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HISTORIA

DE

LAS

INDIAS.

HISTORIA
DE

LAS

INDIAS
E S C R I T A POR

FRAY BARTOLOM DE LAS CASAS


OBISPO DE

GHIAPA

AHORA POR PRIMERA VEZ DADA k LUZ

EL

MARQUS

DE LA

FUENSANTA

Y D. JOS SANCHO

DEL

VALLE

RAYN.

-^e ^

TOMO i.

MADRID

/"
IMPRENTA

DE

MIGUEL

GINESTA

calle de Campomanes, nm. S

1875.

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|*

\*~

ADVERTENCIA PRELIMINAR,

La Historia de las Indias del Obispo de Chiapa,


Fr. Bartolom de las Casas, que hoy damos luz por
vez primera, tal y como su autor la escribi, consta de tres partes Dcadas, en otros tantos tomos,
y slo alcanza al ao de 1520. Empezla en 1552
cuando ya tenia 78 aos, concluyndola en 1561,
cinco antes de su muerte. La primera de aquellas
fechas resulta comprobada en el prlogo (pg. 29),
y la segunda por las palabras con que concluye la
tercera parte:
Y plega Dios que hoy que es el ao que pasa de sesenta y
uno, el Consejo est libre de ella; y con esta imprecacin, honra
y gloria de Dios, damos fin este tercer libro.

VI

Es comn opinin, y as lo dicen los seores


Quintana y Ticknor , que la empez en 1527; en
1

esta fecha en efecto, dice l en su prlogo (pg. 32),


que comenz escribir las cosas acaecidas en estas
Indias; pero es indudable que no se refiere su
Historia sino los apuntes y notas (memoriales
como l los llama) que iba tomando, de lo que veia
y oia; con los cuales y con los MSS. del Almirante
D. Cristbal Colon y He s hermano D. Bartolom,
de que era afortunado poseedor, dio principio esta
obra en el citado ao 1552.
Solo as se explica que ya en el cap,. 2." (pgina 42), y despus en otros muchos, cite la Historia
portuguesa de un Juan de Barros, como l dice,
cuya primera Dcada no se public hasta Junio de
aquel ao .
3

El autor de la Bibliotheca Americana Vetustssima, en un libro recientemente publicado por la


Sociedad de Biblifilos andaluces, que se intitula
D. Fernando Colon, historiador de su padre* dice

Vidas de espaoles clebres. Tomo xix de la Biblioteca de Autores espao-

les, desde la formacin del lenguaje hasta nuestros dias. Madrid, M. Rivadeneyra, 1852, pg. 455.
2

Historia de la literatura espaola, traducida por los Sres. D. Pascual de

Gayangos y D. Enrique de Vedia, Madrid, 1851-56, tomo 2., pg. 126.


5

Asia de Joan de Barros dos fectos que os portugueses fizeram no descu-

brimiento e conquista dos mares e Ierras do Oriente. Impressa per Germo GaIharde em Lisboa: a i x v j de Junho anno de m v lii (1552).

VII

que Fr. Bartolom acab su Historia en"1559, sin


duda porque vio que en dicho ao est firmada la
Dedicatoria, si as puede llamarse, al Rector y
Consiliarios del convento de S. Gregorio de Valladolid ; pero no le pas por las mientes que podia muy
bien suceder, como en efecto as es, que en ella slo
se refiriese su autor la primera y segunda parte
y no la tercera.
Y decimos que vio dicha Dedicatoria porque en
la primera parte del MS. original, que se custodia
en la Biblioteca de la Academia de la Historia, se
lee esta nota de su puo, en una de las tres hojas
blancas que tiene de guardas: Compuls par Henry
Harrisse le 13 (no se entiende el mes; parece decir
Aot) 1869, y no comprendemos como, en la pg. 46
del libro de que venimos ocupndonos, dice, con mucha formalidad al parecer, que no habia podido
examinar la Historia general de las Indias y la Apologia, escritas por Fr. Bartolom de las Casas
de 1527 1559, cuyos MSS. son tan raros como
inabordables.
Hemos insistido, quiz demasiado, en fijar la fecha en que empez escribirse esta obra, por ser
dato curioso y que, nuestro parecer, retrata al
autor. En efecto, es admirable la seguridad con que
al final del prlogo (pg. 34), traza el plan que se
propona, que era escribir en seis partes o libros

VIH

la historia de casi sesenta aos, en cada uno refiriendo los acaecimientos de cada diez, sino fuese l
primero que contar los de ocho, aadiendo: Si
tuviere por bien la divina Providencia de alargar
ms la vida, referirse ha lo que de nuevo acaeciere, si digno fuere que en historia se refiera. Cuntas Dcadas ms pensara escribir el buen octogenario?
Desgraciadamente no dej, que sepamos, mas
que las tres mencionadas, si bien, por la circunstancia de no haber muerto hasta cinco aos despus (1566), no lo aseguraremos, porque el que en
ocho aos poco ms escribi la mitad de su obra,
bien pudo en los ltimos cinco de su vida, si no
concluirla, al menos continuarla.
En la Biblioteca de la Academia de la Historia
se conservan la primera y segunda parte originales,
pues aunque no son autgrafas; tienen en las mrgenes adiciones y correcciones de puo y letra del
Obispo. En la misma Biblioteca hay adems una
copia de la segunda parte de letra del siglo xvni,
mandada hacer por D. Juan Bautista Muoz.
En la Biblioteca Nacional existen las tres partes.
La primera y segunda de letra moderna (1834,
segn el ndice), copia hecha sin duda de las de la
Academia que acabamos de citar, y, por cierto,
tan esmerada, que, habiendo sacado de ella la que

IX

nos sirve para la impresin, al compulsar las pruebas con el original de la Academia, casi no hemos
tenido que hacer correccin alguna importante. En
cuanto la tercera parte, aunque sin notas autgrafas , por la forma de letra, por la poca, por el
papel y los nmeros de la foliacin, creemos que
es la hermana y compaera de las dos que hay en
la Academia de la Historia, con las cuales, nuestro parecer, debiera volverse reunir.
De la primera parte se conserva otra copia de
letra de fines del siglo xvi, encuadernada en tres volmenes , en la Biblioteca particular de S. M . , riqusimo Museo de impresos y manuscritos de inestimable valor.
Otra copia tambin de la primera parte cita el
editor del tomo 65 de la Biblioteca de Autores espaoles

como existente en la Biblioteca provincial

de Cdiz; dice que es antigua, y que procede de


la librera del Excmo. Sr. D. Jos Manuel de Vadillo.
Y por ltimo, entre los manuscritos de D. Pe5

dro Nuez de Guzman, Conde de Villahumbrosa,


Obras escogidas de Filsofos, con un discurso preliminar del Excmo.
limo. Sr. D. Adolfo de Castro. Madrid, M. Rivadeneyra, 1873, pg. xxxix.
s

Museo Biblioteca selecta del Excmo. Sr. D. Pedro Nuez de Guzman,

Marqus de Montealegre y de Quintana, Conde de Villahumbrosa y de Castronuebo.... por el Licenciado D. Joseph Maldonado y Pardo. Madrid, Julin de
Paredes, 1677, fol.

en la pg. 108 del Catlogo de su Biblioteca


leemos:
1 Crnica de las Indias occidentales, compuesta por D. Fray
Bartolom de las Casas, Obispo de Chiapa, en fol. ms.
2 Historia de las Indias occidentales , escrita por D. Fray Bartolom de las Casas, Obispo de Chiapa: comprende sesenta aos,
desde el ao 1492 hasta el de 1552, en dos tomos, fol. ms.

No sabemos si estos tres tomos completarian un


ejemplar de las tres Dcadas, si el primero de ellos
sera su Historia apologtica, cuyo original se
conserva tambin en la Academia de la Historia, y
del que nos ocuparemos en otra ocasin.
Al ofrecer hoy al pblico la Historia de las
Indias de Las Casas, creemos prestar un verdadero
servicio nuestro pas, pues sin que tratemos de
hacer aqu la apologa del autor ni de sus diferentes
escritos, concretndonos nica y exclusivamente
su Historia , opinamos con Ticknor que es un
6

vasto almacn de noticias, sin el cual la historia de


los primeros establecimientos espaoles en Amrica
no puede, aun en nuestros dias, ser competentemente ilustrada.
Tenemos la satisfaccin de ofrecer nuestros
lectores una nueva Biografa del Obispo de Chiapa,
escrita por el Excmo. Sr. D. Antonio Mara Fabi,
su compatriota; pero este trabajo, hecho con el de-

Tomo 2.*, pg. 127.

XI

tenimiento y esmero propio de persona tan competente y erudita como el laborioso Acadmico de
la Historia, no podr salir luz hasta finalizar la
impresin del ltimo tomo, de los cinco de que constar la obra. Si el pblico pierde algo con este retraso lo ganar nuestro autor, pues su Biografa
saldr enriquecida con nuevos datos y noticias.

Esta historia dejo yo Fray Bartolom de las Casas, Obispo que fu de Chiapa, en confianza este
Colegio de Sant Gregorio, rogando y pidiendo por caridad al padre Rector y Consiliarios del, que por
tiempo fueren, que ningn seglar la den para que,
ni dentro del dicho Colegio, ni mucho menos de fuera
del, la lea por tiempo de cuarenta aos, desde este
de sesenta que entrar, comenzados contar; sobre lo
cual les encargo la consciencia. Y pasados aquellos
cuarenta aos, si vieren que conviene para el bien de
los indios y de Espaa, la pueden mandar imprimir
para gloria de Dios y manifestacin de la verdad
principalmente. Y no parece convenir que todos los
colegiales la lean, sino los ms prudentes, porque no
se publique antes de tiempo, porque no hay para qu
ni ha de aprovechar.
Fecha por Noviembre de 1559.
Deo gratias.
El Obispo Fray Bartolom de las Casas.

TUMO I.

PRLOGO DE LA. HISTORIA.

0fi

En el cual trata el autor difusamente los diversos motivos y fines que los que historias es-'
criben suelen tener.Toca la utilidad grande que trae la noticia de las cosas pasadas.'''
Alega muchos autores y escritores antiguos.Pone muy largo la causa final intincion
suya que le movi escribir esta Cornica de las Indias.Asigna los grandes errores
que en muchos, cerca de estas naciones indianas, ha habido y las causas de donde p r o cedieron.Seala tambin las otras cansas, formal y material y eficiente, que en toda
obra suelen concurrir.

Josepho, aquel ilustre historiador y sabio entre


los sacerdotes doctos de los judos, en el prlogo de
los veinte libros de las Hebraicas Antigedades, cuatro causas refiere por las cuales diferentemente los
que se disponen escribir historias son movidos:
algunos, sintiendo en s copia de polidas y limadas palabras, dulzura y hermosura de suave decir,
deseosos de fama y de gloria, para ganarla, manifestando su elocuencia, eligen aqueste camino;
otros, por servir y agradar los Prncipes de cuyas
egregias obras en sus comentarios tractar determinan con sumo estudio y cuidado, las veces excediendo los lmites de la virtud, su tiempo y vigilias,
y aun toda la mayor parte de su vida, en tal ejercicio emplear no rehusan; otros, por la misma necesidad compelidos, conociendo que las cosas que por
sus propios ojos vieron y en que se hallaron presentes , no son ans declaradas ni sentidas como la integridad de la verdad contiene, con celo de que la
verdad no perezca, de quien por dictamen de ley
natural todos los hombres deben ser defensores, posponen por la declaracin y defensin della la propia tranquilidad, descanso y reposo, mayormente

PRLOGO.

y futuros, por su escritura perpetua y por consiguiente sus Reinos, perjudican. Demetrio Phalereo,
varn doctsimo (segn Tulio), amonestaba (como
Plutarco en las Apothegmas, pg. 305, dice) al Rey
Ptolomeo que tuviese y leyese aquellos libros que
tractaban de los preceptos y reglas que los Reyes
deben guardar en sus Reinos, porque lo que los amigos y privados no les osan no quieren decirles,
los lisonjeros con falsedad les hacen entender, hallan
para su provecho y del Reino y la verdad de lo que
han de seguir en ellos escripto; de donde se sigue que
los malos libros deben los Reyes vitar de s, y no
slo por s no leerlos, pero prohibirlos en sus R e i nos. Ans lo hicieron los romanos, que porque algunos libros griegos que tractaban de la disciplina de la
sapiencia, les pareci que en alguna manera disminuan la religion, Petilio, Pretor urbano, por autoridad del Senado, en presencia de todo el pueblo,
encendido un gran fuego, los mand quemar, segn
cuentan, Tito Livio, 2 0 , libro Ab urbe condita, y
Valerio Mximo, libro (1). Lo mismo hicieron los
atenienses de los libros de Digoras, segn otros
de Protagoras, porque ponia en duda el ser de los
dioses, segn refiere Lactancio en el libro De Ira Dei,
captulo 9. Entonces cognoscern los Prncipes los
libros que contienen dao y perjuicio suyo y de su
repblica, cuando con suma diligencia mandaren
que los ya publicados, si tienen alguna sospecha de
provocar los leyentes, falta de religion, corrupcin de las buenas costumbres, y los que de nuevo
sus autores quisieren poner en pblico, por personas
doctas en aquellas materias y amigas de la virtud
sean con exactsima indagacin examinados, porque
como siempre los que los componen pretenden con(\)

En blanco en el original.

PRLOGO.

seguir, para s para sus obras, favor y autoridad,


si suplican que se les conceda Real privilegio, mucho se derogara la sabidura y excelencia que en
los Prncipes y en sus consejos mora y siempre se
debe hallar, que obra de cualquier autor sea por
ellos autorizada para poderse publicar, en la cual
despus alguna cosa errnea culpable acaezca
hallarse. Ejemplo de esto ya en el mundo sabemos
haber acaecido; y porque las historias, ans como son
tilsimas al linaje de los hombres (segn ms parescer) tambin, no siendo con verdad escritas, podrn
ser causa como los otros defectuosos y nocivos libros
pblica y privadamente de hartos males, por ende
no con menor solicitud deben ser vistas, escudriadas y limadas, antes que consentidas salirse
publicar.
Por la tercera y cuarta causa se movieron muchos escritores antiguos escribir, caldeos y egipcios , quien ms crdito que otros en las historias se les da; y despus dellos los romanos, pero
los griegos en crdito son los ltimos. Escribieron
tambin judos, y despus dellos muchos catlicos,
cuyo nmero sera largo de los unos y de los otros
referir. De los caldeos, el de ms autoridad fu Beroso ; de los persas, Methstenes; Manethon, egipcio ; Didoro Siculo, Marco Catn y Fabio Pictor,
romanos, dejado, como es notorio, Tito Livio;
Archilocho y Dionisio Alicarnaseo, y poco antes
destos Herodoto, griegos; Josepho y Philon, judos;
Egissipo, Justino, Eutropio, y Paulo Orosio, catlicos cristianos, y otros innumerables. Beroso escribi por razn de, con claridad y certidumbre de
su historia como sacerdote historiador caldeo certsimo , dar luz los griegos, los cuales cerca de
la antigedad y uso de las letras y otras cosas antiguas vivan muy errados, como dice Annio Vi-

PRLOGO.

terbiense, sobre aquel libro, que por algunos autores


antiguos se atribuye Beroso al principio de sus
comentarios. Methstenes, por mostrar que los que
han de escribir historias no slo han de escribir de
oidas ni por sus opiniones solas, porque segn
S. Isidro en el libro I X , cap. 40 de'las Etimologas,
la historia en griego se dice, -nb -oviaxopa,
id est,
videre, que quiere decir ver conocer; porque de
los antiguos ninguno osaba ponerse en tal cuidado
sino aquel que las cosas que acaecian se hallaba
presente, y via por sus ojos lo que determinaba
escribir. Tampoco conviene todo gnero de personas ocuparse con tal ejercicio, segn sentencia de
Methstenes, sino varones escogidos, doctos, prudentes , filsofos, perspicacsimos, espirituales y
dedicados al culto divino, como entonces eran y
hoy son los sabios sacerdotes. Por lo cual dice, que
antiguamente no se permita que alguno historia
escribiese, ni se daba crdito ni fe alguna sino los
sacerdotes entre los caldeos y los egipcios, que eran
en esto como notarios pblicos, de quien habia tal
estima, que cuanto ms espiritualizaban en ser ms
ocupados en el culto de los dioses, tanto menos
sera lo que escribiesen de falsedad sospechoso.
eque tamen (dice l) omnes recipiendi sunt qui de
his regibus scribunt, sed solum sacerdotes illius
regni, penes quos est publica ei probata fides Annalium suorum, qualis est Berosus, etc. Lo mismo
confirma Josepho contra Apion, gramtico, libro I:
Quoniam igitur apud Egipcios et Babilnicos ex longissimis olim temporibus circa conscriptiones diligentia fut, quando sacerdotibus eral injunctum, et circa
eas ipsi philosophabantur, etc. Eso mismo testifica
Didoro, libro III, cap. 8. ubi supra. Justsima
razn es que los historiadores fuesen doctos y espirituales y temerosos y no anchos de sus conciencias

PRLOGO.

que pretendiesen alguna fin pasin particular,


porque cuando refiriesen las cosas acaecidas en sus
tiempos temiesen determinarse culpar excusar
de los malos y execrables hechos algunas de las
partes, como algunos vemos que han hecho, , si
culparen excusaren, miren muy bien primero lo
que determinan escribir, por el gran perjuicio que
de la excusa de unos y culpa de otros, para muchos
y muchas cosas, en los tiempos venideros son fcilmente posibles haber de provenir; por huir deste
y otros inconvenientes, paresce haberse con importunidad de estudio y prolijidad de tiempos algunos
coronistas antiguos proveido, como Didoro, que,
treinta aos y Dionisio veintids, expendieron en
indagar y excudriar las cosas que haban de asentar en sus libros.
Marco Catn fu persuadido escribir del orgen de las naciones por defensin de la antigedad
de su Italia, para confundir la jactancia de los griegos, que descender dellos los latinos afirmaban, el
cual comienza: Grceci tam impudenti jactantia jam
effunduntur, ut quoniam his dudum nemo responder, ideo liber se ortam Italiam et eamdem spariam simid et spuriam atque novitiam nidio certo
auctore aut ratione, sed per solam insaniam, fabulantur, etc. Didoro compuso su historia por el
gran fruto y utilidad que para la vida de los mortales, cuando es autntica y de autores quien se
deba razonablemente creer, puede y suele salir,
los cuales se debe por sus vigilias y trabajos mucho
agradecimiento, y ans comienza en su proemio:
Magnas mrito gratias rerum scriploribus homines
debent, qui suo labore plurimum vita; mortalium
pro fuere. Ostenduntinlegentibuspraiteritorum eccemplis quid nobs appetendum sit, quidne fugiendum.
Nam qui multarum experimenta rerum variis cum

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PRLOGO.

laboribus periculisque procul ipsi ab omni discrimine


gesta legimus, nos admonent mxime quid conferat
ad degendum vitam, ideoque heroum sapientissimus
est habitus is qui sa?pius adversara fortunam expertus, midtorum urbes ac mores conspex. Cognito
vero ex aliorum tum secundis tum adversis rebus
precepta, doctrinam habet omnium periculorum expertem. Omnes prceterea mortales mutua quadam
cognitione vinctos, licet locis ac tempore distantes
sub unum veluti conspectum redigunt; divinam sane
providentiam imitati, quw tum coelorum tum naturas hominum varias communi ordine quodam per
omne osvum complexa, quid quencumque doceat divino
muere impartitur. Eodem pacto qui totius orbis
velut unius civitatis acta suis operibus instruxerunt
in communem ea utilitatem conscripsere. Pidchrum
est igitur ex aliorum erratis in melius instituere vitam
noslram, et non quid alii egerint qucerere, sed quid
optime actum sit, nobis proponere ad imitandum, etc.
Sentencia verdaderamente ms digna de santo telogo que de filsofo daado gentil, la cual, por seran notable toda, quiero en romance referir.
Con justa razn deben los hombres grandes
gracias los que se ocupan en escribir las cosas pasadas, porque aprovecharon siempre mucho con sus
trabajos la vida de los mortales, ensean los leyentes con ejemplos de las cosas pasadas lo que los
hombres han de desear y lo que deben de huir; porque leyendo las cosas que con varios trabajos y peligros los pasados, lejos de nosotros, experimentaron,
nosotros, sin trabajo y sin peligro para utilidad y
amonestacin de nuestras vidas, leemos. Y ans aquel
de los hombres se puede tener por muy sabio, que
habiendo experimentado muchas veces la adversa
fortuna, muchas ciudades y costumbres de muchas
naciones vido. Y porque el conocimiento que el

PRLOGO.

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hombre adquiere de lo que haya escrito de los acaecimientos prsperos y adversos de aquellos que los
experimentaron contiene doctrina salva de todos
los 'peligros, sin duda ninguna sabio se hace sin
dao y sin peligro suyo, antes costa ajena el que
las historias leyere. Allende desto, como todos los
hombres del mundo sean unidos y ligados entre s
con una cierta hermandad y parentesco de naturaleza , y por consiguiente se reducen como si todos
juntos estuviesen mirndose, puesto que en lugares
y tiempos sean distantes y diversos, cuasi imitando
la Divina Providencia que la hermosura de los
cielos y las naturas varias de los hombres, proveyendo y gobernndolas todas juntas y en todos los
siglos con una comn y cierta orden, concede
cada una por s de sus divinos tesoros lo que le conviene y ha menester, desta mesma manera hicieron
los que las hazaas acaecidas en todo el mundo,
como si fueran de una sola ciudad, proveyendo la
general y comn utilidad en sus obras escribieron.
Hermosa cosa por cierto es, de los yerros que los
pasados cometieron tomar ejemplo, de donde podamos hacer virtuosas nuestras vidas, no curando
de lo que otros hicieron, sino proponernos delante
lo que bien hecho fu, para lo seguir y hacer, etc.
Donde asaz parece cuanta utilidad suele y puede
proceder para la vida de los mortales de la verdadera y autntica historia. Tulio, en el libro II de
Arte oratoria, llama la historia testigo de los tiempos , maestra de la vida, vida de la memoria, luz
de la verdad y de la antigedad mensajera, diciendo
ans: Esse testem temporum, vites magistram, vitam
memoria?, veritatis lucem et vetustatis 'nuntiam. Y
el mismo Didoro: Itaque ad vitce institutionem utilissima historia censenda est, tum junioribus quos
lectio diversarum rerum antiquioribics a?quat pru-

PRLOGO.

dentia, tum vero clate maturis quibus diuturna vita


rerum experimenta subministravit. Et infra: Sola
historia pares verbis res gestas representans, omnem
complectitur utilitatem. Nam et ad honestum impellit,
detestatur vitia, probos extollit, deprimit improbos;
denique rerum quas describit experimento, plurimum proficit ad rectam vitam. La historia (dice
l) para composicin de la vida debe ser estimada
por tilsima, lo uno porque los mozos iguala con
los viejos en prudencia; lo segundo, los viejos y
de madura edad, los cuales la vida alarga. Y ms
abajo: Sola la historia, representando las cosas acaecidas, abraza y contiene dentro de s toda utilidad,
porque seguir lo honesto pone espuelas, abomina
los vicios, los buenos ensalza, abate los malos, y
finalmente, con la experiencia de las cosas que relata, muy mucho provecho trae para la vida virtuosa y recta. Fray Guillermo en su Antigua Historia dice: que ninguna cosa despus de la gracia y
de la ley de Dios viviente, ms recta y vlidamente instruye los hombres, que s sepan y tengan
noticia de los hechos de los pasados. Si las imagines y figuras que hacen los artfices despiertan los
nimos de los hombres hacer lo que aquellos, cuyas
son, hicieron (como dice Francisco Patricio en el
libro II, tratado 10 De Regimin Principum), mucho
ms los despertar la historia que las nimas y cuerpos y obras de los pasados representa. Tanto non
prwstat imagini historia, quanto corpori animus. Y
como dice cierto pagano: Vita aliena nobis magistra est, et qui ignoratus est prceteritorum quasi
incertus in futurorum prorumpit eventus. La vida
agora maestra es de los hombres, y el que es ignorante de las cosas pasadas, como incierto, prorrumpe los futuros acaecimientos. Aprovecha tan
bien la noticia de las historias (segn dice el su-

PRLOGO.

13

sodicho Guillermo) para corroboracin y tambin


aniquilacin de las prescripciones y de los privilegios , que no ayuda poco la declaracin y decisin
jurdica de la justicia de muchos negocios, y de
grande importancia, necesarios en los Reinos y en
favor de las cosas humanas; porque, segn los juristas, las cornicas, mayormente antiguas, hacen provanza al menos adminculo de prueba en juicio,
con tanto que de antiguo tiempo se les haya dado
fe y crdito, cuando la tal historia cornica haya
sido guardada en los archivos pblicos de los Reyes
Reinos ciudades, y por las personas pblicas:
ans lo tratan y disputan los canonistas en el captulo Cum causam de probationibus, y en el captulo
nter dilectos. De fide instrumentorum. Felino en el
captulo Ex parte el 1." De rescriptis. El Dominico
in capitulo, Quamvis 21 dist., y en el captulo Placuit 16 dist., y en el captulo In nomine Domini
y en otras partes de los decretos. El Bartholo y
Angelo en la lee. 1. , prrafo Si certum petatur.
De aqu parece cunta fidelidad y con cunta prudencia, temor y discrecin y sabidura se debe
guardar en las historias por los coronistas, y cuan
culpados y reos sern ante el juicio de Dios si precipitndose no tuvieren en mucho culpar unos
y relevar de culpa otros contra la verdad y justicia, por los daos que dello, no slo personas particulares, pero los Reyes y los Reinos pueden
nacer como arriba se dijo. Concluyendo, pues, las
utilidades que traen consigo.las verdaderas historias,
confrmase todo lo dicho por sentencia de Sant Hiernimo, el cual en el prlogo de la Biblia, dice
que: El libro del Paralipomenon, tal es y de tanta
estima digno, que si alguno quisiese sin l alcanzar
la sciencia de las escrituras, l s mismo debria
burlar y escarnecer; y asigna la razn, porque en
a

14

PRLOGO.

cada nombre y juntura de palabra de aquel libro se


tocan muchas historias que no hay en los otros libros, por cuya inteligencia se sueltan del Evangelio
muchas cuestiones.
Dionisio Halicarnaseo psose escribir sus comentarios historia de los romanos, aunque hombre griego, por causa de librar su griega nacin del
error en que estaban, estimando los romanos por
brbaros, y el origen de los primeros pobladores de
Roma haber sido gente vil y no libre, y porque no
se despreciasen ser subditos suyos, como lo eran,
juntamente comunicando sus griegos la noticia de
las virtudes y hazaas romanas, los cuales defectos
ignorancia errores por falta de fiel y copioso
historiador, los griegos padecian. Adhuc non ignrala
est Grcecis pene mnibus vetus illa Romanorum historia
et opiniones minime ver ce, ut esc temerariis rumoribits atee, eorum plerosque decipiunt, errores quosdam sive lare barbaros ac re liberos quidem ejus urbis conditores fuisse. Et infra: Has certe falsas ut
dioci opiniones animis civium meorum ut eximam,
pro eisque veras reponam, de conditoribus urbis quosnam fuerunt, his narrabo comentariis, etc. El r o mance desto est ya dicho, y dcelo en el proemio
de su historia.
Josepho de s testifica que por las dos causas postreras (conviene saber), por necesidad compelido y
por notificar grandes y sealados hechos para provecho de muchos, haber sido escribir movido. La
necesidad que le compeli para escribir los libros de
las antigedades de los judos fu porque los griegos
depravaban la antigedad de la nacin judaica, afirmando que no eran antiguos, y ninguno de los historiadores antiguos hacia mincion dellos. Y para
componer los De bello Judaico le forz, que algunos,
que en las guerras que Tito y Vespasiano contra los

PRLOGO.

15

judos tuvieron, no fueron presentes , escriban fingiendo cosas vanas, slo por deleitar los oyentes
leyentes, y otros, que aunque en ellas se hallaron, pero dello por lisonjear y excusar los romanos,
dello por odio de los hebreos, ponan en escrito cosas
falsas, infamatorias y de vituperio contra el pueblo
judaico, las cuales sin fundamento de verdad dijeron. La causa tambin de escribir contra Appion,
gramtico alejandrino, dos libros, asigna Josepho
(conviene saber) porque Appion y otros detractores impugnaban los libros que habia escrito de las
antigedades de aquel pueblo, aidiendo muchas
y diversas blasfemias, que pareca mucho derogar
el verdadero culto divino. Una dellas entre muchas,
era que veneraban adoraban una cabeza de un
asno y con toda devocin la servan, lo cual (deca) ser descubierto cuando el Rey Antioco despoj
el templo y fu hallada (diz que) la cabeza del asno
envuelta esmaltada en oro fino. Esta maldad, por
muchas razones y antiguas historias de los gentiles,
prueba Josepho ser falssima. Todo lo susodicho referido, toca Josepho en el proemio de los libros De Antiquitatibus: Harum itaque quas praedixi causarum
duce novissimce scilicet, necessas et communis utilitas,
mihi etiam provenerunt narrare; coactus sum propter eos qui veritatem in ipsa conscriptione corrumpunt, etc. Et in proemio libri de Bello Judaico ait:
Qudam, non qui rebus interfuerint, sed vana et incongrua narrantium sermones auribus colligentes,
oratorum more prescribunt qui vero prcesto fuerunt,
aut romanorum obsequio, aut odio judceorum contra
fidem rerum falsa confirmani; scriptis autem eorum
partini accusatio partim laudatio continetur, mcsquam
vero exacta fides reperitur historia?; idcirco statui, etc.
Y cuasi al principio del primer libro contra Appion:
Quoniam vero mullos video respicienes blasphemiam,

16

PRLOGO.

quorumdam imane prolatam, et ea qua? me de antiquitate conscripta sunt non credentes, putantes
mendatium nostrum esse genus et parum infra, pro
mnibus his arbitratus sum oportere me breviter hcec
dicta conscribere, etc. Y en el libro II de aquella
obra: Et de nostro templo blasphemias componere incongruas non se putant impie agere. Et infra: In
hoc, in sacrario Apion proesumpsit edicere, asini
caput collocasse juda?os et eum colere ac dignum facer tanta religione, etc. Todo esto dice Josepho mostrando las causas que escribir le movieron.
Descendiendo tambin los autores cristianos
as se movieron por necesidad de la defensa de la
honra y gloria divina y por la grande utilidad
de su iglesia: Eusebio , escribir el libro De Temporibus, y el mismo y Rufino la Historia eclesistica, el uno escribirla y el otro interpretarla, y
la Tripartita Casiodoro, como all parece por ellos.
Por estas lo mismo Paulo Orosio, siete libros de
historia compuso por exhortacin de Sant Augustin, para tapar las bocas blasfemas de los gentiles
romanos, que se quejaban diciendo que despus que
el imperio habia la f cristiana rescibido y desechado los dolos, habia el imperio grandes infortunios
padecido; en la cual historia, explicando casi todas
las miserias y calamidades en el mundo acaecidas,
muestra evidentemente haber sido en los tiempos de
su idolatra todos ms infelices, y haber gozado de
ms paz y menos angustias sostenido despus de
haber recibido y adorado Cristo; por la misma
razn escribi los veintids libros de la Ciudad de
Dios, Sant Augustin, como se v por l en el segundo
libro, cap. 43 de las Retractaciones, donde ans dice:
Interea cum Roma gothorum irruptione agentium
sub Rege Alarico atque mpetu magnos cladis eversa
est, cujus eversionem Deorum falsorum midtorum-

PRLOGO.

17

que cultores quo usitato nomine paganos vocamus,


in christianam religionem re ferr conantes, slito
acerbius et amarius Deum verum, blasphemare cceperunt. TJnde ego exardescens zelo domus Dei, adversum eorum blasphemias vel errores, libros de
Civitate Dei scribere institui, ele. El romance es:
Como en tiempo del Rey Alarico, Rey de los godos , Roma de ellos con grande estrago y matanza fuese destruida, los cultores de los dolos falsos
dioses, que llamamos paganos, echaban la culpa
la cristiana religin, blasfemando del verdadero
Dios nuestro, que por haber recibido la f todo aquello les venia; pero y o , con celo de la casa de Dios,
determin contra los tales errores y blasfemias escribir los libros de la Ciudad de Dios, etc. Lo mismo
afirm Paulo Orosio en su prlogo, all: Prceceperas
mihi uti adversus vaniloquam pravitatem eorum, qui
alieni Civitate Dei ex locorum aggrestium compitis
et pagis pagani vocantur sive gentiles, quia terrena
sapiunt, qui cum futura non queerant, pretrita autem
obliviscantur aut nesciant, presenta tantum tmpora
veluti malis exira solitum infestatissima ab hoc solum,
quod creditur Christus et colitur Deus, idola autem
minus coluntur, infamant, etc. Mandsteme que escribiese contra la vana maldad de los ajenos de la
Ciudad de Dios, que por vivir en los rincones y alearas campos rsticos de la gentilidad, paganos
gentiles se llaman, los cuales, porque no saben otra
cosa que las cosas terrenas y las futuras del cielo no
buscan, de lo pasado se olvidan no lo saben; tan
solamente los tiempos presentes infaman, diciendo
que porque se cree Jesucristo y se adora como Dios
y los dolos se hayan desechado, son ms que nunca
trabajosos, tristes y aflictivos, etc., que escribir
all la larga.
Sed quorsum precor hcec? alguno dir; adon-

18

PRLOGO.

de va parar tanto y tan luengo discurso de prlogo , trayendo tantas cosas de originales antiguos?
Digo que poner los fundamentos y asignar las
causas de todo lo que en esta Cornica de estas Indias propongo decir, va todo lo susodicho dirigido. La primera es la final, y esta que no haya sido
la causa primera de las cuatro susodichas que al
principio referimos, no hay necesidad de persuadirlo , pues la penuria de los vocablos, la humildad del
estilo, la falta de la elocuencia, sern dello buenos
testigos, que ni tampoco por la segunda desto asigno
algunas conjeturas; una sea, que soy cristiano, y con
esto religioso, y viejo de algunos ms que de sesenta
aos, y tambin, aunque no por los propios mritos,
puesto en el nmero de los Obispos. Las cuales calidades , consideradas por l quien la bondad divina
conserv hasta ahora en su libre, natural, entero
juicio, expender su tiempo y la breve vida que le
resta por agradar los hombres, que como sean
mortales y pobres, aunque se llamen poderosos y ricos, no puedan s ni los que placer les hicieren,
librar del rigor del juicio divino por la recta razn,
y mayormente por la filosofa cristiana, no le es permitido. Otro argumento conjetura sea la misma
obra, que dar testimonio los venideros de que,
para lisonjear alguno, cuan poco cuidado yo haya
tenido. Servir el tercero para los presentes, conviene saber, todos aquellos que hubieren tenido
noticia de cmo los negocios destas Indias en sus dificultades, y cuan sin lisonja de alguno he prosiguido. Resta, pues, afirmar con verdad, solamente moverme dictar este libro la grandsima y ltima
necesidad que por muchos aos toda Espaa, de
verdadera noticia y de lumbre de verdad en todos los
Estados della cerca deste Indiano Orbe, padecer he
visto; por cuya falta penuria cuntos daos,

PRLOGO.

19

cuntas calamidades, cuntas iacturas, cuntas despoblaciones de Reinos, cuntos esta vida y la
otra hayan perecido y con cunta injusticia en aquestas Indias; cuntos y cuan inexpiables pecados se
han cometido, cunta ceguedad y tupimiento en las
conciencias, y cunto y cuan, lamentable perjuicio
haya resultado y cada dia resulte, de todo lo que
ahora he dicho, los Reinos de Castilla! Soy certsimo que nunca se podrn numerar, nunca ponderar
ni estimar, nunca lamentar segn se debria hasta en
el final y tremebundo dia del justsimo y riguroso y
divino juicio. Veo algunos haber en cosas destas Indias escrito, ya que no las que vieron, sino las que
no bien oyeron (aunque no se jactan ellos ans dello),
y que con harto perjuicio de la verdad escriben, ocupados en la sequedad estril infructuosa de la superficie sin penetrar lo que la razn del hombre,
la cual todo se ha de ordenar, nutrira y edificara;
los cuales gastan su tiempo en relatar lo que slo
ceba de aire los oidos y ocupa la noticia, y que cuanto
ms breves fuesen tanto menor dao al espritu de
los leyentes haran. Y porque sin arar el campo de la
materia peligrosa, que tratar se ponan, con reja de
cristiana discrecin y prudencia, sembraron la simiente rida, silvtica infructuosa de su humano
y temporal sentimiento, por ende ha brotado, producido y mucho crecido zizaa mortfera, en muchos
y muy muchos, de escandalosa y errnea ciencia y
perversa conciencia, en tanto grado que por su causa
la misma fe catlica y las cristianas costumbres antiguas de la universal Iglesia y la mayor parte del
linaje humano hayan padecido irreparable detrimento. Y aclarando la causa destos inconvenientes, fu
la ignorancia del principal fin que en el descubrimiento destas gentes y tierras pretende la divina
Providencia, (este no es otro sino el que vestirle

20

NtLOGO.

hizo nuestra carne mortal, conviene saber, la conversin y salud destas nimas, al cual todo lo temporal necesariamente debe ser pospuesto, ordenado
y dirigido), ignorar tambin la dignidad de la racional criatura, y que nunca del divino cuidado fu
tan desmamparada y destruida, que ms singularmente no la proveyese que toda la universidad
de las otras inferiores criaturas, por ende que no
era posible tan numerosa innumerable parte como
cupo estas tan dilatadas regiones de la naturaleza
de los hombres, hubiese de consentir que saliese
naturalmente en toda su especie monstruosa, conviene saber, falta de entendimiento y no hbil para
el regimiento de la vida humana, pues en todas las
otras especies de las cosas criadas inferiores, obra
la naturaleza siempre 'ouasi siempre, y por la mayor
parte, lo ms y lo mejor y perfecto, de lo cual
apenas y rarsimas veces fallece; cuanto ms que
como por toda la historia parecer, ser de muy mejores juicios y sustentar muy mejor polica y regimiento , cuanto se puede hallar entre infieles, que
muchas otras naciones presuntuosas de s mismas y
que menosprecian estas, ser evidente. tem, han
ignorado otro necesario y catlico principio, conviene saber, que no hay ni nunca hubo generacin
ni linaje, ni pueblo, ni lengua en todas las gentes
criadas (segn de la misma Sacra Escritura se colige,
y del Santo Dionisio, cap. 9., De coelesti hierarchia y de San Agustn en la epstola 99 Evodio)
de donde, mayormente despus de la encarnacin
y pasin del Redentor, no se haya de coger y componer aquella multitud grande que ninguno puede
numerar, que San Juan vido, cap. 7." del Apocalipsis que es el nmero de los predestinados, que
por otro nombre lo llama San Pablo cuerpo mstico
de Jesucristo iglesia varn perfecto, y por con-

l'RLOGO.

21

siguiente, que tambin estas gentes habia de disponer la divinal Providencia en lo natural, hacindolas capaces de doctrina y gracia, y en lo gratuito
aparejndoles el tiempo de su vocacin y conversin,
como hizo y creemos que har todas las otras que
son ajenas de su santa Iglesia, mientras durare el
curso de su primero advenimiento. De lo cual San
Ambrosio hace difusa disputa por dos libros que
intitul De vocatione omnium gentium, cuya sentencia en suma, en el cap. l. del primer libro, abajo
tocaremos. Confrmalo San Agustn en muchos lugares de sus obras; pero baste al presente referir lo
que de la religin cristiana en este propsito dice,
libro X , captulo ltimo, De civitate Dei: Hcec est
igitur anima? lber andes universals va, id est, universis gentibus divina miseratione concessa, cujus
profecto notitia ad quoscumque jara venit, et adquoscumque ventura est; nec debuit nec debebit ei dici
quare modo et quare ser o, quoniam mittentis consilium non est humano ingenio penetrabile, cuyo r o mance, abajo donde dije se declarar. Pues como
debamos creer haber Dios predestinado algunos en
todas las gentes y en cada una dellas, y tenerles
guardado el tiempo de su vocacin, salvacin y glorificacin, y no sepamos cuales son los escogidos,
de tal manera hemos todos los hombres de estimar
y sentir, juzgar, tratar'y ayudarles, que deseemos
que sean salvos, y en cuanto en nosotros fuere,
como si fusemos ciertos todos ser predestinados, con
nuestras mismas obras procuremos ser partcipes del
efecto de su predestinacin. Ans lo dice S. Agustn,
24 q. 3 cap. Corripiantur: Nescientes non quis pertineat ad prcedestinationem numerum, quis non
pertineat, sic affici debemus charitatis affectu, ut
omn'es velimus salvos fieri, etc. Hse llegado los
susodichos defectos; carecer tambin de noticia de

22

PRLOGO.

las antiguas historias, no slo de las divinas y


eclesisticas pero tambin nuestras profanas, que, si
las leyeran, hubieran cognoscido, lo uno, como no
hubo generacin gentes de las pasadas, ni antes del
diluvio ni despus, por poltica y discreta que fuese, que sus principios no tuviese muchas faltas ferinas irracionabilidades, viviendo sin polica, y
despus de la primera edad exclusive, abundase de
gravsimos y nefandos delitos que la idolatra se
siguen, y otras muchas, que hoy son bien polticas
y cristianas, que antes que la fe se les predicase sin
casas y sin ciudades y como animales brutos vivan.
Y porque ans como la tierra inculta no da por fruto
sino cardos y espinas, pero contiene virtud en s para
que cultivndola produzca de s fruto domstico, til
y conveniente, por la misma forma y manera todos
los hombres del mundo, por brbaros y brutales
que sean, como de necesidad (si hombres son) consigan uso de -razn, y de las cosas pertenescientes capacidad tengan y ans de instruccin y doctrina, consiguiente y necesaria cosa es, que ninguna gente pueda ser en el mundo, por brbara
inhumana que sea, ni hallarse nacin que, ensendola y doctrinndola por la manera que requiere
la natural condicin de los hombres, mayormente
con la doctrina de la fe, no produzca frutos razonables de hombres ubrrimos. Esto demuestra bien
Tulio en el proemio de la Retrica vieja, diciendo
ans: Fuit quoddam tempus cum in agris nomines
passim bestiarum more vagabantur et sibi victu ferino
vitam propagabant, nec ratione animi quicumque sed
pleraque viribus corporis administraban-i. Nondum
divina? religionis, non humani officii ratio colebatur,
non certos quisque inspeccerat liberos, non jus cequabile quod utilitatis haberet acceperat. Ita propter errorem atque inscitiam casca ac temeraria dominatrix

I'RLOO.

23

animi cupiditas ad se explendam viribus corporis abutebatur pemiciosissimis satellibus. Quo tempore qudam magnus videlicet vir et sapiens cognovit quos materia esset et quanta ad mximas res opportunas animis inesset liominum, si quis eam posset elicere et pracipiendo meliorem reddere; qui dispersos homines in
agris et in tectis silvestribus abditos ratione quadam
compulit in unum locum et congregaba, eteosinunamquamque rem inducens utilem atque honestam primo
propter insolentiam reclamantes, deinde propter rationem atque orationem studiosius audientes ex feris
et immanibus mites redit et mansuetos, etc. Fu cierto
tiempo en el cual (dice Tulio) los hombres cada
paso vivian en los montes vida de bestias, vagando
de una parte otra, y con manjar de fieras se mantenan , y no por razn se regan, sino de solas las
fuerzas corporales se ayudaban; ni de culto de religin ni de obras de humanidad tenian noticia ni cuidado ; ni entre ellos habia quien cognosciesse sus propios hijos, ni la utilidad que contenia en s el dar
cada uno lo suyo; y ans, por este error y poco saber, manera de bestialidad, seorendose dellos la
ciega y temeraria cudicia, para henchir y contentar su
sensualidad, usaban mal de las fuerzas corporales,
como si fueran soldados daossimos, haciendo agravio los unos que ms podan los otros que menos
fuerzas alcanzaban. Pero en aquel tan defectuoso
tiempo hubo cierto varn, grande sabio en filosofa,
que conociendo la fuerza y habilidad que naturalmente contienen en s los nimos de los hombres,
como sean racionales y dispuestos por natura para
grandes cosas, consider que tenindose buena industria podran ser atrados vivir segn la razn
de hombres; el cual, lo primero que hizo fu atraer
los que vivian esparcidos en los montes y en lugares escondidos, compelindolos por la misma ra-

24

PRLOGO.

zon que se ayuntasen y conviniesen en un cierto


lugar, en el cual, lo segundo, con ella misma y con
dulces palabras, las cosas tiles y honestas, que
saber les con venia, los induci; pero ellos luego luego, con su insolencia soltura bestial acostumbrada
comenzaron resistir y reclamar. Mas despus l,
con sus razones y gracioso decir, hacindolos ms
atentos, y ans, entendiendo y considerando ellos
mejor lo que les propona, consintieron en seguirle,
con la cual industria, de fieros y crueles, los convirti en mansos domsticos y humildes. Y aade ms
Tulio, que despus de persuadidos los hombres por
mansedumbre y por dulces y eficaces palabras, mostrndoles las utilidades que de vivir en uno ayuntados, edificando casas y constituyendo ciudades se
les seguan y los inconvenientes y daos que vitaban , fcilmente se ordenaron en las costumbres y
vida, y de su voluntad se sujetaron las leyes y
la observancia de la justicia; y ans parece que aunque los hombres al principio fueron todos incultos,
y, como tierra no labrada, feroces y bestiales, pero
por la natural discrecin y habilidad que en sus nimas tienen innata, como los haya criado Dios racionales , siendo reducidos y persuadidos por razn y
amor y buena industria, que es el propio modo por
el cual se han de mover y atraer al ejercicio de la
virtud las racionales criaturas, no hay nacin alguna, ni la puede haber, por brbara, fiera y depravada en costumbres que sea, que no pueda ser atrada y reducida toda virtud poltica y toda humanidad de domsticos, polticos y racionables hombres, y sealadamente la f catlica y cristiana
religin, como sea cierto que tenga mucho mayor
eficacia la evanglica doctrina para convertir las nimas , siendo como es don concedido de arriba, que
cualquiera industria y diligencia humana. Para ejem-

PRLOCO.

25

po de lo dicho, muchas naciones podramos sealar,


pero baste traer slo la de Espaa: notorio es los que
son expertos en nuestras y ajenas historias, la barbrica simplicidad y ferocidad no menos de la gente
espaola, mayormente la del Andaluca y de otras
provincias de Espaa, cunta era cuando vinieron
los primeros Griegos poblar Monviedro, y Alceo,
capitn de corsarios, y los Fenices Cliz, todos
astutsimas gentes, en cuya comparacin toda la
gente de aquellos reinos eran como animales; vase
pues ahora la bobedad simplicidad de los andaluces, quin los quitar por engao la capa? y tambin por la gracia de Dios, en las cosas de la f, qu
nacin, por la mayor parte, ir delante Espaa?
cuanto ms podrn ser facilsimamente la cultura
de las verdaderas y perfectas virtudes que en la
cristiana religin consisten (porque esta sola es la
que apura y limpia todas las heces y barbaridad de
las incultas naciones) inducidos y persuadidos, los
que en gran parte y en muchas particularidades
concernientes la vida social y conversacin humana, se rigen y gobiernan por razn. Estos son,
por la mayor parte, todas las naciones (segn parecer) destas nuestras Indias; as que, la carencia
de la noticia de las cosas y gentes y de sus costumbres antiguas, ha causado muchos maravillarse y
tener por muy nuevo y monstruoso hallar en aquestas indianas gentes (que tantos siglos han sido dejadas andar por' las erradas vas de la corrupcin
humana, como todas las dems del universo mundo,
segn dijeron San Pablo y San Barnabas en el libro
los Actos de los Apstoles, cap. 14: Qui in iprceteritis generationibus dimisti omnes gentes ingredi vas
suas) , maravllanse, digo, los ignorantes, de hallar
en estos indianos pueblos algunos y muchos naturales y morales defectos, como si nosotros todos fu-

26

PRLOGO.

sernos mny perfectos en lo natural y moral, y en las


cosas del espritu y cristiandad muy santos. Lo segundo, si carecan de la ignorancia susodicha los
que ans se admiran de ver aquestas gentes defectuosas y no tan presto como se les antoja tradas en
perfeccin, constrales las grandsimas dificultades
que tuvieron todas las gentes en su conversin, los
trabajos, los sudores, angustias, contradicciones,
persecuciones increbles, las scismas y controversias
y aun de los cristianos mismos, que padecan los
apstoles y discpulos de Cristo en predicar y promulgar el Evangelio y traerlas la cristiana religin en todo tiempo y en todo lugar, y todos los
verdaderos predicadores, porque ans lo quiso y
orden Dios. De todo esto da manifiesto testimonio la irracionabilidad y vicios que habia en toda
Espaa, y la dificultad que tuvo en convertirse, pues
Santiago no ms de siete nueve, en toda ella, para
la milicia de Jesucristo convirti gan. Por esta
falta de noticia, segn dicho habernos, de las cosas
de suso apuntadas, ser manifiesto quien quisiere
mirar en ello, han procedido (los grandes y no otros
comparables, cuanto ser incomparablemente nocivos) errores que acerca de los naturales habitadores
deste Orbe, letrados y no letrados, en muchos y diversos artculos han tenido, y entre ellos algunos preposterando y trastrocando lo que es el fin espiritual
de todo este negocio que se toc arriba, hacindolo
medio, y el medio que son las cosas temporales y profanas (que aun segn los gentiles filsofos se han
siempre la virtud de posponer), constituyendo las
deste cristiano ejercicio por principal fin; lo cual, el
filsofo Aristteles abominando en el 6. de las Eticas, dice ser error psimo como se oponga lo ptimo
y excelente, que en todas los cosas es lo que la naturaleza y la razn por fin les constituye, como parece en

PRLOGO.

27

el 2. de los Fsicos: Ideo error rea finem est pessimus: dice l. Desta psima trastrocacion preposteracin, luego y necesariamente se ha seguido haber menosprecidose todas estas naciones, tenindolas por
bestias incapaces de doctrina y de virtud, no curando ms dellas de cuanto eran servan de uso los
espaoles, como el pan y el vino, y las semejantes
cosas que slo usar los hombres dellas las consumen.
Ayud mucho este menosprecio y aniquilacin
ser ellas todo gnero de su naturaleza gentes mansuetsimas, humilsimas, paupersimas, inermes
sin armas, simplicsimas, y, sobre todas las que de
hombres nacieron, sufridas y pacientes; por lo cual
tuvieron y tienen hoy nuestros espaoles asaz lugar
de hacer dellos todo lo que quisieron y quieren, tratando de una manera y por un igual todos, sin hacer diferencia de sexo ni de edad, ni de estado
dignidad, como por la historia ser manifiesto. De
aqu tambin ha nacido no haber tenido escrpulo
ni temor de despojar y derribar los naturales reyes
y seores de sus seoros .y estados y dignidades,
que Dios y la naturaleza y el derecho comn de las
gentes hizo seores y reyes, y que confirm y autoriz la misma ley divina, ignorando tambin el
derecho natural, divino y humano, segn las reglas
y disposicin de los cuales se ha de considerar, la
diferencia que hay de infieles infieles ser de tres
diferentes maneras: la una que algunos hay puede
haber que nos tienen usurpados nuestros reinos y
tierras injustamente, otros que nos infestan, fatigan,
impugnan, no slo inquirindonos y pretendiendo
turbar y deshacer el estado temporal de nuestra repblica, pero el espiritual evertiendo y derrocando,
en cuanto pueden de principal intento nuestra santa
fe, cristiana religin y toda la catlica Iglesia;
otros que ni algo jams nos usurparon, ni algo

28

PRLOGO.

jams nos debieron, nunca nos turbaron ni ofendieron, nuestra cristiana religin, nunca supieron
que fuese, ni si ella nosotros fusemos en el mundo
jams tuvieron noticia, viviendo en sus propias y
naturales tierras, reinos distintsimos de los nuestros suyos. De aqu es que con estos tales, donde
quiera y cuando quiera que se supieren hallaren
en todo el universo Orbe, y con cuntos y cuan
graves y gravsimos pecados de idolatra y de otra
cualquiera nefanda especie que tengan, ninguna
cosa tenemos que hacer, sino slo en cuanto los
debemos amorosa, pacfica y cristiana, que es caritativamente como quisiramos nosotros ser atrados, traer atraer la santa fe por la dulzura,
suave y humilde' y evanglica predicacin, segn
la forma que para predicar el Evangelio, Cristo
nuestro maestro y Seor dej en su Iglesia establecida y mandada; y desta especie tercera son todos
los indios destas nuestras ocanas Indias. Para este
fin, y no por otro, constituy la Sede apostlica y
pudo lcitamente, por autoridad de Cristo, constituir
los reyes de Castilla y Len por prncipes soberanos y universales de todo este vastsimo indiano
mundo, quedndose los naturales reyes y seores,
con sus mismos inmediatos seoros, cada uno en
su reino y tierra y con sus subditos que de antes
tenia, recognosciendo por superiores reyes y prncipes universales los dichos seores serensimos
reyes de Castilla y Len, porque ans convino y
fu menester por razn de la plantacin, dilatacin
y conservacin de la fe y cristiana religin por
todas aquestas Indias, y no con otros ni por otro
ttulo. Y cerca deste universal seoro han caido
muchos en otro pernicioso y daable error, no menos que inexpiablemente nocivo, opinando y creyendo insensiblemente no se poder compadecer el

PRLOGO.

29

dicho seoro universal con los inmediatos de los naturales seores de los indios. Lo cual hemos claro
demostrado en el tratado especial, que cerca dello
compusimos mediante la gracia Divina.
Pensando, pues, y considerando yo muchas veces morosamente los defectos y errores que arriba
quedan dichos, y los no disimulables daosos inconvenientes que dello se han seguido y cada dia se siguen , porque de la relacin verdica del hecho nace
y tiene origen, segn dicen los juristas, el derecho,
quise ponerme escribir de las cosas ms principales, algunas que en espacio de sesenta y ms aos,
pocos dias menos, por mis ojos he visto hacer y acaecer en estas Indias, estando presente en diversas
partes, reinos, provincias y tierras dellas, y tambin las que son pblicas y notorias, no slo en acto
pasadas, pero muy muchas en acto siempre permanentes. Por manera, que ans como no se puede negar ser el sol claro cuando no tienen nubes los cielos
medio dia, por la misma semejanza no puede alguno
rehusar con razn de conceder nacerse hoy, que es el
ao de 1552, las mismas calamitosas obras que en
los tiempos pasados se cometan, y si algunas refiriere, que por los ojos no vide, que las vide y no
bien dellas me acuerdo, que las o, pero diversos
y de diversas maneras me las dijeron, siempre conjeturar por la experiencia largusima que de todas
las ms dellas tengo, lo que con mayor verisimilitud
llegarse la verdad me pareciere. Quise tomar este
cuidado y acometer entre mis otras muchas ocupaciones este trabajo, no poco grande, lo primero y principal por la honra y gloria de Dios y manifestacin de
sus profundos y no escrutables juicios y ejecucin de
su rectsima infalible divina justicia y bien de su
universal Iglesia. Lo segundo, por la utilidad comn
espiritual y temporal que podr resultar para todas

30

PRLOGO.

estas infinitas gentes, si quiz no son acabadas primero y antes que esta historia del todo se escriba.
Lo tercero, no por dar sabor ni agradar adular
los reyes, sino por defender la honra y fama real
de los nclitos reyes de Castilla, porque los que supieren los irreparables daos y quiebras que en estas
vastas regiones, provincias y reinos han acaecido,
y del cmo y porqu y las causas otras que en ellas
han intervenido, no tuvieren noticia de lo que los
reyes catlicos pasados y presentes siempre mandaron proveer y proveyeron, y el fin que pretendieron , creern sospecharn juzgarn que por falta
de providencia real de justicia en los reinos debieron de haber sucedido. Lo cuarto, por el bien y
utilidad de toda Espaa, porque cognoscido en qu
consiste el bien el mal destas Indias, entiendo que
conocer la consistencia del bien del mal de toda
ella. Lo quinto, por dar claridad y certidumbre los
leyentes de muchas cosas antiguas de los principios
que esta machina mundial fu descubierta, cuya noticia dar gusto sabroso los que la leyeren; y con
certificacin esto afirmo que no hay hoy vivo hombre, sino slo yo, que pueda como ellas pasaron y tan
por menudo referirlas, y de otras tambin muchas
que pocos las han escrito, no con aquella sincera
fidelidad que deban, quiz porque no las alcanzaron porque no las vieron, con demasiada temeridad de la que debieran, informados de los que
las corrompieron , fueron causa que hoy en sus escritos se hallen muchos intolerables defectos. Lo
sexto, por librar mi nacin espaola del error y engao gravsimo y perniciossimo en. que vive y siempre hasta hoy ha vivido, estimando destas oceanas
gentes faltarles el ser de hombres, hacindolas brutales bestias incapaces de virtud y doctrina, depravando lo bueno que tienen y acrecentndoles lo

PRLOGO.

31

malo que hay en ellos, como incultas y olvidadas


por tantos siglos, y ellas, en alguna manera,
darles la mano, porque no siempre, cuanto la
opinin falssima que dellas se tiene, acercadas como
se estn y hasta los abismos permanezcan abatidas.
Lo stimo, por templar la jactancia y gloria vansima
de muchos y descubrir la justicia de no pocos, que
de obras viciosas y execrables maldades se glorian,
como se pudieran arrear varones heroicos de hazaas
ilustrsimas; porque se cognoscan y distingan para
utilidad de los venideros los males de los bienes, y
de las virtudes los grandes pecados y vicios nefandsimos. Y que yo reprenda y abomine las cosas muy
erradas de los espaoles, nadie se debe maravillar
ni atribuirlo aspereza vicio, porque, segn dice
Polibio en su Historia de los romanos, libro I: El que
toma oficio de historiador, algunas veces los enemigos debe con sumas alabanzas sublimar, si la excelencia de las obras que hicieron lo merece, y otras
veces los amigos speramente improperiar reprender, cuando sus errores son dignos de ser vituperados y reprendidos. At eum qui scrihendo histories
munus suscepit, omnia hujusce modi moderari decet,
et non nunque summis laudihus ecctollere inimicos
cum res gestee eorum ita eocigere videntur; interdum
amicos necessariosque reprehender cum errores eorum
digni sunt qui reprehendantur. Lo octavo y ltimo,
para manifestar, por diverso camino que otros tuvieron , la grandeza y numerosidad de las admirables
y prodigiosas obras que nunca en los siglos ya olvidados haberse obrado creemos. Todo , empero enderezado fin que por el cognoscimiento de las virtuosas, si algunas hubo, los que vinieren, si el
mundo mucho durare, se animen las imitar, y
tambin por la noticia de las culpables y de los castigos divinos y fin desastrado que los que las perpe-

32

PRLOGO.

traron hubieron, teman los hombres de mal obrar;


pues como dijo arriba Didoro, cosa hermosa es de
lo que los pasados erraron aprender como debemos
ordenar la vida segn muchos la suya ordenaron.
Y ans en el primero y segundo motivos sigo Egisipo, Eutropio y Eusebio, Paulo Orosio, Justino y los dems fieles historiadores con S. Agustn. En el tercero pretendo el fin contrario de los
griegos y de algunos de nuestros tiempos que han
escrito cosas vanas y falsas destas Indias, no menos
corruptas que fingidas. En el cuarto y stimo imito
Marco Catn y Josepho, los cuales por el bien de
sus naciones las trabajosas velas de escribir se ofrecieron. En el quinto Beroso y Methstenes, que
por cognoscer la incertidumbre que haban tenido
los otros escritores causa de haber escrito lo que
no vieron y mal digan lo que haban oido, quisieron referir los que se hallaron presentes, y de
lo que con exacta y suma diligencia de lo que antes
de su tiempo habia pasado supieron, como fu dicho.
Y ans en referir las cosas acaecidas en estas Indias,
mayormente aquellas que tocan los primeros descubrimientos dellas, y lo que acaeci en esta Espaola y en las otras sus comarcanas islas, ninguno
de los que han escrito en lengua castellana y latina,
hasta el ao de 1527, que yo comenc escribirlas,
vida cosa de las que escribi, ni cuasi hubo entonces
hombres de los que en ellas se hallaron que pudiesen
decirlas, sino que todo lo que dijeron fu cogido y
sabido como lo que el refrn dice de luengas vas,
puesto que de haber vivido muchos dias en estas
tierras hacen algunos dellos mucho estruendo, y
ans no supieron ms dellas, ni ms crdito debe
drseles que si las oyeran estando ausentes en Valladolid en Sevilla; de los cuales cerca destas primeras cosas ninguno se debe dar ms fe que

33

PRLOGO.

Pedro Mrtir, que escribi en latin sus Dcadas estando aquellos tiempos en Castilla, porque lo que
en ellas dijo tocante los principios fu con diligencia del mismo Almirante, descubridor primero ,
quien habl muchas veces, y de los que fueron
en su compaa, inquirido, y de los dems que
aquellos viajes los principios hicieron; en las otras
que pertenecen al discurso y progreso destas Indias
algunas falsedades sus Dcadas contienen. Amrico
da testimonio de lo que vio en los dos viajes que
estas nuestras Indias hizo, aunque circunstancias
parece haber callado, sabiendas por que no
mir en ellas, por las cuales algunos le aplican lo
que otros se debe, y defraudarlos dello no se debera; esto en sus lugares mostraremos. De todos
los dems que han escrito en latin no es de hacer
caso alguno, porque, cuanto distantes en lugares y
lengua y nacin han sido, tantos errores y disparates
varios en sus relaciones dijeron. Y aunque ha muchos
aos que comenc escribir esta historia, pero porque por mis grandes peregrinaciones y ocupaciones
no la he podido acabar, y en este tiempo han parecido algunos haber escrito, por tanto, anteponiendo
la pblica utilidad sus historias, perdonarn si
descubriere sus defectos, pues se pusieron escribir
afirmando lo que no supieron. En lo sexto quiero
asemejarme Dionisio Halicarnaseo, y en el octavo
Didoro y al mismo Dionisio, los cuales, al
menos en esto soy cierto excederles, que si el uno
veintids aos y el otro treinta vieron y estudiaron
lo que escribieron, yo, muy pocos menos dias, segn
dije, de sesenta y tres aos, ( Dios sean dadas inmensas gracias, que me ha concedido tan larga vida), porque desde cerca del ao de 500 veo y ando
por aquestas Indias y conozco lo que escribiere; lo
cual pertenecer, no slo contar las obras profanas
TOMO I.

34

PRLOGO.

y seglares acaecidas en mis tiempos, pero tambin


lo que tocare las eclesiticas, entreponiendo
veces algunos morales apuntamientos y haciendo
alguna mixtura de la cualidad, naturaleza y propiedades destas regiones, reinos y tierras y lo que en
s contienen, con las costumbres, religin, ritos,
cerimonias y condicin de las gentes naturales de
ellas, cotejando las de otras muchas naciones con
ellas, tocando las veces que pareciere lo la materia de la cosmografa y geografa conveniente; cuya
noticia muchos, y mayormente los Prncipes,
se cognosce ser provechosa. Ponerse han algunas
palabras sentencias en latn, precediendo posponiendo en suma su sentido, por ganar tiempo y excusar proligidad, en nuestra lengua.
Todo lo que hasta aqu se ha dicho pertenece
las causas formal y material de este libro; la formal
del comprender seis partes seis libros, las cuales
contengan historia casi de sesenta aos, en cada
uno refiriendo los acaecimientos de cada diez, sino
fuere el primero, que contar los de ocho, porque
la noticia de estas Indias no la tuvimos sino en el
ao de 1492; si tuviere por bien la divina Providencia de alargar ms la vida, referirse h lo que
de nuevo acaeciere, si digno fuere que en historia
se refiera. El autor causa eficiente della, despus
de Dios, es Don Fray Bartolom de las Casas
Casaus, fraile de Santo Domingo y Obispo de la
Ciudad Real, que se dice, de los llanos de Chiapa,
en lengua de indios Zacatlan, y es provincia reino
uno de los que contiene la que hoy se nombra la
Nueva Espaa; el cual, por la Divina misericordia,
soy el ms viejo de edad que ms ha vivido quiz
y de ms tiempo gastado por experiencia que hoy
vive, si por ventura no hay uno dos en estas occidentales Indias. Deo gratias.

LIBRO

PRIMERO.

CAPTULO PRIMERO.

En este captulo se toca la creacin del cielo y de la tierra.Como Dios la concedi, con
todas las criaturas inferiores, al seoro del hombre.Como este seoro se amengu
por el pecado.El discurso que tuvieron los hombres para se derramar por las tierras.
Cuan singular cuidado tiene de los hombres la Providencia divina.Como Dios mueve
y inclina los hombres las cosas que determina hacer aquello para que los toma por
ministros.Como tiene sus tiempos y sazn determinados para el llamamiento y salud
de sus predestinados.Como nadie debe murmurar por qu antes por qu despus llam
unas y dej otras naciones, y cmo siempre acostumbr enviar el remedio de las
almas, cuando ms corruptas y ms inficionadas en pecados y ms olvidadas pareca
que estaban del divino favor, puesto que nunca dej, por diversas vas con sus influencias
generales, de socorrer en todos los tiempos y estados todos los hombres del mundo.

En el principio, antes que otra cosa hiciese Dios, sumo y


poderoso Seor, cri de nada el cielo y la tierra, segn que
la Escritura divina da testimonio, cuya autoridad sobrepuja
toda la sotileza y altura del ingenio de los hombres: el cielo,
conviene saber, el empreo, cuerpo pursimo, subtilsimo,
resplandeciente de admirable claridad, el fundamento del
mundo, de todas las cosas visibles contentivo comprensivo,
Corte y palacio Real, morada suavsima y habitacin amensima, sobre todas deleitable, de sus ciudadanos los espritus
anglicos, los cuales claramente mani6esta su gloria, p o r que aunque en todo lugar est por esencia, presencia y potencia, empero, ms familiarmente en el cielo se dice tener
su silla Imperial, porque all muy ms principalmente relucen los rayos de su divino resplandor, las obras de su o m n i potencia, virtud y bondad, la refulgencia gloriosa d su
jocundsima y beatifica hermosura pulchrrima y copiossimamente manifestando, de la cual, David, en espritu y divina

36

HISTORIA

contemplacin colocado, admirndose clamaba: Cuan amables, Seor, de las virtudes son tus palacios; desalos mi
nima y deseando desfallece considerndolos! por cierto,
harto mayor felicidad sera y ser la morada en ellos de un
dia que la de mil en las posadas, por ricas que fuesen, de los
pecadores. Empero, de la tierra, de la cual nosotros, de tierra
terrenos, ms noticias que de los cielos, por vista corporal alcanzamos, queriendo escribir, porque della, la razn de las
causas ya en el prlogo recontadas, induce tractar, sabemos
por la misma autoridad sagrada y porque ans la experiencia
lo ensea, haberla concedido el largusimo Criador en posesin los hijos de los hombres, con el seoro imperio de
toda la universidad de las criaturas que no fuesen su h n gen y semejanza constituidas; aunque despus la inobediencia y caida de nuestros padres primeros, en pena y castigo de
tan nefaria culpa, porque al precepto divino fueron i n o b e dientes, contra el tal seoro, que segn la orden de naturaleza les era debido, todas le sean rebeldes, como la ferocidad
y rebelin y molestias que veces della padecemos nos lo
testifican. La cual, primero (la tierra digo) en la primera
edad del mundo, del primer hombre, y despus del diluvio
en la segunda, de los ocho que el arca libr, multiplicado y
extendido derramado el linaje humano, cumpliendo el s e gundo natural divino mandado, fu llena y ocupada de sus
moradores, y tanto sucesivamente en sus remotas partes de
los hombres ms frecuentadas, cuanto segn su crecimiento
y propagacin ella menos capaz por la multitud de la gente
y de los ganados se les hacia; y por este camino la longura
y diuturnidad de los tiempos, desparciendo y alejando por las
regiones distantes los linajes y parentelas, no solamente fu
causa de grandes y muchas y diversas naciones, ms an
tambin , con el cognoscimiento de tal manera neg la memoria que los que, de pocos, en nmero infinito haban p r o c e dido, ya fuesen hechos del todo tan extraos que ni ellos ni
sus habitaciones se creyesen ser en el mundo. Pero creciendo
cada dia ms y ms la humana industria, curiosidad y tam-

DE LAS INDIAS.

37

bien la malicia, ocurriendo eso mismo la vida frecuencia


de necesidades de evitar males, buscando el reposo de
adquirir bienes, huyendo peligros, ans como en las c o n m u taciones trueques y tratos que reinos con reinos, provincias
con provincias, ciudades con ciudades, por mar y por tierra,
llevando de lo que abundan y trayendo de lo que carecen,
suelen tener, se colige, tambin, usando del natural refugio,
la fuerza con fuerza resistiendo los agraviantes y buscando
largura para se extender y distancia para estar seguros, fu
necesario abrirse las puertas que la oscuridad del olvido y
neblina de la antigedad cerradas tenia, descubriendo lo i g noto y buscando noticia de lo que no se sabia. Y puesto que
aqueste discurso parece haber sido el camino de los hombres
por el cual gentes gentes se han manifestado, porque estas
pueden, suelen ser y son las causas que por natura mueven
los apetitos, adejadas sus propias patrias en las ajenas ser
peregrinos, pero ms con verdad creer y afirmar convern
que aquel que cri y form' el Universo, que con suavidad
todas las cosas criadas gobierna y dispone, y todo para u t i lidad y salud del fin por quien todas las hizo, que es el
hombre, con el cuidado que con su universal providencia de
su perfeccin, no solamente en lo que toca al espritu, pero
aun lo que concierne lo humano y temporal, siempre tiene,
levanta inclina y despierta los corazones que pongan en
obra lo que l, para la nobilsima y suma perfeccin y total
hermosura de la universidad de las criaturas (que en la diferencia y variedad y compostura y orden de sus repartidas
bondadades consiste), tiene, desde antes que hubiese siglos,
en su mente divina provedo; y porque los hombres, como
no sean la ms vil parte del universo, antes nobilsimas c r i a turas, y para quien toda (como se ha tocado) la otra mquina
mundial orden, por una especial y ms excelente manera
de la divinal providencia, y, si se puede sufrir decirse, de
principal intento sean dirigidos su fin, y para hinchimiento
y perfecta medida del nmero de los escogidos, poblacin
copiosa de aquella santa ciudad y moradas eternas, reino con

38

HISTORIA

firmeza seguro de todas las gentes y de todas las lenguas y de


todos los lugares, los ciudadanos della se hayan de coger, ni
antes mucho tiempo, ni despus muchos aos, sino el dia
la hora que desde antes que algo criase, con infalible consejo
y con justo juicio lo tiene dispuesto; entonces se saben y e n tonces parecen y entonces las ocultas naciones son descubiertas y son sabidas, cuando es ya llegado,cuando es ya cumplido y cuando su ser perfecto (puesto que unas ms tarde y
otras ms presto llega el punto) llega el tiempo de las m i sericordias divinas; porque cada partida y cada generacin , segn que al sapientsimo distribuidor de los verdaderos
bienes (segn la cualidad y division de las edades del h u mano linaje) ordenarlo ha placido, el dia y la hora de su
llamamiento est dispuesto, en el cual oigan y tambin reciban la gracia cristiana que an no recibieron, cuya noticia
con inscrutable secreto y eterno misterio su divina bondad y
recta justicia, no en los siglos pasados ans como en los que
estaban por venir, quiso se difundiese. Ni por esto la humana
flaqueza en manera alguna, de la alteza de las causas de esta
misterial discrecin, temerariamente juzgar ni disputar se
permite, como quiera que sin alcanzar escudriar (que no
debe lo qul quiso que fuese secreto) el por qu ans lo hace
por qu ans lo quiso, no puede, asaz le debe bastar creer
y saber quin es el que ans lo dispone, cuya alteza de riquezas y sabidura la humana presuncin son investigables.
Porque como sea la va universal, conviene saber, la religion cristiana, por la divina miseracin la universidad de
las gentes concedida, para que, dejadas las sendas sectas de
la infidelidad que cada una por propias tenia, que sus s e guidores y observadores al eterno destierro y miseria infinita
llevaban, por camino seguro y real al reino sin par donde
todos son reyes y el Rey de los Reyes los tiene por reino,
fuesen guiados, y la masa de los hombres, por la corrupcin
del primer pecado, toda quedase tan cruel y daosamente llagada, corrupta inficionada, que ser dejada en la mano de
su consejo, para entradas sus vas torcidas ms experimentar

DE LAS INDIAS.

39

la graveza de aquel delicto primero y su flaqueza y miseria, y


para el bien imposibilidad, mereciese; de aqu es, que si la
noticia desta va, slo por misericordia concedida, no todas
las gentes por igual ni al principio de los tiempos de cada
una, sino que unos ya vino y les,fu mostrada, y otros ha
de mostrarse y ha de venir, al benignsimo y largusimo autor
de los bienes no plugo manifestarla, que justamente con el
abismo de sus justos juicios lo hizo, y que ni pudo, ni se debe,
ni alguno podr con razn decir: por qu agora? por qu
tarde? por qu despus? porque el consejo de quien la
invia no es por humano ingenio penetrable, y porque para ms
cumplida y ms clara manifestacin de su benignsima y dulcsima gracia, en la dispusicion de la salud de las gentes, e s cogia los tiempos de su conversin y cuando ms en tinieblas
y en sombra de la muerte por la muchedumbre de sus i n i quidades y viciosas costumbres moraban, y los prncipes de
la escuridad entre ellos y sobre ellos mayor seoro alcanzaban, para que tanto ms se conosciese abundar la gracia
cuanto menor era el merecimiento, y ans pareciese mayor y
ms robusta y vlida la mano y el poder ms maravilloso, que,
de tan duros nimos, de tan tenebrosos entendimientos, de
tan empedernidas y opresas voluntades, de tan enemigos corazones, volvia y hacia pueblo escogido. justo, fiel y cristiano, ans, pues, por el mismo camino, ans con la misma m i sericordia, ans con su inconmutable inefable sabidura, el
dia y la hora que lo tenia ordenado se hobo con estas naciones, tanto ms anegadas en ignorancia y en los defectos que
sin Dios ella se siguen, cuanto los tiempos y edad del mundo
ms propincua es su fin, y ellas ms alejadas de la rectitud
de su principio y Hacedor por ms luengos tiempos, por su
propia culpa merecieron ser olvidadas. Aunque estas, ans
como todas las otras, nunca aquella medida general de la
superna y divinal ayuda, que siempre todos los hombres
para poderse ayudar fu concedida, les fu denegada; la cual,
puesto que ms estrecha y ms oculta, bast, empero, como
l ordenarlo plugo, y algunos por remedio y todos por tes-

40

HISTORIA

timonio, para que evidentsimamente constase que los que sin


parte fuesen de la gracia, de su culpa fuesen redargidos; y
en los que esta lumbre resplandeciese, no en sus merecimientos sino en la benignidad del Seor tan benigno, sola y p r e cisamente se gloriasen.

