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DERECHO CIVIL II

MDULO 2

LA ESTRUCTURA DE LA
RELACIN OBLIGATORIA
JESS ESTRUCH

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MDULO 2
LA ESTRUCTURA DE LA RELACIN OBLIGATORIA
1. CONCEPTO, ELEMENTOS Y FUENTES DE LAS OBLIGACIONES.
1.1. La relacin obligatoria.
1.2. La relacin obligatoria. Concepto. Posicin jurdica del acreedor.
Posicin jurdica del deudor.
1.2.1. Concepto.
1.2.2. Posicin jurdica del acreedor.
1.2.3. Posicin jurdica del deudor.
1.3. Deuda y responsabilidad. El vnculo obligatorio: deuda y
responsabilidad. Deuda sin responsabilidad. Las obligaciones naturales.
Responsabilidad sin deuda y responsabilidad limitada.
1.3.1. El vnculo obligatorio: deuda y responsabilidad.
1.3.1. Deuda sin responsabilidad. Las obligaciones naturales.
1.3.2. Responsabilidad sin deuda y responsabilidad limitada.
1.4. Concurrencia de acreedores e insuficiencia del patrimonio del deudor.
La idea de insolvencia. La regla de concurrencia (par conditio creditorum)
y sus excepciones.
1.4.1. La idea de insolvencia.
1.4.2. La regla de concurrencia (par conditio creditorum) y sus
excepciones.
1.5. La relacin obligatoria sinalagmtica. Concepto y estructura.
Caracteres.
1.5.1. Concepto y estructura.
1.5.2. Caracteres.
1.6. Las fuentes de las obligaciones. Determinacin, clasificacin y crtica.
Las fuentes en el artculo 1089 CC. La declaracin unilateral de voluntad
como fuente de obligaciones: la promesa pblica de recompensa y el
concurso con premio.
1.6.1. Determinacin, clasificacin y crtica.
1.6.2. Las fuentes en el art. 1089 CC.
1.6.3. La declaracin unilateral de voluntad como fuente de obligaciones.
La promesa pblica de recompensa y el concurso con premio.
2. LOS SUJETOS DE LA RELACIN OBLIGATORIA.
2.1. Las partes de la relacin obligatoria. Capacidad y determinacin. La
pluralidad de sujetos: formas de organizacin.
2.1.1. Capacidad y determinacin.
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2.1.2. La pluralidad de sujetos: formas de organizacin.


2.2. La parciariedad.
2.3. La mancomunidad.
2.4. La solidaridad.
2.4.1. La solidaridad activa.
2.4.2. La solidaridad pasiva.
3. EL OBJETO DE LA RELACIN OBLIGATORIA.
3.1. La prestacin debida. Caracteres y clases. La obligacin de dar. La
obligacin de hacer: obligacin de actividad y obligacin de resultado. La
obligacin negativa.
3.1.1. Caracteres y clases.
3.1.2. La obligacin de dar.
3.1.3. La obligacin de hacer: obligacin de actividad y obligacin de
resultado.
3.1.4. La obligacin negativa.
3.2. Las obligaciones genricas. Rgimen jurdico.
3.3. Las obligaciones alternativas. Rgimen jurdico.
3.4. Las obligaciones facultativas. Rgimen jurdico.
3.5. La pluralidad de prestaciones. La relacin entre las diversas
prestaciones.
4. LAS OBLIGACIONES PECUNIARIAS.
4.1. El dinero. Concepto y funciones.
4.1.1. Concepto.
4.1.2. Clases.
4.1.3. El pago de las deudas pecuniarias.
4.2. Las alteraciones del valor de la moneda. Nominalismo y valorismo. Las
clusulas de estabilizacin.
4.2.1. Nominalismo y valorismo.
4.2.2. Las clusulas de estabilizacin.
4.3. La deuda de intereses. Clases. El pago de los intereses. Los intereses
de intereses.
4.3.1. Clases.
4.3.2. El pago de los intereses.
4.3.3. Los intereses de intereses.
5. LAS CIRCUNSTANCIAS DE LA RELACIN OBLIGATORIA.
5.1. El tiempo de la relacin obligatoria. Trmino inicial y trmino final. El
trmino esencial. El vencimiento anticipado de la obligacin.
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5.1.1. Trmino inicial y trmino final.


5.1.2. El trmino esencial.
5.1.3. El vencimiento anticipado de la obligacin.
5.2. La relacin obligatoria bajo condicin. La relacin obligatoria bajo
condicin suspensiva. La relacin obligatoria sometida a condicin
resolutoria.
5.2.1. La relacin obligatoria bajo condicin suspensiva.
5.2.2. La relacin obligatoria sometida a condicin resolutoria.
5.3. El lugar de la relacin obligatoria. Rgimen jurdico.

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1. CONCEPTO, ELEMENTOS Y FUENTES DE LAS OBLIGACIONES.


1.1. La relacin obligatoria.
La relacin jurdica obligatoria es un supuesto de relacin jurdica. Se entiende por
relacin jurdica aquella relacin humana tutelada por el ordenamiento jurdico.
Cuando los intereses tutelados por el ordenamiento son de naturaleza econmica, nos
encontramos ante una relacin jurdica patrimonial.
Como se ha expuesto en el Mdulo 1, la clasificacin tradicional de las relaciones
jurdicas patrimoniales distingue entre las relaciones jurdico-obligatorias (u
obligaciones) y las relaciones jurdico-reales. La relacin jurdico-real y la relacin
obligatoria son las relaciones jurdicas bsicas del Derecho patrimonial.
Tradicionalmente la doctrina ha delimitado sus rasgos bsicos a partir de la
contraposicin entre la propiedad, como derecho real, y el derecho de crdito, si bien
existen numerosos supuestos de difcil delimitacin, como ya hemos tenido ocasin de
sealar.

1.2. La relacin obligatoria. Concepto. Posicin jurdica del acreedor. Posicin jurdica
del deudor.
1.2.1. Concepto.
La relacin obligatoria se encuentra regulada con carcter general en el Libro IV, Ttulo
I del Cdigo Civil, bajo la rbrica De las obligaciones.
Por relacin obligatoria se entiende aquella situacin jurdica en la que una persona
(acreedor) tiene un derecho (personal o de crdito) que le permite exigir un
comportamiento de otra persona (deudor), que soporta el deber jurdico de realizarlo
a su favor (deber de prestacin).
Si bien el Cdigo Civil se refiere a la relacin obligatoria con el trmino obligacin,
resulta ms adecuada la primera expresin. Y ello porque refuerza su carcter de
instrumento para la realizacin de intereses econmicos (prestacin de servicios e
intercambio de bienes), esto es, su nota de patrimonialidad. El concepto de obligacin,
entendido simplemente como correlacin entre un crdito y una deuda resulta
insuficiente, dada la complejidad de las relaciones entre las partes de la relacin
jurdica obligatoria. Esta correlacin entre crdito y deuda es una de las notas de la
relacin obligatoria: su correlatividad.
Efectivamente, la relacin jurdica obligatoria es una relacin compleja en la que se
encuentran un acreedor (posicin activa, titularidad del derecho de crdito) y un
deudor (posicin pasiva, titular del deber jurdico de prestacin). No se trata, por
tanto, de considerar la relacin obligatoria como una contraposicin de las posiciones

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activa y pasiva, sino de un marco estable de cooperacin para perseguir intereses


econmicos tutelados por el ordenamiento jurdico.
Son los elementos estructurales bsicos de la relacin obligatoria, por tanto:
a) Los sujetos, que son dos, acreedor y deudor, pudiendo existir a su vez varias
personas en cada una de las posiciones, activa y pasiva, de la relacin.
b) El objeto: prestacin que el acreedor podr exigir a su deudor (y que
consistir en dar, hacer o no hacer alguna cosa, cfr. art. 1088 CC).
c) El vnculo: correlacin entre el poder del acreedor y el deber del deudor. En
caso de incumplimiento, el acreedor dispone de mecanismos de agresin al patrimonio
del deudor, es decir, se prev su responsabilidad (art. 1911 CC).
d) La causa, entendida como razn de la existencia de la obligacin, reconocida
por el ordenamiento jurdico (art. 1274 CC).

1.2.2. Posicin jurdica del acreedor.


El acreedor es el titular de la posicin activa, es el titular del derecho de crdito. En
consecuencia, es titular de facultades para la satisfaccin de su inters y a su vez de
deberes y cargas derivadas de su posicin en la relacin jurdica obligatoria.
Desde el punto de vista de sus facultades, el acreedor podr:
1) Ejercitar la facultad de exigir al deudor el cumplimiento de su deber de
prestacin, tanto judicial como extrajudicialmente, y adems podr agredir los bienes
del deudor, a travs del embargo y posterior ejecucin del valor de los bienes para con
el dinero obtenido de dicha ejecucin hacerse pago de la obligacin debida.
2) Disponer de su derecho de crdito, tanto inter vivos como mortis causa, y
tanto a ttulo oneroso como gratuito.
3) Asegurar la efectividad de su derecho de crdito, a travs de acciones de
impugnacin.
Ejemplos de acciones dirigidas a asegurar la efectividad del derecho de crdito son el
ejercicio de la accin pauliana, de impugnacin de los actos fraudulentos, cfr. arts. 1111,
in fine y 1291.3 y ss. CC; las acciones de integracin del patrimonio del deudor como la
accin subrogatoria, de modo que ingresen en el patrimonio del deudor los bienes que
por su omisin no se encuentran a disposicin del acreedor para la satisfaccin de su
crdito, art. 1111 CC; o la solicitud de medidas de tutela preventiva, como el vencimiento
anticipado de la deuda aplazada (art. 1129 CC), la medida cautelar de embargo preventivo
(art. 727.1 LEC), o la interrupcin del plazo de prescripcin (art. 1973 CC), entre otras
medidas que cumplen dicha finalidad.

Como contrapartida, el acreedor asume tambin deberes y cargas como titular de la


posicin activa, de modo que pueden distinguirse los deberes y cargas derivados de la
ley1, de aquellos derivados del propio negocio, establecidos expresamente por las
1

Ejemplos de estos deberes pueden verse en el art. 10 LCS (deber de informacin a cargo del tomador
del seguro), y en las reglas generales de buena fe y diligencia, arts. 7 y 1258 CC.
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partes sin otros lmites que los establecidos para la autonoma privada (le ley, la moral
y el orden pblico, cfr. art. 1255 CC)2.
Con carcter general, son cargas del acreedor3:
1) Facilitar la liberacin del deudor.
2) Colaborar con el deudor para que pueda ejecutar la prestacin. El carcter
necesario de la colaboracin ser enjuiciado a la luz del principio de buena fe y con
arreglo a los usos de los negocios.
Por ejemplo, si me van a reformar un bao de mi casa debo permitir el acceso a la
vivienda de aquel que ha de efectuar la reforma, esto es, del deudor, que tiene que
cumplir con su deber de prestacin que consiste en: reformar mi bao conforme al
proyecto acordado.

3) Ejercitar diligentemente su derecho de crdito y las facultades de l


derivadas
Por ejemplo, anlisis en tiempo y forma de la mercanca comprada, arts. 1484 CC y 336 CCom;
excusin de los bienes del deudor en la fianza, art. 1830 CC.

4) Informar diligentemente al deudor de aquellas circunstancias fundamentales


para que el deudor pueda cumplir con el programa de prestacin.
Ejemplos de estas obligaciones de informacin encontramos en el contrato de seguro (arts. 10,
11 y 16 LCS) o en el comodato (art. 1752 CC).

Si el acreedor incumple estas cargas, el ordenamiento jurdico prev una serie de


consecuencias:
1) Si el acreedor incumple la carga de facilitar la liberacin del deudor o de
colaborar con l en la ejecucin de la prestacin, incurrir en mora (mora creditoris)
si le es imputable el retraso del deudor en el cumplimiento (por ejemplo, no dejo acceder a
mi casa a quienes han de reformar el bao). El deudor, asimismo, podr liberarse de la
prestacin de dar mediante la consignacin de la cosa debida4.
2) Si el acreedor incumple la carga de ejercitar diligentemente el derecho de
crdito y las facultades de l derivadas, por ejemplo, en el examen de la prestacin del
deudor, asumir, en su caso, responsabilidad por los perjuicios causados y perder la
posibilidad de reclamar por este concepto.
Por lo tanto, el acreedor de la entrega de la cosa deber reclamar los defectos manifiestos y
aparentes de la cosa en el mismo momento de la entrega para no perder el derecho a reclamar por este
concepto. Si el comprador quera un coche de color verde y se lo entregan amarillo y en el momento de
la entrega no dice nada, posteriormente, al cabo de unos meses no podr pretender el cambio del
2

Cuando se trata de consumidores, la autonoma privada se encuentra limitada por las disposiciones del
TRLGDCU, siempre que se trate de cargas impuestas a los consumidores y usuarios que sean
constitutivas de condiciones abusivas.
3
LECTURA COMPLEMENTARIA: A. Cabanillas, Las cargas del acreedor en el Derecho civil y en el
mercantil, Montecorvo, 1988.
4
Arts. 1176 y ss. CC.
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vehculo porque se lo entregaron de color diferente al establecido en el contrato. El acreedor de la


entrega (el comprador) tena la carga de reclamar en el mismo instante de la entrega para conservar los
derechos a reclamar por este concepto.

3) Si finalmente, el acreedor incumple la carga de informar al deudor de las


vicisitudes del derecho de crdito, responder de aquellos perjuicios que esta omisin
informativa ocasione al deudor.
1.2.3. Posicin jurdica del deudor.
En la posicin pasiva de la relacin jurdica obligatoria se encuentra el deudor, quien
debe realizar la conducta constitutiva de la prestacin (deber de prestacin). Esta
correlacin de poder y deber caracterstica de la relacin jurdica obligatoria se
denomina vnculo obligatorio.
Son elementos estructurales del vnculo obligatorio el dbito, o la deuda (deber de
observar un comportamiento debido por parte del deudor) y la responsabilidad
(sujecin al poder del acreedor)5.
Se entiende por dbito el deber jurdico que compete al deudor y que consiste en la
realizacin de una conducta (una prestacin de dar, hacer o no hacer alguna cosa6).
Del dbito derivan para el deudor tanto deberes principales y accesorios como
facultades, que en todo caso debern ser interpretados de acuerdo con el principio
favor debitoris, que se enmarca a su vez en el principio de libertad. Ello supone que
el deber jurdico a cargo del deudor deber ser interpretado del modo que a ste
favorezca (favor debitoris) por suponer una menor vinculacin y menor onerosidad
(principio de libertad).
Los deberes principales y accesorios a cargo del deudor conducen al cumplimiento de
su deber de prestacin. Nacen estos deberes del art. 1258 CC, al establecer que los
contratos se perfeccionan por el mero consentimiento, y desde entonces obligan, no
slo al cumplimiento de lo expresamente pactado, sino tambin a todas las
consecuencias que, segn su naturaleza, sean conformes a la buena fe, al uso y a la
ley.
El deudor debe realizar la conducta debida, la prestacin, en el tiempo, lugar, y de
acuerdo con las condiciones derivadas del contrato, de la buena fe, los usos o la ley.
Como contrapartida a esta situacin de deber del deudor, ste dispone tambin de
facultades caractersticas de su posicin pasiva en la relacin obligatoria.
As, el deudor podr ejercitar la facultad de liberacin cuando el acreedor incurra en
mora (mora creditoris), sindole a ste imputable el retraso en el cumplimiento de la
conducta debida por el deudor. Del mismo modo, el deudor podr liberarse de la

5
6

La responsabilidad del deudor y la proteccin del crdito se estudian en el mdulo III.


Art. 1088 CC.
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obligacin si procede a la consignacin de la deuda si se trata de una prestacin de dar


(art. 1176 CC).
El deudor dispone tambin de facultades defensivas, principalmente mediante la
oposicin de excepciones procesales.
Por ejemplo, ante la reclamacin de una deuda pecuniaria podrn oponerse las
excepciones de compensacin (art. 1195 CC), la de falta de vencimiento de la deuda (art.
1125 CC) o la de prescripcin de la accin (art. 1964 CC), entre otras.

El segundo elemento del vnculo obligatorio es la responsabilidad.


Dispone el art. 1911 CC que del cumplimiento de sus obligaciones responde el deudor
con todos sus bienes presentes y futuros.

Esta norma, que consagra el principio de responsabilidad patrimonial universal del


deudor7, supone que ste ser responsable del incumplimiento del deber de
prestacin siempre que le sea imputable.
Si bien la responsabilidad es un elemento presente en toda obligacin, se trata en
realidad de un ltimo recurso al que slo se acudir cuando previamente el deudor
haya incumplido su deber de prestacin y este incumplimiento le sea imputable.

1.3. Deuda y responsabilidad. El vnculo obligatorio: deuda y responsabilidad. Deuda


sin responsabilidad. Las obligaciones naturales. Responsabilidad sin deuda y
responsabilidad limitada.
1.3.1. El vnculo obligatorio: deuda y responsabilidad.
La relacin pasiva se integra por la deuda o conjunto de deberes y facultades que
competen al deudor y por la responsabilidad patrimonial. Este vnculo obligatorio, que
supone que el deudor debe realizar la conducta debida, est integrado por dos
elementos: el dbito y la responsabilidad.
La responsabilidad patrimonial, si bien est presente en toda obligacin, es el ltimo
recurso cuando el deudor no procede al cumplimiento voluntario del deber de
prestacin. Esto no quiere decir que se trate de fases distintas de la relacin
obligatoria, sino que se trata de dos elementos integrantes de la misma, como ya
hemos sealado: se es responsable en la medida en que existe una deuda y desde el
momento en que sta nace. La responsabilidad, adems, se manifiesta a travs de los
mecanismos de defensa del crdito (tutela preventiva del crdito)8.
La responsabilidad se caracteriza por poseer un carcter necesario o instrumental del
cumplimiento por parte del deudor; es a la vez una reaccin del ordenamiento jurdico
7

LECTURA COMPLEMENTARIA: F. Capilla, La responsabilidad patrimonial universal y el fortalecimiento de


la proteccin del crdito, Fundacin Universitaria de Jerez, 1989.
8
Esta materia es objeto de estudio en el mdulo III.
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ante una conducta ilcita del deudor o de un tercero, y finalmente es un instrumento


para la realizacin del derecho del acreedor, in natura o por equivalente.
1.3.2. Deuda sin responsabilidad. Las obligaciones naturales.
Se plantea tradicionalmente en la doctrina la cuestin de reconocer grados de
independencia entre los dos elementos que integran el vnculo obligatorio: la deuda y
la responsabilidad.
Es posible, en primer lugar, que nos encontremos supuestos de deuda sin
responsabilidad. Se trata de las denominadas obligaciones naturales, en las que el
acreedor carece del poder de compeler al deudor para que cumpla su deber de
prestacin9. El acreedor no tiene poder de agredir coactivamente el patrimonio del
deudor. En consecuencia, el acreedor ver satisfecho su crdito slo cuando el deudor
quiera cumplir voluntariamente.
El acreedor tiene a su favor, no obstante, en las obligaciones naturales, la facultad de
retener legtimamente el pago voluntario hecho por el deudor (soluti retentio). En
consecuencia, el deudor no podr reclamar legtimamente la devolucin de lo
voluntariamente pagado, y si lo hace, el acreedor podr oponer esta excepcin.
Tradicionalmente la doctrina ha considerado ejemplos de obligacin natural:
a) El pago de la deuda prescrita. No obstante, la doctrina ha destacado que la
soluti retentio, este es, la negativa a devolver el dinero entregado en pago de la
obligacin prescrita, en este caso no deriva de su naturaleza de obligacin natural.
El transcurso del plazo de prescripcin no convierte la obligacin civil en obligacin
natural, sino que la prescripcin, incluso la extintiva, funciona como un mecanismo
defensivo, puesto a disposicin del deudor frente a reclamaciones extemporneas.
Pero es un mecanismo de defensa que slo puede oponerse por el deudor, no de oficio
por el juez, en una reclamacin judicial, por ejemplo (a diferencia, en este caso, de la
caducidad, que s es apreciable de oficio). Por ello, si el deudor cumple, an habiendo
transcurrido el plazo de prescripcin, y no hace uso de este mecanismo defensivo,
paga bien y no puede repetir lo pagado.
b) Las deudas de juego.
El art. 1798 CC establece que la ley no concede accin para reclamar lo que se gana en
juego de suerte, envite o azar; pero el que pierde no puede repetir lo que haya pagado
voluntariamente, a no ser que hubiese mediado dolo, o que fuera menor, o estuviera
inhabilitado para administrar sus bienes.
Segn el art. 1801, 1 CC, el que pierde en un juego o apuesta de los no prohibidos queda
obligado civilmente.
9

Las obligaciones naturales proceden del Derecho Romano, caracterizndose, en su versin negativa,
por la inexistencia de accin para reclamar el cumplimiento, y desde una perspectiva positiva, por la
produccin de determinadas consecuencias jurdicas, como la soluti retentio.
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En todo caso, el art. 1798 CC debe tambin ponerse en relacin con el art. 1801, 2 CC,
que dispone que la autoridad judicial puede, sin embargo, no estimar la demanda cuando
la cantidad que se cruz en el juego o en la apuesta sea excesiva, o reducir la obligacin en
lo que excediere de los usos de un buen padre de familia. Pero en todo caso, si quien
debe paga, quien recibe el pago puede retener lo voluntariamente pagado.

De estos preceptos se suele deducir que cuando alguien debe en virtud de un juego
ilcito queda vinculado naturalmente. No obstante, se suele objetar que en realidad lo
que ocurre es que quien ha pagado no puede ya repetir el pago realizado, por la
ilicitud de la causa de la obligacin (arts. 1305 y 1306 CC).
En concreto, el art. 1306 CC dispone que Si el hecho en que consiste la causa torpe no
constituyere delito ni falta, se observarn las reglas siguientes:
1. Cuando la culpa est de parte de ambos contratantes, ninguno de ellos podr repetir
lo que hubiera dado a virtud del contrato, ni reclamar el cumplimiento de lo que el otro
hubiese ofrecido.
2. Cuando est de parte de un solo contratante, no podr ste repetir lo que hubiese
dado a virtud del contrato, ni pedir el cumplimiento de lo que se le hubiera ofrecido. El
otro, que fuera extrao a la causa torpe, podr reclamar lo que hubiera dado, sin
obligacin de cumplir lo que hubiera ofrecido.

c) El pago de intereses no pactados en el prstamo. El art. 1755 CC


establece que no existe obligacin de pago de intereses si sta no se ha pactado de
forma expresa, mientras que el art. 1756 CC destaca que si el prestatario paga
intereses sin estar estipulados, no podr reclamarlos ni imputarlos al capital. Por lo
tanto, a favor del prestamista se produce el efecto de la soluti retentio.
No obstante, la doctrina realiza una interpretacin de ambas normas que no precisa
recurrir al concepto de obligacin natural para justificar la soluti retentio: en
concreto, el art. 1755 CC se refiere a que no puede presumirse la deuda de intereses,
lo que no quiere decir que no sea posible un pacto tcito dirigido a su pago, ni
tampoco que el pacto deba efectuarse necesariamente en el momento de constitucin
del prstamo.
En consecuencia, para el supuesto de que el deudor venga pagando intereses, no podr
negarse en lo sucesivo a ello, ni podr reclamar los pagados o imputarlos al capital, dado
que al amparo del pacto tcito de intereses (o de los hechos concluyentes que han
conducido al deudor a pagar) tiene derecho a recibirlos el prestamista.
Si los intereses no han sido expresamente estipulados, el prestatario podr negarse a su
pago, debiendo probar el prestamista la existencia de un pacto en este sentido, pacto que
puede ser tcito, que quiere decir que se deriva de hechos concluyentes que deben ser
interpretados en el sentido de que las partes queran establecer intereses en dicho
prstamos (por ejemplo, se trata de un prestamista y un prestatario que ya han realizado
anteriormente 100 operaciones de prstamos entre ellos y en todas ellas se demuestra
que se pagaron intereses).

