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Captulo 14

La Fidelidad-Infidelidad y los Celos

De los aspectos en las relaciones de pareja, la infidelidad parece ser uno de los ms
polmicos a la hora de discutir su por qu?, cmo? y para qu?.

Las personas en su contexto cultural, se ven fuertemente influidas por diferentes normas y
valores que su entorno les impone y que en ocasiones reconoce como vlidas, as tambin
con aquellas que considera poco aceptables. En nuestro medio cultural, existen muchos
valores aceptados implcitamente, que en definitiva prescriben una forma de "deber ser".
Resulta notable que, para las relaciones de pareja, la fidelidad, posee una alta valoracin.
Otorga una importante cuota de aceptacin social, que si bien es cierto, muchas veces se
pasa por alto, su consideracin es para la mayora de las personas innegable.

Desde los inicios de la historia del ser humano, se reconoce la necesidad de formar pareja,
de vivir con otro, de compartir a modo de satisfacer necesidades de afecto, de contencin,
biolgicas y de reproduccin. Sin embargo, a pesar de la intencin de compartir y de vivir
juntos, las parejas muchas veces se ven enfrentadas a vivir episodios de Infidelidad. Si bien
es cierto, esto no es algo por lo que pasan todas las parejas, constituye para muchas una
amenaza de las que pocas han podido escapar (Morales y Glvez, 1993).

Algunos estudios y aproximaciones estadsticas1 argumentan que en un 75% de los


matrimonios, alguno de los dos es infiel (Lobby, 1977); cerca del 55% de hombres y 45%
de mujeres casadas tienen aventuras (Scorf, 1987); la incidencia de la infidelidad tiene un
incremento en la mujer joven, considerando que pudiera influir la participacin de mujeres
en la fuerza de trabajo, ya que les permite tener mayores oportunidades (Lawson, 1988).
Para Thompson (1989) las mujeres tienden ms a involucrarse emocionalmente en una
relacin extra-pareja, en cambio los hombres tienden a interesarse ms en el sexo. Las
mujeres ven al sexo como consecuencia de la intimidad emocional, mientras que para los
hombres el sexo es en si mismo el camino a la intimidad (Gottman y Krokof, 1989).

De esta forma nos podemos dar cuenta que la infidelidad es un fenmeno que ms
frecuente de lo que pudiera parecer y est ntimamente relacionado los conceptos modernos
de matrimonio, familia nuclear y propiedad privada.

La diada fidelidad-infidelidad no siempre ha existido, estos conceptos se han creado y han


evolucionado con los movimientos sociales y econmicos histricos. Desde las hordas
donde el hombre y la mujer eran nmadas y no exista el matrimonio, el incesto o la
fidelidad, pasando por la monogamia exclusiva que pretenda garantizar la paternidad, y el
matrimonio convenido por razones sociales y econmicas, hasta la formacin de la pareja
moderna por amor.

1
Antologa Taller Superior (2005). Apuntes de Infidelidad. Instituto Mexicano de Sexologa. Grupo
Mrida.

128
As, bajo esta misma evolucin sociocultural podemos considerar que la infidelidad es un
producto del sistema social y cultural en donde existe una trasgresin implcita o explcita
al contrato del matrimonio mongamo.

Considerando que una de las restricciones ms frecuentes para la sexualidad es que el


placer sexual slo debe darse dentro del matrimonio, entonces aparentemente encontrar la
fidelidad depende de la decisin personal de obtenerla y de mantenerla sustentndola en un
cario que perdure a travs del tiempo independientemente del contrato matrimonial.

Permanecer fieles representa es esencia la capacidad de continuidad amorosa, y tal parece


que los seres humanos, en nuestras relaciones, tendemos peligrosamente a la
discontinuidad. Por eso, es que se considera a la fidelidad como un logro, una conquista
perdurable que debe estas basada en el amor, asumiendo el riesgo de que est no ser eterno
y mucho menos inmutable (Rosenzvaig, 1999)

Por otra parte, Zumaya (2003) considera que la infidelidad puede ser conceptualizada como
un continuo que va desde el involucramiento emocional que contenga los elementos de
atraccin fsica y/o emocional, hasta la ocurrencia eventual o continua, con o sin
involucramiento emocional del ejercicio de la sexualidad fuera de la relacin de pareja,
casada o no, homo o heterosexual que suponga una exclusividad sexual.