41

DE LAS INDIAS.

CAPITULO

II.

Donde se tracta como el descubrimiento destas Indias fu obra maravillosa de Dios.


Como para este efecto parece haber la Providencia divina elegido al Almirante que las
descubri, la cual suele los que elige para alguna obra conceder las virtudes y cualidades necesarias que han menester.De la patria, linaje, origen, padres, nombre y
sobrenombre, persona, gesto, aspecto y corporal dispusicion, costumbres, habla, c o n versacin , religin y cristiandad de Cristbal Colon.

Llegado, pues, ya el tiempo de las maravillas misericordiosas de Dios, cuando por estas partes de la tierra (sembrada la simiente palabra de la vida) se habia de coger el
ubrrimo fruto que este Orbe cabia de los predestinados, y
las grandezas de las divinas riquezas y bondad infinita ms
copiosamente, despus de ms conocidas, ms deban ser
magnificadas, escogi el divino y sumo Maestro entre los
hijos de Adn que en estos tiempos nuestros habia en la
tierra, aquel ilustre y grande Colon, conviene saber, de
nombre y de obra poblador primero, para de su virtud, i n genio, industria, trabajos, saber y prudencia, confiar una
de las ms egregias divinas hazaas que por el siglo presente
quiso en su mundo hacer; y porque de costumbre tiene la
suma y divinal Providencia de proveer todas las cosas, s e gn la natural condicin de cada una, y mucho ms y por
modo singular las criaturas racionales, como ya se dijo, y
cuando alguna elige para, mediante su ministerio, efectuar
alguna heroica y sealada obra, la dota y adorna de todo
aquello que para cumplimiento y efecto della le es necesario,
y como este fuese tan alto y tan arduo y divino negocio,
cuya dignidad y dificultad otro alguno igualar no se puede;
por ende este su ministro y apstol primero destas Indias,
creedera cosa es haberle Dios esmaltado de tales calidades
naturales y adquisitas, cuantas y cuales para el discurso de

42

HISTORIA

los tiempos y la muchedumbre y angustiosa inmensidad de


los peligros y trabajos propincusimos la muerte, la f r e cuencia de los inconvenientes, la diversidad y dureza terrible
de las condiciones de los que le habian de ayudar, y finalmente, la cuasi invincible importuna contradiccin que en
todo siempre tuvo, como por el discurso desta historia en lo
que refiriere l locante, sabia que habia bien menester. Y
por llevar por orden de historia lo que de su persona entendemos referir, primero se requiere, hablando de personas
notables, comenzar por el origen y patria dellas. Fu, pues,
este varn escogido de nacin genovs, de algn lugar de la
provincia de Genova; cual fuese, donde naci qu nombre
tuvo el tal lugar, no consta la verdad dello ms de que se
solia llamar antes que llegase al estado que lleg, Cristbal
Columbo de Terra-rubia, y lo mismo su hermano Bartolom
Colon, de quien despus se har no poca mencin. Una historia
portuguesa que escribi un Juan de Barros, portugus, que
llam Asia en el lib. III, cap. 2. de la primera dcada, h a ciendo mincion deste descubrimiento no dice sino que, segn
todos afirman, este Cristbal era genovs de nacin. Sus padres fueron personas notables, en algn tiempo ricos, cuyo
trato manera de vivir debi ser,por mercaderas por la mar,
segn l mismo da entender en una carta suya; otro tiempo
debieron ser pobres por las guerras y parcialidades que siempre hubo y nunca faltan, por la mayor parte, en Lombarda. El
linaje de suyo dicen que fu generoso y muy antiguo, procedido aquel Colon de quien Cornelio Tcito trata en el lib. XII al
principio, diciendo que trujo Roma preso Mitrdates, por
lo cual le fueron dadas insignias consulares y otros privilegios por el pueblo romano en agradecimiento de sus servicios. Y es de saber, que antiguamente el primer sobrenombre
de su linaje, dicen, que fu Colon , despus, el tiempo andando , se llamaron Colombos los sucesores del susodicho Colon
romano Capitn de los romanos; y destos Colombos hace
mencin Antonio Sabelico en el lib. VIII de la dcada \ 0.\
folio 468, donde trata de dos ilustres varones genoveses que

DE LAS INDIAS.

43

se llamaban Colombos, como abajo se dir. Pero este ilustre


hombre, dejado el apellido introducido por la costumbre, quiso
llamarse Colon, restituyndose al vocablo antiguo, no tanto
acaso, segn es de creer, cuanto por voluntad divina que
para obrar lo que su nombre y sobrenombre significaba lo
elega. Suele la divinal Providencia ordenar, que se pongan
nombres y sobrenombres las personas que seala para se
servir conformes los oficios que les determina cometer,
segn asaz parece por muchas partes de la Sagrada Escritura;
y el filsofo en el IV de la Metafsica, dice: que los nombres
deben convenir con las propiedades y oficios de las cosas.
Llamse, pues, por nombre, Cristbal, conviene saber,
Christum ferens, que quiere decir traedor llevador de Cristo,
y ans se firma l algunas veces; como en la verdad l haya
sido el primero que abri las puertas deste mar Ocano, por
donde entr y l meti estas tierras tan remotas y reinos,
hasta entonces tan incgnitos, nuestro Salvador Jesucristo,
y su bendito nombre, el cual fu digno que antes que otro
diese noticia de Cristo y le hiciese adorar estas innmeras y
tantos siglos olvidadas naciones. Tuvo por sobrenombre Colon,
que quiere decir poblador de nuevo, el cual sobrenombre le
convino en cuanto por su industria y trabajos fu causa que
descubriendo estas gentes, infinitas nimas dellas, mediante
la predicacin del Evangelio y administracin de los e c l e sisticos sacramentos, hayan ido y vayan cada dia poblar
de nuevo aquella triunfante ciudad del cielo. Tambin le convino , porque de Espaa trajo el primero gente (si ella fuera
cual debia ser) para hacer colonias, que son nuevas poblaciones tradas de fuera, que puestas y asentadas entre los naturales habitadores destas vastsimas tierras, constituyeran una
nueva, fortsima, amplsima ilustrsima cristiana Iglesia y
felice repblica. Lo que perteneca su exterior persona y
corporal disposicin, fu de alto cuerpo, ms que mediano;
el rostro luengo y autorizado; la nariz aguilea; los ojos g a r zos; la color blanca, que tiraba rojo encendido; la barba y
cabellos, cuando era mozo, rubios, puesto que muy presto

44

HISTORIA

con los trabajos se le tornaron canos; era gracioso y alegre


bien hablando, y, segn dice la susodicha Historia portuguesa, elocuente y glorioso en sus negocios; era grave en
moderacin, con los extraos afable, con los de su casa suave
y placentero, con moderada gravedad y discreta conversacin,
y ans podia provocar los que le viesen fcilmente su amor.
Finalmente, representaba en su persona y aspecto venerable,
persona de gran estado y autoridad y digna de toda reverencia ; era sobrio y moderado en el comer, beber, vestir y
calzar; solia comunmente decir, que hablase cou alegra en
familiar locucin, indignado, cuando reprenda se e n o jaba de alguno: Do vos Dios no os parece esto y esto?
por qu hiciste esto y esto? En las cosas de la religin cristiana, sin duda era catlico y de mucha devocin; cuasi en
cada cosa que hacia y decia, quera comenzar hacer,
siempre antepona: En el nombre de la Santa Trinidad har
esto vern esto, espero que ser esto; en cualquiera carta
otra cosa que escriba, ponia en la cabeza: Jess cum Mara
sit nobis in via; y destos escritos suyos y de su propia mano
tengo yo en mi poder al presente hartos. Su jurameuto era a l gunas veces: juro San Fernando; cuando alguna cosa de
gran importancia en sus cartas queria con juramento afirmar,
mayormente escribiendo los Reyes, decia: hago juramento
que es verdad esto. Ayunaba los ayunos de la Iglesia o b servantsimamente; confesaba muchas veces y comulgaba;
rezaba todas las horas cannicas como los eclesisticos religiosos; enemicsimo de blasfemias y juramentos; era d e v o tsimo de Nuestra Seora y del serfico Padre San Francisco;
pareci ser muy agradecido Dios por los beneficios que de
la divinal mano recibia, por lo cual, cuasi por proverbio,
cada hora traia que le habia hecho Dios grandes mercedes,
como David. Cuando algn oro cosas preciosas le traan,
entraba en su oratorio hincaba las rodillas, convidando los
circunstantes y decia: demos gracias nuestro Seor que de
descubrir tantos bienes nos hizo dignos; celossimo era en
gran manera del honor divino; cupido y deseoso de la c o n -

DE LAS INDIAS.

45

versin destas gentes, y que por todas partes se sembrase y


ampliase la f de Jesucristo, y singularmente aficionado y
devoto de que Dios le hiciese digno de que pudiese ayudar
en algo para ganar el Santo Sepulcro; y con esta devocin
y la confianza que tuvo de que Dios le habia de guiar en el
descubrimiento deste Orbe que prometa, suplic la Serensima reina Doa Isabel, que hiciese voto de gastar todas las
riquezas que por su descubrimiento para los Reyes resultasen en ganar la tierra y casa santa de Jerusalm, y ans la
Reina lo hizo, como abajo se tocar. Fu varn de grande
nimo esforzado, de altos pensamientos, inclinado naturalmente lo que se puede colegir de su vida y hechos y escrituras y conversacin, acometer hechos y obras egregias y
sealadas; paciente y muy sufrido (como abajo ms parecer)
perdonador de las injurias, y que no queria otra cosa, segn
del se cuenta, sino que conociesen los que le ofendan sus
errores, y se le reconciliasen los delincuentes; constantsimo
y adornado de longaminidad en los trabajos y adversidades
que le ocurrieron siempre, las cuales fueron increbles infinitas, teniendo siempre gran confianza de la Providencia
divina, y verdaderamente, lo que del yo entend, y de mi
mismo padre, que con l fu cuando torn con gente poblar
esta Isla espaola el ao de 9 3 , y de otras personas que le
acompaaron y otras que le sirvieron, entraable fidelidad y
devocin tuvo y guard siempre los Reyes.

46

niSTOBIA

CAPTULO I I I .

En el cual se tracta de las gracias que tuvo adqufsitas Cristbal Colon.Como estudi
y alcanz las ciencias, gramtica, aritmtica, geometra, historia, cosmografa y astrologia.Cunto dellas le fu necesario para el ministerio que Dios le elega, y sobre todo
que fu peritsimo en el arte de navegar sobre todos los de su tiempo.Como en esto se
ocup toda su vida antes que descubriese las Indias, y no en alguna arte mecnica como
quiso decir un Agustn Jastiniano.

Dicho queda el origen y patria, y linaje y padres, y persona exterior y costumbres, y conversacin, que todo le era
natural de la natura concedido, y tambin de lo que se c o noca de cristiandad de Cristbal Colon, aunque en compendiosa y breve manera; parece conveniente cosa referir las
gracias que se le aidieron adqufsitas y los ejercicios en que
ocup la vida que vivi antes que Espaa viniese, segn se
puede colegir de cartas que escribi los Reyes y otras personas y otros l, y de otros sus escritos, y tambin por la
Historia portuguesa, y no menos por las obras que hizo. Siendo,
pues, nio le pusieron sus padres que aprendiese leer y
escribir, y sali con el arte de escribir formando tan buena y
legible letra (la cual yo vide muchas veces), que pudiera con
ella ganar de comer. De aqu le sucedi darse juntamente al
aritmtica y tambin debujar y pintar, que lo mismo alcanzara si quisiera vivir por ello; estudi en Pava los primeros
rudimentos de las letras, mayormente la gramtica, y qued
bien experto en la lengua latina, y desto lo loa la dicha Historia portuguesa, diciendo, que era elocuente y buen latino; y
esto cunto le pudo servir para entender las historias h u m a nas y divinas! Estos fueron los principios en que ocup su
niez, y con que comenz las otras artes que en su adolescencia y juventud trabaj de adquirir. Y porque Dios le dot
de alto juicio, de gran memoria y de veemente afeccin, t r a -

DE LAS INDIAS.

47

tando muchas veces con hombres doctos, y con su infatigable


trabajo estudioso, y principalmente, a l o que yo cierto puedo
y debo conjeturar y aun creer, por la gracia singular que le
concedi para el ministerio que le cometia, consigui la m dula y sustancia necesaria de las otras ciencias, conviene
saber, de la geometra, geografa, cosmografa, astrologa
astronoma y marinera. Esto todo se colige muy claro de lo
que escribia en los viajes que hizo estas Indias, y de a l g u nas cartas suyas que escribi los Reyes, que vinieron mis
manos; en las cuales, como era hombre temeroso de Dios y
moderado, y consideradas las personas Reales quien escribia , es de creer que de lo que fuese verdad no exceda, de las
cuales aqu determino poner algunas clusulas, porque juzgo
de que sean todos manifiestas son dignas. Muy altos R e yes: De muy pequea edad entr la mar navegando, y lo he
continuado hasta hoy; la misma arte inclina quien la prosigue desear saber los secretos deste mundo; ya pasan de
cuarenta aos que yo voy en este uso. Todo lo que hasta hoy
se navega he andado. Tracto conversacin he tenido con gentes sabias, eclesisticos y seglares, latinos y griegos, judos y
moros, y con otros muchos de otras sectas; este mi deseo
hall Nuestro Seor muy propicio, y hube del para ello e s pritu de inteligencia. En la marinera me hizo abundoso, de
astrologa me dio lo que abastaba, (<1) y ans de geometra y
aritmtica, ingenio en el nima y manos para dibujar esta
esfera, y en ella las ciudades, rios y montaas, islas y p u e r tos, todo en su propio sitio. En este tiempo he yo visto y
puesto estudio en ver todas escrituras, cosmografa, historias,
crnicas y filosofa y de otras artes, de forma que me abri
Nuestro Seor el entendimiento con mano palpable, que era
hacedero navegar de aqu las Indias, y me abras la volun-

(1) Dice abastaba, porque tratando con hombres doctos en astrologia, alcanz
dcllos lo que haba menester para perfeccionar lo que sabia de la marinera, no
porque estudiase astrologia, segn l dice en el Itinerario da su tercero viaje,
cuando descubri Paria y Tierra Firme. Nota al margen de letra, al parecer, de Las Casas.

48

HISTORIA

tad para la ejecucin dello, y con este fuego vine Vuestras


Altezas. Todos aquellos que supieron de mi empresa, con risa
y burlando la negaban; todas las sciencias que dije no aprovechaban, ni las autoridades dellas, en solos Vuestras Altezas
qued la fe y constancia. Estas son palabras del Almirante
que escribi los Reyes el ao de 4 501 , creo que de Cliz
de Sevilla, con la cual carta les envi cierta figura redonda
esfera. En otra que escribi los mismos nclitos Reyes, de la
isla Espaola, por el mes de Enero de 4495, haciendo mencin de cmo engaan muchas veces los que rigen las naos en
las navegaciones, haciendo uno por otro, de donde proviene
peligrar muchos navios y muchas veces, dice ans: A m
acaeci, que el Rey Reynel, que Dios tiene, me envi
Tnez para prender la galeaza Fernandina, y estando ya
sobre la isla de San Pedro, en Cerdea, me dijo una saeta
que estaban con la dicha galeaza dos naos y una carraca; por
lo cual se alter la gente que iba conmigo, y determinaron de
no seguir el viaje, salvo de se volver Marsella por otra nao
y ms gente. Yo, visto que no podia sin algn arte forzar su
voluntad, otorgu su demanda, y mudando el cebo del aguja,
di la vela al tiempo que anocheca, y, otro da al salir del sol,
estbamos dentro del cabo de Carthagine, teniendo todos ellos
por cierto que bamos Marsella, etc. En unas anotaciones
que hizo de cmo todas las cinco zonas son habitables, p r o bndolo por experiencia de sus navegaciones, dice ans: Yo
navegu el ao de cuatrocientos y setenta y siete, en el
mes de Febrero, ultra Tile, isla cien leguas, cuya parte austral dista del equinoccial 73 y no 63", como algunos dicen,
y no est dentro de la lnea que incluye el occidente, como
dice Tolomeo, sino mucho ms occidental, y esta isla,
que es tan grande como Inglaterra, van los ingleses con
mercaderas, especialmente los de Bristol, y al tiempo que
yo ella fui no estaba congelado el mar, aunque habia
grandsimas mareas, tanto que en algunas partes dos v e ces al dia subia 25 brazas y descendia otras tantas en
altura. Es bien verdad que Tile la de Tolomeo, est donde

DE LAS INDIAS.

49

l dice, y que esta la llaman los modernos Frislandia; y


ms adelante, probando que la equinoccial fuese tambin habitada, dice ans el Almirante: Yo estuve en el castillo de la
Mina del Rey de Portugal que est debajo de la equinoccial,
y ans soy buen testigo que no es inhabitable como dicen,
En otras partes de sus escritos afirma haber muchas veces
navegado de Lisbona Guinea, y que not con diligencia
que el grado responde en la tierra 56 millas y dos t e r cios. En otra parte hace mencin haber navegado las islas
del Archipilago, donde en una dellas, que se llama Enxion,
vido sacar almciga de ciertos rboles. En otra parte dice
haber andado veinticinco aos por la mar, sin salir della
tiempo que se deba de contar, y que vido todo el Levante y
Poniente. En otra parte dice: Yo me he hallado traer dos
naos y dejar la una en el Puerto Santo hacer un poco (?), en
que se detuvo un dia, y yo llegu Lisbona ocho dias antes
que ella, porque yo llev tormenta de viento de Sudoeste y
ella no sinti sino poco viento Nordeste, que es contrario, etc. De todas estas cosas ya dichas parece la gran pericia, prctica y experiencia, estudio y solicitud que tuvo Cristbal Colon de las cosas de la mar, y los fundamentos y
principios y terica que se requera para ser doctsimo
en las alturas y en todo lo que concierne al arte de n a vegar, de las cuales, quien carece, muchas veces en las
navegaciones podr errar y errar, como vemos cuantos
yerros hacen y daos que causan los pilotos en la n a v e gacin destas Indias, porque casi no aciertan sino acaso; y
ans creemos que Cristbal Colon en el arte de navegar
excedi sin alguna duda todos cuantos en su tiempo en
el mundo haba, porque Dios le concedi cumplidamente
ms que otro estos dones, pues ms que otro del mundo
eligi para la obra ms soberana que la divina Providencia
en el mundo entonces tenia. Bien parece por lo dicho cuan
ocupado siempre anduvo Cristbal Colon antes que tractase
deste descubrimiento, y aun ms abajo mejor parecer, y
cmo hubo bien menester todo aquel tiempo que vivi para
TOMO 1.

50

HISTORIA

ello, de donde asaz bien se sigue no haber bien dicho Agustn Justiniano, el cual en una coleccin que hizo del Psalterio en cuatro lenguas sobre aquel verso: In omnem terram
exivit sonus eorum, etc., y despus en su Crnica, dice, que
Cristbal Colon tuvo oficio mecnico, lo cual parece difcil y
cuasi imposible haber sido, sino fuese como acaece muchos
buenos y hijos de buenos huirse de sus padres cuando m u chachos y asentar en otras tierras por algn dia, hasta que
son hallados con algn oficial; pero aun para esto parece no
haber tenido tiempo, cuanto ms que el mismo Agustn Justiniano se contradice en la dicha coleccin del Psalterio, diciendo estas palabras: Este Cristbal Colombo, en sus tiernos
aos, habiendo aprendido los principios de doctrina, cuando
ya fu mancebo se dio al arte de la mar, y pas Lisbona, en
Portugal, donde aprendi las cosas de cosmografa, etc.
Por las cuales palabras y por otras que all aade parece que
aun el mismo Justiniano lo ocupa de tal manera que no le
deja tiempo alguno para en que se pudiese ocupar en arte alguna mecnica; cuanto ms, que como abajo quiz se tocar,
el dicho Justiniano dice otras y no pocas cosas, por las c u a les parece haber escrito como escritor que tiento escribe
mal informado, muy contrarias de la verdad; y porque la s e ora de Genova tiene comprobada la verdad cuanto ha sido
posible, y hall que el Justiniano habia excedido en su historia, ans por decir cosas que no son verdad, como en alguna
manera abatiendo el oficio y por consiguiente perjudicando
una persona tan digna y quien tanto debe toda la cristiandad, por pblico decreto (segn tengo entendido) ha prohibido que ninguno sea osado de tener ni leer la dicha Crnica
de Justiniano, mandando recoger todos los libros y traslados
que della hubiere, porque manos de nadie pueda llegar.

DE LAS INDIAS.

51

CAPITULO IV.

En el cual se trata de la ocasin que se ofreci Cristbal Colon para venir Espaa y
como se cas en Portugal, y del primer principio del descubrimiento dcstasIndias c
incidentemente de cmo y cundo fueron descubiertas la Isla de la Madera y la del
Puerto Santo que est cabe ella, y como las descubri ayud descubrir el suegro
del dicho Cristbal Colon.

Y porque, como arriba se ha tocado, las cosas que Dios


determina efectuar se han en fin de comenzar y mediar y
concluir, al tiempo y al punto y momento y la sazn que
tiene dispuesto, y no antes ni despus, para lo cual dispone
y rodea y ofrece las ocasiones, y porque para derramar el
roco de sus misericordias sobre aquestas naciones, al menos
las que determin desde antes de los siglos salvar, se iba ya
apropincuando, y una dellas era traer Cristbal Colon
Espaa, por ende, para que se sepa pornemos de su vida
en el presente captulo la razn. Como fuese, segn es dicho,
Cristbal Colon, tan dedicado las cosas y ejercicio de la
mar, y en aquel tiempo anduviese por ella un famoso varn,
el mayor de los corsarios que en aquellos tiempos habia, de
su nombre y linaje que se llamaba Columbo Jnior, diferencia de otro que habia sido nombrado y sealado antes, y
aqueste Jnior trajese grande armada por la mar contra i n fieles y venecianos y otros enemigos de su nacin, Cristbal
Colon determin ir andar con l, en cuya compaa e s tuvo y anduvo mucho tiempo. Este Columbo Jnior, teniendo
nuevas que cuatro galeazas de venecianos eran pasadas
Flandes, esperlas la vuelta entre Lisbona y el cabo de San
Vicente para asirse con ellas las manos; ellos juntados, el
Columbo Jnior acometerles y las galeazas defendindose y
ofendiendo su ofensor, fu tan terrible la pelea entre ellos,

52

HISTORIA

asidos unos con otros con sus garfios y cadenas de hierro,


con fuego y con las otras armas, segn la infernal costumbre
de las guerras navales, que desde la maana hasta la tarde
fueron tantos los muertos, quemados y heridos de ambas
partes, que apenas quedaba quien de todos ellos pudiese
ambas armadas del lugar donde se toparon una legua mudar.
Acaeci que la nao donde Cristbal Colon iba, llevaba
quiz cargo, y la galeaza con que estaba aferrada se encendiesen con fuego espantable ambas, sin poderse la una de la
otra desviar, los que en ellas quedaban aun vivos ningn remedio tuvieron sino arrojarse la mar; los que nadar sabian pudieron vivir sobre el agua algo, los que no, escogieron antes
padecer la muerte del agua que la del fuego, como ms aflictiva
y menos sufrible para la esperar; el Cristbal Colon era muy
gran nadador, y pudo haber un remo que ratos le sostena
mientra descansaba, y ans anduvo hasta llegar tierra, que
estara poco ms de dos leguas de donde y adonde habian ido
parar las naos con su ciega y desatinada batalla. Desta pelea
navlica y del dicho Columbo Jnior hace mencin el S a b lico en su Cornica, 8. libro de la 40. dcada, hoja 468, donde trata que en el tiempo de la eleccin de Maximiliano, hijo
de Federico, Emperador, por Rey de Romanos, fu enviado
por Embajador de la Seora de Venecia, Jernimo Donato,
Portugal, para que en nombre de la Seora hiciese gracias
al Rey porque los galeotes y remadores de las susodichas
cuatro galeazas desbaratadas los habia vestido y dado ayuda
de costa para que se volviesen sus tierras. Ans que llegado Cristbal Colon tierra algn lugar cercano de all,
y cobrando algunas fuerzas del tullimiento de las piernas, de
la mucha humidad del agua y de los trabajos que habia pasado, y curado tambin por ventura de algunas heridas que
en la batalla habia recibido, fuese Lisbona, que no estaba
lejos, donde sabia que habia de hallar personas de su nacin;
y ans fu que siendo conocido por de la nacin ginovesa y
tambin quiz su linaje y sus padres, mayormente viendo su
autorizada persona, le ayudaron que pusiese casa, y hecha
a

DE LAS INDIAS.

53

con l compaa comenz acreditarse y restaurarse. Pasando algunos das, como l fuese de buena disposicin y no
menos tuviese gentil presencia, y con esto no le faltase la
costumbre de buen cristiano, iba por la mayor parte oir los
divinos oficios un monesterio que se decia de Santos, donde
habia ciertas Comendadoras (de que orden fuese, no puede
haber noticia), donde acaeci tener pltica y conversacin
con una Comendadora dellas, que se llamaba Doa Felipa
Moiz, quien no faltaba nobleza de linaje, la cual hubo
finalmente con l de casarse. Esta era hija de un hidalgo que
se llamaba Bartolom Moiz Perestrello , caballero, criado del
Infante D. Juan de Portugal, hijo del Rey D. Juan I de P o r tugal (como parece en la 1. dcada, lib. 4., cap. 2., de la
Historia de Asia, que escribi Juan de Barros en lengua p o r tuguesa), y porque era ya muerto passe la casa de su
suegra. Andando dias y viniendo dias conoci la suegra ser
Cristbal Colon inclinado cosas de la mar y de cosmografa,
porque lo que los hombres se inclinan noches y dias
querrian dello tratar, y vehementes deben ser los cuidados y
urgentes las ocupaciones que del ejercicio y obra habla de
aquello los puedan del todo estorbar; ans que, entendido
por la suegra su inclinacin, contle como su marido Perestrello habia sido tambin persona que tuvo inclinacin las
cosas de la mar, y que habia ido por mandado del Infante
D. Enrique de Portugal, en compaa de otros dos caballeros,
poblar la isla del Puerto Santo, que pocos dias habia que era
descubierta, y al cabo l slo cupo la total poblacin della
y en ella le hizo mercedes el dicho Infante, y como entonces
andaba muy hirviendo la prctica y ejercicio de los descubrimientos de la costa de Guinea y de las islas que habia por
el mar Ocano, y esperaba el dicho Bartolom Perestrello
desde aquella descubrir otras, como se descubrieron, segn
abajo en el cap. 17 y en 'los siguientes se dir, debia tener
instrumentos y escrituras y pinturas convenientes la navegacin, las cuales dio la suegra al dicho Cristbal Colon, con
la vista y leyenda de las cuales mucho se alegr. Con estas
a

54

HISTORIA

se cree haber sido inducida y avivada su natural inclinacin


mayor frecuencia del estudio y ejercicio y leyenda de la
cosmografa y astrologa, y inquirir tambin la prctica y
experiencia de las navegaciones y caminos que por la mar
hacan los portugueses la Mina del Oro y costa de Guinea,
donde los portugueses, como est tocado, empleaban su
tiempo y sus ocupaciones; y como cada dia ms y con mayor
vehemencia de imaginacin pensase, y , tomando su parte el
entendimiento, considerase muchas cosas cerca de las tierras
descubiertas y las que podran descubrir, traidas la m e moria las partes del mundo y lo que decian los antiguos h a bitable y lo que no se poda, segn ellos, morar, acord de
ver. por experiencia lo que entonces del mundo por la parte
de Etiopa se andaba y practicaba por la mar, y ans naveg
algunas veces aquel camino en compaa de los portugueses,
como persona ya vecino y cuasi natural de Portugal; y p o r que algn tiempo vivi en la dicha isla de Puerto Santo,
donde dej alguna hacienda y heredades su suegro Perestrello, (segn que me quiero acordar que me dijo su hijo don
Diego Colon, primer sucesor que tuvo y primer Almirante,
el ao de 4 519 en la ciudad de Barcelona, estando all el
Rey de Espaa D. Carlos, cuando la primera vez vino de
Flandes reinar, y donde le vino el decreto de su Imperial
eleccin); ans que fuese vivir Cristbal Colon la dicha isla
de Puerto Santo, donde engendr al dicho su primognito
heredero D. Diego Colon, por ventura por sola esta causa de
querer navegar, dejar all su mujer, y porque all en aquella
isla y en la de la Madera, que est junto, y que tambin se
haba descubierto entonces, comenzaba haber gran c o n curso de navios sobre su poblacin y vecindad, y frecuentes
nuevas se tenian cada dia de los descubrimientos que de
nuevo se hacan. Y ste parece haber sido el modo y ocasin
de la venida de Cristbal Colon Espaa, y el primer principio que tuvo el descubrimiento deste grande Orbe.

DE LAS INDIAS.

55

CAPITULO V.

En el cual se ponen cinco razones que movieron Cristbal Colon para intentar su descubrimiento destas Indias, las cuales asign D. Hernando C o l o n , hijo del mismo don
Cristbal Colon.

Dicho queda en el captulo precedente, poniendo el modo


de la venida de Cristbal Colon Espaa, cul fu la ocasin
primera primer principio que parece haber tenido Cristbal
Colon para el descubrimiento destas Indias; pero porque s e gn tengo entendido, que cuando determin buscar un Prncipe cristiano que le ayudase hiciese espaldas, ya l tenia certidumbre que habia de descubrir tierras y gentes en ellas,
como si en ellas personalmente hobiera estado (de lo cual
cierto yo no dudo), quiero en los siguientes captulos referir
algunas razones naturales, y tambin testimonios y autoridades de sabios antiguos y modernos varones, por las cuales
pudo muy razonablemente moverse creer y aun tener por
cierto que en el mar Ocano, al Poniente y Medioda, podia
hallarlas. Es pues la primera razn natural, y no cualquiera
sino muy eficaz, corroborada con algunas filosficas autoridades y es sta: como toda el agua y la tierra del mundo
constituyan una esfera y por consiguiente sea redondo, c o n sider Cristbal Colon ser posible rodearse de Oriente O c cidente andando por ella los hombres hasta estar pies con pies
los unos con los otros, en cualquiera parte que en opsito se
hallasen. La segunda razn es: porque sabia, dello por experiencia de lo que habia andado por la mar, dello por lo que
habia odo muchos navegantes, dello por lo que ledo
habia, que mucha y muy gran parte desta esfera habia sido
ya calada, paseada y por muchos navegada, que no que-

56

HISTORIA

daba para ser toda descubierta, sino aquel espacio que habia
desde el fin oriental de la India, de que Ptolomeo y Marino
tuvieron noticia, hasta que prosiguiendo la via del Oriente
tornasen por nuestro Occidente las islas de Cabo Verde y
de los Azores, que era la ms occidental tierra que entonces
descubierta estaba. La tercera: entenda que aquel dicho e s pacio que habia entre el fin oriental, sabido por Marino, y las
dichas islas de Cabo Verde, no podia ser ms que la tercera
parte del crculo mayor de la esfera, pues que ya el dicho
Marino habia descripto por el Oriente, quince horas partes
de veinticuatro que h a y en la redondez del mundo, y hasta
llesar las dichas islas de Cabo Verde no faltaba cuasi ocho,
porque a u n el dicho Marino no comenz su descripcin tan
al Poniente. La cuarta razn: porque hizo cuenta que si h a biendo Marino escrito en su Cosmografa quince horas p a r tes del esfera hacia el Oriente, no habia an llegado al fin
de la tierra oriental, que no era cosa razonable sino que tal
fin estuviese mucho ms adelante, y por consiguiente cuanto
ms l se extendiese hacia el Oriente, tanto vernia estar
ms cercano las dichas islas de Cabo Verde por nuestro
Occidente, y que si aquel espacio fuese mar, sera fcil cosa
navegado en pocos dias, y si fuese tierra, que ms presto
sera por el mesmo Occidente descubierta, porque vernia
estar ms cercano las dichas islas. A esta razn ayuda lo
que dice Estrabon en el lib. XV de su Cosmographa, diciendo,
que nadie lleg con ejrcito al fin oriental de la India, y que
Estesias escribe, que es tan grande como toda la otra parte de
Asia, y que Onesicrito dice, que es la tercera parte del esfera,
y que Nearco d i c e , que tiene cuatro meses de camino por
campo llano, y Plinio dice en el cap. <17 del lib. VI, que la
India es la tercera parte de la tierra; por manera que inferia
Cristbal Colon que la tal grandeza causara que estuviese
ms cercana nuestra Espaa por el Occidente. La quinta
consideracin que hacia y que daba ms autoridad que
aquel espacio fuese pequeo, era la opinin de Alfragano . y
sus secuaces, que ponen la redondez de la esfera muy menor

DE LAS INDIAS.

57

que todos los otros autores y cosmgrafos, no atribuyendo


cada grado de la esfera ms de cincuenta y seis millas y dos
tercios. De la cual opinin inferia Cristbal Colon, que siendo
pequea toda la esfera, de fuerza habia de ser pequeo aquel
espacio de la tercera parte que Marino dejaba por ignota, y
por tanto sera en menos tiempo navegada; de donde ans
mismo inferia, que pues an no era sabido el fin oriental de
la India, que este tal fin sera el que estaba cerca de nosotros
por el Occidente, y que por esta causa se podian llamar Indias las tierras que descubriese. De donde consta y se infiere
que Maestre Rodrigo de Santaella, que fu Arcidiano de (\)
en la iglesia mayor de Sevilla, reprendi , no acertadamente,
al Cristbal Colon en la traduccin que convirti de latin en
romance del libro
diciendo que no las deba llamar Indias,
ni lo eran, porque Cristbal Colon no las llam Indias porque
hubiesen sido por otros vistas ni descubiertas, sino porque
eran la parte oriental de la India ultra Gangem, la cual s i guiendo siempre al Oriente venia ser nosotros occidental,
como sea el mundo redondo como est dicho. A la cual India
nunca algn cosmgrafo seal trmino con otra tierra ni
provincia por el Oriente, salvo con el Ocano. Y por ser estas
tierras lo oriental ignoto de la India, y no tener nombre particular, atribuyle aquel nombre que tenia la ms propincua
tierra, llamndolas Indias occidentales, mayormente que
como l supiese que todos era manifiesta la riqueza y grande fama de la India, quera provocar con aquel nombre los
Reyes catlicos que estaban dudosos de su empresa, dicindoles que iba buscar y hallar las Indias por la va del O c cidente, y esto le movi desear el partido de los Reyes de
Castilla ms que de otro Rey cristiano. Todo lo en este captulo
contenido es la letra, con algunas palabras aididas mas,
de D. Hernando Colon, hijo del mismo egregio varn D. Cristbal Colon, primero Almirante, como se dir, de las Indias.
(1)

Est en blanco en el original: era Arcediano de Reina.

58

HISTORIA

CAPITULO VI.

En el cual se contienen autoridades de grandes y famosos filsofos, que afirmaron ser


habitable la trrida zona, y la cuarta que ella dista hacia el polo austral y el emisferio
inferior que algunos negaban.De como hobo noticia de haber en el mundo dos gneros
de etiopes, los cuales agora cognoscemos y experimentamos, y otras muchas cosas
contiene este captulo notables.

Por las razones arriba dichas, parece que Cristbal Colon


pudo razonablemente moverse creer que podia descubrir las
Indias por la parte del Occidente, como parece en el captulo
prximo pasado, allende las cuales pudo muy bien animarse
lo mesmo por las opiniones de muchos y notables antiguos
filsofos que hobo de tres partidas del mundo ser habitables)
conviene saber, la que llamaban los antiguos trrida
zona, y la cuarta de la tierra que va de la equinoccial
hacia el polo austral, y el hemispherio inferior que est debajo de nosotros; y como destas partidas de la tierra no
hubiese clara noticia y viese probables opiniones que eran
habitables, y las razones que para serlo los dichos filsofos
daban cuadrasen al Cristbal Colon y cualquiera hombre
discreto, racionabilsimamente pudo tener por cierto su descubrimiento. Esta trrida zona es el espacio que hay del trpico
de Cncer Cancro al de Capricornio, que son 47 de latitud, y esta es una de cinco en que la tierra toda los antiguos dividieron, como fu Pitgoras y Homero y todos los
que en Egipto filosofaron, y entre los latinos, Ovidio y otros
muchos, las tres decan inhabitables, las dos por excesivo fri,
y la de en medio por demasiado calor, y esta llamaban tostada quemada, que en latin suena peista trrida, que agora
llamamos equinoccial, y Ptolomeo equator igualdad, poique igualaba el dia con la noche. Del nmero dellos fu P i tgoras y Homero y Platn, y daban para ello cinco razones,

DE LAS INDIAS.

59

las cuales vea quien quisiere, por Alberto Magno, en el libro


De natura locorum, cap. 6 , 4 ; pero Ptolomeo, Avicena y otros
quien sigue y aprob el mismo Alberto, quien Dios singularsimamente perfeccion en los secretos naturales y en
toda natural filosofa, tuvieron y probaron el contrario, c o n viene saber, que la dicha zona del medio de las cinco no
slo era habitable, pero era su habitacin delectabilsima s e gn su misma natura, puesto que en algunas partidas y
provincias della per accidens, sea por los accidentes y disposicin de las tierras, lagunas, mares rios, podia ser
su habitacin no tan sabrosa deleitable. Todo lo cual est
el dia de hoy en estas nuestras Indias bien probado, y parte
dello yo que escribo esto he experimentado. Esto probaban
dello por experiencia, y dello asignando algunas razones por
experiencia ; porque decian que ellos vian muchos hombres
con sus mismos ojos, que moraron entre el trpico estivo y la
misma equinoccial, y que los libros que los filsofos que all
vivieron escribieron de los planetas y cuerpos celestiales,
vinieron sus manos, y que parte de la India y de Etiopa
cae por aquellos lugares, y por consiguiente dicen ser n e c e sario all haber habitacin. Dicen ms, que muchas ciudades
de la gente de Achim y de los indios, y de los de Etiopa
estn en aquel primer clima. Ansimismo en toda la latitud
que hay en el segundo clima entre la equinoccial y el trpico estivo, que consta de 24, cuanta es la declinacin del
sol del crculo equinoccial, hay muchas ciudades, segn Ptolomeo, cuyos moradores vinieron las partes de Europa. Algunas razones pone all Alberto Magno, la primera es, porque segn la doctrina de los filsofos, como el sol en el
oblicuo circulo sea causa de la generacin por el acceso, y
de la corrupcin por su receso, es necesario all haber g e n e racin, adonde igualmente se allega y se desva, esto es, en la
equinoccial; luego en la regin della, potsimamente habr
generacin y habitacin de lo engendrado: la segunda razn
es el acceso llegamiento del sol, prximo cercano, causa
calor, y el receso desviamiento del, causa fri, pues el

GO

IIISTOlllA

medio de entre fri y calor, es templado, luego los lugares


que estuvieren en medio del acceso y receso, sern templados,
y por consiguiente aptos para habitacin : la tercera, el efecto
de las estrellas es fortsimo en aquel lugar, donde mayormente
se multiplican los rayos suyos, y esto es en las vas de los
planetas, pues las vas de los planetas son entre los dos t r picos, luego all ser ms fuerte la fuerza influencia de las
estrellas, pues segn la fuerza influencia de las estrellas se
hace la generacin; luego en los tales lugares potsimamente
habr generacin, pues generacin no puede haber sino en
los lugares donde puedan habitar las cosas engendradas; luego
de necesidad debe haber all congrua y conveniente habitacin para las cosas engendradas. Dejadas otras razones que
all trae Alberto Maguo, concluye ans: mnibus autem his rationibus et considerationibus habitis, consentiendum videtur Pto
lomeo et Avicenoe, ut dicamus torridam non omnino esse torridam, sed esse habitatam tam in littoribus maris quod ibi est (et
more Indicum vocatur quod multos habet adamantes in fundo)
quam etiam in insulis maris multis quce ibidem philosopho esse
describuntur; etinfra: Sub equinoctiali scilicet circulo qui est
sub medio regionis illius, quai trrida vocatur, et continua et
delectabilis est habitatio; quia licet radias solaris bis in anno ibi
reflectatur in se ipsum, eoque illi loco perpendiculariter incidit.
Non lamen diu figitur in eodem loco, quare circulus solis ibi est
extensus, et quasi recte recedit ab equinoctiali; nec rursum acceda ad ipsum nisi inlerposilis quatuor signis adminus;et ideo
calor accessus ejus non figitur circa locum unum, et ideo nullum
locum incendit; et intervenit magnum tempus inter calorem solis
quem facit accedendo, et eum quem facit in secundo accessu; propter quod unus calor alium in loco non invenit; et ideo calor ibi
non multiplicatur. Y ans parece claro que Cristbal Colon
pudo tener probabilidad de que una de las tres partidas del
mundo, que era la trrida zona, era habitable y poblada, y
que yendo buscarla por la va del austro poda hallar tierra
y gente que la habitase, puesto que hasta entonces no fuese
hallada.

DE LAS INDIAS.

61

Lo mismo pudo saber de la otra segunda parte, conviene


saber , la cuarta de la tierra que es de la equinoccial hacia
y hasta el polo austral de Medioda, dando ms crdito al
filsofo Aristteles y su comentador Averroys, y Ptolomeo>
y Homero y Alberto Magno, que afirman ser aquella cuarta
habitable, que no otros que decian el contrario. Aristteles
y Averroys, en el 4. De Codo et mundo, daban esta razn, la
cual aprueba mucho Alberto Magno en el susodicho libro De
natura locorum, cap. 7., diciendo, que entre lo calidsimo y
frgidsimo, de necesidad debe haber alguna templanza: d e bajo del trpico hiemal, que es el de Capricornio, es el lugar
calidsimo, debajo del polo es frgidsimo, porque los rayos
del sol miran aquel lugar obliquissime muy de travs, y no
nada derecho, luego lo de en medio, por igual distancia de
ambos dos extremos, ser lugar templado y apto para habitacin; y ans concluye, que la cuarta parte del mundo que
va de la equinoccial hacia y hasta el polo austral es divisible
por los climas habitables, ans como se divide la cuarta de la
tierra de Setentrion donde nosotros habitamos. Da otra razn
Ptolomeo en el libro De la disposicin de la esfera, que es
introductorio al libro del Almagesto, y dice: que debajo de ambos dos trpicos, estivo y hiemal, habitan dos gneros de
etiopes negros, y confrmalo por lo que dijo cierto poeta,
que se decia Brices, el cual introducia Homero que decia, y
son palabras de Ptolomeo: Natura quidem exigit do genera
ethiopum; quorum unum est sub trpico cestivo, et sunt ethiopes
qui sequuntur nos; alterum genus ethiopum est qui sunt sub tropico hiemali qui est tropicus cestivus Mis, quorum pedes sunt in
directo pedum nostrorum; la natura, diz, que requera que
hubiese dos gneros de etiopes, etc. Ans que aquel poeta,
Brices, testificaba y que Homero en sus versos habia hecho mencin de dos gneros de etiopes negros. Esto bien averiguado
lo tenemos hoy, porque los navios que invi D. Antonio de Mendoza, Visorey de la Nueva Espaa, por la mar del Sur descubrir, el ao, creo que de 4 540, descubrieron tierra poblada
de negros, ms de trescientas leguas de costa, que llamaron

62

HISTORIA

la Nueva Guinea. Consiente, pues, y aprueba Alberto Magno


al dicho poeta Brices y Homero en aquello que la naturaleza
requiere dos gneros de etiopes, pero hace Alberto esta d i s tincin: que en aquella cuarta de que hablamos, debajo del
trpico de Capricornio, puede haber habitacin, conviene
saber, cuando el sol entra en los planetas aqueborares, p o r que entonces sles aquellos invierno que templa el ardor del
sol, pero ser trabajosa y no continua la habitacin, y que
en algn tiempo del ao convern vivir en cuevas salirse
otra parte, por las causas que algunos filsofos dijeron que
causan el calor grande; pero el espacio y regin que est despus del dicho trpico de Capricornio, hasta la latitud anchura del stimo clima, midiendo en el Medioda, conviene
saber, hasta la latitud de 48 50, habitable, dice, que
es con delectacin y continuamente, as como nuestro e s p a cio regin, y quiz mucho ms que la nuestra; da la
razn, porque diz que all, como est ms alta la vecindad
del cielo y del sol, ms templa el fri de las regiones que
distan de la equinoccial por 50 al Medioda que en Aquiln, porque su aux est en Aquiln, y el oppso del auge en
el Medioda. Aux del sol quiere decir el lugar adonde el sol
est ms apartado de la tierra, y esto es en el signo de Cncer; el oppso del auge, quiere decir cierto punto en el cielo
en el cual el sol est ms cerca de la tierra, y esto es cuando
el so] viene al signo del Capricornio, y ans parece que estos
dos puntos son contrarios. A lo que decian algunos que por no
haber rumores ni nuevas que aquella parte fuese habitable,
era seal que no lo era, item alegaban, porque hubo muchos
reyes potentsimos y muchos filsofos peritsimos, y ni los reyes lo descubrieron, ni los filsofos ni historiadores lo escribieron, lo cual todo era indicio de que aquella parte no era
habitable; lo primero responde Alberto Magno que aquello
no es verdad, porque rumores hartos habia, pues que Homero
habl de los que en aquellas partes habitaban, yLucano, hablando de los rabes que en la trrida moraban, diciendo que en
su tierra, vueltas las caras al Oriente en medio dia, tenan la

DE LAS INDIAS.

63

sombra la mano derecha, y viniendo la cuarta aquilonar,


las tenian la mano izquierda; por lo cual dicen ellos, ignotum
vobis arabos venistis in orbem. lo segundo, responde Alberto
Magno, que en la descripcin que mand hacer Octaviano
Augusto, se lee, que envi mensajeros los reyes de Egipto y
Etiopa que mandasen aparejar las naos y expensas necesarias
para los que enviaba llamar las gentes, y que llegando la
equinoccial hallaron lugares de muchas lagunas y de piedras,
que ni por tierra ni por el agua pudieron pasar, y ans, se
tornaron sin poder hacer lo que llevaban mandado. Dice tambin Alberto, haber leido en cierto filsofo, que la causa de no
poder pasar de la cuarta aquilonar para la austral, por la trrida, fu porque hacia el Medioda estaban ciertos montes de
cierta especie de piedra imn, que era de tal natura que atraa
las carnes humanas s, de la manera que nuestra piedra
imn trae s el acero, y que por esto no se podia pasar de
una parte otra porque algunos se morian pasando; y en
otras partes habia virtud mineral que converta los hombres
que pasaban en piedra en metal y se hallaban despus
ans hechos tales, y para prueba que habian sido hombres y
no estatuas hechas por artificio de hombres, averigubase
por este indicio, que no slo en la superficie y tez de encima,
pero labrando cabando en las mismas piedras metal h a llaban de dentro las figuras de las tripas y asaduras y lo
dems que los cuerpos humanos dentro de s tienen, todo
convertido en la piedra metal por la virtud y fuerza mineral , lo cual no pudiera hacer oficial alguno sino slo en la tez
superficie. Esto postrero trae el Tostado sobre el Gnesis,
cap. 13, cuestin 94, y alega Alberto Magno en el dicho
libro De natura loci, aunque yo all no lo hallo, sino en el
lib. I, cap. 8." De mineralibus. Por este impedimento y por
montes inaccesibles y por desiertos grandes fu dificultosa y
rara la pasada de aquellas partes estas, pero no imposible;
y ans se entiende lo que los filsofos que no habian visto
quien hubiese escrito de aquella habitacin cosaalguna, segn
dice Alberto en aquel susodicho libro; finalmente, basta para

64

HISTORIA

que Cristbal Colon se moviese buscar por aquellos mares


las dichas tierras, tener por s tan probables y dignos testigos.
Lo mismo se puede concluir de la tercera partida, conviene
saber, la del inferior hemispherio; comunmente se tenia por
los antiguos que la mitad de la tierra del inferior hemispherio
fuese inhabitable, y tras esta opinin se fu San Agustn en
el 46 libro De Civate Dei, de lo cual es de maravillar, los
cuales daban sus razones; y una era, que como el agua sea
mayor cuatro tanto que la tierra, no puede incluirse e n cerrarse dentro de los extremos de la tierra, y por consiguiente de necesidad ha de cubrir ms de la mitad della, la
cual toda debiera de cubrir si los movimientos del sol y de las
estrellas alguna parte della no secase y enjugase. A estos responde Albumasar y otros filsofos sus secuaces, y afirman
ser aquella mitad del inferior hemispherio habitable de la manera que lo es la nuestra que habitamos; da la razn, que
como los rayos del sol y de las estrellas describan todos sus
ngulos y rincones sobre ella, necesario es que sequen y enjuguen lo hmido della en aquellos lugares sobre los cuales
caen influyen los ngulos agudos de los rayos y en aquellos sobre quien caen los rayos perpendicularmente d e r e chamente, y el hmedo se engendre en otros lugares que son
de ms luenga latitud distancia de la va del sol, por los
cuales efectos los lugares se hacen habitables; donde parece,
segn ellos, que la tierra del hemispherio inferior es habitable
como el nuestro. A las razones que los contrarios daban r e s pondan como Alberto Magno en el dicho libro De natura
loci, cap. 42, y aade l otras razones y dice que los que esto
tienen son filsofos aprobados en filosofa, y de no haber
diz que venido de aquellas partes inferiores las nuestras no
es la causa porque all no haya moradores, sino por la grandeza del mar Ocano y que cerca de todas partes la tierra, y
por consiguiente hace grandsima distancia y longura de los
lugares, por la cual transnavegar fcilmente no se puede; y
si en alguna parte se ha transnavegado, esto es en la trrida,
porque all, segn natura, las riberas son ms estrechas;

DE LAS INDIAS.

65

decir que all no pueden habitar los hombres porque caeran


de cabeza, porque estn sus pies con los pies nuestros, dice
Alberto que es vulgar impericia y que los tales no son de oir,
como quiera que lo inferior del mundo no se ha de entender
cuanto nos, sino simpliciter, porque simpliciter es inferior,
y en todas partes se dice hacia el centro de la tierra; y ans
concluye Alberto Magno, que el hemisferio inferior de la misma manera se ha de dividir que el superior se divide, c o n viene saber , que algunas regiones tiene inhabitables difciles de habitar por mucho fri y algunas por el excesivo
calor, y las habitables se distinguen por los climas como la
nuestra, y esto es segn la continencia de la natural disposicin ; tambin dice que el agua ser mayor que la tierra no
est cierto en efecto, porque muchas son las causas que disminuyen el agua, y como sea elemento de fcil conversin,
porque fcilmente se convierte en otro elemento, fcilmente
se disminuye y se aumenta, y por esto muchas ms veces
acaecen los diluvios del agua que no de otro algn e l e mento, etc. Podramos aqu aadir seis veces ser mayor la
tierra que el agua por lo que est escrito en el cuarto libro
de Esdras, cap. 6: Et tertia alie imperasii aquis congregan in
sptima parle terree, sex vero partes siccasti et conservasti, ut ex
his sint coram te ministrantia seminata; et infra: Quinto autem
die dixisti septimee parti terree ubi erat aqua congrgala ut procrearet animalia, etc. Por esta autoridad y la de Plinio y
Aristteles y Sneca y Solino, concluye Aliaco, Cardenal doctsimo en todas sciencias, que la mayor parte de toda la tierra
est enjuta y no la cubren las aguas de la mar como decia
Ptolomeo, y ans es habitable; allende que da buenas razones
desto Aliaco, dice que ms es de creer los dichos autores
que Ptolomeo, por haberlo podido saber bien por la conversacin y familiaridad que tuvieron Aristteles con Alejandre, Sneca con Nern, Plinio y Solino con otros Emperadores que fueron solcitos saber las tierras que habia en el
mundo. Esto dice Aliaco, libro De Imagine mundi, cap. 8 y
cap. 11 y 42 y 4 9 , y en el tratado Mapoe mundi, cap. De
TOMO I.

66

niSTORIA

figura terree y cap. De mari, y ans tiene por manifiesto ser


verdad de haber antpodas. Concuerda y confirma todo lo
susodicho la opinin tenida por comn de otros muchos filsofos historiadores de cuasi irrefragable auctoridad, los cuales tuvieron por cierto haber antpodas, que son los que a n dan con nosotros pies con pies, como arriba hemos tocado;
de los cuales fu uno Plinio, lib. II, cap. 67, y Machrobio,
lib. I, cap. 22 De Somno Scipionis, y Solino en su Polistor,
cap. 56, donde dice que la isla de la Taprobana otros tiempos fu creda por el otro orbe en que habitaban los antpodas: Taprobanam insulam (inquit) antequam temeritas humana
exquisito penitus mari fidem panderet, diu orbem alterum putaverunt et quidem eum quem habitare Antichthones crede
rentur; Pomponio Mela tambin, en el primer captulo de su
primer libro, y Polibio, lib. III, y otros autores gravsimos.
Parece muy claro cuanta razn pudo tener Cristbal Colon
tener por probable y muy probable, por los testimonios de
tan aprobados autores, haber tierras y gentes donde las fu
buscar y moverse para ir buscarlas. Esto aun muy mejor
constar por los captulos siguientes.

DE LAS INDIAS.

67

CAPTULO VII.

En el cual se ponen otras dos razones naturales y autoridades de Avicena y Aristteles,


y San Anselmo, y de Plinio y Marciano, y de Pedro de Aliaco, Cardenal doctsimo, que
prueban haber tierra y poblada en el mar Ocano y en las tierras que estn debajo de los
polos, y en ellas diz que vive gente beatsima, que no muere sino harta de vivir, y ellos
se despean para matarse por no vivir.

Hemos asignado en los dos captulos antes dste las r a zones sacadas de los antiguos filsofos y otras naturales que
D. Hernando Colon, hijo del mismo Almirante, asign, que
pudieron moverle al descubrimiento destas Indias. En este
captulo quiero yo poner algunas que no slo prueban, mi
parecer, pero que hacen evidencia que hubiese tierras pobladas en el mar Ocano hacia el Poniente, acostndose la
parte del Medioda, , al m e n o s , que podia creer el Almirante que eran pobladas por ser de s habitables, las cuales
razones aidiremos algunas autoridades. Lo primero, porque
supuesto que hubiese antpodas, como entonces era probable,
y por consiguiente Periecos, Anteos, Perisceos y Amphiscios,
que todos son los que viven y habitan en derredor de nosotros
al lado nuestro, ms bajos otros y otros ms altos, segn
la regin en que moran, como el mundo esfrico redondo
cuasi redondo sea, necesaria cosa es que la bondad y c u a lidades favorables la habitacin que alcanzamos en nuestro
hemispherio, alcancen al menos los de nuestros alrededores,
que debajo de un meridiano y por un paralelo ellos y n o s otros vivimos; y lo mismo es de la tierra regin de los a n tpodas que tienen los pies contra los nuestros, como ha p a recido en el captulo precedente, como est situada entre el
trpico de Cancro y el crculo rtico, y por consiguiente goce
de las mismas favorables influencias de los cielos y estrellas;

68

HISTORIA

lo mismo es de las regiones que estn en la zona s la zona,


de la otra parte del crculo del trpico de Capricornio, de la
cual ninguno dud ser habitable, como ni de la del trpico de
Cancro por ser igual templanza; de lo que se dud por algunos antiguos fu la lnea equinoccial, que llamaban trrida
como ha parecido en el captulo antes deste. El engao y
error de aquellos es ya hoy bien averiguado, pues somos ya
muchos los que hemos estado debajo della y visto en partes
amensima y suavsima habitacin, y en otras tanta nieve que
apenas se puede habitar, y otras con mucho calor, pero no
tanto que las constituya del todo inhabitables; y ans se
ha de entender lo que dijeron los antiguos de habe algunos
lugares regiones en el mundo, como son las zonas propinqusimas los polos, que, por fri, y la trrida equinoccial,
que, por calor, no se podian morar, conviene saber, con d i ficultad y trabajo demasiado de los moradores, pero no que del
todo no se pudiesen habitar. Verdad es que algunos afirman
las regiones subectas los polos no solamente no poder ser
habitables por el inmenso fri, pero ni poder en ellas haber
cosa viva; prubanlo por razn y por experiencia: la razn
e s , segn ellos, porque segn el Filsofo, en el 2." d l o s
Fsicos, el sol concurre al engendramiento y vida de las cosas
que vida tienen con las otras particulares y prximas causas,
de manera, que ans como no habiendo sol, ninguna cosa se
engendrara ni vivira, tampoco, segn ellos, sino influyese;
pues influir el sol no puede en las tales regiones, por estar
distantsimo de la lnea equinoccial y de toda la anchura del
zodiaco, que es el crculo que en s contiene los doce signos y llaman los filsofos el crculo oblicuo donde anda el
sol influyen sus rayos, luego ninguna cosa en las tales
regiones puede tener vida y ans no son habitables. Por la
experiencia tambin lo pretenden probar, porque si dsa parte
de las islas Oreadas, que son treinta segn Ptolomeo , y muy
occidentales y de la isla Thile, estn helados los ros y la mar
hasta el profundo, como dice el mismo Ptolomeo y los dems,
las cuales estn situadas en 60, qu har la tierra que es-

DE LAS INDIAS.

69

tuviere en 90, que es la zona junto al polo? ser cierto frgidsima y por consiguiente inhabitable: dsta manera arguyen los que dicen ser las tierras debajo de los polos inhabitables. Estas razones parecen contener alguna apariencia de
verdad, pero pudese decir que no embargante la distancia
del camino que lleva el sol en el zodiaco de los polos, todava como en las tierras subiectas ellos haya dia, porque aun
los seis meses del ao suele all durar el dia y ans no sea
todo noche, alguna virtud del sol y sus influencias alcanzan
all, puesto que los rayos solares sean flacos y debilitados;
item la virtud de los rayos del sol y de las estrellas , puesto
que alli sea dbil y flaca, multiplcase, empero, en alguna
manera por la reververacion que hace en el agua, lo uno porque el agua es lisa lucia polida, y retern lo que ella
llega de la virtud del sol y de las estrellas, y esto es causa
de algn calor; lo otro, por la natural frialdad del agua, en
la cual la dicha virtud del sol hiriendo, multiplica algo el
calor, y esto basta para que en aquellas regiones pueda haber
algunas cosas vivas, mayormente si los animales que all h u biere fueren gruesos y carnudos para que no los pueda tan fcilmente penetrar el fri: por manera que no de todo punto las
dichas regiones son inhabitables, puesto que no puedan m o rarse continuamente, y lo que se morare ser trabajoso y penable. Esto se prueba por la experiencia tambin, segn cuenta
Quinto Curcio en la Historia de Alexandre, lib. VII, donde refiere, Alexandre haber entrado con su ejrcito en la regin debajo
del polo, frgidsima, donde lo que tiene de dia es por la continua niebla y nieve y frialdad tan oscuro cuasi como la noche,
que apenas unos otros de cerca se ven; la gente se llamaba
Paraparnisadas, barbarsima nacin; vivan en tugurios hechos
de adobes, todos cerrados como una nuez, slo encima un
agujero por donde les entraba alguna claridad: en lo ms
spero del invierno en cuevas moraban; si algunos rboles
y vides podan de tanta frialdad escapar, los enterraban; aves
ni animales no los habia. Finalmente, murise all Alexandre mucha parte del ejrcito, y ans parece que aquella r e -

70

HISTORIA

gion no es de lodo punto inhabitable, puesto que con gran


trabajo y dificultad se puede habitar. Lo que se dice de los
hombres, decimos de los animales y hierbas: puede haber
all algunas especies de aves de rapia y osos y leones,
y cebada y avena pero trigo n o , y , si se sembrase, d e g e n e rar naciendo centeno otra cosa de menos quilates y virtud; sto dice Alberto Magno en el libro De Natura locorum,
cap. 8. Mucho ms favorece que lo dicho, Pedro de Aliaco,
aquellas extremas polares partes, alegando Plinio y Marciano, el cual, en el libro De imagine Mundi, cap. 11 , dice
que aquellas partes extremas del mundo donde hay seis m e ses de dia y otros tantos de noche es habitable, lo cual dice
que prueba Plinio por experiencia y por autores en el l i bro IV, y que Marciano afirma, concordando con Plinio, que
debajo de los polos vive gente beatsima bienaventurada
que no muere sino harta de vivir, y cuando de vivir estn
hartos, se suben en una pea alta y de all se arrojan en la mar,
y llmanse Fperborei en Europa y Arumper en Asia: Quantum vero habitetur versus aquilonem Plinius ostendit, lib. IV,
per experientiam et auctores varios, nam usque ad illum locum
habitatur ubi extremi car dies mundi sunt, et ubi est dies per
sex menses et nox per tantum. Et Marcianus in hoc concordat;
unde volunt quid ibi sit gens beatissima quce non morilur nisi
sacietate vitce, ad quam cum venerit, praicipitat se alto saxo in
mare; et vocantur yperborei, etc.; lo mismo dice Aliaco en
otro tratado De Mapa mundi, cap. De figura terral. La segunda
causa razn natural por la cual se pudo estimar que haba
tierra habitable y poblada hacia el Poniente, acostndose
la parte austral, e s , porque regla es general y natural que
como la vida de los hombres y su sanidad consista en h mido y clido templado igualmente, segn los mdicos, y
finalmente en igualdad, cuanto el lugar parte del mundo
fuere ms templada y cuanto la templanza ms los lugares
se allegaren se desviaren, tanto mejor y ms favorable
menos buena ser la habitacin, y por consiguiente podrse
creer aquellas tales partes regiones ser habitables y estar

71

DE LAS INDIAS.

ms menos pobladas, porque segn Aristteles, en el libro


De causis proprietatum elementorum: Radix habitationis est
cequalitas el temperamentum; Pues como el mar Ocano, hacia
el Poniente, la parte del Medioda, no estuviese descubierto , y por razn infalible natural se conociese que cuanto
ms se allegase la lnea equinoccial tanto mayor templanza
igualdad se habia de hallar, pues siendo iguales los dias
con las noches, lo que calienta el calor del sol del dia t e m pla y refresca la humidad y frescura de la noche, y ans
respectivamente las regiones que comunican algo de las c u a lidades de las que estn debajo de la lnea equinoccial, como
son las del primer clima todo, hasta su fin, que se extiende
ms de 415 leguas, viniendo del polo austral hacia el Setentrion Norte, con parte del clima segundo, sigese que pudo
muy bien Cristbal Colon persuadirse haber tierras y poblaciones de gentes en el mar Ocano, hacia el Poniente, a c o s tndose la parte del Medioda. Esta segunda razn, que es
bien razonable y natural, pone Avicena, lib. I, sent. 4 . De
complexionibus, cap. 4.; y si aidiremos lo que Aristteles
dice en el libro De mundo, hablando del mar Ocano, ser
cosa verismil y creedera en l haber muchas islas grandes y
chicas, y algunas mayores que la misma que llamamos tierra
firme, en que all comunmente se vive: Verisimile quoque est
multas quoque alias sedere nsulas quce longe contrariis obversai
fretis sitce sint. Alice quidem illa ipsa scilicet Continente majores,
sed alia} minores, quce cerle o'mnes ea una excepta nobis minime
visee sunt, quod nam nostri maris insidis, si cum is maribus amparetur, evenit; idem quoque orbi trra} quem colimus si admare
Atlanlicum respicias evenire affirmamus. Multa} nam aliaz prca
universo mari enumerantur nsula: queedam nam magnee sunt,
quo3 vastis circunfundantur maribus, etc. tem, si aidiremos
tambin lo que San Anselmo trae en el lib. I, cap. 20, De Imagine mundi, que en el mar Ocano habia una isla de frescura,
fertilidad y suavidad, mucho ms que otras excelentsima, que
se llamaba la Perdida, que algunas veces acaso la hallaron y
hallaban, y otras, cuando de p r o p o s i t l a iban buscar y
a

72

HISTORIA

escudrinar no la veian : Est, inquit, et qucedam Oceani insiMa


dicta Perdita, amcenitate omnium rerum prce ccsteris long
prestantissima, hominibus incognita, guai aliquando casu inventa, quozsita postea non est reperta et ideo dicur Perdita. Asi
que aididas estas autoridades las razones arriba dichas,
bien claro parecer que un hombre tan leido y prudente y
mucho experimentado en las cosas de la mar, y escogido por
Dios para efectuar hazaa tan egregia, como Cristbal Colon,
pudo razonable y discretamente moverse y persuadirse procurar favor y ayuda, afirmando la certidumbre de su d e s c u brimiento; lo cual, an ms evidente por lo que ms trajremos abajo, parecer.

DE LAS INDIAS.

73

CAPTULO VIII.

En el cual se hace mencin de una isla grandsima, que pone Platn , mayor que Asia y
Europa, riqusima y felicsima, y de cuya prosperidad y felicidad dice Platn cosas
increbles pero verdaderas , y apruebanlo otros autores y San Anselmo entre ellos ; la
cual est cerca de la boca del estrecho de Gibraltar, y de un terremotu de una noche y
un da fue toda hundida.De como muchas tierras se han perdido, y hecho islas de
tierra firme, y otras haber parecido que antes no eran, y de como muchos Reyes los
tiempos antiguos enviaron Ilotas a descubrir, etc.

Para corroboracin de lo susodicho, y aun de lo que para


este propsito est por decir, para mostrar que los antiguos
tuvieron sospecha y probabilidad de haber tierras habitables
y habitadas en el mar Ocano, la parte de Oriente del
Occidente y Austral, quiero aqu traer una cosa dignsima de
admiracin y nunca otra tal oda, que cuenta Platn de una
isla que estaba cerca de la boca del estrecho de Gibraltar,
la cual llama Isla del Atlntico, que fu el primero Rey della
y de quien todo cuasi todo el mar Ocano se nombr A t lntico; y dice que era mayor que Asia y frica, el sitio de la
cual se extendia la va del Austro. En esta isla eran muchos
Reyes y Prncipes, y por ella diz que se poda ir y navegar
para otras islas comarcanas, y de aquellas para la tierra
firme que de la otra parte estar se creia. Refiere Platn de la
fertilidad, felicidad, abundancia desta isla, de los ros, de las
fuentes, de la llaneza, campias, montes, sierras, florestas,
vergeles, frutas, ciudades, edificios, fortalezas, templos, casas
reales, poltica, orden y gobernacin, ganados, caballos,
elefantes, metales riqusimos, excepto oro, del poder y fuerzas y facultad potentsima por mar y por tierra, victorias y
dilatacin de su imperio sobre otras muchas diversas naciones,
cosas extrasimas y en gran manera admirables y muchos
no crebles. En el cual estado prospersimo y felicsimo creci

74

HISTORIA

y permaneci por muchos siglos, en tanto que al culto divino


y la guarda de las justas leyes y al ejercicio de la virtud
las gentes della se dieron, pero despus que aquellos ejercicios y solicitud virtuosa, con sus corruptas afecciones y c o s tumbres culpables, dejaron y olvidaron, con un diluvio y t e r rible terremoto de un dia y una noche, la isla tan prspera y
felice y de tan inmensa grandeza, con todos sus reinos, c i u dades y gentes, sin quedar rastro de todos ellos ni vestigio,
sino todo el mar ciego y atollado, que no se pudo por muchos
tiempos navegar, se hundieron. No osara referir por historia
sino por fbula las maravillas que Platn de aquella isla dice,
sino hallara confirmarlo Marsilio Ficino en su compendio sobre
el Timeo de Platn, cap. 6., y en el argumento que hace
sobre otro siguiente dilogo al Timeo que Platn hizo, quien
puso nombre Cricia Atlntica, donde trata de la antigedad
del mundo ; el cual, conviene saber Marsilio, afirma no ser
fbula sino historia verdadera, y prubalo por sentencia de
muchos estudiosos de las obras de Platn, y todos ellos fundndose en palabras platnicas, que antes que hablar de la
dicha isla comenzase, dijo: Sermo futurus valde mirabis, sed
omnino verus; la cual historia dice Platn haberla recibido de
sus mayores, y Cricia de su abuelo Cricia, y aquel de Soln,
su tio, y Soln de los sacerdotes de Egipto, quien, como
digimos en el prlogo desta historia, en las cornicas se les daba
todo crdito. Tambin hallo Plinio haber hecho mencin
desta isla hundida, puesto que brevsimamente, lib. II, c a p tulo 9 2 , donde dice: In t@tum abstulit trras primum omnium
ubi Atlanticum more est, si Platoni credimus, in medio spatio,
etc. Della tambin se acord Sneca en el lib. YI de sus
Morales, diciendo que Tucidides dijo: que en los tiempos de
la guerra peloponesiaca que fu ( ' ! ) , se hundi aquella isla
que se llamaba Atlntica. Della eso mismo hizo mencin
Philon, judo doctsimo ( y tambin San Jernimo y San
Agustin y otros doctores crticos por su doctrina laudatsima),

(1)

Hay un claro en el original.

DE LAS INDIAS.

75

en el fin del libro que hizo, que el mundo es incorruptible,


donde cuenta por historia della, diciendo : lam vero Atlantis
insula major quam Asia simul et Africa (ut Plato in Timeo prodit ) intra unius dici noctisque spatium ingenti terree motu innundationeque mersa, in mare mutata fuit, non quidem navigabile
sed ccenosum voraginosumque. Con todas las dichas pruebas
no del todo quedara satisfecho para osar escribir aqu cosa
tan admirable, si leyendo entre otros opsculos de San Anselmo, no viera en el lib. I. De Imagine mundi, captulo 20,
el mismo Santo decir ans: Ultra has, scilicet, Gorgones nsulas
fuit illa magna insula quw, Platone scribente, cum populo est submersa, gua Africani et Europam sua magnitudine vicit, ubi
nunc est concretum mare. Lo que Platon comienza en el Timeo
las cuatro planas decir della, loando los atenienses que
con ella tuvieron guerras, es lo siguiente : Multa quidem et mirabilia vestraz civitatis opera in monumentis noslris leguntur;
sed unum magnitudine et virlute preeeipuum facnus. Traditur
nam vestra civitas resistisse olim innumeris hostium copiis, qua
ex Atlantico mare profeca} propejam cunctam Europam Asiamque obsederant. Tunc non erat fretum illud navigabile, habens in
ore et quasi vestbulo ejus insulam, quan Her culis columnas
cognominatis ; ferlurque insula illa Libia simul et Asia major
fuisse, per quam ad alias prximas nsulas patebat aditus,
atque ex insulis ad omnem continentem, conspectu jacentem
vero mari vicinam. Sed intra hos ipsum portus angusto sinu
fuisse traditur. Pelagus illud verum mare, terra quoque illa
vere erat continens. In hac Atlantide insula maxima et admirabilis potentia extitit regum, qui Mi insula} Uli multisque aliis
et maxime terree continentis parti, prceterea et his qua penes nos
sunt, dominabantur. Horum vis omnis una collecta nostrani, o Solo,
i vestramque regionem el quod intra columnas Herculis continebatur invasit. Tunc vestrce civitatis virtus in omnes gentes enituit.
Et parum infra: Post heec ingenti terramwtu jugique dici unius et
noctis illuvione factum est ut terra dehiscens vestros Mos omnes
bellicosos homines obsorveret, et Atlantis insula sub vasto gurgite
mergerctur. Quam ob causam innavigabile pelagus illud propter

76

HISTORIA.

absor (sic) nsulas limum relictum fu, etc. No lo vuelvo esto en


romance porque ya est dicho cuasi todo en sustancia. En el
dilogo siguiente, que llam Cricias Atlntico, pone muy
copiosamente la grandeza de las riquezas, poder y felicidad
desta isla, que nunca en el universo jams se hallaron ni
escribieron, ni parece que se pudieron pensar. De lo dicho se
ve claro que en tiempo de Platn, que fu cuatrocientos
veintitrs aos antes del advenimiento de nuestro Redentor
y Salvador Jesucristo, y ans ha pocos menos de dos mil
aos, como parece por el dicho Marsilio en el principio
de las obras de Platn, el mar Ocano, desde el estrecho
de Gibraltar, cuasi la boca del de donde comenzaba
la dicha isla, no se podia navegar por estar todo anegado;
de la manera que agora hallamos algunas islas tierras
anegadas en estas Indias, que estn las primeras tierras que
topamos viniendo ac, y se llaman las Anegadas, por las cuales aquel comps no se puede navegar, y ha acaecido perderse
all navios. Y si la dicha isla era mayor que Asia y frica,
bien podran ser las dichas Anegadas parte della, pues no e s tn sino cuasi (1) leguas. No contradice esto estar las Canarias, que llamaban los antiguos Fortunadas, en el camino
porque podra tambin haber sido que las islas de Canaria
fuesen parte de la tierra de la misma isla Atlntica, y aun de
all les hubiese venido el nombre Fortunadas, por la felicidad
de la tierra; que despus de aquella hundida hubiesen cra
dose nacido, como en muchas regiones del mundo muchas
islas y ciudades y parte de tierra firme se hayan hundido, y
otras en parte anegado y en parte quedado, y en otras lo
que era tierra ser agora mar, y en otras lo que era mar
es agora tierra, y ans donde no las habia hacerse y aparecer, sbito poco poco, por diuturnidad de tiempo,
algunas islas. Destas mudanzas que ha habido en la mar y en
la tierra, trata bien Plinio en el lib. II de su Natural historia
por muchos captulos, desde el cap. 87 hasta el 97 ; y ans se

(1)

Est en claro en el original.