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En este sentido, se considera al art. 1756 CC como norma de interpretacin de la


voluntad de las partes10.
d) La retencin del pago aparentemente indebido.
El art. 1901 CC establece que se presume que hubo error en el pago cuando se entreg
cosa que nunca se debi o que ya estaba pagada; pero aquel a quien se pida la devolucin
puede probar que la entrega se hizo a ttulo de liberalidad o por otra justa causa.
El precepto debe relacionarse con el cuasicontrato de cobro de lo indebido del art. 1895
CC: Cuando se recibe alguna cosa que no haba derecho a cobrar, y que por error ha sido
indebidamente entregada, surge la obligacin de restituirlo.

La doctrina ha destacado, no obstante, que se trata de un problema de justa causa de


la atribucin patrimonial, de modo que todas las causas que no sean socialmente
tutelables quedaran fuera del mbito de este art. 1901 CC y, por tanto, no justificaran
el efecto de soluti retentio a favor de aquel que recibe el pago.
Esta causa justa, que excluye el carcter indebido del pago, constituye la
consagracin legal de la categora de las obligaciones naturales. La causa justa es la
que permite negarse a devolver lo pagado a quien lo recibi, aunque lo pagado ni se
deba, ni en realidad se hizo una donacin strictu senso11.
Asimismo, aunque el art. 1901 CC slo prev la irrepetibilidad de lo ya abonado, la
jurisprudencia ha reconocido que los deberes morales o sociales pueden ser tambin
fuente de una promesa de cumplimiento futuro12, as el deber de respeto a la palabra
dada, el deber de reparar un dao o el deber de no enriquecerse injustamente con
cargo a otro, en aquellos supuestos en que no son constitutivos de un verdadero deber
jurdico13.
Por ejemplo, en un accidente Pedro atropell con su vehculo sin querer a un nio. Aunque en la
sentencia que se dict le absolvieron de toda culpa, l consider su deber moral desde entonces pagar
el colegio del nio. Lleva siete aos pagando todos los meses de septiembre el colegio del nio. En estas
circunstancias: a) es evidente que aunque le toque la lotera a la familia del nio atropellado Pedro no
podr solicitar la devolucin de lo pagado al colegio (soluti retentio); b) si entendiramos que la
actuacin de Pedro se produce en cumplimiento de un deber moral con el nio que atropell, incluso
podra entenderse que la obligacin natural comprendiera la obligacin de continuar pagando el colegio
(promesa de futuro cumplimiento para reparar un dao causado).

1.3.3. Responsabilidad sin deuda y responsabilidad limitada.


Se ha apuntado, por otra parte, que existen supuestos de responsabilidad sin deuda,
en los que un sujeto es responsable sin ser deudor. Como paradigma de estos casos se
suele citar la fianza, garanta personal en la que el fiador se obliga frente al acreedor
para el supuesto de que el deudor no cumpla con su obligacin.
10

Postura doctrinal seguida, entre otros, por Dez-Picazo.


Postura doctrinal seguida, entre otros, por Lacruz y Sancho Rebullida.
12
Lase la STS de 17 de octubre de 1932 (RJ 1235/1932): promesa de entrega de recursos econmicos
tras ruptura de relacin sentimental de la que nacieron cuatro hijos.
13
Doctrina mantenida por Lacruz y Dez-Picazo.
11

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El art. 1822 CC dice: Por la fianza se obliga uno a pagar o cumplir por un tercero, en el caso de no
hacerlo ste.

Lo que ocurre en realidad no es que el fiador no sea deudor, sino que lo es de un modo
diverso al deudor principal. Efectivamente, el fiador debe y est obligado, pero slo
para el supuesto de incumplimiento de su obligacin por el deudor. Y lo mismo ocurre
en el supuesto de las garantas reales (hipoteca o prenda) cuando el que constituye la
hipoteca o la garanta sobre un bien de su propiedad es diferente del deudor de la
obligacin que se garantiza con este derecho real de garanta.
Por ejemplo, yo hipoteco un piso de mi propiedad para garantizar un prstamo que ha pedido mi
hermano para comprarse un camin.

En estos casos, el constituyente de la garanta va a resultar tambin obligado al pago,


pero su obligacin queda limitada al valor de los bienes sobre los que especficamente
recae la garanta.
Del mismo modo, se han sealado como supuestos de responsabilidad sin deuda los
de garantas constituidas para asegurar una obligacin futura o una obligacin
condicional. Se ha dicho que en estos supuestos existe responsabilidad pero no deuda,
dado que sta es futura. Pero por la misma razn debe destacarse que tampoco existe
responsabilidad, sta slo surgir cuando nazca la obligacin14, por lo que
propiamente tampoco podemos hablar aqu de supuestos de responsabilidad sin
deuda.
Por ltimo, la solidaridad pasiva o entre deudores, como supuesto de extensin de
responsabilidad (cada deudor debe la parte que le corresponde, pero responde del
incumplimiento de los dems, cfr. art. 1145 CC), se ha considerado tambin como un
ejemplo de este tipo de casos de responsabilidad sin deuda. Al igual que en los
ejemplos precedentes, debe destacarse que desde el momento en que el deudor
solidario se hace responsable de la deuda de los dems codeudores, ya es deudor de
esas porciones de deuda.
La disociacin entre deuda y responsabilidad ha permitido a parte de la doctrina
explicar los supuestos de responsabilidad limitada, en los que el alcance de la
responsabilidad no llega a cubrir toda la deuda, constituyendo por tanto una excepcin
al principio de responsabilidad patrimonial universal del deudor consagrado en el art.
1911 CC.
Ejemplos de responsabilidad limitada se encuentran en el art. 140 LH (puede pactarse en
la escritura de constitucin de hipoteca voluntaria que la obligacin garantizada se har
efectiva slo sobre los bienes hipotecados); el art. 395 CC (el comunero puede quedar
exento del pago de los gastos de la cosa comn si renuncia a la parte que le corresponda)
y art. 575 CC (el propietario queda dispensado de contribuir a las cargas si renuncia a la
medianera), supuestos ambos constitutivos de la denominada renuncia liberatoria o
abandono; y los arts. 998 y 1023 CC (aceptacin de la herencia a beneficio de inventario).

Se trata, no obstante, ms que de disociacin entre deuda y responsabilidad, de


supuestos de cobertura incompleta de una deuda, que pueden ser explicados gracias a
14

En este sentido, Dez-Picazo.


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la consideracin de dbito y responsabilidad como dos elementos diferenciados


integrantes del vnculo obligatorio.

1.4. Concurrencia de acreedores e insuficiencia del patrimonio del deudor. La idea de


insolvencia. La regla de concurrencia (par conditio creditorum) y sus excepciones.
El deudor responde de sus obligaciones, como afirma el art. 1911 CC, con todos sus
bienes, presentes y futuros. Puede ocurrir, por tanto, que el pasivo exigible al deudor
(valor de sus deudas) sea superior a su activo realizable (valor de sus bienes y
derechos), producindose en este caso una situacin de insolvencia, de dficit del
patrimonio del deudor para hacer frente a sus obligaciones.
La insolvencia se muestra como presupuesto, entre otras medidas legales, del inicio de
un procedimiento concursal, de la solicitud de medidas de defensa de los acreedores o
de una alteracin sobrevenida de las circunstancias contractuales. Y adems, en
algunos supuestos, cuando es dolosa o negligente, podr ser constitutiva de delito,
comportando, en su caso, la responsabilidad penal del deudor.
1.4.1. La idea de insolvencia.
En la actualidad, las normas sobre insolvencia que el Cdigo Civil contena han sido
derogadas tras la entrada en vigor de la LC de 2003, por lo que es a ella a la que habr
que acudir para determinar cul es el concepto de insolvencia que nuestro legislador
adopta.
El deudor en situacin de insolvencia, seala el art. 2, 2 LC, es aquel que no puede
cumplir regularmente sus obligaciones exigibles. La LC trata asimismo de incentivar
que sea el propio deudor quien inicie el procedimiento concursal, por lo que le permite
basar su solicitud en una insolvencia inminente (art. 2, 3 LC: el deudor prev que no
podr cumplir regular y puntualmente sus obligaciones).
No obstante, la insolvencia debe exteriorizarse, de ah que la legislacin concursal
recoja una serie de indicios de insolvencia (cfr. art. 2, 4 LC). Sin embargo, se trata de
meros indicios, pudiendo el deudor, en su oposicin a la solicitud de concurso,
justificar, a pesar de la veracidad del indicio, que no se encuentra en situacin de
insolvencia.
1.4.2. La regla de concurrencia (par conditio creditorum) y sus excepciones.
El patrimonio del deudor responde del pago de sus obligaciones, es la garanta comn
de todos los acreedores, por lo que en principio todos se considerarn de igual
condicin frente a l y debern recibir el mismo trato. Esta consecuencia se deriva del
principio de igualdad de condicin de todos los acreedores concurrentes (par conditio
creditorum), principio que deriva a su vez del principio de igualdad y de no
discriminacin.

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Las consecuencias de la aplicacin de este principio son evidentes cuando el


patrimonio del deudor resulta insuficiente para el pago de los crditos de los
acreedores, dado que supondr que todos los acreedores deban ser satisfechos de
forma conjunta, sin que se produzcan desigualdades porque unos acreedores sean ms
diligentes que otros. Por tanto, el patrimonio del deudor se distribuir entre los
acreedores en proporcin a sus crditos.
La ejecucin colectiva al amparo de un procedimiento concursal se inspira en el
principio par conditio creditorum, permitiendo que todos los acreedores reciban al
menos una parte de sus crditos, evitando las desigualdades entre ellos.
No obstante, este principio cuenta con importantes excepciones, fundamentalmente
los supuestos de separacin y de ejecucin separada y el reconocimiento de crditos
privilegiados a favor de determinados acreedores.
En la situacin previa a la reforma concursal de 2003 existan numerosos supuestos de
separacin y de ejecucin separada, que se han visto muy reducidos con la nueva
normativa concursal. Y ello porque el concurso se concibe ahora, fundamentalmente,
como una medida de conservacin del derecho del acreedor a la satisfaccin de su
crdito y, en consecuencia, el mantenimiento de estos derechos de ejecucin separada
afectara de forma directa a esta finalidad.
La reforma concursal de 2003 parte del principio de doble integracin universal, por
el cual ningn acreedor puede actuar al margen del concurso (art. 49 LC) y tampoco
ningn bien puede detraerse de la masa, esto es, del conjunto de bienes y derechos
afectados por el concurso (art. 76 LC). Y, por ello, slo se reconoce un derecho
restringido de separacin sobre determinados bienes15.
Por otra parte, excepcin al principio de igualdad de trato de los acreedores es el
reconocimiento de crditos privilegiados. En la actualidad, las normas sobre esta
materia en el Cdigo Civil han sido derogadas, y hemos de recurrir al tenor de las
normas de la LC.
La cuestin relativa a la clasificacin de los crditos en el concurso reviste tal
importancia que puede suponer, en su caso, que unos acreedores cobren y otros no. El
orden de pago ser: primero, los crditos contra la masa, que son prededucibles16; en
segundo lugar, los crditos privilegiados, que son los que ostentan un mayor nivel de
proteccin dentro de los crditos concursales; en tercer lugar, los ordinarios (los que
no son privilegiados ni tampoco merecen la calificacin de subordinados)17; y, por

15

Los bienes sobre los que puede recaer derecho de separacin son: Bienes y derechos de carcter
patrimonial, pero inembargables (art. 76, 2 LC); bienes y derechos que estn en poder del concursado,
pero que son de propiedad ajena, y sobre los que no tiene derecho de uso, garanta o retencin (art. 80,
1 LC); parte de los fondos que no corresponden al deudor concursado que se encuentren en una cuenta
indistinta (art. 79, 1 LC); la mitad de los bienes adquiridos con pacto de supervivencia por el cnyuge in
bonis (art. 78, 3 LC).
16
Son los enumerados en el art. 84 LC.
17
Arts. 89. 3 y 157 LC.
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ltimo los subordinados (aquellos cuyo pago se posterga a que sean enteramente
satisfechos los crditos ordinarios)18.
En efecto, el art. 89.1 LC distingue entre crditos privilegiados, ordinarios y
subordinados, y el art. 157.1 LC establece que [e]l pago de los crditos ordinarios se
efectuar una vez satisfechos los crditos contra la masa y los privilegiados. Tras el
pago de los crditos privilegiados y los ordinarios, se proceder al pago de los
subordinados (cfr. art. 92 LC).
El art. 89.2 LC distingue, a su vez, dentro de los crditos privilegiados, los crditos con
privilegio general (afectan a todo el patrimonio del deudor) y los crditos con privilegio
especial (slo afectan a determinados bienes o derechos).
Son crditos con privilegio general los contenidos en el art. 91 LC:
1. Los crditos por salarios que no tengan reconocido privilegio especial, en la cuanta
que resulte de multiplicar el triple del salario mnimo interprofesional por el nmero de
das de salario pendientes de pago, las indemnizaciones derivadas de la extincin de los
contratos, en la cuanta correspondiente al mnimo legal calculada sobre una base que no
supere el triple del salario mnimo interprofesional, las indemnizaciones derivadas de
accidente de trabajo y enfermedad profesional, devengados con anterioridad a la
declaracin de concurso. Igual privilegio ostentarn los capitales coste de Seguridad Social
de los que sea legalmente responsable el concursado, y los recargos sobre las prestaciones
por incumplimiento de las obligaciones en materia de salud laboral, siempre que sean
devengadas con anterioridad a la declaracin de concurso.
2. Las cantidades correspondientes a retenciones tributarias y de Seguridad Social debidas
por el concursado en cumplimiento de una obligacin legal.
3. Los crditos de personas naturales derivados del trabajo personal no dependiente y los
que correspondan al propio autor por la cesin de los derechos de explotacin de la obra
objeto de propiedad intelectual, devengados durante los seis meses anteriores a la
declaracin del concurso.
4. Los crditos tributarios y dems de Derecho pblico, as como los crditos de la
Seguridad Social que no gocen de privilegio especial conforme al apartado 1 del artculo
90, ni del privilegio general del nmero 2 de este artculo. Este privilegio podr ejercerse
para el conjunto de los crditos de la Hacienda Pblica y para el conjunto de los crditos
de la Seguridad Social, respectivamente, hasta el 50 % de su importe.
5. Los crditos por responsabilidad civil extracontractual. No obstante, los daos
personales no asegurados se tramitarn en concurrencia con los crditos recogidos en el
nmero 4. de este artculo.
Los crditos en concepto de responsabilidad civil derivada de delito contra la Hacienda
Pblica y contra la Seguridad Social.
6. Los crditos que supongan nuevos ingresos de tesorera concedidos en el marco de un
acuerdo de refinanciacin que rena las condiciones previstas en el artculo 71.6 y en la
cuanta no reconocida como crdito contra la masa.

18

Arts. 92 y 158 LC.


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7. Los crditos de que fuera titular el acreedor a instancia del cual se hubiere declarado el
concurso y que no tuvieren el carcter de subordinados, hasta el 50 % de su importe.
Son crditos con privilegio especial, conforme al art. 90 LC:
1. Los crditos garantizados con hipoteca voluntaria o legal, inmobiliaria o mobiliaria, o
con prenda sin desplazamiento, sobre los bienes o derechos hipotecados o pignorados.
2. Los crditos garantizados con anticresis, sobre los frutos del inmueble gravado.
3. Los crditos refaccionarios, sobre los bienes refaccionados, incluidos los de los
trabajadores sobre los objetos por ellos elaborados mientras sean propiedad o estn en
posesin del concursado.
4. Los crditos por cuotas de arrendamiento financiero o plazos de compraventa con
precio aplazado de bienes muebles o inmuebles, a favor de los arrendadores o
vendedores y, en su caso, de los financiadores, sobre los bienes arrendados o vendidos
con reserva de dominio, con prohibicin de disponer o con condicin resolutoria en caso
de falta de pago.
5. Los crditos con garanta de valores representados mediante anotaciones en cuenta,
sobre los valores gravados.
6. Los crditos garantizados con prenda constituida en documento pblico, sobre los
bienes o derechos pignorados que estn en posesin del acreedor o de un tercero. Si se
tratare de prenda de crditos, bastar con que conste en documento con fecha fehaciente
para gozar de privilegio sobre los crditos pignorados. La prenda en garanta de crditos
futuros slo atribuir privilegio especial a los crditos nacidos antes de la declaracin de
concurso, as como a los crditos nacidos despus de la misma, cuando en virtud del
artculo 68 se proceda a su rehabilitacin o cuando la prenda estuviera inscrita en un
registro pblico con anterioridad a la declaracin del concurso.

1.5. La relacin obligatoria sinalagmtica. Concepto y estructura. Caracteres.


1.5.1. Concepto y estructura.
Ya se ha analizado la estructura de la relacin obligatoria, destacando que en ella se
dan dos posiciones: una activa (de poder jurdico) y otra pasiva (de deber jurdico). La
estructura descrita es un esquema descriptivo de una relacin obligatoria simple,
pudiendo en la realidad existir relaciones obligatorias con una estructura compleja.
Ejemplo de ellas es la relacin obligatoria sinalagmtica.
La relacin obligatoria sinalagmtica se caracteriza porque las partes se encuentran
recprocamente en posicin activa y pasiva la una respecto de la otra. El elemento
esencial para reconocer la existencia de una relacin obligatoria sinalagmtica es, por
tanto, la reciprocidad. Deudor y acreedor lo son simultneamente, estando adems
sus posiciones interconectadas.
As, en un contrato de compraventa, el vendedor es acreedor del precio y deudor de la
entrega de la cosa vendida, y precisamente es deudor de la entrega de la cosa vendida
porque es acreedor del precio; el comprador es deudor de la entrega del precio acordado

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y a la vez es acreedor del objeto del contrato y es deudor de la entrega del precio
precisamente porque es acreedor de la cosa vendida.

1.5.2. Caracteres.
Son notas caractersticas de las relaciones obligatorias sinalagmticas:
1) Su onerosidad (comportan un sacrificio patrimonial para cada una de las
partes de la relacin obligatoria). Hay que destacar, sin embargo, que toda
relacin obligatoria sinalagmtica es onerosa (compraventa, permuta), pero
no toda relacin onerosa es sinalagmtica (prstamo, cfr. art. 1753 CC).
2) El nexo de dependencia u onerosidad entre las prestaciones de las partes
(existencia de una contraprestacin de cada una de las partes frente a la
prestacin de la otra, por ejemplo contrato de compraventa).
3) Las partes son recprocamente acreedoras y deudoras.
El Cdigo Civil no alude al trmino relacin obligatoria sinalagmtica, sino que en los
pocos preceptos en los que regula estas relaciones obligatorias, las denomina
obligaciones recprocas. No obstante la parquedad de la regulacin de este tipo de
obligaciones, en la actualidad se trata de un supuesto muy frecuente y el de mayor
trascendencia jurdico-econmica, surgiendo no slo de las figuras reguladas por el
Cdigo Civil sino tambin de la mayor parte de contratos atpicos (por ejemplo el
contrato de cuenta corriente bancaria).
El Cdigo Civil regula, de un lado, en los arts. 1100 y 1124 CC. las que denomina
obligaciones recprocas. Por su parte, el art. 1120.1 CC se refiere a las obligaciones que
imponen recprocas prestaciones19. Finalmente, tambin de los supuestos de nulidad,
anulabilidad y rescisin surgen obligaciones sinalagmticas, por la devolucin de las
prestaciones que comportan (cfr. arts. 1303, 1308 y 1295, 1 CC).
De todos estos preceptos se deriva el rgimen jurdico de las relaciones obligatorias
sinalagmticas, que incide sobre todo en los supuestos de incumplimiento. Esta
especial atencin se explica por la complejidad de este tipo de relaciones obligatorias y
por la interconexin de las posiciones de las partes que las caracteriza.
Las normas establecidas por el Cdigo Civil se refieren, en concreto, a los aspectos
siguientes:
1) El rgimen de la mora. Dispone en este sentido el art. 1100, in fine CC, que
en las obligaciones recprocas ninguno de los obligados incurre en mora si el otro no
cumple o no se allana a cumplir debidamente lo que le incumbe. Desde que uno de los
19

El art. 1120.I CC se refiere a las obligaciones que imponen recprocas prestaciones, al


establecer que los efectos de la obligacin condicional de dar, una vez cumplida la
condicin, se retrotraen al da de la constitucin de aqulla. Esto no obstante, cuando la
obligacin imponga recprocas prestaciones a los interesados, se entendern
compensados unos con otros los frutos e intereses del tiempo en que hubiese estado
pendiente la condicin....
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obligados incumple su obligacin, empieza la mora para el otro. Esta es la regla


general que deber adaptarse al momento de cumplimiento y a las especficas
caractersticas de las prestaciones en cada relacin obligatoria sinalagmtica.
2) Si una parte incumple, la otra podr pedir, si no ha incumplido, la resolucin
del vnculo obligatorio o exigir el cumplimiento, pudiendo, en cualquier caso, reclamar
una indemnizacin por los daos y perjuicios sufridos.
Dispone el art. 1124 CC que La facultad de resolver las obligaciones se entiende implcita
en las recprocas, para el caso de que uno de los obligados no cumpliere lo que le
incumbe.
El perjudicado podr escoger entre el cumplimiento o la resolucin de la
obligacin, con el resarcimiento de daos y abono de intereses en ambos casos. Tambin
podr pedir la resolucin, aun despus de haber optado por el cumplimiento, cuando ste
resultare imposible.
El Tribunal decretar la resolucin que se reclame, a no haber causas justificadas
que le autoricen para sealar plazo.
Esto se entiende sin perjuicio de los derechos de terceros adquirentes, con
arreglo a los artculos 1.295 y 1.298 y a las disposiciones de la Ley hipotecaria.

3) Ante la pretensin de cumplimiento de aquel que no lo ha hecho ni se ha


allanado a hacerlo, puede la otra parte oponer una excepcin: exceptio non adimpleti
contractus (excepcin de incumplimiento contractual o de contrato no cumplido).
El art. 1295.I CC en sede de rescisin establece que la devolucin de las cosas a que
conduce la rescisin slo podr llevarse a efecto cuando el que la haya pretendido pueda
devolver aquello a que por su parte estuviese obligado, y el art. 1308 CC, en sede de
nulidad, dispone que mientras uno de los contratantes no realice la devolucin de
aquello a que en virtud de la declaracin de nulidad est obligado, no puede el otro ser
compelido a cumplir por su parte lo que le incumba.

Asimismo, ante la pretensin de cumplimiento de una parte que ha cumplido, pero de


forma defectuosa o inexacta, la otra parte a la que se le reclama el cumplimiento de su
obligacin podr oponer la excepcin de cumplimiento defectuoso (exceptio non rite
adimpleti contractus).
Las dos excepciones, la de incumplimiento y la de cumplimiento defectuoso, pueden
oponerse ante la reclamacin planteada tanto judicial como extrajudicialmente.