Algunos hallazgos en investigaciones2 mencionan que para los hombres el hecho de tener
relaciones extra-pareja se presenta como una manera de autoafirmarse, de certificar su
masculinidad y virilidad, as como de demostrar su capacidad para satisfacer a ms de una
pareja, sus relaciones se inician generalmente de manera sexual y posteriormente pueden
llagar a involucrarse afectivamente con su nueva conquista.

Ellos son infieles porque sienten que su pareja no hace un esfuerzo por satisfacerlos
sexualmente en calidad y cantidad de relaciones sexuales que tienen o porque hay mayor
aceptacin de la infidelidad por parte de su pareja o simplemente porque creen que es
factible que un hombre pueda ser infiel (klemer, 1977; Reiss, Anderson y Sponangle, 1980;
Thompson, 1983; Rubin y Jones, 1986).

Para las mujeres la infidelidad esta asociada principalmente a sentimientos de soledad,


aburrimiento, insatisfaccin marital, al no reconocimiento de su autonoma, es decir, intenta
satisfacer principalmente las necesidades afectivas no cubiertas dentro de su matrimonio,
por lo que las relaciones extra-pareja son el reflejo de un bajo afecto y funcionalidad en la
relacin (Bell, Turner y Rosen, 1975; Walster, 1971; Daz-Loving, Pick de Weiss y
Andrade, 1998; Casino, 1989; Bonilla 1993).

Estudios realizados en Mxico indican que las mujeres son infieles cuando estn aburridas,
cuando no se llevan bien con su pareja, cuando perciben poco amor, pasin o comprensin
en su relacin, cuando mantienen su relacin por inters econmico y cuando permanecen

2
Bonilla, P. Hernndez, A. Andrade, P. (1998). Actitudes hacia la infidelidad y su relacin con algunas
variables sociodemogrficas. La Psicologa Social en Mxico. Vol. VII (188-192)

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en la relacin por motivos diferentes al amor, la atraccin interpersonal y la seguridad
emocional (Alvarado, Ojeda, Rivera y Daz-Loving 1996).

En Mxico las actitudes hacia la infidelidad tambin tienen sus variantes, por ejemplo las
parejas con ms tiempo de casados, las personas de baja escolaridad, las personas de
provincia, tienen actitudes ms favorables a la infidelidad (Bonilla, Hernndez y Andrade,
1998).

En un estudio transcultural Bonilla, Camacho y Hernndez (1995) encontraron como


principal causa de infidelidad las expectativas no cumplidas, los rasgos de personalidad
como segunda causa y los valores culturales que varan de un lugar a otro.

Por otra parte, algunos autores (Lake, y Hills 1980; Strean 1982) han encontrado efectos
benficos en la infidelidad, ya que sta se presenta como un escape a los problemas dentro
de la relacin y permite a la persona infiel revaluar a su pareja y a la relacin como tal,
permitiendo, ya sea reafirmar la relacin y reconocer los errores cometidos, as como las
necesidades propias y de la pareja o bien tomar la decisin de separacin al darse cuenta
que ya no hay nada que hacer en la relacin (citados en Reyes, Diaz-Loving y Rivera,
2000).

Para Chamy (1992) existen tres patrones de interaccin de la pareja que es infiel:
- Compromiso hacia la relacin, pero necesidad de un sentimiento ausente en ella o
bien necesidad de vivir otra experiencia.
- Ausencia de compromiso hacia la relacin de pareja a la que se suman indiferencia,
manipulacin y explotacin del compaero(a).
- Ausencia de compromiso a la que se suman una bsqueda hedonista de placer e
incapacidad para tolerar y contender las tensiones del proceso de pareja.