DE LAS INDIAS.

77

hizo isla Sicilia, que era tierra firme junta con Italia, y la
isla de Chipre, que era toda una con la tierra de Siria, y la
isla de Eubea, que agora se llama Negroponte, se cort de
la provincia de Boecia, y otras que all pone Plinio en el c a ptulo 90 .y lib. IV, cap. 12. En nuestra Espaa hubo tambin
lo mismo, que ciertas islas cerca de Cliz, que se llamaban
las islas Ophrodisias, donde haba ciudades populosas y grandes edificios, segn cuentan nuestras historias, y Plinio,
lib. IV, cap. 3 2 , habla dellas, y de una dice que tenia
200.000 pasos , que son ms de 50 leguas de luengo, y 12
15 leguas de ancho, hoy no hay ya memoria dellas. Pero
lo que ms admirable cosa es, que segn dice Pedro de Aliaco,
en el tratado De Mapa mundi, ser opinin antigua que Espaa y frica por la parte de Mauritania, por all cerca, era
todo tierra y se contaba hasta all Espaa, por manera que
no habia estrecho de Gibraltar que llamamos, y que el mar
Ocano comi por debajo de la tierra, y ans se junt con el
mar Mediterrneo; y desta manera tenemos sospecha que la
isla de Cuba se apart desta Espaola, cuya punta que se llama cabo de San Nicols est frontero, leste gueste, de la punta
de Maici de la isla de Cuba, y en medio dellas estn 18 leguas
de mar; lo mismo se presume del postrero cabo y occidental
de Cuba, que se llama de San Antn, y del cabo de Coroche de
la tierra d Yucatn, como abajo se tocar. Haberse tambin
hecho de m a r o de agua tierra, quiero decir, quedar en seco
lo que era todo agua, cuntalo Plinio en el cap. 8 7 del lib. II
y los siguientes. All toca que la mayor parte de Egipto era
agua, y otros dicen que despus del Diluvio fu agua todo,
porque es una hoya ms baja que ninguna de las tierras vecinas (desto hace mencin Sebastian Mustero en el lib. VI de su
Cosmografa); y Guadalquivir, que hacia dos brazos, perdi el
uno, que iba salir cerca del Puerto de Santa Mara hacia
la villa de Rota, y ans qued aquella isla que hacia el rio
toda junta con la tierra firme. Ser la dicha isla Atlntica m a yor que Asia y frica parece no ser cosa difcil de creer, por
lo que dice Aristteles en el tratado De mundo que escribi

78

HISTORIA

Alexandre , cap.
donde dice que la frecuente pltica de los
hombres es haber muchas islas mayores que la tierra firme
en que moramos: Frequens tamen, inquit, hominum sermo
est, multas nsulas, esse majores continente in quo habitamus.
Deste frecuente hablar y opinin de todos debian. de m o verse algunos Prncipes Reyes en los siglos pasados e n viar naos y gentes descubrir diversas partes, mayormente
al Ocano. ecos, Rey de Egipto, envi ciertos marineros de
Fenicia, regin de Asia, en navios para que penetrasen el
mar Ocano, los cuales, salidos por el mar Bermejo, que
por otro nombre llamaban Prsico, otros lo llaman Arbico,
otros Eritreo (por una isla que tiene donde est el sepulcro
del Rey Eritreo), fueron hacia el Austro y Medioda, y acostados la Etiopa saltaron en tierra y sembraron trigo, y despus de cogido tornaron navegar hasta las columnas de
Hrcules estrecho de Gibraltar, y de aquel camino d e s c u brieron frica, la que nunca hasta entonces de las gentes
orientales habia sido conocida; los cuales tardaron tres aos
en aquella navegacin hasta que tornaron Egipto. Lo mismo
hicieron los Cartaginenses, mandando Xerges,Rey dellos, que
fuese descubrir uno que se llamaba Sathaspes; ans t a m bin lo hizo el Rey Daro, deseoso de saber donde sala el
rio Indo la mar y qu tierras y gentes habia en Asia y en la
India, en el cual viaje gastaron treinta meses; todo esto
cuenta Herodoto en su lib. IV. Refiere tambin Solino en su
Polistor, cap. 56, que Alexandre Magno envi un Capitn que
se llam Onesicritus con una flota para descubrir la isla de
la Taprobana, adonde navegando perdieron el norte y nunca
vieron las Cabrillas, por manera que muchos de aquellos
tiempos sospecha tenian que hubiese tierras y poblaciones de
hombres en el mar Ocano, la parte del Oriente, del
Occidente Austral; y la misma razn que se creyese no solo
Asia y frica y Europa antes que frica fuese sabida, pero
tambin otras nuestras tierras y naciones el Ocano, en su capacidad y grande amplitud, contuviese. Tornando al propsito cmo el Cristbal Colon pudiese haber leido por el P a -

DE LAS INDIAS.

79

ton que de la dicha isla Atlntica parecia puerta y camino


para otras islas comarcanas y para la tierra firme, y que
desde el mar Bermejo Prsico hubiesen salido navios descubrir hacia el Occidente, y los Cartaginenses por estotra
parte pasado el estrecho, y el Rey Daro hacia el Oriente y la
India, y todos hubiesen hallado el Ocano desembarazado y
navegable y no hallasen fin la tierra, razonablemente pudo
Cristbal Colon creer y esperar que aunque aquella grande
isla fuese perdida y hundida, quedaran otras, al menos la
tierra firme, y que buscando las podria hallar.

80

HISTORIA

CAPITULO IX.

En el cual se ponen algunas auctoridades de Ptolomeo y de Strabo y de Plinio y de Sono,


y sealadamente de Aristteles, que refiere haber los Cartaginenses descubrieron cierta
tierra, que no parece poder ser otra sino parte de la tierra firme que hoy tenemos hacia
el cabo de San Agustn, y de otros navios de Cliz que hallaron las hierbas que en la
mar cuando vinimos estas Indias hallamos.

Puesto habernos en los captulos precedentes muchas razones naturales y otras que parecen algunos hacer evidencia
de que se podia tener por cierto que en el mar Ocano, al
Poniente y Medioda, deba de haber tierras habitables, y de
hecho estaran pobladas, y que por consiguiente Cristbal
Colon, habindolas oido leido, que l como era sabio entre s las imaginaba, confera y disputaba, pudo con razn
este descubrimiento moverse; agora en los siguientes ser
bien traer para corroboracin de lo arriba concluido, algunas
y muchas de doctsimos irrefragables varones, auctoridades
y testimonios: y la primera sea de Ptolomeo, el cual en el
primer libro, cap. 8., de su Geographia, expresamente dice,
que por la inmensa grandeza de nuestra tierra firme muchas
partes della no haban venido nuestra noticia, y tambin
otras muchas que no estn hoy en el mundo, por sus c o r rupciones mutaciones, como estar solan, en lo cual alude y
concuerda con lo que en el captulo antes deste de Platn y
Plinio tragimos: Unas nostri continentis partes (inquit Ptolomeus) ob excesum suce magnitudinis nondum ad nostram pervenisse notitiam; alias autem esse quce nunc aler quas hactenus
sese habent sive ob corruptiones sive ob mutationes, etc. De aqu
pudo colegir Cristbal Colon, que pues no habia venido
nuestra noticia el cabo y fin de nuestra tierra firme, y ella
sabamos ser muy grande, se podia extender muy adelante

DE LAS INDIAS.

81

hacia el mar Ocano, por la parte de Europa por la de


Asia y de la India, y as dar vuelta y por consiguiente hallar della algunas partes, buscndolas, al Poniente alMediodia. Esto parece ms clarificarse por lo que dice Strabo en
el primer libro de su Cosmographia, conviene saber, que
el Ocano cerca toda la tierra y que al Oriente baa la I n dia y al Occidente la Espaa y Mauritania, que es donde
agora llamamos Marruecos, tierra de los moros alrabes; y
que si la grandeza del Atlntico no lo estorbase se podria n a vegar de uno otro por un mismo paralelo: lo mismo repite
en el segundo libro Strabo. Atlntico llama cierto monte altsimo que est abajo de Mauritania, del cual se denomina
todo mucha parte del mar Ocano. Plinio tambin en su
libro II, Cap. 1 1 1 , dice, que el Ocano cerca toda la tierra y
que su longitud de Oriente Poniente se cuenta desde la
India hasta Cliz, y en el lib. VI, cap. 3 1 , lo dice con Solino
en su Polistor, cap. 68. Stacio Seboso afirma que de las islas
Gorgones, que algunos creen ser las de Cabo Verde, aunque
yo dudo mucho dello como abajo parecer, hay navegacin
de cuarenta dias por el mar Atlntico hasta las islas Hesprides, que Cristbal Colon tuvo por cierto que fueron estas Indias. Aristteles no call ansimesmo, en un tratado De admirarais in natura audis, un hecho de los Cartaginenses por el
cual queda manifiesta la probable opinin susopuesta; dice
ans: que unos mercaderes de Cartago acaso descubrieron en
el mar Atlntico Ocano una isla de increble fertilidad y
abundancia de todas las cosas que nacen de la tierra, copiosa
de muchos rios por los cuales podia navegarse, remota de la
tierra firme camino de muchos dias de navegacin, no habitada de hombres sino de bestias fieras; los cuales, aficionados
su fertilidad, suavidad y clemencia de aires, se quisieran
quedar en ella. Movidos los Cartaginenses con temor que volando la fama de aquella felice tierra otras naciones, la p o blara otro mayor imperio que el suyo, y ans se corroboraran en perjuicio de su libertad, todo el Senado de Cartago
hicieron edicto y ley pblica, que nadie fuese osado de naveTono I.
6

82

niSTORIA

gar ella deride adelante, so pena de muerte; y para que


nadie della supiese, mandaron matar todos los que la habian
hallado. Todo esto est escripto en aquel tractado en el cual
el filsofo, entre otras maravillas, cuenta esta, diciendo ans:
Trans Herculis columnas et in eo mari, quod quidem Atlanticum
dicilur, inventam quondam insulam Carthaginensium merca
toribus olim fuisse, inquiunt, nullis ante id tempus prorsus
habitatam praterquam feris et propterea silvestrem; admodum
multis confertam arboribus, alioquin fluminibus plurimis ad navigandum aptissimis plenum, ac incredibili quadam omnium rerum nascentium, ubertale profluentem, sed remolam continenti
plurimum dierum navigatione. Adquam cum nonnulli Carthaginensium mercatores sorte accessissent, caplique ejus ferlilitale ac
aeris clementia ibi sedem fixissent, commotos ob id Cartaginenses ferunt statim Consilio publico decrevisse morte indita, ne quis
postime illuc navigare auderet, et qui jam ierat jussisse statini
interfici; ne ipsius insulai fama pervenir et ad alias nationes submittereturque alicui fortiori imperio, ac si fieret quasi oppugna
culum quoddam adversus eorum libcrtatem. Lo mismo afirma
Didoro aunque ms expresa y elegantemente, lib. YI, cap. 7.,
puesto que dice los Phenices de Cliz haberla descubierto,
pero al cabo parece que hace un cuerpo slo de Phenices y
Carthaginenses, como en la verdad todos hubiesen traido su
origen de la famosa ciudad de Tiro, principal y metrpoli en
la provincia de Phenicia. Entre otras calidades felices que
Didoro pone desta Isla, dice: Est et aer ibi saluberrimus qui
major i ex parte anni fructus feral: aliaque specie ac decore
praistans, ut hwc insula non hominum sed deorum diversorum
ob ejus felicitatem existimetur, etc. Destas palabras, parece ser
esta, que dice Aristteles y Didoro, isla, y que pareci isla
los Cartaginenses que la descubrieron, nuestra tierra firme
por aquella parte que llamamos el Cabo de Sant Augustin y
del Brasil, que no est ms lejos de las islas del Cabo Verde
sino obra de 50 leguas al Medioda, en la cual est el rio del
Maraon, de los ms poderosos que se cree haber en el mund o , porque se dice tener 50 leguas y ms de boca, y 30 l e -

DE LAS INDIAS.

83

guas se bebe su agua dulce en la mar, dentro del cual se c o n tiene isla de 50 leguas en luengo, y se ha descendido y
navegado por l abajo 4.800 leguas, como, cuando, si p l u guiere Dios, hablaremos del Per, parecer. Otros muchos
rios poderossimos como el rio de la Plata, y el rio Dulce, y
el rio de Yuyapari, que salen, el uno cerca de Paria y el otro
la boca del Drago, y el rio Grande, que dicen, cerca de
Santa Marta, y el del Darien, y otros grandsimos por los c u a les se ha navegado con navios y bergantines no chicos, y se
navega hoy muchas veces, como diremos despus, por toda
aquella costa playa de mar hay. Y ans, dividiendo suficientemente las partes que entonces habia del mundo descubiertas y las que hoy vemos que hay, saliendo aquellos mercaderes de Cartago por el mar Ocano, parece ser imposible
haber sido la isla que dice Aristteles otra, sino la que es hoy
nuestra tierra firme, mayormente confirmndolo la copia de
las arboledas, la fertilidad y felicidad de la tierra, la templanza y clemencia de los aires y suavidad; pareciles isla siendo
tierra firme, porque la tierra firme que por firme entonces
era estimada, era por una parte frica y por otra la Europa,
y sobre ambas la Asia, y, topando deshora con aquella tierra
la parte del Austro, todos los que la vieran por isla la p u dieran estimar. De hallarla sin gente, pudo ser, porque aun
entonces no fuese por aquella parte poblada, y quiz de a l guna gente que de los descubridores della con sus mujeres
(porque ans solan por la mar los navegantes andar) en ella
hubiese quedado, comenz poblarse; como este descubrimiento haya sido antiqusimo, por ventura ochocientos aos
antes y ms del nacimiento de Nuestro Seor Jesucristo, segn
lo que podemos colegir de las antiguas historias, (lo que no es
de maravillar, porque aun en tiempo de Csar Augusto, so
cuyo imperio Nuestro Salvador naci, cuando mand hacer la
descripcin de todas las gentes, que se hizo en treinta y tres
aos, segn dice Alberto Magno en el lib. II, distincin tercera,
captulo 1., De natura locorum, no estaba mucha tierra p o blada, la cual, creciendo la gente despus, segn l, se pobl);

84

HISTORIA

tambin, ya que la dicha tierra isla poblada estuviese


dentro della, podia haber sido que ellos llegasen parte donde
no fuese tan buen asiento para vivir cmodamente la gente
por algunos inconvenientes, y ans no viesen los moradores
della ni los moradores los Cartaginenses. Pone Aristteles
tambin en el mismo tractado una cosa, por maravillosa, que
no es poco de notar, conviene saber, que' ciertos navios de
Cliz salidos al mar Ocano, forzados con viento subsolano,
que es oriental, fueron parar ciertas regiones de la mar
donde hallaron la mar cuajada de ovas y hierbas que parecan
islas anegadas, y que hallaron infinito nmero de atunes, los
cuales fueron atunes, tovinas, delfines, que por aqueste
mar Ocano hay muchas. Estas son las hierbas y ovas que
hall Cristbal Colon en el primer viaje, y hallamos cuando venimos estas Indias; de lo cual parece claro que aquellos llegaron por estas mares, aunque no llegasen estas tierras. As
que leyendo el Colon el dicho tractado de Aristteles, si sus
manos vino, fcil cosa fu persuadirse tener por cierto haber
tierras pobladas en este mar, y por consiguiente ser movido
procurar el dicho descubrimiento.

DE LAS INDIAS.

85

CAPTULO X.

En el cual se tracta de como la Providencia divina nunca consiente venir co=as sealadas
para bien del mundo, ni permite para castigo del, sin que primero , por sus siervos
los Sanctos, por otras personas, aunque sean infieles y malas, y algunas veces por los
demonios, las prenuncien y antedigan que ellas acaezcan.Pnense una autoridad de
Sneca que parece verdadera y expresa profeca, y otra de Sant Ambrosio del descubrimiento destas Indias.Quin fu Tiphis, el que invent la primera nao.

Allende las susodichas autoridades hay otra de Sneca,


no poco admirable, para declaracin de la cual es de notar,
primero, que si bien las Escripturas divinas y humanas, que
hablan de las cosas sealadas en el mundo acaecidas, c o n sideramos, nunca hallaremos que se hicieron cosas grandes,
para bien del mundo, para castigo suyo, que mucho
antes por boca de sus siervos y amigos los Sanctos profetas,
de sus enemigos, como las habia entre los gentiles, no o r denase que escura claramente lo que habia de acaescer se
anunciase predijese. Desto estn llenas las divinas Escripturas historias, como parece en el universal Diluvio por
No, y en la sumersin y hundimiento de las cinco ciudades
de Sodoma por Abraham; y en los libros de los Reyes, por los
profetas, las adversidades y tambin las prosperidades que
al pueblo de los judos por la divinal ordinacion habian de
venir; y la redencin misericordiosa del linaje humano con
la venida del Hijo de Dios, no slo por los profetas, pero
tambin por las Subillas que eran gentiles y infieles que h a blaron del nacimiento, predicacin, pasin, resurreccin y
vuelta al universal juicio del Redemptor, orden que mucho
antes fuese dicha, denunciada y manifestada: lo mismo p o dramos traer en ejemplo, si quisisemos detenernos en m u chos casos tocantes lugares y gentes y ciudades menos
universales. Esta orden muchas veces quiso ansimismo la

86

niSTOKIA

Providencia divina permitir, unas veces para castigo y pena


de los infieles que entre ellos hubiese, y otras veces para
utilidad y conveniencia y gobernacin de los reinos, y ans
del mundo, permitiendo que los telogos, hechiceros y adivinos, y los mismos demonios, respondieran en sus orculos
los idlatras, desde las cosas por venir adversas p r s peras, ciertos responsos. Desto tracta largamente Sant Augustin en los libros De civitati Dei, Eusebio en los libros De
evanglica preparatione. Ans por esta manera parece haber
querido nuestro Seor, que como el descubrimiento deste
nuevo indiano mundo fuese una de las grandes y misericordiosas y no menos justas obras que, para bien de sus p r e destinados, aunque tambin para juicio y ofendiculo de los
precitos, y que haban de ser condenados, determinara hacer,
Sneca, hombre gentil infiel (puesto que hay buenos indicios de su conversin, por hallar cartas escripias del Sant
Pablo y de Sant Pablo l , y haber habido entre s secreta
conversacin) profetizase y dijese harto claramente, cuasi mil
cuatrocientos veinte aos antes, haber de descubrirse aqueste
orbe. El cual en la tragedia 7. , que se dice Medea, coro 2.,
cerca del fin, (si l las hizo porque algunos quieren decir
que las compuso cierto sobrino suyo, del mismo nombre) dice
ans:
a

Venient annis scecula seris,


quibus Oceanus vincula rerum
laxet, et ingens pateat tellus,
Tiphisque novos detegat orbes,
nec sit terrarum ultima Thile.
Para que entiendan estos versos los que no han leido mucho
de historias, dos cosas deben presuponer: la primera que
antiguamente la isla de Thile, que est en el Ocano desa
parte de la Noruega, entre el Setentrion y el Poniente, como
arriba en el captulo 3. algo apuntamos, fu tenida por la
ltima de todas las tierras que en aquellos tiempos se saban,

DE LAS INDIAS.

87

como parece por Ptolomeo, lib. II, cap. 3, y por Strabon,


lib. III, despus del principio, y por Plinio, lib. II, cap. 77,
y Solino, cap. 25 y Pomponio Mela, lib. III, cap. 6 y Sant
Isidro, lib. XIV, cap. 6 de las Etimologias, y Boecio de
Consolacin, lib. III, metro 5:
Tellus tua jura cremiscat, el serviat ultima Titile.
La segunda que Tiphis fu el primero que hizo navio nao
para navegar, el primero que invent sus aparejos para
navegar, mayormente el gobernario el arte de gobernar,
tomando, diz que, ejemplo de las colas de los milanos, por
las cuales parece que s mismos guian gobiernan, como
podr ver quien quisiere mirar en ello; enseando la naturaleza, por las aves en el aire, que los hombres por el agua
debian hacer para se guiar. Ans lo dice Plinio, lib. X,
cap. 10, hablando dello : Violentur artem gubernandi cauda
(lexibus in codo monstrante natura, quod opus esset in profundo. De Tiphi, dice Sneca en la misma tragedia:
Quaique domilorem freti Tiphin,
novam formare docuisti navem.
Enseaste (dice la naturaleza) hacer las naos Tiphi,
domador del agua. Y Virgilio hace tambin memoria del en
la gloga 4. ; y Ovidio:
a

Tiphis in cemonia puppoz magister erat.


Esto ans supuesto, dicen los versos de Sneca: En los aos
futuros y tardos vernan siglos tiempos en los cuales el mar
Ocano aflojar sus ataduras de tal manera, que parecer
gran tierra; y el marinero, inventor de novedad, mundos tan
nuevos descubrir, que dende adelante no ser tenida por
ltima de todas las tierras la isla de Thile. Qu ms claro
pudo decir Sneca del descubrimiento destas Indias? y d i -

88

HISTORIA

ciendo Tip'his descubrir nuevos mundos, da entender


autonomatice, por excelencia, la dignidady especialidad de
la sabidura y gracia que Dios habia de infundir para ello en
Cristbal Colon, como si dijera, el excelente y sealado marinero y no otro tal, como el inventor de sealada y admirable novedad en cosas pertenecientes al navegar como lo
fu aquel Tiphis, descubrir nuevos mundos, etc. Bien fu
cierto excelente marinero inventor nuevo de nuevas y grandes cosas, pues fu slo cuanto esto en nuestros tiempos , y
l slo eligi Dios y no otro para que estos orbes nuevos
descubriese y de tan profunda claridad d noticia al mundo,
que entonces tenamos, los mostrase. Parceme que debo aqu
mezclar otra profeca cristiana de Sant Ambrosio, que parece
hablar lo mismo que Sneca, puesto que ms explicada
destas partes, y dice ans en el lib. II, cap. 6." De la vocacin
de todas las gentes: Quod si forte quem admodum quasdam
gentes (quod non volunl) 'in consortium filiorum Dei novimus
adptalas, ita etiam nunc in extremis mundi parlibus sunt
aliquce nationes quibus nondum gratia Salvatoris illuxit, etc.
Haber, dice, algunas naciones en las postreras partes del
mundo, cerca de las cuales dice no dudar tenerles Dios, por
su oculto divino juicio, el tiempo de su conversin por la predicacin del Evangelio aparejado. Las extremas y ltimas partes del mundo parece no ser otras sino estas que son las postreras de todo el mar Ocano. De lo dicho parece bien claro
que Cristbal Colon pudo tener del descubrimiento destos
orbes no slo probable, pero muy cierta indubitable c o n fianza.
1

DE LAS INDIAS.

89

CAPITULO XI.

En el cual se trae auctoridad de Pedro de Aliaco , Cardenal, gran telogo, filsofo, matemtico , astrlogo, cosmgraplio, la cual mucho movi con eficacia Cristbal Colon y
lo confirm en todo lo pasado.Donde incidentemente se toca que Espaa se extenda
hasta lo que agora se dice frica, y llegaba al monte Atlntico, porque antiguamente
era todo tierra continua y no haba estrecho de agua donde ahora es el de Gibraltar.

Tradas auctoridades de los antiguos lsofos y cosmgraphos historiadores, que por su auctoridad razones que traian
Cristbal Colon les pudo dar crdito, con justa razn, para
ofrecerse tomar cargo de aquesta su nueva y ardusima empresa, proseguir la vieja que otros en querer descubrir
antiguamente tuvieron, resta por traer las auctoridades de
modernos autores, y que ltimamente le pirficionaron su
propsito, y se determin como si ya hobiera venido y visto
estas tierras con tal certidumbre venir buscarlas. Lo p r i mero es lo que Pedro de Aliaco, Cardenal, que en los m o dernos tiempos fu, en filosofa, astrologa y cosmographia
doctsimo, cancelario de Pars, maestro de Juan Gerson y h a llse en el Concilio de Constancia por el ao de 4 416 (segn
Juan Tritthenio en el libro De scriptoribus ecelesiasticis), dice en
sus libros de astrologa y cosmographia, y este doctor creo
cierto que Cristbal Colon ms entre los pasados movi su
negocio; el libro del cual fu tan familiar Cristbal Colon,
que todo lo tenia por las mrgenes de su mano y en latn n o tado y rubricado, poniendo all muchas cosas que de otros leia
y cogia. Este libro muy viejo tuve yo muchas veces en mis
manos, de donde saqu algunas cosas escritas en latn por el
dicho Almirante Cristbal Colon, que despus fu, para averiguar algunos puntos pertenecientes esta historia, de que
yo antes aun estaba dudoso. Dice, pues, Pedro de Aliaco en

90

HISTORIA

el tractado De imagine mundi., e n e l cap. 8." De quantate ha~


bitabili, y e n e l cap. 19 de su Cosmographia, y en otras parte s
de sus tractados, alegando Aristteles, que no e s mucha mar
del fin de Espaa, por la parte de l Occide nte , al principio de
la India por la parte de Orie nte ; y llama e l fin de Espaa al
fin de frica, porque lo que agora se llama frica se llama
ba y e ra Espaa. La razn de e sto da e l mismo Aliaco e n e l
captulo 31 De imagine mundi, donde de scribe Espaa y
sus parte s, porque antiguame nte no habia e stre cho de agua
entre lo que agora se llama Gibraltar y lo que frica se l l a
maba, sino todo e ra tie rra continua hasta lo que ahora se dice
frica, pe ro e l mar Ocano, comie ndo y gastando lo profundo
ntimo de la tie rra, juntse e l mar de Le vante , Tirre ne o,
Me dite rrne o, y ans se hizo e l e stre cho que dice n de Gi
braltar; pue sto que los poe tas finge n que Hrcule s lo abri y
que e ste fu uno de sus trabajos, y las columnas de Hrcule s
fueron, de sta parte de Epaa la una, y esta e ra el monte Cal
pe, donde ahora e st Gibraltar, y de la otra de frica e ra la
otra columna e l monte Abila, altsimo, que e st fronte ro de l
de Gibraltar, que e s e n Mauritania Marrue cos. Por mane ra
que aque llas provincias que e stn de la otra parte de l e stre
cho, que agora son de frica, como son Marrue cos, y Tnjar,
y Arcila, que agora tie ne n los portogue se s, e ran provincias
de Espaa, las cuale s propiame nte nombraban los antiguos,
Espaa la ulte rior; y de sta Espaa dice Aliaco, que hablan
Plinio y Orosio Isidoro, y ans e ste propsito dice Aliaco
ms e n e l cap. 19 de su Cosmographia, que se gn los filso
fos y Plinio, e l mar Ocano, e l cual se e xtie nde e ntre e l fin de
Espaa la ulte rior, convie ne sabe r, de frica por la parte
del Occide nte , y e l principio de la India por la parte de Orie n
te, no e s gran latitud, porque e xpe rie ncia, dice l, hay que
aquel mar se a nave gable e n muy pocos das si el vie nto fue se
tal cual convinie se . Y por tanto, aque l principio de la India
en e l Orie nte no pue de mucho distar e star le jos de l fin de
frica (que se dijo antiguame nte se r Espaa) de bajo d e la
tierra, convie ne sabe r, de bajo de la mitad de la tie rra, e tc.

DK LAS INDIAS.

91

estas son sus palabras. Trae tambin el filsofo en el fin del


segundo libro De codo et mundo, que dice que de las Indias
se puede pasar Cliz en pocos dias, y lo mismo afirma su
comentador Alli Averroiz. Alega eso mismo Sneca en el
primero de los Naturales, donde dice que de los fines ltimos de Espaa se puede navegar en pocos dias con viento
conveniente hasta las Indias; y en el cap. 5., refiriendo la
grandeza de la India, dice que la India es grande en gran
manera, porque, segn Plinio en el sexto libro de su n a tural historia, ella sola es la tercera parte de la tierra habitable, y tiene ciento y diez y ocho naciones; la frente della
meridiana llega al trpico de Capricornio por la regin de
Pathal y de las tierras vicinas, las cuales cerca el brazo grande de la mar que desciende del mar Ocano que es entre la
India y Espaa interior ulterior frica, como arriba dicho
se h. El lado Meridiano'de la India desciende del trpico de
Capricornio y corta la equinoccial cerca del Monte Maleo y las
regiones comarcanas; y en medio de la equinoccial est la
ciudad que se llama Arim, la cual dista igualmente del Oriente y Occidente, Setemptrion y Mediodia, etc. De aqu arguye
Aliaco ser falso lo que la vulgar opinin tiene que Hierusalem
est en medio de la tierra, porque hablando simpliciter no
est Hierusalem en medio de la tierra habitable, sino que es en
cuasi medio de los climas, conviene saber, en el cuarto,
como dice Aliaco en el cap. 9., hablando de los climas. Ans
que tornando al propsito, visto lo que Aliaco decia y las
razones y autoridades que trae, llegse muy propincuo Cristbal Colon y cuasi ya del todo determinarse; pero porque
aun Nuestro Seor quien en esto siempre tuvo por favorable,
y que del todo tuviese indubitable noticia de lo que le quera encomendar le ayudaba, quiso depararle otras ocasiones
y adminculos para que ms se certificase. Diremos en los s i guientes captulos lo que segn la ordenacin divina para lo
dicho le restaba.

92

HISTORIA

CAPTULO X I I .

El cual contiene dos cartas muy notables que escribi un maestre Paulo, florcutin, a Cristbal Colon, informndole de las otras cosas admirables que haba en Oriente , y como
por el Occidente poda llegarse all y descubrir los reinos felicsimos del Gran Khan,
que quiere decir, Rey de los Reyes, y de una carta de marear que le invi de la provincia
de Cipango, etc.

El segundo testimonio que Dios quiso deparar Cristbal


Colon, para ms apriesa esforzarle y aficionarle su negocio,
fu, que un maestre Paulo, fsico, florentin, siendo muy
amigo de un cannigo de Lisboa, que se llamaba Hernn
Martnez y cartendose ambos en cosas de la mar y de c o s mografa, mayormente sobre la navegacin que la sazn,
en tiempo del rey D. Alonso de Portugal, para Guinea se
hacia, y la que ms por mejor va se deseaba hacer las
regiones marineras terrenas occidentales, vino noticia
del Cristbal Colon algo de sus cartas, y materia de que
tractaban. El cual, como estaba muy encendido con sus pensamientos en aquella especulacin y andaba por ponerla en
prctica, acord de escribir al dicho Marco Paulo, fsico, y
envile una esfera, tomando por medio un Lorenzo Birardo,
ansimismo florentino, que la sazn viva residia en
Lisboa, descubriendo al dicho maestre Paulo la intincion
que tenia y deseaba poder cumplir. Rescibida la carta de
Cristbal Colon, el dicho maestre Paulo, respondile una
carta en latin, encorporando la que haba escripto al Hernando Martnez, cannigo, la cual yo vide y tuve en mi mano
vuelta de latin en romance, que decia desta manera.
A Cristbal Columbo, Paulo, fsico, salud: Yo veo el
magnfico y grande tu deseo para haber de pasar adonde
nace la especera, y por respuesta de tu carta te invio el tras-

DE LAS INDIAS.

93

lado de otra carta que h dias yo escrib un amigo y familiar del Serensimo Rey de Portugal, antes de las guerras de Castilla, respuesta de otra que por comisin de S. A. me escribi
sobre el dicho caso, y te invio otra tal carta de marear,
como es la que yo le invi, por la cual sers satisfecho de
tus demandas; cuyo treslado es el que se sigue. Mucho placer
hobe de saber la privanza y familiaridad que tienes con
vuestro generossimo y magnificentsimo Rey, y bien que
otras muchas veces tenga dicho del muy breve camino que
hay de aqu las Indias, adonde nace la especiera, por el
camino de la mar ms corto que aquel que vosotros hacis
para Guinea, dcesme que quiere agora S. A. de m alguna
declaracin y ojo demonstracion, porque se entienda y se
pueda tomar el dicho camino; y aunque conozco de m que
se lo puedo monstrar en forma de esfera como est el mundo,
determin por ms fcil obra y mayor inteligencia monstrar
el dicho camino por una carta semejante aquellas que se
hacen para navegar, y ans la invio S. M. hecha y debujada
de mi mano; en la cual est pintado todo el fin del Poniente,
tomando desde Irlanda al Austro hasta el fin de Guinea, con
todas las islas que en este camino son, en frente de las cuales
derecho por Poniente est pintado el comienzo de las Indias
con las islas y los lugares adonde podis desviar para la lnea
equinoccial, y por cunto espacio, es saber, en cuntas
leguas podis llegar aquellos lugares frtilsimos y de toda
manera de especiera y de joyas y piedras preciosas: y no
tengis maravilla si yo llamo Poniente adonde nace la e s peciera, porque en comn se dice que nace en Levante, mas
quien navegare al Poniente siempre hallar las dichas partidas en Poniente, quien fuere por tierra en Levante siempre
hallar las mismas partidas en Levante. Las rayas derechas
que estn en luengo en la dicha carta amuestran la distancia
que es de Poniente Levante; las otras que son de travs
amuestran la distancia que es de Septentrin en Austro. Tambin yo pint en la dicha carta muchos lugares en las partes
de India , adonde se podra ir aconteciendo algn caso de

94

HISTORIA

tormenta de vientos contrarios cualquier otro caso que


no se esperase acaecer, y tambin porque se sepa bien de
todas aquellas partidas, de que debis holgar mucho. Y sabed
que en todas aquellas islas no viven ni tractan sino mercaderes, avisndoos que all hay tan gran cantidad de naos,
marineros, mercaderes con mercaderas, corno en todo lo
otro del mundo, y en especial en un puerto nobilsimo l l a mado Zaiton, do cargan y descargan cada ao 100 naos
grandes de pimienta, allende las otras muchas naos que cargan las otras especieras. Esta patria es populatsima, y en
ella hay muchas provincias y muchos reinos y ciudades sin
cuento debajo del seoro de un Prncipe que se llama Gran
Khan, el cual nombre quiere decir en nuestro romance, Rey
de los Reyes, el asiento del cual es lo ms del tiempo en la provincia de Catayo. Sus antecesores desearon mucho de haber
pltica conversacin con cristianos, y habr doscientos aos
que enviaron al Sancto Padre para que enviase muchos sabios
doctores que les enseasen nuestra fe, mas aquellos que l
invi, por impedimento, se volvieron del camino; y tambin
al Papa Eugenio vino un embajador que le contaba la grande
amistad que ellos tienen con cristianos, yo habl mucho
con l de muchas cosas de las grandezas de los edificios
reales, y de la grandeza de los rios en ancho y en largo, cosa
maravillosa, de la muchedumbre de las ciudades que son
all la orilla dellos, corri solamente en un rio son d o s cientas ciudades, y hay puentes de piedra mrmol muy anchas
y muy largas adornadas de muchas columnas de piedra marmol. Esta patria es digna cuanto nunca se haya hallado,
no solamente se puede haber en ella grandsimas ganancias
muchas cosas, mas an se puede haber oro plata p i e dras preciosas de todas maneras de especera, en gran suma,
de la cual nunca se trae estas nuestras partes; y es verdad
que hombres sabios y doctos, filsofos y astrlogos, y otros
grandes sabios, en todas artes de grande ingenio, gobiernan
la magnfica provincia ordenan las batallas. Y de la c i u dad de Lisboa, en derecho por el Poniente, son en la dicha

DE LAS INDIAS.

95

carta 26 espacios, y en cada uno dellos hay 250 millas


hasta la nobilsima y gran ciudad de Quisay, la cual tiene
al cerco 100 millas que son 25 leguas, en la cual son 10
puentes de piedra mrmol. El nombre de la cual ciudad,
en nuestro romance, quiere decir Ciudad del cielo; de la
cual se cuentan cosas maravillosas de la grandeza de los
artificios y de las rentas (este espacio es cuasi la tercera
parte de la esfera), la cual ciudad es, en la provincia de
Mango, vecina de la ciudad del Catayo, en la cual est lo
ms del tiempo el Rey, de la isla de Antil, la que vosotros
llamis de Siete Ciudades, de la cual tenemos noticia. Hasta
la nobilsima isla de Cipango hay 10 espacios que son 2.500
millas, es saber, 225 leguas, la cual isla es frtilsima de
oro y de perlas y piedras preciosas. Sabed que de oro puro
cobijan los templos y las casas reales; as que por no ser
conocido el camino estn todas estas cosas encubiertas, y
ella se puede ir muy seguramente. Muchas otras cosas so
podran decir, mas como os tenga ya dicho por palabra y
sois de buena consideracin, se que no vos queda por entender, y por tanto no me alargo ms, y esto sea por satisfaccin de tus demandas cuanto la brevedad del tiempo y mis
ocupaciones me han dado lugar; y ans quedo muy presto
satisfacer y servir S. A. cuanto mandare muy largamente.
Fecha en la ciudad de Florencia 2o de Junio de 1 474 aos.
Despus desta carta torn l mismo otra vez escribir
Cristbal Colon en la manera siguiente:
A Cristbal Columbo, Paulo, fsico, salud: Yo rescib tus
cartas con las cosas que me enviaste, y con ellas rescib gran
merced. Yo veo el tu deseo magnifico y grande navegar en
las partes de Levante por las de Poniente, como por la carta
que yo te invio se amuestra, la cual se amostrar mejor en forma de esfera redonda, plceme mucho sea bien entendida; y
que es el dicho viaje no solamente posible, mas que es verdadero y cierto de honra ganancia inestimable y de grandsima
fama entre todos los cristianos. Mas vos no lo podris bien c o noscer perfectamente, salvo con la experiencia con la plti-

96

HISTORIA

ca, como yo la he tenido copiossima, buena verdadera


informacin de hombres magnficos y de grande saber, que
son venidos de las dichas partidas aqu en corte de Roma, y
de otros mercaderes que han tractado mucho tiempo en
aquellas partes hombres de mucha auctoridad. As que cuando se har el dicho viaje ser reinos poderosos ciudades
provincias nobilsimas, riqusimas de todas maneras de
cosas en grande abundancia y nosotros mucho necesarias,
ans como de todas maneras de especiera en gran suma y
de joyas en grandsima abundancia. Tambin se ir los
dichos Reyes y Prncipes que estn muy ganosos, ms que
nos, de haber tracto lengua con cristianos destas nuestras
partes, porque grande parte dellos son cristianos, y tambin
por haber lengua y tracto con los hombres sabios y de i n g e nio de ac, ans en la religin como en todas las otras ciencias, por la gran fama de los imperios y regimientos que han
destas nuestras partes; por las cuales cosas todas y otras
muchas que se podran decir, no me maravillo que t que
eres de grande corazn, y toda la nacin de portugueses, que
han seido siempre hombres generosos en todas grandes e m presas, te vea con el corazn encendido y gran deseo de
poner en obra el dicho viaje.
Esto es lo que contenia la carta de Marco Paulo, fsico,
en la cual erraba algo diciendo, dando entender en ella,
que la primera tierra que se habia de topar habia de ser la
tierra del Gran Khan; lo cual crey ser ans Cristbal Colon,
y por esto pidi los Reyes que le diesen sus cartas para el
Gran Khan, puesto que Paulo, fsico, se enga creyendo que
la primera tierra que habia de hallar habia de ser los reinos
del Gran Khan, como abajo parecer: la carta de marear que
le invi, y o , que esta historia escribo, tengo en mi poder y
della se har ms mencin abajo. Mucho nimo le puso con
ella, y, sino supiera ms, por ella y por las cosas de suso
tradas, sin duda del todo se moviera; y ans creo que todo
su viaje sobre esta carta fund, pero aun ms se lo quiso
nuestro Seor declarar, como se ver.

DE LAS INDIAS.

97

CAPTULO X I I I .

En el cual se contienen muchos y diversos indicios y seales que por diversas personas
Cristbal Colon era informado, que le hicieron certsimo de haber tierra en aqueste
mar Ocano hacia esta parte del Poniente, y entre ellos fu haber visto en los Azores
algunos palos labrados, y una canoa, y dos cuerpos de hombres que los traia la mar y
viento de hacia Poniente.Hcese mencin de la tierra de los Bacallaos y de la isla de
Antilla y Siete Ciudades, etc.

De todas partes y por muchas maneras daba Dios motivos


y causas Cristbal Colon para que no dudase de acometer
tan grande hazaa, y por ella se pusiese tan inefables trabajos como en ella padeci, sin las razones y auctoridades tan
claras que arriba se han referido, que lo movian y pudieran
mover harto suficientemente algunas dellas ; pero porque Dios
via quiz en l alguna remisin y temor de ponerse en cosa
tan ardua y no del todo haberse persuadido, dile otras de
experiencia ms palpables, cuasi dndole entender que si
aquellas de tantos sabios no le bastaban, las seales y e x p e riencias vistas por los ojos de los idiotas, como echndoselas
delante para que en ellas tropezase, bastasen lo mover. Dice,
pues, Cristbal Colon entre otras cosas que puso en sus libros
por escrito, que hablando con hombres de la mar, personas
diversas que navegaban las mares de Occidente, mayormente
las islas de los Azores y de la Madera, entre otras, le dijo
un piloto del rey de Portugal, que se llamaba Martin Vicente, que hallndose una vez 450 leguas al Poniente del Cabo
de San Vicente, vido y cogi en el navio, en el mar, un pedazo
de madero labrado por artificio, y, lo que juzgaba, no con
hierro; de lo cual y por haber muchos dias ventado vientos
Ponientes, imaginaba que aquel palo venia de alguna isla
islas que hacia el Poniente hobiese. Tambin otro que se nombr Pero Correa, concuo del mismo Cristbal Colon, casado
TOMO I.

98

HISTORIA

con la hermana de su mujer, le certific que en la isla del


Puerto Sancto habia visto otro madero venido con los mismos
vientos y labrado de la misma forma, que tambin habia
visto caas muy gruesas, que en un cauto dellas pudieran
caber tres azumbres de agua de vino; y esto mismo dice
Cristbal Colon que oy afirmar al Rey de Portugal, hablando
con l en estas materias, y que el Rey se las mand mostrar.
El cual tuvo por cierto (digo el Cristbal Colon) ser las dichas
caas de algunas islas isla que no estaba muy lejos, tradas
de la India con el mpetu del viento y de la mar, pues en
todas nuestras partes de la Europa no las habia, no se sabia
que las hubiese semejantes. Ayudbale esta creencia que
Ptolomeo, en el lib. I, cap, 27 de su Cosmographia, dice que
en la India se hallaban de aquellas caas. tem, por algunos
de los vecinos de las islas de los Azores, era certificado Cristbal Colon, que ventando vientos recios Ponientes y Noruestes, traa la mar algunos pinos y los echaba en aquellas islas,
en la costa, en especial en la isla Graciosa y en la del Fayal,
no habiendo por parte alguna de aquellas islas donde se h a llase pino. Otros le dijeron que en la isla de las Flores, que
es una de los Azores, habia echado la mar dos cuerpos de
hombres muertos, que parecia tener las caras muy anchas y
de otro gesto que tienen los cristianos; otra vez, diz, que en
el Cabo de la Verga, que es en (1 ), y por aquella comarca, se
vieron almadas canoas con casa movediza, las cuales por
ventura, pasando de una isla otra, de un lugar otro, la
fuerza de los vientos y mar las ech donde, no pudiendo t o r nar los que las traian, perecieron, y ellas, como nunca jams
se hunden, vinieron parar por tiempo los'Azores. Asimismo un Antonio Leme, casado en la Isla de la Madera , le certific, que habiendo una vez corrido con una su carabela buen
trecho al Poniente, habia visto tres islas cerca de donde a n daba, que fuese verdad no, al menos diz que mucho se s o naba por el vulgo comn, mayormente en las islas de la G o -

(1)

Est en blanco en el original.

DE LAS INDIAS.

99

mera y del Hierro, y de los Azores muchos lo afirmaban y lo


juraban, ver cada ao algunas islas hacia la parte del P o niente. A esto decia Cristbal Colon, que podan ser aquellas
islas de las que tracta Plinio, lib. II, cap. 97 de su Natural
Historia, que hacia la parte del Septemtrion socaba la mar
algunas arboledas de la tierra, que tienen tan grandes races,
que las lleva como balsas sobre el agua que desde lejos p a recen islas. Ayuda esto lo que dice Sneca en el lib. III de
Los Naturales: que hay natura de piedras tan esponjosas y livianas, que hacen dellas en la India unas como islas que van
nadando por el agua, y desta manera deban de ser las que
dicen de Sant Brandan, n cuya historia diz que se lee que
fueron vistas muchas islas por la mar de las islas de Cabo
Yerde de los Azores, que siempre ardian y debian de ser
como las que arriba se han dicho: de lo mismo se hace m e n cin en el libro llamado Inventio fortnala. Mas dice Cristbal
Colon, que el ao de '1484 vido en Portugal que un vecino de
la isla de la Madera fu pedir al Rey una carabela para ir
descubrir cierta tierra, que juraba que va cada ao y siempre
de una manera, concordando con los de las islas de los A z o res. De aqu sucedi, que, en las cartas de marear que los
tiempos pasados se hacan, se pintaban algunas islas por
aquellas mares y comarcas, especialmente la isla que decian
de Antilla, y ponanla poco ms de 200 leguas al Poniente de
las islas de Canarias y de los Azores. Esta estimaban los p o r tugueses, y hoy no dejan de tener opinin que sea la isla de
las Siete Ciudades, cuya fama y apetito an ha llegado hasta
nos, y muchos ha hecho por su codicia desvariar y gastar
muchos dineros sin provecho y con grandes daos, como, placiendo Dios, en el discurso desta historia parecer. Esta isla
de las Siete Ciudades, dicen, segn se suena, los portugueses,
que fu poblada dellos al tiempo que se perdi Espaa r e i nando el rey D. Rodrigo; y dicen que por huir de aquella
persecucin se embarcaron siete Obispos y mucha gente, y
con sus navios fueron aportar la dicha isla, donde cada
uno hizo su pueblo, y porque la gente no pensase tornar, pu-

100

HISTORIA

sieron fuego los navios, y dicese que en tiempo del Infante


D. Enrique de Portugal, con tormenta, corri un navio que
habia salido del puerto de Portogal y no par hasta dar en
ella, y, saltando en tierra, los de la isla los llevaron la iglesia por ver si eran cristianos y hacan las cerimonias r o m a nas, y visto que lo eran, rogronles que estuviesen all hasta
que viniese su seor que estaba de all apartado; pero los
marineros, temiendo no les quemasen el navio y los detuviesen all, sospechando que no queran ser sabidos de nadie,
volvironse Portugal muy alegres esperando recibir mercedes
del Infante; los cuales diz que maltrat y mand que v o l viesen , pero el maestre y ellos no fo osaron hacer, por cuya
causa, del reino salidos, nunca ms l volvieron: dicen ms,
que los grumetes cogieron cierta tierra arena para su fogn,
y que hallaron que mucha parte della era oro. Algunos salieron de Portogal buscar esta misma, que, por comn vocablo,
la llamaban Antilla, entre los cuales sali uno que se decia
Diego Detiene, cuyo piloto, que se llam Pedro de Velasco,
vecino de Palos, afirm al mismo Cristbal Colon, en el m o nesterio de Sancta Mara de la Rbida, que haban partido de
la isla del Fayal, y anduvieron -150 leguas por el viento lebechio, que es el viento Norueste, y la vuelta descubrieron la
isla de las Flores, guindose por muchas aves que vian volar
hacia all, porque cognoscieron que eran aves de tierra y no
de la mar, y ans juzgaron que deban de ir dormir alguna
tierra. Despus diz que fueron por el Nordeste tanto camino,
que se les quedaba el Cabo de Clara, que es en Ibernia, hacia
el Leste, donde hallaron ventar muy recio los vientos Ponientes
y la mar era muy llana, por lo cual creian que debia de ser
por causa de tierra que por all debia de haber, que los abrigaba
de la parte del Occidente; lo cual no prosiguieron yendo para
descubrirla, porque era ya por Agosto y temieron el invierno.
Esto diz que fu cuarenta aos antes que el Cristbal Colon
descubriese nuestras Indias. Concuerda con esto lo que un
marinero tuerto dijo al dicho Cristbal Colon, estando en el
puerto de Sancta Mara, que, en un viaje que habia hecho

DE LAS INDIAS.

101

Irlanda, vido aquella tierra que los otros haber por all crean,
imaginaban que era Tartaria, que daba vuelta por el O c c i dente ; la cual creo yo cierto que era la que ahora llamamos
la de los Bacallaos, la cual no pudieron llegar por los terribles vientos. tem, un marinero que se llam Pedro de Velasco,
gallego, dijo al Cristbal Colon en Murcia, que, yendo aquel
viaj de Irlanda, fueron navegando y metindose tanto al
Norueste, que vieron tierra hacia el Poniente de Ibernia, y
esta creyeron los que all iban que deba de ser la que quiso
descubrir un Hernn Dolinos, como luego se dir. Un piloto
portugus, llamado Vicente Diaz, vecino de Tavira, viniendo ,
de Guinea para la isla Tercera, de los Azores, habiendo p a - ;
sado el paraje de la isla de la Madera y dejando el Levante,
vido le pareci ver una isla que tuvo por muy cierto que
era verdadera tierra; el cual, llegando la dicha isla Tercera, descubri el secreto un mercader muy rico, ginovs,
amigo suyo, que tenia por nombre Leas de Cazana, al cual
persuadi mucho que armase para el descubrimiento della,
tanto que lo hobo de hacer; el cual, despus de habida licencia del Rey de Portugal para lo hacer, envi recaudo para que
un su hermano, Francisco de Cazana, que resida en Sevilla,
proveyese de armas una nao con presteza y la entregase al
dicho piloto Vicente Diaz, pero el dicho Francisco de Cazana
burl de la empresa y no quiso hacerlo; torn el piloto la
Tercera y arm luego el dicho Leas de Cazana, y sali el
piloto tres y cuatro veces buscar la dicha tierra hasta ciento
y tantas leguas, y nunca pudo hallar nada, por manera que
el piloto y su armador perdieron esperanza de jams hallarla.
Y todo esto dice Cristbal Colon, en sus libros de memorias,
que le dijo el mismo hermano Francisco de Cazana, y aidi
ms, que habia visto dos hijos del Capitn que descubri la
dicha isla Tercera, que se llamaban Miguel y Gaspar CorteReal, ir en diversos tiempos buscar aquella tierra, y que se
perdieron en la demanda el uno en pos del otro, sin que se
supiese cosa dellos. Cosas eran todas estas ciertamente para que
l que tan solcito ya vivia desta negociacin, se abrazase ya

102

HISTORIA.

con ella, y seales con las cuales parece que Dios lo mova con
empellones, porque la Providencia divinal, cuando determina
hacer alguna cosa, sabe bien aparejar los tiempos, ans como
elige las personas, da las inclinaciones, acude con los adminculos, ofrece las ocasiones, quita eso mismolosimpedimentos para que los efectos que pretende finalmente se hayan por
sus causas segundas de producir.

DE LAS INDIAS.

103

CAPITULO XIV.

El cual contiene una opinin que los principios en esta isla Espaola tenamos, que
Caistbal Colon fu avisado de nn piloto que con gran tormenta vino A parar forzado
esta isla, para prueba de lo cual se ponen dos argumentos que hacen la dicha opinin
aparente, aunque se concluye como cosa dudosa. Pnense tambin ejemplos antiguos
de haberse descubierto tierras , acaso, por la fuerza de las tormentas.

Resta concluir esta materia de los motivos que Cristbal


Colon tuvo para ofrecerse descubrir estas Indias, con referir una vulgar opinin que hobo en los tiempos pasados, que
tenia sonaba ser la causa ms eficaz de su final determinacin, la que se dir en el presente captulo, la cual yo no
afirmo, porque en la verdad fueron tantas y tales razones y
ejemplos que para ello Dios le ofreci, como ha parecido,
que pocas dellas, cuanto ms todas juntas, le pudieron b a s tar y sobrar para con eficacia ello inducirlo; con todo eso
quiero escribir aqu lo que comunmente en aquellos tiempos
se decia y crea y lo que yo entonces alcanc, como estuviese
presente en estas tierras, de aquellos principios harto p r o pincuo. Era muy comn todos los que entonces en esta
Espaola isla vivamos, no solamente los que el primer viaje
con el Almirante mismo y D. Cristbal Colon poblar en
ella vinieron, entre los cuales hobo algunos de los que se la
ayudaron descubrir, pero tambin los que desde pocos
das ella venimos, platicarse y decirse que la causa por la
cual el dicho Almirante se movi querer venir descubrir
estas Indias se le origin por esta via. Djose, que una carabela navio que haba salido de un puerto de Espaa (no
me acuerdo haber oido sealar el que fuese , aunque creo que
del reino de Portugal se decia) y que iba cargada de mercaderas para Flandes Ingalaterra, para los tractos que por

niSTORIA

104

aquellos tiempos se tenian, la cual, corriendo terrible t o r menta y arrebatada de la violencia mpetu della, vino diz
que, parar estas islas y que aquesta fu la primera que
las descubri. Que esto acaesciese ans, algunos argumentos
para mostrarlo hay: el uno es, que los que de aquellos
tiempos somos venidos los principios, era comn, como
dije, tractarlo y platicarlo como por cosa cierta, lo cual creo
que se derivaria de alguno de algunos que lo supiesen,
por ventura quien de la boca del mismo Almirante en todo
en parte por alguna palabra se lo oyere; el segundo es,
que entre otras cosas antiguas, de que tuvimos relacin los que
fuimos al primer descubrimiento de la tierra y poblacin de
la isla de Cuba (como cuando della, si Dios quisiere, hablaremos, se dir) fu una esta, que los indios vecinos de aquella tuvieron tenian de haber llegado esta isla Espaola
otros hombres blancos y barbados como nosotros, antes que
nosotros no muchos aos: sto pudieron saber los indios v e cinos de Cuba, porque como no diste ms de diez y ocho leguas la una de la otra de punta punta, cada dia se c o m u nicaban con sus barquillos canoas, mayormente que Cuba
sabemos, sin duda, que se pobl y poblaba desta Espaola.
Que el dicho navio pudiese con tormenta deshecha (como la
llaman los marineros y las suele hacer por estos mares)
llegar esta isla sin tardar mucho tiempo, y sin faltarles las
viandas y sin otra dificultad, fuera del peligro que llevaban
de poderse finalmente perder, nadie se maraville, porque un
navio con grande tormenta corre 100 leguas, por pocas y
bajas velas que lleve, entre dia y noche, y rbol seco,
como dicen los marineros, que es sin velas, con slo el viento
que cogen las jarcias y masteles y cuerpo de la nao, acaece
andar en veinticuatro horas 30 y 40 y 50 leguas, m a y o r mente habiendo grandes corrientes, como las hay por estas
partes; y el mismo Almirante dice, que en el viaje que
descubri la tierra firme hacia Paria, anduvo con poco
viento desde hora de misa hasta completas 65 leguas, por
las grandes corrientes que lo llevaban: as que no fu
s

DE LAS INDIAS.

105

maravilla que, en diez quince dias y quiz en ms, a q u e llos corriesen 1.000 leguas, mayormente si el mpetu del
viento Boreal Norte les tom cerca en paraje de Bretaa
de Inglaterra de Flandes. Tampoco es de maravillar que
ans arrebatasen los vientos impetuosos aquel navio y lo l l e vasen por fuerza tantas leguas, por lo que cuenta Herodoto
en su lib. IV, que como Grino, Rey de la isla de Thera, una
de las Ciclades y del Arcipilago, recibiese un orculo que
fuese poblar una ciudad en frica, y frica entonces no era
cognoscida ni sabian dnde se era, los Asanos y gentes de Levante orientales, enviando la isla de Creta, que ahora se
nombra Canda, mensajeros que buscasen algunas personas
que supiesen decir donde caia la tierra de frica, hallaron un
hombre que habia por nombre Corobio, el cual dijo que con
fuerza de viento habia sido arrebatado y llevado frica y
una isla por nombre Platea, que estaba junto ella: Is, inquit,
aiebat se ventis arreptum in Africam applicuisse, etc. Cornelio
Nepos cuenta, que en el tiempo que Quinto Metello era P r o cnsul en Francia, que ciertos mercaderes que salieron de la
India, con grandes tempestades, fueron parar Germana;
lo mismo significa Aristteles de los que hallaron la isla que,
arriba, en el cap. 9, digimos ser lo que creemos la tierra
firme hacia el Cabo de San Agustn; y los otros navios que salieron de Cliz y arrebatados de la tormenta anduvieron tanto
forzados por el mar Ocano hasta que vieron las hierbas de
que abajo se har, placiendo Dios, larga mencin: desta
misma manera se descubri la isla de Puerto Santo, como
abajo diremos. As que, habiendo descubierto aquellos por
esta va estas tierras, si ans fu, tornndose para Espaa vinieron parar destrozados; sacados los que, por los grandes
trabajos y hambres y enfermedades, murieron en el camino,
los que restaron, que fueron pocos y enfermos, diz que v i nieron la isla de la Madera, donde tambin fenecieron todos.
El piloto del dicho navio, por amistad que antes tuviese con
Cristbal Colon, porque como andaba solcito y curioso
sobre este negocio, quiso inquirir del la causa y el lugar de

106

HISTORIA

donde venia, porque algo se le debia de traslucir por secreto


que quisiesen los que venan tenerlo, mayormente viniendo
todos tan maltratados, porque por piedad de verlo tan n e cesitado el Colon recoger y abrigarlo quisiese, hobo, finalmente de venir ser curado y abrigado en su casa, donde al
cabo diz que muri; el cual, en recognoscimiento de la amistad vieja de aquellas buenas y caritativas obras, viendo que
se quera morir descubri Cristbal Colon todo lo que les
habia acontecido y dile los rumbos y caminos que haban
llevado y trado, por la carta de marear y por las alturas, y el
paraje donde esta isla dejaba habia hallado, lo cual todo
traia por escripto. Esto es lo que se dijo y tuvo por opinin, y
lo que entre nosotros, los de aquel tiempo y en aquellos dias
comunmente, como ya dije, se platicaba y tenia por cierto, y
lo que, diz que, eficazmente movi como cosa no dudosa
Cristbal Colon. Pero en la verdad, como tantos y tales argumentos y testimonios y razones naturales hobiese, como
arriba hemos referido, que le pudieron con eficacia mover,
y muchos menos de los dichos fuesen bastantes, bien p o d e mos pasar por esto y creerlo dejarlo de creer, puesto que
pudo ser que nuestro Seor lo uno y lo otro le trajese las
manos, como para efectuar obra tan soberana que, por medio
del, con la rectsima y eficacsima voluntad de su beneplcito,
determinaba hacer. Esto, al menos, me parece que sin alguna duda podemos creer: que, por esta ocasin, por las
otras, por parte dellas, por todas juntas, cuando l se determin, tan cierto iba de descubrir lo que descubri y hallar
lo que hall, como si dentro de una cmara, con su propia
llave, lo tuviera.

DE LAS INDIAS.

107

CAPTULO XV.

En el cual se impugna cierta nueva opinin que dice que afirma questas Indias parte
dcllas fueron en tiempo del rey Hspero XII de Espaa, estuvieron subiectas fueron
del seoro de Espaa ; pnense cuatro razones por las cuales se prueba ser vana y frivola, y lisonjera, y daosa tal opinin.Reirense muchos descubrimientos que antiguamente se hicieron por diversas gentes y por mandados de reyes diversos.Contiene
cosas antiguas y notables.

Por muchas de las historias antiguas y razones auctoridades, que en los capitulos pasados, para mostrar como
Cristbal Colon pudo bien persuardirse y tener por cierto
(supuesto el favor divino, del cual l siempre confiaba) su
descubrimiento, hemos relatado, fcil cosa ser quien los
leyere cognoscer, como nunca destas tierras, de los tiempos
antiguos hasta los nuestros, hobo plenario cognoscimiento y
por consiguiente ni quien deltas hobiese hecho cierta y d e terminada mencin. Siendo, pues, ans esto verdad, como lo
es, y della podr dudar todo aquel que fuere muy amigo de
su parecer careciere tanto de prudencia que afirme lo que
no sabe, manifiestamente quedan de alguno destos defectos
convencidos los que presumen, sin algn cierto fundamento,
ni probable ni verismile, afirmar questas Indias fueron en
algunos de los siglos ya olvidados, subjectas seoreadas de
nuestros reinos de Espaa, de los reyes espaoles ; y si se
escapare de lo que dije, el que aquesta novedad inventare,
tengo miedo que incurrir en otro no mucho menor, antes
mucho ms pernicioso, conviene saber, de nocivo lisonjero
nuestros nclitos reyes, los cuales, como de su propia naturaleza real tengan los oidos y nimos simplicsimos, c r e y e n do que se les dice verdad formarn conceptos dentro de sus
pechos, de que utilidad espiritual ni temporal servicio ni
provecho se les apegue; por ende parece convenir, pues se

108

HISTORIA

ha ofrecido sazn donde meterlo, que en estos dos siguientes captulos asignemos razones evidentes como lo que afirman
no puede ser, aunque, como ya se toc, por lo dicho parece, y esto ser en el primero ; en el segundo se responder
de propsito los motivos que tuvieron, porque mejor el
error, de los que cosa tan aviesa de la verdad osan decir, del
todo manifestemos. Dicen, pues, los que esto afirman, que
tienen por cierto este orbe parte del haber sido seoreado
de Espaa, y para probarlo, su parecer, traen dos f u n damentos: el primero es aquella historia que arriba en el
captulo 9. pusimos del Philosopho en el tractado De admirarais in natura auditis, de aquella tierra, que acaso d e s c u brieron los mercaderes Cartaginenses, la cual digimos creer
que podia haber sido el Cabo de Sant Augustn otra parte
de nuestra tierra firme, y dicen que debia de ser Cuba esta
Espaola alguna parte de tierra firme; y bien hacen los
tales poner muchas disyunctivas por acertar en alguna: pero
porque ninguna cosa concluyen con la susotraida historia y
no les sirve ms de hinchir el papel de cosas excusadas,
deste su primer principio no es de curar. El segundo que
traen diz que es otro mayor origen de haber sido estas tierras
de Espaa, y es que estas Indias son las Hesprides de quien
tanta mencin hacen los poetas historiadores, y que, porque
el duodcimo Rey de Espaa se llam Hspero, esta diz que
claro que las nombrara de su nombre Hesprides; de donde
infieren que indubitadamente fueron del seoro de Espaa
desde el tiempo de Hspero, y ans ha tres mil y ciento y n o venta y tantos aos que tuvieron el derecho dellas los reyes
de Espaa, el cual le restituy la divina justicia: la prueba
que trae Gonzalo Hernndez de Oviedo, el primero imaginador desta sotileza, en el lib. II, cap. 3." de la primera parte
de su General Historia, es porque antiguamente fu costumbre poner los nombres, las ciudades y provincias y reinos
y ros, de los reyes y personas que los poblaban descubran,
alguna hazaa en ellos por ellos emprendan y efectuaban, y desta manera diz que se llam Hspero, Hesperia, Es-

DE LAS INDIAS.

109

paa, etc. Hermosa, por cierto, sentencia y digna de tal p r o banza y de atribuirle tanta autoridad, cual y cunta se suele
atribuir los sueos, los que las cosas que aun no son in
rerum natura adivinan!
Poder haber sido llamadas estas Indias islas tierra firme
alguna parte dellas Hesprides, no del todo lo negamos,
pues habernos arriba traido tantos y tales indicios y c o n j e turas, que pudieron traer los antiguos en algn cognoscimiento sospecha dellas, pero que se nombrasen Hesprides
por llamarse Hspero cierto Rey antiqusimo de Espaa, creo
que cualquiera de mediano juicio, mirando en ello, no dudar
ser cosa que razonablemente no se pueda decir. Esto p e r suadimos y probamos por cuatro razones: la primera es porque cmo es de creer que una cosa tan grande, tan sealada
y de tanto momento, como fuera seorear Espaa este orbe,
tan luengas, tan anchas, tan ricas, tan felices y opulentas
tierras como estas, y donde tan inmensos reinos se contienen
y tan infinitas y diversas naciones (si entonces estaban h a b i tadas) se comprenden, no la escribieran, encarecieran y la
ensalzaran hasta los cielos alguno algunos de los historiadores y poetas antiguos griegos latinos, y alguna historia
escritura espaola no hiciera mencin della, mayormente,
Pomponio Mella, espaol, natural de Tarifa, que entonces
se llamaba Mellara Bsethicaj, como l mismo dice en su l i bro II, cap. 6., el cual fu primero que Plinio y Solino?
item, Plinio en su lib. II, cap. 6 9 , pone muchos descubrimientos que hicieron muchas gentes, y por mandado de m u chos seores y reyes, y en diversos tiempos en el mar Ocano;
cmo callaran el destas Indias si Espaa le hobiera hecho, y
cunto menos dejaran de escribir si hobiera tenido el s e o ro dellas? porque ms tiempo y ms trabajo se requiria para
seorearlas que para descubrirlas. Hanon, Cartaginense, fu
enviado de la seora de la gran Cartago, el ao de 445 antes
del advenimiento de nuestro Redemptor Jesucristo, descubrir la costa ribera de frica y de Ethiopa, y pas adelante
del Cabo de Buena Esperanza y lleg al seno golfo Arbico,

110

HISTORIA

que es la boca por donde entra en la mar Ocano el mar


Bermejo, como refiere Plinio, donde arriba digimos y en el
lib. YI, cap. 3 1 , y Solino, cap. 6." y Pomponio, lib. VI, c a pitulo 10, puesto que Herodoto en su lib. IV testifica que la
primera vez que se tuvo noticia por experiencia de frica,
fu por los descubridores fenices que invi Neclio, rey de
Egipto. Despus deste invi el rey Xerges descubrir la dicha
costa de frica, como tambin all cuenta el mismo Herodoto.
tem, Hemilcon, hermano de Hanon, fu tambin, cuando l,
inviado descubrir la costa de Espaa y lleg hasta Inglaterra y otras islas del mar de Poniente. Los macedones, por la
parte de Oriente y del mar Ocano de la India, hasta dar en
el mar Caspio, anduvieron. Las victorias de Alejandro, dicen,
que navegaron hasta el golfo Arbico, donde gobernaba Cayo
Csar, hijo de Augusto, y all an dicen que hallaron pedazos de naos de Espaa que se habian perdido. En tiempo de
Csar Augusto, y por su mandado, se fu descubrir el Ocano septentrional con la flota germnica. Cornelio Tcito tambin hace mencin, que un Eudoxio, por nombre, por huir de
Lathiro, rey de (1), entrando en el puerto arbico, vino por
el mar Ocano hasta Cliz, y, muchos aos antes del, Celio
Antipater, vido en su tiempo personas que navegaron de Espaa hasta Etiopa, por causa de contractar comutar sus
mercaderas. De muchas destas navegaciones hace mencin
Zacharias Lilio en el susodicho tractado contra Antpodas en
el captulo De navegatione Oceani. Pues si de todas estas navegaciones y descubrimientos y de otras' que arriba hemos
trado, algunas de las cuales no fueron muy sealadas ni
muy grandes, aunque para aquellos tiempos cualesquiera
que fuesen eran arduas y dificultosas, hicieron los escriptores
tanta mencin, de una tan admirable, horrenda y espantosa
(porque ninguna se sabe en el mundo que tan gran golpho
comprenda y tantos dias sin ver tierra se dilate) si hobiera
sido por Espaa hecha, y por consiguiente si por aquellos

())

Est en blanco en el original.

DE LAS INDIAS.

111

siglos Espaa el seoro destas Indias tuviera no es cosa


clara y averiguada que no faltaran escritores griegos latinos
y tambin de Espaa, que, con suma diligencia y encarecimiento soberano, mencin dello hicieran? luego, pues, no la
hicieron, suprluo es y cosa de sueo afirmar alguno cosa
tan incierta y no creedera. La segunda razn es, porque
como el rey Hspero haya reinado en Espaa (si las historias creemos) en el ao de 650 60 despus del diluvio, y
de la poblacin primera della en el ao de 520, y antes de la
fundacin de Troya 470 , y antes tambin de la de Roma 600,
y del advenimiento de Jesucristo 4650 y ms aos; en todo
lo cual, poco ms menos, concuerdan las historias griegas
y latinas y las mismas de Espaa (y suma estos aos Juan
de Yiterbio en el tractado que compuso de los Reyes de Espaa, cap. 4 5, hablando del mismo Hspero), y por entonces,
segn es manifiesto al que ha leido historias de aquellos
siglos, no habia en Grecia ni en otras naciones, harto ms
polticas y de ms sotiles ingenios que la de Espaa, industria de navegar ni cerca y menos lejos, y el primero que
junt flota y seoro en la mar de Grecia fu Minos, como
cuenta Tucidides, antiqusimo historiador griego, lib. 1, c o lumna 2. , el cual fu antes de Platn, cunto menos pericia
tenia Espaa de navegar en tiempo de Hspero, siendo antes
de Troya?; mayormente que no les faltaban guerras, como
parece que Hspero defendindose contra su hermano Atlante, que le vino con grande ejrcito echar del reino, como
al fin del lo ech, las tuvieron muy crueles , y ans es manifiesto que no tuvo tiempo para entender en tan prolijos
descubrimientos. Por lo que poco ha que trujimos de H e r o doto en su lib. IV, que la primera vez que se tuvo noticia
por experiencia de frica fu la de los fenices, y este d e s cubrimiento acaeci ms de mil aos despus del rey Hspero, y el otro que mand hacer Xerges, que rein despus
de Necho buenos cien aos, y como estas fuesen de las primeras navegaciones cabo de tanto tiempo que habi pasado
el rey Hspero, y se tuviesen por nuevas y no por chico
a

112

HISTORIA

atrevimiento y por mandado de grandes reyes, bien podemos


colegir que en tiempo de Hspero habia poca industria de
navegacin y menos aparejo y ms miedo para osar emprender tan distante, tan remoto, tan escuro, tan insueto, tan
dificultoso y tan peligroso descubrimiento, y por consiguiente
de ver juzgada por adevinanza temeraria, y no digna de ser
oida entre personas prudentes, tal opinin, afirmar que estas
Indias ni un palmo dellas fuesen seoreadas ni aun soadas
del rey Hspero.
La tercera razn asignamos y es esta, porque manifiesto es
por las historias griegas y latinas que hablan de Hspero, Rey
duodcimo de Espaa, y por las mismas espaolas, y tambin por el tractado que se intitula de Beroso, lib. V de las
Antigedades, que Hspero no rein en Espaa ms de diez
aos, en los cuales, sacados los que tuvo guerras crueles por
su defensa contra su hermano Atlante, como arriba digimos,
no parece ser posible que tuviese tiempo para descubrir y
seorear y que se llamasen de su nombre estas Indias, Hesprides, habiendo de haber ocurrido hasta llegar este fin tan
inmensas dificultades. Y confrmase aquesta razn, porque no
se compadecen juntamente estar las cosas diversas que las
historias de Atlante y Hspero cuentan relatan, de los
cuales se afirma haber sido hermanos; por lo cual es necesario decir, que ans como fueron, no uno, sino muchos H r cules, segn San Agustn, lib. XVIII, cap. 4 2 , De civitate Dei,
Pausanias, autor de historias, griego, lib. IX, Machrobio, In
saturnalibus, lib. I, cap. 24, Cornelio Tcito y otros, y los
poetas las cosas sealadas, que mucho hicieron distincta
mente y en diversos tiempos y partes, atribuan uno, en lo
cual engendraron gran confusin, ans tambin fueron m u chos Atlantes, los cuales fueron iguales, no slo en los h o m bres, pero tambin en las mujeres y nombres dellas y en los
hermanos; por los cuales muchas veces se equivocaba, y se
aplica, equivocando, lo que hizo uno otro de aquel nombre,
y lo que todos uno, como dice Servio y los otros comentadores del Virgilio en el 7. y 8'. de las Eneidas, yXenophonte

DE LAS INDIAS.

113

De equivocis; mayormente las historias griegas, que muchas


cosas no dijeron con verdad y fueron deste defecto muy n o tadas. Cuanto ms que Atlante, como fuese Japhet, hijo de
No, segn afirma Masseo en el 2." de su Cornica, y que estuvo muchos aos en frica, todos los otros Atlantes puede
ser que hayan sido fabulosos, fingidos por los poetas, de
donde se sigue haber sido posible, y aun parece necesario,
por lo que luego se dir, que hobiese habido ms Hsperos
de uno que tuviesen por hermanos y aun por padres A t lantes, fingidos por los poetas que fuesen verdaderos, y ans,
lo que diversos hicieron, equivocando, se atribua uno. Esto
se persuade por la incomposibilidad de las obras que se a p l i can un Hspero, pues no se puede compadecer que reinase
diez aos en Espaa Hspero, y della fuese por fuerza echado
por su hermano Atlante, y>de Espaa fuese reinar y reinase
por cierta parte de Italia, y en la Italia muriese, segn dice
Beroso en el lib. V de las Antigedades, Higinio en su Astronoma potica, y que antes pasasen ambos hermanos en frica
y Mauritania (que es la provincia que hoy llamamos Marruecos), y all reinase Atlante, del cual piensan que se llam Atlante aquel famoso monte Atlante al Cabo de Mauritania, del
cual se denomina cuasi todo el mar Ocano (aunque yo ms
creo llamarse del primer Atlante, Japhet, hijo de No, y p a rece ser ms razonable creencia), y Hspero fuese reinar
las islas de Canaria de Cubo Verde y en la tierra firme de
Etiopa, la ms occidental, por cuya causa l se llam Hspero, que quiere decir occidental, porque antes no se l l a maba desde su nacimiento sino Philothetes, como dice el
Tostado en el lib. III, cap 83, sobre el Eusebio, y alega
Theodoncio; y es de creer como fuese tan leido y docto en
todas facultades, y sobremanera en historias, que mirada
bien lo que dijo, y mejor que Gonzalo Hernndez de Oviedo,
el Tostado. Lo dicho se prueba por Juan Bocacio, lib. IV, c a ptulo 29, De genealoga Deorum, donde afirma, Hspero
haberse llamado Hspero por haber ido poblar reinar
en Etiopa, la postrera hacia el Occidente, y no ella del:
TOMO I.