1.6. Las fuentes de las obligaciones. Determinacin, clasificacin y crtica. Las fuentes
en el artculo 1089 CC. La declaracin unilateral de voluntad como fuente de
obligaciones.
1.6.1. Determinacin, clasificacin y crtica.
Se entiende por fuentes de las obligaciones aquellos hechos jurdicos de los que nacen
las obligaciones.
En este sentido, el art. 1089 CC dispone que las obligaciones nacen de la ley, de los
contratos o cuasi contratos, y de los actos y omisiones ilcitos o en que intervenga
cualquier gnero de culpa o negligencia.
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Son, por tanto, aquellos supuestos o situaciones que tienen como consecuencia el
nacimiento de una relacin obligatoria.
Esta clasificacin, poco prctica y producto de nuestra tradicin histrica, tiene reflejo
en una regulacin asistemtica de las fuentes de las obligaciones: el contrato est
regulado en el Ttulo II del Libro IV; el cuasicontrato, en el Ttulo XVI, Captulo I, del
mismo Libro; el delito, en el Cdigo Penal y en leyes especiales, y el cuasidelito en el
Ttulo XI, Captulo II del Libro IV del Cdigo Civil.
La clasificacin contenida en el art. 1089 CC es meramente expositiva, dado que en
realidad la ley no es slo una de las fuentes de las obligaciones, sino el presupuesto de
todas ellas. Merece asimismo otras crticas el precepto:
1) Da a la ley el mismo tratamiento que al resto de fuentes de las obligaciones,
cuando en realidad se trata del presupuesto de todas ellas. Son fuentes de las
obligaciones porque el ordenamiento jurdico las reconoce como tales.
2) La ausencia de la declaracin unilateral de voluntad como fuente de la
obligacin que, sin embargo, algunos autores ligan al reconocimiento de la costumbre
como fuente de las obligaciones dentro del concepto amplio de ley que el art. 1089 CC
contiene.
3) El hecho de que si bien separa delitos y cuasidelitos, en ambos casos se
aprecia un ilcito generador de responsabilidad.
4) El que la categora de los cuasicontratos es excesivamente heterognea y
slo admite justificacin por razones histricas.
Por estas razones, entre otras, se ha reducido la clasificacin de las fuentes
nicamente a dos grupos: de un lado, la autonoma privada como fuente de
obligaciones (contrato, declaracin unilateral de voluntad, relaciones contractuales de
hecho, actos jurdicos mortis causa); de otro, la constitucin heternoma de
obligaciones (ley, actos administrativos y judiciales, etc.)20.
1.6.2. Las fuentes en el art. 1089 CC.
El art. 1089 CC seala que son fuentes de las obligaciones la ley, los contratos, los
cuasicontratos, los delitos y los cuasidelitos, en una enumeracin expositiva y ausente
de todo rigor sistemtico, como se ha sealado.
La ley debe entenderse aqu en sentido amplio, como sinnimo de norma jurdica. Por
lo tanto, se comprenden dentro de su mbito tanto las leyes en sentido estricto como
la costumbre y los principios generales del Derecho (cfr. arts. 1258 CC y 2 CCom). No
obstante, la mayora de obligaciones legales nacen de normas escritas, por lo que la
costumbre y los principios generales del Derecho tienen un papel residual.
20

Dez-Picazo.
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Un ejemplo de obligacin legal derivada de los principios generales del Derecho sera la de
indemnizar en caso de enriquecimiento injusto, ya que es precisamente la vulneracin de
este principio la que hace nacer la obligacin.

La costumbre puede ser considerada, por otra parte, como justificacin de la


relevancia de la voluntad unilateral como fuente de obligaciones.
El art. 1090 CC establece adems que las obligaciones nacidas de la ley no se presumen
y slo son exigibles las expresamente determinadas en el Cdigo civil o en leyes
especiales. Se regulan estas obligaciones por las leyes que las crean y, en su defecto,
por lo dispuesto en el Libro IV del Cdigo Civil (De las obligaciones y contratos).
Ejemplo de obligacin legal es la de alimentos entre parientes (arts. 142 y ss. CC) o la de
ingresar la cuota tributaria correspondiente por Impuesto de Transmisiones Patrimoniales
en una compraventa.

El contrato es el paradigma de las fuentes de las obligaciones, aunque debe destacarse


que no es la nica que surge de la voluntad personal, ya que tambin la declaracin
unilateral de voluntad es fuente de obligaciones. El art. 1091 CC establece que los
contratos tienen fuerza de ley entre las partes contratantes, y deben cumplirse al
tenor de los mismos. Se trata de un acuerdo de voluntad de dos o ms sujetos, de
contenido patrimonial, que genera una relacin obligatoria contractual, conforme al
tenor del art. 1254 CC: El contrato existe desde que una o varias personas consienten
en obligarse, respecto de otra u otras, a dar alguna cosa o prestar algn servicio.
Los cuasicontratos son las fuentes de las obligaciones que se contraen
voluntariamente, pero sin convenio. Dispone el art. 1887 CC que son cuasicontratos
los hechos lcitos y puramente voluntarios, de los que resulta obligado su autor para
con un tercero y a veces una obligacin recproca entre los interesados. El Libro IV,
Ttulo XVI, Captulo primero del Cdigo Civil regula los cuasicontratos, dedicando los
arts. 1888 a 1894 a la gestin de negocios ajenos sin mandato (un sujeto se encarga
voluntariamente de los negocios de otro, sin mandato de ste y de esta actuacin
surgen o pueden surgir una serie de obligaciones) y los arts. 1895 a 1901 al cobro de lo
indebido (recepcin por error de una cosa que no haba derecho a cobrar, por ejemplo,
una transferencia bancaria y en la que surge la obligacin de devolver lo
indebidamente percibido).
La categora de los cuasicontratos slo puede explicarse por un arrastre histrico de
una mala interpretacin de un texto de Gayo. En realidad, los dos nicos supuestos de
cuasicontratos que recoge el Cdigo Civil (la gestin de negocios ajenos y el cobro de lo
indebido) parece que no son suficientes para justificar la existencia y la propia
consideracin de una categora jurdica independiente (la del cuasicontrato) que no
aporta nada para solventar los problemas que pueden plantearse en los supuestos
contemplados en los arts. 1887 y ss. CC. La categora jurdica del cuasicontrato, por
tanto, est claramente en declive por su inutilidad.

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En relacin con las obligaciones nacidas de los delitos o de las faltas, el art. 1092 CC
establece que se regirn por las disposiciones del Cdigo penal (o, en su caso, leyes
penales especiales), por lo que el Cdigo Civil slo regir con carcter supletorio.
Las conductas cuasidelictuales derivadas de actos u omisiones en que intervenga
culpa o negligencia no penadas por la Ley, se regulan en los arts. 1902 y ss. CC (cfr.
art. 1903 CC).
Dispone el art. 1902 CC que el que por accin u omisin causa dao a otro interviniendo
culpa o negligencia est obligado a reparar el dao causado.

Se trata de los supuestos de responsabilidad civil o extracontractual, tambin


denominada aquiliana.
Un ejemplo sera la responsabilidad que asume el propietario de un inmueble de cuyo
balcn cae una maceta que lesiona a un viandante.

Conforme se desprende del art. 1902 CC, para que exista responsabilidad civil
extracontractual deben concurrir una serie de presupuestos:
a)
Accin u omisin de una persona, entendido como comportamiento activo o
pasivo de una persona. Tngase en cuenta que, en ocasiones (vid. art. 1903 CC), se
responde por la actuacin de un tercero que est unido con el responsable por
determinadas relaciones jurdicas: se disocia la figura del causante material del dao y
la del responsable (por ejemplo, responsabilidad de los padres por los hechos de los
hijos menores).
b)
Esa accin debe haber causado el dao. Esta conexin causal es interpretada
jurisprudencial y doctrinalmente en el sentido de exigirse una causalidad material o
fsica (de tal manera que sin esa conducta no se hubiera producido el dao) y una
imputacin objetiva (en el sentido de que esa causa debe ser considerada como la
jurdicamente relevante entre todas las que han contribuido al accidente).
c)
El art. 1902 CC exige adems que quien haya causado acte culposa o
negligentemente (es decir, omitiendo las precauciones y cautelas que seran
razonables atendidas las circunstancias). Pero adems en determinadas leyes no se
requiere una actuacin negligente, sino que basta, simplemente, con haber causado el
dao para que surje la obligacin de indemnizar: se habla entonces de responsabilidad
objetiva (por ejemplo, daos a las personas como consecuencia de accidentes de
vehculos de motor).
d)
El dao es el fundamento y el lmite de la responsabilidad civil. Sin dao, no
surge la responsabilidad; y la responsabilidad slo alcanza hasta la compensacin del
dao.
A estos efectos importa que exista un dao, entendido como cualquier detrimento o
menoscabo a una persona o a sus bienes. El dao puede ser patrimonial o no
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patrimonial. El dao patrimonial se descompone en dao emergente (prdidas sufridas


en los bienes que ya se encontraban en el patrimonio de la vctima) y lucro cesante
(beneficios o ganancias dejados de obtener por la vctima, cuestin habitualmente
interpretada con carcter restrictivo por la jurisprudencia). El dao no patrimonial
puede ser un dao corporal (esto es, a la integridad fsica o la vida de la persona) y un
dao moral (categora de difcil delimitacin, que cubre los perjuicios psicolgicos o
anmicos en las relaciones afectivas, creencias, valores, sentimientos o derechos
fundamentales de la persona).
Si concurren todos esos requisitos, surge una obligacin de reparar el dao causado. El
causante del dao ser el deudor y la vctima el acreedor de la misma. A esta
obligacin se le aplican las reglas generales de las obligaciones, aunqeu se debe tener
en cuenta que esa obligacin presenta ciertas notas especiales: a) es una deuda de
valor; b) tiene carcter ilquido; c) es una obligacin no personalsima (por ejemplo, se
transmite a los herederos del causante); d) en caso de pluralidad de causantes, la
obligacin tiene carcter solidario.
El acreedor puede elegir cmo debe ser cumplida esta obligacin: aunque la forma
ms habitual sea una indemnizacin en dinero, cabe pensar tambin en la restitucin
del bien o la reparacin en forma especfica.
En principio, la responsabilidad extracontractual se aplicar cuando entre el causante
del dao y la vctima no exista ningn vnculo obligacional. Sin embargo, pueden existir
algunos supuestos en los que el dao se produzca fuera de la rbita de lo
expresamente pactado entre las partes y en los que, pese a existir relacin contractual
entre la vctima y el causante del dao, deba aplicarse el rgimen de la responsabilidad
extracontractual (por ejemplo, explosin de caldera en un piso arrendado que causa la
muerte al arrendatario).
La identificacin del bloque normativo aplicable (contractual o extracontractual) es
importante porque existen sensibles diferencias de rgimen jurdico con gran
relevancia prctica. La diferencia ms importante es actualmente la que se refiere a la
prescripcin de la accin para hacer valer la responsabilidad: la responsabilidad
contractual est sometida a un plazo de prescripcin general de 15 aos (art. 1964 CC);
y la accin de responsabilidad extracontractual debe ejercerse en el plazo de un ao,
desde que lo supo la vctima (art. 1968.2 CC).

1.6.3. La declaracin unilateral de voluntad como fuente de obligaciones.


Una de las crticas a la clasificacin de las fuentes de las obligaciones efectuada por el
art. 1089 CC es que no comprende la declaracin unilateral de voluntad como fuente
de las obligaciones.
En concreto, el reconocimiento de la declaracin unilateral de voluntad como fuente
de las obligaciones supone admitir que la voluntad de una persona d lugar
inmediatamente al nacimiento de una obligacin, sin que exista un acreedor. Es fcil
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advertir, pues, que el principal obstculo a su reconocimiento lo encontramos en la


dificultad de reconocer la nota de correlatividad (entre situacin de poder jurdico,
propia del acreedor, y situacin de deber jurdico, propia del deudor) de la relacin
obligatoria.
La jurisprudencia sobre esta cuestin es confusa. En la STS de 17 de octubre de 1932, fue
admitida su condicin de fuente de las obligaciones porque constaba adems un
documento con la promesa y su aceptacin, promesa que comprenda una obligacin
natural que estaba siendo cumplida anteriormente. En SSTS de 21 de junio de 1945 y 1 de
diciembre de 1955, se mostr el Alto Tribunal contrario a la admisin de la voluntad
unilateral como fuente de obligaciones.

La cuestin fundamental a la hora de encontrar manifestaciones de declaraciones de


voluntad que sean fuentes de las obligaciones, es determinar a partir de qu momento
vincula la declaracin de voluntad al sujeto emisor de la misma, esto es, al deudor
aunque todava no exista un acreedor concreto de dicha obligacin nacida de la
declaracin de voluntad unilateral. Esta cuestin deber analizarse a la luz del principio
de buena fe (deber mantener la manifestacin de voluntad un plazo de tiempo
razonable y deber darle a su revocacin la misma publicidad que a la emisin) y de los
usos del trfico. La declaracin de voluntad puede crear expectativas y una confianza
fundada en el receptor de la misma por lo que no es posible que la revocacin de la
declaracin de voluntad sea arbitraria y se produzca sin una publicidad adecuada.
Ejemplo de este tipo de declaraciones de voluntad: anuncio una recompensa para quien
me devuelva sano y salvo a mi perro, que se ha perdido.

Actualmente, la conclusin ms generalizada es que slo pueden considerarse


manifestaciones de declaracin de voluntad como fuente de obligaciones, la promesa
pblica de recompensa y el concurso con premio, encontrando la justificacin en el
concepto amplio de ley manejado por los arts. 1089 y 1090 CC.
De hecho, en las sentencias en las que se admite la declaracin de voluntad como
fuente de obligaciones, encontramos un supuesto de hecho en el que en general
exista una promesa previamente aceptada por el destinatario o el reconocimiento de
una obligacin anterior y la promesa de cumplirla.
Argumentos destacados por la jurisprudencia como fundamento de la consideracin de la
declaracin unilateral de voluntad como fuente de obligaciones han sido, por ejemplo, la
inexistencia de norma prohibitiva, la libertad de contratacin (arts. 1254, 1255 o 1258 CC),
la buena fe y la seguridad jurdica.

Se entiende por promesa pblica de recompensa21 la que se anuncia pblicamente a


favor de la persona que realice un acto u obtenga un resultado determinado ( por
ejemplo anuncio una recompensa a favor de quien me devuelva a mi perro sano y salvo ). La
obligacin nace de la manifestacin de voluntad, no requiere de la aceptacin del
receptor o posibles receptores de la misma. Por efecto de la buena fe y de los usos del
trfico, el emisor no la podr revocar antes de un plazo de tiempo razonable, y deber
21

LECTURA COMPLEMENTARIA: J. L. Arjona, Promesas unilaterales y donaciones, Marcial Pons, 1998; y


C. Martnez de Aguirre, La promesa pblica de recompensa, Bosch, 1985.
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dotar a esta revocacin de la misma publicidad que a la emisin de la declaracin de


voluntad, y en este caso no comportar un derecho de resarcimiento o de
indemnizacin de los gastos causados por los destinatarios. En caso contrario,
responder el promitente frente a quien inici el acto, realiz la conducta u obtuvo el
resultado determinado por el emisor.
Subespecie de promesa pblica de recompensa es el concurso con premio, que se
caracteriza porque el derecho se adquiere slo despus de haber sido escogido el
concursante entre los varios participantes. Esta decisin debe ser adoptada conforme
a las bases del concurso previamente establecidas por el promitente, y en ocasiones
procede de un grupo de personas que actan como rbitros (jurado).

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2. LOS SUJETOS DE LA RELACIN OBLIGATORIA.


2.1. Las partes de la relacin obligatoria. Capacidad y determinacin. La pluralidad de
sujetos: formas de organizacin.
En la relacin obligatoria existen dos posiciones jurdicas: posicin activa (acreedor) y
posicin pasiva (deudor). Tanto en la posicin activa como en la pasiva podemos
encontrar una pluralidad de personas, que puede darse adems en ambas posiciones
(mixta), o slo en una de las dos posiciones (activa o pasiva).
Ejemplos: Tres hermanos son dueos de una vivienda y la alquilan a una persona. En la posicin
de arrendador (acreedor del pago de la renta) hay tres personas y en la posicin de
arrendatario hay una (deudor del pago de la renta).
Tres hermanos alquilan la vivienda a tres estudiantes. En la posicin de arrendador (acreedor
del pago de la renta) hay tres personas y en la posicin de arrendatario (deudor del pago de la
renta) tambin hay tres personas.
Una persona es dueo de una vivienda y la alquila a tres estudiantes. En la posicin de
arrendador (acreedor del pago de la renta) hay una persona y en la posicin de arrendatario
(deudor del pago de la renta) hay tres personas .

Esta concurrencia de diversos sujetos en cada una de las posiciones puede determinar
dificultades a la hora de aplicar las normas, inicialmente previstas para el supuesto de
nico titular en la posicin activa o pasiva de la relacin jurdica obligatoria.
Por otra parte, los sujetos intervinientes en cada una de estas posiciones no se
organizan siempre del mismo modo, debiendo aplicar reglas jurdicas diferentes en
cada caso.
En efecto, el hecho de la concurrencia de diversos sujetos en una, o ambas posiciones
jurdicas de la relacin obligatoria obliga a ordenar adecuadamente la legitimacin
activa y pasiva, la oposicin de excepciones, la cobertura de responsabilidad entre los
deudores para el caso de que uno de ellos resulte insolvente y las relaciones entre los
acreedores y los deudores.
2.1.1. Capacidad y determinacin.
Pueden ser titulares de la posicin activa o pasiva, tanto las personas fsicas como las
jurdicas, conforme a lo dispuesto en el art. 38 CC.
Para ser acreedor se ha de tener capacidad jurdica, pero para ejercitar el derecho de
crdito capacidad de obrar. El deudor requiere capacidad jurdica y adems la
capacidad requerida por la naturaleza de la obligacin de que se trate (por ejemplo,
art. 1160 CC).
Los sujetos integrantes de las posiciones activa y pasiva de la relacin obligatoria
pueden estar determinados inicialmente, o simplemente ser determinables, dejndose
su determinacin para un momento posterior (tambin denominados supuestos de
determinacin indirecta).
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Ejemplos de determinacin posterior del deudor encontramos en las obligaciones propter


rem, en el usufructo o la servidumbre; ejemplos de determinacin posterior del acreedor,
en la promesa pblica de recompensa o en el contrato a favor de tercero o a favor de
persona que se designar.

En los casos de no determinacin inicial de los sujetos es necesario que stos sean
determinables de acuerdo con los criterios previstos en el acto de constitucin de la
relacin.
2.1.2. La pluralidad de sujetos: formas de organizacin.
Cuando en una o las dos posiciones jurdicas de la relacin obligatoria encontramos
ms de un sujeto, la pluralidad puede manifestarse de distintas formas, que
determinarn la aplicacin de un rgimen jurdico distinto.
Las formas de organizar la pluralidad de sujetos en la relacin obligatoria son las
siguientes:
1) Mancomunidad simple o parciariedad, que se caracteriza porque cada acreedor lo
es de una parte del crdito y cada deudor lo es de una parte de la deuda. El art. 1138
CC contiene las reglas aplicables a esta modalidad de organizacin de la pluralidad de
sujetos en la relacin obligatoria, estableciendo que la relacin obligatoria es nica,
pero crdito y deuda se reputan divididos en tantas partes como sujetos haya en cada
posicin jurdica.
Tres amigos piden un prstamo a otro de 900 euros. Si la deuda es mancomunada, se entender que el
crdito y la deuda se dividen en tantas partes como sujetos haya en cada posicin jurdica. Dichas
partes, en principio, se presumen iguales (cfr. art. 1138 CC). En el ejemplo, cada amigo prestatario
deber devolver al prestamista slo 300 euros. Este ejemplo es de mancomunidad en la posicin pasiva
de la obligacin (posicin de deudor). Tambin puede existir mancomunidad simple en la posicin activa
cuando varias personas integren la posicin jurdica de acreedor.

2) Mancomunidad en sentido estricto o en mano comn, que significa que el crdito o


la deuda se atribuyen de forma conjunta a los acreedores o deudores. Del art. 1139 CC
se desprende que en este caso la legitimacin es colectiva: slo perjudicarn a los
acreedores los actos colectivos de stos y slo podr hacerse efectiva la deuda
procediendo contra todos los deudores.
Tres hermanos deben entregar el caballo que les dej su padre en herencia a una persona. En este caso,
el acreedor de la entrega deber dirigirse contra todos los hermanos para que le entreguen el caballo
(cfr. art. 1139 CC). Este ejemplo es de mancomunidad en sentido estricto en la posicin pasiva de la
obligacin (posicin de deudor). Tambin puede existir mancomunidad en sentido estricto en la posicin
activa cuando varias personas integren la posicin jurdica de acreedor.

3) Solidaridad, que supone que cada acreedor tiene derecho a pedir el cumplimiento
ntegro del crdito y cada deudor el deber de prestar ntegramente la deuda.
Tres amigos piden un prstamo a otro de 900 euros. Si la deuda es solidaria, el acreedor podr dirigirse
contra cualquiera de los deudores solidarios reclamndoles la totalidad de la deuda (art. 1144 CC). Cada
deudor viene obligado a cumplir ntegramente la prestacin (art. 1137 CC), aunque posteriormente
podr reclamar de sus codeudores la parte que a cada uno corresponda con los intereses del anticipo
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(art. 1145 CC). En el ejemplo, el prestamista podr dirigirse contra cualquiera de los prestatarios
reclamndoles el importe ntegro de la deuda (900 euros). Este ejemplo es de solidaridad en la posicin
pasiva de la obligacin (posicin de deudor). Tambin puede existir solidaridad en la posicin activa
cuando varias personas integren la posicin jurdica de acreedor, en este caso cada uno de los
acreedores solidarios podr reclamar l slo la totalidad de la deuda.

La forma de organizar la pluralidad de sujetos deriva de los pactos estipulados


libremente por las partes, por lo que la primera fuente para su determinacin ser la
libertad contractual (cfr. art. 1255 CC), esto es, lo que las partes contratantes hayan
establecido en el contrato de que se trate estableciendo qu rgimen jurdico
(mancomunidad simple, mancomunidad en sentido estricto o solidaridad) debe regir la
concurrencia de personas en una o en las dos posiciones jurdicas de acreedor y
deudor.
A falta de disposicin contractual en este sentido, el Cdigo Civil establece una serie de
reglas de determinacin de la forma de organizar la pluralidad de sujetos. As, el art.
1137 CC establece la regla de no presuncin de la solidaridad.
Dispone el art. 1137 CC: La concurrencia de dos o ms acreedores o de dos o ms
deudores en una sola obligacin no implica que cada uno de aquellos tenga derecho a
pedir, ni cada uno de stos deba prestar ntegramente las cosas objeto de la misma. Slo
habr lugar a esto cuando la obligacin expresamente lo determine, constituyndose con
el carcter de solidaria.

No obstante esta declaracin legal tan terminante, hay que tener presente que, como
veremos, la jurisprudencia ha admitido que es posible pactar la solidaridad aun sin
utilizar de modo expreso el trmino solidaridad u obligacin solidaria, y, adems,
tambin es posible la existencia de una solidaridad tcita, que derive de hechos
concluyentes (facta concludentia) o de la unidad de propsito o finalidad que persiga
el contrato.
A continuacin el art. 1138 CC establece la regla de la presuncin de parciariedad: Si del
texto de las obligaciones a que se refiere el artculo anterior no resulta otra cosa, el
crdito o la deuda se presumirn divididos en tantas partes iguales como acreedores o
deudores haya, reputndose crditos o deudas distintos unos de otros.

En consecuencia, los arts. 1137 y 1138 CC combinan los criterios de no solidaridad y de


mancomunidad, aplicables en caso de silencio de las partes, dado que la primera
fuente de determinacin de la forma de organizacin de la pluralidad de personas es la
libertad contractual.
2.2. La parciariedad o mancomunidad simple.
El art. 1138 CC consagra la regla de presuncin de parciariedad. La parciariedad puede
darse en la posicin activa, en la pasiva o en ambas.
Cuando la parciariedad se da en la posicin activa, se habla de parciariedad activa. sta
se caracteriza por el hecho de que cada uno de los acreedores slo puede exigir de un
mismo deudor la parte de la prestacin que le corresponde. La regla bsica es el
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reconocimiento de una presuncin iuris tantum de que crdito y deuda se presumen


divididos en tantas partes iguales como acreedores o deudores.
La parciariedad pasiva es la que se manifiesta entre los sujetos que se encuentran en la
posicin pasiva. Supone que cada uno de los deudores slo puede verse compelido al
pago de la parte de la deuda a que est obligado. La regla bsica es que se reputan
distintos unos de otros los crditos y las deudas, pero la relacin obligatoria es nica.
La divisin se efectuar por regla general por partes iguales, pero sta no es ms que
una regla presuntiva (art. 1138 CC). Por lo tanto, las partes podrn manifestar de
forma expresa en el acto constitutivo de la relacin obligatoria una solucin distinta
(dividiendo, por ejemplo, la deuda o el crdito en las siguientes proporciones: 2/6; 1/6
y 3/6).
La parciariedad se caracteriza porque los crditos divididos funcionan de forma
independiente, de modo que:
1) Cada acreedor puede ejercitar de forma independiente, sin contar con los dems
acreedores, su poder de disposicin sobre el crdito y puede cederlo o condonarlo.
2) Cada acreedor est legitimado para exigir independientemente el crdito ya dividido
(su parte ya dividida del crdito), y para ello no ha de contar con los dems acreedores,
pudiendo recibir la prestacin sin dar parte a los dems.
3) El deudor que pague el crdito dividido a un acreedor queda totalmente liberado
frente a ste. El deudor dispone de las excepciones derivadas de su relacin con el
acreedor demandante22, as como de las derivadas del negocio de constitucin de la
relacin obligatoria (as, algn vicio del consentimiento, cfr. art. 1300 CC).
4) La mora denunciada por uno de los acreedores no beneficia a los restantes.
5) La interrupcin de la prescripcin realizada por uno de los acreedores, que slo
reclama el crdito dividido, no beneficia a los dems23.
6) La excepcin de cosa juzgada producida por la sentencia recada en litigio entre el
acreedor del crdito ya dividido y el deudor, tiene eficacia de cosa juzgada slo frente
a las partes del pleito y no se extiende a los dems.
7) Sin embargo, la accin de resolucin del contrato debe ser ejercitada
conjuntamente (precisamente, porque la relacin obligatoria es nica).