El enfoque sistmico considera a la infidelidad como una situacin que se define


relacionalmente y cobra sentido en la coparticipacin de ambos miembros de la pareja. En
ste enfoque se puede hipotetizar que la infidelidad, entendida como una situacin
triangular, sirve a varias funciones:

- Sirve como regulador de distancia que mantiene la intimidad emocional y fsica


de una pareja en un nivel seguro, debido a la dificultad de los integrantes de la
pareja para lograr un grado intenso de intimidad.
- Puede proporcionar excitacin a una relacin aburrida y desvitalizada
- Puede ser usada como un medidor que posibilita a la pareja su compromiso mutuo
y hacer la eleccin pertinente, en el sentido de continuar o no juntos.
- Sirve como escape a las tensiones de la pareja.

As mismo, para profundizar en el entendimiento de la infidelidad es necesario indagar en


concepto de represin sexual, el cual se puede entender como el conjunto de reglas y
sanciones explicitas e implcitas que impiden al individuo la plena expresin de su
sexualidad. Tambin se podra describir como la imposicin de roles estereotipados en el
comportamiento del sujeto segn el sexo biolgico, independientemente de su carcter
individual. La sexualidad y especficamente el coito, como lo demuestra el estudio
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filogentico de la especie humana, tiene mltiples funciones: intercambio de DNA,
reproduccin, socializacin, eventualmente cohesin social, amistad, placer, diversin, y
bsqueda de posicin social o de estatus, entre otras. Sin embargo por razones
demogrficas, en el curso de los milenios, la reproduccin ha sido elevada al nico
parmetro moral de comportamiento sexual del individuo, en razn de ello se ha condenado
la masturbacin, el coito interrumpido, el sexo oral, diversas tcnicas y posiciones coitales,
el feminismo, el aborto, la homosexualidad y la infidelidad entre otras. En razn de esto la
heterosexualidad monogmica exclusiva se ha convertido en la nica opcin socialmente
aceptada. As la represin sexual reduce la pluralidad de la expresin humana al monismo
de la reproduccin obligada (Cole, 1995).

En este sentido, la fidelidad surge como un elemento de control que busca garantizar cierto
orden social. Sin embargo, parece ser que dichos controles han encontrado en la infidelidad
una vlvula sociocultural de escape para seguir manteniendo cierto orden.

Si bien la infidelidad es un fenmeno social complejo es importante deshilvanar sus


caractersticas y peculiaridades ms all del simple juicio moral. Es indispensable entender
el entramado cultural en el que estn inmersas las parejas, los controles sociales a los que se
ajustan los modelos de relacin, los estereotipos de gnero, los rasgos de personalidad, los
intereses y motivaciones que finalmente llevan a las personas a unirse en pareja. Por otra
parte, es indispensable no etiquetar o describir recetas para todos los casos, ya que cada
pareja es una construccin particular y diferente. Al mismo tiempo, es importante advertir
de las consecuencias positivas y negativas de la infidelidad tanto para la persona como para
la pareja en un sentido psicolgico y social.

Los celos

Segn Reidl (2002), existe diversas concepciones de la emocin de celos: han sido tratados
como una disposicin o rasgo de personalidad; una emocin compleja; una etiqueta de una
situacin o una explicacin de lo sentido en una situacin, Esto complica su aproximacin
y estudio cientfico y al mismo tiempo plantea un reto para los investigadores.
Indudablemente se tiene que acceder una postura cognoscitiva-culturalista o etnogrfica
para entender que son los celos, pues se dan en situaciones eminentemente sociales, ya sean
en interacciones didicas de uno u otro tipo, o en pequeos grupos. Pero
independientemente del escenario y los personajes involucrados, lo importante es la
interpretacin, significacin o construccin que se hace de la situacin para poder apreciar
(sentir) como provocadora de celos.

Estos mismos autores sealan a los celos como la percepcin subjetiva de una prdida real
o potencial de la pareja frente un rival. Ms tarde, Hupka (1984) seala que los celos no son
en s una emocin, que las reacciones emocionales quedan definidas como celosas debido a
las situaciones en las que ocurren. Caracteriza a los celos como una etiqueta que describe la
situacin que los provoc o como un concepto que explica las emociones o sentimientos,
comportamientos y estilos de afrontamiento que se dan en la situacin provocadora de celos
(Hupka y Eshet, 1988).