114

niSTOIUA

Verim, inquit, cumjuvenis una cum Atlante fratre in extremos


Mauros secessisset atque Ethiopibus qui ultra Ampellusiam promontorium litus Oceani incolunt, ac insulis eo littore adjacentibus imperasse, a Grcecis Eesperus appelatus est; eoque ex
nomine occidentis Hesperi omnem occiduam regionem vocent
Hesperiam. El sic ab ea regione ad quam transmigraverat
suis perpetuo denominatus est. Dice ms el Tostado, que
deste Hspero no se halla ms escrito de que tuvo tres
hijas, las cuales los autores y poetas llaman Hesprldes, y
ans, del nombre suyo parece que fueron hijas de Hspero
(aunque algunos quieren decir que fuesen hijas de Atlante);
y uno de los que lo afirman es Csar Germanio, sobre los
fragmentos de Arato, poeta, poco despus del principio, lo
cual no es razonable; y fueron sus nombres, Egle, Barelusa,
Espertusa, segn en el captulo siguiente las nombra Juan
Bocacio. tem, que tampoco se pueden compadecer en un
slo Allante y un slo Hspero las dos cosas dichas, con lo
que afirma Didoro Sculo, lib. IV, cap. 5., que Atlante tuvo
muchos hijos, y uno dellos insigne en justicia y humanidad
para con los subditos, quien puso por nombre Hspero ; el
cual, como por cudicia de especular los cursos de las estrellas
y alcanzar la astrologa como su padre, se subiese en la cumbre del monte Atlante, altsimo, sbitamente fu arrebatado
de los vientos y nunca ms fu visto ni oido, y el pueblo, d o lindose deste desastre por la virtud que del cognoscian , por
le dar honores inmortales para honrarle ms, desde all a d e lante aquella estrella lucidsima occidental llamaron como l,
Hspero; todo esto dice Didoro: Hunc scilicet Atlantem, aiunt,
plures substullisse filios; sed unum, pietate ac in subditos justitia
Immanitateque insignem, quem Hesperum appellavit, qui cum in
Atlantis montis cacumen ad scrutandos aslrorum cursus ascendisset, sbito a ventis arreptus neququam amplias visus est. Ob
ejus virtutem casum hunc miseraia plebs, honores illi prcebens
inmortales, astrum. ccelcste lucidissimum ejus nomine vocavit.
Pues reinar diez aos en Espaa y diez all, ser echado y huir
reinar en Italia y all morir, reinar en las islas y tierra fir-

DE LAS INDIAS.

115

me de Etiopa, que, como abajo parecer, dista ms de mil


leguas del monte Atlante, subir la cumbre del y all ser de
los vientos arrebatado y nunca ms parecer y ans morir,
manifiesto es todas juntas estas tres cosas en un mismo h o m bre no poder concurrir y ser incomposibles; cuanto ms que
no ser un slo Hspero manifistase por lo que se dijo, c o n viene saber, ser uno hermano y otro hijo de Atlante. Luego
claro queda, lo uno que hubo diversos Hsperos, ans como
muchos Atlantes; lo segundo, que el Hspero que seore en
Etiopa y en las islas de Etiopa cercanas, no fu Rey de E s paa; lo tercero, que ninguna probabilidad tienen, antes
grande disparate y absurdidad y muy contra razn e s , decir
presumir que ya que aquestas Indias en aquellos tiempos fueran descubiertas (lo cual bien ha parecido no ser verdad), y
que se nombraran Hesprides del Rey Hspero, antes ternia
ms figura de verdad quien dijese llamarse Hesprides por
Hspero Rey de Etiopa de frica la occidental, que no de
Hspero Rey de Espaa, cuanto ms que segn Sant Isidro,
las Hesprides se nombraron de una ciudad que se llamaba
Hesprida en fin de Mauritania, y concuerda con l Aliaco en
el cap. 4 1 , del libro De imagine mundi: De insulis famosis
maris Oceani; lo cuarto se consigue tambin lo dicho, ser
incertsimo y no muy lejos de imposible lo que pretendemos
impugnar, conviene saber, que aquestas Indias en los siglos
antiguos haber sido ni tractadas ni menos seoreadas de Espaa. Todo lo dicho se puede muy bien con esta cuarta razn
confirmar, y es, que, como puede ver cualquiera que las h i s torias de Espaa leyere, Espaa, cuasi siempre desde su p o blacin, fu opresa y afligida de tiranos, ans como de los G e riones, de los de Tiro y fenices cuando edificaron Cliz, y
al menos harto inquietada y siempre ocupada en armas por
defenderse dellos, de los Cartaginenses, de Anbal y Amilcar,
y despus de los romanos por Pompeyo y por sus hijos, y
ms por Julio Csar y Octaviano, y , los tiempos andados, por
vndalos y por los godos, y ltimamente por moros y b r baros; por manera que nunca tuvo tiempo ni'espacio Espaa

116

HIST011IA

para seorear, fuera de s, otras gentes, mayormente tan r e motsimas partes; y si en algunos de los tiempos pasados, destas
Indias se tuviera noticia en Espaa, mas fuera por haberla
trado ella y hecho lo que en ellas hobiera acaecido y s e oreado por las naciones que Espaa seoreaban, que no
por la misma Espaa, y si alguna gente de las que la s e o rearon habia de tener noticia seoro destos reinos, parece
que habian de ser los romanos, y destos nunca tal escrito se
halla, antes dariamos aqu dos urgentsimos argumentos del
contrario. El uno es, porque segn refiere en el lib. II, captulo 7.", De natura locorum, Alberto Magno, ( ya lo trujimos
arriba, cap. 9.), cuando Csar Augusto hizo quiso hacer la
descripcin del mundo, diz que envt mandar los reyes
de Egipto y de Etiopa que aparejasen naos y gente y las c o sas necesarias para navegar los mensajeros que enviaba, y,
llegados la lnea equinoccial, hallaron lugares paludosos y
peas que ni por el agua ni por la tierra pudieron pasar, y
ans se tornaron sin poder hacer cosa de lo que Octaviano
deseaba. Estas son palabras de Alberto Magno: In descripiione
autem facta sub Ccesare Augusto legitur qua nuntios tnisit ad
Reges Egipti el Ethiopice, qui naves et impensas pararent necessarias eis quos miserat ad transeundum; et venientes sub equino
tiali loca paludosa invenerunt in quibus nihil diffunditur, et lapidosa quce nec navibus , nec pedibus, poterant transir: et ideo
sunt reversi, negotio non peraclo. El otro es aun ms eficaz, que
segn Plutarco en la vida y graciosa historia de Sertorio. e x celentsimo Capitn romano, aunque contra Roma hizo g r a n des batallas, que viniendo Cliz por la mar, cuasi frontero de
la boca del rio de Sevilla, top ciertos navios navio que iban,
parece que de las islas de Canaria, que llamaban entonces Beatas Bienaventuradas (porque segn la ceguedad de los antiguos, por ser templadas y frtiles estimaban ser all los Campos Elisios, de que habl Homero, donde iban despus desta
vida las nimas) como en el siguiente captulo diremos esto
ms largo; y dando Sertorio nuevas y particular relacin de
la fertilidad y amenidad-y templanza de aquellas islas, tomle

DE LAS INDIAS.

117

grandsimo deseo y ansia de irse vivir en ellas y quitarse de


guerras y de los cuidados que traen los oficios y magistrados,
por vivir vida quieta y descansada; pero desque se lo sintieron cierta gente de su armada, ms amadores de robar y turbar otros que de vivir pacficos y en seguridad y descanso,
alzronsele, y ans no pudo conseguir la vida y reposo que
deseaba: de donde parece que si las Indias hobieran sido de
Espaa en algn tiempo de los pasados, teniendo la felicidad
que tienen, alguna noticia memoria tuviera Sertorio y los
romanos dellas. Y si las Canarias que estaban tras la puerta,
como dicen, y tan cercanas, eran en aquellos tiempos tan
ocultas que Sertorio, Capitn sealatsimo que fu en tiempo de Pompeyo el Grande, le fueron tan nuevas que entonces
oia y entenda su fertilidad y amenidad, cunto ms escuras
y ocultas deban ser los romanos y todo el mundo de all
estas nuestras Indias? Pues si los romanos no tenian noticia
dellas, que seoreaban Espaa y otras muchas provincias,
que no eran negligentes en seorear tierras ajenas, ni en e s cribir sus hazaas, ni otra nacin desta se gloria, ni, como
se dijo, historia alguna ni comentario de alguna otra nacin
hace mencin, grande ni chica; luego culpable adivinar es
y lisonjear Espaa y vender los reyes della las cosas que
nunca fueron, por haber sido afirmar, y boquear que en los
siglos pasados estas Indias islas hobiesen Espaa pertenecido : y ans parece no ser cosa que en juicio de hombre
discreto pueda deba caer opinin tan sola y singular, que
sobre tan flacos fundamentos estriba. Y por tanto slo debe
quedar por improbable, ficticia y frivola.

118

HISTORIA

CAPTULO XVI.

En l se responde los motivos de los que afirman ser estas Indias las Hesprides, con razones y muchas auctoridades, que no es regla general que todos los reinos, ni tampoco
Espaa, se denominasen de los reyes.Trense muchas cosas antiguas y dulces. H a cese mencin de aquel cabo nominatsimo por los antiguos de Buena Esperanza.
Trense razones muy probables y a suficiente divisione se concluye que las Hesprides
fueron las islas que ahora llamamos de Cabo Verde, que son siete, que estn 3oo
leguas de las Canarias hacia el Austro el Sur.Tambin cules fueron las islas G o r gonas Gorgades.Que las Hesprides fueron hijas de Hspero , Rey de frica,
de Atlante, su hermano.Que hobo muchos Hrcules y muchos Atlantes. Qu fueron
los puertos y las manzanas de o r o , que dellos cogan las nmphas Hesprides, y cul el
dragn que las guardaba de da y de noche , al cual mat Hrcules.La interpretacin
desta fbula, y cmo se reduce historia, y al cabo que todo lo que se dice de las H e s prides fu dudoso incierto; y otras cosas agradables para oir, etc.

Mostrado habernos por las razones traidas en el captulo


antes deste, ser vana y errnea la opinin que dice haber sido
estas Indias antiguamente del seoro de Espaa, por que diz
que son las Hesprides nombradas de Hspero, rey della; en
este cap. 16 ser bien responder los motivos y auctoridades que los que las tienen por si traen, porque se vea con
mayor evidencia cuan lejos anduvieron de la verdad; y, dejado
de responder al primer motivo de la isla tierra que dice
Aristteles haber descubierto los de Cartago, porque ninguna
cosa hace su propsito, como se dijo en principio del captulo precedente, al segundo, en que dicen que antiguamente
las provincias y reinos tomaban los nombres de los reyes y
personas que los descubran poblaban alguna sealada
obra en ellos hacan, respondemos en dos maneras. La p r i mera, que no es regla general ni infalible que todas las tierras y reinos, ni tampoco Espaa, que tiene nombre de H e s peria de Hesprides, lo haya solamente tomado de Hspero,
rey que fu della, ni de algn otro varn notable cuanto
esto, sino del estrella lucero Venus, que se pone tras el sol

DE LAS INDIAS.

119

en anocheciendo, que llaman Hesperus; la razn es porque


antes fu antiguamente universal manera de hablar que
todas las partes provincias que por respecto de otras eran
occidentales, llaman Hesperias Hesprides, que suena, como
est dicho, occidentales; sto se prueba, lo primero, por Italia, que segn Macrobio fu llamada Hesperia por estar hacia
el Occidente, donde se pone el sol y la dicha estrella que tras
l corre, Venus, por respecto de Grecia y de las otras p r o vincias orientales: lili nam scilicet Gr'aici stella Hspero dicunt
Venus el Hesperia Italia quce occasui subiecta s; hozc Macrobius,
lib. I, cap. 3., Saturnalium. Y ans parece en la tabla 6. de
Europa por el Ptolomeo, donde dice: Italia Hesperia ab Hspero, stella quod illius occasui subiecta sit. Concuerda lo que dice
la Historia tripartita, lib. VIII, captulo... Quum Valentinianus
Imperator ad oras Hesperias navigaret id est ad Italiam el Hispaniam. tem, Ptolomeo en la tabla 4. de frica, describiendo
los pueblos que confinan con los cabos de frica, en especial
de Buena Esperanza, de que Ptolomeo tuvo alguna noticia,
los llama Hesperios por estar muy occidentales: El ex his (inquit) meridionalissimis usque ad incognitam terram qui communi
vocabulo Hesperi appelantur Ethiopes. Dice incgnita trra porque en tiempo de Ptolomeo no se sabia que la tierra de Etiopa se extendiese adelante del Cabo dicho, que llamamos de
Buena Esperanza, que llamaban los antiguos Hesperioncceras,
el cual, segn los portugueses afirman, est de la otra parte
de la lnea equinocial 45, porque, como abajo se dir, ellos
lo descubrieron. Tambin se dudaba, y no se sabia por aquellos tiempos, si la tierra de la Berbera se continuaba y era
toda una con la de dicho cabo Hesperionceras de Buena
Esperanza; aquellos pueblos, segn all la glosa escholio
dice, son agora los negros de Guinea. tem, Plinio, lib. VI,
cap. 3.: Ab ea (scilicet quadam nsula Atlntica de qua ibidem
tangit) quinqu dierum navigatione solitudines ad Ethiopes Hesperios, etc. tem, Strabo, libro ltimo De Situ Orbis: Supra hanc
est Ethiopum regio qui Hesperi vocantur, etc.; lo mismo D i o doro, lib. IV, cap. 4., de una isla de Etiopa, de que abajo
a

120

niSTORIA.

se dir, dice que se llama Hesperia porque est situada al


Occidente donde se pone el sol y el lucero Hspero: Asserunt finquit) habitare illas scilicet quasdam feminas insulam
Hesperiam, quia ad occasum sita est sic vocatam. Lo mismo
Pomponio Mela, lib. III, cap. '10. San Hiernimo sobre Isaias,
capitulo 5., en el fin del: Unde Italia ab eo quo ibi Hesperus
occidat, olim Hesperia dicebatur. Parece clarsimo, por lo que
arriba en el capitulo precedente trajimos de Juan Bocaccio,
haberse llamado el hermano de Atlante, de quien hablamos.
Hspero, conviene saber, Occidental, por la Etiopa o c c i dental, en que rein, y della haber tomado el nombre l, y
no del ella. tem, el cabo postrero de Etiopa, de que se tuvo
alguna noticia, que hoy llamamos de Buena Esperanza, le
llamaron los antiguos el promontorio Hesperionceras, por ser
el ms occidental que entonces de la tierra de frica se c o noca. As lo nombra Plinio en el lib. VI, cap. 31: Ad Ethiopias
Hsperos, et promontorium quod vocamus Hesperioncairas. tem,
Pomponio Mela, lib. III, cap. 10: Itern, terree promontorio cui
nomen est Hesperi cornu; y San Isidro, lib. XIV, cap. 6, de las
Etimologas: Gorgades insulce Occani obversce promontorio quod
vocatur Hesperioncceras. Que aqueste cuerno cabo de la tierra
sea el que los pasados decian el promontorio, cuerno, punta
cabo Hesperionceras, que suena occidental, prubase, lo
primero, por el discurso que Solino trae describiendo la tierra
y los cabos, promontorios islas del mar Azanio, que es donde
entra en el Ocano, el mar Arbico Bermejo, hasta las F o r tunadas Canarias, en el captulo ltimo y cap. 37 de su Polistor, juntamente con lo que Pomponio afirma del mismo
monte promontorio en el captulo alegado 10 y 11 del l i bro III, los cuales autores, describiendo aquella costa, topan
primero con aquel cabo Hesperionceras, y del primero que de
otro hablan; lo segundo, porque ans lo declara y expone la
glosaescholio del mismo Solino, en el dicho captulo ltimo,
sobre la palabra Hesperionceras, donde dice ans: Sonat hwc
vox occidentale cornu et extremum Africce continentis promontorium, ubi scilicet veluti ex fronte circumaguntur naves in occa

DE LAS INDIAS.

121

sum ac mare Atlanticum, quod hodie vocant caput Bonce Spei.


Lo mismo expone y declara sobre el cap. 40 del lib. III de
Pomponio Mela, en el fin, y alega el dicho de Plinio en el
cap. 31 del lib. VI, que arriba fu recitado. Y que no haya sido
regla general llamarse las Hesperias todas del rey de Espaa
Hspero, prubase lo segundo por la misma Espaa; porque
aunque algunos digan que se nombr Hesperia del dicho rey
Hspero, otros de mayor autoridad y ms en nmero afirman
haberse nombrado Espaa, Hesperia, de la estrella Hspero,
como ha parecido y parece por los siguientes: destos es San
Isidro, lib. XIV, cap. 4. de las Etimologas, al fin : Hispania
prius ab ibero amne nuncupata, postea ab Hspalo Hispania
cognominata est. Hispania est et hera Hesperia ab Hspero stella
occidentali dicta. Lo mismo afirma el Arzobispo D. Rodrigo,
lib. I, cap. 3."; item el Obispo de Burgos, D. Alonso de C a r tagena, en el libro nico de los reyes de Espaa, cap. 3.;
item, del lo da tambin testimonio el Obispo de Girona, en su
Paralipomenon,\ib. VI, captulo...: Quot naliones etpopuliusque
ad nostra tmpora Hispaniam obtinuerunt. Lo mismo afirma
Pedro de Aliaco, Cardenal, en el De imagine mundi, cap. 31,
hablando de Espaa; el Tostado tambin, lib. III, cap. 83,
sobre Eusebio; aprueban lo dicho todos los diccionarios, por
la mayor parte, como el Cornucopia, columna 502 y columna 345, y el Chatholicon y Calepino, y otros que no queremos
aqu referir. La segunda manera de responder al principal motivo de los que afirman el contrario desto es, que aunque hobiesen habido el nombre las islas Hesprides, cualesquiera que
sean hacia el Occidente, de algn notable hombre, al menos,
ms probable y ms semejanza de verdad tiene haberlo h a bido de Hspero, el que seore en frica y en Etiopa,
que no del que tuvo diez aos el seoro de Espaa. A lo que
aaden los que opinan el contrario desto, trayendo lo que
dice Solino de las islas Hesprides, que segn Seboso Higinio
haba de las islas Gorgonas las Hesprides cuarenta dias de
navegacin, interpretan los dichos que las Gorgonas fueron
las islas de,Cabo Verde, y las Hesprides aquestas nuestras

122

HISTORIA

islas y tierra firme; decimos que en lo que afirman se engaan, lo uno, en que hacen las islas de Cabo Verde ser las
Gorgonas, y no son sino otras; esto parece, porque las islas
de Cabo Verde estn frontero y contra el mismo Verde Cabo
cient leguas la vuelta de Poniente, como parece por todas las
cartas de navegar, y abajo se dir, y por esto reciben del el
nombre, pero las Gorgonas estn contra y frontero del p r o montorio cabo Hesperionceras, que es el de buena Esperanza, como dice el mismo Solino: Gorgones nsula ut acce
pimus obverscB sunt promontorio quod vocamus Hesperioncceras;
esto dice Solino, captulo ltimo, esto tambin se averigua
por la tabla y figura que viene pintada en el Solino, al cabo
del, donde asientan las islas Gorgonas frontero cerca del
dicho cabo promontorio de Buena Esperanza, y esto no
menos aprueba la glosa escolio de Solino, arriba traida, y
sobretodo Pomponio, lib. III, captulo ltimo, en el principio.
Y decir que segn Ptolomeo y todos los verdaderos cosmgrafos, como Gonzalo Hernndez de Oviedo dice, las Gorgonas son
las de Cabo Verde, no debiera mirar ni entender bien lo que
dijo, porque ni Ptolomeo lo dice, ni l lo vio en algn verdadero cosmgrafo, porque no se hallar en Ptolomeo que h i ciese mencin de las islas Gorgonas Gorgades, si yo mal no
le he mirado, ni dar cosmgrafo de los antiguos ni de los
modernos, sino es lo que tenemos dicho, que lo diga, quien
se deba dar crdito; y una cosa es hablar los poetas de las
Gorgonas mujeres, y otra de las Gorgonas islas. Muchas y en
muchas cosas Oviedo alega libros y autoridades que l nunca
vio ni entendi, como l no entienda ni sepa latin, y as p a rece que hizo en esta. Lo segundo creemos que se enga el
dicho Gonzalo Hernndez de Oviedo en la inteligencia de las
palabras de Solino de Seboso Higinio, que dicen: Ultra Gorgonas Hesperidum nsula dierum quadraginta navigatione in ntimos maris sinus recesserunt. Aquella palabra ultra, que quiere
decir allende, piensa quiz, si entendi lo que quera decir,
que Solino Seboso entendi por allende hacia la parte del
Poniente rumbo que llaman los marineros queste, derecha-

DE LAS INDIAS.

123

mente, imaginando tener las espaldas al Oriente rumbo


viento leste; como quiera que Solino venga describiendo la
costa de frica y Etiopia, comenzando desde la mar p i lago Azanio, que es, como se dijo, donde entra en el Ocano
el mar Bermejo, y el mismo camino llev en describir la
tierra de frica Pomponio, lib. III, cap. 9, 10 y 1 1 ; por m a nera que pasado el dicho promontorio Hesperionceras cabo
de Buena Esperanza, donde estn estaban las Gorgonas,
vuelve la costa del mar hacia el Septentrin Norte, por lo
cual da entender que las Hesprides habian de estar hacia
el Norte Septentrin y no al Poniente. No contradice esto
lo que dice all Solino: In intimes maris sinus, porque de las
Canarias, refiriendo Juba, dice, que son cercanas donde se
pone el sol, prximas, inquit, occasui, al Occidente, las cuales, como sabemos, en Espaa tenemos cabe casa. De lo dicho
se ha de seguir necesariamente, conviene saber, que las Hesprides fueron las islas de cabo Verde, las que llamamos
de los Azores, que hallaron y tienen pobladas los portugueses,
de que abajo algo diremos. Esto se puede persuadir desta manera; lo primero, porque segn Pomponio, lib. III, cap. 11, las
Hesprides estaban situadas en derecho frontero de la punta
tierra calidsima de Etiopa; as lo dice, hablando della:
Exustis scilicet trra; partibus insulce oppositce sunt quas Hesprides tenuisse memorantur; y esta tierra calidsima y quemada
del terrible calor del sol es el cabo que llaman Verde, donde
no hay ms verdura que en el mismo verde, por la manera
que llamamos al negro Juan blanco, por la figura que llaman
los gramticos antiphrasim, como decimos mundo al mundo,
que quiere decir limpio, siendo el mundo sucio y lleno de
todas las maldades y suciedades: este fuego sienten bien todos
los navios que por aquel Cabo Verde y islas navegan. Las
siete islas, pues, que son las de Mayo y las de Buena Vista
y la del Fuego, etc., que se llaman de Cabo Verde, estn
frontero del dicho Cabo Verde, y porque su sitio dellas es debajo del mismo paralelo que es cabo Verde, son tambin
calorossimas y enfermissimas; concuerda con esto Juan Bo-

124

HISTORIA

caccio, lib. IV, cap. 30, del libro susodicho, donde dice : Fuere
quippe, ut placet Pomponio, insula} in Oceano occidentali habentes,
ex opposito desertum littus in continenti inter Hsperos, Ethiopes et Atlantes populos, qua quidam insula} puellis Hesperidi
bus possesse fuerunt, etc. ; luego^ aquestas son las islas Hesprides, y cierto este es harto eficaz argumento, porque no se
dice tal palabra, partes tostadas quemadas, de alguna otra
parte de toda Etiopa frica, puesto que toda fuese tenida
por caliente, porque aquella de Cabo Verde parece que
todas excede. Declralo ms y mejor el mismo Juan Bocaccio
en el libro de las Mares, diciendo ans; Hesperium mare ethiophici Oceani pars est ab Hesperidis virginibus denominatum;
nam ut aliquibus placet, ultra Atlanticum Oceanum insula}
qucedum sunl Euripis distincta, et continenti modicum separata}, in quibus aiunt aliqui habitasse Gorgonas, olii vero
Hesperidum domos illas fuisse asserunt, possibile tamen ut aut
ex pluribus aliquas illis et reliquas aliis contigisse vel easdem
succesive habitasse Hespridas et Gorgonas; Hesperidis plus
fama favet, etc. Confrmase por lo que cuenta Higinio en el
libro de las Fbulas, fbula 3 0 , de las doce hazaas que
Hrcules mand Euristeo, donde dice ans: Draconem immanem Tiphonis pllium, qui mala aurea Hesperidum servare
solilus erat, ad montem Atlantem interfecit, et Euristheo regi
mala attulit; pues si distaban poco de la tierra firme, luego
las Hesprides islas no son estas Indias, de donde parece
que deban ser las islas de Cabo Verde. Ayuda lo que dice
el papa Pio en la epstola 26: Hortos namque Hesperidum
poeta ultra Atlantem in Africa situs fixere. Si en frica los poetas situadas las fingieron pusieron, conviene saber, cerca
de la tierra firme de Africa, manifiesto es que no fueron estas
Indias las Hesprides. Todo lo dicho se acaba de confirmar
con lo que ahora Sebastian Mustero, moderno, en su Universal cosmographia, lib. V, pg. 1103 y MO- escribi, n o m brando las islas de Cabo Verde las Hesprides; el cual es de
creer que habia visto todo lo que dellas se habia escrito por
los antiguos, y son estas sus palabras : Hac ratione ut ab insulis

DE LAS INDIAS.

125

Eesperidum quas nunc Capitis Viridis appellant; etc. hablando


all de la particin que el Papa Alejandro VI hizo del
Ocano y tierras del entre los reyes de Castilla y Portogal:
pintlas tambin en la tabla mapa que hizo del Nuevo
Mundo, la cual puso al cabo de todas las mapas. Lo segundo
se persuade, porque, segn todos los poetas historiadores,
las Hesprides, de quien tanto estruendo y mencin hicieron,
fueron islas donde tuvieron un huerto las nimphas hijas de
Hspero, hermano hijo de Atlante, aunque otros place
afirmar que fuesen hijas, como arriba digimos, de Atlante, en
el cual huerto diz que se criaban las manzanas de oro; este
huerto guardaba un dragn que velaba de dia y de noche.
Oidas las nuevas destas manzanas de oro por Euristeo, rey de
los Argivos de Egipto ( segn otros de la ciudad de Micena
de la provincia de Peloponense, regin de Grecia, que en
tiempo de los Apstoles. Acaya, y ahora se llama la Morea), e n vi Hrcules, su criado, el cual mat al dragn y hurt las
manzanas de oro, y este fu uno de los doce trabajos que atribuyen Hrcules, pues ningn autor griego ni latino, historiador ni poeta, de los que hablan de Hrcules, toca en haber
venido tan largo camino, como hiciera viniendo estas I n dias ; el cual si hiciera, no se dejara de escribir por algunos de
los escriptores pasados, como se escribieron otras muchas cosas
diversas de Hrcules, como quiera que venir ac no fuera el
mas liviano de sus trabajos; mayormente, que no habia de
venir y volver tan fcilmente por la mar, jornada de c u a renta dias para que los historiadores se les encubriese, y
siendo esta la mayor hazaa, si estas tierras llegara, que l
nunca hizo ni pudo hacer, y as es manifiesto que se habia de
escribir. Empero no se dice ms de que, hurt las odorferas
manzanas, luego las Hesprides de que tractan los antiguos, y
Solino, que estaban de la otra parte de las Gorgades Gorgonas, no son ni fueron ni pudieron ser estas Indias, sino las
islas de Cabo Verde de los Azores, que fuesen llamadas Hesprides por Hspero, rey de Etiopa, por sus hijas por
otra cualquiera persona, por la estrella Venus, por laciu-

126

niSTORIA

dad que se dijo que hobo en el fin de Mauritania; cuanto ms


que como todo lo que de estas Hesprides se blasona es fabuloso,, poco crdito ninguno, los que sobre ello se f u n daren, se debe dar. Cuya interpretacin, segn Plinio y
Solino, y Servio, y Sant Anselmo, y Sant Isidro, y Juan Bocaccio y otros, esta es, conviene saber, que aquel huerto de
las nimphas Hesprides era una isla de ellas, y, segn Pausanias, historiador griego, eran dos, donde se criaban ciertas ovejas que producan la lana vellocino de color de oro, muy rica.
El dragn que las guardaba, eran los arracifes y peascos y
tormenta grandsima de la mar que las cercaba, y como la mar
no duerme, no cesaba de dia ni de noche. El cual dragn se
dice haber muerto Hrcules, porque aguard tan congruo y
blando tiempo que cesase la braveza de la mar, y ans pas
en salvo las islas, donde llev hurtadas para Euristeo, Rey,
las ricas ovejas. Muy por el contrario reduce la fbula h i s toria Palephato Parius Prienensis, antiqusimo, del tiempo de
Artaxerxes, filsofo griego, en el libro que compuso de Fabulosis narrationibus non credendis, lib. I, cap. De Hesperidibus,
donde dice, que la verdad es: Hspero fu un hombre milesio
que moraba en Caria regin de Asia la menor, tenia dos hijas
que se llamaban Hesprides; ste tena unas ovejas hermosas
y parideras como las habia en Mileto^ segn l dice, por lo cual
las llamaban ovejas doradas, como el oro sea la cosa mas hermosa de los metales, y decanse manzanas, porque manzana
en griego, quiere decir oveja; estas pascian cerca de la mar, y
pasando por all Hrcules en un navio, metilas en l y al
pastor que las guardaba, cuyo nombre era Dragn, con ellas,
y esto diz, que muerto ya Hspero, poseyendo las hijas H e s prides las ovejas: de aqu comenzaron decir las gentes,
visto hemos las manzanas de oro que Hrcules hurt las
Hesprides, matndoles el dragn que las guardaba. Todo esto
dice Palephato, harto diferentemente dlos otros, y as queda
ms dudosa y aun ms vana la opinin de los que presumen
decir que las Hesprides, de quien hablaron los antiguos, sean
estas Indias nuestras. Esta fbula, tracta Higinio en el libro que

DE LAS INDIAS.

127

hizo de las Fbulas que arriba se recit en dos tres lugares,


y en el lib. II De Potica Astronmica, cap. De Serpente, y
cuntala muy diferente de los otros, pero no dice que de las
Gorgonas las Hesprides habia cuarenta dias de navegacin,
antes contando la fbula de Perseo, en el dicho libro De Potica Astronmica, no trata de islas, sino de las mismas mujeres Gorgonas. As que Solino es el que lo dice lo sac de
Stacio Seboso y pnelo , en el cap. 3 7 , y Plinio hace m e n cin de las Hesprides, lib. VI, cap. 31 , Diodoro, lib. V,
cap. 2." y Boecio, lib. IV, metro ltimo De consolalione, puesto
que unos de una y otros de otra manera lo cuentan y e q u i vocan este nombre Hrcules, como hayan sido muchos segn
arriba se dijo. Pudese persuadir lo tercero lo que est dicho,
conviene saber, que las Hesprides fueron, las islas de
Cabo Verde las de los Azores, por lo que dice Sant A n selmo en el lib. I, cap. 20 De imagine mundi, que las Hesprides estaban cerca de las Gorgonas, diciendo ans: Justa has
scilicet Gorgonas Hesperidum ortus, etc. De donde parece que,
si creyera Sant Anselmo estar tan distantes como cuarenta
dias de navegacin, no dijera que estaban cerca, y si tuvieron por cerca cuarenta dias de navegacin, si se puede salvar
el dicho de Sant Anselmo, que las Hesprides estuviesen cerca
de las Gorgonas, podemos decir que como las islas de los
Azores distan del cabo de Buena Esperanza, que es el promontorio Hesperionceras, donde situamos por las razones arriba
traidas las Gorgonas, cerca de tres mil leguas, y aun quiz
ms, si es verdad la navegacin que los portogueses hicieron
cuando descubrieron el dicho Cabo (como se dir en el c a ptulo siguiente), bien haban menester los cuarenta dias para
llegar los navios desde el dicho cabo de Buena Esperanza
las dichas islas de los Azores, que se podan llamar entonces
las Hesprides, y porque segn se colige de Strabon en el fin
del lib. III De Cosmographia De situ Orbis, los Cartaginenses
descubrieron estas dichas islas de los Azores antiguamente,
que en aquel tiempo se llamaron Casithridas, cuya navegacin dicen que tuvieron muchos aos encubierta por el estao

128

HISTORIA

que dellas sacaban, pudo ser que el viaje que hizo Himilcon,
Capitn de Cartago, del Setemptrion hacia el Medioda, de
que arriba en el cap. 45 hicimos mencin, fuese habiendo
partido de las dichas islas de los Azores, pues las tenan por
suyas, y hasta llegar las Gorgonas gastase en navegar c u a renta dias, y de all quedase la fama y comn opinin que
las Hesprides distaban de las Gorgonas navegacin de c u a renta dias; pero esta vuelta al Austro no se escribi, sino que
se volvi de Inglaterra y de aquellas islas de por all por la
costa Cliz y Cartago, y por eso no se debe creer esto.
Y si esto fu verdad, convernian bien con esto las palabras
de Solino, que estaban las Hesprides ad ntimos maris sinus,
porque las tales islas estn como en los rincones de la mar, s e gn entonces lo estimaban los que no tenan tanta experiencia de la mar ni de las navegaciones por ella, y por consiguiente, dado este caso, hemos tambin de decir necesariamente que si aquellas eran las Hesprides, que no fueron as nombradas por la estrella Venus, sino por Hspero, Rey de Etiopa. Y parece que como fuesen siete nimphas hijas de Hspero,
aunque otros dicen tres y otros dos, cada una debia podia
tener y seorear la suya; pero porque en la verdad todo esto
es atinar y querer por conjeturas sacar en limpio y dar ser
lo que quiz nunca lo tuvo in rerum natura, baste mostrar
poder ser el contrario de lo que Oviedo tan sin fundamento
ni apariencia del ni color de verdad afirm, y por consiguiente, supuestos los fundamentos y autoridades y razones tradas
ser imposible todo lo que dijo en este caso, conviene saber,
que Espaa hubiese tenido en los tiempos antiguos, que l
asigna, el seoro destas ocanas Indias, porque aun allende
de ser todo fbulas de poetas, como est dicho, lo que destas
Hesprides (sobre que l principalmente se funda), por m u chos y con mucha variedad se recita, Plinio las pone todas
por tan inciertas, que de ninguna cosa dellas se debe hacer
caso para probar lo que fuere cosa de veras, y en las historias
se ha de referir en toda verdad. Plinio, que tan diligente y
curioso fu en escudriar lo que habia de escribir, por no

129

DE LAS INDIAS.

errar en cosa alguna de mucha ni de poca importancia, pone


todo lo que se cuenta de las Hesprides por tan dudoso, que
le parece ser imposible estar las Hesprides cuarenta dias de
navegacin de las Gorgonas. El cual en el cap. 31 del lib. VI,
suso alegado, dice ansi: Ultra has scicet Gorgonas duoz Hesprides insulce narrantur, adeoque omnia circa hese incerta sunt
ut Statius Sebosus a Gorgonum insulis proz navigatione Atlantis
dierum quadraginta ad Hesperidum nsulas cursum prodiderit.
Ab iis ad Hesperioncceras unius. Nec Mauritania} insularumcertior fama est. Este dicho de Plinio bastar debiera para confusin de quien porfiase afirmar por cierto, que lo que se refiere
dejas Hesprides se hubiese escrito destas nuestras Indias,
que por eso de Espaa hubiesen sido, pues Plinio no hall
ms cierta fama de las islas y tierras del mar Atlntico, que es
el Ocano, las cuales llama todas de Mauritania y Etiopa, como
all parece, y ans, que las Hesprides distasen de las Gorgonas
cuarenta dias de navegacin, juzg para creer por dificilsimo;
y otra dificultad que apunta all Plinio, conviene saber, que
las Hesprides estuviesen del promontorio Hesperionceras de
Buena Esperanza navegacin de un dia, lo cual hace ms i n creble el negocio. tem, unos auctores dicen, que las ninfas
Hesprides y las islas dellas nombradas eran siete, y Plinio
dice aqu que eran no ms de dos. tem, unos las cuentan de
una manera y otros de otra. tem, Pausanias, lib. V, col. 199,
habla de dos Hesprides, y que ellas eran las guardas de las
pomas manzanas de oro; por manera que todo lo que dellas
dicen ms es potico y fabuloso que histrico y verdadero, y
por consiguiente, todo es lleno de vanidad y nada, cuanto
las cosas de veras, creble, y segn dice el Papa Pi en el
prlogo del libro que llam Del mundo universo: Nugas infa
bidis, in historia verum quozmus el serium. Resta l uego, pues,
por las muchas razones y auctoridades en estos dos captulos
traidas, no slo deberse tener por dudoso que estas Indias en
algn tiempo de los antiguos hobiesen sido del seoro de
Espaa, pero, las cosas del mundo supuestas como han ido,
deberse juzgar y tener por imposible, y que ninguno que se
TOMO I.

130

HISTORIA

arree de afirmar verdad deba osar decirlo. Concedemos con


todo esto que puede haber sido los antiguos tener alguna sospechas muy leve nueva, en Espaa fuera della, de haber
tierras por este nuestro Ocano de Poniente, por las muchas
razones y auctoridades que arriba en los captulos 5., 6., 7.,
8., 9. y 10 dejamos referidas, y as nombrarlas Hesprides,
no por el rey Hspero de Espaa ni del de Etiopa, ni por la
ciudad de Mauritania, sino por estar occidentales, porque
Hesprides, Hesperionceras, Hspero en la lengua griega,
como ya mostramos arriba, tierra estrella, cosa o c c i d e n tal suena.

LE LAS INDIAS.

131

CAPITULO XVII. (1)

Y porque muchas veces arriba, y ms en este captulo


pasado, hemos tocado del promontorio Hesperionceras de
Buena Esperanza y de las islas de Canaria y Cabo Verde y de
los Azores, y dellas muchas veces hemos de tocar en la historia
siguiente, con el ayuda de Dios, y muchos y an quiz todos
lo que hoy son, y menos los que vinieren, no saben ni por
ventura podrn saber cundo ni cmo ni por quin fu c e l e brado su descubrimiento, parecime que sera mucho agradable referir aqu algo dello, antes que tratemos del de nuestras ocanas Indias; porque se vea cuan moderno el cognoscimiento, que de los secretos que en el mar Ocano habia,
tenemos, y cuntos siglos y diuturnidad de tiempos la divina
Providencia tuvo por bien de los tener encubiertos. Por d e mas trabajan y son solcitos los hombres, de querer desear
ver descubrir cosas ocultas, hacer otra, por chica aunque
buena que sea, si la voluntad de Dios cumplida no fuere; la
cual tiene sus puntos y horas puestas en todas las cosas, y ni
un momento de tiempo antes ni despus de lo que tiene o r denado, como al principio de este libro se dijo, han de sortir
haber sus efectos. Y por ende grande acertar en los hombres
sera, si en el juicio humano muy de veras cayese ninguna
cosa querer, ni desear, ni pensar poner por obra, sin que primero, con sincero y simple corazn importuna suplicacin,
consultasen su divina y rectsima voluntad, remitindoselo
todo su final inflexible determinacin y juicio juslisimo.
Cunta diligencia y solicitud se puso por los antiguos por la
ansia y codicia que tuvieron de saber lo que en este Ocano y

(1)

este y los siguientes captulos, hasta el 27, les falta el Sumario.

132

HISTORIA

vastsimo mar haba, y despus muchos que les sucedieron y


los cercanos nuestros tiempos; y finalmente no lo alcanzaron
hasta el punto y la hora que Dios puso los medios y quit los
impedimentos. Maravillosa cosa, cierto es que las islas de Canaria, siendo tan vieja la nueva fama que dellas en los tiempos
antiguos se tuvo, pues Ptolomeo y otros muchos hicieron mencin dellas, y estando tan cerca de Espaa, que no se hobiese
visto ni sabido ( al menos no lo hallamos escrito) lo que
habia en ellas, hasta agora poco antes de nuestros tiempos.
En el ao, pues, de nuestro Seor Jesucristo de (1) una nao inglesa francesa, viniendo de Francia Inglatera Espaa, fu
arrebatada, como cada dia acaece, por los vientos 'contrarios
de los que traia y dio con ella en las dichas islas de Canaria:
esta nao dio nuevas, la vuelta de su viaje, en Francia. (2) El
Petrarca, en el lib. II, cap. 3. De vita solitaria, dice, que los
Ginoveses hicieron una armada que lleg las dichas islas de
Canaria y que el Papa Clemente VI, que por el ao de n u e s tro Salvador Jesucristo de mil y trescientos y cuarenta y dos,
fu subido al pontificado, instituy por Rey Prncipe de
aquellas islas un notable Capitn, que se habia sealado en
las guerras de entre Espaa y Francia (no dice su nombre), y
que el dia que el Papa lo quiso coronar coron, llevndole
por Roma con grande fiesta y solemnidad, fu tanta el agua
que llovi spitamente que torn casa en agua todo empapado; lo cual se tuvo por seal agero que se le daba p r i n cipado de patria que debia ser abundante de pluvias y grandes aguas, como si fuese otro mundo, y que no sabe, segn lo
mucho.que de aquellas islas se escribe y dice, como les c o n venga el nombre de Fortunadas: dice tambin no saber como le
sucedi al Rey nuevo que dellas hizo el Papa. Esto es todo del
Petrarca. De creer parece que es ser esto despus de que las
descubri la dicha nao porque no se hobiera as tan presto

(1) Est en blanco en el original.


(2) Desde El Petrarca hasta donde dice si esto acaeciera antes est al
margen de letra al parecer de Las Casas.

DE LAS INDIAS.

133

la memoria dellas borrado si esto acaeciera antes. Despus en


el ao (4) en tiempo del rey D. Enrique III, de Castilla, hijo del
rey D. Juan I, deste nombre y padre del rey D. Juan II,
digo el rey D. Enrique III, padre del rey D. Juan II,
agelo de la serensima y catlica reina Doa Isabel, mujer del catlico rey D. Fernando; habiendo odo en Francia
estar en aquella mar las dichas islas pobladas de gente pagana,
un caballero francs que se llamaba Mosior Juan de Betancor,
propuso de venir conquistarlas y seorearlas, para lo cual
arm ciertos navios con alguna gente de franceses, aunque
poca, con la qual se vino Castilla y all tracto con el rey don
Enrique III, que entonces en Castilla reinaba; y, porque le favoreciese con gente y favor, se hizo su vasallo hacindole pleito
y homenaje de le reconocer por seor, y servirle como vasallo
por las dichas islas. El Rey le dio la gente que le pidi y todo
favor y despacho. Ido las dichas islas con su armada, sojuzg
por fuerza de armas ias tres dellas que fueron Lanzarote,
Fuerte Ventura y la isla que llaman del Hierro, haciendo
guerra cruel los vecinos naturales dellas, sin otra razn ni
causa ms de por su voluntad por mejor decir ambicin y
querer ser seor de quien no le debia nada, sojuzgndolos.
Esto hizo el dicho Mosior Juan Betancor con grandes trabajos
y gastos, segn dice un coronista portogus, llamado Juan
de Barros, en sus Dcadas de Asia, dcada 4. , cap. 4 2 , el
cual entre otras cosas dice deste Betancor, que vino Castilla
y que de all se provey de gente y de otras cosas que l e faltaban. Tambin es de creer que aquellas islas tom con
muerte de hartos de los que consigo llevaba, y no menos serian, sino muchos ms, de los Canarios naturales, como gente
de pocas armas, y que estaban en sus casas seguros sin hacer
mal nadie. Esta es cosa cierto de maravillar que haya caido
tanta ceguedad en los cristianos, que habiendo profesado guardar la ley natural y el Evangelio en su baptismo, y en todo lo
que toca y concierne la cristiana conversacin y edificacin
a

(1)

Esl en blanco en el original.

134

HISTORIA

de los otros hombres, seguir las pisadas y obras de su Maestro y guiador Jesucristo, entre las cuales es y debe ser una,
convidar y atraer y ganar, por paz y amor y mansedumbre y
ejemplos de virtud, la f y cultura y obediencia y devocin del
verdadero Dios y Redentor del mundo, los infieles, sin alguna
diferencia de cualquiera secta religin que sea y pecados y
costumbres corruptas que tengan; y esto no de la manera que
cualquiera quisiere pintar, sino por la forma y ejemplo que
Cristo nos dio y estableci en su Iglesia y como nosotros fuimos y quisiramos ser, sino lo hubiramos sido, trados, dejndonos mandado por regla general, que todo aquello que querramos que los otros hombres hiciesen con nosotros hagamos
con ellos y donde quiera que entrsemos la primera muestra
que de nosotros disemos, por palabras y obras, fuese la paz;
y que no hay distincin en esto., para con indios, ni gentiles,
griegos brbaros, pues un solo Seor es de todos, que por
todos sin diferencia muri, y que vivamos de tal manera
y nuestras obras sean tales para con todos que loen y a l a ben al Seor que creemos y adoramos por ellas, y no demos
causa de ofensin escndalo alguno ni judos, ni g e n tiles,' ni la Iglesia de Dios, como promulga Sant Pablo,.y que
sin hacer distincin alguna entre infieles, no por mas de que
no son cristianos algunos hombres, sino por ser infieles, en
cualesquiera tierras suyas propias que vivan y estn, creamos y tengamos por verdad que nos es lcito invadir sus
reinos y tierras, irlos desasosegar y conquistar (porque
usen del trmino que muchos tiranos usan, que no es otra
cosa, sino ir matar, robar, captivar, y subiectar, y quitar
sus bienes, y tierras, y seoros quien estn en sus casas
quietos y no hicieron mal, ni dao, ni injuria los de quien las
reciben) no considerando que son hombres y tienen nimas racionales y que los cielos y la tierra y todo lo que de los cielos
desciende, como las influencias y lo que en la tierra y elementos hay, son beneficios comiwies que Dios todos los hombres sin diferencia concedi, y los hizo seores naturales de
todo ello no mas unos que otros, como dice por Sant Ma-

DE LAS INDIAS.

135

teo: Solem smm oriri facit super bonos et malos, et pluit super
justos et injustos; y que la ley divina y preceptos negativos
della que prohiben hacer injuria injusticia los prjimos, y
hurtarles cualquiera cosa suya, y mucho menos tomrsela por
violencia, no bienes muebles, ni races, no sus mujeres ni
sus hijos, no su libertad, no sus jumentos, ni sus gatos, ni
sus perros, ni otra alhaja alguna, se entienden tambin y se
extienden para con todos los hombres del mundo, chicos
y grandes, hombres y mujeres, fieles infieles: esto todo
contiene la ley de Jesucristo. Quien invent este camino, de
ganar para Cristo los infieles y traerlos su cognoscimiento y
encorporarlos en el aprisco de su universal Iglesia, creo y aun
s por cierto, que, no Cristo, antes muy claramente, y no por
ambajes, lo tiene condenado por su Evangelio. Tornando
nuestra historia, este Juan de Betancor vindose gastado, y
conociendo que el negocio haba de ir muy adelante, acord
de se volver Francia, rehacerse de dineros, quedarse
del todo, como al cabo se qued, dejando en su lugar un
sobrino suyo, que se llamaba Maciot Betancor. Antes que se
fuese, estando en sus ocupaciones guerreando y sojuzgando las
gentes de aquellas islas, muri el rey D. Enrique de Castilla,
el ao de 1407, y sucedi el rey D. Juan II, su hijo, quien
el dicho Juan de Betancor, hizo el mismo pleito homenaje,
recognoscindose por vasallo del reino de Castilla, y al Rey por
seor, como lo habia hecho y sido del rey D. Enrique su p a dre. Esto testifica el mismo rey . Juan, en cierta carta que
escribi al rey D. Alonso de Portugal, de que se har abajo
mencin. Maciot Betancor, que sucedi su to Juan de B e tancor, prosiguiendo el propsito del tio, dice la Historia portuguesa, que sojuzg la isla de la Gomera, con ayuda de los
castellanos que consigo tena, y los que despus le fueron
ayudar, con licencia, quiz por mandado, del rey D. Juan de
Castilla, por mejor decir, de la reina Doa Catalina, su madre, que gobernaba los reinos, porque el dicho Rey, era nio
y estaba en tutora de la dicha Reina y del infante D. Fernando,
su tio, que despus fu rey de Aragn; pero viendo que no

136

HISTORIA

podia mas sostener la guerra, ni los gastos que se le recrecan


para conservar las islas que habia ganado sojuzgado, c o n certse con el infante D. Enrique de Portugal, hijo del rey
D. Juan, el primero de este nombre en aquel reino, traspasndole todo lo que en aquellas islas tenia, y l passe vivir la isla de la Madera, que en aquel tiempo se comenzaba
poblar y tenia fama de que los vecinos de ella se aprovechaban bien; donde al cabo se hizo rico, y fu seor de mucha hacienda y muy estimado en Portogal, por el favor y mercedes que el Infante le hizo, y despus de l, toda su s u cesin.

DE LAS INDIAS.

137

CAPTULO XVIII.

Cerca del seoro destas islas la Historia portuguesa, del


dicho Juan de Barros, habla muy en favor de aquel dicho
infante D. Enrique, porque no lo supo, porque no quiso
decir la verdad, la cual parece que ofusca con ciertos rodeos
y colores, no haciendo mencin de muchas culpas que cerca
dello el dicho Infante contra la justicia y derecho que los r e yes de Castilla tenan y tienen al seoro de las dichas islas,
y aun contra la virtud y razn natural y en perjuicio grande
de la autoridad real, quebrando los captulos de las paces
.asentadas y juradas entre los reyes de Castilla y Portugal.
Para entendimiento de lo cual es aqu de saber que (como
abajo ms largo parecer) este infante D. Enrique fu c u d i cioso en gran manera de descubrir tierras incgnitas que hubiese por la mar, mayormente la costa ribera de frica y la
dems adelante, y como las islas de Canaria estaban en tan
buen paraje para desde all proseguir lo que deseaba, y tambin por ser la tierra tan buena como era y es, y estar p o blada de gentes y l ser seor ms de lo que era, tuvo muy
gran cudicia de tener el seoro dellas; para conseguir esto
muchas veces invi suplicar al rey D. Juan de Castilla, y
puso en ello al rey D. Duarte, su hermano, y despus del
muerto al rey D. Alonso, su sobrino , y al infante D. Pedro,
tambin hermano suyo, que la sazn era muy devoto y servidor del rey D. Juan de Castilla, que le rogasen que se las diese,
algunas dellas, para las encorporar en la orden de Christus,
cuyo Maestre el dicho infante D. Enrique era, con algn r e cognoscimiento de seoro en cierta manera: y ultimadamente
lo invi suplicar con un confesor suyo, que se llamaba el
Maestro fray Alonso Bello, que el rey D. Juan mandase

138

HISTORIA

Diego de Herrera, vecino de la ciudad de Sevilla, que le vendiese las islas de la Gomera y la del Hierro, que haban sucedido en aquel, como parecer. Pero el rey D. Juan, todas
sus importunas suplicaciones y diligencias que hacia, le r e s pondi, que l no podia responderle cosa determinada c o n forme su peticin y deseo en cosa tan pesada y grave
como aquella era, estando las dichas islas de Canaria e n c o r poradas en la corona Real de Castilla y en la sucesin della,
sin haber su consejo y acuerdo sobre ello con los tres Estados del Reino, etc. Entr estos tractos y suplicaciones, por
mandado del Infante del rey de Portugal, que los portugueses por su propia auctoridad, sin licencia del Rey y del
Infante, hacian muchos saltos en las dichas islas, as los
castellanos y los pueblos que tenan en Lanzarote y Fuerte
Ventura y la Gomera, poblados de gente castellana, como
la Gran Canaria de las otras islas, y tambin por la mar, y robaban todos los que podan como si fueran turcos moros;
sobre lo cual escribi el rey de Castilla al de Portugal requirindole que mandase cesar aquellos daos y satisfacer los
robados y agraviados, sobre lo cual el rey de Portugal disimulaba y no remediaba nada. El Infante, viendo que no podia
por va de suplicacin y partido entrar por la puerta en el
seoro de aquellas islas, tomando por ttulo haberle vendido
el Maciot Betancor el derecho lo que tenia en ellas, acord
entrar en ellas como tirano y no como pastor legtimo, r o m piendo los lmites del derecho natural y tambin los captulos
de las paces celebradas y juradas entre los Reyes y reinos de
Castilla y los de Portugal; para lo cual el ao de '1424 hizo una
gran armada de 2.500 hombres de pi y 120 de caballo, y por
Capitn General puso D. Hernando de Castro, padre de D. Alvaro de Castro, Conde de Monsanto. Aqu hermosea y colora
Juan de Barios, historiador de Portugal, en la dcada 1. y
lib. I, cap. 12, que el Infante se movia por servicio y loor de
Dios y celo de baptizar los moradores de aquellas islas y s a l varles las nimas. Gentil manera de buscar la honra y servicio
de Dios y baptizar y salvar las nimas, haciendo tan grandes
a

DE LAS INDIAS.

139

ofensas, lo uno, en querer usurpar el seoro soberano de los


reyes de Castilla que pretendan tener en aquellas mares y islas, tierras que en ellas haba; lo otro, quebrantando por
ello la amistad y paz establecida y jurada de los reinos de Castilla y Portugal; lo otro, infamando la ley sin mcula pacfica
y justa, y suave de Jesucristo, y echando infinitas nimas al
infierno, haciendo guerras crueles y matanzas, sin causa ni
razn alguna que fuese justa, en las gentes pacficas, que no
le habian ofendido, de aquellas islas. Qu modo era este para
salvar los infieles dndoles por esta va el santo baplismo? admirable y tupida ceguedad fu sin alguna duda esta. Sabido
por el rey D. Juan de Castilla quel infante D. Enrique hacia
flota y armada para ir sobre las dichas islas y apoderarse dellas,
envi requerir al rey D. Alonso, que entonces reinaba en
Portugal, que, como digimos arriba, era sobrino del dicho Infante, avisndole amigablemente refirindole los agravios
injusticias que los portogueses hacan los castellanos, ans en
las islas de Canaria como por la mar, y dndole razones pollas cuales era obligado les prohibir y mandar satisfacer los
agraviados y remitirle los delincuentes, para que, en Castilla
quien ofendan y conforme los captulos de las paces, se castigasen , y que mandase al dicho Infante que se dejase de proseguir lo que pretendia cerca de querer seorear en las dichas
islas, pues eran del seoro soberano de los reyes de Castilla;
requiriendo muchas veces todo esto, y protestndole de no
hacer ms comedimientos con l desde adelante. Aqui parece
cuan mal guard el pleito homenaje que hizo Maciot Belancor
al rey de Castilla, siendo su vasallo, vendiendo el derecho que
tenia en las dichas islas al dicho Infante, porque si vendi la
jurisdiccin y seoro que all del rey de-Castilla tenia, cometi crimen lo3Scs majeslalis, y caso de traicin si sola la hacienda, muebles y races, sin jurisdiccin no tratando del seoro;
tambin lo hizo muy mal vendiendo y traspasando la hacienda
en perjuicio comn persona poderosa y de reino extrao, sin
licencia de su Rey y seor: y as fu reo de todos los robos,
muertes, daos y males que sucedieron en las dichas islas y

140

HISTORIA

en Castilla y Portugal por esta ocasin. Cuenta la dicha Historia portoguesa, que aquel D. Hernando de Castro pudo estar
poco en las dichas islas; lo uno, por haber llevado mucho y
demasiado nmero de gente, y lo otro, por la poca comida
mantenimientos que en ellas habia, y por los grandes gastos
que el Infante con aquella armada hizo, porque slo el pasaje
de la gente dice que le cost 39.000 doblas. Ans que no pudo
sufrir el Infante tanto gasto, y tornse Portogal el Capitn
general con la mayor parte del armada, y dice que grande nmero de los Canarios recibieron el baptismo entre tanto que
all estuvo, y que despus envi ms gente el Infante con un
Capitn, Antn Gonzlez, su guarda-ropa, para favorecer los
cristianos contra aquellos que no queran venir la fe; y en
esto pasaron algunos aos. De creer es, por la experiencia que
desta materia grande tenemos, como abajo parecer por el
discurso de toda esta historia, que los que recibieron el b a p tismo sera sin doctrina precedente, sin saber lo que reciban
y por miedo de los que les guerreaban, porque todo era r o bos , violencias y matanzas, en aquel poco tiempo que aquella armada por all estuvo, y los que no queran venir la f,
ternian justa ocasin, pues tales obras de los predicadores
rescibian; y con esto pensaba el Infante y los portogueses
que Dios no tenia por pecado el sacrificio que le ofrecan
tan baado en humana sangre. Parece tambin que muchos
aos dur la tirana de los portogueses sobre aquellas islas,
contra voluntad y requerimientos y amonestaciones del rey
de Castilla, y porque se vea algo de cuanta fu y de lo que
aqu pareciere se conjeture lo mucho que en ello el Infante
ofendi, y lo mismo sus portogueses, parecime poner aqu
la letra algunas oartas del Serensimo rey D. Juan II de
Castilla que escribi al rey D. Alonso V, deste nombre, rey de
Portugal, que vinieron mis manos, sobre las guerras y v i o lencias injustas que el dicho infante D. Enrique hacia en las
dichas islas de Canaria, por usurpar el seoro dellas.

DE LAS INDIAS.

141

Cartas del rey D. Juan II, desle nombre rey de Castilla, para
el Rey de Portogal D. Alonso V, deste nombre, sobre las islas
de Canaria, que el infante D. Enrique de Portugal, su tio,
quera usurpar siendo del seoro soberano de Castilla.
El rey D. J u a n . = R e y muy caro y muy amado sobrino,
hermano y amigo: Nos, el rey de Castilla y de Len, vos
enviamos mucho saludar como aquel que mucho amamos
preciamos y para quien querramos que Dios diese tanta vida
y salud y honra cuanta vos mesmo deseis. Bien sabedes lo
que antes de agora vos habernos escrito y enviado rogar y requerir cerca de las cosas tocantes las nuestras islas de Canaria, de las cuales., el infante D. Enrique, vuestro tio, nuestro muy caro y muy amado primo, se quera entremeter; y
porque sobre ello no fu provedo, vos enviamos postrimeramente con el Licenciado Diego Gonzlez de Ciudad-Real,
Oidor de la nuestra Audiencia, y Juan Rodrguez, nuestro Escribano de Cmara, una nuestra letra de creencia rogndovos
y requirindovos por ellos, que, guardando los grandes d e u dos y buena amistad paz y concordia entre nosotros firmada
y jurada, mandsedes y defendisedes al dicho Infante y los
suyos y todos los otros vuestros vasallos, subditos y n a turales, que se no entremetiesen en cosa alguna tocante las
dichas islas, pues aquellas eran y son nuestras y de nuestra
conquista. Y ansimesmo ficisedes que fuesen enmendados y
satisfechos al dicho Juan iguez y los otros nuestros subditos y naturales los robos y tomas y males y daos que les eran
fechos por los sobredichos, y nos remitisedes los que haban
delinquido en las dichas nuestras islas y en nuestras mares y
puertos dellas, porque Nos mandsemos cumplir y ejecutar
en ellos la justicia, segn el tenor y forma de los tractos de la
dicha paz y concordia; porque sobre esto non fu por vos
provedo, vos fu mostrada y presentada de nuestra parte por
los sobredichos una nuestra carta requisitoria patente, firmada de nuestro nombre y sellada con nuestro sello, su tenor
de la cual es este que se sigue:

142

HISTORIA

Rey muy caro y muy amado sobrino, hermano y amigo:


Nos, el rey de Castilla y de Len, vos enviamos mucho saludar como aquelque mucho amamos y preciamos, y para quien
quemamos que Dios diese tanta vida, salud y honra cuanta vos
mismo deseis. Ya sabis que por otras nuestras letras vos enviamos notificar que el infante D. Enrique de Portugal, vuestro
tio y nuestro muy caro y muy amado primo, en gran perjuicio
nuestro de la Corona real de nuestros reinos, no habiendo
para ello licencia ni permisin nuestra, mas antes, como quier
qul nos hobiese enviado suplicar que le quisisemos dar las
dichas nuestras islas de Canaria, aun que l nos faria algn
recognoscimiento de seoro en cierta manera por ellas, y, aun
instancia suya, vos nos hobistes escrito inviado rogar
cerca dello, 4 el infante D. Pedro, su hermano, que la s a zn era por Nos, le fue respondido que tal cosa como aquella
que era encorporada en la Corona d'e nuestros reinos, y en la
sucesin dellos vinieron Nos, no le podamos responder
sin haber nuestro consejo acuerdo sobre ello, con los tres
Estados de nuestros reinos, todava el dicho Infante se q u e ra entremeter en nos ocupar las dichas nuestras islas de C a naria, y aun las mesmas que estn pobladas de nuestros v a sallos, que son Lanzarote y la Gomera. E nos es dicho, que el
dicho Infante quiere facer armada para ir contra las dichas
nuestras islas, con intincion de las sojuzgar tomar captivos
nuestros vasallos que en ellas viven moran, vos enviamos
rogar que guardando los captulos de la paz firmada y jurada
entre Nos nuestros reinos, tierras seoros, subditos
naturales dellos y ansimesmo los grandes debdos que por
la gracia de Dios, entre nosotros son, le fuese por vos mandado defendido, que se no entremetiese de las tales
cosas, nin por vos nin de vuestros reinos no le fuese dado
favor ayuda para ello, y ansimesmo vos pluguiese mandar
defender vuestros vasallos subditos naturales que no armasen navios ningunos contra los de las dichas nuestras islas,
ni contra los nuestros subditos naturales que ellas Van, nin
ansimesmo contra los que van sus mercaderas, negocios

DE LAS INDIAS.

143

las dichas nuestras islas, segn que ms largamente Nos vos


hobimos enviado rogar requerir. como quier que por vos
fu dicho respondido nuestro mensajero que all enviamos
que el dicho Infante, vuestro tio, nin otro alguno de vuestros
reinos no serian osados de armar ningn navio contra las d i chas islas sin vuestra licencia mandamiento, la cual vosnon
habades dado ni entendades dar; lo cual no embargante el
dicho Infante en muy grave y atroz injuria nuestra de la
Corona real de nuestros reinos, el ao que pas de 1 450, invi
ocho carabelas y una fusta con gentes de armas de vuestros
reinos contra las dichas nuestras islas de Lanzarote y la G o mera, y combatieron ansi pi como caballo, con trompetas, la dicha nuestra isla de Lanzarote con pendones tendidos
y banderas desplegadas llamando Portugal, mataron ciertos homes, nuestros vasallos, en la dicha isla, y quemaron una
fusta y echaron fuego la tierra robaron los bienes, ganados, bestias de los vecinos de la dicha nuestra isla y asimesmo de algunos mercaderes nuestros vasallos, naturales de
nuestros reinos, que all habian ido por causa y negociacin de
sus mercaderas, y asimesmo fueron combatir por esa mesma
forma manera la dicha nuestra isla de la Gomera, aunque
su desplacer se hobieron de despartir de ella, porque les
fu resistido por los de la dicha nuestra isla. Y despus d e s to, en el ao siguiente de 1451 aos, habiendo Nos enviado
Juan Iiguez de Atave, nuestro escribano de cmara, las
dichas nuestras islas, con nuestras cartas poder para facer
ende algunas cosas cumplideras nuestro servicio, Luis Alfonso Cayado Angriote Estevanes, vuestros vasallos subditos naturales que con l iban, las combatieron con armas y
lombardas y truenos de navios, que el dicho Juan Iiguez por
nuestro mandado llevaba las dichas nuestras islas, y le r o baron y tomaron ciertas sumas de oro y joyas, y ropas, y a r mas, y pan, y vino y otras vituallas, y todas las otras cosas y
bienes que consigo llevaba, hasta lo dejar en un slo c a puz, diciendo que lo tomaban como de buena guerra, por, el
dicho Juan Iiguez, ir por nuestro mandado las dichas

144

HISTORIA

nuestras islas. Y ans mismo por mandado del dicho Infante,


en ese mismo ao, Fernn Yalermon Pero Alvarez, criado de Rui-Galvan y Vicente Diaz y otros vecinos de Lagos,
y Rui Gonzlez fijo de Juan Gonzlez y otros vecinos de la
isla de la Madera, y de Lisbona, vuestros vasallos s u b d i tos naturales, armaron cinco carabelas fueron la dicha
nuestra isla de Lanzarote, por se apoderar de ella, no qued
por ellos; de que no la pudieron entrar tomar fueron por
todas las otras nuestras islas de Canaria, las robaron, d e predaron, quebrantaron los nuestros puertos de la nuestra isla de Fuerte Ventura, robaron, llevaron de los
navios, que ende tenan nuestros subditos naturales, trigo,
y vino, cebada, armas, cueros, sebo, pez,
y esclavos, ropas, pescado, aparejos de navios, otras
muchas cosas, que ende, y en una torre que est en tierra cerca
del dicho puerto, tenan, llevaron nuestros subditos naturales, especialmente el dicho Juan Iiguez, diciendo los dichos
robadores que lo del dicho Juan Iiguez tomaban como de
buena guerra, por l ir por nuestro mandado las dichas
nuestras islas que lo facan por mandado del dicho Infante,
el cual les haba mandado mandara que los navios de los
nuestros dichos reinos, que fuesen las dichas nuestras islas,
que los robasen y prendiesen las personas y los llevasen
vender tierra de moros, porque no osasen ir ni inviar mantenimiento las dichas nuestras islas, porque el dicho Infante
ms ana se pudiese apoderar dellas. Lo cual todo ficieren d i ciendo que lo tomaban como de buena guerra, segn que de
todas estas cosas ms largamente habedes sido sodes informado por ciertas escripturas que con la presente vosinviamos,
por otras que vos han sido presentadas con alguno de los
dichos daineados nuestros vasallos subditos naturales,
los cuales, segn nos es fecha relacin, aunque sobre ello han
parecido ante vos y pedido cumplimiento de justicia de los
dichos robos, no la han consiguido ni alcanzado ni habido enmienda ni satisfaccin de los dichos sus damnificamientos. En
las cuales dichas cosas ans fechas cometidas por el d i -

145

DE LAS INDIAS.

cho Infante por su mandado, en tanta injuria agravio


perjuicio nuestro, de la Corona Real de nuestros reinos y en tan grande dao y dispendio de nuestros s u b ditos y naturales los que ans mandaron ficieron las cosas
susodichas, fueron ello con favor ayuda conseyo, quebrantaron han quebrantado los captulos de la paz, s e gn el tenor forma de aquellos vos debedes sodes tenudo
obligado, so las penas ans de juramento como pecuniarias
contenidas en los dichos captulos, de mandar proceder contra
sus personas bienes las penas criminales civiles, que
segn derecho fueros ordenamientos leyes de vuetros
reinos tierras seoros merecen los que tales cosas facen,
de los bienes de los tales malfechores delincuentes debedes
mandar satisfacer Nos los dichos nuestros subditos naturales, que fueron damnificados por los vuestros, de todo lo
ans robado tomado puniendo castigando todava los tales
delincuentes faciendo justicia dellos; non podedes nin d e b e des vos dar nin consentir dar favor nin ayuda los tales malfechores para se defender, antes si vuestros reinos se acogieron acogieren sodes tenudo, boa f sin mal engao, de
tractar facer vuestro poder para los prender nos los e n tregar remitir, porque all donde ficieron cometieron los
maleficios mandemos hacer justicia dellos como dicho es;
sobre lo cual, guardada la forma de los dichos captulos,
acordamos de vos escribir inviar requerir. Por ende, Rey
muy charo muy amado sobrino, hermano amigo, mucho
vos rogamos otrosi requerimos que guardando el tenor
forma de los dichos captulos, ans firmados jurados entre
nosotros nuestos reinos seoros tierras, mandedes proceder procedades contra los transgresores quebrantadores
de los captulos de la dicha paz perpetua, que ficieron c o metieron las cosas susodichas cada una dellas, dieron
ellas favor ayuda conseyo, contra sus bienes, cuanto
como los captulos de la dicha paz quieren y mandan. Por
manera que ellos sea castigo otros exemplo, que no se
atrevan facer lo tal nin semejante, mandndoles pren
TOMO I.

10

146

msTOBU

der los cuerpos nos los remitir entregar, segn lo quieren


los captulos, porque all donde delinquieron sean traidos
fecha justicia dellos. otros mandedes satisfacer de sus
bienes al dicho Juan iguez y los otros damnificados, nuestros subditos naturales, de los dichos robos, males, d a os, injurias, con todas las costas, daos, menoscabos,
intereses que por causa de los susodichos se les ha seguido
y siguiere. Y ansimesmo mandedes y defendades estrechamente al dicho Infante, so las penas contenidas en los dichos
captulos, y so las otras penas en que caen los que quebrantan la paz perpetua firmada jurada entre los Reyes sus
reinos, todos los otros vuestros vasallos, subditos, naturales de cualquier estado condicin, preeminencia d i g nidad que sean, que de aqu adelante se non entremetan de
ir nin enviar las dichas nuestras islas, nin alguna dellas,
nin de facer nin fagan las cosas sobredichas, nin otras a l g u nas, nin le sea por vos consentido nin dado lugar en perjuicio
nuestro de la Corona Real de nuestros reinos, nin de los
nuestros vasallos, subditos, naturales de las dichas n u e s tras islas, nin ansimesmo contra los otros nuestros vasallos,
subditos naturales, y otras cualesquier personas que van
las dichas islas y vienen dellas con sus mercaderas cosas;
dando sobre ello vuestras cartas y mandndolo pregonar por
las ciudades, villas lugares de vuestros reinos. otros,
mandando defendiendo expresamente al dicho Infante
todos los otros sobredichos, cada uno dellos, so las dichas
penas so las cosas en tal caso establecidas, que de aqu
adelante ellos nin alguno dellos, nin otros vuestros sbitos nin
naturales no se entremetan ende nos perturbar nin perturben
la posesin de las dichas nuestras islas, nin de alguna dellas,
por manera que pacfica quietamente las nos tengamos,
pues son nuestras de nuestro seoro, de la Corona Real
de nuestros reinos; en lo cual todo, faredes lo que debedes en
guarda conservacin de la paz de los captulos della. En
otra manera protestamos que incrrades vos vuestros reinos,
tierras, seoros, en las penas contenidas en los dichos c a -

DE LAS

INDIAS.

147

ptulos, que nos podamos proveer proveamos sobre todo


ello, usar usemos de todas las vas remedios que nos
competen competir puedan, entendamos ser cumplidero
nuestro servicio y honor de la Corona Real de nuestros reinos,
guarda, conservacin de nuestro derecho justicia,
enmienda satisfaccin, buen reparo, de piedad de nuestros vasallos subditos, naturales, que nos somos seamos sin carga alguna de todo ello ante Dios el mundo, de lo
cual tomamos por testigo juez Nuestro Seor. Sobre lo cual
inviamos vos al licenciado Diego Gonzlez de Ciudad-Real,
Oidor de la nuestra Audiencia, y al dicho Juan iguez de
Atave, nuestro Escribano de Cmara, los cuales, por la presente, damos poder cumplido para vos presentar esta nuestra
carta, facer con ella cualesquier requisiciones, otras cualesquier cosas que esto convengan, pedir tomar sobre
ello testimonio testimonios por ante cualquier escribano
notario pblico.Dada en la muy noble ciudad de Toledo
veinte y cinco dias de Mayo, ao del nacimiento de Nuestro Seor Jesucristo de mil cuatrocientos y cincuenta y dos
aos.Yo el Rey.Relator.Registado.
A la cual, por vos nos fu respondido, por vuestra
letra, que no debades ni podades determinar cosa alguna
contra el dicho Infante, sin l ser oido, y en tanto que l
vos inviase, lo cual sera muy en breve, oysedes lo que
por su parte fuese alegado, visedes las escrituras que por
nuestra parte eran mostradas, que fallando que pertenecan
Nos la Corona Real de nuestros reinos las dichas islas, y
estbamos en la posesin dellas, vos farades guardar los tratos
de las paces firmadas juradas entre nos vos, como en ellos
es contenido, segn que ms largamente en la dicha vuestra
respuesta se contiene : = R e y muy caro y muy amado sobrino
hermano amigo: Mucho somos maravillado de la dicha respuesta, especialmente porque parece que por ella querervos
facer juez en esta parte entre Nos el dicho Infante, que
Nos hobisemos de enviar, contender ante vos sobre las dichas
nuestras islas, sabiendo vos bien, siendo notorio todos,

148

HISTORIA

ans en estos nuestros reinos como en los vuestros, eso


mismo en las dichas nuestras islas en otros muchos reinos
tierras, partidas del mundo, las dichas islas ser nuestras
de la nuestra Corona Real de nuestros reinos de nuestra propia conquista. E por tales, las tuvo posey por suyas como
suyas el rey D. Enrique, de esclarecida memoria, nuestro seor
padre, que Dios d sancto Paraso; por l, so su seoro,
su sujeccion vasallaje, Mosen Juan de Betancor, su v a sallo; por fin del dicho Rey, nuestro padre, Nos sucedimos
en ellas, el dicho Mosen Juan, como vasallo nuestro, nos
hizo pleito homenaje por las dichas islas, segn por la f o r ma manera que las leyes de nuestros reinos disponen, quieren mandan que los vasallos le fagan su Rey soberano
seor natural, por las villas, lugares, fortalezas que por ellos
so su seoro sujeccion vasallaje tienen; ansimesmo
cada que las dichas islas pasaron sucesivamente los otros, que
las tuvieron, siempre aquellos eran vasallos nuestros, naturales de nuestros reinos vecinos de la nuestra ciudad de Se.
villa, con nuestra licencia pasaron de unos otros las dichas
islas, cada y cuando pasaban de una persona en otra, no en
otra manera. E ansi,Nos, como Rey seor dellas, siempre
las habernos tenido y posedo, tenemos poseemos, habernos continuado continuamos la dicha posesin conquista
por Nos, por nuestros reinos vasallos, subditos naturales dellos, por otros por Nos; y an el dicho Infante, h a bindonos por seor dellas, como Nos somos, nos invi suplicar, por letras firmadas de su nombre, que le ficisemos
merced de las dos dellas y las disemos la orden de Christus, de quien l tiene cargo: an despus, agora postrimeramente, nos invi suplicar con el Maestro fray Alonso
Bello, su confesor, que mandsemos Diego de Herrera que
le vendiese las dichas islas. E eso mismo algunas veces,
antes de agora, nos fu escrito sobre ello suplicacin del
dicho Infante, ans por el rey D. Duarte, vuestro padre, nuestro muy caro muy amado primo, cuya nima Dios haya,
como despus por vos, rogndonos que quisisemos condescen-

DE

LAS INDIAS.