2.3. La mancomunidad en sentido estricto o en mano comn.

22

Podr oponer, por ejemplo, la excepcin de compensacin que tuviera contra el acreedor (art. 1195
CC).
23
Art. 1974 CC.
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La mancomunidad en sentido estricto, como forma de organizar la pluralidad de


personas, puede tener diversos orgenes:
1) Una declaracin de voluntad en el acto constitutivo de la obligacin, siendo
indiferente en este caso que la prestacin sea o no divisible (arts. 1138, 1139 y 1150
CC). Se habla de mancomunidad colectiva o en mano comn cuando la prestacin no
es divisible.
2) La indivisibilidad objetiva de la prestacin, en cuyo caso nos encontramos con un
supuesto de mancomunidad indivisible (arts. 1139 y 1150 CC).
3) La atribucin del crdito o la deuda a un patrimonio consorcial (por ejemplo, la
atribucin a un patrimonio hereditario).
Su rgimen jurdico resulta bsicamente de los arts. 1139 y 1150 CC, que han de ser
objeto de integracin con los principios generales del Derecho y con los arts. 392 y ss.
CC (normas reguladoras de la comunidad de bienes).
En todo caso, la mancomunidad puede ser activa o pasiva. La mancomunidad activa
deriva del contenido del art. 1139 CC.
Dispone el art. 1139 CC: Si la divisin fuere imposible, slo perjudicarn al derecho de los
acreedores los actos colectivos de stos y slo podr hacerse efectiva la deuda
procediendo contra todos los deudores. Si alguno de stos resultare insolvente, no
estarn los dems obligados a suplir su falta.

La situacin de mancomunidad plantea el problema de precisar si los acreedores han


de actuar o no conjuntamente.
La doctrina ha mantenido al respecto dos posturas encontradas: a) la de entender que
es necesaria en todo caso la actuacin colectiva de todos los acreedores; b) la de
admitir la posibilidad de que cualquier acreedor lleve a cabo actos individuales, si no
son actos perjudiciales para los restantes acreedores, entendiendo que el art. 1139 CC
impone la regla de la actuacin conjunta slo para los actos perjudiciales, pero no para
los beneficiosos.
La segunda de las posturas mencionadas parece ser la predominante, debindose
distinguir en todo caso tres tipos de actos: a) Para la realizacin de actos perjudiciales
se exige la legitimacin conjunta o unanimidad; b) Los actos beneficiosos no requieren,
por el contrario, unanimidad; c) Los actos de disposicin requieren unanimidad de los
acreedores24, en tanto que para la realizacin de actos de administracin y mejor
disfrute, bastar con el acuerdo mayoritario (ex arts. 397 y 398 CC).
Respecto del ejercicio judicial del crdito por uno de los acreedores, es posible
entender, de un lado, que existe litisconsorcio activo necesario y por tanto, todos los
24

No obstante, por aplicacin del art. 399 CC, relativo a la comunidad de bienes, cada acreedor podr
disponer de su participacin en el crdito, subentrando el adquirente en la misma posicin jurdica que
tena el acreedor mancomunado que dispuso de su participacin en el crdito.
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acreedores tendrn que interponer la accin judicial, dado que en otro caso, el deudor
podr oponer la excepcin de defectuosa constitucin de la relacin jurdico-procesal.
Otra postura entiende que es posible la actuacin individual, dado que la LEC 25 permite
con posterioridad a los otros acreedores intervenir en el proceso si as lo desean, de
modo que si el demandante actuando de mala fe les causa perjuicios, podrn
reclamarle una indemnizacin. Parece, no obstante, que la primera postura es la que
mejor se ajusta a la estructura y funcionamiento propio de las obligaciones
mancomunadas en mano comn.
La mancomunidad activa supone que el deudor debe pagar a todos los acreedores (o a
aquel de stos que se encuentre individualmente legitimado para recibir el pago). Cabe
ratificacin posterior para un pago en principio ineficaz.
La mancomunidad activa impide la extincin por compensacin de la deuda con la
propia de uno de los acreedores (art. 1196, 1 CC). La confusin, como causa de
extincin de las obligaciones, slo extinguir la deuda mancomunada en la porcin
correspondiente al acreedor o deudor en quien concurran los dos conceptos.
La mancomunidad pasiva o de deudores supone que la legitimacin pasiva es conjunta.
De este modo, en el orden procesal, existir litisconsorcio pasivo necesario (art. 12, 2
LEC). Si no se demanda a todos los deudores, aquellos que sean demandados podrn
oponer la excepcin de constitucin defectuosa de la relacin jurdico-procesal (ver
art. 420 LEC).
El ltimo inciso del art. 1139 CC, (si alguno de stos resultare insolvente, no estarn los dems
obligados a suplir su falta), no casa bien con el contenido del art. 1150 CC., que establece
que la obligacin indivisible mancomunada se resuelve en indemnizar daos y perjuicios desde que
cualquiera de los deudores falta a su compromiso. Los deudores que hubiesen estado dispuestos a
cumplir los suyos, no contribuirn a la indemnizacin con ms cantidad que la porcin correspondiente
del precio de la cosa o del servicio en que consistiere la obligacin.

Existen dos formas, segn la doctrina26, de entender compatibles ambos preceptos:


1) Considerando que el art. 1139 CC se refiere a las obligaciones mancomunadas
objetivamente divisibles y el art. 1150 CC a las obligaciones mancomunadas
objetivamente indivisibles. Por lo tanto, en el primer caso la insolvencia de uno
de los deudores supondr la aplicacin del rgimen de la parciariedad; en el
segundo caso, al ser las obligaciones objetivamente indivisibles, no podr
existir incumplimiento parcial, sino que el incumplimiento de un deudor
supondr incumplimiento total y definitivo (no se puede entregar
parcialmente un caballo).
2) Considerando que el ltimo inciso del art. 1139 CC es una norma aplicable en
la fase de responsabilidad, previo incumplimiento de los deudores. Por lo
tanto, el deudor a quien no sea imputable el incumplimiento no responder
ms que con la porcin del precio de la cosa o del servicio en que consista la
25
26

Art. 13 LEC.
Interpretacin de F. Blasco Gasc, siguiendo a Dez-Picazo.
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obligacin. Por ello, la porcin de la indemnizacin de daos y perjuicios que


exceda del valor de la prestacin prometida27 recaer sobre los incumplidores.
2.4. La solidaridad28.
La solidaridad, tanto activa como pasiva, puede provenir tanto de una decisin de los
interesados como de una imposicin legal29, siendo este ltimo supuesto muy
frecuente en relacin con la solidaridad de deudores.
Atendiendo, por tanto, al origen de la solidaridad, pueden distinguirse dos tipos de
solidaridad:
1) La solidaridad negocial, derivada de una decisin de los interesados. Se estima
con carcter general por la doctrina y la jurisprudencia que no es necesario que
se mencione expresamente la expresin solidaridad al determinar la obligacin,
sino que es suficiente con utilizar palabras o expresiones que hagan entender
inequvocamente que la intencin es constituir la obligacin como solidaria.
2) La solidaridad legal o de creacin jurisprudencial. En ocasiones el legislador ha
establecido de modo expreso que determinadas obligaciones son solidarias
(cfr. art. 16 CP). En otros supuestos, la jurisprudencia ha estimado que la
responsabilidad de los deudores era solidaria por entender que en estas
circunstancias el legislador era favorable a la solidaridad como forma de
proteccin del inters en juego ms merecedor de tutela (supuestos de ruina
de edificio por vicios del suelo o la construccin, cuando hay diversas personas
responsables segn el art. 1591 CC; y de responsabilidad extracontractual por
actos ilcitos imputables a varias personas sin que se hubiera podido
determinar en concreto el autor del dao).
Son reglas bsicas de la solidaridad, las siguientes:
1) La solidaridad no se presume, pero cabe un pacto tcito de solidaridad.
En este sentido, el art. 1137 CC establece que La concurrencia de dos o ms acreedores o
de dos o ms deudores en una sola obligacin no implica que cada uno de aqullos tenga
derecho a pedir, ni cada uno de stos deba prestar ntegramente, las cosas objeto de la
misma. Slo habr lugar a esto cuando la obligacin expresamente lo determine,
constituyndose con el carcter de solidaria.

La regla de no presuncin de la solidaridad pasiva encuentra su fundamento en el


principio favor debitoris y en el objetivo de que el deudor conserve el mbito de
libertad ms amplio, ya que se parte de la idea de que quien se obliga, se obliga a lo
mnimo. Dado que las obligaciones solidarias son las ms onerosas para los deudores
27

Del art. 1150 CC se deriva que los daos y perjuicios comprenden el valor de la prestacin no cumplida
y el resto de daos producidos a los acreedores.
28
LECTURA COMPLEMENTARIA: J. Caffarena y J. Ataz, Las obligaciones solidarias, Tirant Lo Blanch, 2002.
29
Un ejemplo lo encontramos en el art. 16 CP o en el art. 17.3 y 5 LOE.
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porque convierte a todos en deudores por el total de la deuda, es por lo que se aplica
el principio antes mencionado, que pretende tutelar al deudor como parte ms dbil
de la relacin jurdica obligatoria.
Sin embargo, aunque es cierto que el artculo 1137 del Cdigo Civil establece la
presuncin de no solidaridad y la aplicacin a las obligaciones de la regla de la
mancomunidad, el Tribunal Supremo ha venido matizando esta regla. As, pese a la
utilizacin por el artculo del trmino expresamente (slo habr lugar a la solidaridad
cuando el texto de la obligacin expresamente lo determine), el Tribunal Supremo ha
sealado que no es preciso que conste la expresin solidaridad, ni tan siquiera que se
haga constar por escrito nada respecto a la solidaridad, ya que la obligacin, pese a
todo, se deber entender como solidaria cuando se deduzca de las caractersticas de la
obligacin la voluntad de los obligados de crear una unidad obligacional generante de
una responsabilidad in solidum. Es decir, cuando por las circunstancias pensemos que
ha habido una voluntad de las partes de obligarse conjuntamente, por la existencia de
una comunidad jurdica con los objetivos que se pretenden obtener con el contrato,
podr apreciarse, incluso, la solidaridad tcita30.

2) La solidaridad podr existir aunque los acreedores y los deudores no estn


ligados del mismo modo y por unos mismos plazos y condiciones (art. 1140 CC).
3) Cada acreedor est legitimado individualmente para reclamar el total de la
deuda a cualquier deudor (solidaridad ACTIVA) y cada deudor debe cumplir
ntegramente la prestacin (solidaridad PASIVA) (arts. 1137, 1144 y 1145 CC).
4) La unidad externa entre los sujetos no existe en la relacin interna entre los
acreedores y los deudores, ya que se produce un reparto interno del crdito y
de la deuda (para los acreedores, segn el art. 1143 CC; para los deudores, art.
1145 CC). Ello significa que hay que diferenciar la relacin externa, que une a
acreedor o acreedores y deudor o deudores, y la relacin interna, que se
establece entre la pluralidad de acreedores, o si es el caso, entre la pluralidad
de deudores. En la obligacin solidaria existen pluralidad de vnculos
obligatorios independientes en la relacin interna que existe entre los diversos
acreedores o deudores31.
5) El art. 1140 CC permite asimismo que la solidaridad no sea uniforme (tambin
denominada solidaridad diversa). Es posible, por tanto, que exista solidaridad
30

La STS de 16 de mayo de 2007 (RJ 2007, 3555) dice: Si bien el artculo 1137 del Cdigo Civil dice que la
solidaridad procede cuando la obligacin expresamente la establezca, la jurisprudencia actual reiterada
y muy numerosa, no exige con rigor e imperatividad el pacto expreso de solidaridad, habindose de esta
manera dado una interpretacin correctora al precepto citado, para alcanzar y estimar la concurrencia
de solidaridad tcita pasiva, admitindose su existencia cuando del contexto de las obligaciones
contradas se infiera su concurrencia, conforme a lo que declara en su inicio el artculo civil 1138, por
quedar patente la comunidad jurdica con los objetivos que los recurrentes pretendieron al celebrar el
contrato. Resulta suficiente que aparezca evidenciada la voluntad de los contratantes de haberse
obligado in solidum.
31
Vase al respecto la STS de 14 de febrero de 1964.
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aunque se hubieran establecido distintas condiciones (por ejemplo, trmino de


pago o sometimiento a condicin) para la obligacin de alguno de los deudores
solidarios.
2.4.1. La solidaridad activa
La existencia de una pluralidad de acreedores solidarios supone que cada uno de
los acreedores posee legitimacin individual total para exigir el pago de la deuda.
Cada acreedor posee legitimacin iure proprio para reclamar el pago de la
deuda.
La solidaridad activa tiene mucha menos importancia prctica que la solidaridad pasiva o
de deudores. De hecho, suele limitarse a supuestos como las cuentas corrientes o
depsitos bancarios de dinero de titularidad indistinta (o solidaria).

Del mismo modo, la solidaridad activa reconoce a cada uno de los acreedores
legitimacin individual total para la realizacin de otros actos que resulten tiles al
resto de acreedores, pero no podrn realizar los que les resulten perjudiciales.
Dispone en este sentido el art. 1141 CC que cada uno de los acreedores solidarios puede
hacer lo que sea til a los dems, pero no lo que les sea perjudicial. Las acciones
ejercitadas contra cualquiera de los deudores solidarios perjudicarn a todos stos.
El art. 1143, I CC seala, en relacin con los actos extintivos de las obligaciones: La
novacin, compensacin, confusin o remisin de la deuda, hechas por cualquiera de los
acreedores solidarios o con cualquiera de los deudores de la misma clase, extinguen la
obligacin, sin perjuicio de lo dispuesto en el artculo 1146.
Y el art. 1974, I CC afirma que la interrupcin de la prescripcin de acciones en las
obligaciones solidarias aprovecha o perjudica por igual a todos los acreedores y
deudores.

Por tanto, en el plano externo de la solidaridad activa, los actos de un acreedor


afectan a los restantes acreedores, si bien ello no excluye la posible
responsabilidad interna del acreedor actuante frente al resto (arts. 1141, I y 1143, I
CC). De hecho, la aparente contradiccin entre el art. 1141, I CC y el art. 1143, I CC
(el primero exige que el acto sea til a los dems) suele ser salvada por la doctrina
afirmando que el art. 1143, I CC se aplica a la relacin externa, mientras que el art.
1141, I CC regula la relacin interna, estableciendo como lmite a los efectos de
estos actos que no sean perjudiciales para el resto de acreedores.
La solidaridad de acreedores o solidaridad activa supone que cualquier acreedor
puede recibir el pago del deudor, quien dispone de un ius electionis, quedando
liberado si paga a cualquiera de sus acreedores.
Dispone el art. 1142 CC que el deudor puede pagar la deuda a cualquiera de los
acreedores solidarios.

Por lo tanto, el deudor podr escoger a quien hacer el pago. La reclamacin


extrajudicial efectuada por un acreedor no limita el derecho del deudor, que pese a
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dicha reclamacin extrajudicial de un acreedor en concreto podr pagar la deuda al


acreedor solidario que quiera. Sin embargo, dicha reclamacin extrajudicial
realizada por uno solo de los acreedores solidarios servir para colocar al deudor
en mora (art. 1100 CC) y para interrumpir la prescripcin (arts. 1973 y 1974 CC).
No obstante, si el deudor hubiera sido demandado judicialmente por alguno de los
acreedores solidarios, deber pagar al acreedor que le hubiere demandado (art.
1142 CC). En este caso, si el deudor conoca la demanda, el pago no es vlido y
eficaz, pero cabe ratificacin posterior. Si el deudor desconoca la demanda, el
pago es vlido y eficaz, aunque se pague a acreedor distinto.
Una vea cobrada la deuda por uno de los acreedores, o bien extinguida sta por
novacin, compensacin, confusin o remisin, cada coacreedor podr reclamarle
su parte al acreedor que cobr o que realiz el acto extintivo de la obligacin.
Dispone el art. 1143.II CC: El acreedor que haya ejecutado cualquiera de estos actos, as
como el que cobre la deuda, responder a los dems de la parte que les corresponde en la
obligacin.

2.4.2. La solidaridad pasiva.


La solidaridad pasiva supone, desde el punto de vista de la relacin externa, una
ampliacin del nmero de sujetos obligados y, por tanto, responsables. De este
modo, la solidaridad pasiva cumple una funcin de garanta para el acreedor del
cumplimiento de la obligacin. En la prctica, el acreedor podr escoger al deudor
ms solvente para reclamarle el pago.
La relacin externa en la deuda solidaria comporta:
1) Que para el deudor la solidaridad pasiva supone la legitimacin individual por la
totalidad de la deuda32. Cada uno de los deudores queda obligado a cumplir la
totalidad de la deuda. Se produce, por tanto, la extensin de la responsabilidad
por incumplimiento al total de la deuda para cada uno de los deudores.
2) La solidaridad pasiva supone que el acreedor goza de la facultad de eleccin y
del ius variandi, pudiendo dirigirse indistintamente contra cualquiera de los
deudores o contra todos ellos simultneamente. Adems, mientras no resulte
cobrada la deuda por completo, el acreedor podr continuar entablando
acciones contra los restantes deudores no demandados inicialmente33. Se
desprende, en consecuencia, de esta norma, que los deudores demandados
con posterioridad no podrn oponer la excepcin de litispendencia. Sin
embargo, la sentencia obtenida frente a uno o varios deudores solidarios no
sirve de ttulo ejecutivo frente a los deudores solidarios que no fueron parte
32

Art. 1144.I CC: el acreedor puede dirigirse contra cualquier de los deudores solidarios o contra todos
ellos simultneamente.
33
Art. 1144.II CC: Las reclamaciones entabladas contra uno no sern obstculo para las que
posteriormente se dirijan contra los dems, mientras no resulte cobrada la deuda por completo.
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procesal (art. 542 LEC); es decir, que si el acreedor no demand a todos los
deudores solidarios, aunque hubiera obtenido una sentencia estimatoria de la
demanda, esta sentencia no ser considerada ttulo ejecutivo frente a los
deudores solidarios no demandados y, por lo tanto, en virtud de dicha
sentencia no podr solicitar el embargo de los bienes de estos deudores
solidarios no demandados. Evidentemente, s que podr solicitar el embargo de
los bienes de los deudores solidarios demandados que fueron vencidos en el
proceso.
3) Hay comunicacin de responsabilidades. En el caso de prdida, perecimiento de
la cosa o prestacin imposible, el art. 1147 CC establece que si ello hubiera
ocurrido sin culpa de los deudores solidarios, la obligacin se extinguir
(confirmando, as, la regla general del art. 1182 CC). En caso contrario (culpa de
cualquier deudor solidario), todos sern responsables, para con el acreedor, del
precio y de la indemnizacin de daos y abono de intereses, sin perjuicio de su
accin contra el culpable o negligente. Por lo tanto, en la relacin interna entre los
codeudores, responder el deudor culpable o negligente.
4) La insolvencia de uno de los deudores es suplida por los codeudores y lo han de
hacer a prorrata de lo que cada uno deba34.
La solidaridad pasiva comporta tambin la denominada propagacin de efectos de
los actos de cada deudor a los dems:
-

Del art. 1141.II CC se desprende que la sentencia dictada contra un


deudor afecta a los otros deudores que no hayan sido demandados. Sin
embargo, como vimos, esta produccin de efectos de la sentencia
frente a los deudores no demandados tiene una gran limitacin ya que
la sentencia dictada a favor del acreedor no servir de ttulo ejecutivo
contra los deudores solidarios no demandados en el proceso (art. 542
LEC).
El reconocimiento de uno de los deudores de su condicin de deudor
solidario, en principio slo constituir un indicio a favor de la
solidaridad, pero es susceptible de interrumpir la prescripcin en
perjuicio de todos los deudores si posteriormente se comprueba la
naturaleza solidaria de la obligacin35.
No obstante, la transaccin realizada entre el acreedor y uno solo de los
deudores solidarios no afectar (perjudicar) al resto, dado que supone
la creacin de una nueva situacin y reglamentacin de intereses de las
partes36.

El deudor solidario a quien se reclame la deuda podr oponer las siguientes


excepciones al acreedor, conforme a lo dispuesto en el art. 1148 CC:

34

Art. 1145.III CC.


Art. 1974 CC.
36
Art. 1809 CC.
35

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1) Las excepciones reales que deriven de la naturaleza de la obligacin (nulidad de


la obligacin, prescripcin de la deuda, pago de la misma, incumplimiento
previo del acreedor, si se trata de una obligacin sinalagmtica).
2) Las excepciones personales que le sean propias (falta de capacidad del deudor
al que se le reclam el pago, vicio del consentimiento padecido por el propio
deudor solidaria al que se le hizo la reclamacin, compensacin con un crdito
del deudor reclamado).
3) Las excepciones personales de otros deudores en la parte de deuda de que
fueran responsables (quita o remisin hecha respecto de la parte de algn
deudor solidario, nulidad parcial por incapacidad de algn deudor solidario al
que no se le reclam).
En cuanto a la extincin de la obligacin solidaria, sta se producir por las
siguientes causas37:
1) Por cumplimiento o pago por uno de los deudores38.
2) Por imposibilidad de cumplimiento39.
3) Por novacin, compensacin, confusin o remisin de la deuda segn el art.
1143 CC. Respecto de estas situaciones, hay que tener en cuenta lo siguiente:
- Sea la novacin modificativa o extintiva40, slo vincula al deudor que la
hizo, sin que se altere la relacin interna entre los codeudores.
- Si la compensacin41 tiene lugar con un deudor y es total extingue la
deuda. Si es parcial, el acreedor podr reclamar el resto a los dems
deudores. En ambos casos, el deudor compensado podr reclamar en la
relacin interna a los dems deudores la parte de la deuda que les
corresponda asumir.
- La confusin42 produce tambin la extincin de la obligacin solidaria
para todos los deudores, pero aquel sobre el que recae la causa de
extincin podr reclamar a los dems la parte que a cada uno
corresponda en la relacin interna.
- La remisin43 de la deuda por el total hecha a uno de los deudores tiene
efectos extintivos totales y libera a todos los deudores. No obstante, la
remisin puede ser parcial, afectando slo a la parte de uno o algunos
de los deudores.
El art. 1146 CC dispone, adems, que la quita o remisin hecha por el acreedor de la
parte que afecte a uno de los deudores solidarios, no libra a ste de su responsabilidad
37

Las causas de extincin de las obligaciones se estudian en el Mdulo III.


Art. 1145.I CC.
39
Art. 1147.I CC.
40
La novacin modificativa es la que consiste en alterar alguno de los elementos estructurales de la
relacin obligatoria, subsistiendo la misma obligacin; la extintiva es la que consiste en sustituir una
relacin obligatoria, que se extingue, por otra nueva, que nace expresamente para sustituirla. La
regulacin de la novacin se encuentra en los arts. 1203 y ss. CC.
41
La compensacin es una causa de extincin de las obligaciones que tiene lugar cuando dos personas
son por derecho propio recprocamente acreedoras y deudoras (arts. 1195 y ss. CC).
42
Consiste la confusin en la reunin en una misma persona de las condiciones de deudor y acreedor
(por ejemplo, un sujeto hereda de su acreedor), arts. 1192 y ss. CC.
43
La remisin supone el perdn o condonacin de la deuda (arts. 1187 y ss. CC).
38

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para con los codeudores, en el caso de que la deuda haya sido totalmente pagada por
cualquiera de ellos.