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Owsley (1981) caracteriza la estructura de los celos sealando que consiste de cuatro
aspectos: 1) es una relacin tripartita que involucra a un sujeto, un objeto y una tercera
persona por la cual se sienten los celos; 2) comprende un arreglo peculiar de igualdad y
desigualdad; 3) el progreso de los celos procede de un si mismo o self vaco que se enfrenta
a un objeto completamente valioso y a un rival totalmente desarrollado hasta una posicin
donde el objeto se vuelve cuestionable y se degrada al rival; 4) este progreso se ve tanto
facilitado como obstaculizado por un tipo especifico de reflexin. Define a los celos como
una pasin que le llega al individuo desde fuera. Parece que los celos en todos los casos
consisten de tres partes o aspectos: a) la victima o celos; b) un objeto valioso pero neutral
acerca del cual siente celos; c) el perpetrador del desequilibrio moral entre las expectativas
y las recompensas.

Para Taylor (1988) los aspectos centrales de los celos pueden ser el sentido de proteccin o
la hostilidad sentida, o ambos. Existen celos-objeto y celos-estado. Los celos-objeto son los
celos protectores: se sienten celos del amor o atencin del otro que se crea poseer o que se
tuvo, y que aun se cree que por derecho es de la persona. Los celos-estado ponen nfasis en
la hostilidad dirigida, hacia el otro: se sienten celos de la persona que amenaza transferir o
tomar para si misma el amor o atencin que el individuo pensaba o esperaba era de l, o en
cualquier caso debera ser de l. En este caso el blanco mas obvio de hostilidad es la tercera
persona, pero tambin puede ser el amado o pareja al haberse mostrado como una persona
poco confiable.

En su teora cognoscitiva de los celos Mathes (1991) indica que probablemente lo que
califica como celos es aquella situacin en la que la evaluacin primaria de la misma en
relacin con la persona, su pareja y el rival es negativa; y donde las relaciones emocionales
ms comunes son depresin y angustia ante la posible prdida de la relacin, y enojo hacia
el rival. Ante la infidelidad de la pareja se siente dolor emocional, y ste provoca enojo y
deseo de venganza.

Los celos se sienten cuando una persona se ve amenazada por la prdida de una relacin
importante con otra persona (la pareja o compaero) frente a un rival (por lo general otra
persona, pero no necesariamente) (Parrott, 1991). El caso comn de los celos involucra una
relacin romntica, pero es imposible denotar que tambin ocurre en otro tipo de
relaciones: entre hermanos, entre amigos, entre empleados que comparten al mismo jefe,
entre estudiantes de mismo profesor, etctera. Los celos involucran un triangulo. Uno de los
lados del triangulo representa la relacin entre dos personas: la persona celosas y el
compaero; el otro lado personifica la relacin entre el compaero y el rival; y el tercer
lado significa las actitudes de la persona celosa hacia el rival.

Cuando los celos son de hecho, las experiencias caractersticas dependen de los que se
atienda: si se dirige a la perdida de la relacin, se siente tristeza; si se mira la traicin ya
sea de la pareja o del rival, se siente enojo o dolor; si se atiende la propia carencia se siente
depresin y angustia; si se va a tener que enfrentar la nueva situacin, se siente angustia; y
por ltimo cuando se atiende a la superioridad del rival lo que se siente es envidia.

Las caracterizaciones revisadas presentan a los celos como una emocin compuesta,
durante la cual se presentan diversas reacciones afectivas o sentimiento, juntos o en
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secuencia, casi siempre referidos a emociones llamas bsicas (miedo, enojo, tristeza). Se
presentan tambin reacciones conductuales o comportamientos orientados: a controlar la
situacin, lo que se siente y lo que se hace; y modificar la situacin para que termine. Se
describe como provocados por una situacin en la que intervienen, por lo menos tres
elementos: el celoso, el celado y el rival; una caracterstica comn es el hecho de que el
rival produzca la impresin o interpretacin de quitarle al celoso algo valorado (la calidad
de la relacin, la relacin misma, o la atencin formativa recibida. El retiro de aquello
valorado pude traer como consecuencia que el celado se sienta inferior, disminuido,
desvalorizado en su imagen de s mismo. La mayora de las caracterizaciones hacen
mencin ms o menos explcita de la importancia del aspecto cognoscitivo: la
interpretacin, significacin o construccin de la situacin lo que implica la necesidad de
tomar en cuenta los aspectos culturales donde se dan los escenarios de celos, puesto que el
sujeto requiere del repertorio de creencias asociadas a los diferentes indicadores que la
cultura ha establecido como seal de que dicha relacin, o su calidad, esta o puede estar en
peligro. (Reidl, Guilln, Sierra y Joya, 2002)