149

der la dicha suplicacin; eso mesmo agora postrimeramente,


el dicho Infante nos invi suplicar, con el dicho su confesor,
que mandsemos dar nuestras cartas por donde le fuese despachada la isla de Lanzarote, que dizque l hobo aforada de Mosen Maciote, el cual la tenia por Nos, de nuestra mano,
como nuestro vasallo subdito nuestro, so nuestro seoro
sujeccion. Segn lo cual claramente parece si Nos sera cierto
contender ante vos ni ante otro alguno sobre esto con el dicho
Infante, mayormente que cierta cosa es, que el dicho Infante,
habiendo por constante lo susodicho, como lo es, invi sus
letras Fernn Peraza, nuestro vasallo, que por Nos tenia las
dichas islas, , despus de fin de aquel, al dicho Diego de
Herrera, eso mesmo nuestro vasallo yerno del dicho F e r nn Peraza, que tenia tiene las dichas islas por Nos, so
nuestro seoro vasallaje, que se las vendiese que le dara
por ellas cierta suma de doblas; porque el dicho Diego de
Herrera, nuestro vasallo, le respondi que se las non entenda nin poda vender, mayormente sin nuestra licencia especial mandado, el dicho Infante los suyos, ansimesmo otros
vuestros vasallos subditos naturales, yendo pasando expresamente contra el tenor forma de los captulos de la
dicha paz concordia, firmados jurados entre nosotros,
en quebrantamiento dellos, han fecho facen de cada dia
guerra, males, daos, robos las dichas nuestras islas
nuestros subditos, naturales dellas, de los otros reinos seoros, segn que todos es notorio, pblico, manifiesto, lo cual, cuanto sea grave, enorme, detestable
muy injurioso Nos la Corona Real de nuestros reinos,
contra el tenor forma de los [captulos de la dicha paz
todos es bien entendido conocido. que sobre esto
no conviene que Nos litiguemos ni enviemos litigar ante
vos ni ante otro alguno, mas que solamente vos lo inviamos notificar requerir, segn que antes de agora lo habernos
fecho, que luego sea por vos enmendado sobre ello provedo segn por la forma manera contenida en la nuestra dicha requisicin susoencorporada, ans agora por mayor

150

HISTORIA

ahondamiento vos rogamos requerimos que lo querades facer


fagades. Otrosi, Rey muy caro muy amado sobrino, hermano amigo, vos notificamos, que viniendo ciertas carabelas de ciertos nuestros subditos naturales, vecinos de las
nuestras ciudades de Sevilla y Cliz con sus mercaderas, de
la tierra que llaman Guinea, que es de nuestra conquista;
llegando cerca de la nuestra ciudad de Cliz, cuanto una
legua, estando en nuestro seoro jurisdiccin, recudieron
contra ellos Palencio, vuestro Capitn, con un valiner de armada, y tom, por fuerza de armas, la una de las dichas c a rabelas con los nuestros vasallos, subditos naturales que
en ella venian, con las mercaderas cosas que en ella
traan, lo llev todo vuestros reinos. Ansimesmo vos
mandasteis prender y tener presos los dichos nuestros v a sallos subditos naturales, les fu tomada la dicha c a r a bela todo lo que en ella traan; ansimesmo por vuestro mandado fueron cortadas las manos un mercader genovs, e s tante en la dicha ciudad de Sevilla, que en la dicha carabela
venia en uno con los dichos vasallos nuestros, subditos, naturales. E otrosi Palencio, Martin Correa, otros vuestros vasallos subditos naturales, el ao prximo pasado de 1483
aos, fueron las dichas nuestras islas de Canaria, , mano armada, les ficieron guerra, quebrantando las puertas dellas
descendiendo en tierra, quemando las fustas de nuestros v a sallos robndoles sus haberes mercaderas, les ficieron
otros muchos males daos, todo esto por injuria contumelia nuestra de la Corona Real de nuestros reinos, en q u e brantamiento de los captulos de la dicha paz perpetua, j u rada firmada entre nosotros. Por ende vos rogamos requerimos que luego fagades enmendar restituir, los dichos
nuestros subditos naturales, la dicha nuestra carabela con
todo lo que les ans fu tomado robado; otrosi todas las
otras cosas que ans fueron tomadas robadas en las dichas
nuestras islas, ansimesmo la injuria que en ellos fu fecha
las costas daos menoscabos que por ende se nos han s i guido, mandndonos remitir los delincuentes, para que Nos

DE LAS INDIAS.

151

mandemos facer dellos cumplimientos de justicia, segn lo


quieren los captulos de la dicha paz, pues delinquieron so
nuestro seoro, territorio, jurisdiccin. En lo cual todo faredes lo que debedes sodes obligado por los captulos de la
dicha paz, en otra manera, protestamos lo por Nos protestado,
sobre lo cual non vos entendemos mas requerir, con esto
inviamos vos, con esta nuestra letra, Juan de Guzman nuestro vasallo y al Licenciado Joan Alfonso de Burgos, Oidor de
la nuestra Audiencia, los cuales mandamos damos poder
cumplido, que por Nos, en nuestro nombre, vos lo presenten
lo traigan, tomen por testimonio de escribano pblico. Rey
muy caro muy amado sobrino, hermano amigo, Dios os
haya en todos tiempos en su especial guarda.Dada en la
nuestra villa de Valladolid diez dias de Abril, ao del nacimiento de Nuestro Seor Jesucristo de mil y cuatrocientos y
cincuenta cuatro aos. Yo el Rey.Yo el doctor Fernn
Diaz de Toledo, Oidor y refrendario del Rey y su Secretario,
la fiz escribir por su mandado.Registrada.

152

HISTORIA

CAPTULO XIX.

Por esa carta cartas del rey D. Juan, parecer bien la


gana que el Infante y Rey de Portugal tenian de haber las islas
de Canaria, y tambin los demasiados descomedimientos,
agravios, robos y violencias y tiranas, que haciari los castellanos , ans los que no tenian que hacer en las dichas islas,
como los que en ellas vvian, y ellas iban; tambin parece
la modestia grande, y comedimientos virtuosos y reales, que
el rey de Castilla, con el rey de Portugal y con el Infante su
tio y con todo su reino, hizo. Bien es de creer que si tan presto
no sobreviniera la muerte al rey D. Juan de Castilla, porque
no vivi despus de firmada esta carta sino tres meses justos,
sin un diams ni menos (porque muri veinte y un das de
Julio, vspera de la Magdalena, del mismo ao de mil y cuatrocientos y cincuenta y cuatro), que hobiera grandes pendencias entre Castilla y Portugal sobre el seoro de las dichas
islas; pero muerto el rey D. Juan de Castilla, como sucedi el
rey D. Enrique IV, deste nombre, su hijo, y tuvo tantas inquietudes y fatigas en estos reinos, y despus casarse con la reina
Doa Juana, hija del rey Duarte de Portugal, hermana del rey
D. Alonso, la cual trajo Castilla D. Martin de Taide,
Conde de Taugua, en remuneracin del servicio que le hizo
en traerle la Reina, le hizo merced y donacin (segn dice la
Historia portoguesa) de las dichas islas, y ans parece que
por aquellos tiempos no hobo lugar de reir los reyes sobre
el seoro y posesin dellas. Dice ms, la Historia portoguesa,
que el dicho Conde de Taugua las vendi al Marqus don
Pedro de Meneses, el primero, segn d i c e , deste nombre, y
el Marqus al infante D. Pedro, hermano del mismo rey
D. Alonso, y el Infante envi Diego de Silva, que des-

DE LAS INDIAS.

153

pues fu Conde de Portalagre, para que conquistase algunos


rebeldes dellas, segn el historiador dice. En medio de este
tiempo, aide Juan de Barros, pas Portogal un caballero
castellano, que se llamaba Fernn Peraza, y pidi al rey don
Alonso y al infante D. Pedro, su hermano, que tuviese por bien
de mandarle restituir las dichas islas que eran suyas, porque l
las habia comprado de otro caballero, vecino de la ciudad de
Sevilla, que habia por nombre Guillen de las Casas, el cual las
habia comprado de D. Enrique de Guzman, conde de Niebla
en quien Maciot Betancor las habia traspasado por va de d o nacin, con poder de su tio Juan de Betancor; de lo cual present suficientes y autnticas escrituras y provisiones de los
reyes de Castilla, en confirmacin de los dichos traspasos y
compras, por estas escrituras y por otras razones, el Rey y
el Infante cognoscieron que el dicho Hernn Peraza tenia justicia, y ansi abrieron mano dellas. Despus de la muerte del dicho Hernn Peraza, heredlas una hija suya, Doa Ins Peraza,
que cas con un caballero llamado Garca de Herrera; ste
hobo, entre otros hijos della, una Doa Mara de Ayala, que
cas con Diego de Silva, siendo Gobernador y conquistador en
ellas por el el Infante. Y porque la isla de la Gomera y la del
Hierro fueron estatuidas por mayorazgo, en el cual sucedi Guillen Peraza, hijo de la dicha seora Doa Ins Peraza, el cual,
despus fu Conde dellas, y yo fui el primero que le di las nuevas de su ttulo y le llam seora; quedaron las islas deLanzarote y la de Fuerte Ventura con D. Juan de Silva, segundo
Conde de Portalegre, por parte de su madre la Condesa, hija
de la dicha Doa Ins Peraza. Aqu parece que pone aquesta
Historia de Juan de Barros, portogus, dos cosas contrarias que
parece no poderse compadecer. La una es, que dijo arriba que
el Maciot Betancor traspas vendi las dichas islas la hacienda que all tenia al Infante D. Enrique, y aqu, ms abajo,
en el mismo captulo, refiere que el Maciot Betancor mismo las
traspas con poder de su tio Juan de Betancor, en el conde
D. Juan, conde de Niebla; y no hace mencin desta contradiccin, porque no advirti en ella, porque no cur de p o -

154

HISTORIA

nerla. Despus, finalmente, en las paces que se celebraron entre los Reyes Catlicos de Castilla D. Hernando y Doa Isabel,
sobre las guerras que tuvieron con el dicho rey D. Alonso de
Portogal, que pretendi reinar en Castilla y fu desbaratado
en la batalla de Toro el ao de mil y cuatrocientos setenta y
dos aos, primero dia de Marzo, entre los captulos de la paz,
quedaron del todo declaradas las dichas islas de Canaria ser
del seoro supremo de Castilla, y la conquista del reino de
Granada, que pretenda tambin Portogal, y con los reinos de
Portogal, la del reino de Fez y de Guinea; la cual Guinea p a rece que tenan los Reyes de Castilla, segn afirma el rey
D. Juan en la susodicha carta; y, segn he sido certificado,
en las paces dichas, no qued el comercio de Guinea con
Portogal, sino por vida del rey D. Alonso y del rey D. Juan,
su hijo. Y ans parece cuantas veces anduvieron de mano en
mano las cuatro islas dichas, puesto que el seoro supremo
siempre fu de Castilla, el cual mucho trabajaban de usurpar
los de Portogal.
Mucho discrepa de la Historia de Juan de Barros, portuguesa, lo que parece claro ser verdad por la carta susodicha del rey D. Juan, y tambin por lo que cuenta la historia
deste Rey, la cual, dice el dicho coronista portogus, que lleva
otro camino en el descubrimiento de las dichas islas, por atribuir, segn l finje, la Corona de Castilla, porque quiz,
dice l, no tuvo noticia de las cosas; pero cierto, ms debia
tener el coronista que escribi la dicha Cornica del rey don
Juan, pues se hall presente aquel tiempo, que no Juan de
Barros que escribi, atinando, cien aos cerca dellos d e s pus; y por la misma relacin que l hace en su Historia,
parceme, si bien se mira, muchas cosas que averiguan lo
que el rey D. Juan dice en su carta, y no contradicen con
las de la dicha Historia del rey . Juan, antes concuerdan
con ellas, aunque Juan de Barros hermosea y dora lo que
parece ser en alguna y an en mucha nota del Infante don
Enrique, y en derogacin de su generosidad. Lo que dice
la Historia del rey D. Juan cerca destas islas, es lo siguien-

DE LAS INDIAS.

155

te: Que en el ao de la Natividad del Seor de 4447,


vino Castilla Mosen Rubim de Bracamonte, que fu Almirante de Francia , y suplic la reina Doa Catalina, madre
del rey D. Juan II, que entonces gobernaba el reino con su
gran prudencia, porque el Rey era nio y estaba en tutoras
de la Reina, su madre, y del Infante D. Hernando, su tio, aunque ya era Rey de Aragn, y pidile que le hiciese merced
de la conquista de las islas de Canaria, para un pariente suyo,
que se llamaba Mosen Juan de Betancor, el cual para venir
en aquella conquista habia empeado al dicho Mosen Rubim,
su tio, una villa suya por cierta suma de coronas: la Reina
plugo de le dar la conquista con ttulo del Rey. El cual M o sen Juan, parti de Sevilla con ciertos navios cargados, anduvo las islas, y hall que eran cinco. A la una decian la isla
del Hierro, la otra de la Palma, otra del Infierno,
la otra de Lanzarote, otra de Gran Canaria, y comenz su
conquista en la isla del Hierro ganla, ansimismo la de la
Palma y del Infierno, comenz conquistar la Gran Canaria, no la pudo haber, porque habia en ella ms de 4 0.000
hombres de pelea; trajo destas islas muchos captivos que
vendi en Castilla y en Portogal, an llev'algunos Francia. Este hizo en la isla de Lanzarote un castillo muy fuerte
aunque era de piedra seca y de barro, y desde aquel c a s tillo l seoreaba las islas que gan y desde all enviaba
en Sevilla muchos cueros, y sebo, y esclavos, de que hobo
mucho dinero ; all estuvo hasta que muri, qued en su
lugar un caballero, su pariente, llamado Mosen Menaute. El
Papa Martin, cuando dio el obispado de Canaria un fraile,
llamado fray Mendo, el cual le provey de ornamentos, c l i ces y cruces, y las cosas necesarias para decir misa, d e s que los Canarios comenzaron haber conversacin con los
cristianos, convirtironse algunos dellos nuestra fe, hobo
contienda entre el dicho fray Mendo, Obispo de Canaria,
Mosen Menaute, diciendo el Obispo, que despus de cristianos
algunos de los Canarios, los enviaba Sevilla los vendia;
el Obispo de Canaria invi decir al Rey, que aquellas islas

156

HISTORIA

se le daran, con tanto que el dicho Mosen Menaute fuese


echado dellas, porque no lo queran tener por seor. Con e s tas cartas lleg al rey D. Juan de Castilla un hermano del
Obispo de Canaria, y el Rey la Reina mandaron que se viese
en Consejo, donde se acord que Pero Barba de Campos fuese
con tres naos de armada, con poder del Rey de la Reina,
para tomar las dichas islas. El cual fu Canaria hobo gran
debate entre Mosen Menaute Pero Barba; los cuales se
hobieron de concertar, que el dicho Mosen Menaute le v e n diese las islas, lo cual se hizo con consentimiento de la Reina.
Despus Pero Barba las vendi un caballero de Sevilla, que
se llamaba Hernn Peraza.
Todo esto hasta aqu cuenta la Historia del rey D. Juan 11
de Castilla, lib. ( 1 ) , cap. ( 2 ) . Cosas ocurren aqu de considerar. La primera, como difieren las cornicas de Castilla y
Portugal en lo que toca estas islas, segn por ambas r e l a ciones parece. Mucho parece haber callado Juan de Barros en
la dicha cornica portuguesa, porque no lo supo, porque
decir no lo quiso, y segn me han avisado personas de c a l i dad y crdito, portuguesas, aficionadamente se ha el dicho Juan
de Barros en lo que escribe.
Lo segundo, tambin se ha de notar aqu, que la Cornica
del rey D. Juan no pone los principios todos y comienzos de
la venida del primer Betancor Castilla, con la demanda de
las dichas islas, ni de la primera entrada de los espaoles y otra
nacin con ellos que, conquistarlas, fatigarlas y g u e r rearlas, fueron. Esto parece, porque la primera venida del primer Betancor fu en tiempo del rey D. Enrique III, padre del
dicho rey D. Juan, como en la susoreferida carta testifica. Es
luego de afirmar, que esto que cuenta la Cornica del D. Juan,
de la venida de los Betancores en el ao de 1417, que el Rey
era de once doce aos, no deba ser la primera, sino en proseguimiento de la primera, y por dar ms calor lo c o m e n (1)

Est en blanco en el original.

(2)

dem.

DE LAS INDIAS.

157

zade-, debia venir el Mosen Rubin de Bracamonte con su s o brino Mosen Juan de Betancor suplicar la Reina le f a v o reciese d nuevo, y por ventura, como ya debia de traer
dineros para se rehacer, y creia ser en el negocio prosperado,
le pidi la dignidad titulo de Rey; pero esto no entendiendo
yo con qu auctoridad la Reina ni el Rey lo pudiesen hacer.
La primera venida, y muchas cosas que en ella y por ella en
los principios debieron de acaecer, se debieron escribir en la
Historia del rey D. Enrique III, padre del dicho rey D.Juan,
y desta no parecen sino ciertos cuadernos, los cuales yo t e n go, y en ellos, porque es poca escriptura, no pudo estar el
negocio destas islas en ellos.
Lo tercero es bien pasar por la consideracin qu causa
legtima qu justicia tuvieron estos Betancores de ir i n quietar, guerrear, matar y hacer esclavos aquellos Canarios,
estando en sus tierras seguros y pacficos, sin ir Francia r
venir Castilla ni otra parte molestar ni hacer injuria,
violencia ni dao alguno viviente persona del mundo? qu
ley natural divina humana hobo entonces ni hay hoy en
el mundo, por cuya auctoridad pudiesen aquellos hacer t a n tos males aquellas inocentes gentes? Y puesto que alegaba
el Obispo de Canaria, que despus de cristianos los hacian
esclavos y ans era malo, harto poca lumbre tenia el Obispo
sino sentia y entenda y sabia, ser inicuo, perverso y tirnico
y detestable por toda ley y razn, y aun quiz, y sin quiz,
mayor y ms inexpiable pecado, hacerlos esclavos antes que
se convirtiesen, porque infamaban el nombre de Cristo y h a cian heder y aborrecer la religin cristiana y necesariamente
les ponan obstculo para se convertir; de manera que no
tenian otra razn, ni causa ni justicia para invadirles con violencia sus tierras y con guerras crueles matarlos, sojuzgarlos
y captivarlos, sino slo por ser infieles, y esto era contra la
f y contra toda ley razonable y natural, contra justicia y
contra caridad, donde se cometan grandes y gravsimos p e cados mortales y nascia obligacin de restitucin, que lo h i ciesen franceses portugueses castellanos, y la buena intin-

158

HISTORIA

cion que tuviesen de decir que lo hacan por los traer la f


no los excusaba; cuanto ms que Dios, que va sus intenciones, sabia que iban todas llenas de cudicia y diablica a m b i cin por seorear tierras y gentes libres, seoras de s
mismas. Grandes fueron los daos y violencias y robos salteamientos de personas que los portugueses hicieron y hacan
los Canarios en aquellas islas, allende las que apunta el rey
D. Juan en su carta; mayormente, de que comenzaron descubrir la costa de frica y de Guinea, porque cuanto mal les
iba con aquellos trabajos y gastos, tomaba por remedio y
recompensa de sus prdidas venirse por las dichas islas y hacer saltos crueles, captivando los que ms podan de los c a narios y llevbanlos vender por esclavos Portogal, y a l gunas veces se hacan amigos de los de unas islas para que
les ayudasen saltear los de las otras. Quiero contar algunos
sacados de la historia susodicha, cap. 1 1 : Una vez, viniendo
de destruir la isla de Arguin, en la costa de frica, un Capitn Lanzarote, con el armada, trajo propsito de saltear la
isla de la Palma, donde esperaban hacer, segn dice la h i s toria, alguna presa de provecho, y vinieron al puerto de la
Gomera; como los vieron venir, salironlos recibir dos s e ores Gobernadores de la misma isla de la Gomera, o f r e cindoles todo lo que hobiesen menester, diciendo que ellos
haban estado en Portogal y habian recibido del infante don
Enrique mucha merced y muy buen tratamiento, y que por
servirle haran todo cuanto pudiesen. Oidas estas ofertas,
acordaron de descubrirles su propsito, diciendo, que ellos
determinaban de saltear los Canarios de la Palma, que les
rogaban qne fuesen con ellos, llevando alguna gente los
ayudar y favorecerlos; los Gobernadores seores Canarios
de la Gomera, respondieron que les placa, por servir al I n fante, y estos se llamaban Piste y Bruco, y juntan buen golpe
de su gente, y ntranse en los navios con los portogueses, y
los navios doce quince. Llegados los navios al puerto de la
isla de la Palma, cuando amaneca, por consejo de los Capitanes Canarios de la Gomera, dieron sobre unos pastores que

DE LAS INDIAS.

159

guardaban unos grandes hatos de ovejas, antes que fuesen


sentidos, los cuales huyeron luego hacia un valle, donde
habia gente dellos; van los Canarios de la Gomera tras ellos,
por unas breas peas speras, y siguiendo los portogueses,
desperonse algunos, que se hicieron pedazos, de los portugueses, y algunos de los Canarios de la Gomera; allegada mucha gente, como sintieron las armas de los portogueses, no
osaban llegar ellos, sino desde lejos, peleaban con piedras y
varas, los portogueses les tiraban, pero tan ligeros eran en hurtar el cuerpo, que no podian herir ninguno. Finalmente,
prendieron 47 personas, y con ellos y entre ellos una mujer de
espantosa grandeza, la cual se crey que era la reina de la isla,
seora de alguna parte della. Con esta buena presa, habida
con tanto riesgo y escndalo de aquella gente y infamia de la
cristiandad, se tornaron la Gomera, y dejados los capitanes
Canarios y su gente donde los habian tomado, un Capitn de
los portogueses, que se llamaba Juan de Castilla, porque v e nia descontento de la pequea presa que en la Palma tomaron,
y tambin para rehacer recompensar en algo los gastos que
aquel viaje de la Guinea, donde iba, que se torn del camino,
habia hecho, acord de hacer en la misma Gomera otra m e jor presa; y puesto, dice Juan de Barros, que todos los del
armada pareci maldad que hiciese tanto mal aquellos de
quien habia recibido beneficio, pero venciendo la cudicia al
agradecimiento, en esto le pareci no perjudicar tanto los
que debia y tener menos fealdad su tirana, que no quiso
hacer en aquel puerto su plagiario salto, sino fuese la otra
parte de la misma isla Gomera, y estando seguros los v e c i nos della, salte 21 nimas, y alza sus velas y vnose con
ellas Portugal. Sabido por el Infante su maldad, fu muy
indignado contra los Capitanes, y mand que costa dellos
todos los Canarios que trajeron captivos, los vistiesen y los
tornasen las tierras y islas de donde los habian tan fea
injustamente tomado; porque como el Infante, segn dice
Juan de Barros, habia hecho por causa destas gentes, de los
Canarios, tantos gastos, senta mucho cualquiera ofensa que se

160

niSTORIA

les hacia, mejor dijera Juan de Barros, que por parecerle mal
tan nefanda injusticia. Pero desto, poco sentia el Infante y
los portogueses en aquellos tiempos, pues creian; y ans lo
cometan, que por traerlos la f, guerrearlos, y escandalizarlos y sojuzgarlos podian.

161

I)E LAS INDIAS.

CAPITULO XX.

Habiendo tratado en los captulos precedentes del descubrimiento de las islas de Canaria y de sus principios, en estos
dos siguientes, ser bien decir algo brevemente del cielo y
suelo, y bondad de la tierra y de las condiciones, manera de
vivir, religion alguna, de la gente, natural dellas. Cuanto
lo primero, estas islas son siete, aunque la Historia portoguesa
susodicha, dice que eran d o c e ; son, Lanzarote, Fuerte V e n tura, Gran Canaria, Tenerife, que llamaban los portugueses,
la isla del Infierno, porque sala, y sale hoy algunas veces,
por el pico de una sierra altsima que tiene, algn fuego: esta
sierra, se cree ser de las ms altas que se hayan visto en el
mundo. La otra es la isla de la Gomera, la sexta la isla de la
Palma, y la sptima y mas occidental, es la isla del Hierro;
esta no tiene agua de rio, ni de fuente , ni pozos, ni llovediza
de que la gente ni ganados se sustenten, sino por un admirable secreto de naturaleza, y aun por mejor decir es un m i lagro patente, porqu causa natural no parece que se pueda
asignar desto, est siempre todo el ao proveda divinalmente
de agua muy buena, que sustenta en abundancia los hombres
y las bestias. Est una nubecita siempre encima y sobre un
rbol, cuando est junto con el rbol, parece estar algo alta
del rbol, cuando se desvian, parece que est junto del y
casi todo lleno de niebla. El rbol tiene de grueso ms de tres
cuerpos de hombres, tiene muchos brazos y ramas muy gruesas extendidas; las hojas parecen algo la hechura del laurel
del naranjo; ocupar con su sombra ms de ciento y cincuenta pasos en torno; no parece rbol alguno de los de Espaa.
En lo que responde del suelo, cada brazo y rama de rbol
tienen hechas sangraderas corrientes, que van todas dar
TOMO I.

11

162

niSTOIUA

un estanque alberca, balsa hecha por iudustria humana que


est en medio y en circuitu del rbol. Aquella nubecita hace
sudar y gotear todas las hojas y ramas del rbol, toda la noche
y el dia, ms las maanas y las tardes, algo menos
medio dia, cuando se alza el sol; llueve sus tiempos en esta
isla, y para recoger esta agua llovediza tienen los vecinos hechas algunas lagunillas en muchas partes de la isla, donde se
recogen las lluvias, y desto beben mucha parte del ao hombres y ganados, y cuando se les acaba el agua llovediza tienen recurso al agua del estanque que ha goteado del rbol, sin
la cual no podran vivir, ni los hombres ni las bestias; entonces dan cada vecino por medida tantas cargas cntaros de
agua conforme la gente y ganados que tiene y h menester.
Cabrn en el estanque alberca mas de mil pipas que s e rn veinticinco treinta mil cntaras de agua; es agua dulcissima toda la que gotea del rbol. Est all una casa, en la
cual vive un hombre que es guarda del estanque, porque se
pone en la guarda de aquel agua mucho recaudo. Las islas
dems, tienen su agua de arroyos y fuentes la que han menester, no slo para beber, pero para los ingenios de azcar que
los vecinos espaoles all tienen, que no son muchos, y no
los hay en todas ellas. El cielo y suelo dellas es favorable,
templado, alegre, frtil y ameno; no hace fri ni calor demasiado, sino fresco en todo el ao, y para quien otras mejores
tierras no ha visto, sern muy agradable y suave la vivienda
dellas. Estn todas entre 28 hasta 29, desta parte de la equinoccial , sola la del Hierro est en 27. Estn casi en una r e n glera todas del Oriente al Poniente, que dicen los marineros
leste queste; distan las dos primeras, Lanzarote y Fuertete Ventura, de la tierra firme africana, obra de quince
veinte leguas, y de la punta cabo que antiguamente llamaron del Boxador, de que abajo se har mencin, est Fuerte
Ventura quince leguas. Del cielo y suelo destas islas de C a naria, y de sus prsperas calidades condiciones, hobo gran
fama y fueron en grande manera celebradas, loadas y e n c a recidas en los pasados antiqusimos tiempos. Lo qne se refiere
1

DE LAS INDIAS.

163

dellas ser bien aqu decirlo. Dellas cuenta Sant Isidro, libro
XIV, cap. 6. De las Ethimologias, que de su propia naturaleza
producen los frutos muy preciosos ; las montaas y alturas
dellas eran vestidas y adornadas de vides,deban de sermnteses, que en latn se llaman labruscas. El trigo y la cebada y
otras muchas especies de hortalizas y verduras, que los h o m bres suelen comer, habia tantas como suelen estar llenos los
campos de hierba. Plutarco en la vida de Sertorio, como arriba
se dijo, refiere ms la larga las cualidades y felicidad destas
islas, de las cuales dieron nuevas unos marineros que top
Sertorio casi la boca del rio de Sevilla, y dellas dice ans
Plutarco: Gades transvectus exlremam Iberia} oram tenuit haud
multum super Belidis fluvii ostia, qui Atlanti cum intrans mare
nomen circumiacenti Iberia}, tradit. Hoc in loco nauta} quidam
Sertorio obviam, fiunt, tune forte redeuntes ex Atlanticis insulis,
quas Beatas vocant. Duo; quidem lice sunt parvo inter se divisce
mari, decem millibus stadiorum Lybia distantes. Imbres illis
rari mediocresque. Venti autem plurimum suaves ac roriferi
solum vero pinge nec arari modo piantarne facile, sed etiam
ex se absque ullo humano studio fructum producit, dulcem quidem et otiosam multitudinem nutrire sufficientem. Aer sincerus
ac temperatus et mediocri mutatione per tempora contentus; nani
qui terra perflant venti Boreasque et Aquilo pi'opter longinquitatem, vasta et inania incidentes spatia, fatigantur et deficiunt
prius quam ad eas nsulas pervenerint; qui vero mari perflant
argeste et zephiri refrigerantes raros quidem et tempralos imbres ex pelago afferunl. Plurima vero per humiditatem wris cum
summa facilitate nutriunt, ut etiam apud barbaros increbuerit ftdes: ibi Elisios Campos et beatorum domicilia ab Homero decantata. Hcec igitur cum audisset Sertorius mirabilis cum cupido
ccepit nsulas eas adire incolereque et illic quiete vivere, sine Ma
gislralibus et bellorum curis. Cujus animum cum intuerentur
Cilices, homines neququam pacis aut quietis, sed rapinarmi
avidi, statim in Lybiam navigarunt, etc. Quiere decir, hablando de las dos destas islas, que deban ser Lanzarote y Fuerte
Ventura, porque, como dije, son las ms propincuas Libia,

164

HISTORIA

que es la tierra firme de frica, que estn quince veinte


leguas, que hacen los diez mil estadios que dice Plutarco, poco
ms menos, porque cada estadio tiene ciento y veinticinco
pasos; por manera, que no supieron ni tuvieron noticia de las
otras cinco, que son,las ms dellas, mejores.Las lluvias, dice
Plutarco, en ellas raras y moderadas; los vientos muy suaves,
y que causaban en las noches roco; el suelo grueso y de su
natura frtil y aparejado para no slo ser arado y cultivado,
plantado y sembrado, pero que produca de s mismo sin a l guna humana industria frutos dulces y para mantener multitud de hombres ociosos, y que no quieran trabajar, bastantes.
El aire pursimo y templado y que en todo el ao casi era de
una manera sin haber diferenciaron poca mudanza, porque los
vientos que venan de sobre la tierra de hacia Francia Flandes, que son el Norte y sus colaterales, por la distancia de
donde nacan y pasaban por la mar, vacua de tierras, cuando
llegaban en las Canarias, ya venin cansados y apurados, y
ans eran templados y sanos; los que hacia el mar Ocano
ventaban, como eran los que llaman argeste y cephiro, y sus
colaterales que son occidentales, refrescando las islas causaban y traian consigo aguas y lluvias templadas, y por la humedad de estos aires con suma facilidad criaban muchas c o sas. De oir tanta fertilidad y felicidad de estas islas, los
brbaros concibieron y tuvieron por probable opinin, que
aquellas islas de Canarias eran los Campos Elseos, en que
el poeta Homero afirmaba estar constituidas las moradas y
Paraso, que despus de esta vida se daban los bienaventurados. Por esta razn se solian llamar por los antiguos, las
dichas islas de Canaria, Bienaventuradas, , segn Sant Isidro
y Ptolemeo y otros muchos antiguos filsofos y cosmgrafos
histricos, las Fortunadas, cuasi llenas de todos los bienes,
dichosas, felices, y bienaventuradas por la multitud de los
frutos y abundancia de las cosas para sustentacin, consuelo
y recreacin de la vida humana.
Es aqu de saber que fu una opinin muy celebrada e n tre los antiguos filsofos que crean la inmortalidad del nima^

DE LAS INDIAS.

165

que, despus de esta vida, las nimas de los que virtuosamente habian vivido en este mundo, tenan sus moradas aparejadas en unos campos frtilsimos y amensimos donde todas
las riquezas y bienes posean en abundancia, carecientes de
toda otra cosa que fuese su voluntad contraria; y segn
Gregorio Nazianzeno en la 8. oracin fnebre sobre la muerte
de Sant Basilio, esta opinin tomaron'los filsofos griegos
de los libros de Moiss, como nosotros el Paraso, puesto que
con diversos nombres, errando, lo mostrasen; estos llam aquel
ilustre y celebratsimo poeta Homero, en el libro que intitul
Odissea, donde tracta de Ulise, lib. IV de aquella obra, los
Campos Elseos, que quiere decir moradas de los justos y pos,
y estos decan que eran los prados donde se criaba la hierba
asphodelo, por sus grandes virtudes y efectos medicnales, de
los antiguos celebratsima, que tambin nombraban Revoyon, cuasi divina, consagrada, segn los Griegos, los d i o ses infernales y la diosa Proserpina; y sta, con la diosa
Diana, en la isla de Rodas, coronaban por grande excelencia, segn refiere Rodigino en el lib. VII, cap. 8. de las Lecciones antiguas. Desta preciada hierba asphodelo, quien quisiere ver las propiedades, lea, en el lib. XXII, cap. 2 2 , de la
Natural Historia, Plinio. estos Campos Elseos introduce
Homero, en el libro arriba dicho, haber vaticinado Proteo,
dios de la mar, hijo de Ocano y Thetios, que era adivino,
que habia de ir gozar Menelao, rey de Esparta, ciudad de
la provincia de Laconia, de la regin de Acaya, marido de
Elena, por la cual se destruy Troya. Destos campos y p r a dos de deleites, fingian los poetas, los crean ser dignos,
Minos, rey de Creta, y Rhadamantus, rey de Licia, por el
celo insigne y grande que tuvieron con efecto de la ejecucin
de la justicia; por la misma causa los fingieron tambin h a ber sido constituidos jueces de los infiernos, y que viesen la
punicin de los daados. Estos Campos Elseos, asignaba H o mero estar en Espaa, por las riquezas de los metales, f e r tilidad, grosedad y opulencia de la tierra, de la cual, a d m i rndose Posidonio, histrico, que escribi despus de Polibio
1

166

HISTORIA

en tiempo de Estrabon), decia, que en.los soterrneos de


Espaa moraba, no el infierno, sino el Pluton mismo, c o n viene saber, el dios de la opulencia y riquezas. Ansi lo r e fiere Rodriginio Lelio, en el lib. XVIII, cap. 2 2 , de las L e c ciones antiguas. Los versos de Homero son estos:
Non Menalae tibi concessum numine divum,
Argos apud vita; supremam claudere lucem,
sed te ccelestes ubi conspicitur Rodamantus
Elisium in campum ducem ad ultima terree.
Hic homini facilem victum fert ptima tellus,
non nivis aut hiemis, tempestas idla neo imbres,
sed zephiri semper spirantes leniter auras,
Oceanus mittens florentia corpora reddit, etc.
Lo ltimo de la tierra, dice por Espaa, porque en aquellos
tiempos as se tenia, excepto la isla de Thile. All, Homero
dice, provee los hombres fcilmente de comida la muy buena
tierra; no hay nieve, ni invierno, ni tempestad, ni lluvias
demasiadas, sino vientos occidentales, blandos y suaves que
produce de s el mar Ocano y hace los cuerpos florecer y sanos, etc. Ms largo recita las calidades de los Campos Elseos,
Xencrates, discpulo de Platn, refiriendo Gobras, p e r siano, suegro de Daro, antes que fuese Daro rey, el conjuro
con Daro, segn cuenta Herodoto al principio de su lib. VIL
Este Gobras, siendo Gobernador guarda de la isla Dlos, en
tiempo de Xerges, hall escritas unas tablas de metal, el cual,
conviene saber, Xencrates, dice as: Ubi ver quidem assiduum variis omnis generisque fructibus viget, ibidem que laiti
frontes prcemittentibus undis blanditer obmurmurant, et prata
virenlibus herbis, variis depicta coloribus. eque desunt philo
sophantium coetus, poetarumque et musarum cori, suavissim
concinentes. Jocunda et grata conviva; tum potantium venusti
ac hilares ccelus, leetitia vero inviolabilis et vitce suavitas mxima. Necnon frigoris illic aut mslus nimium, sed cai perfectio,
salubritate aeris et calore solis omnia ceque amena atque tempe-

DE LAS INDIAS.

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rata. Et haic est beatorum sedes, ubi expiatis animis semper misteria celebrantur, etc. Quiere decir, que en los Campos Elseos
siempre es verano; hay todo gnero de frutas, las fuentes alegres que manan bullendo con suave y blando sonido; los prados
de verdes y hierbas pintados con varios colores; all hay ayuntamientos de filsofos, coros de poetas y sciencias que cantan
suavsimos cantos; all alegres y agradables convites, hermoso
regocijo con gracia de los que beben, inviolable y perpetua
alegra, suavidad de la vida muy grande; no hay fri ni esto
demasiado, sino perfeccin y templanza del cielo, porque la
igualdad del aire y del calor del sol, todas las cosas templa y
amenas hace. Estas son las moradas y sillas de los justos y
bienaventurados, donde, con los nimos limpios, los divinos
misterios siempre son celebrados. Virgilio tambin toca de
estos Campos en el 6." de las Eneidas:
Hic locus est parteis ubi se via findit in ambas:
dextera quoz dilis magni sub mcenia tendit,
hic iter Elisium nobis, ac Iceva malorum
exercet pcenas, et ad impa Trtara mittit.
Poco les faltaba estos filsofos de referir las cosas del cielo
y verdaderas moradas de los justos, si alcanzaran por la fe
los secretos de la bienaventuranza. De maravillar y de loar es
justamente, que, por razn natural, gente sin gracia y sin fe;
cognosciesen, que los que virtuosamente viviesen y en esta
vida se guiasen por razn, se les daba en la otra, como los
malos pena (segn Virgilio all, prosigue Gobrias), perpetuo
galardn. Y lo que ms es de considerar, que alcanzasen que
la principal parte de su premio consistiese con los nimos
ocuparse en la divina contemplacin. En el Evangelio, dijo
Cristo nuestro Redentor: Bienaventurados los limpios de c o razn, porque sern dispuestos y aptos para contemplar
Dios. Desta doctrina de los filsofos, se deriv por todos los
hombres aquella fama y opinin de los Campos Elseos m o radas de los bienaventurados, donde iban las nimas despus

168

HISTORIA

que deste mundo salian; puesto que entre muchas naciones


solamente tuviesen que las nimas iban despus de muertos
los hombres parar en aquellos Campos, sin hacer diferencia
de malos buenos, de buenos malos. Esta opinin tienen
hoy los moros y turcos, creyendo que los que guardasen la
ley de Mahoma, se les ha de dar un paraso de deleites, tierra
amensima de aguas dulces, so cielo puro y templado, lleno
de todos manjares que desearse pueden, siendo servidos con
vasos de plata y oro, en los de oro leche y en los de plata
vino rubio; los ngeles los han de servir de ministros c o p e ros; los vestidos de seda y prpura, y de las doncellas h e r mossimas, cuantas y cuales quisieren, y de todas las cosas
otras que podran desear, conforme su voluntad, cumplidamente. Pero mucho discrepan de la limpieza de corazn y
aptitud para los ejercicios espirituales y contemplacin que
los susodichos filsofos, arriba, de los Campos Elseos entendieron. Y mejor y ms propincuos andaban destos Campos
Elseos los indios, de quien determinamos principalmente
hablar en esta Cornica, como aparecer, si Dios diere favor
y tiempo, adelante.

DE LAS INDIAS.

169

CAPITULO XXI.

Cuanto lo quo toca decir de las costumbres, y condiciones, y ritos de los Canarios, segn refiere la dicha Historia
portoguesa, en todas las susodichas islas habra hasta trece
catorce mil hombres de pelea, y bien podemos creer que habra por todos, chicos y grandes, cerca de cien mil nimas. Los
moradores y naturales de Gran Canaria tenian dos hombres
principales que los gobernaban; uno llamaban Rey otro
Duque. Traa el Rey un ramo de palma en la mano por insignia y corona real. Para el regimiento y gobernacin de la
tierra eleganse ciento y noventa hombres, y cuando alguno
dellos moria eligase otro, del linaje de aquellos que gobernaban , que entrase en su lugar. Estos enseaban al pueblo lo
que habian de creer y obrar cerca de su religin y de las c o sas que tocaban la conversacin de los otros hombres, y
ninguna cosa les era lcito creer ni hacer, ms ni menos de
lo que aquellos ciento y noventa les notificaban, que deban
obrar y creer: tenian cognoscimiento de un Dios y Criador
de todas las cosas, el cual daba galardn los buenos y pena
los malos, y en esto concordaban todos los de aquellas islas,
puesto que en los ritos y cerimonias discordaban. Las mujeres no podan casarse sin que primero les hiciese dueas uno
de aquellos ciento y noventa que los gobernaban, y para presentarlas habian de venir muy gordas y cebadas d leche con
que las engordaban, y si no venan gordas venan flacas,
decanlas que se tornasen , por que no estaban para casar por
tener el vientre estrecho para concebir y criar hijos grandes;
por manera que no tenian por aptas para ser casadas todas
las que tenian la barriga chica. Y por ventura, esta costumbre
tuvo su origen de cierta gente de los Peos, que son, eran

170

HISTORIA

naturales de Etiopia, donde habia este uso, que las vrgenes


doncellas, que se haban de casar, se presentaban al Rey
para que la que le plugiese, primero que el esposo que la habia de haber, la hiciese duea; y desto puede haberse a r g u mento, porque, no de otra parte sino de la de frica que se
poblasen estas islas, pues estn tan cerca, es de creer. Andaban en cueros vivos, pero tapaban las partes vergonzosas con
unas hojas de palmas teidas de diversos colores; rapbanse
las barbas con unas piedras agudas; hierro no tenian, y si
algn clavo otra cosa de hierro podian haber, tenanlo en
mucho y hacan anzuelos d e l ; oro, ni plata, ni otro metal, no
lo queran, y si algo haban, luego lo hacan instrumentos
para obrar algn artificio de lo que les eran menester. Trigo
y cebada tenian en grande abundancia, pero faltbales i n dustria para amasar pan, y por esto la harina comian cocida
con carne con manteca de los ganados. Tenian hatos de ganados, especialmente cabras y ovejas en abundante copia.
Estimaban por cosa fea injuriosa desollar los ganados, por
lo cual, para este oficio de carnicero ponan los esclavos que
prendan en las guerras, y, cuando estos faltaban, escogan y
forzaban los hombres mas viles del pueblo que lo hiciesen;
los cuales vivian apartados, que no comunicaban con la otra
gente del pueblo. Las madres no criaban los hijos de buena
gana, sino hacian que mamasen las tetas de las cabras y cuasi
todos eran as criados. Peleaban con piedras y con unos palos
cortos y usaban de mucha industria en el pelear, y esfuerzo.
Los que vivian en la isla de la Gomera, en algunos ritos y
costumbres con los dichos se conformaban, pero diferian en
otros; su comer era comunmente leche, hierbas y races de
juncos, y culebras, ratones y lagartos. Las mujeres les eran
cuasi comunes, y cuando unos otros se visitaban, por hacer
fiesta los visitantes, ofrecanles sus mujeres de buena gana
los visitados. De aquella comunin tan franca y voluntaria,
procedi ley y costumbre entre ellos, que no heredaban los
hijos sino los sobrinos, hijos de las hermanas. Todo su tiempo
expendan en cantar y en bailar, y en uso de las mujeres,

DE LAS INDIAS.

171

y esto tenian por su bienaventuranza. Los de la isla de Tenerife tenian, de mantenimiento de trigo y de cebada y de muchas otras legumbres, y de ganados grandes hatos, de cuyas
pieles se vestan, asaz abundancia. Estas gentes se distinguan
en ocho nueve linajes bandos ; cada uno tenia su propio
Rey, , muerto aquel, elegan otro. Al tiempo que queran enterrar el Rey muerto, habalo de llevar cuestas el mas honrado del pueblo y enterrarlo, y, puesto en la sepultura, todos
una decan voces, vete la salvacin! Tenian mujeres
propias; todo su ejercicio era en bandos, y por esta causa eran
muy guerreros, ms que los de las otras islas, y ansmismo
vivan por mas razn en todas las cosas. Los de la isla de la
Palma serian hasta quinientos hombres, menos polticos y razonables que los de las otras, puesto que conformaban con a l gunos en las costumbres; su comida era hierba y leche y miel;
hicieron rnuchos saltos, como arriba se dijo, en esta isla, y
prendieron muchos captivos que vendieron por esclavos' los
portugueses (4). El Petrarca, que como se dijo en el cap. \ 7, hace
mencin destas Canarias, en el lib. II, cap. 3. De vita solitaria,
escribi, que la gente dellas era poco menos que bestias y que
vivan ms por instinto de natura que por razn, y vivan en
soledades por los montes con sus ganados; bien parece que a l gunos autores, aunque tienen autoridad y crdito en lo principal que escriben, si hablan en lo que han oido por relacin,
yerran en la sustancia de la verdad: no parece que los Canarios era gente tan bestial como habia oido el Petrarca, y lo
que cerca dellos y de sus costumbres dicen los historiadores
portogueses parece deberse creer, pues los portogueses al
principio los comunicaron. Alonso de Palencia, coronista, en
el fin de su Universal Vocabulario, en latin y en romance,
hace mencin, que escribi las costumbres y falsas religiones
maravillosas de los Canarios, pero no parece que han salido
luz estas obras suyas que all menciona. Y lo dicho baste
cuanto las islas de Canaria'.
(1) Desde aqu hasta all menciona est escrito al margen de letra al
parecer de Las Casas.

172

HISTORIA

CAPTULO XXII.

Pues habernos interpuesto en esta nuestra historia el d e s cubrimiento d las islas Fortunadas de Canaria y de la gente
del las, porque haya dellas noticia alguna en nuestro vulgar
castellano, pues ni en l , ni en historia escripia en latin,
se hallar escripto tan particularmente ni tan la larga lo que
aqu habernos dicho dellas, y parece no ser fuera de propsito referirlo, como quiera que cada dia, hablando destas I n dias, hemos de topar con ellas, por la misma razn me ha
parecido escribir tambin algo de las islas y tierras deste mar
Ocano, adonde nos acaece veces frecuentes aportar, puesto
que pertenezcan los portogueses. stas son las islas de la
Madera, y la que llaman Puerto Santo, y las que decimos de
los Azores, y las de cabo Verde; y tambin la navegacin y
descubrimiento que hicieron los portogueses, y cundo la comenzaron por la costa de Guinea, y en qu tiempo se descubri el cabo de Buena Esperanza, de que muchas veces h a bernos arriba tocado: cuya noticia, segn estimo, los que son
amigos de saber cosas antiguas no ser desagradable. Para
lo cual, es primero de suponer que en tiempo del rey D. Juan
de Portugal, primero deste nombre, y del rey D. Juan II de
Castilla, que reinaron por el ao de 1400 de nuestro Salvador Jesucristo, aunque el rey D. Juan de Castilla comenz
reinar por el ao de 407, no estaba descubierto, de la costa
de frica y Etiopa, la parte del Ocano, ms de hasta el
cabo Promontorio que llamaban en aquellos tiempos el cabo
de No, cuasi queriendo decir que ya, de all adelante, no
habia ms tierra, que no era posible adelante de all pasar;
por el temor que toda Espaa tenia entonces de navegar,
apartndose de tierra, porque no solan ni osaban hacerse

DE LAS INDIAS.

173

engolfarse, apartndose de tierra, la mar, como de aquel


Cabo adelante vuelva la tierra, encorvndose la mano i z quierda, cuasi hacia atrs, y, no viendo la tierra cada hora,
temblaban y crean que de all adelante todo era mar: y tanto
se temia por los navegantes apartarse de la tierra y pasar, de
aquel cabo de N o , adelante, que habia este proverbio entre
los portogueses marineros: Quem passar o cabo de Nam, ou tornara ou nam; quien pasare el cabo de No volver no.
Y aunque por las tablas de Ptolomeo se habia tenia noticia
del promontorio cabo Hesperionceras, que agora nombramos de Buena Esperanza, dudbase si la tierra de frica,
por aqueste Ocano, se continuaba con la del cabo de Buena
Esperanza. Est aquel cabo de No frontero y cuasi en renclera
con la isla de Lanzarote, que es de las primeras de las Canarias, como arriba se dijo, leste queste de Oriente Poniente,
y dista della 50 leguas. Y porque cuando Dios quiere dar
licencia las cosas para que parezcan, si estn ocultas,
se hagan, si segn su divinal decreto conviene hacerse para
gloria suya y provecho de los hombres, suele proveer de las
necesarias ocasiones, por ende aparej para esto la siguiente
ocasin: En este tiempo, el dicho rey D. Juan de Portugal,
determin de pasar con ejrcito allende del mar, contra los
moros, donde tom la ciudad de Cepta, llevando consigo al
infante D. Enrique, su hijo, el menor de tres que tenia; el
cual, segn las historias portuguesas, era muy virtuoso, buen
cristiano y aun virgen, segn dicen, celoso de la dilatacin
de la f y culto divino, aficionado mucho hacer guerra los
moros. Este Infante comenz tener inclinacin de inquirir y
preguntar los moros, con quien all trataba, de los secretos
interiores de la tierra dentro de frica, y gentes y costumbres que por ella moraban, los cuales le daban relacin de
la nueva y fama que ellos tenian, que era la tierra extenderse
mucho adelante, dilatndose muy lejos hacia dentro de la otra
parte del reino de Fez, allende el cual se seguan los desiertos de frica, donde vivan los alrabes; los alrabes se
continuaban los pueblos de los que se llamaban acenegues,

174

HISTORIA

y estos confinaban con los negros de Joloph, donde se c o mienza la regin de Guinea, la cual nombraban los moros
Guinauha, del cual nombre tomaron los portogueses y comenzaron llamar la tierra de los negros, Guinea; as que, cuanto
el Infante curioso era en preguntar, por adquirir noticia de los
secretos de aquella tierra, y ms frecuentes informaciones
reciba, tanto ms su inclinacin se encenda y mayor deseo
le causaba de enviar descubrir por la mar la costa ribera
de frica, pasando adelante del dicho cabo de No. Para efecto
de lo cual, determin de inviar cada un ao un par de n a vios descubrir la dicha costa adelante; y de algunas veces
que envi navios, con gran dificultad pudieron llegar, d e s cubriendo hasta otro cabo punta de tierra, que pusieron nombre el cabo del Boxador, obra de 60 leguas adelante del
cabo dicho que nombraban de No. No podian pasar de all,
aunque lo probaban y trabajaban, por razn de las grandes
corrientes y vientos contrarios; y tambin no lo porfiaban mucho, porque, como volva encorvndose la tierra mucho hacia el
leste, teman de hacerse la mar, no osando apartarse de la
tierra, por la poca experiencia que tenian; y deste mucho
bojar por all aquella costa, le llamaron el cabo del Boxador.
Tuvieron otro inconveniente, que los amedrentaba mucho; ver
por adelante unas restringas arracifes de peasen la mar, y
faltndoles industria para desecharlas, como pudieran si la
tuvieran, por no se hacer algo la mar no lo osaban acometer; y segn cuenta Gmez Canes de Juraza, en el lib. I, c a ptulo 5. de su Cornica portoguesa, que fu y la escribi
en tiempo del rey D. Alonso V de Portugal, era fama y o p i nin de marineros que era imposible pasar al dicho cabo del
Boxador, porque la mar, una legua de tierra, era tan baja,
que no tenia ms de una braza de agua, y las corrientes muy
grandes y otras dificultades que imaginaban, sin ser v e r dad , por las cuales en ninguna manera se atrevan lo pasar.
Pasronse en esto bien doce aos, dentro de los cuales el
Infante puso mucha gran diligencia y hizo grandes gastos,
enviando muchas veces navios; y muchos caballeros, por ser-

DE LAS INDIAS.

175

virle, se movan ir, y otros armar navios y carabelas por


ir descubrir la dicha costa, y, en fin, ninguno en aquel
tiempo se atrevi pasar el dicho cabo del Boxador. A la
vuelta que volvan, hacan muchos saltos en los moros que
vivian en aquella costa; otras veces rescataban negros de
los mismos moros; otras-, y las que podian, los hacan, como
arriba se dijo, en las Canarias, de lo cual dicen que el
Infante reciba mucho enojo, porque siempre mandaba que
las tierras y gentes que llegasen no hiciesen daos ni
escndalos, pero ellos no lo hacan ans por la mayor parte.
Y esta es la ceguedad, como arriba tocamos, que ha cado en
los cristianos mundanos, creer que por ser infieles los que no
son baptizados, luego les es lcito saltearlos, robarlos, captivarlos y matarlos; ciertamente, aunque aquellos eran moros,
no los habian de captivar, ni robar, ni saltear, pues no eran
de los que por las partes de la Berbera y Levante, infestan
y hacen dao la cristiandad, y eran otras gentes estas, diferentes de aquellas en provincias y en condicin muy distante; y bastaba no tener nuestras tierras, como no lo eran las
de Etiopa, ni hacernos guerra, ni serles posible hacerla, ni
sernos en cargo en otra manera, para ser aquellos portugueses,
de necesidad de salvarse, obligados no guerrearlos, ni saltearlos, ni hacerles dao alguno, sino tractar con ellos pacficamente, dndoles ejemplo de cristiandad, para que desde
luego que van aquellos hombres con ttulo de cristianos, amasen la religin cristiana y Jesucristo, que es en ella adorado,
y no darles causa con obras de s mismas tan malas, hechas
contra quien no se las habia merecido, que aborreciesen
Cristo y sus cultores, con razonable causa. Tampoco miraban
los portugueses, que por cognoscer los moros la cudicia
suya, de haber negros por esclavos, les daban ocasin de que
les hiciesen guerra los salteasen con ms cuidado, sin justa
causa, para se los vender por esclavos; y este es un peligroso
negocio y granjeria en que debe ser muy advertido y temeroso, cuando contratare y tuviere comercio con algn infiel,
cualquier cristiano. Tornando, pues, nuestro propsito en

176

niSTORIA

el ao de 1417 18, dos caballeros portogueses, que se


llamaban, Juan Gonzlez y Tristan Vzquez, ofrecironse, por
servir al Infante, de ir descubrir y pasar adelante del cabo
del Boxador. Salidos de Portugal en un navio: navegando la
via de frica, antes que llegasen la costa della, diles un
tan terrible temporal y deshecha tormenta, con la cual se v i e ron totalmente sin alguna esperanza de vida, y andando d e s atinados sin saber donde estaban, perdido el tino y la va
camino que llevaban, corriendo, rbol seco, sin velas, donde
"las mares las olas queran echarlos, cuando no se cataron
hallronse cabe una isla que nunca jams se habia descubierto , la cual nombraron la isla del Puerto Santo. Viendo el
sitio della y la bondad y clemencia de la tierra y aires, y e s tar despoblada, porque, segn dice Juan de Barros, historiador portogus, aborrecan ser poblada de tan fiera gente
como la de las Canarias (quisieran ellos que fueran gatos
que no rescuaran por tener mas lugar de robarlos y c a p tvarlos), fu tanta el alegra que recibieron estimando haber
hecho una gran hazaa, como en la verdad entonces fu por
tal tenida, que dejaron de proseguir su viaje, y volvironse
muy alegres dar las nuevas al Infante; el cual, como era,
segn se dice, buen cristiano, viendo que por medio suyo
Dios daba tierras nuevas Portugal para que se extendiese el
divino culto y que se iba cumpliendo lo que mucho deseaba,
fueron inestimables las gracias y loores que Dios daba.
Augmentaban ms su grande gozo las nuevas, que, dla dicha
isla, aquellos dos caballeros le referan, ser dignsima de pob l r s e l o s cuales luego se le ofrecieron de ir ellos en persona
con mas gente y las cosas necesarias para poblarla. Visto
esto, el Infante mand aparejar tres navios con cuantas cosas
pareci convenir para poblar de nuevo tierra despoblada, y
dio el un navio un caballero muy principal de casa del
infante D. Juan, su hermano, que se ofreci tambin ir poblar en la dicha isla, llamado Bartolom Perestrello de que
arriba en el cap. 4. hicimos mencin, y cada uno de los
caballeros que la haban descubierto dio el suyo, todos tres
;

177

DE LAS INDIAS.

muy cumplidamente aderezados. Entre otras cosas que llev


el Bartolom Perestrello, para comenzar su poblacin, fu una
coneja hembra preada, en una jaula, la cual pari por la
mar, de cuyo parto todos los portugueses fueron muy regocijados tenindolo por buen prenslico, que todas las cosas que
llevaban habian bien de multiplicar, pues an en el camino
comenzaban ver fruto dellas. Este fruto fu despus tanto y
tan importuno que se les torn en gran enojo y en casi d e sesperacin de que no sucedera cosa buena de su nueva p o blacin, porque fueron tantos los conejos que de la negra,
una y sola coneja, se multiplicaron, que ninguna cosa s e m braban plantaban que todo no lo comian y destruan.
Esta multiplicacin fu tanta y en tan excesiva numerosa
cantidad, por espacio de dos aos, que tenindola (como lo
era), por pestilencial irremediable plaga, comenzaron
todos aborrecer la vida que all tenian, y, viendo que
ningn fruto podan sacar de sus muchos trabajos, casi todos
estuvieron por se tornar Portugal; lo que al fin hizo el dicho Bartolom Perestrello, quedndose los otros para ms probar, porque la divina Providencia tenia determinado por medio
dellos descubrir otra isla, donde su santo nombre invocar y ser
alabado. Partido Bartolom Perestrello, acordaron los dos c a balleros, Juan Gonzlez y Tristan Vzquez, de ir ver unos
nublados que habian muchos dias considerado, que parecan
cerca de all, sospechando que debia de ser alguna tierra, porque as parece llena de niebla la tierra que se ve por la mar.
De los cuales nublados celajos habia muchas opiniones, porque unos decan que eran nublados de agua, otros humidades
de la mar, otros tierra, como suele siempre haber en semejante materia entre los que navegan y son ejercitados por la
mar. Aguardaron, pues, tiempo de bonanza, que dicen los marineros cuando la mar est llana en calma, y en dos barcas
que habian hecho de la madera de la misma isla del Espritu
Santo, llegando los nublados, hallan que era una muy graciosa isla llena toda de arboledas hasta el agua, por lo cual le
pusieron nombre la isla de la Madera, que despus y agora
TOMO J.

12

178

lUSTORIA

tanto fu y es provechosa y nombrada. Despus de andada


parte de la costa della y buscados algunos puertos, volvironse
la del Puerto Santo y de all Portogal, dar nuevas de la
nueva isla al Infante; con las cuales fu sealada el alegra
que recibi, y, con licencia de su padre, el rey D. Juan, les
hizo mercedes de armas y privilegios sealados y Gobernadores, al uno de la una parte de la isla y al otro de la otra;
donde llegarou ser muy ricos, y, en hacienda y estado, ellos
y sus herederos, prsperos y poderosos. Llegados estos caballeros la dicha isla de la Madera, en el ao de 1420, comenzaron su poblacin, y para abrir la tierra que tan cerrada estaba y espesa de las cerradas arboledas, pusieron fuego en
muchas partes de la isla, y de tal manera se encendi, que
sin poderlo atajar, lo que mucho ellos quisieran, su pesar
ardi continuos siete aos, de donde sucedi que aunque fu
provechoso los de entonces, pero los que despus vinieron
y hoy son causse gran dao, por los ingenios de azcar que
requieren infinita lea, de la cual tuvieron y tienen muy grande falta. Esto sintiendo bien, el dicho Infante, hubo dello gran
pesar y mand que todos los vecinos plantasen matas de r boles, con lo cual pudieron el dao hecho en alguna manera
restaurar. La fertilidad de la isla fu y es tanta, y debria ser
al principio muy mayor, que de slo el quinto del azcar que
se pagaba al maestrazgo de la orden de Cristo quien el Rey
la d i o , cuyo Maestre era el dicho Infante, era 60.000 arrobas
de azcar, y este fruto dicen que daba obra de tres leguas de
tierra. Terna toda la isla de luengo veinte y cinco leguas, y de
ancho, partes, cerca de doce, y vse ensasgostando hasta tres
cuatro. Es aqu de saber, que el reino de Portugal nunca
supo qu cosa era abundancia de pan, sino despus que el
Infante pobl esta isla y las islas de los Azores y cabo Verde,
que todas estaban desiertas y sin poblacin; y de ellas se ha
traido Portugal gran nmero de azcar y madera, y llevado
por toda la Europa los marineros del Algarve, segn dice Gmez Canes de Jurara, historiador. El Infante hizo merced al
dicho caballero, Bartolom Perestrello, que tornase poblar

DE LAS INDIAS.

179

slo l la isla de Puerto Santo, creyendo que le hacia mayor


merced que los otros dos, puesto que le sali menos til y
ms trabajosa que la de la isla de la Madera los otros, lo
uno por la dicha plaga de los muchos conejos que con ningn
remedio los podia vencer, porque en una pea que est j u n to con la isla le acaeci matar un dia 3.000, lo otro por no
tener la isla rios aparejados para hacer regados y agua mucha,
como requiere para criar las caas de que se hace los azcares y para moler los ingenios. Tiene mucho trigo y cebada y
muchos ganados, y dicen que se halla en ella el rbol de
donde sale la resina colorada, que llamamos sangre de drago,
y mucha miel y cera.

180

HISTORIA

CAPITULO X X I I I .

En este tiempo habia en todo Portugal grandsimas murmuraciones del Infante, vindole tan cudicioso y poner tanta
diligencia en el descubrir de la tierra y costa de frica, d i ciendo que destrua el reino en los gastos que hacia , y consumia los vecinos del en poner en tanto peligro y dao la gente
portoguesa, donde muchos moran, envindolos en demanda
de tierras que nunca los reyes de Espaa pasados se atrevieron emprender, donde habia de hacer muchas viudas y
hurfanos con esta su porfa. Tomaban por argumento, que Dios
no habia criado aquellas tierras sino para bestias, pues en tan
poco tiempo en aquella isla tantos conejos habia multiplicado,
que no dejaban cosa que para sustentacin de los hombres
fuese menester. El Infante, sabiendo estas detracciones y e s cndalo que por el reino andaban, sufralo con paciencia y
grande disimulacin, volvindose Dios, segn dice Juan de
Barros, atribuyndolo que no era digno de que por su i n dustria se descubriese lo que tantos tiempos habia que estaba
escondido los reyes de Espaa; pero con todo eso sentia en
s cada dia ms encendida su voluntad para proseguir la c o menzada navegacin, y firme esperanza que Dios habia de
cumplir sus deseos. Con esta esperanza torn enviar navios
con gente descubrir, rogando los Capitanes que trabajasen
de pasar el cabo del Boxador, que tan temeroso y dificultoso
todos se les hacia de pasar. Algunos iban y no pasaban, y
hacan presa en los moros que podan saltear y en otros en las
islas de Canaria; otros venian y pasaban el estrecho de Gibraltar y trabajaban de hacer saltos en la costa del reino de
Granada, y con esto se volvian Portugal; y como arriba se
dijo, en estas ocupaciones, sin sacar el fruto que el Infante y

DE LAS INDIAS.

181

los portugueses deseaban, se gastaron los doce aos y ms,


desde el ao de 4 8 hasta el de 32.
En el ao de 4 433 mand el Infante armar un navio, que
llaman Barca, en que envi por Capitn un escudero suyo,
que se llamaba Gilianes, y este fu las islas de Canaria y
salte los que pudo, y trjolos Portugal captivos (y destos
tales saltos se quejaba el rey D. Juan de Castilla, como parece
por sus cartas), y desto dicen que desplugo mucho al Infante.
El ao de 4434 torn mandar el Infante aparejar y armar
la dicha Barca (segn cuenta el historiador portogus Gmez
Canes y el mismo Juan de Barros, lib. I, cap. 4.), y encarg
mucho al dicho Gilianes, prometindole muchas mercedes si
pasase el dicho cabo del Boxador, hacindole el negocio fcil,
y que las dificultades que los marineros que en el captulo (4)
digimos que ponan, deban ser burla, porque no saban otra
navegacin ni derrota sino la de Flandes, que estaba cabe
casa, fuera de la cual, ni sabian entender aguja ni regir carta
de marear. Este Gilianes tom el negocio de buena voluntad,
determinando de ponerse cualquier trabajo y peligro por
pasar el dicho Cabo, por servir y dar placer al Infante, y no
parecer ante l hasta que le trajese dello alguna buena nueva;
el cual se parti de Portugal con este propsito, y llegando
hasta el dicho Cabo, ayudle Dios, con que le hizo buen
tiempo, y, aunque con trabajo, finalmente pas el Cabo dicho,
del Boxador, y vido que la tierra volva sobre la mano i z quierda, y pareca buena, por lo cual salt en su batel y fu
ella, y vdola que era muy verde, apacible y graciosa: no
hall gente ni rastro de alguna poblacin. De aqu cognoscieron ser falsa la opinin que los marineros haban sembrado,
de peas y arracifes en la mar, no haber ms tierra adelante
del cabo del Boxador, ser tierra estril no digna de morarla
ni verla hombres; cogi ciertas hierbas muy hermosas y trujlas en un barril, con tierra, que se parecan otras que
habia en Portugal que llamaron llamaban la hierba de Santa
(1)

Est en blanco en el original.

182

HISTORIA

Mara. Venido el dicho Gilianes al reino y dado cuenta de su


viaje, y como haba pasado el Cabo, y que habia tierra a d e lante, y tierra frtilsima y digna de poblar, no arenales como
decian, mostrando la tierra del barril, fu inestimable el gozo
que el Infante recibi y el rey D. Duarte, su hermano, el cual
de placer hizo donacin la Orden de Cristo, cuyo Gobernador y Maestre era el Infante, de todas las rentas espirituales
de las dos islas de la Madera y de Puerto Santo, lo cual c o n firm el Papa, y al Infante hizo el Rey merced por los dias
de su vida de las dichas islas, con mero mixto imperio, jurisdiccin civil y criminal. Hizo el Infante gran fiesta con las
hierbas rosas que trujo Gilianes, al cual hizo mercedes,
porque se tuvo este pasar el dicho Cabo, aunque fu muy
poco lo que pas, por cosa muy sealada. Informado el Infante
por el Gilianes, de aquella navegacin no ser tan imposible
como la hacan los que la temian,y que habia tierra adelante,
y buena tierra, y que los arracifes que por aqulla costa estaban, se desechaban y finalmente que la mar era navegable,
determin de tornar enviar al dicho Gilianes en compaa
de un caballero, Copero suyo, que se llamaba Alonso Gonzlez,
que puso por Capitn de una barca navio bueno. Los cuales
partidos llegaron con buen tiempo al dicho cabo del Boxador,
y pasaron obra de treinta leguas adelante, que fu para e n tonces gran hazaa; salieron en tierra y hallaron rastro de
hombres y de camellos, como que iban de camino de una
parte otra, los cuales, vista bien la disposicin de la tierra,
porque ans les fu mandado por el Infante, porque t u vieron necesidad, sin hacer otra cosa se volvieron Portugal.
En el ao siguiente de 435 los torn enviar, encargndoles
mucho que trabajasen de ir adelante hasta que topasen con
tierra poblada y de haber alguna lengua della; pasaron a d e lante doce leguas ms de las treinta que el viaje antes deste
haban pasado, adonde hallaron tierra descubierta rasa
sin montes, y all acordaron echar dos caballos, en los cuales
el Capitn mand cabalgar dos mancebos, que eran de quince
diez y siete aos, y porque fuesen ms ligeros no quiso que lie-

DE LAS INDIAS.

183

vasen armas defensivas, solamente llevaron lanzas y espadas,


mandndoles que solamente descubriesen tierra, y que si viesen alguna persona, que sin su peligro la pudiesen prender, la
trajesen; los cuales poco despus de salidos toparon 19 hombres, cada uno con su dardo en la mano manera de azagayas,
y como dieron de spito sobre ellos no tuvieron lugar de se
esconder, y parecindoles que era cobarda volver las espaldas
arremetieron con ellos y los moros aunque espantados de tan
gran novedad pelearon defendindose valientemente, de los
cuales quedaron muchos heridos por los mozos cristianos, y
uno dellos sali herido por los moros de una azagaya. Este
fu el primer escndalo injusticia y mal ejemplo de cristiandad que hicieron en aquella costa, nuevamente descubierta,
gente que nunca los habia visto, los portugueses, para que
con justa razn toda la tierra se pusiese en aborrecimiento de
los cristianos, y desde en adelante por su defensa con justicia
matasen cuantos cristianos haber pudiesen; y ans pusieron
un inmortal irremediable impedimento para que aquellos
recibiesen en algn tiempo la fe , de lo que, s dieran ejemplo
de cristianos y, como lo dej mandado en su Evangelio Cristo,
comenzaran tratar con ellos pacficamente, aunque aquellos
fuesen moros, pudirase tener alguna esperanza. Desde el
ao de 14 3o y 36 hasta el de 40, porque por la muerte del
rey D. Duarte de Portugal, hubo en aquel reino grandes r e vueltas y discordias, no pudo el Infante ocuparse ms en este
descubrimiento. El ao de 41 envi un navio y en l por C a pitn un Anton Gonzalez, Guarda-ropa suyo, para que fuese
por la tierra adelante, y si pudiese prendiese alguna persona
de la tierra para tomar lengua, y sino que cargase el navio
de cueros de lobos marinos y de aceite, porque habia por all
admirable numerosidad dellos, y valian entonces en Portugal
mucho. Fueron estos y saltaron en cierta parte, hallaron un
moro que llevaba un camello delante s y luego una mora;
vieron luego cierto nmero de moros, y los moros ellos;
ni los unos ni los otros no quisieron osaron acometer, l l e vndose los dos captivos al navio. Sobrevino otro navio

184

HISTORIA

enviado por el Infante al mismo fin , saltaron en tierra de


noche diciendo con gran grita Portogal! Portogal! Santiago! Santiago!, dan de spito en cierta cantidad de moros,
mataron tres y captivarn diez, y volvironse los navios
muy gloriosos y triunfantes, dando gracias Dios por haberles predicado el Evangelio lanzadas. Y es cosa de ver, los
historiadores portugueses cuanto encarecen por ilustres estas
tan nefandas hazaas, ofrecindolas todas por grandes sacrificios Dios. Era, segn cuentan, maravilla, ver cuando llegaron los brazos los portugueses con los moros, como se d e fendan los moros con los dientes y con las uas con grandsimo coraje. El un navio destos prosigui el descubrimiento y
descubri hasta un Cabo, que llaman hoy cabo Blanco, que
distar del Boxador ciento y diez leguas. Vueltos todos P o r togal recibilos el Infante con gran alegra y hacales m e r c e des, no curando de los escndalos y daos que hechos
dejaban.

DE LAS INDIAS.

185

CAPTULO XXIV.