Quiere decir la norma que cuando un deudor solidario paga totalmente la deuda
desconociendo la remisin parcial hecha a uno de los codeudores por el acreedor,
el codeudor a quien se perdon su parte en la deuda no queda exento de
responsabilidad en la relacin interna con el deudor que efectivamente pag la
totalidad de la deuda desconociendo dicha remisin parcial; y ello aunque
posteriormente el codeudor al que se le hizo una remisin parcial pueda dirigirse
contra el acreedor para que le devuelva el dinero que pag (en la relacin interna)
y que coincide con la remisin parcial que el acreedor le realiz.
En la relacin interna entre los deudores se reconoce a favor del deudor que pag
ante la reclamacin del acreedor un derecho de reclamar a cada codeudor la parte
que le corresponda ms los intereses del anticipo. Se trata, por tanto, de un
derecho de regreso, que se organiza desde el punto de vista de la mancomunidad
simple o parciaria. Sin embargo, para poder ejercitar este derecho, es necesario
que el pago haya sido til a los deudores, es decir, que se trate de un pago debido,
vlido y que goce de plenos efectos extintivos de la obligacin y de liberacin de
los deudores ante el acreedor.
Hay, adems, una mutua cobertura del riesgo de insolvencia entre los deudores,
repartindose proporcionalmente entre todos la parte que deba haber pagado el
insolvente.
Dispone el art. 1145 CC que el pago hecho por uno de los deudores solidarios extingue la
obligacin. El que hizo el pago slo puede reclamar de sus codeudores la parte que a cada
uno corresponda, con los intereses del anticipo. La falta de cumplimiento de la obligacin
por insolvencia del deudor solidario ser suplida por sus codeudores, a prorrata de la
deuda de cada uno.

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3. EL OBJETO DE LA RELACIN OBLIGATORIA.


3.1. La prestacin debida. Caracteres y clases. La obligacin de dar. La obligacin de
hacer: obligacin de actividad y obligacin de resultado. La obligacin negativa.
3.1.1. Caracteres y clases.
La prestacin es el objeto de la relacin obligatoria, la conducta a que se obliga el
deudor y que el acreedor podr exigir coactivamente.
Dispone el art. 1088 CC que [t]oda obligacin consiste en dar, hacer o no hacer alguna
cosa.

El objeto es uno de los elementos que configuran la estructura de la relacin jurdica


obligatoria. El Cdigo Civil no regula expresamente los requisitos de la prestacin,
debiendo acudir a la regulacin que, relativa a los elementos del contrato, se
encuentra en los arts. 1271 a 1273 CC.
Son requisitos de la prestacin, conforme se desprende de lo dispuesto en los arts.
1271 a 1273 CC, los siguientes:
1) POSIBILIDAD: Ha de resultar realizable la prestacin de hacer y ha de existir o
llegar a existir la cosa en la prestacin de dar. Si la prestacin es imposible, por
lo general, la sancin ser la nulidad.
Dispone el art. 1271.I CC que [p]ueden ser objeto de contrato todas las cosas que no
estn fuera del comercio de los hombres, aun las futuras; y el art. 1272 CC seala que no
podrn ser objeto de contrato las cosas o servicios imposibles.
No sera posible, por ejemplo, la prestacin de entrega del planeta Marte, o una
obligacin de hacer que consistiera en bajar la luna.

2) LICITUD: La prestacin no puede ser contraria a las leyes imperativas o al orden


pblico. Al igual que cuando la prestacin es imposible, tambin la sancin por
la ilicitud de la prestacin es la nulidad.
Segn establece el art. 1271.III CC [p]ueden ser igualmente objeto de contrato todos los
servicios que no sean contrarios a las leyes o a las buenas costumbres.
En este sentido, sera ilcita (y nula) la prestacin consistente en asustar o pegar una paliza
a una persona. Igualmente sera nula la prestacin consistente en degradar, vilipendiar o
hacer el vaco a una persona.

3) DETERMINACIN: La prestacin ha de estar determinada o ser determinable,


con arreglo a los criterios previstos en el acto de constitucin de la obligacin.
En caso contrario, la obligacin ser nula por falta de un requisito esencial44.
Conforme al art. 1273 CC, el objeto de todo contrato debe ser una cosa determinada en
cuanto a su especie. La indeterminacin en la cantidad no ser obstculo para la
existencia del contrato, siempre que sea posible determinarla sin necesidad de nuevo
convenio entre los contratantes.
44

Vase el art. 1261 CC, que considera esencial el requisito del objeto cierto.
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Sera nula por falta de determinacin la prestacin consistente en entregar alguna cosa u
objeto al acreedor, ya que el grado de inconcrecin es total.

Los criterios de determinacin pueden ser: 1) Objetivos, cuando se tienen en


cuenta para la determinacin de la prestacin, datos ajenos a la voluntad de
una persona; 2) Subjetivos, cuando la determinacin de la prestacin depende
de la voluntad de una persona, que ser siempre un tercero, no una de las
partes45.
4) PATRIMONIALIDAD: No es un requisito de la prestacin. La prestacin puede
ser que no tenga un contenido estrictamente patrimonial (quien encarga un
traje de novia no lo hace por un inters patrimonial). Sin embargo, la
patrimonialidad s que es requisito de la sancin por incumplimiento de la
prestacin, dado que la responsabilidad del deudor necesariamente es siempre
patrimonial (as, si el sastre incumple su obligacin y no entrega a tiempo el
traje de novia deber valorarse econmicamente dicho incumplimiento de la
prestacin de hacer, debindose valorar econmicamente incluso los daos
morales, por ejemplo, el sufrimiento o daos fsicos o psquicos sufridos como
consecuencia del incumplimiento de la obligacin).
Adems, debe distinguirse entre el inters del acreedor, que puede no tener
significado econmico (por ejemplo, quien adquiere un libro no lo hace por un
inters econmico, sino cultural o de otra ndole), y el contenido de la
prestacin, que ha de ser susceptible de ser valorado econmicamente.
Existen diversas clasificaciones de las prestaciones:
1) Por razn de la conducta del deudor, las prestaciones pueden ser de dar, de
hacer o de no hacer alguna cosa46.
2) Segn su subordinacin funcional a otra, se distinguen prestaciones principales
y accesorias. Es principal la prestacin que no se encuentra subordinada
funcionalmente a otra, mientras que se entiende por prestacin accesoria
aquella que est subordinada a otra funcionalmente. La subordinacin
funcional es un criterio econmico directamente relacionado con el inters del
acreedor y la finalidad emprica de la obligacin, fundamental para determinar
si el incumplimiento posibilita o no la resolucin del contrato.
Por ejemplo, en la obligacin de entregar una determinada mquina, la obligacin principal sera la
entrega de la mquina y la obligacin accesoria sera la de instalar y explicar cmo funciona dicha
mquina (cfr. arts. 1190, 1191 y 1207 CC).

3) Segn su cuanta est o no determinada, las prestaciones pueden ser lquidas o


ilquidas. Son lquidas las prestaciones cuya cuanta est determinada o puede
determinarse con una simple operacin aritmtica, siendo ilquidas en caso
contrario. En las deudas ilquidas, en principio, no puede haber incumplimiento
45

Precisamente porque el art. 1256 CC impide dejar la validez y el cumplimiento de los contratos al
arbitrio de uno de los contratantes. Este criterio se recoge con carcter especfico, para la compraventa
en el art. 1449 CC y para la sociedad civil, en el art. 1690 CC.
46
Art. 1088 CC. El precepto permite distinguir tambin las prestaciones negativas (consisten en no
hacer), de las positivas (consisten en dar o hacer).
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4)

5)

6)

7)

ni colocarse al deudor en mora (in illiquidis non fit mora), porque se


desconoce el importe de dicha deuda, impidiendo adems la iliquidez la
compensacin de la deuda (art. 1196.4 CC). No obstante, la jurisprudencia ha
matizado ltimamente estas afirmaciones.
Segn su identificacin inicial, las prestaciones pueden ser determinadas o
determinables (art. 1273 CC). Las primeras con aquellas que quedan fijadas en
el momento de constituirse la obligacin, mientras que son determinables
aquellas respecto de las cuales en el momento de constitucin de la obligacin
slo se fijan los criterios para su ulterior determinacin.
Segn el desarrollo temporal de la prestacin, prestaciones instantneas;
duraderas o de tracto continuado; o peridicas o de tracto sucesivo.
Son prestaciones instantneas, aquellas que se realizan en un solo acto
(entrega de una cosa); duraderas o de tracto continuado, aquellas que, sin
fraccionarse, se prolongan en el tiempo (prestacin del arrendador de
mantener al arrendatario en el uso pacfico de la vivienda arrendada;
prestacin del distribuidor vinculado por un contrato de distribucin de
mercancas); peridicas o de tracto sucesivo, aquellas que se fraccionan en
prestaciones parciales que se llevan a cabo en perodos de tiempo iguales o no
(prestacin del pago de las rentas por parte del arrendatario). Se trata de una
distincin relevante, entre otros extremos, para determinar los efectos de la
resolucin del contrato.
Segn su estructura, prestaciones simples (que consisten en una nica
prestacin) y complejas (consisten en diversas prestaciones distintas unificadas
en una nica relacin; no hay cumplimiento hasta que no se realicen todas las
prestaciones previstas)47.
Por razn de su objeto, genricas (la prestacin de dar se determina por su
pertenencia a un gnero), alternativas (se prevn en el acto constitutivo varias
prestaciones, debiendo cumplir el deudor ntegramente slo una de ellas),
facultativas (se prev slo una prestacin debida, pero en el momento
solutorio se podr sustituir la prestacin por otra), indivisibles (no cabe
fraccionar la conducta debida por el deudor) y pecuniarias (consisten en dar
una cantidad de dinero).

Interesa aqu analizar de forma breve las caractersticas propias de las obligaciones
indivisibles, dado que a los otros tipos de obligaciones se dedican los prximos
epgrafes.
Dispone el art. 1151 CC que para los efectos de los artculos que preceden, se reputarn
indivisibles las obligaciones de dar cuerpos ciertos y todas aquellas que no sean
susceptibles de cumplimiento parcial. Las obligaciones de hacer sern divisibles cuando
tengan por objeto la prestacin de un nmero de das de trabajo, la ejecucin de obras
por unidades mtricas, u otras cosas anlogas que por su naturaleza sean susceptibles de
cumplimiento parcial. En las obligaciones de no hacer, la divisibilidad o indivisibilidad se
decidir por el carcter de la prestacin en cada caso particular.

47

Es una prestacin simple la de entrega de cien kilos de patatas. Es una prestacin compleja la de
construccin, instalacin y mantenimiento de un robot en la cadena de montaje de una multinacional
automovilstica.
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La indivisibilidad puede proceder de la propia naturaleza de la prestacin, que es


objetivamente indivisible (entregar a un animal) o por la voluntad de las partes,
que configuran jurdicamente la prestacin como indivisible.
La divisibilidad o indivisibilidad de la prestacin tiene importantes consecuencias
jurdicas, entre las que cabe destacar:
1) El art. 1169 CC establece la regla general de que no se puede compeler al
acreedor a recibir parcialmente las prestaciones en que la obligacin consiste. Si la
prestacin es divisible, el deudor podr cumplir por partes si lo consiente el
acreedor. Si es indivisible ello no ser posible.
2) Cuando en la obligacin hay varios deudores o acreedores 48 y la prestacin es
divisible, puede aplicarse el rgimen de la parciariedad, solidaridad o
mancomunidad en mano comn. Sin embargo, cuando la prestacin no sea
divisible, slo se podr aplicar el rgimen de la solidaridad o de la mancomunidad
en mano comn, ya que no podr entenderse dividida la prestacin en tantas
partes como deudores. En nuestro ordenamiento jurdico, adems, se asocia a la
obligacin indivisible un sistema de mancomunidad en mano comn (arts. 1139 a
1150 CC).
3.1.2. La obligacin de dar.
La obligacin de dar es una de las clases de obligacin por razn de la conducta a
que se obliga el deudor, conforme al tenor del art. 1088 CC. Adems es el
paradigma de obligacin para nuestro Cdigo Civil, tomndola como modelo para
construir sus soluciones, adaptndolas o matizndolas despus para aplicarlas a las
obligaciones de hacer o de no hacer.
Son reglas comunes a estas obligaciones:
1) Cuando el deudor se obliga a dar alguna cosa ha de conservarla diligentemente,
ajustndose al standard de diligencia del buen padre de familia contenido en el art.
1094 CC (el obligado a dar alguna cosa lo est tambin a conservarla con la diligencia propia de
un buen padre de familia).
2) El deudor asume la obligacin de entregar la cosa con sus accesorios49, si bien se
trata de una norma dispositiva, que puede ser modificada por pacto de las partes.
Si una persona se oblig a entregar una determinada mquina (por ejemplo, un tractor) debe
entregarla con los accesorios propios de dicha mquina para realizar las diversas labores agrcolas.

3) El acreedor tiene derecho a los frutos de la cosa desde que nace la obligacin de
entregarla50.
48

Cuando en la obligacin slo hay un deudor y un acreedor, la divisibilidad o indivisibilidad de la


prestacin no altera ni modifica las reglas sobre las obligaciones (art. 1149 CC).
49
Art. 1097 CC.
50
Art. 1095 CC.
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En consecuencia, el acreedor tiene derecho a los frutos de un inmueble (el alquiler) desde
la celebracin del contrato de compraventa, momento en que nace la obligacin de
entregarlo, pero no adquirir la propiedad del mismo hasta que se produzca la efectiva
entrega del bien.

4) El acreedor podr solicitar la ejecucin forzosa de la prestacin, adems de los


daos y perjuicios derivados del retraso, conforme a lo que establecen los arts.
1096 y 1101 CC. Segn el art. 1096 CC, si la cosa est en el patrimonio del
deudor, podr el acreedor pedir el cumplimiento in natura, esto es, que se
obligue al deudor a entregar la cosa que se comprometi a dar. Si la cosa es
genrica o est indeterminada, deber cumplirse la obligacin a expensas del
deudor, adquiriendo una cosa perteneciente al mismo gnero.
5) Si el deudor est en mora o se ha obligado a entregar la misma cosa a dos o
ms personas, responde incluso del caso fortuito hasta la entrega, es decir, que
aunque se hubiera producido un supuesto de caso fortuito el deudor no
quedar liberado de su obligacin y, por lo tanto, responder (art. 1182 CC).
El art. 1101 CC establece una regla general: quedan sujetos a la indemnizacin de los
daos y perjuicios causados los que en el cumplimiento de sus obligaciones incurrieren en
dolo, negligencia o morosidad, y los que de cualquier modo contravinieren al tenor de
aqulla.

3.1.3. La obligacin de hacer: obligacin de actividad y obligacin de resultado51.


En la obligacin de hacer alguna cosa puede tener relevancia las caractersticas
personales del deudor o, por el contrario, puede darse el caso de que las
caractersticas personales del deudor no sean relevantes para la satisfaccin del
inters del acreedor. As, debe distinguirse entre las prestaciones personalsimas o
infungibles en las que es determinante la persona del deudor (por ejemplo retrato a
realizar por pintor de renombre, operacin de ciruga que debe practicar un determinado cirujano ),
y las prestaciones fungibles, en cuyo caso es indiferente para el acreedor quin
cumpla con la obligacin (por ejemplo pintar las paredes de una casa).
El incumplimiento del deudor en la obligacin de hacer permite al acreedor
solicitar la ejecucin forzosa.
El art. 1098 CC establece que si el obligado a hacer alguna cosa no la hiciere, se mandar
ejecutar a su costa. Esto mismo se observar si la hiciere contraviniendo al tenor de la
obligacin. Adems podr decretarse que se deshaga lo mal hecho.

La parquedad del Cdigo Civil hace necesario a estos efectos completar las normas
de este texto legal con los arts. 705 y ss. LEC. En algunos casos el juez podr
sustituir al deudor en el cumplimiento (as, por ejemplo, elevacin a pblico de documento

51

LECTURA COMPLEMENTARIA: A. Cabanillas, Las obligaciones de actividad y de resultado, Jos Mara


Bosch, 1993; y F. Jordano, Obligaciones de medio y de resultado, Anuario de Derecho Civil, 1991, pgs.
5 y ss.
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52

), pero si la prestacin es personalsima, la ejecucin forzosa


supondr la indemnizacin pecuniaria al acreedor (art. 709 LEC).
privado, cfr. art. 708 LEC

Segn la finalidad perseguida por la obligacin, dentro de las obligaciones de hacer


pueden distinguirse las obligaciones de medios o de actividad y las obligaciones de
resultado.
Las obligaciones de medios o de actividad se caracterizan porque el deudor se
obliga a desarrollar una actividad (por ejemplo la prestacin del mdico, que no asegura la
curacin del paciente; llevanza de un pleito por un abogado, que no garantiza el resultado favorable
a los intereses del cliente).

El deudor de la obligacin de medios o actividad, no obstante no estar obligado a


obtener ningn resultado, s que deber utilizar los medios adecuados al estado
actual de la ciencia o tcnica (lex artis ad hoc) tendentes a la consecucin del
mismo, debiendo ser el acreedor quien demuestre, en su caso, la falta de diligencia
del deudor. Si el deudor presta la diligencia exigible en este tipo de obligaciones no
hay incumplimiento. Es evidente, sin embargo, que las partes al contratar se
representan un hipottico resultado consecuencia de una actuacin diligente del
deudor, por lo que la obtencin del mismo podr considerarse presuncin de
actuacin diligente.
En las obligaciones de medios o de actividad es el acreedor quien soporta el riesgo
de la no obtencin del resultado, de modo que deber abonar al deudor la
retribucin pactada, pese a no obtenerse el resultado, si el deudor fue diligente.
Por ejemplo, el paciente muere en la operacin pero el cirujano ha actuado de modo diligente y con
todos los medios y mecanismos adecuados al estado actual de la ciencia mdica y de las
circunstancias concretas en que se practic la operacin. En estos casos, aunque haya muerto el
paciente el mdico tendr derecho al cobro de los honorarios generados por la operacin
quirrgica. Estos honorarios los pagarn los herederos del paciente fallecido (arts. 1257 y 659 CC).

Por el contrario, las obligaciones de resultado se caracterizan porque el deudor se


obliga a desarrollar una actividad y adems a conseguir un resultado determinado
(por ejemplo, la construccin de una casa; la confeccin de un traje). El no haber alcanzado el
resultado previsto y querido por las partes en el momento de constitucin de la
obligacin, comportar la responsabilidad del deudor, salvo que concurra un
supuesto de caso fortuito. La carga de la prueba de la concurrencia de esta causa
de exoneracin corresponde al deudor.
El deudor, por otra parte, no podr reclamar la contraprestacin pactada por las
partes en el contrato si no se ha obtenido el resultado previsto. nicamente no
perder el derecho a esta contraprestacin cuando la no obtencin del resultado
obedezca a una causa imputable al acreedor (vanse los arts. 1589 y 1590 CC, que
contemplan los supuestos de mora accipiendi y de imposibilidad debida a una
causa imputable al acreedor en el contrato de arrendamiento de obra).

52

Art. 1279 CC.


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As, por ejemplo, cuando el dueo de la obra (acreedor de la obligacin de hacer), encargado de
suministrar al constructor de la casa (deudor de la obligacin de hacer) los materiales, los
proporciona de mala calidad y por ello la obra se destruye.

El rgimen de las obligaciones de resultado supone, en definitiva, consagrar un


sistema ms riguroso para el deudor.
3.1.4. La obligacin negativa53.
Se entiende por obligacin negativa la que consiste en no hacer alguna cosa,
existiendo dos tipos o modelos bsicos:
1) Abstencin de realizar una conducta (non facere).
Por ejemplo, ante la venta de una empresa por su titular, la obligacin de ste de no
constituir otra empresa competidora en un plazo de varios aos.

2) Soportar sin oposicin una actividad del acreedor (pati).


Por ejemplo, permitir que mi vecino utilice un camino que se encuentra dentro de mi finca
rstica.

Nuestro Cdigo Civil se ocupa bsicamente de las obligaciones de dar, olvidando


las de hacer y no hacer, por lo que el anlisis de estas ltimas plantea varios
problemas: si cabe un cumplimiento simplemente defectuoso y si cabe la
constitucin en mora del deudor, entre otros.
A la primera de las cuestiones debe contestarse en sentido negativo ya que si se
realiza la conducta que no deba realizarse siempre se producir un incumplimiento
total54; a la segunda en sentido afirmativo, si la conducta de la que debe
abstenerse era realizada con anterioridad y, por lo tanto, existe un momento en el
que debe dejar de realizarse.
En las obligaciones de no hacer, el incumplimiento de la obligacin se resuelve en
una indemnizacin pecuniaria para el acreedor, pudiendo exigirse al deudor que se
abstenga de reiterar la conducta indebida (art. 710 LEC). El art. 1099 CC (que se
remite al art. 1098 CC) establece adems que ser posible deshacer lo mal hecho.

3.2. Las obligaciones genricas. Rgimen jurdico.


La distincin entre obligaciones especficas y genricas es una de las clasificaciones
bsicas de nuestro Derecho de obligaciones. Sin embargo, el Cdigo Civil no regula
expresamente esta categora, sino que simplemente presupone su existencia en
algunos preceptos (arts. 1096 y 1167 CC) y dedica algunas normas a los legados de
cosa genrica (arts. 875 a 877 CC).
53
54

LECTURA COMPLEMENTARIA: M. J. Ferrer, La obligacin negativa, Tirant Lo Blanch, 2001.


En opinin, entre otros, de F. Blasco Gasc.
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La regulacin de las obligaciones genricas en el Cdigo Civil es incompleta, dado


que el Cdigo Civil toma como paradigma las obligaciones especficas y no tiene en
cuenta la produccin en masa propia del sistema industrial, sino que se basa en un
sistema puramente artesanal.
Son especficas las obligaciones cuyo objeto consiste en la entrega de una cosa
concreta y determinada, individualizada (por ejemplo, un cuadro determinado, una
determinada antigedad). Por el contrario, se consideran obligaciones genricas
aquellas en las que la prestacin de dar (o, en su caso, de hacer) se determina por
su pertenencia a un gnero, no encontrndose por tanto individualizada la
prestacin (por ejemplo, la obligacin de entregar mil kilos de zanahorias, o unos zapatos).
Junto a estos dos tipos de obligaciones, encontramos un tercero: las obligaciones
genricas de gnero limitado, en las que las partes determinan la calidad y
circunstancias de las cosas que han de ser entregadas (por ejemplo, la entrega de
unos zapatos de determinada marca y nmero; o un ejemplar de la primera edicin
de una novela de Camilo Jos Cela). En este tipo de obligaciones, como se ve, se
restringe la regla genus nunquam perit (el gnero nunca perece), y se
caracterizan tambin por el hecho de que si perecen todas las cosas del gnero
delimitado por las partes por causa fortuita o fuerza mayor, el deudor se exime de
responsabilidad55.
Son las reglas bsicas del rgimen jurdico de las obligaciones genricas:
1) CUMPLIMIENTO Y CALIDAD. Si las partes determinan la calidad y circunstancias
de la prestacin, estamos ante obligaciones genricas de gnero limitado.
Asimismo, estos dos aspectos pueden quedar determinados por la
interpretacin del contrato o su integracin por la buena fe y los usos (arts.
1281 y ss. y 1258 CC). A falta de estos criterios, dispone el art. 1167 CC que se
aplicar la regla de la calidad media.
Art. 1167 CC: Cuando la obligacin consista en entregar una cosa
indeterminada o genrica, cuya calidad y circunstancias no se hubiesen
expresado, el acreedor no podr exigirla de la calidad superior, ni el deudor
entregarla de la inferior.
As, si por ejemplo, se efecta un encargo de arroz sin especificar la calidad, ste
criterio legal de la calidad media es el que deber aplicarse.