Los celos se han definido como una emocin compleja (Sommers, 1988) y los celos
patolgicos seran un trastorno de esta emocin. Partiendo de una alteracin afectiva -
emocin anormal se ponen en marcha conductas moldeadas por este estado afectivo en
las que los pensamientos, los impulsos, las percepciones y, en general, todas las funciones
psquicas se alteran profundamente, pero solo en relacin con la emocin perturbadora, es
decir, conservando plena normalidad de criterio para todos aquellos temas que no se
refieran a sus celos.

La disyuntiva entre naturaleza instintiva y naturaleza social de los celos es estril. Es


absolutamente cierto que cualquier ser vivo capaz de un sentimiento (no es preciso que se
acompae de una idea) de propiedad es capaz de adoptar una conducta celosa.

Los celos, pues, constituyen un fenmeno universal del que no escapa la especie humana
en ningn periodo ni en ninguna cultura. La Biblia, aparte del pasaje trascrito referente a
Can, habla a menudo de distintos aspectos de los celos: Jos, hijo menor de Jacob, fue
vendido por sus hermanos a los ismaelitas porque amaba Israel a Jos ms que a todos sus
hijos, por haberle engendrado en la vejez, y le hizo una tnica bordada de varios
colores...(Gnesis 37,68).

Si bien de todo lo hasta aqu comentado puede deducirse que el sentimiento de los celos es
innato, no cabe duda que determinadas conductas lo estimulan y fomentan, mientras que
otras tienden a minimizarlo; en este sentido, pues, los celos obedecen, en su desarrollo, a
factores socio-culturales. Y con esta adjetivacin nos referimos tanto a la macrosociedad
en la que el sujeto est genricamente inscrito como la microsociedad prxima y familiar en
que se desarrolla; ambas esferas tienen sus valores, sus criterios, sus tabs, que no siempre
comparten. Los aspectos transculturales de los celos son evidentes y aceptados por quienes
los han estudiado (Bhugra, 1993; Buunk, Hupka, 1987).

A los condicionantes socioculturales hay que aadir factores individuales tales como
caractersticas de la personalidad y nivel de autorealizacin del sujeto, nivel que segn
Hawkins (1990) guardara una relacin inversa con la propensin a ser celoso.
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Cuando los antroplogos han pretendido describir alguna sociedad en la que los celos eran
desconocidos suelen referirse a los celos sexuales, en el contexto de estructuras sociales
muy peculiares en las cuales est ausente no solo el sentimiento de pertenencia mutua,
caracterstico de la monogamia, sino tambin el de pertenencia al marido, propio de
culturas polignicas en que la mujer es comprada a la familia parental. As, por ejemplo,
cuando Linton (1945) dice, refirindose a la cultura de las islas Marquesas, muy pocas, o
ninguna, eran las manifestaciones ostensibles de celos por parte del hombre en el
matrimonio, explica que esta cultura se caracterizaba por un modelo en el que el trmino
comunidad domstica es ms apropiado que el de familia para designar la unidad social
bsica en aquellas Islas. Esta comunidad estaba integrada por el marido principal, la
esposa o esposas y los maridos secundarios. En estas agrupaciones el nmero de varones
era prcticamente siempre superior al de mujeres y, dice este autor, cualquier
manifestacin de celos se consideraba de muy mala educacin.