En el ao de 1442, viendo el Infante que se habia pasado


el cabo del Boxador y que la tierra iba muy adelante, y que
todos los navios que inviaba traian muchos esclavos moros,
con que pagaba los gastos que hacia y que cada dia crecia ms
el provecho y se prosperaba su amada negociacin, determin de inviar suplicar al Papa Martino V, que habia sido
elegido en el Concilio de Constancia, donde ces la scisma
que habia durado treinta y ocho aos, con tres Papas, sin
saberse cul dellos fuese verdadero Vicario de Cristo, que
hiciese gracia la Corona real de Portogal de los reinos y s e oros que habia y hobiese desde el cabo del Boxador a d e lante , hacia el Oriente y la India inclusive; y ans se las concedi, segn dicen las historias portoguesas, con todas las
tierras, puertos, islas, tratos, rescates, pesqueras y cosas
esto pertenecientes, poniendo censuras y penas todos
los Reyes cristianos, Prncipes, y seores y comunidades
que esto le perturbasen; despus, dicen, que Jos Sumos
Pontfices, sucesores de Martino, como Eugenio IV, y Nicols V y Calixto IV, lo confirmaron. Despus desto, viendo
algunos del reino de Portogal que se habia pasado el cabo
del Boxador, y que aquella mar se navegaba sin los temores
y dificultades que se sospechaban de antes, y tambin que
con los saltos que hacian, en el camino por la costa, donde
llegaban, se hacian ricos, y ms que con esto agradaban
en grande manera al Infante, comenzaron armar navios
su costa ir descubrir; dos y venidos otros y otros, que
mandaba ir el Infante, entre otros fu enviado un Antn Gonzlez, porque entre los captivos que habian trado trajeron
tres que prometieron dar muchos esclavos negros por su r e s -

186

HISTORIA

cale, ms de cien personas negros, y cada diez, de diversas


tierras, una buena cantidad de oro en polvo, el cual fu el
primer oro que en toda aquella costa se hobo; por lo cual llamaron desde entonces aquel lugar el rio del Oro, aunque no
es rio, sino un estero brazo de mar que entra por la tierra,
obra de seis leguas, y dista este lugar del cabo del Boxador cincuenta leguas. Con este retorno y nuevas que trujo,
mayormente del oro, fu sealada el alegra que el Infante
hobo; el cual, despach luego un uo Tristan, que haba
descubierto el cabo Blanco, segn arriba digimos en fin del
captulo precedente, y ste lleg al cabo Blanco, y pas ocho
diez leguas y vido una isleta, junto la tierra firme, de cuatro oinco que por all estaban, que en lengua de la tierra se
llamaba Adeget, que agora llaman Arguim; y yendo ella
vido pasar 25 almadas barcas de un madero, llenas de
gente, que en lugar de remos remaban con las piernas, de
que todos se maravillaron. Estas, luego pensaron que eran
aves marinas, pero despus de visto lo que era, saltan en el
batel siete personas y van tras ellos; tomaron las catorce con
que hincheron el batel, llevronlos al navio y van, tras las
otras, y alcanzronlas tambin en una isleta, que estaba cerca
desta otra, de manera que dejaron despoblada toda la isla;
y los dias que por all estuvieron, fu en otra isla cerca d e s tas, que llamaron isla de las Garzas, despoblada, donde m a taron infinitas dellas, porque no huian dellos, antes estaban
quedas cuando las tomaban y mataban, por no haber visto
gente vestida. Desta isla hacian saltos en la tierra firme, ms
no pudieron saltear ms personas, porque estaba ya toda la
tierra alborotada, y estas mismas palabras dice su coronista,
Juan de Barros. De aqu se ver qu disposicin tenian aquellas gentes, y con qu nimo y voluntad oirian la predicacin
de la fe y con qu amor acogeran los predicadores della.
Con esta hermosa presa, y muy bien ganada, mi parecer, se
volvi al reino de Portugal, dejadas descubiertas, adelante de
las otras, veinte y tantas leguas ms, donde fu muy graciosamente del Infante recibido, y con alegra de todo el reino,

Ul LAS INDIAS.

187

porque cuando la ceguedad cae en los corazones de los que


rigen, mayormente de los principes, necesaria cosa es que se
cieguen y no vean lo que debrian ver los pueblos. Con estas
nuevas, de que se enriquecan los que andaban en aquel descubrimiento y trato, ya comenzaban los pueblos loar y bendecir las obras del Infante, diciendo que l habia abierto
los caminos del Ocano y de la bienaventuranza donde los
portugueses fuesen bienaventurados, porque desta naturaleza
condicin imperfecta somos los hombres, mayormente en
esta postrera edad, que donde no sacamos provecho para
nosotros, ninguna cosa nos agrada de todo lo que los otros
hacen, pero cuando asoma el propio inters, hay esperanza
del, tornamos de presto mirar las cosas con otros ojos. As
acaeca en estas navegaciones con el Infante los portugueses;
l lo que mostraba, dicen, que las hacia por celo de servir
Dios y traer los infieles su cognoscimiento, puesto que no
guardaba los debidos medios, y ans creo yo cierto, que ms
ofendia que servia Dios, porque infamaba su fe y ponia en
aborrecimiento de aquellos infieles la religin cristiana, y por
una nima que recibiese la fe su parecer que quiz y aun sin
quiz, no reciba el baptismo sino de miedo y por manera forzada , echaban los infiernos ante todas cosas muchas nimas:
y que l tuviese culpa y fuese reo de todo ello, est claro,
porque l los enviaba y mandaba y, llevando parte de la g a nancia y haciendo mercedes los que traian las semejantes
cabalgadas, todo lo aprobaba, y no cumplia con decir que no
hiciesen dao, porque esto era escarnio, como de s parece,
as que todo el pueblo antes que no va provecho murmuraba, y despus de visto glorificaba.
Entre otros insultos y gravsimos males y detestables injusticias , daos y escndalos de los portugueses en aquellos descubrimientos por aquellos tiempos, contra los moradores de
aquellas tierras, inocentes para con ellos, fuesen moros
indios, negros alrabes, fu uno que ahora diremos muy
sealado. El ao de 4444, segn cuenta Juan de Barros, lib. I,
cap. 8. de su primera dcada, y Gmez Canes de Jurara, en

188

UISTORIA

el lib. I, cap. (1) que lo pone ms largo, los vecinos ms


principales y ms ricos de la villa de Lagos en Portugal, m o vieron partido al Infante, que les diese licencia para ir aquella tierra descubierta, y que de lo que trajesen de provecho le
daran cierta parte. Concedilo el Infante, y armaron seis carabelas, de las cuales hizo el Infante Capitn uno que se llamaba
Lanzarote, qua habia sido su criado. Partidos de Portugal llegaron la isla que ya digimos de las Garzas, vspera de Corpus
Christi, donde mataron muy gran nmero dellas, por ser tiempo
cuando ellas criaban, y de all acordaron de dar sobre una isla
que se llamaba de Nar, que de aquella estaba cerca, donde habia mucha gente poblada. Dia, pues, de Corpus Christi (en buen
dia buenas obras,) dan al salir del sol sobre la poblacin y los
que estaban seguros, diciendo: Santiago, San Jorge, Portugal.
Las gentes, asombradas de tan grande y tan nuevo sobresalto
y sbita maldad, los padres desmamparaban los hijos, y los
maridos las mujeres, las madres escondan los nios entre los
herbazales y matas, andando todos atnitos y fuera de s,
y dice un coronista portogus estas palabras: En fin, nuestro
Seor Dios, que todo bien d remuneracin , quiso que por
el trabajo que tenan tomado por su servicio, aquel dia alcanzasen victoria de sus enemigos y paga y galardn de sus trabajos y despensas, captivando y prendiendo 455 nimas y
otras muchas que mataron defendindose y otros que h u yendo se ahogaron. Qu mayor insensibilidad puede ser que
aquesta? por servir Dios, dice, que mataron y echaron los
infiernos tantos de aquellos infieles, y dejaron toda aquella
tierra puesta en escndalo y odio del nombre cristiano y
llena de toda tristeza y amargura. Ellos eran solamente 30
hombres, que no se podian dar manos maniatar aquellas
gentes pacficas, por lo cual dejaron all algunos con parte de
los presos y los otros llevaron los navios, donde hicieron
grandes alegras, y tornaron las barcas llevar los que restaban. En esto se ver ser pacficos y sin armas, que 30

(\)

Est en blanco en el original.

DE LAS INDIAS.

189

hombres portogueses venidos de fuera, captivasen 150 personas que estaban descuidadas en sus casas. De all fueron
otra isla, cerca, llamada Tider hacer otra tal presa, pero
fueron primero sentidos y hallronla toda vaca, que haban
huido la tierra firme, que estara obra de ocho leguas. Dieron tormento alguno de aquellos moros, loque eran, para
que descubriesen dnde hallaran mas gente, y andando por
all de isla en isla, dos dias, y con saltos que hicieron en la
tierra firme, prendieron y captivarn otras 45 personas, y,
tornndose para Portugal, tomaron el camino 1 5 pecadores y
una mujer; por manera que trajeron robados y salteados,
captivos, sin haberlos ofendido ni deberles cosa del mundo,
sino estando aquellas gentes sin armas y en sus casas pacficas y seguras, 216 personas. Llegados Portugal, el Lanzarote
fu recibido del Infante con tanta honra, que por su misma
persona lo arm caballero y le acrecent en mucha honra.
Otro dia, el capitn Lanzarote dijo al Infante: Seor, bien
sabe vuestra merced como habis de haber la quinta parte destos captivos que traemos y de lo dems que habernos en esta
jornada ganado y en aquella tierra, donde, por servicio de Dios
y vuestro, nos enviastes, y agora porque, por el luengo viaje
y tiempo que ha que andamos por la mar, vienen fatigados
y ms por el enojo y angustia que, por verse ans fuera de su
tierra y traer captivos y por no saber cul ser su fin, segn
podis considerar, en sus corazones traen, mayormente que
vienen muchos enfermos y asaz maltratados, por todo esto
me parece que ser bueno que maana los mandis sacar
de las carabelas y llevar en aquel campo, fuera de la villa,
donde se harn dellos cinco partes, y vuestra merced se
llegar all y escogeris la que mejor os pareciere y c o n tentare. A lo cual el Infante respondi, que le placia; y otro
dia de maana el dicho Capitn Lanzarote mand los maestres de las carabelas que todos los sacasen y llevasen al d i cho campo; y primero que hiciesen las partes sacaron un moro,
el mejor dellos, en ofrenda la iglesia del lugar, que era la
villa de Lagos, donde aquestos salteadores todos vivan, y

190

HISTORIA

donde vinieron descargar, donde debia estar la sazn el


Infante: y otro moro de los captivos enviaron Sant Vicente
del Cabo donde, segn dicen, siempre vivi muy religiosamente; por manera que de la sangre derramada y captiverio
injusto y nefando de aquellos inocentes, quisieron dar
Dios su parte como si Dios fuese un violento inicuo tirano,
y le agradasen y aprobase, por la parte que dellos le ofrecen,
las Uranias, no sabiendo los miserables lo que est escripto:
Immolantis ex iniquo oblatio est maclala, et non sunt beneplcitos subsanationes injuslorum. Dona iniquorum non probal
Altissimus, nec respicit in oblationes iniquorum, nec in multitudine sacrificiorum eorum propiciabilur peccatis. Qui offerl sa
crificium ex substantia pauperum quasi qui victimat filium in
conspectu patris sui, etc. Esto dice el Eclesistico en el captulo 34: No aprueba Dios los dones de los que, con pecados
y daos de sus prjimos, ofrecen Dios sacrificio de lo r o bado y mal ganado, antes es ante su acatamiento el tal sacrificio como si al padre, por hacerle honra y servicio, le hiciesen pedazos al hijo delante; y porque aquel mozo que
dieron Sant Vicente del Cabo y otros muchos dellos y todos
fueran despus sanctos, no excusaban los que los habian
salteado ni alcanzaran por ello remisin dess pecados, porque aquella obra no era suya sino puramente de la bondad i n finita de Dios que quiso sacar tan inestimable bien de tan
inexpiables males. Esta es regla catlica y de evanglica
verdad, que no se ha de cometer el mas chico pecado venial
que se puede hacer, para que del salga el mayor bien que sea
posible imaginar, cuanto menos tan grandes pecados mortales. Tornando al propsito quiero poner aqu la letra, sin
poner ni quitar palabra, lo que cuenta en su cornica donde
arriba lo alegu el susonombrado Gmez Canes desta presa
y gente que trujo captiva el dicho Lanzarote, que segn creo,
estuvo ello presente y lo vido por sus ojos; el cual e x c l a mando dice as: Oh celestial padre, que, sin movimiento de tu
divinal excelencia, gobiernas toda la infinidad de la compaa de
tu sancta ciudad y que traes apertados los quicios de los orbes

BE I.AS INDIAS.

191

superiores, extendidos en nueve esferas, moviendo los tiempos


de las edades breves y luengas como te place! yo le suplico
que mis lgrimas no sean en dao de mi conciencia, que no
por la ley de aquestos, mas su humanidad constrie la mia
que llore con lstima lo que padecen, y si las brutas animabas, con su bestial sentimiento por instinto natural, cognoscen
los daos de sus semejantes, qu queris que haga mi h u mana naturaleza viendo ans ante mis ojos aquesta miserable
compaa, acordndome que son todos de la generacin de
los hijos de Adn? Al otro dia que era 8 de Agosto, muy de
maana, por razn del calor, comenzaron los marineros
concertar sus bateles y sacar aquellos captivos y llevarlos,
segn les habia sido mandado; los cuales, puestos juntamente
en aquel campo, era una cosa maravillosa de ver; entre
ellos habia algunos razonablemente blancos, hermosos y
apuestos, otros menos blancos que queran parecer pardos, y otros tan negros como etiopes, tan disformes en
las caras y cuerpos que ans parecan los hombres
que los miraban que veian la imagen de! otro hemisferio ms
bajo. Mas, cul sera el corazn, por duro que pudiese ser,
que no fuese tocado de piadoso sentimiento, viendo ans aquella compaa? que unos tenan las caras bajas, llenas de l grimas, mirando los unos contra los otros, gimiendo dolorosamente, mirando los altos cielos, firmando en ellos sus ojos,
bramando muy alto, como pidiendo socorro al Padre de la naturaleza, otros heran su rostro con las palmas, echndose
tendidos en medio del suelo, otros hacian sus lamentaciones en
manera de canto, segn costumbre de su tierra; y puesto que
las palabras de su lenguaje, dlos nuestros no pudiesen ser entendidas , bien se conoca su tristeza, la cual, para ms se
acrecentar, sobrevinieron los que tenan cargo de los partir,
y comenzaron apartar unos de otros para hacer partes iguales; para la cual, de necesidad convenia apartar los hijos de
los padres, las mujeres de los maridos y los hermanos unos
de otros: los amigos ni parientes no se guardaba alguna ley,
solamente cada uno se ponia donde la suerte le echaba.

192

IIISTOltIA

Oh poderosa fortuna, que andas y desandas con tu rueda


compasando las cosas del mundo como te place, siquiera pon
ante los ojos de aquesta gente miserable algn conocimiento
de las cosas que han de venir en los siglos- postrimeros, para
que puedan recibir alguna consolacin en medio de su gran
tristeza! Y vosotros que trabajis en esta partija, tened r e s peto y lstima sobre tanta, y mirad cmo se aprietan unos
con otros, que apenas los podis desasir. Quin podra a c a bar aquella particin sin muy gran trabajo? que tanto que
los tenian puestos una parte, los hijos que vean los padres
de la otra, levantbanse reciamente banse para ellos; las madres apretaban los otros hijos en los brazos, echbanse con
ellos en tierra, recibiendo heridas sin sentirse de sus propias
carnes, porque no les fuesen quitados los hijos; y ans, trabajosamente, se acabaron de partir, porque dems del trabajo
que tenian de los captivos, el campo era lleno de gente, tanto
del lugar como de las aldeas y comarcas al rededor, los cuales
dejaban aquel dia descansar sus manos, en que estbala
fuerza de su ganancia, solamente por ver alguna novedad,
con estas cosas que veian, unos llorando otros razonando,
hacian tan gran alboroto que turbaban los Gobernadores de
aquella partija. El Infante era all encima de un poderoso c a ballo, acompaado de sus gentes, repartiendo sus mercedes
como hombre que de su parte no quera hacer tesoro; que
de 46 almas que cayeron su quinto, en muy breve hizo
dellas su partija, porque toda la principal riqueza tenia en su
contentamiento, considerando con muy gran placer la salvacin de aquellas nimas, que antes eran perdidas. Ciertamente que su pensamiento no era vano, que como ya digimos,
tanto que estos tenian cognoscimiento del lenguaje, con poco
movimiento se tornaban cristianos. Yo que esta historia he
juntado en este volumen, he visto en la villa de Lagos mozos
y mozas, hijos y nietos de aquestos, nacidos en esta tierra,
tan buenos y verdaderos cristianos como si descendieran
desde el principio de la ley de Cristo, de generacin de aquellos, que primero han sido baptizados. Aunque el lloro de

193

DE LAS INDIAS.

aquestos por el presente fuese muy grande, en especial d e s pus que la partija fu acabada, que llevaba cada uno su
parte, y algunos de aquellos vendan los suyos, los cuales
eran llevados para otras tierras, y acontecia que el padre
quedaba en Lagos y la madre traian Lisboa y los hijos para
otras partes, en el cual apartamiento su dolor acrecentaban
en el primer dao, con todo esto, por la fe de Cristo que r e ciban, y porque enjendraban hijos cristianos, todo se volva
en alegra, y que muchos dellos alcanzaron despus libertad.
Todo esto pone la letra y en forma el susodicho Gmez Canes, portogus historiador, el cual parece tener poca menos
insensibilidad que el Infante, no advirtiendo que la buena intincon del Infante, ni los bienes que despus sucedan, no
excusaban los pecados de violencia, las muertes y damnacin
de los que muertos sin f y sin sacramentos perecieron, y el
captiverio de aquellos presentes, ni justificaban tan grande injusticia. Qu amor y aficin, estima y reverencia tenan
podan tener la fe y cristiana religin, para convertirse ella,
los que ans lloraban y se dolan, y alzaban las manos y ojos
al cielo, vindose ans, contra ley natural y toda razn de
hombres, privados de su libertad y mujeres y hijos, patria y
reposo? y de su dolor y calamidad, el mismo historiador y la
gente circunstante lloraban de compasin, mayormente viendo
el apartamiento de hijos padres, y de mujeres y padres
hijos. Manifiesto es el error y engao que aquellos en aquel
tiempo tenian, y plega Dios que no haya durado y dure
hasta nuestros dias; y segn ha parecido, el mismo historiador en su exclamacin muestra serle aquella obra horrible,
sino que despus parece que la enjabona alcohola con la
misericordia y bondad de Dios; la cual, si algn bien despus
sucedi, lo produca y este todo era de Dios, y del Infante y
de los salteadores, que enviaba, todos los insultos, latrocinios,
y tiranas. Cuenta este mismo coronista, que hicieron los portugueses otros muchos viajes aquella costa, y que desde el
dicho cabo Blanco hasta el cabo de Santa Ana, que sern obra
de treinta leguas, y despus hasta cerca de ochenta, los confiTOMO I.

13

194

niSTORIA

nes de Guinea, hicieron tantos saltos, entradas, robos y escndalos, que toda aquella tierra despoblaron, dellos por los que
mataban y captivaban y llevaban Portogal; dellos por
meterse la tierra adentro, alejndose cuanto podian de la
costa de la mar. Buenas nuevas llevaran, y se derramaran
por todos aquellos reinos y provincias, de los cultores de Jesucristo y de su cristiandad.

DE LAS INDIAS.

195

CAPITULO XXV.

El ao siguiente de 445 invi el Infante un navio, el cual


lleg la isla dicha de Arguim, y metise el Capitn con
12 hombres en un batel para ir la tierra firme, que est
dos leguas de la isla, y llegado, metise en un estero, y cuando mengu la mar qued el batel en seco ; vironlo la gente
de la tierra, vinieron contra l 200 hombres y matronle l
y siete de los doce, y los dems se salvaron por saber nadar : y stos fueron los primeros que mataron justamente de
los portugueses, por cuantos los portugueses haban muerto y
captivado con la injusticia que arriba parece por lo dicho.
Ninguno que tenga razn de hombre, y mucho menos de los
letrados, dudar de tener aquellas gentes todas contra los
portugueses guerra justsima. El ao siguiente 46 , envi el
Infante tres carabelas, y su hermano el infante D. Pedro, que
era tutor del rey D. Alonso, su sobrino y regente del reino,
mand los que iban que entrasen en el rio del Oro y trabajasen por convertir la fe de Cristo aquella brbara gente,
y cuando no recibiesen el baptismo asentasen con ellos paz y
trato. Aqu es de notar otra mayor ceguedad de Portogal que
las pasadas, y aun escarnio de la fe de Jesucristo; y esto p a rece, lo uno, porque mandaban los Infantes, los que solian
enviar saltear y robar los que vivian en sus casas pacficos
y seguros, como idneos apstoles, que trabajasen de traer
la fe los infieles moros, que nunca haban oido della, si
tenian della noticia, antes desto, que habian fcilmente de
dejar la suya y la nuestra recibir: lo segundo, que les mandaba traerlos la fe, como si fuera venderles tal y tal mercadura y no hobiera ms que hacer; lo tercero, que habindoles hecho las obras susodichas, tan inicuas, tan de s malas y

196

HISTORIA

tan horribles, no considerasen los Infantes cules voluntades,


para recibir los sus predicadores, que tan buenos ejemplos
de cristiandad les haban dado, podian tener. Cosa es esta
mucho de considerar, y por cierto harto digna de lamentar.
As que, ni quisieron los de la tierra recibir la f, ni aun quiz
entendieron en su lengua lo que se les decia, ni hacer paz ni
tener trato con gente que tantos y tan irreparables males y
daos les hacia, y esto hicieron con mucha razn y justicia; y
para que esto, cualquiera que seso tuviere, lo conozca y
apruebe, deber aqu de notar que ningn infiel, sea moro,
alrabe, turco, trtaro indio de otra cualquiera especie,
ley secta que fuere, no se le puede ni es lcito al pueblo
cristiano hacerle guerra, ni molestarle, ni agraviarle con
dao alguno en su persona ni en cosa suya, sin cometer grandsimos pecados mortales, y ser obligados, el cristiano cristianos que lo hicieren, restitucin de lo que les robaren y
daos que les hicieren, sino es por tres causas justas , por
cualquiera dellas, y regularmente no hay otras; y las que algunos fingen, fuera destas, son nieras gran malicia, por
tener ocasiones darlas para robar lo ajeno y adquirir e s tados no suyos y riquezas iniqusimas. La primera es, si nos
impugnan, guerrean inquietan la cristiandad actualmente
en hbito, y esto es que siempre estn aparejados para nos
ofender, aunque actualmente no lo hagan, porque no p u e den esperan tiempo y sazn para lo hacer, y estos son los
turcos y moros de Berbera y del Oriente, como cada dia
vemos y padecemos; contra estos no hay duda ninguna sino
que tenemos guerra justa, no slo cuando actualmente nos la
muevan pero an cuando cesan de hacerlo, porque nos consta
ya por largusima experiencia su intincion de nos daar, y esta
guerra nuestra contra ellos no se puede guerra llamar, sino
legtima defensin y natural. La segunda causa es, puede ser,
justa nuestra guerra contra ellos si persiguen, estorban, impiden maliciosamente nuestra fe y religin cristiana, m a tando los cultores ypredicadores della, sin causa legtima,
haciendo fuerza por fin de que la renegasen, dando premio

DE LAS INDIAS.

197

para que la dejasen y recibiesen la ley suya; todo esto p e r tenece al impedimento y persecucin de nuestra sancta fe;
por esta causa ningn cristano duda que no tengamos justa
guerra contra cualesquiera infieles, porque muy mayor obligacin tenemos defender y conservar nuestra sancta fe y
cristiana religin y quitar los impedimentos della, que
defender nuestras proprias vidas y nuestra repblica temporal,
pues somos mas obligados amar Dios que todas las
cosas del mundo. Dije maliciosamente conviene saber, si
tuvisemos probabilidad que lo hacen por destruir la nuestra y
encumbrar y dilatar la suya; dije sin causa legtima porque
si matasen y persiguiesen los cristianos por males y daos
que injustamente delloshobiesen recibido, y por esta causa
tambin padeciesen los predicadores, aunque sin culpa suya,
no en cuanto son predicadores de Cristo, sino en cuanto son
de aquella nacin que los han ofendido sin saber que sean
inocentes, ni que haya diferencia del fin de los unos ni de los
otros, injustsima sera contra ellos nuestra guerra, como
sera injusto culpar y querer descomulgar castigar, y por
ello pelear contra aquel aquellos, que, por defenderse s
los suyos y sus bienes, matasen clrigos religiosos que
en hbito de seglares venan en compaa de los que los
queran matar robar, en otra manera los afrentar y d a m nificar ; manifiesto es que los tales ni eran descomulgados-, ni
culpables, ni castigables. La tercera causa de mover guerra
justa cualesquiera infieles el pueblo cristiano, es sera
podra ser por detenernos reinos nuestros otros bienes, i n justamente , y no nos los quisiesen restituir entregar, y esta
es causa muy general que comprende toda nacin y la a u toriza la ley natural para que pueda tener justa guerra, una
contra otra; y puesto que toda gente y nacin por la m i s ma ley natural sea obligada, primero que mueva guerra
contra otra, discutir y ponderar y averiguar la razn
que tiene por s y la culpa de la otra, y si la excusa y est
purgada por la antigedad, porque no ella, sino sus pasados
tuvieron la culpa, y ella posee con buena fe, porque ignora el

198

HISTORIA

principio de la detencin por la diuturnidad de los tiempos, la


cual examinacion, y no cualquiera sino exactsima, de necesidad , debe preceder (por ser las guerras plaga pestilente, destruicion y calamidad lamentable del linaje humano) mucho
mayor y ms estrecha obligacin tiene la gente cristiana, para
con los infieles que tuvieren tierras nuestras, de mirar y remirar, examinar y reexaminar la razn y justicia que tiene, y hacer las consideraciones susodichas, y allende desto los escndalos y daos, muertes y damnacin de sus prjimos, que son
los infieles, y los impedimentos que se les ponen para su conversin; y la perdicin tambin de muchos de los cristianos,
que por la mayor parte parece no ir las guerras con recta
intincion, y en ellas cometen, aunque sean justas, diversos y
gravsimos pecados: porque el pueblo cristiano no parezca anteponer los bienes temporales, que Cristo posponer y menospreciar nos ense, la honra divina y salud de las nimas,
que tanto nos encomend y mand. Por manera, que supuesto
que sin engao nos constase algunos infieles tener nuestras
tierras y bienes y no nos las quisiesen tornar, si ellos estuviesen contentos con los trminos suyos y no uos infestasen,
ni, por alguna va eficaz, maliciosamente impidiesen perjudicasen nuestra fe, sin duda ninguna por recobrar cualquiera
temporales bienes dudosa sera, delante, al menos, del c o n sistorio y fuero de Dios, la justicia de la tal guerra. Aplicando
las razones susodichas las obras tan perjudiciales que
aquellas gentes hacian los portogueses, que no eran otras
sino guerras crueles, matanzas, captiverios, totales destruiciones y anichilaciones de muchos pueblos de gentes seguras
en sus casas y pacficas, cierta damnacin de muchas nimas
que eternalmente perecan sin remedio, que nunca los i m pugnaron, ni les hicieron injuria, ni guerra, nunca injuriaron ni perjudicaron la fe, ni jams impedirla pensaron , y
aquellas tierras tenian con buena fe porque ellos nunca dellas
nos despojaron, ni quiz ninguno de sus predecesores, pues
tanto distantes vivian de los moros que por ac nos fatigan,
porque confines son de Etiopa , y de aquellas tierras no hay

DE. LAS INDIAS.

199

escritura ni memoria que las gentes que las poseen las usurparon la Iglesia, pues con qu razn justicia podr j u s tificar ni excusar tantos males y agravios, tantas muertes y
captiverios, tantos escndalos y perdicin de tantas nimas,
como en aquellas pobres gentes, aunque fuesen moros, hicieron los portugueses? No ms de por que eran infieles? gran
ignorancia y damnable ceguedad, ciertamente, fu esta. T o r nando al propsito de la historia, para cumplir con este c a ptulo , aquellos tres navios se tornaron Portugal con un
negro, que fu el primero que rescataron all de los moros, y
otro navio salte por all un lugar, de donde llev Portugal 20 personas. En este mismo ao de 46, un Dinis F e r nandez, movido por las mercedes que el Infante hacia los
que descubran, determin con un navio ir pasar adelante
de todos los otros que haban descubierto, el cual pas el rio
de Saiaga, donde otros haban llegado, que est junto al cabo
Verde, 90 leguas adelante del cabo Blanco, y este rio divide
la tierra de los moros Azenegues de los primeros negros do
Guinea, llamados Jolophos; vido ciertas almadas b a r cos de un madero, en que andaban ciertos negros pescar,
de los cuales, con el batel que llevaba, por popa, alcanz
uno, en que estaban cuatro negros, y stos fueron los p r i meros que, tomados salteados por los portogueses,Portugal vinieron; y puesto que el dicho Dinis Fernandez hall
mucho rastro y seales de espesas poblaciones, y pudiera, si
quisiera, saltear gente y hacer esclavos, pero, por agradar
ms al Infante, no quiso gastar su tiempo sino en descubrir
tierra ms adelante; y navegando vido un sealado Cabo que
hacia la tierra, y salia hacia el Poniente, al cual llam cabo
Verde, porque le pareci mostrar no s qu apariencias de
verduras. Este es uno de los nombrados Cabos y tierras que
hay en aquella costa de frica y Guinea. Y porque la vuelta
del dicho Cabo hallaron contraros tiempos de los que traan,
que los impidieron pasar adelante, acord el Capitn tornarse
Portugal; y llegronse una isleta, junta con el dicho cabo
Verde, donde mataron muchas cabras, que fu harto refresco

200

HISTORIA

y ayuda para su vuelta. Y segn parece querer decir Juan de


Barros, en el cap. 9. de su primer libro y 4. dcada, ste
trujo ms negros de cuatro salteados, porque dice que aqueste
Capitn torn Portugal con nuevas de la novedad de la
tierra que habia descubierto, y con la gente que llevaba de
negros, no rescatados de los moros como otros que habian
traido al reino, sino tomados en sus propias tierras; por m a nera que debia de traer ms de los cuatro, y ans parece que
no hacian diferencia de los negros los moros, ni la hicieran
en cualquiera nacin que hallaran: todos los robaban y c a p tivaban, que no llevaban otro fin sino su inters proprio, y
hacerse ricos costa de las angustias ajenas y sangre h u mana. Recibi grande alegra el Infante con las nuevas y
presa que Dinis Fernandez trujo, y hzole mercedes; y dicen
que nunca pensaba dar mucho, sino poco, por mucho que
diese, los que le traan destas nuevas; y por estas mercedes
se animaban mucho muchos del,reino ir ponerse grandes trabajos y peligros en estos descubrimientos, por servirle.
Dicen que siempre mandaba y amonestaba, que las gentes
de las tierras que descubriesen no les hiciesen algn agravio,
sino que con paz y amor tratasen con ellos, pero vemos que
lindamente se holgaba de los saltos y violencias que hacian y
de los muchos esclavos que traian robados salteados; l l e vaba dellos su quinta parte y hacia mercedes los salteadores y tiranos, y ans todos aquellos pecados aprobaba, y por
eso su intencin buena, que dicen que tenia, para excusa
de lo que l ofenda poco le aprovechaba.
a

DE LAS

INDIAS.

201

CAPITULO XXVI.

En el mismo ao de 446 envi el Infante otro navio y


descubri adelante del cabo Verde 60 leguas, y despus
envi otro que pas 1 00, todos los cuales hicieron grandes
estragos, escndalos, robos y captiverios y destrucciones de
pueblos tambin en los negros, porque no habia moros del
cabo Verde adelante; tantas y ms y muy graves ofensas que
siempre en sus descubrimientos hacan contra Dios y en daos
gravsimos de sus prjimos. Persever el infante D. Enrique
susodicho en estos descubrimientos, tan nocivos aquellas
gentes, por cuarenta aos cumplidos y ms (comenzlos siendo
de edad de diez y ocho veinte aos y vivi sesenta y tres)
dej descubierto, sin las islas de Puerto Santo y la de la M a dera, por la costa de frica y Etiopa, desde el cabo del Boxador, que est en 37 de altura desta parte de la equinoccial,
hasta la Sierra Liona que est de la otra parte de la e q u i noccial en 7 y dos tercios, que hacen 370 leguas. Dentro
de estas leguas dej descubierta la malagueta, la cual, antes
que se descubriese, la llevaban los moros de all viniendo
por ella y atravesando la regin de Mandinga y los desiertos de Libia, grandes y luengas tierras, y la llevaban vender Berbera, y de all se proveia Italia, y por ser tan
preciosa especia, la llamaban los italianos granos del p a raso. En este tiempo y por estos aos de 1440 hasta 46
fueron descubiertas las siete islas de los Azores; no he hallado
cmo ni por quien , ms de que el rey D. Alonso V de P o r tugal, sobrino del dicho Infante, que ya habia salido de la tutora y reinaba ya, de edad de diez y siete aos, y por el ao
de 1448, segn dice Gmez Canes, dio licencia al dicho I n fante en el ao de 1449 para que las pudiese mandar poblar,

202

HISTORIA

donde ya el Infante habia mandado echar ganados para que


multiplicasen. (4) Y sin duda son estas las islas Cassitridas
Cattitridas, de que hace mencin Estrabon en el fin del lib. III
de su Geografa, donde dice que los fenices Cartaginenses,
que vivian en nuestra isla de Cliz, las descubrieron y las tuvieron algn tiempo encubiertas por el estao y plomo que
del las rescataban, las cuales despus los romanos oyeron y
enviaron ellas; y parece que lleva razn ser estas, porque
dice Estrabon que estaban estas islas en el mar alto, hacia el
Norte, frontero al cabo punta de Galicia, que llamamos hoy
el cabo de Finisterre, sobre el puerto de la Corua, y as es,
que casi estn frontero, un grado dos de diferencia; en
ellas dice Estrabon que viva una gente lora baca de color,
vestida de tnicas hasta los pies, la cintura tenian los pechos,
andaban con bordones en las manos, comian comida de pastores , abundaban de estao y de plomo, etc; esto dice Estrabon.
Dice tambin que eran diez, pero agora no parecen sino s i e te ; pudense haber hundido las tres, como ha acaecido en el
mundo muchas veces. En este tiempo tambin se descubrieron las islas de cabo Verde por un Antonio de Nolle, genovs,
noble hombre, que habia venido Portugal con dos naos, y
trujo un hermano suyo que se llamaba Bartolom de Nolle y
un Rafael de Nolle, su sobrino , los cuales, desde el dia que
salieron de Lisboa, en diez y seis das llegaron la isla que
nombraron de Mayo, porque la descubrieron primer dia de
Mayo, y el dia de Sant Felipe y Santiago hallaron la otra, y
por eso la nombraron la isla de Santiago; y porque ciertos criados del infante D. Pedro, hermano del susodicho infante D. Enrique, haban tambin ido descubrir por aquella va, descubrieron las otras islas comarcanas destas, que todas las principales son siete y otras chiquititas hasta diez. Llmanse las
islas de cabo Verde porque estn frontero del dicho Cabo al
Poniente; las dos dichas de Mayo y Santiago estn leste queste

(1) Desde aqu hasla donde dice muchas veces est escrito al margen, de
letra al parecer de Las Casas.

DK LAS

INDIAS.

203

en 15 desta parte de la lnea equinoccial, las dems en 16 y


17, como son Buena Vista, Sant Nicols, Santa Luca, Sant Vicente y Santanton; la isla del Fuego isla Fuerte, estn en 14:
dista la ms cercana cerca de 100 leguas del Cabo, y algunas
160, al menos la postrera. Dice Juan de Barros, portogus, en
el lib. II, cap. 1. de su primera dcada, que estas son las i s las que los antiguos gegrafos llamaban las Fortunadas, pero
cierto asaz claro parece, por lo que en el cap. 20 queda
dicho, l estar bien engaado, porque las Fortunadas eran predicadas y loadas por la clemencia de los aires y de la m i s ma tierra gran templanza, estas de cabo Verde son, por
el excesivo calor, enfermsimas y casi inhabitables; luego
no son las islas que los antiguos nombraban Fortunadas. Descubrise tambin la isla de Sancto Tom, que est debajo de
la lnea equinoccial, en tiempo deste rey D. Alonso V, y, segn la cuenta susopuesta, viviente tambin el infante D. E n rique, su to. En los descubrimientos arriba dichos, pasado el
cabo Blanco, ofrecise un moro viejo ir al reino de Portugal por ver las cosas de all, y lo mismo quiso hacer un portogus , llamado Juan Fernandez, quedarse por curiosidad con
los moros, por ver la tierra y las cosas della; de ambas dos
cosas se holg en gran manera el Infante, porque de ambas
dos partes, del moro por relacin y de Juan Fernandez por
experiencia, esperaba saber los secretos de la tierra que l
mucho deseaba. Al moro recibi muy bien y le hizo vestir y
darle mucho contentamiento el tiempo que en Portogal estuvo. cabo de ocho diez meses, envi el Infante saber del
dicho Juan Fernandez, el cual ya deseaba que viniesen por
l, y l acuda muchas veces la costa de la mar por ver si
parecia algn navio; llegado el navio a l a tierra donde estaba,
y dicho los moros que se quera volver su tierra, mostraron, los moros sentimiento de se querer ir de su compaa, por
el amor que ya cobrado le tenan. Vinieron cierta gente con
l para lo acompaar y defender de los pescadores de la costa
que le podan hacer mal, y los que vinieron con l rescataron
los portugueses nueve negros y cierta cantidad de oro en

204

HISTORIA

polvo. Contaba este Juan Fernandez, que los moros, en cuya


compaa estuvo, eran todos pastores, parientes de aquel
moro viejo que quiso ir Portugal; lo que primero con l
hicieron fu quitarle todo lo que tenia y llev consigo, ans
de vestidos como del vzcocho y legumbres, y lo que ms
llevaba, y, para que se cubriese, dironle un alquicer viejo
y roto con que se cubriese, al revs de lo que el Infante haba
hecho al moro viejo. l, con que no le tocasen en la vida,
mostrbales haber placer y hacerse con ellos cuanto podia; lo
que comian ellos, y l le daban, era cierta simiente grano,
semejante panizo, que el campo tiene y hallan sin sembrarla
por l, y ciertas races y tallos de algunas hierbas, y esto no
en abundancia, con muchas cosas inmundas, como lagartijas
y gusanos tostados al sol, que por aquella regin arde mucho;
y porque algunos meses del ao an esto les falla, c o m u n mente se mantienen de leche y queso de los ganados que
guardan, y la leche les sirve de bebida tambin, porque tienen
gran falta de agua, por no tener rio alguno, y los pozos qne en
algunas partes tienen son muy salobres; carne, si alguna comen , es de algunos animales monteses y aves que matan,
pero en los ganados no tocan, y estos son los que viven en la
tierra dentro, porque los que viven en la costa de la mar
acerca tienen abundancia de pescado crudo y seco al sol, sin
sal, y el fresco muchas veces por ser ms hmedo para que
no les d tanta sed. Aquella tierra es toda arenales, muy e s tril, arboledas casi ninguna sino son algunas palmas, y unos
rboles que parecen las higueras que en Castilla llaman del
infierno; por esta causa la tierra es mala de conocer, por lo
cual, para andar por ella y no perderse, se guian por los aires
que corren y por las estrellas y tambin por las aves que vuelan , principalmente cuervos y buitres y otras de rapia, que
siguen las inmundicias que se echan los lugares poblados,
y estas muestran donde estn las poblaciones por mejor
decir aquellas cabanas de los pastores y ganados, porque,
por ser la tierra tan estril, cada paso mudan los pastos. Las
casas suyas son unos tendejones; su comn vestido es de los

DE LAS INDIAS.

205

cueros de los ganados; los mas honrados tienen sus alquiceles,


y los que ms principales son paos de mejor suerte y ans
los caballos como las guarniciones dellos; el oficio comn de
todos es seguir la vida pastoral y curar y guardar su propio
ganado, porque en ello consiste toda su hacienda y la sustentacin de su vida, porque deben de venderlo otras gentes de
la tierra adentro. La lengua y la escritura difiere algo de la de
los alrabes de Berbera, como la de castellanos y portugueses ; no tienen Rey Principe alguno, sino siguen el mayor
de las parentelas y aquel los gobierna, y ans andan apartados los parientes entre s; estas parentelas linajes tienen
contiendas y guerra con otras, sobre los pastos de la hierba
y los abrevadores de los pozos. Esta vida y polica contaba
Juan Fernandez que vido en aquella tierra; despus andando
mirando mas secretos de la tierra top con una cuadrilla
parentela de gente, cuya cabeza era un moro muy honrado y
principal de aquellos Azenegues, persona de autoridad, que se
trataba mejor que otros, el cual guard mucha verdad y hizo
muy buen tratamiento al dicho Juan Fernandez y lo dej ir
buscar los navios de los portugueses, y le dio ciertos h o m bres que le acompaasen yguardasen, como digimos, el cual,
dice el historiador que vino ellos muy gordo y fresco, h a biendo comido siempre aquellos flacos manjares con leche.
Quiero concluir este captulo con referir una graciosa curiosidad que un extranjero tuvo en uno destos viajes. En a q u e llos tiempos como sonase la fama por los otros reinos, fuera
de Portugal, los descubrimientos de gentes y tierras nuevas
que el Infante hacia y cada dia crecan ms, algunos extranjeros se determinaban salir de sus reinos y naciones y venirse
Portugal ir algn viaje de aquellos, para despus tener
en sus tierras que contar; entre los otros fu un caballero que
se llamaba Baltasar, de la casa del Emperador Federico III.
Movido por la razn dicha, pidi cartas de favor del E m perador para el rey de Portogal, el cual suplic al rey de
Portogal que lo enviase en un viaje de aquellos, porque en
gran manera deseaba verse en una gran tormenta en la mar

206

HISTORIA

para tener que contar en su tierra; el cual deseo el caballero


Baltasar vido cumplido, porque, salidos del puerto, dende
algunos dias tomles tan terrible y deshecho temporal que
totalmente tuvieron perdida esperanza de las vidas, y ansi
dijo el dicho Baltasar que habia visto ya su deseo cumplido
pero que no sabia si contarlo en su tierra tornara, y por
esta gran tormenta se tornaron necesitados Portugal. D e s pus de haberse provedo de las cosas que les faltaban t o r naron salir, y el Baltasar tambin con ellos diciendo, que
pues ya podia contar la tormenta de la mar, que tambin d e terminaba verlas cosas que en la tierra habia; y ans torn
en el mismo viaje.

DE LAS INDIAS.

207

CAPTULO XXVII.

Muchas veces envi el rey D. Alonso descubrir la dicha


costa de Guinea, y los Capitanes y descubridores que enviaba presuman y porfiaban de ir cuanto ms adelante pudiesen , por las mercedes que el Rey hacia todos, y mayores
los que ms en esto se aventajaban, y tambin por dejar loa
y fama de s mismos; y no menos deba ser por los rescates,
y por los robos, y salteamientos, y captiverios que de camino
hacan y provechos temporales que adquiran, esperando cada
da descubrir tierras ms ricas, mayormente que la esperanza
principal, que el Rey y el Infane y todos los dems tenian,
era descubrir las Indias, y esto era lo que ms todos pretendan. En muchos viajes que en tiempo deste rey D. Alonso,
para este descubrimiento, se hicieron, se descubrieron muchas
leguas pasando la lnea equinoccial, como se toc en el capitulo 25, y en el ao de 1471 descubrieron el rescate de la
mina del Oro, y en este tiempo acord el rey D. Alonso que
ya no salteasen por la tierra, sino que, por va de comercio y
rescate, se tratase con aquellas gentes; pues que nunca cesaron violencias y robos, y engaos, y fraudes, que siempre los
portogueses en aquellas tierras y gentes han hecho. Despus
sucedi el rey D. Juan segundo deste nombre, hijo del susodicho rey D. Alonso, el cual sali ms inclinado y aficionado
proseguir este descubrimiento, hasta llegar la India y saber del Preste Juan, por muchos indicios que tuvo, le p a r e ci que tenia, estar su seoro en las regiones sobre la tierra
de Guinea. El ao, pues, de 1481 despach una buena armada para hacer un castillo y fortaleza en el rio que llamaban
de Sant Jorge, que es la mina del Oro, para comenzar t o mar posesin del seoro de Guinea, por virtud de las d o n a -

208

HISTORIA

ciones que los Sumos Pontfices los reyes de Portugal habian


hecho. Esta fortaleza hizo en el reino de un Rey negro, que
se llamaba Caramansa, con cierta cautela que llev, mandada
hacer por el rey de Portugal, el Capitn de la armada. Este fu
diciendo que el Rey, su seor, era muy poderoso y que le
amaba mucho por las nuevas que del habia oido, por las p e r sonas de los navios que all habian llegado contratar y rescatar oro, y deseaba mucho haber su amistad y comunicarle
los bienes que l en su reino tenia; de los cuales, el principal era darle cognoscimiento de su Dios y Criador verdadero
de todos, etc., y que para aquello le enviaba en aquellos n a vios muchos bienes temporales, y para guardarlos habian menester hacer all en su tierra una casa, la cual sera para l y
su reino, como adelante vera, muy provechosa, y para c o n servacin mayor de la paz y amistad que asentaban, y por
tanto, que le rogaba de parte de su seor, el rey de Portugal,
le diese licencia para edificarla. Fu grande el agradecimiento
que el rey Caramansa mostr al rey de Portugal, y con muy
graciosas palabras, aunque dichas con mucha gravedad, pero
con ms prudentes razones, respondiendo lo de la casa, se
comenz excusar diciendo que del amistad y paz del rey de
Portugal holgaba mucho, y que para ella bastaba la comunicacin de los navios yentes y vinientes para el rescate y contratacin, y que, haciendo casa dnde y cmo decia, con tan
continua conversacin entre sus vasallos y los del rey de Portugal, muchas veces se ofrecera materia de reir y disensin, y se daria y tomara causa de quebrantarse la paz y
se perdiese el amistad, y aidi otras palabras y razones
de persona prudente y de mucha sagacidad; replic el C a pitn muchas palabras y alleg razones harto superficiales, y
poco concluyentes cuanto buena razn, puesto que el
rey Caramansa, segn dice Juan de Barros en su Historia,
lo concedi. Mas segn yo creo, si es verdad lo que dice
Juan de Barros, concederlo ia, de ser de noble c o n d i cin , y, lo que ms verismile es, de mucho miedo y temor,
porque tenia el Capitn consigo 300 600 hombres bien apa-

DE LAS INDIAS.

209

rejados y armados, ms que de providencia discreta real, porque gente tan diferente y extraa, y armada, y de quien
habra oido los saltos, males y daos que habian sus v e c i nos hecho, moros negros, discrecin y prudencia de Rey
fuera nunca les admitir hacer casa en su tierra, hasta
mas probar qu era lo que pretendan, que daos, de su morada en su reino, podian resultar. Y cuando dijo que era
contento que hiciesen la casa, dicen que aadi, que fuese
con condicin que guardasen la paz y verdad que le p r o m e tan, porque, si la quebrantaban, ms engaaban y daaban
s mismos quo no l, porque la tierra era grande y no le
faltaran unos pocos de palos y ramas para hacer una casa
en que viviese; y esto dicho se despidi del Capitn y volvi
el Rey su pueblo. porque esto era en la costa de la mar,
donde habia venido verse con el Capitn y cristianos, muy
acompaado y con muchas ceremonias que los suyos hacian
y traian en el camino y l con un paso muy maduro y autorizado , con el cual, y por la misma orden que vino, se volvi.
El cual vuelto, luego los oficiales y canteros portugueses c o menzaron cortar piedras y abrir cimientos y disponer m a teriales para edificar su fortaleza; vindolos ciertos negros que
all estaban, vasallos del dicho rey Caramansa, con grandsimo
mpetu arremetieron como perros rabiosos, sin temor alguno,
los oficiales, estorbarles, y debian de andar las puadas,
puesto que dice la historia que plugo Dios que no hobo sangre, pero esta debia ser que no sali de los portogueses porque
no tenian los negros armas para de presto sacarla, mas teniendo ellos sus espadas y lanzas tan en la mano, maravillarme ia
yo si los portogueses de los negros no la derramasen: despus
al cabo destruyeron los portogueses aquel lugar, porque al fin
en esto habia el amistad de parar. Fundse all una ciudad de
portogueses, rescatse mucha cantidad de oro entonces, y d e s pus ha habido por all mucho rescate, y , cuanto los portogueses podian, segn dice la historia, trataban con los negros
pacficamente, por va de comercio y contratacin. Murieron
muchos portogueses de enfermedad, por ser la tierra mal sana,
TOMO I.

14

210

HISTORIA

despus, el tiempo andando, no hobo tanto mal; dcese siempre all una misa por el infante D. Enrique, por haber sido
autor destos descubrimientos. Hecho el castillo de Sant Jorge,
de la manera dicha, pareci al rey de Portugal que habia tomado posesin de aquellos reinos, por lo cual aadi este t tulo los dems de su corona, y venido aquel Capitn, que
hacer la fortaleza invi, que fu desde tres aos, rey
seor de Guinea se intitul. Torn enviar otros descubridores el ao de 1484, que descubrieron el reino de Congo, y
ms adelante hasta 24, desa parte de la lnea equinoccial
hacia el Sur, donde ha habido grandes contrataciones y se
han tornado muchos negros cristianos y salido mucho fruto,
segn dice la Historia portoguesa, pero cada dia creemos que
hacen grandes daos en el captivar esclavos, y dan motivos
los portugueses que ellos s mismos se captiven por codicia y se vendan, y este dao y ofensas que se hacen Dios no
fcilmente sern recompensables. En estos viajes y descubrimientos , en alguno dellos, se hall el almirante D. Cristbal
Colon y su hermano D. Bartolom Colon, segn lo que yo puedo
colegir de cartas y cosas escritas que tengo de sus manos. En
tiempo deste rey, D. Juan II y del rey D. Manuel que le sucedi, hobo grandsimas corrupciones en los portogueses con el
rescate que tuvieron de los esclavos negros, rescatndolos en
el reino de Benij y en otras partes de aquella costa,- llevndolos trocar por oro la mina donde hizo el castillo de Sant
Jorge; porque la gente de all, aunque negros tambin todos,
holgaban de comprar esclavos negros de otras partes por oro,
para sus comercios que tenian con otros negros, sus vecinos, y
ellos los otros con los moros. Sabida- esta corrupcin por el
rey D. Juan III, que sucedi al rey D. Manuel, queriendo e x cusar tantos y tan grandes pecados, porque las nimas que l
es obligado convertir, en cuanto en l fuere, y darles camino
de salvar, las entregaban los moros, donde sobre sus ritos y
errores de idolatra les habian de aadir la pestfera ley de
Mahoma, como Rey cristiano, posponiendo los provechos temporales que le venian, quit del todo, segn dice la histo-

DE LAS INDIAS.

211

ra, y prohibi el dicho comercio y trato infernal, pero lo


que vemos y hemos visto, quit el trato que no se vendan
los moros, mas no quit el rescate y mil pecados mortales que
se cometen en ello, hinchiendo al mundo de negros esclavos, al
menos Espaa, y hacer rebosar nuestras Indias dellos; y que
de cien mil no se cree ser diez legtimamente hechos esclavos
como abajo, si Dios quisiere, ms largo se dir. Porque como
ven los negros que los portogueses tanta ansia tienen por esclavos, por codicia de lo que por ellos les dan, como tambin c a rezcan de fe y temor de Dios, cuantos pueden roban y captivan,
como quiera que sea, y sus mismos deudos no perdonan, y ans
no es otra cosa sino aprobarles sus tiranas y maldades y guerras injustas, que por esto unos otros hacen. En el ao de 486,
por ciertas nuevas que el rey D. Juan de Portugal supo, de
un gran Rey que seoreaba, en las entraas de aquella tierra
de Etiopa, sobre muchos Reyes, de quien se decan maravillas,
y, segn estima del rey D. Juan, era el Preste Juan de las Indias;
determin de inviar navios para que, por la mar, y echando
de los negros que ya tenian en Portugal, por la tierra adentro,
especialmente mujeres negras, como mas libres y aparejadas
para no. recibir mal, le diesen alguna nueva de aquel gran
Rey Preste Juan. Para efecto desto, mand aparejar dos n a vios de cada cincuenta toneles, y una navecita llena de bastimentos sobresalientes, para socorro si los dos navios faltasen;
en los cuales puso por Capitn un caballero de su casa que se
llamaba Bartolom Daz, que haba navegado por aquellas
costas, descubriendo, en otros viajes. Partido de Lisboa en fin
de Agosto, anduvo muchas leguas con muy grandes tormentas
y trabajos hasta llegar de la parte de la equinoccial 33 y tres
cuartos; llegados cierto isleo isla pequea que estaba junto
con la tierra firme, como la gente venia cansada y asombrada
de las terribles mares que habian padecido, comenzaron todos
se quejar y requerir al capitn Bartolom Diaz que no
pasase adelante, porque los bastimentos se acababan y la nao
que habian traido llena de bastimentos sobresalientes se habia quedado atrs y no sabian della, y podia ser que antes que

212

HISTORIA

la hallasen pereciesen todos, cuanto mas peligro y dao padeceran si adelante pasasen; aadan que bastaba lo mucho que
de costa de mar en aquel viaje haban descubierto, por lo cual
llevaban la mejor nueva que alguno de todos los descubridores hasta entonces habia llevado, pues van que la costa volva
el camino de hacia el leste Levante y que era manifiesta
seal quedar atrs algn gran Cabo, que ellos, por haberse m e tido algo la mar, no haban visto, y que sera mejor consejo
tornar hacia atrs lo descubrir. Y es aqu de notar que tornar
la costa hacia el Levante les fu muy grande esperanza del
descubrimiento de la India, que era lo que los reyes de P o r tugal principalmente pretendan, pero como cuasi toda la
costa de frica, y tan grande como era, se habia corrido y navegado, poco mas poco menos, Norte Sur, bien podian a r gir conjecturar y esperar, por las nuevas y noticia que de
la doctrina de Ptolomeo y los dems se tenia, que por all
podran llegar y descubrir la India, y ans fu. Finalmente,
Bartolom Diaz, con harto dolor de su corazn por el ansia
que tenia de pasar adelante, por sosegar las murmuraciones
y clamores de la gente, determin de darla vuelta, y, hacindose hacia la tierra, vieron luego asomar aquel grande y
monstruoso y celebratsimo cabo Hesperionceras, que tantas
centenas de aos habia que estaba encubierto (puesto que,
comodigimos en el cap. 15, Hanon, Cartaginense, lo descubri
antiguamente) el cual agora llamamos de Buena Esperanza.
Desque lo vieron fu grande el alegra que todos hobieron y
creyeron que aquel descubierto se habia de descubrir otro
mundo; cuando dieron la vuelta haban pasado del Cabo
adelante 140 leguas, segn dice Hernando Lpez de Castaeda,
coronista de Portogal, lib. I, cap. 1. de su Historia. este
Cabo puso nombre el capitn Bartolom Diaz y su gente, cabo
Tormentoso, por razn de los grandes peligros y horribles tormentas que haban pasado en doblallo, pero, llegados P o r tugal, el rey D. Juan le puso por nombre cabo de Buena E s peranza, por la esperanza que daba de que se descubrira la
India que tan deseada y buscada era. Hallronse entn-

DE LAS INDIAS.

213

ees en 33" poco menos de altura dse Cabo de la e q u i noccial , pero como entonces no tenian tanta experiencia
de las alturas deban de errar, porque agora hallamos el d i cho cabo de Buena Esperanza (1) en 45, aunque D. Bartolom Colon, hermano del Almirante que se hall en este d e s cubrimiento, dijo que en 45 y as quiz lo deba entonces de
hallar, sino que el molde el historiador se enga, porque agora no se platica estar sino en 35. Despus este rey don
Juan mand poner mucha diligencia sobre que se hiciese arte
de navegar, y encomendlo dos mdicos, uno cristiano,
llamado Maestre Rodrigo, y el otro judo, maestre Josephe, y
un bohemio, Martin de Bohemia, que decia haber sido d i s cpulo de Juan de Montenegro, grande astrnomo, los cuales
hallaron esta cierta manera de navegacin de que agora u s a mos, por el altura del Sol; as lo dice el dicho Juan de Barros
en el lib. IV, cap. 3. de su primera dcada de Asia. Por m a nera, que cierto es haber sido los portogueses los primeros
que esta manera de navegar hallaron y usaron; y dellos los
espaoles la tomamos, no se les quite su merecimiento antes
les demos las gracias; y porque Cristbal Colon y su hermano
Bartolom Colon en aquellos tiempos vivan en Portugal,
allende de lo que ellos se saban de terica y experiencia de
navegacin, en Portugal se debieran en esta facultad de p e r feccionar. Anduvieron ambos muchas algunas veces, como
arriba dije, ocupados y en compaa de los portogueses en
estos descubrimientos, y en especial en este del cabo de Buena
Esperanza se hall Bartolom Colon, pudo ser tambin que se
hallase Cristbal Colon. Yo hall, en un libro viejo de Cristbal Colon, de las obras de Pedro de Aliaco, doctsimo en
todas las ciencias y astronoma y cosmografa, escritas estas
palabras en la margen del tratado De imagine mundi, cap. 8.,
de la misma letra y mano de Bartolom Colon, la cual muy
bien conoc y agora tengo hartas cartas y letras suyas, tratando

(1)

Desde aqu hasta donde dice en 35 est escrito al margen ,de letra al

parecer de Las Casas.

214

HISTORIA.

deste viaje: Nota qua hoc anno de ochenta y ocho in mense decembri apulit Ulisboa Bartholomeus Didacus Capitaneus trium
carabelarum quem miserai serenisimus rex Portugalice in Guinea , ad tentandum terram, et renunciavit ipse serensimo Regi
prout navigaverat ultra quam navigatum leuche seiscientas, videlicet, quatrocientas y cincuenta ad austrum et dento y cinquenta
ad aquilonem, usque unum promontorium per ipsun nominatum
cabo de Buena Esperanza: quem in angelimba estimamus quique
in eo loco invenit se distare per astro-labium ultra lineam equinocialem gradus quarenta y cinco, qui ultimus locus distai Lisboa
(res mil y cient leguas. Quem viaggium punctavit et scripsit de
leuca in leucam in una carta navigationis ut acculi visui ostenderet ipse serenissimo Regi. In quibus onnibus interfui, etc. Estas son palabras escritas de la mano de Bartolom Colon, no s
si las escribi de s de su letra por su hermano Cristbal C o lon , la letra yo la conozco ser de Bartolom Colon, porque
tuve muchas suyas. Algn mal latin parece que hay todo lo
es malo, pero pngolo la letra como lo hall de la dicha mano
escrito, dice ans: Que el ao de 488, por Diciembre, lleg
Lisboa Bartolom Diaz, Capitan de tres carabelas, que el rey
de Portugal envi descubrir la Guinea, y trujo relacin que
haban descubierto 600 leguas, 450 al austro y 150 al Norte,
hasta un Cabo que se puso de Buena Esperanza, y que por el
astrolabio se hallaron dse Cabo de la equinoccial 45, el
cual cabo dista de Lisboa 3.100 leguas, las cuales diz que
cont el dicho Capitan de legua en legua, puesto en una
carta de navegacin, que present al rey de Portugal: en
todas las cuales, dice, y o me hall. Por manera que, l
su hermano, el almirante D. Cristbal Colon, que fu despus,
ambos dos se hallaron en el descubrimiento del cabo de
Buena Esperanza. Parece diferir en el ao lo que dice Bartolom Colon y lo que refiere el portugus coronista, porque
dice Bartolom Colon que el ao de 88 y el coronista el de 87
que llegaron Lisboa ; puede ser verdad todo desta manera
y es, que algunos comienzan contar el ao siguiente desde el
dia de Navidad, que ans lo debia de contar Bartolom Colon,

DE LAS INDIAS.

215

y por eso dijo que en Diciembre llegaron Lisboa, ao de 88,


y otros desde Enero, y ans aun no siendo salido Diciembre,
refiri el coronista que el ao de 87 llegaron Lisboa. Esto
parece ser verdad, porque dice que salieron el ao de 86, por
fin de Agosto, y volvieron el ao de 87 por Diciembre, habiendo tardado en la jornada viaje diez y seis meses, que viene
cuenta cabal. Resta contar en este captulo una cosa, que
los que no han estudiado natural fisolofa, mayormente que
no son mdicos, podr bien admirar. Es, que, como el dicho
capitn, Bartolom Diaz, tornase con su compaa, descubierto
el dicho cabo de Buena Esperanza, en busca de la naveta de
los bastimentos, que habia dejado ya ocho meses habia, hallla,
y de nueve hombres que dej en ella no hall vivos sino tres,
porque los negros los haban muerto, findose dellos por c o dicia de los rescates que tenan; un portogus de los cuales tres,
que se llamaba Fernn Colazo, estaba muy flaco de enfermedad,
y fu tanta el alegra que hobo de ver la gente de su compaa que nunca pens ver, que cay en l tal pasmo que muri
luego. De manera, que de mucho placer excesivo, ans como
de mucho pesar, suelen morirlos hombres, por el gran exceso
de alterecion que sobre su corazn los tales reciben. Valerio
Mximo, lib. IX, cap. '12, dice, que como una mujer le fuese
denunciado que era muerto un hijo suyo que mucho amaba,
de lo cual estuviese tristsima y llorosa, y spitamente el hijo
entrase vivo, y ella fuese con excesiva alegra abrazarlo,
juntamente cay en el suelo muerta. ('1) De otra dice lo mismo
all, y Plutarco, en la vida de Anbal, cuenta de ambas m u jeres desta manera, conviene saber: que como Anbal h o biese hecho gran matazn y estrago de los romanos, y la c i u dad de Roma, sabidas las nuevas, estuviese toda en lucto y
planto, mayormente las mujeres, con sospecha de la muerte
de sus maridos y hijos, viniendo deshoras los hijos de dos
dellas fu tanta el alegra que recibieron, que sbitamente

( I ) Desde aqu hasta lib. VII, cap. 53, est escrito al margen, de letra, al
parecer de Las Casas.

216

HISTORIA

espiraron; de algo desto habla Plinio, lib. VII, cap, 53. Por
esta causa, segn se lee de Aristteles, yendo una vez visitar su madre, sospechando que la grande alegra le podia
hacer el dao semejante, envile delante un criado que le dijese que no recibiese pena, porque Aristteles venia un poco
mal dispuesto verla; porque cuando lo viese hobiese recibido un poco de pesar, para que se templase mezclase lo
triste con lo alegre y ans no pudiese haber exceso. La causa
natural que se asigna desta manera de muerte, es, porque el
corazn del hombre se dilata con exceso demasiado, y el c a lor slese fuera desamparando el corazn, y ans queda fri y
sin vigor, lo cual se sigue luego la muerte.

DE LAS INDIAS.

217

CAPTULO XXVII.

En el cual se torna la historia de como Cristbal Colon deliber de ofrecerse i descubrir


otro mundo, cuasi como certificado que lo habia de hallar.Ofreci al rey de Portugal
primero la empresa.Las cosas que propona hacer riquezas descubrir; las mercedes
que pedia por ello.Mofaron el Rey y sus Consejeros del, teniendo por burla lo que
prometa; estuvo catorce aos en esto con el rey de Portugal.Por la informacin que
el Rey le oia envi una carabela secretamente, que torn medio perdida; sabida la burla
determin dejar Portugal y venir los reyes de Castilla.Asgnanse algunas causas,
por que el rey de Portugal dejara de aceptar esta negociacin.

Fenecida esta, susointerpuesta, larga digresin que pareci


convenir, lo uno por dar noticia de cosas antiguas que pocos
sabian, lo otro por la declaracin de algunos errores, que,
cerca del descubrimiento y negocio destas nuestras Indias,
presumieron con temeridad algunos escribir, porque no vayan
en las historias dellas fundados sobre vansima falsedad los
leyentes, ser bien tornar proseguir nuestro propsito, c o menzando del principio donde Cristbal Colon comenz
proponer su negocio en las cortes de los Reyes cristianos. Fu,
pues ans, que concebida en su corazn certsima confianza
de hallar lo que pretenda, como si ste orbe tuviera metido
en su arca, por las razones y autoridades y por los ejemplos y
experiencias suyas y de otros, y ocasiones que Dios le ofreci
( y no fu chico saber que en sus dias se haban descubierto
las islas de cabo Verde y de los Azores, y tan gran parte de
frica y Etiopa, y que l habia sido en algunos viajes dellos),
supuesta la esperanza del ayuda y divino favor, que siempre
tuvo, y enderezada su intencin que todo lo que hiciese
y descubriese resultase honra y gloria de Dios, y ensalzamiento de su santa fe catlica, con determinado nimo de
ponerse cuantos peligros y trabajos se le pudiesen ofrecer
(los cuales fueron tantos y tan continuos y tales, que ni se

218

HISTORIA

podrn encarecer, ni del todo ser credos), por descerrajar las


cerraduras, que el Ocano, desde el diluvio hasta entonces,
clavadas tenia, y por su persona descubrir otro mundo, que
tan encubierto en s el mundo esconda, y por consiguiente
abrir amplsimas puertas para entrar y dilatarse la divina
doctrina, y Evangelio de Cristo; finalmente, deliber de buscar un Prncipe cristiano que le armase los navios que sinti
haber menester, y proveyese de las cosas necesarias para tal
viaje, considerando que tal empresa como aquella,ni comenzarla ni proseguirla, y menos conservarla, por su poca facultad, l no poda, sin que persona real y poderosa para ello le
diese la mano y pusiese en camino. Pues como por razn del
domicilio y vecindad que en el reino el de Portugal habia c o n trado (ya fu subdito del Rey de all, lo uno; lo otro, porque
el rey D. Juan de Portugal vacaba y actualmente del todo se
ocupaba en los descubrimientos de la costa de Guinea, y tenia
ansia de descubrir la India ; lo tercero por hallar el remedio
de su aviamiento cerca;) propuso su negocio ante el rey de
Portugal, y lo que se ofreca hacer es lo siguiente: Que por
la va del Poniente, hacia Austro Medioda, descubrira grandes tierras, islas y tierra firme, felicsimas, riqusimas de oro y
plata y perlas y piedras preciosas y gentes infinitas; y que por
aquel camino entendia topar con tierra de la India, y con la
grande isla de Cipango y los reinos del gran Khan, que quiere
decir en nuestro romance Rey de los Reyes grande. Lo que
pedia para su viaje fu lo que se sigue: Lo primero, que el Rey
le armase tres carabelas bastecidas de gente y de vituallas para
un ao, con las cosas dems necesarias para navegar, y ciertas
arcas de rescates, conviene saber, mercera de Flandes como
son cascabeles, bacinetas de latn, hoja del mismo latn, sartas de cuentas, vidrio de diversas colores, espejuelos, tiseras,
cuchillos, agujas , alfileres, camisas de lienzo, pao basto de
colores, bonetejos colorados y otras cosas semejantes, que
todas son de poco precio y valor, aunque para entre gente
dellas ignorante de mucha estima. Las mercedes que pidi
para en remuneracin de sus peligros, trabajos y servicios,

DE LAS INDIAS.

219

estas son que aqu ponemos, en la peticin de las cuales m o s tr Cristbal Colon su gran prudencia y ser de nimo g e n e roso, y no menos la cuasi certidumbre que llevaba de hallar
loque pretenda. Primeramente, que le honrasen armndole caballero de espuelas doradas, y que se pudiese llamar D. Cristbal Colon, l y sus sucesores. Lo segundo, que le diesen ttulo
de Almirante mayor del mar Ocano, con todas las preeminencias prerogativas, privilegios, derechos, rentas inmunidades que tenan los almirantes de Castilla. Lo tercero, que fuese
su Viso-rey y Gobernador perpeto de todas las islas y tierras
firmes que l descubriese, por su persona, y por su industria
fuesen descubiertas. Lo cuarto, que le diesen la dcima parte
de las rentas que el Rey hobiese de todas las cosas que fuesen
oro, plata, perlas, piedras preciosas, metales, especera y de
otras cualesquiera cosas provechosas, y mercaderas de cualquiera especie, nombre y manera que fuesen, que se comprasen, trocasen, hallasen, ganasen, dentro de los lmites de su
Almirantazgo. Lo quinto, que en todos los navios que se a r masen para el dicho trato y negociacin, cada y cuando y
cuantas veces .se armasen, que pudiese Cristbal Colon, si
quisiese, contribuir y pagar la ochava parte, y que del p r o vecho que dello saliese llevase tambin la ochava parte, y
otras cosas que abajo parecern. Ans que propuesto este arduo
y grande negocio ante el rey de Portugal, y hecho su razonamiento, dadas las razones y autoridades que le podan, para
persuadir al R e y , ayudar, dice la dicha Historia portuguesa,
que porque el Cristbal Colon era hombre ms hablador y
glorioso en mostrar sus habilidades, y ms fantstico de sus
imaginaciones con su isla de Cipango, que cierto en lo que
decia, dbale poco crdito: y cerca desto, dice Cristbal Colon
en una carta al rey D. Fernando, qne yo vide escrita de su
mano: Dios nuestro Seor me envi ac, porque yo sirviese
Vuestra Alteza, dije, que milagrosamente, por que yo fui al
rey de Portogal, que entenda en el descubrir, ms que otro,
y le tap la vista y oido y todos los sentidos, que en catorce
aos no me entendi, etc. Estas son sus palabras. Es aqui

220

BISTOniA

mucho de notar que este conmista trabaja de- anichilar en


cuanto puede Cristbal Colon y un negocio tan grande y
sealado que ofreca y prometa, diciendo que era sueo y
que no se fundaba por. razn sino por imaginaciones, y en el
mismo lugar, que es el cap. 44 del lib. III de la primera d cada de Asia, dice, contando como el Almirante Cristbal
Colon acert, que el rey de- Portugal se angusti y entristeci
en grande manera, cuando lo vido volver, y vido los indios
que traia, que no era gente negra, y el oro y otras cosas que
le mostr. Por manera que l mismo se confunde y d la
respuesta y la pena de lo que, injusta irrazonablemente,
abate y contradice; dice ms el dicho Juan de Barros, h i s toriador, que fuerza de las importunaciones d Cristbal
Colon, el rey de Portogal cometi el negocio D. Diego O r tiz, Obispo de Cepta (y este creo que fu castellano, que l l a maron primero el doctor Calzadilla, natural de Calzadilla,
lugar del Maestrazgo de Santiago), y maestre Rodrigo, y
maestre Josephe; judo, mdicos y que saban de astronoma,
como arriba en el captulo precedente digimos, y quien
daba crdito en las cosas de descubrimientos y de c o s m o grafa, los cuales, dice, que tuvieron por vanidad las palabras
de Cristbal Colon, por ser fundadas en imaginaciones y c o sas de la isla de Cipango. Todo esto dice Juan de Barros en
su Historia portoguesa, pero cierto, harto confuso parecer
quedar cuando contremos lo que pas , y el rey de Portugal
dijo hizo con la venida de Cristbal Colon, descubiertas las
Indias, como el mismo Juan de Barros cuenta; lo que creemos
que l, de industria, call, si lo supo, es esto: que como el rey
de Portugal oy al dicho Cristbal Colon, en sus razones, las
derrotas, y rumbos, y caminos que pensaba llevar, hablando
dello como de cosa de que ninguna duda tenia ; el Rey, con
cautela, inquiriendo y sacando de Cristbal Colon, cada dia,
ms y ms, determin, con parecer del doctor Calzadilla
de todos los que habia cometido tractar desta materia, de
mandar aparejar muy secretamente una carabela, proveda
de gente portoguesa, y bastimentos y lo dems, y enviarla

DE LAS INDIAS.

221

por el mar Ocano, por los rumbos y caminos de que haba sido informado que Cristbal Colon entenda llevar, para
que tentasen descubrir si pudiesen hallar algo, y as gozar
de los avisos de Cristbal Colon, sin que bien alguno para
otro saliese de sus reales manos. Con este su propsito d e s pach su carabela, echando fama que la enviaba con p r o v i siones y socorros los portugueses que poblaban las islas de
cabo Verde otras, porque todas entonces se comenzaban poblar, como ha parecido, y habia por aquel, tiempo
hartas navegaciones Guinea y los Azores y !a de la Madera y Puerto Sancto, para que no faltase fingida color, cumpliendo maosa y disimuladamente, dilatando la respuesta
y resolucin de dia en da, con Cristbal Colon; pero como
por mucho que la prudencia humana quiera rodear y m a nejar no pueda mudar el consejo y voluntad divina, ni e s torbar que no consiga sus efectos la sempiterna disposicin,
en cuya mano estn los reinos para los distribuir quien le
place que los haya de administrar, y tenia elegidos para este
ministerio los reyes de Castilla y Len, orden que d e s pus de haber andado muchos dias y muchas leguas por la
mar, sin hallar nada, padeciesen tan terrible tormenta y tantos
peligros y trabajos, que se hobieron de volver destrozados,
desabridos y mal contentos, maldiciendo y escarneciendo de
tal viaje, afirmando que no era posible haber tierra por aquella mar mas que la haba en el cielo. Vuelta la carabela
Lisboa, vindola venir maltratada, rompidas las velas y por
ventura los masteles quebrados, fruta muy comn que reparte , cuando se altera y muestra su furia, el Ocano, los hombres
tambin salir afligidos y fatigados; comienzan luego los de la
tierra preguntar los de la mar, de dnde venan; dello al
principio, como entre dientes, como venan desengaados dello,
poco poco la clara, finalmente se hubo de descubrir y
venir noticia de Cristbal Colon la cautela y dobladura que
con l traia el rey de Portugal; por manera que se hobo de
desengaar y juntamente determinarse de dejar aquella corte
y venirse Castilla y probar si le iba mejor que en Portugal.

222

nisTORiA

Y porque convenia estar desocupado del cuidado y obligacin


de la mujer, para negocio en que Dios le habia de ocupar toda
la vida, plgole de se la llevar, dejndole un hijo chiquito
que habia por nombre Diego Colon, que fu el primero que
despus en el estado de Almirante le sucedi. Algunas razones,
aparentes al menos, hobo para que el rey de Portugal no aceptase la empresa que ofreca Cristbal Colon; una pudo ser,
estar muy gastado el rey de Portugal en sustentar la conquista de la Berbera y las ciudades, que los Reyes, sus antecesores, habian tomado en frica, y por los descubrimientos que
hacia y entenda hacer en la costa de Guinea, y para el d e s cubrimiento de la India; otra parecerle que hallara de mala
gana gente de la mar que quisiese osar ir descubrir por el
mar Ocano sin ver cada dia tierra, como hasta entonces no
se osaba hombre apartar della, y desta manera se habian
descubierto tres mil leguas de costa hasta el cabo de Buena
Esperanza, como se ha visto, lo cual era horrible y espantoso
todos en aquel tiempo, digo navegar engolfarse sin ver
cada dia tierra; otra, parecer al rey de Portugal ser grave
cosa pedir Cristbal Colon tan grandes mercedes, tanta d i g nidad y preeminencias: y si por esta causa lo dejara gentil
consideracin, fuera rehusar de dar las albricias, por grandes
que se pidieran, siendo dellas mismas, y de un milln y m i llones de oro, dar una blanca vieja sin ser cosa suya, ni le
deber nada el que se lo prometa; pudo ser la cuarta, porque como via el rey de Portugal sucederle cada dia mejor
su descubrimiento de Guinea, y esperaba dar en la India, y
creia en esto ser aventajado Rey en toda la cristiandad, y
que ninguno se osaba poner en ocupacin de descubrimiento, y por consiguiente que l y su reino estaban cerca de
seorear toda esta mar grande, y que si algo masen ella h a bia cuasi guardado se lo tenan, tuvo en poco, mostr al
menos tener, todo lo que Cristbal Colon le ofreci que d e s cubrira. Pero ms con verdad podemos decir lo que ya digimos, conviene saber, tener ordenado la Providencia divina
de elegir los portugueses para que fuesen medio para la s a l -

DI? LAS INDIAS.