En este punto, por otra parte, la regulacin del Cdigo Civil deber completarse
con los criterios sobre conformidad de los productos de los arts. 114 y ss.
TRLGDCU.
2) INCUMPLIMIENTO POR IMPOSIBILIDAD SOBREVENIDA. Dado que a las
obligaciones genricas se les aplica la regla genus nunquam perit (que
55

Desde este punto de vista entiende Dez-Picazo que si el deudor es un fabricante, la obligacin de
entrega se limita al gnero que fabrica; si se trata de un comerciante, al gnero que se encuentra en sus
almacenes al contraer la obligacin.
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significa que el riesgo de la destruccin fortuita de los ejemplares del gnero


que tena en su poder el deudor es soportado por ste ya que siempre es
posible encontrar en el mercado cosas del mismo gnero que las perdidas que
puedan sustituir a las que tena el deudor y que le permitan el cumplimiento de
la obligacin)56, el deudor no podr alegar caso fortuito o fuerza mayor para
liberarse de la obligacin y eximirse de la responsabilidad por incumplimiento
(art. 1182, a contrario, CC, que s prev la extincin de la obligacin de entregar
cosa especfica cuando dicha prdida se haya producido sin culpa del deudor o
antes de haberse constituido ste en mora). Esta regla, no obstante, puede
encontrar limitaciones derivadas de la existencia de una obligacin genrica de
gnero limitado; de la mora del acreedor; de que la prestacin ya se hubiera
especificado; o de que se trate de una obligacin genrica de hacer.
Efectivamente, la especificacin supone escoger entre las cosas del mismo
gnero las concretas cosas genricas objeto de la obligacin, de modo que a
partir de este momento el riesgo se traslada al acreedor (puesto que las cosas
genricas ya se han especificado), siempre y cuando no concurra culpa del
deudor en su prdida o deterioro, debiendo ste pagar su precio al deudor si
perecen o se pierden. La especificacin es la eleccin de unas cosas que
pertenecen a un gnero para entregrselas al acreedor tal y como se acord
por las partes. La especificacin, tambin denominada concentracin, convierte
la obligacin genrica en especfica.
3) CUMPLIMIENTO FORZOSO. Asimismo, el acreedor podr pedir el cumplimiento
a expensas del deudor, conforme a lo dispuesto en el art. 1096, II CC, si bien es
aqu tambin necesario completar los criterios del Cdigo Civil con los previstos
en el art. 702 LEC, que se examinan en el Mdulo 3.
Como hemos indicado anteriormente, las normas del Cdigo Civil se refieren
fundamentalmente al rgimen jurdico de las obligaciones especficas, a las que
toma como modelo de regulacin. Los criterios bsicos del rgimen jurdico de las
obligaciones especficas son los siguientes:
1) La prestacin consiste en la entrega de una cosa concreta y determinada,
individualizada (especfica, por ejemplo, un libro nico, un cuadro famoso, un
caballo concreto).
2) La obligacin genrica se convierte en especfica a travs de la
individualizacin, concentracin o especificacin de la prestacin.
3) La especificacin supone el traslado de los riesgos al acreedor (arts. 1094 y
1182 CC).
La facultad de realizar la especificacin puede venir determinada en el contrato,
pudiendo corresponder al deudor, al acreedor, a ambos o a un tercero. A falta de
56

LECTURA COMPLEMENTARIA: J. Caffarena, Genus nunquam perit, Anuario de Derecho Civil, 1982,
pgs. 291 y ss.; y J. L. Moreu, El aforismo genus nunquam perit y la doctrina general sobre la obligacin
genrica, en Estudios Jurdicos en Homenaje al Profesor Luis Dez-Picazo, Civitas, Vol. II, 2002, pgs. 2629
y ss.
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pacto, se efectuar una interpretacin acorde a los usos (art. 1258 CC), y en
defecto de estos criterios, la facultad de especificacin corresponder al deudor, y
ello por distintas razones: por la aplicacin del principio favor debitoris; por el
principio genus nunquam perit, que determina que hasta el momento de la
especificacin el riesgo es del deudor; por aplicacin analgica de las reglas propias
de la obligacin alternativa (art. 1132 CC), y por ser la regla aplicable al legado de
cosa genrica (art. 875, III CC).
La especificacin realizada por el deudor puede efectuarse en el momento del
cumplimiento o de constitucin en mora del acreedor, en cuyo caso se requiere
aceptacin por el acreedor o puesta a su disposicin.

3.3. Las obligaciones alternativas. Rgimen jurdico.


Son alternativas aquellas obligaciones que prevn con carcter excluyente diversas
prestaciones a efectos del cumplimiento, de modo que el deudor cumple
realizando cualquiera de ellas (plures res sunt in obligatione, una autem in
solutione)57.
Por ejemplo, se establece en un contrato de compraventa que el comprador pueda elegir
entre un ordenador y un equipo de msica.

La situacin de alternatividad, no obstante, es transitoria, y siempre previa al


cumplimiento, dado que una vez efectuada la eleccin, la obligacin deja de ser
alternativa, aplicndose la regla contenida en el art. 1182 CC, que establece que si
la cosa especfica se pierde sin culpa del deudor ste queda liberado de la
obligacin y, por el contrario, el acreedor, si la obligacin era sinalagmtica, no
queda liberado de su obligacin de pagar el precio por la cosa que se perdi, por lo
que deber pagar el precio aunque el deudor de la entrega no le pueda entregar la
cosa especfica porque sta se haya perdido.
El origen de las obligaciones alternativas puede ser legal (art. 149 CC) o negocial.
El rgimen jurdico de las obligaciones alternativas se contiene en los arts. 1131 a
1136 CC58, del cual pueden resaltarse los siguientes aspectos:
1) En principio, el deudor goza de facultad de eleccin de la prestacin.
El art. 1132, I CC establece expresamente que la eleccin corresponde al deudor, a
menos que expresamente se hubiese concedido al acreedor.

Por lo tanto, salvo pacto expreso que la otorgue al acreedor o a un tercero,


corresponde al deudor la eleccin de la prestacin (principio favor debitoris).
57

LECTURA COMPLEMENTARIA: J. Rams, Las obligaciones alternativas, Montecorvo, 1982.


Vase tambin el art. 874 CC, que regula los legados alternativos, entendidos como aquellos en los
que el testador ordena al heredero que entregue al legatario una cosa entre diversas que ha
determinado dentro de la herencia (por ejemplo, entrega de una entre tres joyas).
58

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La facultad de eleccin del deudor supone, no obstante, que el deudor ha de


cumplir por completo una prestacin, y escoger entre las prestaciones que sean
posibles.
Art. 1131 CC: El obligado alternativamente a diversas prestaciones debe cumplir por
completo una de stas.
Art. 1132, II CC: El deudor no tendr derecho a elegir las prestaciones imposibles, ilcitas
o que no hubieran podido ser objeto de la obligacin.

La facultad de eleccin es una facultad de configuracin jurdica, una


declaracin de voluntad unilateral, recepticia59 e irrevocable.
No obstante, no se trata de una facultad de eleccin absoluta, sino que est
sometida a lmites.
Art. 1131, II CC: El acreedor no puede ser compelido a recibir parte de una y parte de otra.
Art. 1132, II CC: El deudor no tendr derecho a elegir las prestaciones imposibles, ilcitas o que
no hubieran podido ser objeto de la obligacin.

2) Para el supuesto de prdida o imposibilidad sobrevenida, se debe distinguir


segn que la eleccin sea una facultad conferida al deudor o al acreedor.
Cuando la facultad de elegir corresponde al deudor:
a) La prdida o imposibilidad sobrevenida de alguna o algunas prestaciones
supondr la reduccin de la facultad de eleccin para el deudor, quien deber
realizar la prestacin que subsista, siendo indiferente que concurra culpa o dolo
del deudor60;
b) Si se pierden o perecen todas las cosas, o deviene imposible el cumplimiento
sin culpa del deudor, ste quedar liberado (arts. 1105 y 1182 CC);
c) Si se pierden o perecen todas las cosas, o deviene imposible el cumplimiento
por culpa del deudor, tiene derecho el acreedor a indemnizacin por daos y
perjuicios (art. 1135, I CC). La indemnizacin, en este caso, se fijar tomando
como base el valor de la ltima cosa que hubiese desaparecido, o el del servicio
que ltimamente se hubiera hecho imposible (art. 1135, II CC).
Cuando la facultad de eleccin corresponde al acreedor:

59

Art. 1133 CC: La eleccin no producir efecto sino desde que fuere notificada. Art. 1136, I CC:
Cuando la eleccin hubiere sido expresamente atribuida al acreedor, la obligacin cesar de ser
alternativa desde el da en que aqulla hubiese sido notificada al deudor.
60
Art. 1134 CC: El deudor perder el derecho de eleccin cuando de las prestaciones a que
alternativamente estuviese obligado, slo una fuere realizable.
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a) Debe notificar el ejercicio de su facultad de eleccin al deudor y desde este


momento la obligacin deja de ser alternativa (art. 1136, I CC);
b) Si se pierden o perecen algunas cosas, o deviene imposible algn servicio por
culpa del deudor, el acreedor podr elegir entre reclamar cualquiera de las que
resten o el precio de alguna de las que se perdieron o devinieron imposibles,
mientras que si se pierden o perecen todas las cosas o deviene imposible el
cumplimiento con culpa del deudor, el acreedor conserva su derecho de
eleccin sobre su precio (art. 1136, II, 2 CC);
c) Si se pierden o perecen todas las cosas, o deviene imposible el cumplimiento
sin culpa del deudor, ste quedar liberado (arts. 1136, II, 1 y 1182 CC);
d) Si se pierden o perecen algunas cosas, o deviene imposible algn servicio por
caso fortuito, el acreedor elegir entre las prestaciones subsistentes o la nica
que hubiera quedado (arts. 1136, II, 1 y 1182 CC).
3.4. Las obligaciones facultativas. Rgimen jurdico61.
En las obligaciones facultativas (tambin denominadas obligaciones con
facultad alternativa) se prev una nica y exclusiva prestacin en el acto
constitutivo de la obligacin, pero se concede la facultad al deudor o, en su
caso, el acreedor, de modificar la prestacin en el momento del cumplimiento,
aliud pro alio (Una res est in obligatione, plures autem in solutione). En las
obligaciones facultativas no hay una pluralidad de prestaciones debidas, sino
slo una.
Ejemplo de obligacin facultativa es la obligacin de entrega de una joya, reservndome en
el momento del cumplimiento la facultad de sustituirla por un reloj.

Deben diferenciarse las obligaciones facultativas de otras figuras afines. As, la


principal diferencia con las obligaciones alternativas reside en que en el acto
constitutivo de estas ltimas se prevn diversas prestaciones, por lo que el
rgimen jurdico en caso de imposibilidad sobrevenida necesariamente ser
diferente62, ya que aun cuando se hiciera imposible sin culpa del deudor una de
las varias prestaciones establecidas en la obligacin alternativa todava
quedaran las dems para poder ser cumplidas, al contrario de lo que ocurrir
en las obligaciones facultativas, en las que nicamente hay una prestacin, por
lo que si sta, sin culpa del deudor, desaparece, la obligacin se extinguir
Se distinguen asimismo las obligaciones facultativas de la dacin en pago (por
ejemplo, entrega de bienes al acreedor en pago de una deuda dineraria debido
61

LECTURA COMPLEMENTARIA: J. Prez de Vargas, Sobre las obligaciones facultativas en Derecho


espaol, en Estudios de Derecho de Obligaciones: Homenaje al Profesor Mariano Alonso Prez, La Ley,
Vol. II, 2006, pgs. 575 y ss.
62
Sobre la distincin apuntada, vase la STS de 13 de marzo de 1990.
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a que el deudor no tiene dinero), en que esta ltima requiere en el momento


de cumplimiento un acuerdo de voluntades entre acreedor y deudor para
posibilitar la modificacin de la prestacin.
Las obligaciones facultativas no tienen una regulacin expresa en el Cdigo
Civil, pero se admiten al amparo del principio de la autonoma de la voluntad
consagrado en el art. 1255 CC. Su existencia, no obstante, requiere pacto
expreso.
Dispone el art. 1166 CC que el deudor de una cosa no puede obligar a su acreedor a que
reciba otra diferente, aun cuando fuere de igual o mayor valor que la debida. Tampoco en
las obligaciones de hacer podr ser sustituido un hecho por otro contra la voluntad del
acreedor.
El art. 1153 CC. reconoce, por otra parte, un supuesto de obligacin facultativa en relacin
con las obligaciones con clusula penal, si bien sin darle este nombre.

A diferencia de las obligaciones alternativas, en las que se prevn varias


prestaciones in obligatione, en las facultativas slo existe una prestacin, pero
con la posibilidad de realizar otra in solutione (en el momento del
cumplimiento). Si se produce la imposibilidad sobrevenida de la prestacin in
obligatione, y no concurre la culpa del deudor, se extingue la obligacin,
quedando liberado el deudor (arts. 1182 y 1105 CC), aun cuando sean posibles
otras prestaciones in solutione.

3.5. La pluralidad de prestaciones. La relacin entre las diversas prestaciones.


Cuando se habla de pluralidad de prestaciones se hace referencia a una
obligacin objetivamente compleja o colectiva, dado que se prevn diversas
conductas que el deudor deber realizar para satisfacer el inters del acreedor.
Ejemplo de obligacin objetivamente compleja es la de construccin de un sofisticado
super ordenador, instalacin y mantenimiento posterior del mismo.

Las obligaciones con pluralidad de prestaciones se distinguen de otras figuras


afines: en primer lugar, de las obligaciones alternativas, porque en stas el
deudor nicamente debe cumplir ntegramente una de las prestaciones
previstas; en segundo lugar, de las obligaciones genricas, dado que en stas el
deudor se libera cumpliendo una prestacin entre las varias homogneas.
La relacin entre las prestaciones en los supuestos de pluralidad puede ser de
subordinacin (una prestacin es principal y las dems son accesorias) o de
equiparacin (todas las prestaciones cumplen la misma funcin, y slo el
cumplimiento de todas satisface el inters del acreedor). En todo caso, la
existencia de una o varias prestaciones y la independencia funcional entre ellas
deber analizarse atendiendo a la voluntad de las partes y a los criterios de
interpretacin e integracin del contrato.
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4. LAS OBLIGACIONES PECUNIARIAS.


4.1. El dinero. Concepto y funciones.
El dinero tiene actualmente una naturaleza funcional, dado que se considera dinero lo
que desempea la funcin de tal.
El dinero puede definirse con carcter general como el elemento que proporciona un
poder patrimonial abstracto y general de adquisicin. No son relevantes las concretas
unidades monetarias, sino el poder de adquisicin abstracto que incorporan. Por ello,
es necesario distinguir el dinero de aquellos signos materiales que lo representan,
como los billetes y monedas.
Son funciones del dinero en la actualidad:
1) Constituir una unidad de medida de los valores: es una medida comn de valor.
2) Ser un medio de pago, facilitador de los intercambios.
Tradicionalmente, el dinero se ha caracterizado como bien mueble, fungible y
genrico, si bien esta caracterizacin confunde el dinero con las monedas o billetes
que lo representan.
4.2. Las deudas de dinero o pecuniarias. Concepto. Clases. El pago de las deudas
pecuniarias.
4.2.1. Concepto.
Las obligaciones pecuniarias son aquellas en las que la prestacin del deudor consiste
en la entrega al acreedor de una suma de dinero63. Son aquellas relaciones obligatorias
que se expresan en dinero (unidad de cuenta) y que estn dirigidas a proporcionar al
acreedor dinero (medio de cambio) como poder patrimonial incorporal (por ejemplo: la
obligacin del comprador del pago del precio (300.000 Euros) en el contrato de compraventa de una
vivienda).
Debe tenerse en cuenta la regulacin de la Ley 21/2011, de 26 de julio, de dinero electrnico,
ade carcter fundamentalmente administrativo, que define el dinero electrnico como todo
valor monetario almacenado por medios electrnicos o magnticos que represente un crdito
sobre el emisor, que se emita al recibo de fondos con el propsito de efectuar operaciones de
pago [], y que sea aceptado por una persona fsica o jurdica distinta del emisor de dinero
electrnico (art. 1.2).

No obstante, en aquellos extrasimos casos en los que la prestacin consista


precisamente en la entrega de unas monedas determinadas (por ejemplo cuatro doblones
63

LECTURA COMPLEMENTARIA: C. Paz-Ares, Comentario al artculo 1170 CC, en Comentario del


Cdigo Civil, Ministerio de Justicia, Vol. II, 1993, 2 ed.
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de oro del siglo XVII),

la deuda no es pecuniaria, sino que nos encontraremos ante una


obligacin de dar cosa especfica o, en su caso, de gnero limitado. En este supuesto,
no se deber dinero, sino una cosa determinada.
Nuestro Cdigo civil no contiene una regulacin general y sistemtica de las deudas
pecuniarias, el legislador estructur las relaciones obligatorias basndose en la
naturaleza de la prestacin, que puede conseguirse mediante el dinero, pero a ste,
como objeto de la deuda, no le presta la suficiente atencin.
4.2.1. Clases.
Dentro de la categora de las obligaciones pecuniarias pueden distinguirse:
1) Deudas de suma de dinero, que se caracterizan por tener por objeto la entrega
de una cantidad de dinero, que se considera un bien en s mismo. Deben
cumplirse en moneda de curso legal en Espaa en el momento del
cumplimiento (art. 1170 CC). En caso de mora del deudor, a falta de pacto en
contra, la indemnizacin consistir en el pago de los intereses, y a falta de
convenio sobre ellos, se debern pagar los intereses legales (art. 1108 CC).
Como subgrupo dentro de las deudas de suma de dinero encontramos las
deudas de especie monetaria, que permiten pactar la especie de moneda que
tendr que entregar el deudor (art. 1170 CC), quien no podr liberarse
entregando monedas de distinta especie.
2) Deudas de valor, en las que el dinero acta como equivalente econmico de las
cosas, son deudas de carcter indemnizatorio o compensatorio. En ellas el
deudor en el momento del cumplimiento no debe entregar una cantidad de
dinero previamente determinada, sino un valor, la cantidad de dinero necesaria
para alcanzar el valor debido (por ejemplo, obligacin de responder por los daos y
perjuicios derivados de un accidente, de modo que el patrimonio del daado quede indemne ).
Una vez liquidadas o concretadas las deudas de valor, se convierten en deudas
de suma de dinero.
4.2.2. El pago de las deudas pecuniarias.
El Cdigo civil dedica poca atencin a las obligaciones pecuniarias.
El art. 1170, I CC establece que el pago de las deudas de dinero deber hacerse en la
especie pactada, y, no siendo posible entregar la especie, en la moneda de plata u oro que
tenga curso legal en Espaa.
El art. 1108 CC dispone que si la obligacin consistiere en el pago de una cantidad de
dinero, y el deudor incurriere en mora, la indemnizacin de daos y perjuicios, no
habiendo pacto en contrario, consistir en el pago de los intereses convenidos, y a falta de
convenio, en el inters legal.

El primero de los preceptos citados se refiere al pago de las obligaciones


pecuniarias, en concreto a la forma de realizar este pago. As, deber efectuarse en
la especie pactada y si ello fuera imposible, en la moneda que tenga curso legal en
Espaa.
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Si se trata de una deuda en moneda extranjera, se deber pagar en la moneda


extranjera pactada. Sin embargo, tambin ser posible el pago en moneda
nacional, en los siguientes casos:
a) si fuera legal o fsicamente imposible el pago en moneda extranjera;
b) si el acreedor consiente el pago en esta moneda;
c) siempre que la especie monetaria en realidad en el contrato no cumpla la
funcin de identificar la prestacin (cuando, por ejemplo, se utilice como clusula
de estabilizacin).
Cuando la moneda extranjera deba ser convertida a moneda nacional por darse
alguno de los supuestos mencionados, deber determinarse el momento de la
conversin, que no podr perjudicar al acreedor.
Los incisos II y III del art. 1170 CC se refieren al pago mediante documentos
mercantiles.
Art. 1170, II y III CC: la entrega de pagars a la orden, o letras de cambio u otros
documentos mercantiles, slo producir los efectos del pago cuando hubiesen sido
realizados, o cuando por culpa del acreedor se hubiesen perjudicado. En tanto la accin
derivada de la obligacin primitiva quedar en suspenso.

En este caso, la entrega de los documentos mercantiles liberar al deudor slo si


resultan efectivamente pagados o si se perjudican por culpa del acreedor (pago
salvo buen fin, es decir, se trata de un pago pro solvendo). No obstante, se trata de
una norma dispositiva, pudiendo pactar que la entrega de los documentos se
efecta como pago pro soluto, en cuyo caso el riesgo de la falta de realizacin de
los efectos es asumida por el acreedor, siendo similar en su funcin a una dacin
en pago64.
Pero con carcter general, por ejemplo, si el comprador de una vivienda abona una
tercera parte de su precio en efectivo y el resto en un cheque, la entrega de ste
equivaldr al pago slo cuando el cheque sea efectivamente abonado (salvo buen
fin) o cuando por culpa del acreedor (no ha sido diligente en su cobro), se hubiera
perjudicado. Mientras tanto contina en suspenso la accin derivada de la
obligacin primitiva. Por lo tanto, incide en este punto el Cdigo civil en la idea de
que slo se entiende realizado el pago cuando se ha satisfecho el inters del
acreedor, lo que se produce con la realizacin del cheque y no con su simple
entrega.
4.3. Las alteraciones del valor de la moneda. Nominalismo y valorismo. Las
clusulas de estabilizacin.

64

La dacin en pago es objeto de estudio en el mdulo III.


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Las alteraciones del valor de la moneda pueden comportar un posible desequilibrio


de las prestaciones, que ser sufrido en caso de inflacin por el acreedor (el que
debe recibir la entrega del dinero cuyo valor se ha depreciado), y en caso de
deflacin, por el deudor (que debe entregar el dinero cuyo valor se ha apreciado).
4.3.1. Nominalismo y valorismo.
Para determinar cul sea la prestacin debida por el deudor, han surgido dos
construcciones o principios:
1) NOMINALISMO o principio nominalista, que supone que el deudor deber
siempre la cantidad nominal que qued fijada en el contrato, aunque se
produzcan alteraciones del valor de la moneda. De este modo, el deudor
deber entregar la misma cantidad de dinero pactada (que, adems,
normalmente tendr siempre menor valor abstracto de adquisicin, pues lo
normal es que el dinero pierda valor con el paso del tiempo debido a la
inflacin), no el equivalente de su valor. Esta solucin, que es la acogida por
nuestro ordenamiento jurdico (arts. 1170, 1753 y 1754 CC, art. 312 CCom) y
jurisprudencia, favorece la seguridad jurdica.
El nominalismo supone que si el deudor pact una renta de 1000 euros mensual en el
contrato de arrendamiento, aunque ste dure 50 aos, deber pagar exclusivamente 1000
euros cada mes de vigencia del contrato. Como es fcil de imaginar, el valor en cambio de
1000 euros dentro de cincuenta aos distar mucho de ser el que es hoy en da.
Por esta razn, como veremos, en este tipo de contratos es frecuente encontrar clusulas
de estabilizacin para evitar los perjuicios del principio nominalista (en este caso, por
ejemplo, haciendo referencia al IPC, cfr. art. 18 LAU).

2) VALORISMO o principio valorista, que supone que el deudor debe entregar el


equivalente del poder adquisitivo de la cantidad pactada, primando el
mantenimiento del poder adquisitivo. Por lo tanto, favorece al acreedor, dado
que el deudor deber la cantidad equivalente al poder adquisitivo de la
cantidad pactada. Este sistema no es el que recoge nuestro ordenamiento
jurdico, seguramente por la inseguridad que comportara la determinacin de
la cuanta de la prestacin en cada momento en que sta debiera cumplirse.

4.3.2. Las clusulas de estabilizacin.


Con la finalidad de evitar los perjuicios derivados de las alteraciones del valor de la
moneda y cubrir el riesgo de inflacin, suelen incorporarse a los contratos algunas
clusulas en beneficio del acreedor, que se denominan clusulas de estabilizacin.
Estas clusulas persiguen evitar los riesgos que por aplicacin del sistema
nominalista puede producir el paso del tiempo en las obligaciones pecuniarias de
suma de dinero.

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Las clusulas de estabilizacin pueden tener tambin un origen legal, no slo


contractual65, y pueden suponer la revalorizacin de la deuda con referencia a un
ndice.
Los ndices usuales son los siguientes:
1) Clusula valor oro o valor plata: El deudor deber entregar la suma de dinero
precisa para adquirir la misma cantidad de oro o plata.
2) ndice producto o mercanca: se tiene en cuenta el precio de un determinado
producto o mercanca del IPC.
3) ndice moneda extranjera: el deudor deber entregar la suma de dinero
necesaria para adquirir la misma suma en moneda extranjera.
4) ndice del coste de la vida publicado por el INE.
No obstante, adems de las clusulas de estabilizacin, las partes pueden
servirse de otros instrumentos con la misma finalidad, como el pacto de
intereses cuando se calculan teniendo en cuenta la previsin de inflacin
(incluso es posible que se establezcan en los contratos clusulas de inters variable en los
prstamos refernciados anual o semestralmente a ndices oficiales u objetivos como el
Euribor y los restantes usualmente utilizados en la prctica bancaria), o, muy

excepcionalmente, como veremos, la posible revisin judicial o legal del


contrato, por aplicacin de la clusula rebus sic stantibus, que reviste,
como decimos, un carcter totalmente extraordinario.