En oposicin a esta sociedad permisiva, que consenta los juegos sexuales en la infancia, la
promiscuidad en la adolescencia y toleraba relaciones sexuales sin vnculo afectivo en las
fiestas, hay otras sociedades que fomentan los celos sexuales: las fundamentalistas
islmicas y, en determinadas pocas, nuestra propia cultura, tan bien reflejadas por los
escritores del Siglo de Oro. Los movimientos feministas surgidos del mayo de 1968
plantearon la posibilidad de que las relaciones abiertas, no monogmicas suprimiran los
celos mientras que consideraban la monogamia el caldo de cultivo idneo para el desarrollo
de los celos sexuales (Robinson, 1977).

Pero no solo los celos sexuales sino tambin los infantiles, los familiares, los profesionales,
los artsticos, los de status, etc., pueden venir condicionados por pautas sociales. Es obvio,
pues, como se ha dicho ms arriba, que los celos son un fenmeno universal -instintivos, al
parecer de algunos autores- que puede venir aminorado o acrecentado por el entorno.

Es evidente tambin que, en sus formas menores, cabe considerar no patolgicas, pueden
tener ocasionalmente un cierto valor positivo, mientras que en su vertiente patolgica son
causa de graves trastornos, como muy bien comenta (Mira, 1954).

Cuando nos referimos a adultos o a adolescentes la palabra celos nos hace pensar de
inmediato en un sentimiento - y en una conducta- de un miembro de la pareja respecto al
otro. Sin embargo, la existencia de otros referentes celosos (profesionales, sociales,
artsticos, etc,) obliga a adjetivar los celos de pareja como amorosos, sexuales o, como
hacen algunos autores anglosajones, romnticos. Ninguno de estos adjetivos abarca todas
las posibilidades: unas veces los celos se tienen de una persona que es la pareja de otra y
que el celoso querra para s: otras veces, no es exactamente el amor, sino el amor propio y
el sentimiento de posesin el que los provoca; tambin, en ciertas ocasiones, la posible
infidelidad sexual no se contempla, pero se tienen celos de las atenciones que la pareja tiene
para y recibe de una tercera persona.

La persona celosa, hombre o mujer, se siente poseedor absoluto y exclusivo del otro
miembro de la pareja. Esta actitud no supone, por fuerza, reciprocidad; el celoso puede
permitirse -y de hecho, muchas veces se permite- para s libertades de las que no tolerara al
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otro la milsima parte. Para el celoso, la persona apetecida no debe ser apetecible a nadie
ms, incluso cuando esta persona, legal o socialmente est vinculada a un tercero y no a l.
Si bien lo comn es que el individuo celoso lo est en funcin de creer en un acontecer
actual, no es rara la existencia de celos retrospectivos y, con menor frecuencia,
prospectivos. En el primer caso el sujeto sufre porque su actual pareja ha amado y ha sido
amada, es decir, a su entender ha pertenecido a otra persona. Basta, a veces, para
desencadenar una reaccin celosa, la simple mencin del nombre o el casual encuentro con
esta persona o con alguien o algo relacionado con ella; en ocasiones, no importa que esta
persona ya no exista. Los celos prospectivos hacen referencia al temor que en un futuro se
produzcan situaciones que, a juicio del celoso, los justifiquen; as, por ejemplo, una mujer
puede atormentarse y atormentar al marido prediciendo que cuando ella sea ms vieja y
menos atractiva, l buscar otra.

Las conductas celosas se ponen en marcha muy a menudo tras la ruptura de la pareja. El
sujeto que se siente abandonado tiende a pensar que esta situacin viene determinada por la
aparicin de un tercer personaje y reivindica, a veces peligrosamente, sus derechos a
quien supuestamente ha motivado la ruptura; varios estudios sociolgicos lo confirman
(Daly y Wilson, 1982). Otros estudios de esta ndole coinciden en sealar que la infidelidad
sexual del compaero causa en la mujer menor alteracin que su infidelidad emocional
mientras que, por el contrario, el varn se siente mucho mas afectado por cualquier
aproximacin sexual de su pareja a otra persona. En otros estudios sociolgicos (Hawkins,
1990: Bringle, 1995) se analizan los celos en las parejas homosexuales sealando su
similitud con las parejas heterosexuales, pero coinciden en que , en varones homosexuales,
an cuando no son infrecuentes las reacciones violentas, las relaciones transitorias fuera de
la pareja son, a menudo, mejor toleradas que en los heterosexuales.