223

vacion de los que, de la que llamaban India, haban por la


predestinacin divina de ser salvos, y los castellanos, destas
gentes de este orbe, constituir por ministros mediante la luz
Evanglica, traerlos y guiarlos en el camino de la verdad. Y
plega la bondad divina que los unos y los otros conozcamos
el misterio y ministerio tan soberano para que nos escogi, y la
merced incomparable que en escogernos para ello nos hizo,
para que correspondiendo con usura la que l quiere del t a lento y don recibido, salgamos seguros de la estrecha cuenta
que dello le habernos de dar, oyendo lo que aquel buen
siervo fu dicho. Allgate ac siervo fiel, que pues en 16
poco fiel estuviste, razn ser que te remunere con mucho;
entra en los gozos de tu seor.

224

HISTORIA

CAPTULO

XXIX.

Como determin Cristbal Colon que su hermano Bartolom Colon fuese ofrecer la empresa al rey de Inglaterra.De las condiciones deste Bartolom Colon.Como hizo
ciertos versos en latn al rey de Inglaterra y una figura.Sali Cristbal Colon secretamente de Portugal, vino la villa de Palos.Dej su hijo chiquito, Diego C o l o n , en el
monestero de La Rbida.Fuese la corte
Comenz informar personas grandes.Fu odo de los reyes; cometieron el negocio al Prior de Prado y otros.Pusieron muchos argumentos, segn entonces podan poner, harto dbiles.No fu crido,
antes juzgadas sus promesas por vanas imposibles.Asgnanse algunas razones desto.Padeci grandes trabajos por cinco aos, y en fin fu despedido sin nada.
1

Visto se ha en el captulo precedente como Cristbal Colon


tuvo legtima y justa causa y buena razn para dejar al rey
de Portugal, por las maneras y disimulacin que con el tuvo,
lo que en los reyes no arguye mucha y real simplicidad, de que
conviene ser adornados. Considerando que, si los reyes de Caslilla no aceptasen su negociacin, no le fuese necesario gastar
mucha parte de su vida en buscar seores que le diesen el
favor y ayuda que habia menester, juntamente con pasarse
Castilla, determin que fuese al rey de Inglaterra, con la misma demanda y le propusiese la misma empresa, un hermano
suyo, que se llamaba Bartolom Colon. Este era hombre muy
prudente y muy esforzado, y ms recatado y astuto, lo que
parecia, y de menos simplicidad que Cristbal Colon ; latino y
muy entendido en todas las cosas de hombres, sealadamente
sabio y experimentado en las cosas de la mar, y creo que no
mucho menos docto en cosmografa y lo ella tocante, y en
hacer pintar cartas de navegar, y esferas y otros instrumentos de aquella arte, que su hermano, y presumo que en
algunas cosas destas le excedia, puesto que por ventura las
hobiese del aprendido. Era mas alto que mediano de cuerpo,
tenia autorizada y honrada persona, aunque no tanto como
el Almirante. Este se parti para Inglaterra, y en el camino

DE LAS INDIAS.

225

quiso Dios l tambin tentarle y ejercitarle, porque no


faltase este tan arduo y nuevo negocio toda manera de contradiccin , porque hobo de caer en poder de ladrones corsarios de la mar, de nacin Esterlines, no s que nacin fueron.
Esto fu causa que enfermase y viniese mucha pobreza, y
estuviese mucho tiempo sin poder llegar Inglaterra, hasta
tanto que quiso Dios sanarle; y reformado algo, por su industria y trabajos de sus manos, haciendo cartas de marean
lleg Inglaterra, y, pasados un dia y otros, hobo de alcanzar
que le oyese Enrique VII, deste nombre , al cual inform del
negocio que venia. Y para ms aficionarle la audiencia
inteligencia del, presentle un mapa-mundi que llevaba muy
bien hecho, donde iban pintadas las tierras que pensaba, con
su hermano descubrir, en el cual iban unos versos en latin,
que l mismo, segn dice, habia compuesto, los cuales hall
escriptos de muy mala corrupta letra y sin ortografa, y
parte dellos que no pude leer; y, finalmente, ms por ser de
aquellos tiempos y de tales personas y de tal materia, que
por su elegancia y perfeccin, quise aqu poner:
Terrarum quicumque cupis atque ceqnoris oras
Noscere: cuneta decens hcec te pictura docebit.
Quanprobat et Strabo, Ptholomeus, Plinius atque
Isidorus, non una tamen sententia queis est.
Hic etiam nuper sulcata carinis:
Hspanla Zona illa prius incgnita genti
Trrida: ques tndem nunc est notissima mulls.
Pro authore seu pictore.
Gennua cui patria est, nomen cui Bartholomeus
Columbus de trra rbea: opus edidit istud
Londonijs: anno domini millesimo quatercentessimo ocliesque uno
Atque insuper anno octavo: decimaque die mensis Fbruarii.
Laudes Christo cantentur abunde.
Quieren decir los primeros, para los que no entienden latin
El que quisiere saber las orillas riberas de la tierra y de la
TOMO I.

15

226

HISTORIA

mar, todo lo ensea esta presente pintura, la cual aprueban


Strabon, Ptolomeo, Plinio y Sant Isidro, aunque por diversa
manera. De los versos que se siguen, lo que contienen es: Que
aquel que con navios habia otros tiempos arado la ribera de
Espaa, cuasi prenunciando profetizando dice, que ha de hacer que la trrida zona, que solia ser tenida por inhabitable y
por esta causa no era conocida, que, mostrando por esperiencia el contrario, sea notsima muchos. El autor de aquella
pintura, dice, ser de patria ginovs, y que tiene por nombre
Bartolom Colon de Tierra Rubia, hizo la obra en Londres, ao
de \ 488 10 del mes de hebrero: alabanzas se canten Cristo en mucha abundancia.
Recibidos, pues, por el rey de Inglaterra los versos y el
mapa-mundi, mostr desde adelante al Bartolom Colon siempre alegre cara, y holgaba mucho de platicar en aquella materia con l. y, finalmente, segn se dijo, la empresa de
buena voluntad aceptaba, y enviaba por el Cristbal Colon;
el cual ya era ido su descubrimiento y vuelto con el fruta
maravilloso de sus trabajos, segn abajo ms largo, placiendo
Dios, se ver.
Segn podemos colegir, considerando el tiempo que Cristbal Colon estuvo en la corte de Castilla, que fueron siete
aos, por alcanzar el favor y ayuda del Rey y de la Reina,
y algunas palabras de sus cartas, en especial escritas los
dichos Reyes catlicos, y otras circunstancias, primero deba
de haber salido de Portugal para Castilla, Cristbal Colon, que
su hermano, Bartolom Colon, para Inglaterra. Y ans, sali
Cristbal Colon por el ao de 4484, al principio del ao
de 85, , si salieron juntos, despus que se perdi Bartolom
Colon debi de tornar Portugal ir el viaje que hizo B a r tolom Diaz, Capitn, con quien descubri el cabo de Buena
Esperanza, y tornados el ao de 88,.por Diciembre, Portugal, luego partirse para Inglaterra, y compuso los versos por
Febrero del mismo ao de 8 8 ; de donde parece seguirse de
necesidad que Cristbal Colon no se hall en el dicho descubrimiento del cabo de Buena Esperanza; y lo que refer que

DE LAS INDIAS.

227

hall escrito de la mano de Bartolom Colon, en el libro de


Pedro de Aliaco, lo dijo de s mismo y no de su hermano
Cristbal Colon, y ans lo creo yo haber acaecido cierto, por
las razones dichas. Tornando al propsito de la historia, sali
Cristbal Colon de Portugal lo ms secreto que pudo, temiendo que el Rey lo mandara detener, y ninguna duda hobiera
que lo detuviera, porque visto que haba errado el lance que
selehabia ofrecido y quisiera con cautela acertar, procuraba
tornar su gracia Cristbal Colon, por sacarle mayores y
ms ciertos indicios para tornar enviar por s sin l,
porque de verdad quera por mano del se concluyese y d e s cubriese el negocio. Pero, ms prudentemente que el Rey al
principio, lo hizo l al fin, y ans, tomando su hijo, nio,
Diego Colon, dio consigo en la villa de Palos, donde quiz tenia cognoscimiento con alguno de los marineros de all,
tambin, por ventura, con algunos religiosos de Sant Francisco, del monesterio que se llama Santa Mara de la Rbida,
que est fuera de la villa, un cuarto algo ms de legua,
donde dej encomendado su hijo chiquito, Diego Colon.
Partise para la corte, que la sazn estaba en la ciudad de
Crdoba, de donde los Reyes catlicos provean en la guerra
de Granada en que andaban muy ocupados. Llegado en la
corte 20 de Enero, ao de MSb, comenz entrar en una
terrible, continua, penosa y prolija batalla, que por ventura
no le fuera spera ni tan horrible la de materiales y armas,
cuanto la de informar tantos que no le entendan, aunque
presuman de le entender, responder y sufrir muchos que
no conocan ni hacian mucho caso de su persona, recibiendo
algunos baldones de palabras que le afligan el nima. Y p o r que el principio de los negocios arduos, en las cortes de los
Reyes, es dar noticia larga de lo que se pretende alcanzar
los ms probados y allegados los Prncipes, asistentes ms
continuamente las personas reales, en su consejo, en
favor, en privanza, por ende procur de hablar informar
las personas que por entonces habia en la corte sealadas y
que sentia que podian ayudar. Estas fueron, el Cardenal don

228

HISTORIA

Pero Gonzlez de Mendoza, que aquellos tiempos, por su gran


virtud, prudencia, fidelidad los Reyes, y generosidad de
linaje y de nimo, eminencia de dignidad, era el que mucho
con los Reyes privaba; con el favor deste seor, dice la Historia portoguesa, que aceptaron los Reyes la empresa de Cristbal Colon; otro, el maestro del prncipe D. Juan, fray Diego
de Deza, de la Orden de Santo Domingo, que despus fu
Arzobispo de Sevilla; otro fu el Comendador mayor, Crdenas; otro, el Prior de Prado, fraile de Sant Jernimo, que
fu despus el primer Arzobispo de Granada; otro fu Juan
Cabrero, aragons, camarero del Rey, hombre de buenas
entraas, que queran mucho el Rey la Reina. Y en carta
escrita de su mano, de Cristbal Colon, vide que decia
al Rey que el susodicho maestro del Prncipe, Arzobispo de
Sevilla, D. Fray Diego de Deza y el dicho camarero, Juan Cabrero, haban sido causa que los Reyes tuviesen las Indias.
muchos aos antes que lo viese yo escrito de la letra del a l mirante Colon, habia odo decir, que el dicho Arzobispo de
Sevilla, por s, y lo mismo el camarero, Juan Cabrero, se g l o riaban que habian sido la causa de que los Reyes aceptasen
la dicha empresa y descubrimiento de las Indias; debian
cierto de ayudar en ello mucho, aunque no bastaron, p o r que otro, lo que parecer, hizo ms, y este fu un Luis de
Santangel, escribano de raciones, caballero aragons, persona
muy honrada y prudente, querido de los reyes, por quien
finalmente la Reina se determin: con este tuvo mucha p l tica y conversacin, porque debiera de hallar en l buen
acogimiento. Estos todos algunos dellos negociaron que
Cristbal Colon fuese oido de los Reyes y les diese noticia
de lo que deseaba hacer y venia ofrecer, y en que queria
servir Sus Altezas; las cuales, oida y entendida su demanda superficialmente, por las ocupaciones grandes que tenian
con la dicha guerra (porque esto es regla general, que
cuando los Reyes tienen guerra, poco entienden ni quieren
entender en otras cosas), puesto que, con benignidad y alegre
rostro, acordaron de lo cometer letrados, para que oyesen

DE LAS INDIAS.

229

Cristbal Colon mas particularmgnte, y viesen la calidad


del negocio y la prueba que daba, para que fuese posible
confiriesen y tratasen de ello, y despus hiciesen Sus Altezas plenaria relacin. Cometironlo, principalmente al dicho
Prior de Prado, y que l llamase las personas que le pareciese
ms entender de aquella materia de cosmografa, de los cuales no sobraban muchos en aquel tiempo en Castilla; y es
cosa de maravillar cunta era la penuria ignorancia que
cerca desto habia entonces por toda Castilla. Ellos juntos muchas veces, propuesta Cristbal Colon su empresa dando r a zones y autoridades para que la tuviesen por posible, aunque
callando las ms urgentes porque no le acaeciese lo que con
el rey de Portugal, unos decan que cmo era posible que
al cabo de tantos millares de aos como haban pasado en el
mundo, no se hobiese tenido noticia destas Indias si fuera
verdad que las hobiera en el mundo, habiendo habido un
Ptolomeo y otros muchos astrlogos, cosmgrafos y sabios
que alcanzaran poco mucho dellas lo dejaran por escrito,
como escribieron de otras muchas, y que afirmar aquello era
querer saber adivinar ms que todos; otros argan de esta
manera: que el mundo era de infinita grandeza, y por tanto
no sera posible en muchos aos navegando se pudiese llegar al fin de Oriente, como Cristbal Colon se proferia n a vegar por el Occidente. Traan estos una auctoridad de S neca en el lib. I, De las suasorias, donde dice, que muchos
sabios antiguamente dudaban si el mar Ocano podia ser n a vegado, supuesto que era infinito, y ya que se pudiese navegar era muy dudoso si de la otra parte hobiese tierras, ya
que tierras hobiese si eran habitables, y ya que fuesen h a b i tables, si sera posible irlas buscar y hallarlas, no advertiendo que las palabras de Sneca las dice por va de disputa,
y puesto que los sabios que alega Sneca tratasen dudando
del fin de la India hacia el Oriente, inferan estos sabios de
nuestros tiempos, que la misma razn era de la navegacin
que Cristbal Colon hacer ofreca, del fin de Espaa hacia el
Occidente.

230

HISTORIA

Otros que mostraban ser mas subidos en matemtica d o c trina, tocando en astrologa y cosmografa, decan, que desta
esfera inferior de agua y tierra, no qued ms que una muy
pequea parte descubierta, porque todo lo dems estaba de
agua cubierto, y por tanto que no se podia navegar sino era por
las riberas costas, como hacan los portogueses por la Guinea;
y stos que afirmaban esto, harto pocos libros habian ledo y
menos tratado de navegaciones. Aidian ms, que quien n a vegase por va derecha la vuelta del Poniente, como el Cristbal Colon proferia, no podra despus volver, suponiendo que
el mundo era redondo y yendo hacia el Occidente iban
cuesta abajo, y, saliendo del hemisferio que Ptolomeo escribi,
la vuelta rales necesario subir cuesta arriba, lo que los
navios era imposible hacer: esta era gentil y profunda razn,
y seal de haber bien el negocio entendido. Otros alegaban
Sant Agustn, el cual, como tocamos arriba, negaba que
hobiese antpodas, que son los que decimos que andan contrarios de nuestros pies, y ans traian por refrn, duda Sant
Agustn. No faltaba quien traa lo de las cinco zonas, de las
cuales las tres son, segn muchos, del todo inhabitables y las
dos s, la cual fu comn opinin de los antiguos, que al cabo
supieron poco; otros traian otras razones, no dignas de traer
aqu, por ser de quienes naturalmente alcanzan tener espritu
de contradiccin, por el cual todas las cosas, por buenas y
claras que sean, hallan inconvenientes y no les faltan r a zones con que contradecir. Finalmente, aquesta materia fu
por entonces una muy grande algaraba, y puesto que Cristbal Colon les responda y daba soluciones sus argumentos,
y razones con ellas con que se debieran satisfacer, pero como
para que las comprendiesen hobiera menester Cristbal Colon
quitarles los errneos principios primero sobre qu fundaban
su parecer, lo que siempre es ms dificultoso que ensear la
principal doctrina; como se dice de aquel Timoteo, famoso taedor de flautas, el cual, quien venia l que lo e n s e ase y traia principios enseados por otro, llevaba precio
doblado que los que habia de ensear de principio, porque

DE LAS INDIAS.

231

decia l, haber de tener con aquel dos trabajos, el uno d e s ensear lo que traan sabido, y este decia ser el mayor, y el
otro ensearle su msica y manera de taer, as que por esta
causa pudo poco Cristbal Colon satisfacer aquellos seores
que haban mandado juntar los Reyes, y ans fueron dellos juzgadas sus promesas y ofertas por imposibles y vanas y de toda
repulsa dignas, y con esta opinin, por ellos as concebida, fueron los Reyes y hicironles relacin de lo que sentan, p e r suadindoles que no era cosa que la autoridad de sus personas reales con venia ponerse favorecer negocio tan flacamente
fundado,y que tan incierto imposible cualquiera persona
letrado, por indocto que fuese, podia parecer, porque perderan
los dineros que en ello gastasen y derogaran su autoridad real,
sin algn fruto. Finalmente los Reyes mandaron dar respuesta
Cristbal Colon despidindole por aquella sazn, aunque no
del todo quitndole la esperanza de tornar la materia,
cuando ms desocupados Sus Altezas se viesen, lo que entonces no estaban con los grandes negocios de la guerra de Granada, los cuales no les daban lugar entremeter negocios
nuevos, que, el tiempo andando, se podria ofrecer ms o p o r tuna ocasin. Hasta conseguir esta respuesta gast Cristbal
Colon en la corte muchos tiempos, lo uno, porque los Reyes
hacan poco asiento en un lugar con la priesa y poco reposo
que traan, proveyendo la dicha guerra; lo otro, por la ordinaria prolijidad que en la expedicin de los negocios las cortes de los Reyes siempre tienen, como nunca carezcan de importunas ocupaciones y tambin muchas veces por la desidia
y descuido, -tambien ms gravedad de la que mostrar tener
convernia, que sobra en muchos de los oficiales palatinos, por
no considerar que de una hora que por su culpa se detienen
los negociantes, han de dar estrecha cuenta ante el divinal
juicio. Toda esta dilacin no se pasaba sin grandes trabajos y
angustias y amarguras de Cristbal Colon por algunas causas,
la una, porque via que se le pasaba la vida en valde, segn
los dias que serle necesarios para tan soberana y diuturna obra
esperaba hacer; la segunda, temiendo si quiz por sus dem-

232

HISTORIA

ritos no quisiese Dios privarle de ser medio de tantos bienes


como entenda de sus trabajos salir, lo que siempre en cualquiera obra buena debe todo cristiano tener; la tercera, por
la falta de las cosas necesarias que en semejantes lugares, como
es la corte, suele ser ms intolerable poco menos que el
morir; la cuarta, y sobre todas, ver cuanto de su verdad y
persona se dudaba, lo cual los de nimo generoso es cierto
ser, tanto como la muerte, penoso y detestable. Parece sin
duda alguna que donde tanto bien se ofreca y tan poco se
aventuraba, porque para todos los gastos que al presente se
haban de hacer, lo que pedia no llegaba no pasaba de dos
cuentos de maraveds, debieran los Reyes de aceptar demanda
tan subida, pues ni pedia los dineros para sacarlos en moneda
del reino, ni para l comer gozar dellos, sino para emplearlos en comprar y aparejar tres navios y las cosas para el viaje
necesarias, ni quera hacer el viaje con otra gente que con la
de Castilla; y las mercedes tan grandes, que en remuneracin
de sus servicios pedia, no eran absolutas sino condicionales,
ni luego de contado sino que pendan del cuento futuro como
las albricias penden de s cuando las piden y prometen, dellas
mismas debieran de mover tener en poco lo que luego se
gastaba, puesto que al cabo todo se perdiera, mayormente
siendo el ofreciente persona tan veneranda en su aspecto, tan
bien hablada, cuerda y prudente. Las razones desta inadvertencia me parece que podriamos asignar brevemente; la
una, la falta de las ciencias matemticas, de noticia de las historias antiguas que los que tuvieron el negocio cometido t e nan ; la segunda, la estrechura de aquellos tiempos que tambin hacia los corazones estrechos, porque como todos los
Estados, por la penuria del dinero que por aquel tiempo E s paa padeca, tan tasados y medidos tuviesen sus proventos
y por consiguiente por los casos que ocurran de nuevo,
por los que siempre la sublime potencia cuanto ms alta, tanto ms teme qne le han de sobrevenir, reganse y tsanse con
ellos los gastos, por tanto parecia los que debian ello las
personas reales inducir que se perda gran suma en aventu-

DE LAS INDIAS.

233

rar cosa tan poquita por esperanza tan grandsima, puesto que
por entonces, por la falta primero dicha, no creda. Fu la s e gunda causa, que negocio tan calificado y de inestimable
precio impidi que por aquel tiempo no se concediese, c o n viene saber, las grandes ocupaciones que los Reyes, como
ya se dijo, en aquellos dias y aun aos con el cerco de la
gran ciudad de Granada tuvieron, porque cuando los Prncipes tienen cuidados de guerra, ni el Rey ni el reino quietud
ni sosiego tienen, y apenas se d lugar de entender aun e
lo la vida muy necesario, ni otra cosa suena por los oidos
de todos en las cortes sino consejos, consultas y ayuntamientos de guerra, y este solo negocio lodos los otros s u s pende y pone silencio; la tercera y mas eficaz y verdadera,
y de todas principalsima causa es, y ans en la verdad debi
de ser la ley, conviene saber, que Dios tiene, en todo su
mundo puesto, que ningn bien en esta vida por chico que
sea se puede conseguir de alguna persona sino con gran trabajo y dificultad, para darnos entender la Providencia divina , que, si los bienes temporales por maravillas sin sudores y
trabajos se adquieren, no nos maravillemos si los eternos y
que no tienen defecto alguno ni ternn fin, sin angustias y
penalidades alcanzar no los pudiremos, porque, cierto, las
cosas muy preciosas no por vil precio se pueden comprar,
mayormente siempre tuvo y tiene y terna la suso nombrada
ley divina regla su fuerza y vigor firmsimo, en las cosas que
conciernen nuestra santa fe, como parece en la dificultad
incomparable que los principios tuvo la predicacin e v a n glica, dilatacin y fundacin de la Iglesia; lo uno, porque
nadie se glorie ni pueda presumir que sus obras, industria y
trabajos serian para ello bastantes, si la divina gracia y sumo
poder no asistiese, y como principal y universal primera
causa no fuese el movedor y final efectuador de la misma
obra santa que conseguir el mismo Dios pretende, por lo cual
deja los negocios, que ms quiere que hayan efecto, llegar casi
hasta el cabo que parece ya no tener remedio ni quedar e s peranza de verlos concluidos con prspero fin, empero cuando

234

HISTORIA

no se catan los hombres, socorriendo con su favor, los concluye


y perfecciona, porque conozcan que del slo viene todo buen
efecto y toda perfeccin; lo otro, porque los que escoge para
servirse dellos en las tales obras ayunten mayor aumento de
merecimientos; lo otro, porque contra los negocios ms
aceptos Dios y que ms provechosos son su santa Iglesia,
mayor fuerza pone para los impedir el ejrcito de los infiernos
conociendo que poco tiempo le quedaba ya, como se escribe
en el Apocalipsi, todo en fin, para sacar bienes de los males,
como suele permitirlo y ordenarlo la Providencia y bondad
divina. Pues como este descubrimiento fuese una de las ms
hazaosas obras que Dios en el mundo determinaba hacer,
pues un orbe tan grande y una parte del universo, desto tan
inferior, y la mayor parte, lo que se cree, de todo l, tan s e creta y encubierta hasta entonces dispusiese descubrir, donde
habia de dilatar su santa Iglesia y quiz del todo all pasarla,
y resplandecer tanto su santa fe dndose tan infinitas n a ciones conocer, no es de maravillar que tuviese los principios como ha tenido tambin los medios, como parecer,
tan innmeros inconvenientes y que la susodicha regla
ley de la divina Providencia, inviolablemente se guardase por
las razones dichas en esta negociacin. Tornando la historia;
residi Cristbal Colon de aquella primera vez en la corte de
los reyes de Castilla, dando estas cuentas, haciendo estas i n formaciones, padeciendo necesidades y no menos hartas v e ces afrentas, ms de cinco aos sin sacar fruto alguno; el cual
no pudiendo ya sufrir tan importuna infructuosa dilacin,
mayormente faltndole ya las cosas para su sustentacin n e cesarias, perdida toda esperanza de hallar remedio en Castilla,
y con razn, acord de desmamparar la cortesana residencia,
de donde se parti, con harto desconsuelo y tristeza, para la
ciudad de Sevilla, con la intencin que luego se dir.

DE LAS INDIAS.

235

CAPTULO XXX.

En el cual se contiene, como Cristbal Colon vino la ciudad de Sevilla y propuso su d e manda al Duque de Medina Sidonia, el cual, puesto que muy magnnimo y que habla
mostrado su generosidad en grandes hechos, porque'no la c r e y , porque no la entendi no quiso acetarla.Como de all se fu al Duque de Medinaccli, que al presente
resida en el Puerto de Santa Mara: entendido el negocio lo acept y se dispuso para
favorecerlo, y sabido por la reina Doa Isabel, mand al Duque que no entendiese en
ello que ella lo quera hacer, etc.

Contado hemos en el captulo precendenle, como Cristbal


Colon vino la corte de los reyes de Castilla y propuso su
descubrimiento ante las personas reales, y las repulsas y trabajos y disfavores que all padeci por muchos aos por d e fecto de no comprender la empresa que les presentaba, ni
entender la materia que se les propona aquellos quien
los Reyes cometieron la informacin della; el cual, venido
la ciudad de Sevilla, como tuviese noticia de las riquezas y
magnanimidad del duque de Medina Sidonia, D. Enrique de
Guzman, el cual por aquella causa obraba cosas egregias y
de seor de gran magnificencia, como fu proveer copiosamente por mar y por tierra al real y cerco que los Reyes c a tlicos tenan puesto sobre la ciudad de Mlaga, que estaba
en gran necesidad de bastimentos y dineros, y por eso se
dijo ser muy mucha causa el dicho Duque de la toma de
aquella ciudad, y tambin descerc al marqus de Cliz don
Rodrigo de Len , el cual estaba cercado de todo el poder del
rey de Granada, en Alhama, as que propuesto su negocio
Cristbal Colon, ante el dicho Duque, porque no lo crey,
porque no entendi la grandeza de la demanda, porque
como estaban ocupados todos los grandes del reino, mayor-

236

HISTORIA

mente los de Andaluca , con el cerco de la ciudad de G r a nada y hacan grandes gastos, aunque no haba en aquellos
tiempos en toda Espaa otro seor que ms rico fuese (y s e gn la fama publicaba, tenia gran tesoro allegado); finalmente,
pareci no atreverse lo que tan poca mella hiciera en sus tesoros, y tanto esclareciera el resplandor de su magnificencia
y multiplicara la grandeza de su estado. Dejado el duque de
Medina Sidonia, acord pasarse Cristbal Colon al duque de
Medinaceli, D. Luis de la Cerda, que la sazn resida en su
villa del Puerto de Santa Mara; este seor puesto que no se
le haban ofrecido negocios en que la grandeza de su nimo y
generosidad de su sangre pudiese haber mostrado, tenia e m pero valor para que ofrecindosele materia obrase cosas dignas
de su persona. Este seor, luego que supo que estaba en su
tierra aquel de quien la fama referia ofrecerse los Reyes, que
descubrira otros reinos y que serian seores de tantas r i quezas y cosas de inestimable valor importancia, mandle
llamar, y hacindole el tratamiento, q u e , segn la nobleza y
benignidad suya, y la autorizada persona y graciosa p r e sencia del Cristbal Colon, mereca, informse del muy p a r ticularizadamente, por muchos dias, de la negociacin, y t o mando gusto el generoso Duque en las plticas que cada dia
tenia con Cristbal Colon, y ms y ms se aficionando su
prudencia y buena razn, hobo de concebir buena estima de
su propsito y viaje que deseaba hacer, y tener en poco,
cualquiera suma de gastos que por ello se aventurasen, cuanto ms siendo tan poco lo que pedia. En estos
dias, sabiendo que no tenia el Cristbal Colon para el
gasto ordinario abundancia, mandle proveer en su casa
todo lo que le fuese necesario. Habanle llegado hasta all
tanto estrecho los aos que haba estado en la corte, que, segn se dijo, algunos dias se sustent con la industria de su
buen ingenio y trabajo de sus manos, haciendo pintando
cartas de marear, las cuales sabia muy bien hacer, como
creo que arriba tocamos, vendindolas los navegantes.
Satisfecho, pues, el magnfico y muy ilustre Duque de las ra-

DE LAS INDIAS.

237

zones que Cristbal Colon le dio, y entendida bien, aunque


no cuanto era digna, la importancia y preciosidad de la e m presa que acometer disponia, teniendo fe y esperanza del
buen suceso della y prosperidad; determina de no disputar
ms si saldria con ella no, y, magnfica y liberalmente como
si fuera para cosa cierta, manda dar todo lo que Cristbal
Colon decia que era menester, hasta 3 4.000 ducados, con
que hiciese tres navios carabelas provedas de comida para
un ao y para ms, y de rescates, y gente marinera, y todo
lo que ms pareciese que era necesario; mandando con extrema solicitud se pusiesen los navios, en aquel rio del Puerto de
Santa Mara, en astillero, sin que se alzase manos dellos hasta
acabarlos. Esto ans mandado y comenzado, porque ms fundado y autorizado fuese su hecho, envi por licencia Real,
suplicando al Rey y la Reina tuviesen por bien que l con
su hacienda y casa favoreciese y ayudase aquel varn tan
egregio, que hacer tan gran hazaa y descubrir tantos
bienes y riquezas se ofreca, y para ello tan buenas razones
daba, porque l esperaba en Dios que todo resultara para
prosperidad destos reinos y en su Real servicio. Pero porque
la divina Providencia tenia ordenado que con la buena furtuna
de tan excelentes Reyes, y no con favor y ayuda de otros sus
inferiores, aquestas felices tierras se descubriesen, bales quitando los impedimentos que favorecer esta obra en parte les
estorbaban , porque ya entonces iban al cabo de la guerra del
reino de Granada, y andaban en tratos para que los injustos
poseedores moros, que tantos aos habia que usurpado y t i ranizado lo tenan, se lo entregasen. Como viesen que se les
aparejaba alguna tranquilidad y reposo de tan espesas turbaciones, solicitudes, cuidados y trabajos, como despus que comenzaron reinar, padecido haban, con el inestimable gozo
que de propincuo recibir esperaban de ver, como vieron, la Cruz
de Nuestro Salvador Jesucristo puesta sobre el Alhambra de
Granada; oida por Sus Altezas, mayormente y con ms aficin
por la serensima y prudentsima Doa Isabel, digna de g l o riosa inmortal memoria, la peticin del dicho Duque, y que

238

HISTORIA

recogia y aplicaba para si como una buena ventura el cuidado


de expedir solicitar y llegar al cabo tan piadosa armada,
considerando la dicha ilustrsima Reina que podia el negocio
suceder en alguna egregia y hazaosa obra (ordenndolo
Dios as, que quera que estos reinos de tan inmensa grandeza
no los hobiesen sino Reyes), por persuasin, segn se dijo,
del generoso Cardenal, D. Pero Gonzlez de Mendoza, y tambin diz que ayud mucho el susodicho doctsimo maestro
fray Diego de Deza, maestro del Prncipe, fraile de Santo
Domingo, y despus Arzobispo de Sevilla; mand la Reina
escribir al dicho Duque, tenerle su propsito y deliberacin
en gran servicio, y que se gozaba mucho tener en sus reinos
persona de nimo tan generoso y de tanta facultad, que se
dispusiese emprender obras tan heroicas (como quiz que
la grandeza y magnanimidad de los vasallos suela resultar en
gloria y autoridad de los Prncipes y seores), pero que le rogaba l se holgase que ella misma fuese laque guiase aquella
demanda, porque su voluntad era mandar con eficacia entender en ella, y de su Cmara real se proveyese para la expedicin semejante las necesarias expensas, porque tal empresa
como aquella no era sino para Reyes. Por otra parte mand
despachar sus letras graciosas para Cristbal Colon , mandndole que luego sin dilacin, para su corte se partiese. Mand
ansimismo y provey que de su Cmara real se pagase al
Duque lo que hasta entonces en los navios y en lo derna3
hobiese gastado, y mand que aquellos mismos se acabasen,
y en ellos, diz, que Cristbal Colon hizo su descubrimiento y
camino. No se puede creer el pesar qu hobo desto el Duque,
porque cuanto en ello ms entenda, tanto ms le crecia la
voluntad de lo proseguir, mucho ms de verlo acabado. Pero,
como sabio, desque ms hacer no pudo, conformse con la
voluntad de la Reina, creyendo tambin, como cristiano , que
aquella era la voluntad de Dios, y ans, acord haber en ello
paciencia. Esto as, en sustancia me cont muchos aos h,
en esta isla Espaola, un Diego de Morales, honrada y cuerda
persona, que vino ella primero que y o , casi de los prime-

DE LAS INDIAS.

239

ros, y era sobrino de un mayordomo mayor que tenia el D u que dicho, que creo se llamaba Romero, el cual diz que habia
sido el que primero dio relacin al Duque de lo que Colon
pretenda, y fu causa mucha que le oyese largamente y se
persuadiese aceptar lo que ofreca.

240

HISTORIA

CAPITULO XXXI.

En el cual se contiene otra via diversa de la del precedente captulo, que algnnos tuvieron
para quel Cristbal Colon fuese de los reyes de Castilla admitido y favorecido, c o n viene seber, que visto que el Duque de Medina Sidonia no le favoreca, que se fu la
Rbida de Palos donde haba dejado su hijo con determinacin de irse al rey de Francia;
y que un guardin del dicho monesterio de La Rbida que se llamaba fray Juan Prez,
le rog que no se fuese hasta ;que l escribiese la Reina; envi la Reina llamar al
guardin y despus Cristbal Colon y envile dineros.Llegado, hobo muchas disputas.Trnase tener por locura.Despiden totalmente Cristbal Colon.Ntase La
gran constancia y fortaleza de nimo de Cristbal Colon, etc.D el autor antes desto
alguna conformidad de tres vas que parecen diversas como esto al cabo se concluy.

Dicho habernos en el capitulo antes deste la manera que


se tuvo para que los Reyes se determinasen aceptar la e m presa de Cristbal Colon, segn supimos de persona de las
antiguas en esta isla y quien yo no dud ni otro dudara
darle crdito. En este quiero contar otra va, segn otros afirmaron, por la cual vino el negocio tornarse tratar y los
Reyes sufriesen otra vez oirle, puesto que tambin por all se
desbarat y con ms desconsuelo y mayor amargura del mismo
Colon. Pudese colegir parte desta va de algunas palabras que
de cartas del dicho Cristbal Colon para los Reyes he visto,
mayormente de las probanzas que se hicieron por parte del Fiscal del Rey, despus que el almirante D. Diego Colon, primer
sucesor del primero, movi pleito sobre su estado y privilegios al R e y ; y puesto que en algunas cosas parezca con la
primera ser hasta incompatible, no por eso ser bien c o n denar del todo aquella que no hobiese acaecido, porque aunque no llevase todo el discurso como se ha referido, puede
haber sido que el duque de Medinaceli hobiese la dicha e m presa al principio admitido, y despus, por algunos i n c o n venientes cosas qu acaecieron, que no constan, habrsele
impedido. Finalmente, de la primera y desta segunda y de

DE LAS INDIAS.

241

la tercera, que en el siguiente captulo se referir, podr t o mar el que esto leyere la que mejor le pareciere, de todas
tres componer una, si, salva la verisimilitud, compadecer se
pudiere; que, despedido del duque de Medina Sidonia
del de Medinaceli, saliese descontento sobre el descontento
que trujo de la corte Cristbal Colon, segn los que dijeron
que.fu la villa de Palos con su hijo, tomar su
hijo, Diego Colon, nio, lo cual yo creo. Fuese al monesterio de La Rbida, de la orden de San Francisco, que est
junto aquella villa, con intencin de pasar la villa de
Huelva, saber, con un su concuo, casado, diz que, con una
hermana de su mujer, de all pasar en Francia proponer
su negocio al Rey, y si all no se le admitiese ir al Rey de
Inglaterra, por saber tambin de su hermano Bartalom Colon,
de quien hasta entonces no habia tenido alguna nueva; sali
un Padre, que habia nombre, fray Juan Prez, que deba
ser el Guardian del monesterio, y comenz hablar con l
en cosas de la corte como supiese que della venia, y Cristbal Colon le dio larga cuenta de todo lo que con los Reyes y
con los Duques le habia ocurrido, del poco crdito que le
haban dado, de la poca estima que de negocio tan grande
hacan, y como lo tenian todos por cosa vana y de aire y t o dos los de la corte, por la mayor parte, lo desfavorecan. H a ciendo alguna reflexin entre s, el dicho Padre, cerca de las
cosas que Cristbal Colon oa, qusose bien informar de la
materia y de las razones que ofrecia, y, porque algunas veces
Cristbal Colon hablaba puntos y palabras de las alturas y
de astronoma y l no las entenda, hizo llamar un mdico
fsico, que se llamaba Garci Hernndez, su amigo, que, como
filsofo, de aquellas proposiciones ms que l entenda; juntos
todos tres platicando y confiriendo, agrad mucho al Garci
Hernndez, fsico, y por consiguente al dicho Padre Guardian,
el cual diz que, era confesor de la Serensima Reina, lo
habia sido, y con esta confianza rog instantsimamente al
dicho Cristbal Colon que no se fuese, porque l determinaba
de escribir la Reina sobre ello, y que hasta que volviese la
TOMO I.

16

242

nisToniA

respuesta se estuviese all en el monesterio de La Rbida. Plugo Cristbal Colon hacerlo as, lo uno porque como ya hobiese
seis siete aos que anclaba en la corte negociando sto, y
sintiese la bondad de los Reyes, y la fama de sus virtudes y clemencia por muchas partes se difunda, por lo cual deseaba s e r virles, y via que no por falta de Sus Altezas sino de los que les
aconsejaban, no entendiendo el negocio, no se lo admitan, y
tenia aficin al reino de Castilla, donde tenia sus hijos que
mucho quera; y lo otro por excusar trabajos y dilacin, y e n do de nuevo Francia, aunque ya rescibido habia cartas del
rey de Francia, segn l dice en una carta que escribi los
Reyes, creo que desde esta isla Espaola, diciendo ans: Por
servir Vuestras Altezas yo no quise entender con Francia
ni Inglaterra, ni Portugal, de los cuales Prncipes vieron
Vuestras Altezas las cartas, por mano del doctor Villalano. Y
ans parece que todos tres Reyes le convidaron y llamaron,
aunque en diversos tiempos, ofrecindose querer ser informados, y aceptaron el negocio. Ans que, tornando al propsito, cogieron un hombre que se llamaba Sebastian Rodrguez,
piloto de Lepe, para que llevase la carta del Guardian la
Reina. Desde catorce dias torn el hombre con la respuesta
de la Reina, por lo cual parece que la corte estaba en la villa
de Sancta Fe, como los Reyes estuviesen ocupados en la guerra de Granada y cerca del cabo della. Respondi la Reina al
dicho Padre fray Juan Prez, agradecindole mucho su aviso
y buena intencin, y celo de su servicio, y que le rogaba y
mandaba que luego, vista la presente, viniese la corte ante
Su Alteza, y que dejase con esperanza Cristbal Colon de
buena respuesta en su negocio, hasta que Su Alteza lo escribiese. Vstala carta de la Reina, el dicho Padre fray Juan Prez,
media noche, se parti secretamente, y,besadas las manos
la Reina, platic Su Alteza con l mucho sobre el negocio, y al
cabo, diz que, se determin de darle los tres navios y lo dems
que Colon pedia. Pero el que esto depuso, que fu Garci Hernndez, no debiera de saber lo que en la corte pas, sino
como vido que el Guardian no volvi Palos hasta quel n e -

DE LAS INDIAS.

243

gocio se concluy, juzg que de aquella hecha se habia c o n concluido; para efecto de lo cual escribi la Reina Cristbal
Colon, y envile 20.000 maraveds en florines para con que
fuese, y trujlos Diego Prieto, vecino de la dicha villa de P a los, y dilos al dicho Garci Hernndez, fsico, para que se los
diese. Recibido este despacho, Cristbal Colon fuese la corte,
y el Guardian dicho y algunas personas, puesto que eran
pocas, que le favorecan, suplican la Reina que se torne
tratar dello. Hicironse de nuevo muchas diligencias, jntanse
muchas personas, hubironse informaciones de filsofos, y
astrlogos, y cosmgrafos (si con todo entonces algunos p e r fectos en Castilla habia), de marineros y pilotos, y todos una
voz decian que era todo locura y vanidad, y cada paso burlaban y escarnecan dello, segn que el mismo Almirante, muchas veces los Reyes en sus cartas, lo refiere y testifica. Hacia
ms difcil la aceptacin deste negocio lo mucho que Cristbal Colon, en remuneracin de sus trabajos y servicios i n dustria, pedia, conviene saber, estado, Almirante, Viso-rey
y Gobernador perpetuo, etc. cosas, que, la verdad , entonces se juzgaban por muy grandes y soberanas, como lo eran,
y hoy por tales se estimarian, puesto que mucha fu entonces
la inadvertencia, y hoy lo fuera, no considerndose que si pedia esto, no era sino como el que pide las albricias dellas
mismas (como arriba, hablando del rey de Portugal, digimos):
lleg tanto el no creer ni estimar en nada lo que Cristbal
Colon ofrecia, que vino en total despedimiento, mandando los
Reyes que le dijesen que se fuese en hora buena. El principal,
que fu causa desta ultimada despedida, se cree haber sido
el susodicho Prior de Prado y los que le seguian , de creer es
que no por otra causa sino porque otra cosa no alcanzaban
ni entendan. El cual, despedido por mandado de la Reina,
despidise l de los que all le favorecan; tom el camino
para Crdoba con determinada voluntad de pasarse Francia
y hacer lo que arriba se dijo. Aqu se puede bien notar la
gran constancia y nimo generoso, y no menos la sabidura
de Cristbal Colon, y tambin la certidumbre, como arriba

244

niSTORIA

fu dicho, que tuvo de su descubrimiento, que vindose con


tanta repulsa y contradiccin afligido y apretado de tan gran
necesidad, que quiz aflojando en las mercedes que pedia,
contentndose con menos, y que parece que con cualquiera
cosa debiera contentarse, los Reyes se movieran darle lo
que era menester para su viaje, y en lo dems lo que buenamente pareciera que debiera drsele, se le diera, no quiso
blandear en cosa alguna, sino con toda entereza perseverar
en lo que una vez habia pedido; y al cabo, con todas estas
diGcultades, se lo dieron, y ans lo capitul, como si todo lo
que ofreca y descubri, segn ya digimos, debajo de su llave
en un arca l tuviera.

DE LAS INDIAS.

245

CAPITULO XXXII.

En el cual so trata como segunda vez absolutamente fu Cristbal Colon de los Reyes despedido y se parti de Granada desconsolado, y como un Luis de Santangel, escribano
de las raciones, privado de los Reyes, quien pesaba gravemente no aceptar la Reina la
empresa de Cristbal C o l o n , entr. la Reina y le hizo una notable habla, tanto que la
persuadi eficazmente, y prest un cuento de maraveds la Reina para el n e g o c i o , y la
Reina envi luego hacer volver Cristbal C o l o n , y otras cosas notables que aqu
se contienen.

Despedido esta segunda vez, por mandado de los Reyes,


Cristbal Colon, y.sin darle alguna esperanza, como en la otra le
dieron, de que en algn tiempo se tornara tratar dello, sino
absolutamente, acompaado de harta tristeza disfavor, como
cada uno podr considerar, salise de la ciudad de Granada,
donde los Reyes haban ya con gran triunfo y gloria de Dios, y
alegra del pueblo cristiano, entrado dos das del mes de Enero,
segn dice el mismo Cristbal Colon en el principio del libro de
su navegacin primera; en el mismo mes de Enero, digo, que sali para proseguir su ida de Francia. Entre otras personas de los
que le ayudaban en la corte y deseaban que su obra se c o n cluyese pasase adelante, fue aquel Luis de Santangel, que
arriba digimos, escribano de raciones. Este recibi tan grande
y tan excesiva pena y tristeza desta segunda y final repulsa, sin
alguna esperanza, como si l fuera en ello alguna gran cosa
y poco menos que la vida; viendo as Cristbal Colon despedido, y no pudiendo sufrir el dao y menoscabo que juzgaba
los Reyes seguirse, ans en perder los grandes bienes y r i quezas que Cristbal Colon prometa si acaecia salir verdad y
haberlos otro Rey cristiano, como en la derogacin de su real
autoridad que tan estimada en el mundo era, no queriendo
aventurar tan poco gasto por cosa tan infinita, confiando en
Dios y en la privanza estima que los Reyes de su fidelidad

246

HISTORIA

y deseo de servirles sabia que tenian, confiadamente se fu


la Reina y dijole desta manera: Seora, el deseo que siempre
he tenido de servir al Rey mi seor y Vuestra Alteza, que si
fuere menester morir por su real servicio, me ha constreido
parecer ante Vuestra Alteza y hablarle en cosa que ni convenia mi persona, ni dejo de conocer que excede las reglas
lmites de mi oficio, pero 3a confianza que siempre tuve
de la clemencia de Vuestra Alteza y de su real generosidad, y
que mirar las entraas con que lo digo, he tomado nimo
de notificarle lo que en mi corazn siento, y que otros
quiz muy mejor lo sentirn que y o , que tambin aman fielmente Vuestras Altezas y desean su prosperidad como yo su
siervo mnimo; digo, Seora, que considerando muchas veces
el nimo tan generoso y tan constante de que Dios adorn
Vuestras Altezas para emprender cosas grandes y obras e x celentsimas, heme maravillado mucho no haber aceptado una
empresa como este Colon ha ofrecido, en que tan poco se perda puesto que vana saliese, y tanto bien se aventuraba c o n seguir para servicio de Dios y utilidad de su Iglesia, con
grande crecimiento del Estado eal de Vuestras Altezas y
prosperidad de todos estos vuestros reinos, porque en la v e r dad, Seora serensima, este negocio es de calidad, que si
lo que tiene Vuestra Alteza por dificultoso por imposible
otro Rey se ofrece, y lo acepta y sale prspero, como este
hombre dice, y, quien bien lo quiere entender, d muy buenas razones para ello, manifiestos son los inconvenientes que
la autoridad de Vuestras Altezas y daos vuestros reinos
vernian. Y esto ans sucediendo, lo que Dios no permita, Vuestras Altezas toda su vida de s mesmas ternian queja terrible,
de vuestros amigos y servidores con razn culpados serades,
los enemigos no les faltara materia de insultar y escarnecer, y todos, los unos y los otros, afirmar osaran que Vuestras
Altezas tenian su merecido; pues lo que los Reyes sucesores
de Vuestras Altezas podrn sentir quiz padecer, no es muy
escuro los que profundamente lo consideran. Y pues este
Colon, siendo hombre sabio y prudente y de tan buena razn

DE LAS

INDIAS.

247

como es, y que parece dar muy buenos fundamentos, de los


cuales algunos los letrados quien Vuestras Altezas lo han
cometido le admiten, puesto que otros le resisten, pero v e mos que muchas cosas no le saben responder y l todas
las que le oponen d sus salidas y respuestas, y l aventura
su persona, y lo que pide para luego es muy poco, y las mercedes y remuneracin no las quiere sino de lo que l mismo
descubriere; suplico Vuestra Alteza no estime este negocio
por tan imposible que no pueda, con mucha gloria y honor de
vuestro real nombre y multiplicacin de vuestro estado y prosperidad de vuestros subditos y vasallos, suceder. Y de lo que
algunos alegan que no saliendo el negocio como deseamos y
este Colon profiere, sera quedar Vuestras Allezas con alguna
nota de mal miramiento por haber emprendido cosa tan incierta, yo soy de muy contrario parecer. Porque por ms cierto
tengo que aquesta obra aadir muchos quilates sobre la loa y
fama que Vuestras Altezas de magnificentsimos y animosos
Prncipes tienen, que procuran saber con gastos suyos las s e cretas grandezas que contiene el mundo dentro de s, pues no
sern los primeros Reyes que semejantes hazaas acometieron,
como fu Ptolomeo y Alexandre y otros grandes y poderosos
Reyes, y, dado que del todo lo que pretendan no consiguieron,
no por eso falt de grandeza de nimo y menosprecio de los
gastos serles por todo el mundo atribuido. Cuanto mas, S e ora, que todo lo que al presente pide no es sino slo un
cuento, y que se diga que Vuestra Alteza lo deja por no dar
tan poca cuanta, verdaderamente sonara muy feo, y en
ninguna manera conviene que Vuestra Alteza abra mano de
tan grande empresa aunque fuese muy ms incierta. Cognosciendo, pues, la Reina catlica la intincion y buen celo que
tenia Luis de Santangel su servicio, dijo que le agradeca
mucho su deseo y el parecer que le daba y que tenia por
bien de seguirlo, pero que se difiriese por entonces hasta
que tuviese un poco de quietud y descanso, porque ya via
cuan necesitados estaban con aquellas guerras que tan p r o lijas haban sido; pero si todava os parece, Santangel, dice

248

HISTORIA

la Reina, que ese hombre ya no podr sufrir tanta tardanza,


yo terne por bien que sobre joyas de mi recmara se busquen
prestados los dineros que para hacer el armada pide, y vayase
luego entender en ella. El Luis de Santangel hinc las
rodillas y fule besar las manos tenindole en sealada
merced la cuenta que de su parecer hacia, en querer acetar
negociacin tan dudosa como todos la hacan y contradecan,
y aidi: Seora serensima, no hay necesidad de que, para
esto, se empeen las joyas de Vuestra Alteza; muy pequeo
ser el servicio que yo har Vuestra Alteza y al Rey mi
seor, prestando el cuento de mi casa, sino que Vuestra Alteza mande enviar por Colon, el cual creo es ya partido.
Luego la Reina mand que fuese un alguacil de corte, por la
posta, tras Cristbal Colon, y de parte de Su Alteza le dijese,
como le-mandaba tornar y lo trjese; al cual hall dos l e guas de Granada, la puente que se dice de Pinos. Volvise
con el alguacil Cristbal Colon; fu, con alegra, de Santangel recibido. Sabido por la Reina ser tornado, mand luego
al Secretario Juan de Coloma, que con toda presteza entendiese en hacerla capitulacin, y todos los despachos que,
Cristbal Colon, ser necesarios para todo su viaje y descubrimiento, le dijese y pidiese. No es razn de pasar de aqu, sin
considerar la orden y ley que Dios tiene situada en su mundo,
como arriba creo que habernos dicho. Con cunta dificultad
las cosas buenas y de importancia y que Dios pretende hacer
se consiguen! Con cuntas zozobras, contradicciones, angustias, repulsas y aflicciones quiere Dios que, los que para
instrumento y medio de su consecucin elige, sean afligidos!
De cunta gracia y ayuda de Dios requieren ser, los que las
han de negociar, guarnecidos! Cunta perseverancia, constancia, sufrimiento, paciencia y tesn en la virtud, deben tener
los que se ofrecen servir Dios en cosas egregias y grand e s , hasta que las alcanzan! pues las temporales, no con
menos trabajos y aflicciones vienen concluirse, puesto que
sta por espiritual y temporal juntamente y aceptsima Dios
puede ser tenida. Y ans creo yo que por Dios, por los

DE LAS INDIAS.

249

bienes espirituales y eternos, y salud de los predestinados


principalmente, Cristbal Colon fu movido. Quin pudiera
sufrir siete aos de tanto destierro, de tantas angustias, disfavores, afrentas, tristezas, pobreza, fri y hambre (como l, en
una carta, dice que padeci en Sancta F), como Cristbal Colon, por alcanzar este socorro, ayuda, favor, hubo sufrido? Pues
no es nada esto con lo que despus en toda su vida, cuanto
mayor estado y prosperidad llegare, le est aparejado que
ha de padecer y sufrir; porque, como en el discurso deste libro
primero, placiendo Dios, parecer, todos los dias que vivi
fueron llenos de peligros, sobresalto's, trabajos, nunca otros
tales oidos, amarguras, persecuciones, dolores y un continuo
martirio, porque nadie en subimientos de estados, ni en h a zaas y servicios que haya hecho los Reyes, ni en m e r c e des que dellos haya recibido, ni en riquezas, tesoros que
hallare, confie. Es tambin de considerar, como los Reyes son
hombres como los otros, y que estn en manos todos del sumo
y verdadero Rey Dios todo poderoso, por quien reinan en la
tierra, cuyo corazn cuando y cmo y adonde y por quien
le place, lo que quiere los vuelve, porque no obstando
tantos letrados, y personas de tanta y grande auctoridad
cerca de los reyes, estorbarles y disuadirles que tal e m presa no admitiesen ; vinironla conceder y proveer, por
persuacion de un hombre sin letras, slo con buena voluntad,
y que cristiana y prudentemente supo la Reina persuadir y
con efecto inclinar. La Historia de Juan de Barros, portogus,
dice, hablando desto; que el Cardenal D. Pero Gonzlez de
Mendoza, fu la mayor parte para que la Reina lo admitiese.
Bien pudo ser, que antes y algunas veces mucho, como yo
creo, favoreciese, y al fin el susodicho Santangel, del todo,
como est dicho, lo concluyese. Lo tercero, tambin no dejemos
pasar sin que consideremos, cunta era la penuria que en
aquel tiempo Castilla de oro y plata y de dinero tenia, que no
tuviesen los reyes un cuento de maraveds para expedir tan
sumo negocio, sin que se hubiesen de empear las joyas que
la nclita Reina para su adornamiento real tenia, y que al cabo

250

HISTORIA

esta hazaosa y monstruosa obra, por su entidad y gradeza, se


hubiese de comenzar con uncueut o, y prestado por un criado,
no muy rico, de los reyes, y los tesoros que hasta hoy han
entrado en Castilla, de las Indias, y gastdose por los reyes
de Castilla, otros semejantes los cuales ni ojos los vieron,
ni oidos los oyeron, ni corazn jams los pens, ni hombre
tampoco los pudo haber soado. Aqu tambin ocurre ms
que notar, que, segn parece por algunas cartas de Cristbal
Colon, escritas de su misma mano, para los Reyes desde esta
misma isla Espaola, que yo he tenido en mis manos, un religioso que haba nombre fray Antonio de Marchena, no dice de
qu orden, ni en qu, ni cuando, fu el que mucho le ayud
que la Reina se persuadiese y aceptase la peticin, el cual dice
ans: Ya saben Vuestras Altezas, que anduve siete aos en su
corte importunndoles por esto; nunca en todo este tiempo se
hall piloto, ni marinero, ni filsofo, ni de otra ciencia que todos no dijesen que mi empresa era falsa, que nunca yo hall
ayuda de nadie, salvo de fray Antonio de Marchena, despus
de aquella de Dios eterno, etc.; y abajo dice otra vez, que no
se hall persona que no lo tuviese burla, salvo aquel Padre
fray Antonio de Marchena (comoarriba dice, etc.) Nunca pude
hallar de qu orden fuese, aunque creo que fuese de Sant
Francisco, por cognoscer que Cristbal Colon, despus de Almirante, siempre fu devoto de aquella orden. Tampoco pude
saber cundo, ni en qu, ni cmo le favoreciese qu entrada
tuviese en los Reyes el ya dicho Padre fray Antonio de Marchena.

DB LAS INDIAS.

CAPITULO

251

XXXIII.

En el cual se trata como se hicieron los despahos de Cristbal Colon, segn el supoyquiso
pedir, con la capitulacin de las mercedes que los Reyes le hacan, de lo cual luego en
Granada se le dio privilegio real.sta se pone la letra porque se vea la forma y estilo de aquellos tiempos.Como despachado, se fu la villa de Palos se despachar.

Vuelto, como digimos, Cristbal Colon la ciudad de Granada por mandado de la Reina, y cometidos los despachos al
Secretario Juan de Coloma, y porque debieran de volver los
Reyes la villa de Sancta F hasta que les aparejasen sus aposentos reales del Alhambra, hasta que se proveyesen otras cosas necesarias la seguridad de sus reales personas, comenzronse los dichos despachos en la dicha villa de Sancta F. Y
porque se vea la forma y estilo que por los Reyes en aquel
tiempo en los despachos era establecida por su mandado se
usaba, ponemos aqu formalmente lo que con el dicho Cristbal Colon, en este negocio y contratacin, entonces fu c e l e brado , cuyo tenor y forma es la que se sigue:
Las cosas suplicadas y que Vuestras Altezas dan y otorgan
D. Cristbal Colon en alguna satisfaccin de lo que ha de descubrir en las mares Ocanos, del viaje que, agora con la ayuda
de Dios, ha de hacer por ellas en servicio de Vuestras Altezas,
son las que se siguen.
Primeramente, que Vuestras Altezas, como seores que son
de las dichas mares Ocanas, hacen desde agora al dicho don
Cristbal Colon su Almirante, en todas aquellas islas y tierras
firmes que por su mano industria se descubrieren ganaren en las dichas mares Ocanas, para durante su vida, , despus del muerto, sus herederos sucesores, de uno en otro

252

HISTOMA

perpetuamente, con todas aquellas preeminencias y prerogativas pertenecientes al tal oficio, segn que D. Alonso E n riquez, vuestro Almirante mayor de Castilla, y los otros p r e decesores en el dicho oficio, lo tenan en sus districtos.Plaze
sus Altezas.Juan de Coloma.
Otros, que Vuestras Altezas hacen al dicho D. Cristbal
Colon su Viso-rey y Gobernador general en las dichas islas y
tierras firmes, que, como dicho e s , l descubriere ganare en
las dichas mares, y que para el regimiento de cada una y
cualquiera dellas haga eleccin de tres personas para cada
oficio, y que Vuestras Altezas tomen y escojan uno, el que
ms fuere su servicio, y as sern mejor regidas las tierras que
nuestro Seor le dejare hallar ganar servicio de Vuestras
Altezas.Plaze Sus Altezas.Juan de Coloma.
tem, que todas y cualesquiera mercaderas, siquier sean
perlas preciosas, oro plata, especera, y otras cualesquier
cosas y mercaderas de qualquier especie, nombre y manera
que sean que se compraren, trocaren, fallaren, ganaren
hobieren dentro de los lmites del dicho almirantazgo, que
desde agora Vuestras Altezas hacen merced al dicho D. Cristbal , y quieren que haya y lleve para s la dcima parte
de todo ello, quitadas las costas que se hicieren en ello; por
manera que de lo que quedare limpio y libre haya y tome la
dcima parte para s mismo y haga dello su voluntad, q u e dando las otras nueve partes para Vuestras Altezas.Plaze
Sus Altezas.Juan de Coloma.
Otros, que si causa de las mercaderas que l traer de
las dichas islas y tierras, que as como dicho es se ganaren y
descubrieren, de las que en trueque de aquellas se tomaren
ac de otros mercaderes, naciere pleito alguno en el lugar
donde el dicho comercio y trato se terna y far, que si por
la preeminencia de su oficio de Almirante le pertenece c o g noscer del tal pleito, plega Vuestras Altezas que l su Teniente, y no otro juez conozca del pleito y ans lo provean
desde agora.Plaze Sus Altezas si pertenece al dicho oficio
de Almirante, segn que lo tenian el dicho almirante D. Alonso

DE LAS INDIAS.

253

Enriquez, y los otros sus antecesores en sus districtos, y siendo justo.Juan de Coloma.
tem, que en todos los navios que se armaron para el d i cho tracto y negociacin cada y cuando y cuantas veces se
armaren, que pueda el dicho D. Cristbal, si quisiere, contribuir y gastar la ochava parte de todo lo que se gastare en el
armazn, que tambin haya lieve el provecho de la ochava
parte de lo que resultare de la tal armada.Plaze Sus Altezas.Juan de Coloma.
Son otorgados despachados, con las respuestas de vuestras
Altezas en fin de cada un captulo, en la villa de Snela Fe de la
Vega de Granada, \ 7 de Abril del ao del nacimiento de Nuestro Salvador Jesucristo de 1492 aos. Yo el Rey. Yo la Reina.Por mandato del Rey de la Reina, Juan de Coloma.Registrada, Calcena.
Hecho este asiento y capitulacin, y concedidas estas mercedes por los Reyes catlicos en la villa de Sancta F, de la
manera dicha, entrronse Sus Altezas en la ciudad de Granada
de hecho, donde suplic los Reyes Cristbal Colon, que Sus
Altezas le mandasen dar privilegio real de las dichas m e r c e des que le prometian y hacian, el cual mandaron darle muy
cumplido, hacindolo noble, y constituyndolo su Almirante
mayor de aquellas mares Ocanas, y Viso-rey Gobernador
perpetuo, l y sus sucesores, de las Indias, islas y tierras firmes, aquellas que de aquel viaje descubriese y de las que
despus por si por su industria se hobiesen de descubrir;
y dironle facultad que l y sus sucesores se llamasen Don,
y de los susodichos ttulos usase luego que hobiese hecho el
dicho descubrimiento, sobre lo cual mandaron poner la c l u sula siguiente: Por cuanto vos, Cristbal Colon, vades por
nuestro mandado descubrir ganar, con ciertas fustas nuestras, ciertas islas tierra firme en el mar Ocano etc.; es nes,
tra merced y voluntad, que desque las hayis descubierto
ganado etc., vos intitulis llamis Almirante, Viso-rey G o bernador dellas etc. De todo lo cual se le dio un muy cun-

254

HISTORIA

plido privilegio real, escrito en pergamino, firmado del Rey


de la Reina, con su sello de plomo pendiente de cuerdas de
seda de colores, con todas las fuerzas, firmezas, y favores que
por aquellos tiempos se usaban; al cual privilegio antepusieron
un muy notable y cristiano prlogo, como de Reyes justos y
catlicos que eran; la fecha del cual fu en la dicha ciudad de
Granada 30 dias del mes de Abril ao susodicho de 1492
aos. Dironle todas las provisiones y cdulas necesarias
para su despacho. porque siempre crey que allende de hallar tierras firmes islas, por ellas habia de topar con los
reinos del Gran Khan y las tierras riqusimas del Catay, por
los avisos de Paulo, fsico, de que arriba hicimos en el c a ptulo 1 2 , larga mencin, lo cual, quiz hiciera, si no hallara
nuestra tierra firme que descubri atravesada en medio, pidi
cartas reales, para el Gran Khan, de recomendacin, y para
todos los Reyes y seores de la India y de otra cualquiera
parte que hallase en las tierras que descubriese. Tambin se
le dieron para los Prncipes cristianos cuyas tierras y puertos le acaeciese llegar, hacindoles saber como Sus Altezas lo
enviaban y llevaba su autoridad, rogndoles que lo tuviesen
por encomendado, como su embajador y criado, y mandasen
hacerle tan buen tratamiento como Sus Altezas entendan h a cer los que ellos enviasen y trajesen sus cartas. Y es aqu de
saber, que, porque los que contrariaban esta expedicin decian
los Reyes, que Cristbal Colon todava en esto no aventuraba nada, y que por verse Capitn del armada navios que
pedia, cualquiera cosa podia de futuro prometer y llevarse
aquel viento de Capitn acertase no acertase, y si acaeciese
acertar en algo, no arriesgaba cosa al menos en aquel primer
viaje, por esta razn puso en la suplicacin aquel postrero
captulo: que si quisiese pudiese- poner contribuir la
ochava parte en los gastos que se hiciesen en los descubrimientos y armadas, y que llevase de los provechos que dellos
resultasen tambin la ochava parte.

DE LAS INDIAS.

255

CAPITULO XXXIV.

Vnose despachado Cristbal Colon la villa de Palos, entendi con gran presteza en su
despacho, puso medio cuento de maraveds que fueron necesarios.Un Martin Alonso
y sus hermanos Pinzones ayudaron mucho se despachar, y fueron con l descubrir.
Tcase del pleito que hobo entre el Fiscal y el Almirante.Detrese de cosas no dignas
que el Fiscal movi en favor del Martin Alonso, deshaciendo los grandes servicios del
Almirante porque los hermanos del Martin Alonso decan que ellos haban sido causa
principal del descubrimiento destas Indias.Pnense razones por las cuales se convencen de falsedad.Arm tres navios, dos pequeos y otro mayor. Junt noventa personas.Hizo Capitanes Martin Alonso y su hermauo Vicente Yanez, y al tercero
Maestre del u n o ; l tom la nao navio grande, etc.

Despus que Cristbal Colon fu despachado en la corte,


muy su contento, de todas las provisiones , cdulas y cartas
y favores reales que supo pedir, besadas las manos los C a tlicos Reyes y Sus Altezas, despidindole con muy alegre
rostro y graciosas favorables palabras , se parti de Granada
en nombre de la Santsima Trinidad (del cual principio l
mucho usaba en sus cosas todas), sbado, que se contaron doce
dias del mes de Mayo del susodicho ao de 1492. Fuese d e recho la villa de Palos para donde pidi Sus Altezas que
se le diese recaudo para su viaje; lo uno, porque all hay
buenos y cursados hombres de la mar; lo otro, porque ya tenia dellos algunos cognoscidos y amigos; lo otro, por el c o g noscimento y devocin que tenia, y conversacin y ayuda,
con el dicho Padre fray Juan Prez, Guardian de la dicha casa
monesterio de La Rbida; lo otro, porque, lo que tengo
entendido, los Reyes tenian obligada la villa de Palos, no supe
si por delito por subsidio, para que sirviesen Sus Altezas
con dos carabelas, tres meses, en lo que les mandasen. C o menz Cristbal Colon tratar en aquel puerto de su negocio
y despacho, y entre los vecinos de aquella villa habia unos
tres hermanos que se llamaban los Pinzones, marineros ricos

256

HISTORIA

y personas principales. El uno se llamaba Martin Alonso Pinzn, y este era el principal y ms rico y honrado ; el segundo,
Vicente Yaez Pinzn; el tercero, Francisco Martnez Pinzn, su
hermano; estos, cuasi todos los de la villa se acostaban, por ser
ms ricos y mas emparentados. Con el principal, Martin Alonso
Pinzn, comenz Cristbal Colon su pltica, rogndole que
fuese con l aquel viaje y llevase sus hermanos y parientes, y
amigos, y sin duda es de creer que le debia prometer algo,
porque nadie se mueve sino por su inters y utilidad, puesto
que no tanto como algunos dijeron; creemos que aqueste
Martin Alonso, principalmente, y sus hermanos ayudaron y
aviaron mucho Cristbal Colon para su despacho, por ser
ricos y acreditados, mayormente el Martin Alonso, que era
muy animoso y en las cosas de la mar bien experimentado.
Y porque Cristbal Colon quiso contribuir la ochava parte en
este viaje, por que con solo el cuento de maraveds que por
los Reyes prest Luis de Santangel no podia despacharse,
y tambin por haber de la ganancia su ochavo, y como Cristbal Colon qued de la corte muy alcanzado, y puso medio cuento de maraveds por el dicho ochavo, que fu todo para se
despachar necesario, como pareci por las cuentas de los gastos
que se hicieron por ante escribano pblico en la dicha villa
y puerto de Palos, que el dicho Martin Alonso, cosa es vero
smile y cercana de la verdad, segn lo que yo tengo entendido, prest slo al Cristbal Colon el medio cuento, l y sus
hermanos.
De aqu sucedi despus, que cuando el almirante Don
Diego Colon, primer sucesor del almirante D. Cristbal Colon,
de quien vamos hablando, puso pleito al Rey sobre el c u m plimiento de sus privilegios y estado, el Fiscal, queriendo
defender la causa del Rey, quiso probar que no haba descubierto el almirante D. Cristbal Colon la tierra firme, poco
della, incidentemente ponia en duda que el dicho Cristbal
Colon hobiese sido principal en el descubrimiento de las I n dias, y para esto presentaba testigos harto mulos del dicho
Almirante, primero inventor y descubridor, y quien Dios

257

DE LAS INDIAS.

habia elegido para ello como en infinitas cosas lo habia m o s trado; en la cual probanza s pusieron preguntas harto impertinentes y fuera de justicia y razn, para ofuscar y anublar la
ms egregia obra que hombre jams, en millares de aos, otra
ni tan universal, como de s es manifestsima, hizo: vueltas
de la cual probanza se entremetieron clusulas, para ser
cosas tan de veras, dignas de no ser admitidas, sino, porque
causasen risa, desechadas. Ans que, como dije, sucedi que
el Fiscal, por informacin de algn marinero, pusiese algunas
preguntas para probar que el dicho Martin Alonso habia dado
dineros al dicho Cristbal Colon para ir la corte la primera
vez, y, despus de alcanzada de los Reyes la dicha negociacin
y capitulacin, que le habia prometido de partir con l la mitad de las mercedes y privilegios que le habian concedido los
Reyes, y otras cosas, que, como por la misma probanza parece , la cual yo he visto y tenido en mi poder y leido muchas
veces, se convencen de falsedad. Cierto, si le hobiera prometido Cristbal Colon la mitad de las mercedes, no era tan simple Martin Alonso, siendo l y sus hermanos sabios y estimados
portales, que no hobieran peddole alguna escritura dello,
aunque no fuera sino un simple cognoscimiento con su firma,
al menos, pusiranle algn pleito sus herederos, y Vicente
Yaez, que vivi despus muchos aos, el cual yo conoc, hobiera alguna queja fama dello, pero nunca hobo dello m e moria ni tal se boque (lo cual creo yo que m no se me
encubriera, como yo sea muy de aquellos tiempos) hasta quel
dicho pleito se comenz, que creo que fu el ao de 1508, venido el Rey catlico de aples. Y para que algo parezca no
haber sido la dicha probanza, en lo que toca estos artculos,
jurdica ni aun razonablemente hecha, parece por las preguntas
siguientes: deca una, que si saban que cuando Cristbal
Colon fu descubrir estas Indias, Martin Alonso Pinzn e s taba determinado de hacer el mismo descubrimiento dellas,
con dos navios suyos su costa, porque tenia ciertas escrituras que habia habido en Roma en la librera del Papa Inocencio VIII, que hacan mencin destas Indias? otra pregunta
TOMO I .

17

258

HISTORIA

dice, que si saben que habia dado aviso Cristbal Colon, el


Martin Alonso, destas Indias, por la dicha escritura que dijo
ser del tiempo de Salomn, que contenia: Navegars por el
mar Mediterrneo hasta el fin de Espaa, y all al Poniente
del sol entre el Norte y el Medioda por va temporada
hasta 95 de camino, fallars una tierra de Cipango, la cual
es tan frtil y abundosa y con su grandeza sojuzgara frica
y Europa? A estas dos preguntas, testigo tomado Arias Prez
uno y slo hijo del mismo Martin Alonso, responde que las
sabe como en ellas se contiene, y ans quedan probadas, sin
hallarse otra persona alguna que algo diga dellas, y por s
mismas las preguntas parece la fe que se les debe de dar, antes
dignas, como se dijo, de reiras. Otra pregunta dice, si, dada la
dicha escritura de Salomn, saben que se esforz Cristbal
Colon, y que el dicho Martin Alonso Pinzn le hizo ir la corle
y le dio dineros para el camino? sta responde el mismo
hijo de Martin Alonso, Arias Prez, que la sabe y que se c o n certaron Cristbal Colon y su padre que le diese la mitad de
las mercedes que el Rey le hacia, y que le dio dineros para ir
la corte. Mas Garci Hernndez, fsico, testigo, respondiendo
esta pregunta, dice todo el contrario, como parece arriba en
el captulo 20, donde referimos cmo el Guardian de La Rbida, fray Juan Prez escribi la Reina, y la Reina le envi
los 20.000 maravedises conque torn la corte Cristbal Colon ; todo lo cual es dicho que depuso el dicho Garci H e r nndez, fsico, siendo presentado por parte del Fiscal por
testigo.
Otra pregunta dice, si saben que Cristbal Colon prometi
al dicho Martin Alonso la mitad de las mercedes que el Rey
le prometa? y todos los testigos deponen, que no lo saben,
sino que vieron que Martin Alonso ayud mucho su despacho, en especial Garci Hernndez, fsico, el cual sabia ms
de ello que ninguno otro, slo el hijo de Martin Alonso, Arias
Prez, dijo que s; aidi ms, que estuvo ms de dos meses
Cristbal Colon, venido ya de la corte despachado, que no
hall en la villa de Palos navios ni gente que fuese con l,

DE LAS INDIAS.

259

hasta que Martin Alonso, su padre, le dio dos navios suyos y


persuadi la gente que fu con l. Manifiestamente se c o n vence este de falsedad, en decir que estuvo ms de dos
meses sin hallar remedio, por esta razn: Cristbal Colon s a li de Granada despachado, sbado 12 del mes de Mayo,
como arriba queda dicho, y se hizo la vela, viernes 3
de Agosto, con los tres navios para su viaje, del puerto, como
se dir, pues si estuviera dos meses y ms sin hallar remedio, y estos fueran Junio y Julio, cierto en quince veinte
dias que restan, no fuera posible se despachar. Parece tambin, porque lo que este dice, contrario es de lo que arriba
referimos, que la dicha villa de Palos, era obligada servir
con dos navios carabelas los Reyes. Todava no d u d a mos, sino que Martin Alonso ayud mucho al dicho despacho,
pero no tanto como su hijo slo dice, mayormente, que l
habia ido Flandes, segn se colige de palabras, quel mismo
Almirante en otros artculos testifica. Y todas estas preguntas
fueron harto impertinentes, tractndose el pleito sobre si p e r teneca la gobernacin de la provincia del Darien, que es
parle de la tierra firme, los herederos de Cristbal Colon,
primero Almirante, por haber solo l sido el primero que
descubri la primera parte de tierra que fu Paria, como
adelante parecer. como el primero y solo que estas Indias
descubri. Muchas veces los oficiales de los Reyes, por hacer
estruendo de les servir, con perjuicio de muchos, les desirven
y Dios ofenden, por lo cual permite que ni los Reyes se lo
agradezcan, y aun les hagan mal en lugar de remunerarlos; y
lo peor es, que al cabo de sus dias ante Dios lo (1) y si los reyes lo alcanzasen, no debe haber duda que no lo impidiesen
y aun castigasen , porque no se presume de los buenos Prncipes que acepten por servicios las obras en que Dios se ofende y la justicia es violada con daos de terceros, que suelen
ser irreparables, de los cuales Dios nos guarde. Finalmente, de
una manera de otra, Cristbal Colon se dio priesa, cuanta

(1)

Est en blanco en el origina!.