4.4. La deuda de intereses. Clases. El pago de los intereses. Los intereses de


intereses.
La deuda de intereses es una deuda dineraria derivada, a su vez, de una deuda de
dinero. En concreto, se entiende por deuda de intereses la obligacin que consiste
en el pago, por lo general con carcter accesorio, de una retribucin 66 o
remuneracin por la utilizacin de un capital ajeno.
Si bien por lo general se trata de una prestacin accesoria de la principal (deuda de
dinero), en ocasiones puede devenir prestacin principal, una vez vencidos y
exigibles los intereses, de modo que generen nuevos intereses (fenmeno del
anatocismo).
Los intereses son, jurdicamente, frutos civiles, el dinero es un bien productivo, y
los intereses son sus frutos.

65

Art. 18 LAU.
Con carcter general, la retribucin por el uso de un capital ajeno comporta el pago de otras
cantidades en conceptos distintos al de inters, as por ejemplo, las comisiones bancarias. El art. 18 LCC
impone el clculo del coste del crdito en trminos de TAE, incluyendo en su clculo tanto los intereses
como las comisiones y gastos repercutibles al prestatario.
66

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Adems de la funcin remuneratoria o de retribucin por el uso del dinero, que es


la ordinaria, los intereses pueden desempear diversas funciones, como son: una
funcin indemnizatoria o resarcitoria, desempeada por los denominados
intereses moratorios (art. 1108 CC)67; una funcin revalorizadora del poder
adquisitivo del dinero, corrigiendo as, como hemos sealado, el principio
nominalista; una funcin compensatoria, si la obligacin es sinalagmtica y la cosa
produce frutos (arts. 1120, 1303 y 1501 CC).
4.4.1. Clases.
Se pueden efectuar diversas clasificaciones de los intereses, distinguiendo:
1) Por su ORIGEN, entre intereses legales y convencionales.
2) Por su FUNCIN, entre intereses moratorios y remuneratorios.
3) Por el TIPO APLICABLE, entre intereses fijos y variables.
Por su ORIGEN, los intereses pueden ser CONVENCIONALES, de modo que la
obligacin de satisfacerlos deriva de un pacto contractual de intereses, en el que se
determina su cuanta y modo de pago. En el caso de que no quede determinada su
cuanta, sern exigibles los intereses legales. El nico lmite a la fijacin de la
cuanta es la Ley de Represin de la Usura o Ley Azcrate de 23 de junio de 1908,
que contina vigente, a salvo los preceptos derogados por la LEC68.
Conforme a la Ley de Usura, se considerar usurario y, por lo tanto, nulo, el
prstamo69 que haya sido aceptado en condiciones por las que resulte leonino, por
la situacin angustiosa, la inexperiencia o lo limitado de las facultades mentales del
deudor, o bien se supone recibida una cantidad mayor que la realmente entregada.
La sancin establecida por la Ley para los prstamos usurarios es la nulidad,
pudiendo adems resultar de aplicacin el TRLGDCU, por cuanto pudiera
apreciarse desproporcin entre los derechos y obligaciones de las partes, en
perjuicio del consumidor y en contra de las exigencias bsicas de la buena fe (cfr.
arts. 82 y ss. TRLGDCU).
Por lo tanto, como seala la normativa sectorial bancaria70, la fijacin del inters
convencional es libre, como manifestacin del principio de libre empresa y de
mercado propio de nuestro modelo econmico.
Slo alguna norma concreta, como el art. 20.4 LCCA imponen lmites a los intereses, en caso de
71
descubierto tcito en cuenta en cuenta a la vista .
67

LECTURA COMPLEMENTARIA: M. Ords, El inters de demora, Aranzadi, 2004.


La Disposicin Derogatoria nica 2, 4 de la LEC vigente ha derogado los arts. 2, 8, 12 y 13 de la Ley
Azcrate.
69
La Ley Azcrate se aplica, no obstante, a cualquier otro contrato que cumpla finalidades anlogas al
prstamo.
70
Principalmente, OM de 12 de diciembre de 1989, sobre tipos de inters y comisiones, normas de
actuacin, informacin a clientes y publicidad de las entidades de crdito; y Circular 8/1990, de 7 de
septiembre, del Banco de Espaa, sobre transparencia de las operaciones y proteccin de la clientela de
las entidades de crdito.
68

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Es importante resaltar que ni el Cdigo civil ni el de Comercio presumen la deuda


de intereses (arts. 1740 CC y 314 CCom). stos slo son debidos si previamente se
han pactado por las partes, aunque el pacto puede no ser expreso (arts. 1755 y
1756 CC y 315 y 316 CCom).
Los intereses pueden ser tambin LEGALES atendiendo a su origen. Son intereses
legales los determinados en su nacimiento y cuanta por una Ley. Su naturaleza
suele ser indemnizatoria o compensatoria.
As, por ejemplo, el art. 576.1 LEC seala que desde que se dicte en primera instancia, toda
sentencia o resolucin que condene al pago de una cantidad lquida de dinero, determinar a favor
del acreedor el devengo de un inters anual igual al del inters legal del dinero increpando en dos
puntos, o el que corresponda por pacto de las partes o por disposicin especial de la Ley.
El art. 20.4 LCS establece que si el asegurador incurre en mora en el pago de la suma debida al
asegurado, la indemnizacin por mora (que se impondr de oficio por el rgano judicial) consistir
en el pago de un inters anual equivalente al del inters legal del dinero vigente en el momento en
que se devengue, incrementado en el 50 por 100. Una vez trascurridos dos aos desde la
produccin del siniestro, si la aseguradora todava no hubiera pagado al asegurado, el inters anual
no podr ser inferior al 20%.
Tambin el art. 7 de la Ley 3/2004, de 29 de diciembre, de medidas de lucha contra la morosidad en
las operaciones comerciales, establece la produccin de unos intereses de demora en el caso de
que el obligado al pago de una deuda dineraria surgida como contraprestacin en operaciones
comerciales incurra en mora. El precepto, adems, establece un tipo especfico de inters aplicable
a estos supuestos de mora. As, los nmeros 2 y 3 del precepto seala que: El tipo legal de inters
de demora que el deudor estar obligado a pagar ser la suma del tipo de inters aplicado por el
Banco Central Europeo a su ms reciente operacin principal de financiacin efectuada antes del
primer da del semestre natural de que se trate ms siete puntos porcentuales.
Por tipo de inters aplicado por el Banco Central Europeo a sus operaciones principales de
financiacin se entender el tipo de inters aplicado a tales operaciones en caso de subastas a tipo
fijo. En el caso de que se efectuara una operacin principal de financiacin con arreglo a un
procedimiento de subasta a tipo variable, este tipo de inters se referir al tipo de inters marginal
resultante de esa subasta.
El tipo legal de inters de demora, determinado conforme a lo dispuesto en este apartado, se
aplicar durante los seis meses siguientes a su fijacin [] El Ministerio de Economa y Hacienda
publicar semestralmente en el Boletn Oficial del Estado el tipo de inters resultante por la
aplicacin de la norma contenida en el apartado anterior.
Se trata de una norma aplicable a los pagos efectuados como contraprestacin en las operaciones
comerciales realizadas entre empresas, o entre empresas y la Administracin, as como las
realizadas entre los contratistas principales y sus proveedores y subcontratistas (art. 3.1 Ley
3/2004).

Por otra parte, cada ao la Ley de Presupuestos Generales del Estado establece el
inters legal del dinero72.
Este tipo de inters legal del dinero, fijado en la Ley de Presupuestos Generales del
Estado, afectar a todas las obligaciones pecuniarias a las que se les apliquen las
normas relativas al inters legal del dinero, as como a aquellos pactos que lo
consideren como ndice de referencia.

71

La TAE del inters en estos casos no podr ser superior a 25 veces el inters legal del dinero.
La Ley 24/1984, de 29 de junio, estableci en su art. 1 que el inters legal del dinero se determinar
en la Ley de Presupuestos Generales del Estado.
72

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En el ordenamiento jurdico existen numerosas normas que aplican el tipo de


inters legal del dinero a los supuestos especficos que contemplan (arts. 1108 y
1109 CC; art. 576 LEC; art. 19 LAU).
Por su FUNCIN, los intereses pueden ser REMUNERATORIOS, cuando retribuyen
el disfrute del capital, o MORATORIOS, que desempean una funcin de
indemnizacin por el retraso culpable en el pago.
As, por ejemplo, sern intereses remuneratorios los que el prestatario tiene que
pagar al Banco que le prest una determinada cantidad de dinero. Son intereses
moratorios, los contemplados en el art. 1108 CC o en el art. 576 LEC.
Dispone el art. 1108 CC: Si la obligacin consistiere en el pago de una cantidad de dinero,
y el deudor incurriere en mora, la indemnizacin de daos y perjuicios, no habiendo pacto
en contrario, consistir en el pago de los intereses convenidos, y a falta de convenio, en el
inters legal.

Por el TIPO APLICABLE, finalmente, se distinguen los intereses FIJOS, que no varan
en el tiempo y, por ello, los plazos son normalmente ms cortos y los intereses ms
elevados; y los VARIABLES, sujetos a las fluctuaciones del mercado, usualmente
vinculados a la variacin de un ndice.
En este sentido, la Ley 16/2011, de 24 de junio, de contratos de crdito al consumo, contiene la
frmula de la Tasa Anual Equivalente (TAE) para permitir una formulacin homognea de los
tipos de inters (art. 32 y Anexo I LCCA) y posibilitar, por tanto, que los consumidores tengan un
conocimiento exacto del verdadero tipo de inters que tendrn que pagar por las operaciones
de prstamo que concierten.

4.4.2. El pago de los intereses.


Los intereses deben ser pagados atendiendo a los pactos y condiciones
establecidos por las partes. El Cdigo civil alude al pago de los intereses en las
siguientes normas, de naturaleza dispositiva:
1) Normas sobre la extincin de la deuda de intereses.
El art. 1173 CC dispone que Si la deuda produce inters no podr estimarse hecho el pago
por cuenta del capital mientras no estn cubiertos los intereses.
El art. 1110 CC establece que el recibo del pago del capital, sin reserva respecto de los
intereses, extingue la obligacin del deudor en cuanto a sta.
El recibo del ltimo plazo de un dbito, cuando el acreedor tampoco hiciere reservas,
extinguir la obligacin en cuanto a los plazos anteriores.
En este sentido, el art. 318, I CCom, establece que el recibo del capital por el acreedor,
sin reservarse expresamente el derecho a los intereses pactados o debidos, extinguir la
obligacin del deudor respecto a los mismos.

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2) Normas sobre la imputacin y el pago de los intereses.


El art. 1173 CC dispone que si la deuda produce inters, no podr estimarse hecho el
pago por cuenta del capital mientras no estn cubiertos los intereses.
El art. 318, II del C. de co. establece que las entregas a cuenta, cuando no resulte expresa
su aplicacin, se imputarn en primer trmino al pago de intereses por orden de
vencimientos y despus al del capital.
El art. 59 LC prev adems la suspensin del devengo de intereses en caso del concurso
del deudor, estableciendo:
1. Desde la declaracin de concurso quedar suspendido el devengo de los intereses,
legales o convencionales, salvo los correspondientes a los crditos con garanta real, que
sern exigibles hasta donde alcance la respectiva garanta. Los crditos salariales que
resulten reconocidos devengarn intereses conforme al inters legal del dinero fijado en
la correspondiente Ley de Presupuestos. Los crditos derivados de los intereses tendrn la
consideracin de subordinados a los efectos de lo previsto en el artculo 92, 3 de esta
Ley.
2. No obstante, cuando en el concurso se llegue a una solucin de convenio que no
implique quita, podr pactarse en l el cobro, total o parcial, de los intereses cuyo
devengo hubiese resultado suspendido, calculados al tipo legal o al convencional si fuera
menor. En caso de liquidacin, si resultara remanente despus del pago de la totalidad de
los crditos concursales, se satisfarn los referidos intereses calculados al tipo
convencional.

4.4.3. Los intereses de intereses.


Se denomina ANATOCISMO al fenmeno por el que los intereses vencidos se
acumulan al capital y producen nuevos intereses, es decir, al devengo de un nuevo
inters generado por los intereses ya vencidos.
El anatocismo puede ser LEGAL.
Conforme al art. 1109 CC, los intereses vencidos devengan el inters legal desde que son
judicialmente reclamados, aunque la obligacin haya guardado silencio sobre este punto.

De este modo, se impone al acreedor la carga de demandar al deudor para que los
intereses vencidos devenguen, a su vez, nuevos intereses. En caso de que no
demandara al deudor, el acreedor slo podr reclamar a ste los intereses
vencidos, pero sin poder aplicar sobre dicho importe ningn tipo de inters.
El anatocismo puede ser tambin CONVENCIONAL, derivado de pacto expreso de
las partes (principio de libertad de pactos del art. 1255 CC) o de los usos del trfico,
encontrando su lmite, al igual que el pacto de intereses, en la aplicacin de la Ley
de Represin de la Usura de 1908.
Por su parte, el art. 317 CCom dispone que los intereses vencidos y no pagados
no devengarn intereses. Los contratantes podrn, sin embargo, capitalizar los intereses
lquidos y no satisfechos, que, como aumento de capital, devengarn nuevos rditos.

Por lo tanto, el precepto prohbe el denominado inters compuesto o la


produccin de intereses por los propios intereses a medida que se van devengando
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diariamente (los intereses son frutos civiles y en virtud del art. 355, 451 o 474 CC se
devengan por das), pero lo que no prohbe es la produccin de intereses por los
intereses ya vencidos, lquidos y no satisfechos si hay un pacto de capitalizacin y
acumulacin al capital. De hecho, ste es un pacto normalmente incluido en las
operaciones crediticias estipuladas por entidades de crdito con el objeto de que
las cantidades insatisfechas en concepto de inters devenguen asimismo nuevos
intereses en su beneficio.

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5. LAS CIRCUNSTANCIAS DE LA RELACIN OBLIGATORIA.


5.1. El tiempo de la relacin obligatoria. Trmino inicial y trmino final. El trmino
esencial. El vencimiento anticipado de la obligacin.
Las relaciones obligatorias se desarrollan en unas determinadas coordenadas
espaciales y temporales.
Se denominan circunstancias de la relacin obligatoria fundamentalmente su tiempo y
su lugar, que son los que permiten una adecuada delimitacin del contenido de la
obligacin.
Junto al tiempo y al lugar de la obligacin, como circunstancias de la relacin
obligatoria, se suelen estudiar otros elementos accidentales del negocio, como son la
condicin, el trmino y el modo.
Se entiende por condicin aquel acontecimiento incierto, normalmente futuro, pero
tambin podra ser pasado que los interesados ignoren, del que se haga depender la
eficacia de una obligacin.
Las obligaciones condicionales pueden estar sometidas a una condicin resolutoria, en
cuyo caso cuando se produzca la condicin dejar de tener efectos la obligacin
(alquiler de vivienda por cinco aos, que, sin embargo, se resolver si trasladan al inquilino por trabajo a
otra ciudad); o a una condicin suspensiva, en cuyo caso la realizacin de la condicin
ser la que haga que la obligacin empiece a surtir efectos (te comprar una moto si
apruebas todas las asignaturas de segundo de Bachiller ).
Por trmino se entiende la fijacin de un momento que necesariamente ha de llegar y
que determinar, en su caso, el inicio (trmino inicial, por ejemplo, contrato de arrendamiento
que empezar el da 1 de enero de 2015; o contrato de arrendamiento que se iniciar cuando muera la
actual arrendataria) o el final (trmino final, por ejemplo, contrato de asesoramiento que finalizar el
da 30 de diciembre de 2020) de la relacin obligatoria.

Finalmente, el modo es una carga de realizacin de una determinada prestacin que se


impone en una estipulacin contractual al beneficiario de un negocio gratuito73.
Por ejemplo, una persona dona a otra una vivienda, pero le impone la carga de cuidar de sus mascotas.

Cuando nos referimos al tiempo de la relacin obligatoria, podemos estar aludiendo a


dos conceptos distintos: a) El tiempo de la relacin obligatoria, como perodo temporal
de vigencia de la relacin obligatoria, esto es, lo que dura la relacin obligatoria; b) El
tiempo de cumplimiento, o momento en el cual el deudor deba realizar o ejecutar la
prestacin debida.
Por otra parte, la referencia temporal entendida en sentido amplio como tiempo de la
relacin obligatoria, permite distinguir varios tipos de obligaciones. As, segn la
duracin de la vinculacin, puede hablarse de obligaciones INSTANTNEAS o DE
73

Vanse los arts. 797, 798, 647 y 651, II CC.


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TRACTO NICO (existe una relacin puntual entre las partes, as por ejemplo, la
compra de un objeto y el pago inmediato); y de obligaciones DURADERAS o DE TRACTO
SUCESIVO (las partes quedan vinculadas durante un perodo de tiempo ms o menos
amplio, por ejemplo, un contrato de arrendamiento). Las obligaciones duraderas
pueden comportar la obligacin para el deudor de realizar una prestacin continua
(por ejemplo, la obligacin del arrendador de mantener al inquilino en el goce del piso
durante la duracin del contrato de arrendamiento) o peridica (el pago de la renta
arrendaticia el primer da de cada mes).
Segn la coincidencia temporal o no de la constitucin y la eficacia de la obligacin, las
obligaciones pueden ser DE EFICACIA INMEDIATA, aquellas en las que no se prev
plazo entre la constitucin y la efectividad de la relacin obligatoria y, por ello, son
inmediatamente eficaces; y DE EFICACIA APLAZADA O DIFERIDA, en las que la
efectividad de la relacin obligatoria se produce en un momento posterior a su
constitucin.
Si, por el contrario, aludimos al segundo de los conceptos de tiempo de la obligacin,
como tiempo en el que el deudor debe cumplir o ejecutar la prestacin debida, la regla
general viene establecida en el Cdigo Civil.
Dispone el art. 1113, I CC: Ser exigible desde luego toda obligacin cuyo cumplimiento
no dependa de un suceso futuro o incierto, o de un suceso pasado, que los interesados
ignoren.

Por lo tanto, si la obligacin no est sometida al cumplimiento de una condicin ni


tiene establecido un plazo para su cumplimiento, el acreedor podr exigir
inmediatamente su cumplimiento al deudor. Sin embargo, para entender que el
deudor est incurso en mora, con carcter general ser necesaria la previa intimacin
al deudor, esto es, la reclamacin judicial o extrajudicial al deudor del cumplimiento de
su obligacin74.
5.1.1. Trmino inicial y trmino final.
El trmino es el elemento accidental que ms relacin tiene con la duracin o el
tiempo de la relacin obligatoria. Supone la determinacin de un momento que
necesariamente ha de llegar, conforme al tenor del art. 1125 CC, aunque pueda
ignorarse cundo en concreto se producir dicho momento.
Por ello, el trmino puede ser un momento que se producir necesariamente, pero
ignorndose cundo (as, por ejemplo, la muerte de una persona), o bien un momento que se
producir necesariamente, pero sabindose cundo (por ejemplo, el da 20 de junio de 2012).
En ambos casos estamos ante un trmino y no ante una condicin, ya que la condicin
74

Art. 1100 CC. No ser necesaria la previa intimacin o reclamacin al deudor cuando la ley o la
obligacin lo declaren as expresamente, cuando de la naturaleza o circunstancias de la relacin
obligatoria resulte que fue motivo determinante para el establecimiento de la obligacin la designacin
de la poca en que haba de entregarse la cosa o realizarse la prestacin y, finalmente, en las
obligaciones recprocas o sinalagmticas no ser precisa la intimacin porque desde que uno de los
obligados cumple su obligacin empieza la mora para el otro.
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se caracteriza porque en la condicin no se sabe si ha de llegar o no el da (por


ejemplo, que alguien apruebe unas oposiciones).
Nuestro Cdigo civil contempla trmino y plazo como expresiones sinnimas,
contenindose su regulacin en los arts. 1125 a 1130 CC.
Por trmino inicial se entiende aquel en el que el acontecimiento o momento tenido
en cuenta determina el inicio de la relacin obligatoria. El trmino final es aquel en el
que el acontecimiento o momento tenido en cuenta determina el fin de la relacin
obligatoria o de su posible cumplimiento.
Como ya vimos que suceda en general con la nocin del tiempo, tambin pueden
hablarse de trmino de la obligacin, en el que el plazo marcar los momentos inicial y
final de la relacin obligatoria; y al trmino de la prestacin, en el que el plazo indica
cundo deben realizarse o ejecutarse las distintas prestaciones, provocando su
incumplimiento un pago inexacto.
Tambin puede hacerse referencia a otras distinciones que tienen un cierto inters, as, en funcin de la
forma de establecimiento del trmino, se puede distinguir entre un trmino expreso o tcito; en funcin
de su origen, entre un trmino negocial, legal (art. 17.2 LAU) o judicial (art. 1124. III CC).

La caracterizacin legal del trmino o plazo se contiene en el art. 1125 CC.


El art. 1125 CC establece que las obligaciones para cuyo cumplimiento se haya sealado
un da cierto, slo sern exigibles cuando el da llegue.
Entindese por da cierto aquel que necesariamente ha de venir, aunque se ignore
cundo. Si la incertidumbre consiste en si ha de llegar o no el da, la obligacin es
condicional, y se regir por las reglas de la seccin precedente.

Como se observa, el precepto se refiere a un plazo de la prestacin, esto es, un


trmino para la ejecucin o cumplimiento de la prestacin debida (las obligaciones
para cuyo cumplimiento se haya sealado un da cierto slo sern exigibles cuando el
da llegue).
Por otra parte, el precepto distingue las obligaciones a trmino o plazo de las
obligaciones condicionales. As, se tratar de una obligacin a trmino o a plazo si se
ha sealado un da cierto para su cumplimiento, aunque se ignore cundo llegar ste
(as, por ejemplo, ser obligacin a trmino la que determine como fecha de cumplimiento de la
prestacin el da del fallecimiento de una persona: sabemos que dicho da llegar aunque ignoramos
cundo). Por el contrario, se tratar de una obligacin condicional cuando exista
incertidumbre sobre si llegar o no el da (as, por ejemplo, el da en que un nio, en el
momento de constitucin de la obligacin, con 7 aos de edad, finalice un doctorado universitario o
apruebe una oposicin).

Las notas bsicas del rgimen jurdico de las obligaciones sometidas a trmino (o
plazo) son las siguientes:
1) No es posible repetir lo que se ha pagado anticipadamente, si bien si el que pag
ignoraba la existencia del plazo, podr reclamar los intereses o los frutos.
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Por ejemplo, un prestamista concedi a su prestatario un plazo adicional de pago


verbalmente, sin hacerlo constar por escrito. El deudor fallece y sus herederos pagan en el
plazo inicialmente pactado. Podrn en este caso reclamar los intereses de lo que se
hubiese pagado anticipadamente por desconocimiento de la existencia del plazo (art.
1126 CC)

2) Existe una presuncin iuris tantum de que el plazo se establece en beneficio de


acreedor y deudor, por lo que no cabe la eliminacin unilateral del mismo. No
obstante, es posible que del tenor de la obligacin o de otras circunstancias puede
desprenderse que el plazo se haya previsto a favor del acreedor o a favor del deudor 75,
en cuyo caso la persona a cuyo favor se haya previsto el plazo podr renunciar o
eliminar el mismo. Pero si, por el contrario, el plazo no se pact en beneficio de una
sola de las partes, slo el acuerdo de ambas partes contratantes podr modificar o
eliminar el plazo establecido en el contrato.
As, por ejemplo, si en un contrato de obra se estableci que la edificacin se finalizara y entregara el
da 20 de marzo de 2020, debiendo en ese momento el comitente pagar al contratista una determinada
cantidad de dinero, si el constructor acaba antes de dicho plazo la obra, no puede exigir del comitente
que la reciba antes de la fecha pactada y le pague el dinero establecido en el contrato, pues, a menos
que conste o se pueda deducir lo contrario del contrato de obra, el plazo se entiende establecido tanto
en beneficio del constructor ( deudor de la entrega y acreedor del precio), como del comitente o dueo
de la obra (acreedor de la entrega y deudor del precio).