El fenmeno de los celos es dimensional, no categorial. Queremos decir con ello que, si
bien poseen unos aspectos cualitativos comunes, su intensidad vara no solo de un
individuo a otro, sino tambin en un mismo individuo, en este caso, por lo general,
acrecentndose con el paso del tiempo. En su forma menor no pueden considerarse
patolgicos -ya se ha dicho que eran un fenmeno universal- e incluso pueden tener
aspectos positivos: un mnimo temor a perder lo que amamos puede inducirnos a cuidarlo
mejor, tenerle mas atenciones, procurar su bien Esta dedicacin celosa es agradecida por la
pareja; en algunos casos su inexistencia se vive como una seal de desamor: en el fondo, si
mi pareja teme perderme es que me ama y me valora.

Es difcil, y muchas veces arbitrario, saber cuando un sentimiento celoso empieza a


merecer el calificativo de patolgico. Estrictamente, debera considerarse patolgico tal
sentimiento a partir del momento que hace sufrir al sujeto, pero todos consideramos
normal, por ejemplo, el sufrimiento de un enamorado que se ve rechazado porque el objeto
de su amor ha preferido otra persona. Igualmente existe anlogo sufrimiento cuando un
compaero de trabajo, situado inicialmente al mismo nivel, ha obtenido un ascenso al que
el sujeto tambin aspiraba. El sufrimiento no es, por tanto, condicin suficiente - aunque s
necesaria- para otorgar el calificativo de patolgica a una vivencia de celos.

Cuando la situacin que ha despertado los celos se instala permanentemente en la mente del
sujeto, desplazando otros pensamientos o prevaleciendo sobre todos ellos y cuando, en
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consecuencia, su conducta externa viene determinada por esta situacin, no para salirse de
ella es, entonces, cuando cabe hablar de celos patolgicos.

El comportamiento inducido por los celos es muy variable, dependiendo en parte de la


personalidad de quien los experimenta, de su nivel de autocrtica y, como hemos sealado,
de la intensidad del fenmeno. En ocasiones, el sujeto se da cuenta de lo inapropiado de su
preocupacin, pero no puede obviarla. Como le ocurre al obsesivo, el tema se hace
omnipresente, disminuyendo la capacidad de concentrarse en pensamientos alternativos. En
estos casos, sobre todo en perodos iniciales del trastorno, el sujeto es capaz de controlar su
conducta, respetando el trato correcto tanto con el que considera rival como con la persona
que goza u otorga el favor que l cree merecer. El sufrimiento es interno y las
manifestaciones externas pueden ser paradjicas, por ejemplo, loando las capacidades o las
cualidades de la persona envidiada e incluso cultivando su amistad. Ms adelante, o a veces
ya desde el principio, el celoso expresa claramente sus sentimientos, procurando
desprestigiar al rival, sea ste el presunto seductor de su amada, sea el receptor del trato o
de los beneficios que, a su juicio, slo a l corresponderan. A partir de este punto no slo
sufre el celoso, sino tambin aquellos que son objeto de sus celos: el cnyuge, que es
acusado y muchas veces maltratado, o el rival -amoroso, profesional, social, artstico- que
es criticado, difamado o acosado despiadadamente.

La vivencia celotpica puede hacerse plenamente delirante. Esto ocurre cuando la


conviccin es incontrovertible; cuando la seguridad absoluta de que la realidad es tal como
el sujeto la vive y ningn razonamiento, ninguna evidencia objetiva, la modifican en lo ms
mnimo. En estos casos, que hay que admitir que constituyen un trastorno psquico grave.

Hechos tan banales y anodinos como, por ejemplo, la recepcin de una llamada telefnica
equivocada, cambiarse de vestido para salir de casa, usar perfume o consultar el reloj
cuando se acerca la hora en que el cnyuge debe ir al trabajo, son interpretados como
pruebas fehacientes e indiscutibles de la infidelidad del cnyuge. En casos de celos
profesionales, cualquier conversacin del rival con un superior, cualquier referencia al buen
trabajo realizado por otro, un simple saludo amable a un tercero, prueban con absoluta
certeza la conspiracin tramada para perjudicarle.

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