3) El art. 1128 CC matiza la regla de la exigibilidad inmediata de las obligaciones


establecida en el art. 1113 CC (statim debetur) en su inciso primero, al establecer que
si la obligacin no sealare plazo, pero de su naturaleza y circunstancias se dedujere que ha querido
concederse al deudor, los Tribunales fijarn la duracin de aqul. Sern los tribunales los

encargados de determinar la duracin del plazo, tanto cuando el plazo a favor del
deudor se deduzca de la naturaleza o circunstancias de la obligacin, como cuando el
plazo quede a la voluntad del deudor, conforme a lo establecido en el art. 1128, II CC.
No puede dejarse exclusivamente al arbitrio del deudor la determinacin del plazo,
dado que ello contravendra lo dispuesto en el art. 1256 CC.
Por el contrario, en el mbito mercantil no intervienen en ningn caso los tribunales.
Dispone el art. 62 C. de co.: Las obligaciones que no tuvieren trmino prefijado por las
partes o por las disposiciones de este Cdigo, sern exigibles a los diez das despus de
contradas, si slo produjeren accin ordinaria, y al da inmediato, si llevaren aparejada
ejecucin, debiendo tambin tener en cuenta en este mbito las normas de la Ley
3/2004, de medidas de lucha contra la morosidad en las operaciones comerciales.
Cuando resulte de aplicacin el TRLGDCU, su art. 85, 1 considera abusivas las clusulas
que reserven al empresario que contrata con el consumidor y usuario un plazo
excesivamente largo o insuficientemente determinado para aceptar o rechazar una oferta
contractual o satisfacer la prestacin debida, y en su nmero 8 considera igualmente
abusivas las clusulas que supongan la consignacin de fechas de entrega meramente
indicativas condicionadas a la voluntad del empresario.

75

Art. 1127 CC.


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4) El art. 1130 CC establece, por ltimo, una norma dispositiva sobre el cmputo del
plazo, al establecer que si el plazo est sealado por das a contar desde uno
determinado, quedar ste excluido del cmputo, que deber empezar en el da
siguiente.
5.1.2. El trmino esencial.
En ocasiones, las partes han configurado el trmino o plazo de cumplimiento de la
obligacin como fundamental para la satisfaccin de sus intereses, de tal manera que
la realizacin de la prestacin debida fuera del trmino fijado en el contrato ya no
satisfar el inters del acreedor (por ejemplo, entrega de un smoking alquilado para ir
a una recepcin).
En otras ocasiones, por el contrario, aunque la prestacin se cumpla fuera del plazo
establecido en el contrato continuar satisfaciendo el inters del acreedor (la entrega
de la vivienda que se compr en construccin).
La consideracin de que el establecimiento de un trmino para el cumplimiento de la
obligacin sea determinante o no de la satisfaccin del inters del acreedor depender
de la voluntad de las partes establecida en el contrato. Es, en consecuencia, una
cuestin de interpretacin de la voluntad.
Se entiende por TRMINO NO ESENCIAL aquel cuyo incumplimiento no produce la
insatisfaccin del inters del acreedor. Por lo tanto, el cumplimiento de la obligacin
por el deudor, an producindose fuera del plazo fijado, satisface igualmente el inters
del acreedor. En este caso, el deudor, constituido en mora, responder de los daos
originados por el retraso.
Por ejemplo, normalmente ser un trmino no esencial el da fijado para la entrega de un vehculo
nuevo que he comprado para cambiar el que tengo actualmente.

Se entiende, por otra parte, como TRMINO ESENCIAL, aquel en el que el plazo es un
elemento fundamental de la constitucin de la relacin obligatoria. El trmino esencial
puede proceder de la propia naturaleza de la obligacin o de una previsin expresa o
tcita de las partes.
Por ejemplo, es un trmino esencial la fijacin del da previo a la celebracin del
matrimonio en un contrato de confeccin de un traje de novia.

El trmino esencial puede ser a su vez PROPIO O ABSOLUTO, cuando el retraso


suponga incumplimiento definitivo; o IMPROPIO O RELATIVO, en cuyo caso el retraso
no supone incumplimiento definitivo, pero reduce sensiblemente la utilidad de la
prestacin para el acreedor.
En el primer supuesto (trmino esencial propio o absoluto) el retraso hace ya intil la
prestacin. En el segundo supuesto (trmino esencial impropio) el retraso del deudor
supondr que el deudor se coloque automticamente en mora, sin necesidad de
intimacin o reclamacin del acreedor.
Art. 1100, II, 2 CC: No ser, sin embargo, necesaria la intimacin del acreedor para que
la mora exista: 2 Cuando de su naturaleza y circunstancias resulte que la designacin de
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la poca en que haba de entregarse la cosa o hacerse el servicio, fue motivo


determinante para establecer la obligacin.

El incumplimiento del trmino esencial supone, en principio, el incumplimiento


definitivo de la obligacin. Y ello ser as siempre cuando se trate de un trmino
esencial propio o absoluto, en cuyo caso no podr el deudor pretender liberarse
cumpliendo tardamente.
As, en el ejemplo anterior de la entrega del traje de novia, no puede el deudor liberarse
de responsabilidad entregando el vestido el da siguiente a la celebracin.

Sin embargo, en aquellos supuestos en los que el trmino esencial sea impropio o
relativo, el acreedor podr solicitar el cumplimiento tardo, si todava le interesa el
cumplimiento (an tardo) de la obligacin. En caso contrario, o en el de trmino
esencial propio, el acreedor podr resolver el contrato, solicitando la correspondiente
indemnizacin por daos y perjuicios.
5.1.3. El vencimiento anticipado de la obligacin.
El vencimiento anticipado76 de la obligacin supone la prdida del beneficio del
trmino o plazo para el deudor. El derecho al plazo se pierde en los siguientes casos,
establecidos en el art. 1129 CC:
1) Insolvencia del deudor producida despus de contrada la obligacin, salvo que
se garantice la deuda. El presupuesto de la facultad del acreedor de reclamar
anticipadamente la deuda es la insolvencia sobrevenida del deudor, entendida
como merma o disminucin significativa de su garanta patrimonial. No basta
con la situacin de iliquidez ni con la declaracin de concurso del deudor77.
En principio, si el deudor no se opone y reconoce su situacin de insolvencia, la
facultad de reclamar anticipadamente la deuda se podr ejercitar
extrajudicialmente. En caso de oposicin del deudor, slo cabr su ejercicio
judicial, probando en el propio procedimiento de reclamacin del pago de la
deuda la situacin de insolvencia del deudor.
2) Falta de constitucin de las garantas a que se hubiera comprometido el
deudor.
3) Cuando hubieran disminuido las garantas por los actos del deudor, o si
hubieran desaparecido por caso fortuito y no hubieran sido sustituidas por
otras nuevas e igualmente seguras. En ambos casos, tanto cuando la
disminucin de las garantas obedece a una actuacin voluntaria del deudor
que la motiva (no se atiende aqu al grado de diligencia del deudor) o a un caso
fortuito, el hecho de que el deudor sustituya las garantas por otras
76

LECTURA COMPLEMENTARIA: M. Clemente Los supuestos legales de vencimiento anticipado de las


obligaciones, Tirant lo Blanch, 1991.
77
El art. 61.2 LC establece que la declaracin de concurso, por s sola, no afectar a la vigencia de los
contratos con obligaciones recprocas pendientes de cumplimiento tanto a cargo del concursado como
de la otra parte, aadiendo el prrafo tercero del mismo precepto, que [s]e tendrn por no puestas las
clusulas que establezcan la facultad de resolucin o la extincin del contrato por la sola causa de la
declaracin de concurso de cualquiera de las partes.
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equivalentes en cuanto a seguridad del crdito para el acreedor, enerva el


posible vencimiento anticipado de la obligacin.
Distinto del supuesto de anticipacin del vencimiento es el cumplimiento anticipado
de la obligacin por acuerdo de acreedor y deudor cuando el trmino para el
cumplimiento se estableci en beneficio de ambos78.
Si, por el contrario, el trmino se hubiera establecido en beneficio de una sola de las
partes, slo podr anticipar el cumplimiento la parte favorecida por l.
5.2. La relacin obligatoria bajo condicin. La relacin obligatoria bajo condicin
suspensiva. La relacin obligatoria sometida a condicin resolutoria.
Las obligaciones condicionales se diferencian de las obligaciones sometidas a trmino
en que en las primeras no existe certidumbre sobre la llegada del da de que se trate.
De este modo, pueden definirse como aquellas en las que la adquisicin de derechos o
la prdida de los adquiridos depende de un suceso futuro e incierto, o de un suceso
pasado, que los interesados ignoren. Su rgimen jurdico se encuentra en los arts. 1113
y ss. CC.
La condicin es un acontecimiento de realizacin insegura e incierta, respecto del cual
existe incertidumbre de su produccin en el momento de nacimiento de la obligacin.
Por el contrario, ya hemos sealado que el trmino es un acontecimiento de
realizacin cierta y segura, respecto del cual existe certidumbre en el momento de
nacer la obligacin, an cuando se ignore cundo se producir (as, por ejemplo, el da del
fallecimiento de una persona; o bien, el da 12 de junio de 2020).
Son caracteres de la condicin los siguientes:
1) La incertidumbre. Como hemos dicho, la incertidumbre de la produccin del evento
permite diferenciar la condicin del trmino. No obstante, supone una cierta
contradiccin el hecho de que el art. 1113 CC admita como condicin un evento
pasado que los interesados ignoren.
2) La voluntariedad, dado que la fijacin de la condicin en el contrato debe proceder
de la autonoma de la voluntad de las partes.
El art. 1116 CC establece los lmites al establecimiento de condiciones por las partes, al
sealar que las condiciones imposibles, las contrarias a las buenas costumbres, y las
prohibidas por la ley anularn la obligacin que de ellas dependa.
La condicin de no hacer una cosa imposible se tiene por no puesta.

Nuestro Cdigo Civil regula diversas clases de condicin:

78

Circunstancia que adems se presume en el art. 1127 CC: Siempre que en las obligaciones se designa
un trmino, se presume establecido en beneficio de acreedor y deudor, a no ser que del tenor de
aqullas o de otras circunstancias resultara haberse puesto a favor del uno o del otro.
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1) Condiciones POSITIVAS y NEGATIVAS (ars. 1117 y 1118 CC). Las primeras son las que
suponen que ocurra algn suceso que altere la situacin inicial de las cosas; las
condiciones negativas son las que suponen que se mantenga la situacin original y, por
tanto, que no se produzca una alteracin de esta situacin.
2) Condiciones CASUALES, POTESTATIVAS y MIXTAS.
Art. 1115 CC: Cuando el cumplimiento de la condicin dependa de la exclusiva voluntad
del deudor, la obligacin condicional ser nula. Si dependiere de la suerte o de la voluntad
de un tercero, la obligacin surtir todos sus efectos con arreglo a las disposiciones de
este Cdigo.

Son casuales las condiciones en las que la realizacin del evento depende de la suerte
o del azar, o bien de la actuacin de un tercero que acta sin relacin con los
interesados (circunstancias o actos ajenos al crculo de influencia de los interesados);
son potestativas aquellas en las que la realizacin del evento depende de la voluntad
de los interesados; son mixtas las condiciones en las que la realizacin del evento
depende en parte de la voluntad de los interesados y en parte de la suerte o de la
actuacin de un tercero.
Las condiciones potestativas pueden ser puramente potestativas, cuando la realizacin
del evento depende exclusivamente de la voluntad del deudor (en este caso la
obligacin condicional ser nula segn se dispone en el art. 1115 CC), o simplemente
potestativas, cuando a pesar de ser decisiva la voluntad del deudor, deben darse otras
circunstancias, no quedando en este caso sometidas al rgimen del art. 1115 CC.
Tampoco parece que resulte de aplicacin el precepto cuando la realizacin del evento
dependa de la voluntad del acreedor79.
En relacin con las condiciones potestativas debe tenerse en cuenta lo dispuesto en el art.
85, 7 TRLGDCU, al sealar que son nulas por abusivas las clusulas que supongan la
supeditacin a una condicin cuya realizacin dependa nicamente de la voluntad del
empresario para el cumplimiento de las prestaciones, cuando al consumidor y usuario se
le haya exigido un compromiso firme.

3) Las condiciones pueden tambin ser SUSPENSIVAS, RESOLUTORIAS O


MODIFICATIVAS. La distincin entre condiciones suspensivas o resolutorias es una de
las bsicas en nuestro Cdigo Civil. La distincin sealada se desprende del contenido
de los arts. 1113 y 1114 CC.
El establecimiento de una condicin suspensiva supone que la relacin obligatoria no
produce efectos en tanto no se produzca el evento previsto como condicin; la
condicin resolutoria supone que la realizacin del evento previsto como condicin
produce la consecuencia de que cesen los efectos tpicos que generaba la relacin
obligatoria; las condiciones modificativas son de creacin doctrinal, y en ellas el
acaecimiento del evento slo supone una modificacin de la reglamentacin
contractual.
79

No obstante, en este supuesto se plantea la doctrina la necesidad de limitar temporalmente la


vinculacin del deudor (Dez-Picazo), fijando un plazo o un tiempo mximo de pendencia de la
condicin.
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5.2.1. La relacin obligatoria bajo condicin suspensiva.


La condicin suspensiva supone que la relacin obligatoria no tendr efectos en tanto
no se produzca el evento previsto como condicin.
Por ejemplo, el contrato de arrendamiento para uso distinto de vivienda se iniciar si
apruebas todas las asignaturas del grado de Derecho. Te entregar mi moto Vespa cuando
apruebes la oposicin.

La relacin obligatoria sometida a condicin suspensiva se estructura en tres fases bien


diferenciadas:
1) Conditio pendet: fase de pendencia de la condicin o de incertidumbre sobre su
acaecimiento.
2) Conditio existit: fase de realizacin del evento.
3) Conditio deficit: fase de no realizacin del evento, resulta ya imposible su
realizacin.
FASE DE PENDENCIA (art. 1121 CC). La relacin obligatoria existe y vincula a las partes,
siendo adems transmisible la expectativa de adquisicin de los derechos derivados de
la relacin jurdica condicionada.
En esta fase el acreedor puede ejercitar las acciones procedentes para la conservacin
de su derecho, norma que ha de ser objeto de interpretacin extensiva; y el deudor
puede repetir lo que hubiera pagado durante este perodo.
Debe observarse la diferencia de rgimen en este punto con las obligaciones sometidas a
trmino, cfr. art. 1126 CC, dado que en este supuesto el deudor ya sabe con certeza que
debe, y si paga antes, slo podr reclamar los intereses al acreedor, pero no repetir lo
pagado.
La norma es lgica por cuanto con anterioridad al cumplimiento de la condicin todava no
se sabe si el deudor tendr que cumplir la obligacin o no, y, por lo tanto, no es razonable
que el acreedor se quede un pago que es mucho ms que un pago anticipado, dado que
todava no ha nacido la obligacin de satisfacerlo.

FASE DE REALIZACIN DEL EVENTO PREVISTO COMO CONDICIN. Conforme dispone el


art. 1118 CC, si la condicin fijada era negativa, esto es, la condicin consista en la no
produccin de un determinado evento o acontecimiento en un tiempo determinado, y
se constata que dicho evento no se producir, porque ha transcurrido el tiempo
establecido en la obligacin sin que ocurra el evento (te regalo el coche si no te vas a
vivir fuera de Barcelona en diez aos), o bien porque ya es evidente que dicho
acontecimiento no puede ocurrir (te regalo el coche si no te casas con Pedro, y ste
posteriormente ste fallece), la obligacin ser plenamente eficaz.
Cuando la condicin fijada fuera positiva, si se cumple el evento puesto como
condicin, la relacin obligatoria surtir sus efectos. De igual modo, si el obligado
impide voluntariamente el cumplimiento de la condicin, se entender tambin
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cumplida (art. 1119 CC) y, por lo tanto, la relacin obligatoria tambin surtir sus
efectos.
Del contenido de los arts. 1120 y 1122 CC se desprende un problema bsico de las
obligaciones condicionales, el alcance de la retroactividad en caso de cumplimiento de
la condicin suspensiva. Para dar una solucin al problema, es necesario distinguir los
distintos tipos de obligacin contemplados en el art. 1088 CC: obligaciones de dar, de
hacer o de no hacer.
La regla general establecida en los arts. 1120 y 1122 CC en relacin con esta cuestin
es la retroactividad de los efectos al momento de constitucin de la relacin
obligatoria, cuando se trate de una obligacin condicional de dar. Para las obligaciones
de hacer y no hacer sern los tribunales los que determinen el efecto retroactivo de la
condicin cumplida.
As, cuando estemos ante una obligacin de dar, las reglas aplicables son las siguientes:
1) Rgimen de los frutos e intereses: si estamos ante una obligacin
sinalagmtica, se compensarn unos con otros; si se trata de una obligacin
unilateral, correspondern al deudor los frutos ya percibidos, salvo que se
deduzca otra cosa de la propia obligacin.
2) Prdida de la cosa: si se ha producido sin culpa del deudor, se extingue la
obligacin; si concurre culpa del deudor, tendr ste que resarcir los daos y
perjuicios.
3) Deterioro de la cosa: si no concurre culpa del deudor, el menoscabo ser de
cuenta del acreedor, pero si se ha debido a la culpa del deudor, el acreedor
podr optar entre la resolucin y el cumplimiento, con indemnizacin por
perjuicios en ambos casos.
4) Rgimen de las mejoras: si se han producido por el transcurso del tiempo o la
naturaleza de la cosa, correspondern al acreedor; si derivan de la actividad del
deudor, correspondern a ste los mismos derechos del usufructuario80.
FASE DE NO REALIZACIN DEL EVENTO PREVISTO. Si se trata de una condicin positiva,
desaparecer la incertidumbre sobre el acaecimiento de la condicin si resulta
evidente que el evento previsto ya no puede ocurrir (te compro el mueble si adquiero
previamente su pareja, y sta se ha destruido posteriormente en un incendio), o si ha
transcurrido el plazo previsto para ello (te cedo el apartamento si apruebas la
oposicin antes del ao 2010).
No producindose el evento al que estaba sometida la condicin suspensiva, la
obligacin se extinguir.
El art. 1117 CC dispone que la condicin de que ocurra algn suceso en un tiempo
determinado extinguir la obligacin desde que pasare el tiempo o fuere ya indudable que
el acontecimiento no tendr lugar.

80

Los arts. 487 y 488 CC hacen referencia en este sentido al derecho a retirar las mejoras sin detrimento
de los bienes, y a la compensacin de los desperfectos ocasionados a los bienes con las mejoras
efectuadas.
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Para el supuesto de que no se hubiera fijado plazo para la realizacin del evento, la
jurisprudencia estima aplicable el criterio establecido para las condiciones negativas,
estimando el art. 1118, II CC que si no hubiere tiempo fijado, la condicin deber reputarse
cumplida en el que verosmilmente se hubiese querido sealar, atendida la naturaleza de la obligacin.

5.2.2. La relacin obligatoria sometida a condicin resolutoria.


La condicin resolutoria es aquella en la que el acaecimiento del evento previsto
supone la finalizacin de una relacin obligatoria plena y eficaz.
Por ejemplo, mi empresa me traslada de la oficina de Barcelona a la de Madrid y a un
amigo le cedo el uso de mi casa mientras no me vuelvan a destinar a Barcelona.

As, en la FASE DE PENDENCIA de las obligaciones sometidas a condicin resolutoria, la


relacin obligatoria es eficaz y producir todos sus efectos de modo ordinario. El
acreedor podr exigir el cumplimiento y el deudor debe efectuar la prestacin, si bien
la transmisin de los derechos derivados de la obligacin est sometida al posible
cumplimiento de la condicin.
El art. 1113, II CC se refiere a este tipo de obligaciones, al sealar que tambin ser
exigible toda obligacin que contenga condicin resolutoria, sin perjuicio de los efectos de
la resolucin.

En la FASE DE REALIZACIN DEL EVENTO PREVISTO COMO CONDICIN, Cuando ocurre


el acontecimiento establecido como condicin resolutoria, se produce la resolucin o
prdida de los [derechos] ya adquiridos (art. 1114 CC.) En estos casos se plantea el
mismo problema que en sede de condicin suspensiva: el alcance de la retroactividad
en caso de cumplimiento de la condicin, debiendo a estos efectos distinguir entre
obligaciones de dar, de hacer o de no hacer, como se desprende del tenor del art. 1123
CC.
Diversos criterios pueden incidir sobre el alcance de la retroactividad en caso de
cumplimiento de la condicin resolutoria:
1) Las estipulaciones de las partes, que pueden determinar una retroaccin absoluta o
una retroaccin relativa, que slo afecta a los actos posteriores al cumplimiento de la
obligacin.
2) El sentido que derive de la naturaleza de la obligacin.
3) Los criterios del Cdigo Civil, distinguiendo el art. 1123 CC, como hemos sealado,
entre obligaciones de dar y obligaciones de hacer o de no hacer. Si se tratara de
obligaciones de dar, las partes deben restituirse lo que hubieran percibido (retroaccin
absoluta), y en los supuestos de prdida, deterioro o mejora, se remite al rgimen
establecido en el art. 1122 CC para las condiciones suspensivas. Si se tratara de
obligaciones de hacer o no hacer, sern los tribunales los que determinen el alcance de
la condicin resolutoria.
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FASE DE NO REALIZACIN DEL EVENTO PREVISTO. Cuando desaparezca la


incertidumbre acerca de si se producir o no el evento establecido como condicin
resolutoria, la relacin obligatoria condicional queda definitivamente eficaz. La
posibilidad de claudicacin o resolucin de la obligacin desaparece y las posiciones de
las partes devienen definitivas e inclumes.

5.3. El lugar de la relacin obligatoria. Rgimen jurdico.


Cuando se habla de lugar de la relacin obligatoria se puede hacer en dos sentidos:
1) Como lugar de constitucin de la obligacin, de modo que identifica el lugar
donde nace una relacin obligatoria, determinando, de un lado, la competencia
judicial81 (nacional e internacional) y, de otro, el rgimen jurdico aplicable a la
obligacin. En la determinacin del lugar de la obligacin son de aplicacin los
tratados y convenios internacionales a estos efectos ratificados por Espaa.
El lugar de constitucin de la obligacin es, para las obligaciones contractuales,
segn el art. 1262, II CC: el lugar donde se hizo la oferta; para las obligaciones
extracontractuales, el lugar de produccin de los daos.
2) Como lugar de ejecucin de la obligacin.
Dispone el art. 1171 CC que el pago deber ejecutarse en el lugar que hubiese designado
la obligacin.
No habindose expresado y tratndose de entregar una cosa determinada, deber
hacerse el pago donde sta exista en el momento de constituirse la obligacin.
En cualquier otro caso, el lugar del pago ser el del domicilio del deudor.

Establece el precepto, en primer lugar, una regla general (art. 1171, I CC: el
pago deber ejecutarse en el lugar que hubieran designado las partes en el
contrato), una regla supletoria y casustica (art. 1171, II CC: si las partes nada
hubieran dicho y se tratara de entregar una cosa determinada, sta se deber
entregar en el lugar en que se hallaba en el momento de constituirse la
obligacin), y un criterio supletorio de segundo grado (art. 1171, III CC) que es
el del domicilio del deudor, que ser el que tenga en el momento del pago.
No obstante, estas reglas resultan insuficientes, de ah que en relacin a
determinadas figuras contractuales se establezcan criterios especficos para el
lugar del cumplimiento (por ejemplo, para la compraventa82 o el depsito83),
sin que por otra parte deba olvidarse la importante funcin de los usos
derivados del trfico jurdico, como criterio a tener en cuenta para la
determinacin del lugar de ejecucin de la obligacin en defecto de normas o
de pacto de las partes (art. 1258 CC).

81

Arts. 50 a 52 LEC.
Art. 1500.II CC.
83
Art. 1774.II CC.
82

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