260

HISTORIA

pudo para su despacho, y el Martin Alonso de ir con l y sus


hermanos; y, estos movidos, se movieron otros muchos para
ir este viaje, y la villa dio los dos navios los pag sus
dueos por la susodicha causa, y Cristbal Colon flet allende
aquellos dos una nao. Todas tres velas muy bien aderezadas
de velas y jarcias y todos aparejos, de bastimentos hartos
para un ao, y de lo dems necesario para viaje tan incierto
y tan grande, y embarcadas sus arcas de rescates, seal por
Capitn de la una carabela que tenia nombre la Pinta, que
era la ms ligera y velera, al dicho Martin Alonso Pinzn, y
en ella por Maestre, Francisco Martnez Pinzn, su h e r mano; en la otra, que llamaban la Nia, puso por Capitn y
Maestre Vicente Yaez Pinzn; en la tercera, que era la
nao algo mayor que todas, quiso ir l, y ans aquella fu la
Capitana; la gente que se alleg y meti en ellas, con marineros y hombres de tierra, porque llev algunos criados del
Rey que se aficionaron ir con l por curiosidad, y otros
criados y cognoscientes suyos, fueron por todos noventa hombres, marineros y de all de Palos todos los ms.

BE LAS INDIAS.

261

CAPTULO XXXV.

Embarcse jueves 2 de Agosto y hlzose lvela viernes i 3, ao de 1492.Pncse


aquf un prlogo notable que hizo los Reyes, Cristbal Colon, puesto en el principio del
libro desta su primera navegacin.Determin de hacer dos cuentas de las leguas que
andaba, una secreta para s, que contaba verdad de l o q u e andaba, y otra pblica
para con la gente, que deeia menos de lo que andaba, porque si se dilatase el viaje la
gente no desmayase.Hobo revs y trabajos hasta llegar las Canarias, saltando el
gobernarlo de una carabela vela de adobar, en gran Canaria.La tierra desta isla de
Tenerife ech de si gran fuego.Comenzaba la gente de los navios se arrepentir y
murmurar, etc.

Puesto su despacho todo en perfeccin, jueves 2 de


Agosto ao de 1 492, mand embarcar Cristbal Colon toda
su gente, y otro dia, viernes, que se contaron tres dias del dicho mes de Agosto, antes que el sol saliese con media hora,
hizo soltar las velas y sali del puerto y barra que se dice de
Saltes, porque as se llama aquel rio de Palos; y porque c o menz desde all un libro de sus navegaciones para estas I n dias, y el prlogo del, as por contar algo de la toma de Granada y hacer mencin de la echada de los judos destos r e i nos, como porque se conciba la intincion de los Reyes y suya,
y tambin por la antigedad y simplicidad de sus palabras
parecime no ir fuera de la historia referirlo aqu, en el cual
comienza Cristbal Colon decir los Reyes ans':
In nomine domini nostri Jesu Christi.Porque cristiansimos y muy altos, y muy excelentes, y muy poderosos Prncipes, Rey Reina de las Espaas y de las islas de la mar,
nuestros seores, este presente ao de 1492, despus de
Vuestras Altezas haber dado fin la guerra de los moros que
reinaban en Europa, y haber acabado la guerra en la muy
grande ciudad de Granada, adonde este presente ao, dos
dias del mes de Enero, por fuerza de armas vide poner las
banderas reales de Vuestras Altezas en las torres de Alfambra,

262

HISTORIA

que es la fortaleza de la dicha ciudad, y vide salir al Rey


moro las puertas de la ciudad, y besar las reales manos
de Vuestras Altezas y del Prncipe, mi seor, y luego en aquel
presente mes, por la informacin que yo habia dado V u e s tras Altezas de las tierras de la India y de un Prncipe que es
llamado Gran Khan, que quiere- decir en nuestro romance,
Rey de los Reyes (como muchas veces l y sus antecesores haban enviado Roma pedir doctores en nuestra sancta f
porque le enseasen en ella, y que nunca el Sancto Padre le
habia provedo, y se perdan tantos pueblos cayendo en i d o latras recibiendo en s sectas de perdicin); y Vuestras A l tezas, como catlicos cristianos y Prncipes amadores de la
sancta f cristiana, y acrecentadores della, y enemigos de ia
secta de Mahoma y de todas idolatras y herejas, pensaron
de enviarme m, Cristbal Colon, las dichas partidas de
India para ver los dichos Prncipes, y los pueblos y las tierras y la disposicin dellas y de todo, y la manera que pudiere
tener para la conversin dellas nuestra sancta fe; y o r d e naron que yo no fuese por tierra al Oriente, por donde se
acostumbra de andar, salvo por el camino de Occidente, por
donde hasta hoy no sabemos por cierta fe que haya pasado
nadie. As que, despus de haber echado fuera todos los judos
de todos vuestros reinos y seoros, en el mismo mes de Enero,
mandaron Vuestras Altezas m, que con armada suficiente
me fuese las dichas partidas de India, y para ello me h i cieron grandes mercedes y me ennoblecieron, que dende en
adelante yo me llamase Don , y fuese Almirante mayor de la
mar Ocana y Viso-rey Gobernador perpetuo de todas las islas
y tierra firme que yo descubriese y ganase, y de aqu a d e lante se descubriesen y ganasen en la mar Ocana, y
as sucediese mi hijo mayor, y l ans de grado en grado para
siempre jams; y part yo de la ciudad de Granada, 42
dias del mes de Mayo del mismo ao de 1492, en sbad o , y vine la villa de Palos, que es puerto de mar,
donde yo arm tres navios muy aptos para semejante fecho, y
part del dicho puerto muy bastecido de muy muchos m a n -

DE LAS INDIAS.

263

tenimientos y de mucha gente de la mar 3 dias del mes de


Agosto del dicho ao, en un viernes, antes de la salida del
sol con media hora, y llev el camino de las islas de Canaria, de Vuestras Altezas, que son en la dicha mar Ocana,
para de all tomar mi derrota y navegar tanto, que yo l l e gase las Indias, y dar la embajada de Vuestras Altezas
aquellos Prncipes, y cumplir lo que as me habian mandado,
y para esto pens escribir todo este viaje muy puntualmente
de dia en dia, todo lo que yo hiciese y viese y pasase, como
adelante se ver. Tambin, seores Prncipes, allende de e s cribir cada noche lo que en el dia pasare, y el dia lo que la
noche navegare, tengo propsito de hacer carta nueva de navegar, en la cual situar toda la mar tierras del mar Ocano
en sus propios lugares, debajo de su viento, y ms componer
un libro, y poner todo por el semejante, por pintura, por l a titud del equinoccial y longitud del Occidente, y sobre todo,
cumple mucho que yo olvide el sueo y tiente mucho el n a vegar porque ans cumple, las cuales sern gran trabajo, etc.
Todo esto es del prlogo susodicho del libro de la primera
navegacin de Cristbal Colon las nuestras Indias.
Y es aqu de saber, que como Cristbal Colon fuese h o m bre muy prudente, y una de las partes de la prudencia sea
proveer en las cosas por venir inconvenientes que los negocios pueden suceder, y presumiese que haciendo un viaje
como aquel, tan nuevo y tan dudoso, y de muchos tenido
por imposible, y que si se alongase mucho habia de tener zozobras y angustias con la gente, acord, por evitar estos y
otros inconvenientes, hacer dos cuentas de las leguas que
andaba cada noche y cada dia, que los marineros llaman
singladuras, una de lo cierto, que, segn su buen juicio, en la
verdad tasaba, porque andarlas estimaba contando las jornadas por leguas por millas, y esta cuenta era secreta, slo para
s, y la otra era pblica, para mostrar la gente y conferirla
con los pilotos de todos tres navios, en la cual ponia siempre
ocho diez leguas menos de lo que entenda que andaba,
porque no pareciese tan luengo el camino y que se apartaban

264

HISTORIA

tan lejos de Espaa, y as no tuviesen tanto temor como en fin


mostraron tener, y esto les causase no perder del todo de
hallar tierra la esperanza; porque en la verdad, hasta entonces, nunca se hall ni se ley en todo el mundo, haber alguna gente navegado ni engolfdose tan lejos de tierra, sin la
ver, por el mar Ocano, y ans parece que el primero fu Cristbal Colon que esto se atreviese, con los que en este viaje
le ayudaron. Estas-singladuras jornadas entiendo poner
aqu de cada dia y noche, brevemente, como las saqu del
libro susodicho de Cristbal Colon en aquella su primera
navegacin, el cual mostr los Reyes desque vino, estas I n dias halladas; porn tambin lo que cada dia le acaeca, y
las seales que van, y lo que sufra y pasaba, y su constancia,
porque creo que no ser desagradable. Prosiguiendo, pues, su
viaje las Canarias, lunes 6 de Agosto, desencasse
salt de sus hebillas el gobernario la carabela Pinta, donde
iba Martin Alonso Pinzn, y segn se sospech, por industria
de unos marineros, Gmez Rascn y Cristbal Quintero, cuya
era la carabela, porque les pesaba ir aquel viaje y iban
contra su voluntad; y dice Cristbal Colon, que antes que
partiesen habia tomado en ciertas grisquetas reveses los
dichos Gmez Rascn y Cristbal Quintero. Vdose aqu en
gran turbacin, por no poder socorrer la dicha carabela
Pinta sin su propio peligro, pero que perda alguna de la
mucha pena que tenia, por cognoscer que Martin Alonso era
persona esforzada y de buen ingenio. Remediaron como pudieron el gobernario, y despus le torn faltar; llegaron en
obra de siete dias vista de Gran Canaria, en la costa de la
cual mand quedar la carabela Pinta, porque hacia mucha
agua, y por esto tuvo gran necesidad de ponerla monte en
Canaria. El Cristbal Colon con la otra carabela fu la G o mera, y, despus de muchos rodeos y trabajos, torn Canaria al puerto de Gaudo, que es bueno, para adobarla, donde
de dia y de noche, con gran solicitud inestimables trabajos,
la remedi, y tornse con ella la Gomera en 2 de Setiembre. Dice aqu Cristbal Colon, que una noche de aquellas

DK LAS INDIAS.

265

que andaba cerca de Tenerife, sali tanto fuego del pico de


la sierra, que, como arriba se dijo, es una de las altas que
se saben en el mundo, que fu cosa de gran maravilla. No
dejaba la gente con todos estos trabajos inconvenientes que
se les ofrecan de murmurar y desganarse del viaje y c o menzar tener mayores dificultades.

266

HISTORIA

CAPTULO XXXVI.

Fue avisado Cristbal Colon que andaban ciertos navios del rey de Portugal por prenderle.Dise priesa para salirdel puerto de la G o m e r a ; sali jueves seis das de Setiembre del dicho ao.Va contando las leguas que cada dia con su noche, conforme las
dos cuentas dichas, andaba, etc.

En estos dias fu avisado Cristbal Colon como andaban


por aquellas islas tres carabelas armadas del rey de Portugal
para lo prender, porque como supo el Rey que se habia concertado con los reyes de Castilla, pesle mucho en el nima,
y comenz ver y temer la suerte que le habia quitado Dios
de las manos, por lo cual debi mandar en la isla de la M a dera, y de Puerto Sancto, y de los Azores, y en las partes y
puertos donde tenia gente portuguesa, que la ida la venida lo prendiesen, segn despus pareci por la burla que
le hicieron la vuelta en las islas de los Azores, pero desta
vez no lo toparon las dichas tres carabelas. Tomada pues
agua y lea y carnaje, y todo refresco y lo dems que vido
serle para su viaje necesario, en la Gomera, mand dar las
velas sus tres navios, jueves, 6 de Setiembre, y sali
del puerto de la Gomera luego por la maana. El sbado,
tres horas de la noche, comenz ventar el viento Nordeste
manso, y tom su camino hacia el gueste que es el Poniente
derecho, porque aquellos tres dias primeros tuvo calma y no
pudo andar nada; llev siempre .aquella va del gueste P o niente derecho, hasta pocos dias antes que descubriese la tierra
que torn una cuarta de viento la mano izquierda del Austro,
que se dice cuarta del Sudoeste, como abajo parecer; anduvo
aquella noche, hasta domingo de maana, 36 millas, que son 9
leguas, 4 millas por cada legua contando. Domingo, 9 dias de
Setiembre, naveg, hasta que se puso el sol, 60 millas, que son

DE LAS INDIAS.

267

15 leguas, y en la noche, anduvo 10 millas por hora y en doce


horas fueron 120 millas que montan 30 leguas; aqui gobernaban los marineros mal porque iban una cuarta la banda del
Norueste, por lo cual ri mucho Cristbal Colon con ellos.
Lunes, 10 dias de Setiembre, con su noche anduvo 60 leguas
10 millas por hora, que son dos leguas y media, pero no cont
sino 48 leguas en la cuenta pblica que haba de mostrar los
marineros. Martes, 11 de Setiembre, naveg su va del gueste,
y anduvo 20 leguas y ms, pero no cont sino 16 por la causa
dicha; y ste dia vieron un gran trozo de mastel de nao de 120
toneles y no lo pudieron tomar; y en la noche anduvo cerca
de otras 20 leguas, y cont para la cuenta pblica 16. Mircoles, 12 de Setiembre, por su mismo camino anduvo, entre
dia y noche, 33 leguas, contando para la cuenta pblica algunas menos. Jueves, 13 de Setiembre, anduvo, entre dia y n o che, otras 33 leguas; ranles las corrientes contrarias. En este
dia, al principio de la noche, las agujas noruesteaban, esto es
decir que no estaba la flor de lis que seala el Norte derecha
hacia l, sino que se acostaba la mano izquierda del Norte,
y a l a maana nordesteaban, que es decir, que se acostaba la
flor de lis la mano derecha del Norte, hacia donde sale el sol.
Viernes, 14 de Setiembre, naveg su camino siempre al gueste,
anduvo entre dia y noche 20 leguas, cont menos algunas
para la cuenta pblica; hoy dijeron los marineros de la c a r a bela Nia, donde iba Vicente Yaez, que haban visto un garpao y un rabo de junco, que son aves que no se apartan de
tierra, segn dicen, sino hasta 15 20 leguas, pero creo que
no se tenia aun desto mucha experiencia. Sbado, 15 de Setiembre, anduvo entre dia y noche 27 leguas y algo ms; vieron
esta noche caer del cielo un maravilloso ramo de fuego 4 5
leguas dellos y todas estas cosas alborotaban y entristecan la
gente, y comenzaban estimar que eran seales de no haber
emprendido buen camino. Domingo, 16 de Setiembre, anduvo
38 leguas, cont algunas menos, tuvo aquel dia 'algunos n u blados y llovizn. Dice aqu Cristbal Colon, que hoy, y siempre de all adelante, hallaron aires temperatsimos, que era,

268

HISTORIA

segn dice, placer grande el gusto y amenidad de las maanas


que no faltaba sino oir ruiseores, y era el tiempo como por
Abril en el Andaluca; tenia, cierto, razn, porque es cosa maravillosa la suavidad que sentimos desde medio golfo para estas Indias, y cuanto ms se acercan los navios estas tierras,
tanto mayor sienten la templanza y suavidad de los aires y
claridad de los cielos, y amenidad y olores que salen de las
arboledas y florestas dellas, mucho ms, cierto, que por Abril
en el Andaluca. Aqu [comenzaron ver muchas manadas
balsas estendidas de hierba verde, aunque mas tiran color
amarilla, y, porque ya se les iba haciendo el camino luengo y
lejos la guarida, y habian comenzado murmurar del viaje
y de quien en l los habia puesto, viendo estas balsas de
hierba muy lejos y que eran muy grandes, comenzaron temer
no fuesen peas tierras anegadas, por lo cual se movieron
mayor impaciencia y ms recia murmuracin contra Cristbal Colon, que los guiaba; pero visto que pasaban los navios
por ellas, perdieron por entonces, aunque no del todo, el
temor. Juzgaron por esto todos que debia estar cerca de all
alguna isla; Cristbal Colon afirma que isla poda ser, pero
no tierra firme, porque la tierra firme hacia l muy adelante,
y no estaba engaado. Por aqu parece que los navios de C liz, que arriba en el cap. 9." digimos, de que hace Aristteles
mencin en el libro De admirandis in natura auditis, antiguamente arrebatados con tormenta, haber llegado ciertas regiones en la mar, donde hallaron grandes balsas de ovas y hierbas, son estas y que llegaron hasta aqu. Lunes, 1 7 de Setiembre,
naveg su camino al gueste y andaran dia y noche 50 leguas
y ms, asent menos algunas dellas ; ayudbales la corriente,
vieron mucha hierba y muy menudo, y era hierba que juzgaban ser de peas, la cual venia de hacia el Poniente; estimaban todos que debia estar cerca tierra, por lo cual cobraban a l gn esfuerzo y aflojaban en el murmurar. Habian andado hasta
all 370 leguas, las cuales estaban de la isla del Hierro,que es
la ms occidental de las islas de Canaria. En este lunes marearon los pilotos el Norte, y hallaron que las agujas noruesteaban

DB LAS INDIAS.

269

una gran cuarta; temieron todos los marineros mucho, y p a rronse todos muy tristes, y tornaron murmurar entre dientes sin declararlo del todo Cristbal Colon, viendo cosa tan
nueva y que nunca hobieran visto ni jams experimentado, y
por ende temian si estaban en otro mundo; pero cognoscindolo Cristbal Colon, mand que tornasen marear el Norte en
amaneciendo, y hallaron que estaban buenas las agujas. La
causa que Cristbal Colon asign desta diferencia, fu que la
estrella que ac nos parece que es el Norte, hace movimiento,
pero no lo hacen las agujas. En amaneciendo, aquel lunes, vieron muchas hierbas de rios, en las cuales hallaron un c a n grejo vivo, el cual guard Cristbal Colon, y dijo que a q u e llas eran ciertas seales de haber por alli tierra, porque no se
suelen hallar 80 leguas de tierra. El agua de la mar hallaban
menos salada despus que dejaron atrs las islas de Canaria, y,
cada dia, segn decan, ms hermosa; decia que era esto gran
seal de ser los aires ms puros y dulces. Vieron tambin muchas toninas, y estas son las que vieron los navios de Cliz,
de que habl Aristteles, que mataron muchos y llamlos
atunes.
Iban toda la gente muy alegres, y los navios el que ms
poda correr ms corra, por ver primero tierra. Lo uno, porque es natural los hombres querer ser cada uno el primero y
llevar al otro ventaja, aunque sea su padre, an en las c o sas chicas y de poca importancia, como parece en el juego
del ajedrez y en los otros, cuanto ms en las sealadas y
grandes. Lo otro, porque la Reina, por suplicacin de Cristbal
Colon habia mandado y hizo merced de 40.000 maraveds de
juro, de por vida, al primero que viese la primera tierra. Dijo
aqu Cristbal Colon, que porque aquellas seales eran del
Poniente, esperaba en aquel alto Dios, en cuya mano estaban
todas las victorias, que muy presto le daria tierra. Vido aquella maana una ave blanca con la cola luenga, que se llama
rabo de junco, que no suele, diz, que dormir en la mar.
Martes, 18 de Setiembre, naveg aqueste dia con su noche
ms de 55 leguas, puso en la cuenta pblica 48; llevaba

270

HISTORIA

todos estos dias el mar bonanza, como en el rio de Sevilla. Martin Alonso que iba por Capitn de la Pinta, que era muy gran
velera, dijo al capitn Cristbal Colon desde ella, que habia
visto gran multitud de aves ir hacia el Poniente, y que
aquella noche se quera adelantar, porque esperaba que d e s cubrira tierra, y certifcesele ms por una gran cerrazn y
escuridad' de nublado espeso la parte del Norte, la cual
suele muchas veces estar sobre la tierra, y parece della 10
y 15 y 20 leguas. Desto no cur Cristbal Colon, porque le
pareca que an no era tiempo, no estaba en el paraje
donde l esperaba ver la tierra. El mircoles, 19 de Setiembre, tuvo alguna calma, y con todo, entre dia y noche a n duvo 25 leguas; puso en la cuenta pblica 2 2 , y las diez
horas deste dia, vino la nao Capitana un alcatraz, y la
tarde vieron otro, que no suelen apartarse de tierra 20 leguas;
vinieron unos lluveznitos de agua sin viento, que es cierta
seal de tierra. No quiso detenerse barloventeando, para
recognoscer si habia tierra, de lo cual no dudaba sino que
iba entre y en medio de algunas islas, como en la verdad hay
muchas, porque su intincion llevaba enderezada de navegar
ms al Poniente, diciendo que all habia de hallar las Indias,
y porque le ayudaba el tiempo que era bueno, y porque decia
que, placiendo Dios, la vuelta todo se veria. Aqu descubrieron los pilotos sus puntos de sus cartas; el de la carabela Nia
se hallaba de Canaria 440 leguas, el de la Pinta 420, el de la
nao Capitana, donde iba Cristbal Colon, justas 400. El pasaba y cumpla con todos, tratando siempre del menor nmero,
porque no desmayasen, lo cual cuanto ms vian que estaban
lejos de Espaa, mayor angustia y turbacin los comprenda, y cada hora crecan en murmurar, y ms miraban en cada
cosa de las seales que vian, aunque las que haban visto, de
aquellas aves, luego les daban esperanza; pero como nunca
la tierra parecia, no crean ya cosa, que haban estimado
que aquellas seales, pues faltaban, que iban por otro nuevo mundo de donde jams no volverian. El jueves, 20 de Setiembre, se mudaron algo los vientos, y anduvo algo fuera

DE LAS INDIAS.

271

de su camino una cuarta y aun media partida, que son dos


vientos, y andaran hasta 7 8 leguas por ser calmaras. V i nieron este dia dos alcatraces la nao Capitana, y despus
otro; tomaron un pjaro con la mano que era como garjas,
que es ave de rio y no de la mar-, tenia los pies como g a v i o ta. Vinieron tambin, en amaneciendo, dos tres pajaritos
cantando, y antes que el sol saliese desaparecieron, despus vino otro alcatraz, y venia del gueste y iba al Sueste-,
era seal certsima que dejaban al Nordeste la tierra, p o r que estas aves duermen en tierra, y por la*maana vnse
la mar buscar su vida, y no se alejan 20 leguas. Estas aves
pusieron algn consuelo en los navios. Viernes, 21 de Setiembre, fu lo ms calma, navegara, dello la va, dello fuera
della, 43 leguas. Hallaron'grandsima cantidad de hierba, que
pareca que la mar era llena della. Esta hierba, veces los alegraba, creyendo que veran presto tierra, veces los hacia
casi desesperar, temiendo dar por ella en alguna pea, y
algunas volvan los que gobernaban el navio, por no entrar
por ella, con temor de lo que agora dije, porque tan espesa
era que pareca retardar algo los navios. Vieron una ^aliena,
que tambin no es chica seal de no estar lejos de tierra; la
mar era muy llana como en un rio, y los aires suavissimos.

272

HISTORIA

CAPITULO XXXVII.

En el cual se tracta como es ley universal que Dios tiene en su mundo, que las cosas grandes , mayormente las de la f e , tengan muchos contrarios y dificultades, y de la razn
desto.Como la gente desmayaba de ver tan largo viaje sin ver tierra, murmuraba n y
echaban maldiciones Cristbal Colon, dicindole en la cara injurias porque se tornase,
amenazndole que le haban de echar la mar, y tomaban ms recias ocasiones cuanto
mejor tiempo llevaban.Como Cristbal Colon los eonsolaba y cumpla con ellos con
buenas palabras, y gran modestia y paciencia.Como Dios le favoreca, vieron algunas
aves en seal de estar cerca de tierra.De los corrillos y plticas que entre s tenian c o n tra l.Como l lo disimulaba, y de las razones que les decia para que perseverasen, y
de la esperanza que les daba.

Las cosas grandes y de que Dios tiene mucha estima, como


son las que \&n de resultar en honra y gloria suya y en p r o vecho universal de su Iglesia, y finalmente para bien y conclusin del nmero de sus predestinados, apenas se alcanzan,
como en algn captulo de los de arriba digimos, sino con i n numerables dificultades, contradicciones, trabajos y peligros,
ordenndolo as el divino saber y poder, porque esta es una
de las leyes inviolables que tiene puestas en su mundo en todas las cosas que de su jaez y naturaleza son buenas, puesto
que sean temporales, y mucho ms en las que dirigen los
hombres la verdadera vida y bondad eternal, queriendo
que la grande fiesta preceda grande vigilia. Esto parece, por
lo que el Hijo de Dios por su boca divina manifest por Sant
Leas, captulo postrero: Necesario fu Cristo padecer, y
ans, por pasin, entrar en su propia gloria; pues, qu
habremos de padecer nosotros para entrar en la ajena? Y los
Apstoles dijeron, Actuum 14: Por muchas tribulaciones nos
es necesario entrar en el reino de Dios. Por consiguiente, permite al enemigo de la humana naturaleza, que, haciendo su

DE LAS INDIAS.

273

oficio, los contradiga, para que ms resplandezcan y se


alaben sus maravillas, en que tan maravillosamente suele,
cuando ms parecen los negocios perdidos, favorecer que
se efecten, por ms que el adversario trabaje impedirlos,
para que la flaqueza y presumpcion humana se cognosca y e n tre s, consigo misma, cognoscindose, sea reprimida, teniendo experiencia muy clara, no una sino muchas veces, de s
por s no poder nada si por la vlida mano del Omnipotente
no es socorrida, y tambin porque por l paciencia en los
desconsuelos y aflicciones, y dilacin de conseguir lo deseado,
crezca el merecimiento de sus escogidos, y no menos porque
los dones sealados de tan sumo dador, cuanto ms deseados
y cuanto ms dificultados, y cuanto en mayores aflicciones
habidos sean, como digno es, de todos cuya noticia vinieren, mucho ms estimados y tenidos. Por estas razones a p a rej Dios Cristbal Colon incomparables angustias y tentaciones con que le quiso probar, no de la mar ni de los vientos
(aunque para despus esto tambin le reserv^), sino de hombres compaeros que le debieron de ayudar, las cuales suelan ser ms que otras intolerables. Ans que viendo la gente de
los navios, no experta de tan prolija navegacin, antes acostumbrada de ver cada dia, cuasi cada dia, tierras, porque, como
arriba tambin se toc, el mayor golfo de.mar que en a q u e llos tiempos por nuestra gente se navegaba, era, el de las
Canarias, el de las islas de los Azores, el de la isla de la
Madera, las de cabo Verde, de las cuales el mayor no sube
de 200 leguas pocas ms sin ver tierra; sobre las muchas
cosas de que tomaban ocasin de desmayar, y por consiguiente de murmurar por ser el viaje tan largo y el remedio y
consuelo tan incierto, fu la prosperidad que Dios les daba
en darles tan buenos y favorables vientos, que siempre iban
con ellos all, y la mar tan llana, que ms pareca laguna de agua muerta que mar, lo cual no poco ayudaba no
la hallar tan salobre como la que dejaban atrs. Por manera,
que inferan que, pues siempre llevaban un viento, porque por
la mayor parte de todo el ao corren brisas, que son vientos
TOMO I.

18

274

HISTORIA

boreales como Nordeste y sus colaterales por aquesta mar, y la


mar tan mansa, que deban de estar en otro mundo y r e giones diversas de las del mundo de all, y que no ternian
viento con que se tornar. Y as, todo lo uno y lo otro juntado,
y todo cuanto vian y les acaeca, echndolo siempre ala peor
parte y mal, por lo cual las murmuraciones y maldiciones
que antes consigo mesmos decan y echaban su general C a pitn y quien le habia enviado, comenzronlas manifestar,
y desvergonzadamente decirle en la cara que los habia e n g a ado y los llevaba perdidos matar, y que juraban tal y
cual, que sino se tornaba que lo haban primero l de echar
en la mar. Cuando se llegaban los otros navios hablar con
l , oa hartas palabras que no menos le traspasaban el nima
que las de los que junto sus oidos se le desmandaban. Cristbal Colon, vindose cercado de tantas amarguras, que le angustiaban el corazn ms, por ventura, que si se viera dentro
de las olas de la mar, extranjero y entre gente mal domada,
suelta de palabra, y de obras ms que otra insolentsima, como
es por la mayor parte la que profesa el arte de marear, con muy
dulces y amorosas palabras, gracioso y alegre rostro, como l
lo tenia, y de autoridad, disimulando con gran paciencia y
prudencia sus temerarios desacatos, los esforzaba, y animaba,
y rogaba que mirasen lo que hasta all haban trabajado, que
era lo ms, y que por lo menos que les restaba no quisiesen
perder lo pasado, y que las cosas grandes no se haban de alcanzar sino con grandes trabajos y dificultad; cuanto ganaron
los que sufrieron, cuanto vituperio seria de la animosidad de
los espaoles volverse, sin haber visto lo que deseaban, vacos,
y que l esperaba en Dios que ms presto de lo que estimaban los habia todos de alegrar y consolar, y cognoscerian
como los Reyes que lo enviaban y ellos que con l venian
habia dicho verdad. Con estas y otras palabras cumpla lo que
de su parte poda, puesto que ellos poco los aplacase, antes
se encendan, como gente desordenada y cuasi desesperada;
y porque Dios queria confundir la inconstancia dellos y f a vorecer la humildad de Cristbal Colon, y andaba cerca

DE LAS INDIAS.

275

de manifestar su verdad, el sbado, 22 de Setiembre, t u vieron vientos contrarios, ventavales, anduvieron una parte y otra fuera del camino derecho 30 leguas, y el domingo, 23 de Setiembre, se levant mucho la mar, tanto que los
que temian por hacer siempre brisas y vientos hacia estas
partes, y, por ser llana y mansa la mar, no pensaban poder volver Espaa, temblaban ya con tanto viento contrario y con
la braveza de la mar. Dice aqu el Almirante, que le fu muy
necesaria esta contrariedad de vientos y que la mar se alterase mucho, por que la gente perdiese su errada opinin
de que les habia de faltar mar y vientos para tornarse, y
ans fu causa esto de algo asosegarse no tanto desesperar,
puesto que an no les faltaba que oponer cuanto al viento,
diciendo que aqul viento no era durable, hasta que el d o mingo siguiente, que ya dije, no tuvieron que responder cuando vieron la mar tan alterada. Por lo cual, dice aqu Cristbal
Colon, que hacia Dios con l y con ellos, como hizo con Moisen y los judios cuando los sac de Egipto, mostrando seales para confusin dellos y para el favor y ayuda del. Vieron
aqueste domingo una trtola sobre la nao, y la tarde un
alcatraz y un pajarito de rio y otras aves blancas, y en las
hierbas, que eran muchas, hallaban algunos cangregitos chiquitos vivos. Andaran hoy hasta 22 leguas, aunque no camino
derecho. El lunes siguiente, 24 de Setiembre, andaran al derecho camimo 44 leguas y media. Vino la nao un alcatraz,
y vieron muchas aves de tierra, que son ciertas pardelas que
venan de hacia Poniente, y peces parecieron cabe los navios,
y mataron dellos algunos con las fisgas, que son unos instrumentos de hierro como los dedos de la mano extendidos, sino
que son grandes. Cuanto Dios ms les mostraba manifiestas
seales de que era imposible estar lejos de la tierra, tanto
ms creca su impaciencia inconstancia, y ms se indignaban contra Cristbal Colon. En todo el da y la noche, los que
estaban despiertos, nunca cesaban de estar hechos corrillos,
los que se podian unos con otros juntar, murmurando y tratando de cmo se podran tornar. Para esto decan, que era

276

HISTORIA

gran locura y ser homicidas de s mismos, aventurar sus vidas


por seguir la locura de un hombre extranjero, que por hacerse
gran seor se habia puesto morir, y verse en tan grande
aprieto como l y todos se vian, y engaando tanta gente, mayormente habiendo sido su negociacin sueo por tan grandes
hombres y tantos letrados contradicha, y por vana y loca t e nida , y que bastaba para excusarse, de cualquiera cosa que
sobre aquesto hiciesen, haber llegado hasta donde nunca
hombres llegaron ni osaron navegar, y que no se obligaron
llegar hasta el cabo del mundo, especialmente que si ms
tardaban, no era posible tener bastimentos para volver. Algunos pasaban ms adelante diciendo, que lo mejor de todo era
echarlo una noche la mar, si porfiase pasar adelante, y publicar que habia l cado, tomando el estrella con su cuadrante astrolabio, y q u e , como era extranjero, pocos nadie
habra que pidiese la cuenta, antes habra infinitos que afirmasen haberle dado Dios por su atrevimiento su merecido.
En estas y en otras semejantes ocupaciones, gastaban el tiempo de noche y de dia, y ello haban de dar lugar los P i n zones, que eran los Capitanes y principales de toda la gente,
y como todos los dems marineros eran naturales y vecinos
de Palos y Moguel, ellos y con ellos acudian y sentan
todos. Destos Pinzones se quejaba mucho, y de las penas que
le habian dado], Cristbal Colon. Fcilmente podr juzgar el
que esto leyere, con cunto sobresalto y temor estara Cristbal Colon, no hiciese aquella gente, tan libre y tan sin razn
como suele ser en la mar, algn desvario. En cunta tristeza,
y angustia, y amarguras ira! No dejaba de encomendarse mucho Dios, aparejado para cualquiera calamidad y muerte que
le viniese. Disimulaba con ellos, alegrbalos honrando al menor cuanto podia; reia con ellos llorndole el corazn, y algunas veces representbales, cuanto rigor podran los Reyes
usar con ellos, habiendo dejado de proseguir una demanda
de que tan averiguadas seales habian visto para estar cerca,
de lo cual ninguno que lo oyese dudara, y por consiguiente,
todos con razn les culparian, y que, para excusar estos y otros

DE LAS INDIAS.

277

muchos inconvenientes, les rogaba, que como hombres a n i mosos y de virtud, sufriesen algunos pocos de das, que l
les prometa, con confianza que tenia de la Santsima Trinidad,
ellos veran en muy breve tiempo tierra, con la vista de la
cual todos se alegraran.

278

MSTOiUA

CAPTULO XXXVIII.

En el cual se contiene una carta de marear que llevaba Cristbal Colon, donde tenia pintadas estas Indias islas, mayormente esta Espaola que llam Cipango, y esta carta dice
el autor que la tiene, lo que c r e e , en su poder.Como vieron ciertos celajes que todos
afirmaron ser tierra y hoberon grande alegra y al cabo no fu.Como vieron muchas
seales adelante de tierra.Como se le quisieron amotinar de no poder ya mas sufrir
la'dilacion.Como descubri Colon ciertos secretos de las alturas.Como confirieron
os puntos de la navegacin.

Regla es tambin general de nuestro Seor Dios, de que


usa con todos los pecadores mientras vivimos en esta vida, no
mirando quien nosotros somos, sino quien l es, como
sabe cuan poco sosten de nuestra cosecha tenemos, aunque no
sea llegado el tiempo que determina cumplirnos algn deseo
bueno, el cual, no antes ni despus que l tiene determinado
lo hemos de haber, y esta es, conviene saber, no darnos del
todo hieles puras beber, sino interponer alguna mezcla de
consuelo conque las repulsas que padecemos podamos tolerar
y no de golpe desfallecer. Ans por esta manera se hobo con
estos, que, aunque en breve los haba, con la vista de la tierra,
de alegrar, dbales muchas amarguras con el temor veemente que tenian ya cogido de se perder, pero vueltas dellas,
les conceda que hobiesen algunas veces interpolacin con algn placer; y ans fu, que el martes, 25 de Setiembre, h a biendo habido mucha calma y despus hacia la tarde viento,
y yendo su camino al gueste, llegase Martin Alonso Pinzn, con
su carabela Pinta, hablar con Cristbal Colon sobre unas cartas de marear que Cristbal Colon le haba enviado arrojado
con alguna cuerda la carabela, tres dias habia, en la cual
parece que tenia pintadas algunas islas destas mares, y decia
Martin Alonso que se maravillaba cmo no parecan porque
se hallaba l con ellas; responda Cristbal Colon, que ans le

DE LAS INDIAS.

279

pareca tambin l. Esta carta es la que invi Paulo, fsico,


el lorentin, la cual yo tengo en mi poder con otras cosas del
Almirante mismo que descubri estas Indias, y escrituras de
su misma mano que trajeron mi poder; en ella le pint m u chas islas y tierra firme que eran el principio de la India, y
por all los reinos del Gran Khan, dicindole las riquezas y
felicidad de oro y perlas y piedras de aquellos reinos, y , como
pareci arriba en el cap. 22, y segn el paraje que en la dicha
figura islas que le pint, sin duda parece que y a estaban en
ellas, y ans estn todas estas islas cuasi en aquella distancia,
y por el crdito que Cristbal Colon dio al dicho Paulo, fsico,
ofreci los Reyes descubrir los reinos del Gran Khan, y las
riquezas, oro y piedras, y especeras, que en ellos haba. Pero
Paulo, fsico, se enga, no sabiendo que habia otras tierras
antes, y tambin que dijo, que yendo derechos al Poniente
haban de topar con los dichos reinos, los cuales deben de
estar, pasadas todas estas nuestras Indias, al Poniente, quedan la mano izquierda h a c i a el Austro; aunque dijo verdad,
que habian de topar con el principio de la India, como c r e e mos que son estas tierras, pero esto acaeci acertar acaso,
como abajo parecer; djole tambin que le echase tornase
la carta, la cual tornada, parse Cristbal Colon con el piloto
de su nao y marineros ver y hablar dello, esto era y a el
sol puesto. Subise Martin Alonso en la popa de su carabela,
y con mucha alegra d voces llamando Cristbal Colon, y
pidindole albricias que va tierra; y tanto lo afirm, y con
tanto regocijo estaban todos los de la Pinta afirmando que
era tierra, que Cristbal Colon d consigo en tierra, y de r o dillas comienza dar gracias nuestro Seor, y el Martin
Alonso, con toda su gente, cantaban Gloria in excelsis Deo; lo
mismo hicieron la gente de la nao Capitana, y los de la c a rabela Nia. Subanse todos sobre el mastel por la jarcia, y
todos afirmaron que era tierra, y Cristbal Colon as le pareci; habia dellos ella 2o leguas, pareca al Sudueste, que
era la mano derecha de su camino, que llevaba el gueste. Estuvieron hasta la noche afirmando todos ser tierra, yo cierto

280

HISTORIA

as lo creo que lo era, porque segn el camino que siempre


trajeron, todas las islas que el Almirante descubri despus, al
segundo viaje, le quedaban entonces por aquella banda
parte, hacia el Sudueste. Mand, pues, dejar el camino del
gueste que llevaba y tomar el del Sudueste, adonde pareca
la que decian tierra. Andaran entre dia y noche 21 leguas y
media, puso en la cuenta menor 13 leguas; con este regocijo
se alegraron harto todos los marineros que tanto desmayo
traian, y fu la mar tan llana, que se eharon muchos la mar
y nadaron con mucho placer; vinieron muchos dorados los
navios, que son pescado muy bueno, cuasi como salmn,
aunque no colorado sino blanco, y tambin vinieron otros
muchos pescados. El mircoles, 26 de Setiembre, fueron hacia
el Sudueste ver aquello que habia parecido tierra, y hallaron que haban sido celajes que muchas veces engaan haciendo muestra de tierra, tornse su va, que era el gueste,
y andaran entre dia y noche 31 leguas, puso en la cuenta pblica 24 ; era la marea como en un rio, hallaron los aires dulces y suavsimos. Aqu tornaron su desmayo incredulidad
la gente; vieron un alcatraz y dos rabos de juncos. El jueves
siguiente, 27 de Setiembre, fueron su va del gueste, a n d u vieron 24 leguas entre dia y noche, cont a l a gente 20 leguas,
tenan siempre cuidado de mirar las seales que ocurran; v i nieron muchos dorados, mataron u n o , vieron un rabo de
junco y un alcatraz; de la hierba, poca. Viernes, aunduvieron
14 leguas, mataron dos pescados dorados en la Capitana y en
las otras dos carabelas ms. Sbado, 29 de Setiembre, anduvieron 24 leguas, porque tuvieron calmas, entre dia y noche,
cont 2 1 ; parecieron por tres veces tres alcatraces y un rabhorcado , que as llaman aquella ave que tiene la cola partida
en dos partes, y esta persigue los alcatraces hasta que e x tercolizan, y come aquel estircol y dello se mantiene. Dijo
el Almirante aqu que todo esto era gran seal de tierra, los
aires, diz que, eran dulces y suavsimos, que no faltaba sino
or cantar el ruiseor. Domingo, 30 de Setiembre, tuvieron alguna calma y anduvieron 14 leguas; vinieron al navio cuatro

DE LAS INDIAS.

281

rabos de junco, vieron cuatro alcatraces en dos veces-, dice


Cristbal Colon que esto es gran seal de estar cerca de tierra
por ser tantas aves de una naturaleza juntas, porque si fuera
una sola, pudirase creer que se habia desmandado. Dice aqu
Cristbal Colon, que l y todos los marineros se maravillaban
ver tantas aves y no ver tierra, por la experiencia que se tiene
que nunca las hallan 20 leguas de tierra, mayormente el rabihorcado, que nunca duerme en la mar ; la mar traia muy l l a na , y los aires muy dulces y graciosos. En estos das not
Cristbal Colon una cosa, de qu se admir, que las guardas,
en anocheciendo, estaban junto el brazo izquierdo, que es el de
la parte de Occidente, y cuando amaneca, estaban en la lnea
debajo del brazo derecho, por manera que en toda la noche
no andaban sino tres lneas, que son nueve horas, y esto cada
noche. Tambin de otra cosa, los pilotos de los tres navios r e cibieron mucho temor, sospechando algn gran peligro hasta
que l les dio la razn, y es, que las agujas nordesteaban una
cuarta entera en anocheciendo, y en amaneciendo estaban fil
con fil de la estrella. Diles la causa desta diferencia Cristbal Colon, diciendo, que aquello causaba el movimiento
que aquella estrella que llamamos Norte, hace con su c r culo al rededor del verdadero Norte Polo, por manera que
aquella estrella se muda, tiene su movimiento v i o lento de Oriente Occidente como las otras, y las agujas
siempre sealan el verdadero Norte Polo mostrando la
verdad; con esta solucin quedaron los pilotos y marineros
algo satisfechos. Lunes, primero dia de Octubre, anduvieron
25 leguas entre dia y noche; puso en la cuenta menor 20. Trataron hoy por la maana los pilotos, las leguas que cada uno
se hallaba haber navegado y "estar apartados de la isla del
Hierro, que es la postrera de las Canarias, viniendo estas partes. El piloto de la Capitana, donde venia Cristbal Colon, se
hallaba al Poniente de la dicha isla, 578 leguas; public Cristbal Colon, hallarse tambin l otras tantas, considerada la
cuenta menor y pblica, que con industria habia siempre e s cripto, aunque en la secreta, que era la verdadera, eran, s e -

282

HISTORIA

gun el juicio de Cristbal Colon y lo que habia tasado, 707


leguas; de manera, que la diferencia, eran 129 leguas, y los
otros dos pilotos, mucho mayor camino, segn su estima, h a ban andado, porque el piloto de la carabela Nia, el mircoles siguiente tenia tasado, que habia navegado 650, y el de la
Pinta, 634 leguas. Holgbase Cristbal Colon que as errasen , creyendo y tasando menos del camino que era, porque
si todos sintieran que estaban tan lejos de las Canarias,
como 700 y tantas leguas, ms temieran, y mucho ms difcil
le fuera llevarlos adelante. El martes, 2 de Octubre, anduvieron al gueste, que era su va, y entre da y noche dejaron
atrs 39 leguas, cont la cuenta pblica 3 0 ; la mar era muy
llana y buena siempre, gracias Dios (esta era comunmente
palabra de Cristbal Colon). Venia hierba mucha del Este al
gueste, al revs de como solia; parecieron muchos pescados,
mataron un atn pequeo; pareci una ave blanca como
gaviota. El mircoles, 3 de Octubre, anduvieron entre noche
y dia 47 leguas, cont en la pblica cuenta 4 0 ; vieron p a r delas algunas, y hierba muy vieja, y otra nueva, que traa
cierta cosa como fruta, y, porque vieron pocas aves, sospechaba
Cristbal Colon, que le quedaban atrs por los lados las islas
que l traa pintadas en la carta, de que de suso se hizo
mencin, pues la semana pasada se les habian ofrecido tantas y tan claras seales de tierra; pero dice aqu, que no
fuera buen seso barloventear, y, ans, detenerse volviendo un
lado otro en busca dellas, pues llevaba prspero tiempo
y su principal intento era ir en busca de las Indias, por la
va del Occidente, y esto era lo que habia ofrecido los R e yes, y los Reyes lo enviaban por este fin. Por esta ocasin de
no querer volver barloventear por los lados en busca de
las islas que crean los pilotos quedar por all, mayormente
Martin Alonso, por la carta que se dijo que le habia enviado
Cristbal Colon su carabela para que la viese (y era o p i nin dellos que deba de volver), se comenzaron amotinar
todos; y fuera el desconcierto ms adelante, sino que puso
Dios su mano, como solia, mostrndoles luego nuevas seales

DE LAS INDIAS.

283

de haber cerca tierra, porque ya no bastaban blandas palabras, ni ruegos, ni prudentes razones de Cristbal Colon
para los asosegar y persuadir perseverancia. Y ans, jueves 4
de Octubre, vinieron al navio ms de cuarenta pardelas juntas
y dos alcatraces, uno de los cuales, un grumete del navio
hiri con una piedra; vinieron ms, un rabo de junco y una
ave blanca como gaviota; naveg este dia con su noche 63
leguas, cont en la cuenta pblica 46. El viernes siguiente
parecieron muchas pardelas y peces que llaman golondrinos,
que vuelan un gran tiro de piedra encima del agua, y suelen
caer muchas veces en las naos, y ans hoy cayeron en el navio muchas; anduvieron 57 leguas, cont 45 la gente; la
mar bonanza: muchas gracias sean dadas D i o s , dice aqu
Cristbal Colon. Sbado, 6 de Octubre, anduvieron 40 leguas,
entre dia y noche, puso en la cuenta pblica 33. Esta noche
dijo Martin Alonso, que sera bien navegar la cuarta del
gueste, la parte del sudueste, por la isla de Cipango, que
llevaba la carta que le mostr Cristbal Colon ; al cual no pareci que deban de mudar la derrota, porque, si la erraban,
no pudieran tan presto tomar tierra, y que por esto era ms
seguro descubrir la tierra firme, y despus ir buscar las
islas: lo cual todo les era desabrido, y, en no hacer Cristbal
Colon lo que ellos decian, luego murmuraban. Vino la na6
un rabo de junco y un alcatraz de hacia el Poniente, y poco
se alegraban con esto, como iban tan contra su voluntad.

284

HISTORIA

CAPTULO XXXIX.

En el cual se tracta de algunos alegrones que tuvieron diciendo algunos que van tierra,
los cuales se les tornaban luego en tristezas y en murmuraciones y desacatos de Cristbal C o l o n , y querrsele amotinar.Como mud el camino ms al Austro por las seales de las aves que vian.Como vieron muchas y ciertas sealcsde estar cerca de tierra.
Como vieron un junco verde y otras cosas de tierra.Como jueves, n de Octubre, c o nociendo Cristbal Colon que estaban cerca de tierra, hizo una habla todos aquella
noche, primera noche, que velasen bien porque antes de muchas horas la veran.Como
las diez de la noche vido l mismo lumbre, y las d o s , despus de media noche, vido
tierra.Y como por haber visto la lumbre, primero, le adjudicaron los Reyes los 10.000
maravedises, aunque otro vido la tierra.

Porque nuestro Seor tenia determinado de abreviar ya


el tiempo en que Cristbal Colon habia de hacer verdadero,
y mostrar que lo habia escogido para esto, y escaparle tambin
del gran peligro que con aquella gente impaciente incrdula llevaba, y ellos ans mismos despenar, y todos consolar,
domingo, 7 de Octubre, al levantar del sol, la carabela Nia
que por ser muy velera iba delante, y tambin porque todos
trabajaban de andar cuanto ms podian por ver primero tierra, por ganar la merced de los 10.000 maraveds de juro
que la Reina habia prometido al que primero viese tierra,
como ya se dijo arriba, alz una bandera en el topo del mast e l y tir una lombarda por seal que habia tierra, porque
ans lo habia ordenado el Capitn general Cristbal Colon. T e nia tambin mandado, que, al salir y poner del sol, se juntasen
todos los navios con l, porque aquestos son dos tiempos ms
propios y convenientes para que los humores vapores de la
mar no impidan ver mas lJQs mar tierra que otros; pues
como la tarde no viesen la tierra que los de la Nia d i jeron, y hobiesen sido celajes, de lo cual tornaron tomar
nuevo descorazonamiento- y desmayo los que siempre d e s confiaban , y viese Cristbal Colon que pasaban gran multitud

DE LAS INDIAS.

285

de aves de la parte del Norte hacia el Sudueste, lo cual era


evidente argumento y cierta seal que iban dormir tierra
huian quiz del invierno que, en las tierras donde venian,
debia de querer venir, acordndose Cristbal Colon que las
ms de las islas que los portugueses hoy tienen, las haban
descubierto por tomar y tener por cierto el dicho argumento
de seguir tras las aves que vian volar como de corrida, m a yormente sobre tarde, por esto acord dejar el camino que
llevaba del gueste, y poner la proa hacia el guesueste, que
eran dos vientos ms, con determinacin de andar dos dias
por aquel camino, porque consideraba que no se apartaba
mucho del gueste, que era su principal intento; por el cual, si
siempre siguiera, y la impaciencia castellana no lo impidiera,
ninguna duda fuera, que no iba dar en la tierra firme
Florida, y de all la Nueva Espaa, aunque fueran incomparables los inconvenientes y daos intolerables que se le ofrecieran, y fuera divino milagro si Castilla jams volviera. Pero
hzolo y rodelo Dios, que lo gobernaba, regia y sabia todo,
muy mejor que l ni otro pudiera desearlo ni pedirlo, como
constar por la que ms referiremos. Anduvo este dia, antes
que diese la vuelta, 23 leguas, y dila por el Sudueste una
hora antes que el sol se pusiese, y naveg, esta noche, obra
de 5 leguas. Lunes, 8 de Octubre, naveg al guessudueste,
y luego les quiso Dios suplir reformar el desmayo
que de nuevo habian el dia pasado recobrado, porque p a r e cieron mucho nmero de diversas aves, que fueron grajaos y
nades, y un alcatraz, y, sobre todas, muchos pajaritos del
campo, de los cuales tomaron en la nao u n o , con que todos,
como si vieran una gran cosa, se regocijaron. Y porque iban
todas estas aves al Sudueste, y no pareca que podan ir
parar muy lejos, siguieron con ms voluntad y alegra aquel
camino, que era el que las aves llevaban. Creciles su c o n suelo con que tambin tenan la mar, como en el rio de Sevilla,
muy llana; los aires muy dulces, como por Abril en Sevilla,
odorferos y muy agradables, y la hierba que solian ver muy
fresca, por todo lo cual Cristbal Colon daba nuestro S e -

286

HISTORIA

or muchas gradas. Anduvieron entre dia y noche obra de 12


leguas no ms, porque habia poco viento. Martes, 9 de Octubre, navegando al Sudueste, porque se le mudaba el viento,
anduvo 5 leguas; despus corri al gueste, cuarta al Norueste ,*y anduvo 4, despus, con todas, 11 de dia, y la noche 20
leguas y media y cont la gente 1 7 ; sintieron toda la noche
pasar pjaros. Otro dia, mircoles, 10 de Octubre, arreciando
el viento y navegando al guessudueste, anduvieron 10 millas
por hora, que son 2 leguas y media, y algn rato 7, y ans,
entre dia y noche, corrieron 59 leguas; puso en la cuenta pblica 44. Pues como la gente vido tanto andar, y que las seales
de los pajaritos y muchas aves salan vanas todas, porque.del
bien que sucediese y alegra que en muy breve se les aparejaba, nadie con razn pudiese presumir aplicar s, antes toda
la gloria se atribuyese al Seor muy alto y muy bueno que los
regia, cuya voluntad, necesariamente de aquel camino se habia
de cumplir; tornaron todos reiterar sus importunas y d e s confiadas querellas, y insistir en sus temerarias peticiones,
clamando la vergonzosa tornada, despidindose de todo
punto del placer y regocijo, que en espacio de no treinta horas
Dios les tenia aparejado. Pero no concediendo tan vituperable cobarda el ministro que para este negocio all Dios llevaba, antes con ms renovado nimo, con mayor libertad de
espritu, con ms viva esperanza, con ms graciosas y dulces
palabras, exhortaciones y ofrecimientos mayores, los esforz y
anim ir adelante y la perseverancia, aidiendo tambin
que por dems era quejarse, pues su fin del y de los Reyes
habia sido y era, venir descubrir, por aquella mar occidental,
las Indias, y ellos para ello le habian querido acompaar, y
que ans lo entendia proseguir con el ayuda de nuestro Seor,
hasta hallarlas, y que tuviesen por cierto estar ms cerca d e llas de lo que pensaban. Aqu creo yo que puso Dios su mano,
para que no hiciesen algn desatino de los que muchas veces
habian imaginado. Jueves, 11 dias de Octubre, cuando ya la
misericordia divina quiso hacer todos ciertos de no haber sido
en valde su viaje, vieron nuevas, y ms que todas las otras

DE LAS INDIAS.

287

ciertas y averiguadas seales.con que todos respiraron; n a v e garon al guessudueste, llevando mas alta y brava mar de la que
habian trado todo el viaje; vieron pardelas, y, lo que ms que
todo fu, junto la nao un junco verde, como si entonces de
sus raices lo hobieran cortado; los de la carabela Pinta vieron
un palo y una caa, tomaron otro palillo, lo que pareca, con
hierro labrado, y un pedazo de c a a , y una tablilla, y otra
hierba que en tierra nace; los de la carabela Nia tambin
vieron otras seales, y un palillo cargado de escaramujos con
que todas las carabelas en gran manera se regucijaron; anduvieron en este dia, hasta que el sol se puso, 27 leguas. Cognoscindose Cristbal Colon estar ya muy cerca de tierra, lo
uno'; por tan manifiestas seales, lo otro, por lo que sabia haber andado de las Canarias hacia estas partes, por que siempre tuvo en su corazn, por cualquiera ocasin conjetura
que le hobiese su opinin venido, q u e , habiendo navegado
de la isla del Hierro por este mar Ocano 750 leguas, pocas
ms menos, habia de hallar tierra; despus de anochecido, al
tiempo que dijeron la Salve, como es la costumbre de marineros, hizo una habla muy alegre y graciosa toda la gente y
marineros, reducindoles la consideracin las mercedes que
l y todos, Dios, en aquel viaje habia hecho, dndoles tan
llana mar, tan suaves y buenos vientos, tanta tranquilidad de
tiempos sin tormentas y zozobras, como comunmente los
que navegan por la mar suelen acaecer; y porque l esperaba
en la misericordia de Dios, que antes de muchas horas les habia
de dar tierra, que les rogaba encarecidamente que aquella
noche hiciesen muy buena guardia en el castillo de proa, v e lando y estando muy sobre aviso, para mirar por tierra mejor
que hasta entonces habian hecho (pues habiendo puesto en el
primer captulo la instruccin que dio cada Capitn de cada
navio, partiendo de las Canarias, conviene saber, que habiendo navegado 700 leguas hacia el Poniente, sin haber descubierto tierra, no navegasen ms de hasta media noche, lo cual
no habian hasta entonces guardado, y l lo habia disimulado
por no darles ms pena, por el ansia que llevaban de ver tierra),

288

HISTORIA

porque l tenia gran confianza en nuestro Seor que aquella noche habian de estar muy cerca de tierra, quiz verla; y que
cada uno pusiese diligencia en velar por verla primero, p o r que , allende la merced de los 4 0.000 maraveds que la Reina
habia concedido al primero que la viese, l prometa de darle
luego un jubn de seda. Esta noche, despus del sol puesto,
naveg al gueste, la va que siempre desde las Canarias
trujo, y anduvo 42 millas por hora, y, hasta las dos, despus
de media noche, andaran 90 millas, que fueron 22 leguas y
media. Estando Cristbal Colon en el castillo de popa, con los
ojos ms vivos hacia adelante que otro, como aquel que ms
cuidado dello tenia, porque ms le incumba que todos; vido
una lumbre, aunque tan cerrada aublada, que no quiso afirmar que fuese tierra, pero llam de secreto Pero Gutirrez,
repostero de estrados del Rey, y djole que parecia lumbre, que
mirase l lo que le parecia, el cual la vido y dijo, que lo mismo le parecia ser lumbre; llam tambin Rodrigo Snchez
de Segovia, que los Reyes habian dado cargo de ser veedor de
toda el armada, pero ste no la pudo ver. Despus se vido una
vez dos, y diz que, era como una candelilla que se alzaba
y bajaba, Cristbal Colon no dud ser verdadera lumbre, y por
consiguiente, estar junto la tierra, y ans fu. Y lo que yo
siento dello es, que los indios de noche por aquestas islas, como
son templadas, sin algn fri, salen salan de sus casas de
paja, que llamaban bohios, de noche cumplir con sus necesidades naturales, y toman un tizn en la mano, una poca de
tea, raja de pino, de otra madera muy seca y resinosa,
y arde como tea, cuando hace escura noche, y con aquel
se tornan volver, y desta manera pudieron ver la lumbre las
tres y cuatro veces que Cristbal Colon y los dems que la
vieron. Velando, pues, muy bien Cristbal Colon sobre ver
la tierra, y avisando los que velaban la proa de la nao que
no se descuidasen, como la carabela Pinta, donde iba Martin
Alonso Pinzn, fuese delante de todas por ser ms velera,
vido la tierra, que estara dos leguas, las dos horas despus
demedia noche, y luego hizo las seales que de haber visto

289

DE LAS INDIAS.

tierra, per la instruccin que llevaba, debia hacer, que era


tirar un tiro de lombarda y alzar las banderas; (1) y as p a rece que, pues se vido la tierra dos horas despus de media
noche, jueves, se debe atribuir al viernes este descubrimiento,
y, por consiguiente, fu 42 de Octubre. Vido la tierra p r i mero un marinero que se llamaba Rodrigo de Triana, pero
los 40.000 maraveds de juro, sentenciaron los Reyes que
los llevase Cristbal Colon, juzgando, que, pues l habia visto
primero la lumbre, fu visto ver primero la tierra. De donde p o demos colegir un no chico argumento de la bondad y justicia
de Dios, el cual aun en este mundo remunera como tambin
castiga, respondiendo la confianza que de su providencia se
tiene, y los trabajos y solicitud virtuosa de cada uno, en
que orden, que, ans como habia Cristbal Colon llevado lo
ms trabajoso y angustioso de todo el viaje, con padecer
sobre s la parte que dello le caba como particular p e r sona, y la carga de todos como pblica, con los desacatos y
turbaciones y aflicciones que muchas veces todos le causaron, y solo l tuvo fe firme y perseverante constancia de la
divinal providencia, que no habia de ser de su fin defraudado,
l alcanzase este favor, y se le atribuyese haber primero
visto la tierra por ver primero la lumbre en ella, en figura
de la espiritual, que, por sus sudores y trabajos, habia Cristo
de infundir en aquestas gentes que vivan en tan profundas
tinieblas, y ans gozase de la merced de los 40.000 maraveds; lo cual es de estimar, no tanto por el valor dellos, como
fuese tan poco, cuanto por el alegra y consuelo que en esto,
aun tan mnimo temporal, favorecindole, quiso concederle.
Estos 10.000 maraveds de juro llev siempre por toda su
vida, y s no me he olvidado, un da, hablando con la Vireina
dlas Indias, nuera del mismo Almirante D. Cristbal Colon,
mujer de su primer sucesor, en las cosas de aquel viaje, me
dijo habrsele librado en las carniceras de la ciudad de S e -

(1) Desde aqu, hasta donde dice 42 de Octubre, est al margen del original, de letra al parecer de Las Casas.
TOMO I.

19

290

HISTORIA

villa donde siempre se los pagaron. Por todo lo dicho , queda


bien claro y confundido el error de algunos, que inventaron
y osaron decir que Cristbal Colon habia desmayado y a r repentdose del viaje, y que los Pinzones, hermanos, lo habian
hecho ir adelante. Parece tambin la inconsideracin de Oviedo
que, en su Historia (defraudando y quitando la gloria y p r i vilegio, que la bondad de Dios quiso que alcanzase, al que
tan justa y condignamente ante todo el mundo la habia, por
sus incomparables trabajos y sudores tan diuturnos, merecido),
puso esto en duda; informado de un Hernn Prez, marinero,
y otros semejantes, de quien l tom mucho de lo falso que
escribe. No cierto escogi Dios los Pinzones para principal
autor deste grande importantsimo negocio, sino Colon,
como podemos conjeturar por muchas cosas de las dichas, y
otras ms que se dirn, y ans, como su principal ministro,
concedi el don de sufrimiento y longanimidad, para que perseverase en lo que tantos aos lo habia conservado, como ha
parecido. Ans que, vista la tierra, bajaron todas la velas,
quedndose los navios con el papahgo, que dicen los marineros, de la vela mayor, sacadas todas las bonetas, y anduvieron barloventeando hasta que fu de dia.
s

DE LAS INDIAS.

291

CAPTULO XL.

En el cual se trata de la cualidad de la isla que tenan delante, y de la gente della.Como


sali eu tierra el Almirante y sus Capitanes de los otros dos navios, con la bandera real
y otras banderas de la cruz verde.Como dieron todos gracias Dios con g o z o inestimable.Como tomaron posesin solemne y jurdica de aquella tierra por los Reyes de
Castilla.Como pedan perdn al Almirante los cristianos de los desacatos que le haban
hecho.De la bondad, humildad, mansedumbre, simplicidad y hospitalidad, disposicin, color, hermosura de los indios.Como se admiraban de ver los cristianos.Como
se llegaban tan confiadamente ellos.Como les d el Almirante de las cosas de Castilla y ellos dieron de lo que tenan.

De aqu adelante ser razn de hablar de Cristbal Colon


de otra manera que hasta aqu, aidiendo su nombre el
antenombre honorfico, y su dignsima persona la prerogativa y dignidad ilustre, que los Reyes tan dignamente le
concedieron, de Almirante, pues con tan justo ttulo y con
tantos sudores, peligros y trabajos, pretritos y presentes, y
los que le quedaban por padecer, lo habia ganado, cumpliendo con los Reyes mucho ms, sin comparacin, de lo que les
habia prometido. Venido el dia, que no poco deseado fu de
todos, llganse los tres navios la tierra, y surgen sus anclas,
y ven la playa toda llena de gente desnuda, que toda el arena y tierra cubran. Esta tierra era y es una isla de 15 leguas
de luengo, poco ms menos, toda baja sin montaa alguna,
como una huerta llena de arboleda verde y fresqusima, como
son todas las de los lucayos que hay por all, cerca desta E s paola, y se extienden por luengo de Cuba muchas, la cual
se llamaba en lengua desta isla Espaola, y dellas, porque
cuasi toda es una lengua y manera de hablar, Guanahan, la
ltima slaba luenga y aguda. En medio della estaba una
laguna de buen agua dulce de que bebian; estaba poblada
de mucha gente que no cabia, porque, como abajo se dir,
todas estas tierras deste orbe son suavsimas, y mayormente

292

MSTORIA.

todas estas islas de los lucayos, porque ans se llamaban las


gentes de estas islas pequeas, que quiere decir, cuasi moradores de cayos, porque cayos en esta lengua son islas. Ans
que, cudicioso el Almirante y toda su gente de saltar en tierra
y ver aquella gente, y no menos ella de verlos salir, admirados de ver aquellos navios, que deban pensar que fuesen a l gunos animales que viniesen por la mar, saliesen della. Viernes, de maana, que se contaron 12 de Octubre, sali en su
batel armado y con sus armas, y la ms de la gente que en l
cupo; mand tambin que lo mismo hiciesen y saliesen los
capitanes Martin Alonso y Vicente Yaez. Sac el Almirante la
bandera real, y los dos Capitanes sendas banderas de la cruz
verde, que el Almirante llebaba en todos los navios por sea
y divisa, con una F, que significa el rey D. Fernando, y una / ,
por la reina Doa Isabel, y encima de cada letra su corona,
una del un cabo de la cruz, y otra del otro.
Saltando en tierra el Almirante y todos, hincan las r o dillas, dan gracias inmensas al todopoderoso Dios y Seor,
muchos derramando lgrimas, que los habia traido salvamento , y que ya les mostraba alguno del fruto que, tanto y en
tan inslita y prolija peregrinacin con tanto sudor y trabajo
y temores, habian deseado y suspirado, en especial D. Cristbal Colon, que no sin profunda consideracin dejara pasar
las cosas que le acaecan, como quiera que ms y mucho ms,
la anchura y longaminidad de su esperanza se le certifica
vindose salir con su verdad, y que de costumbre tenia de
magnificar los beneficios que reciba de Dios, y convidar
todos los circunstantes al nacimiento de gracias. Quin podr
expresar y encarecer el regocijo que todos tuvieron y j u bilacin, llenos de incomparable gozo inextimable alegra,
entre la confusin de que se veian cercados por no le haber
credo, antes resistido injuriado al constante y paciente Colon?
Quin significar la reverencia que le hacan? el perdn que
con lgrimas le pedan? las ofertas que de servirle toda su
vida le hacan? y, finalmente, las caricias, honores y gracias
que le daban, obediencia y subjeccion que le prometan?

DE LAS INDIAS.

293

Cuasi salian de s por contentarle, aplacarle, y regocijarle;


el cual, con lgrimas los abrazaba, los perdonaba, los p r o v o caba todos que todo lo refiriesen Dios; all le recibieron
toda la gente que llevaba por Almirante y Visorey Gobernador de los reyes de Castilla, y le dieron la obediencia, como
persona que las personas reales representaba, con tanto r e gocijo y alegra, que ser mejor remitir la grandeza della la
discrecin del prudente lector, que por palabras insuficientes
quererla manifestar. Luego el Almirante, delante los dos Capitanes y de Rodrigo de Escobedo, escribano de toda el armada,
y de Rodrigo Snchez de Segovia, veedor della y de toda la
gente cristiana que consigo salt en tierra, dijo que le diesen por
fe y testimonio, como l por ante todos tomaba, como de hecho
tom, posesin de la dicha isla, la cual ponia nombre Sant
Salvador, por el Rey por la Reina sus seores, haciendo las
protestaciones que se requeran, segn que ms largo se c o n tiene en los testimonios que all por escrito se hicieron. Los
indios que estaban presentes, que eran gran nmero, todos
estos actos estaban atnitos mirando los cristianos, espantados de sus barbas, blancura y de sus vestidos; banse los
hombres barbados, en especial al Almirante, como, por la
eminencia y autoridad de su persona, y tambin por ir v e s tido de grana, estimasen ser el principal, y llegaban con las
manos las barbas maravillndose dellas, porque ellos n i n guna tienen, especulando muy atentamente por las manos y
las caras su blancura. Viendo el Almirante y los dems su
simplicidad, todo con gran placer y gozo lo sufran; parbanse mirar los cristianos los indios, no menos maravillados
que los indios dellos, cunta fuese su mansedumbre, simplicidad y confianza de gente que nunca cognoscieron, y que
por su apariencia, como sea feroz, pudieran temer y huir
dellos; como andaban entre ellos y ellos se allegaban con
tanta familiaridad y tan sin temor y sospecha, como si fueran
padres y hijos; como andaban todos desnudos, como sus madres los habian parido, con tanto descuido y simplicidad,
todas sus cosas vergonzosas de fuera, que pareca no haberse

294

HISTORIA

perdido haberse restituido el estado de la inocencia, en


que un poquito de tiempo, que se dice no haber pasado de
seis horas, vivi nuestro padre Adn. No tenan armas algunas,
sino eran unas azagayas, que son varas con las puntas tostadas y agudas, y algunas con un diente espina de pescado,
de las cuales usaban ms para tomar peces que para matar
algn hombre, tambin para su defensin de otras gentes,
que, diz que, les venan hacer dao. Desta gente que vivia
en estas islas de los lucayos, aunque el Almirante da testimonio de los bienes naturales que cognosci dellas, pero
cierto mucho ms, sin comparacin, despus alcanzamos de
su bondad natural, de su simplicidad, humildad, mansedumbre, pacabilidad inclinaciones virtuosas, buenos ingenios,
prontitud prontsima disposicin para recibir nuestra sancta
f y ser imbuidos en la religin cristiana ; los que con ellos
mucho en esta isla Espaola, conversamos, ans en las cosas
espirituales y divinas, diversas veces, comunicndoles la
cristiana doctrina, y administrndoles todos los siete sanctos
Sacramentos, mayormente oyendo sus confesiones, y dndoles
el Santsimo Sacramento de la Eucarista, y estando su
muerte, despus de cristianos, como abajo en el segundo l i bro, cuando destas islas y gente dellas, que digimos llamarse
lucayos hablaremos, placiendo nuestro Seor, parecer. Y
verdaderamente, para, en breves palabras, dar noticia de las
buenas costumbres y cualidad que estos lucayos y gente
destas islas pequeas, que as nombramos, tenan, y lo mismo
la gente de la isla de Cuba, aunque todava digo, que todas
hacia ventaja esta de los lucayos, no hallo gentes ni nacin
quien mejor la pueda comparar, que la que los antiguos
y hoy llaman y llamamos Seres, pueblos orientales de la I n dia , de quien por los autores, antiguos se dice ser entre s
quietsimos y manssimos; huyen de la conversacin de otras
gentes inquietas, y por este miedo no quieren los comercios
de otros, mas de que ponen sus cosas en las riberas de un rio
sin tratar con los que las vienen comprar del precio, sino
que segn que les parece que deben de dar le sealan, y ans

DE LAS INDIAS.

295

venden sus cosas, pero no compran de las ajenas. Entre ellos


no hay mujer mala ni adltera, ni ladrn se lleva juicio, ni
jams se hall que uno matase otro; viven castsimamente,
no padecen malos tiempos, no pestilencia; la mujer p r e ada nunca hombre la toca ni cuando est en el tiempo de su
purgacin; no comen carnes inmundas, sacrificios ningunos
tienen; segn las reglas de la justicia, cada uno es juez de s
mismo, viven mucho y sin enfermedad pasan desta vida, y por
esto los historiadores los llaman sandsimos y felicsimos. De lo
dicho son autores Plinio, lib. VI, cap. 47, y Solino en su Polistor, cap. 6 3 ; Pomponio Mella, lib. III, cap. 6., in fine; Strabon, lib. X V ; Virgilio, in secundo Georgicorum; y Boecio II,
De Consolatione, metro 5., y Sant Isidro, en el lib. XIX, cap. 27,
hacen mencin dellos, y, ms largo que todos, Amiano
Marcelino, lib. XXIII, de su Historia. De todas estas calidades
de los Seres, yo creo por cierto que, de pocas , ningunas,
carecan las gentes, que habitaban naturales de los lucayos, y
si mirramos en aquellos tiempos en ello, quiz hallramos que
en otras excedan los Seres. De lo dicho parece ser falso lo
que dijo Hernn Prez, marinero, vecino que fu desta ciudad
de Sancto Domingo, desta isla Espaola, que no haba saltado
en tierra el Almirante en aquella isla de Guanahan, ni en
otra hasta Cuba, segn refiere Oviedo en su Historia, como
aun de s parecer cosa no creble, que una tierra tan nueva
y tan deseada, y con tantos trabajos y angustias hallada,
no quisiese verla entrando en ella. Este Hernn Prez no
debi de hallarse en este descubrimiento, sino venir otro
viaje, pues una cosa tan manifiesta y razonable de creer nieg a , sino que debia de fingir haber venido con el Almirante
aquel viaje, y, cuando en esto afirm lo que no era, siendo
tan claro el contrario, podrse colegir de aqu argumento
para creer no todo lo que Oviedo dijere de las cosas de aquellos tiempos, pues todo lo que dice lo tom del dicho Hernn
Prez, que muchas veces alega, al cual, en esto que dice de
no haber saltado el Almirante en tierra, no cree el mismo
Oviedo. Tornando, pues, nuestro propsito de la historia,

296

HISTORIA

trujeron luego los cristianos de las cosas de comer, de su


pan y pescado, y de su agua, y algodn hilado, y papagayos
verdes muy graciosos, y otras cosas de las que lenian (porque
no tienen ms de lo que para sustentar la naturaleza humana,
que ha poco menester, es necesario). El Almirante, vindolos
tan buenos y simples, y que en cuanto podan eran tan l i beralmente hospitales, y con esto en gran manera pacficos,
diles muchos cuentas de vidro y cascabeles, y algunos
bonetes colorados y otras cosas con que ellos quedaban muy
contentos y ricos. El cual, en el libro desta su primera n a v e gacin, que escribi para los Reyes catlicos, dice de aquesta
manera: Yo, porque nos tuviesen mucha amistad, porque
cognosc que era gente que mejor se librara y convertira
nuestra sancta f con amor que por fuerza, les di algunos
dellos unos botones colorados y unas cuentas de vidro, que
se ponan al pescuezo, y otras cosas muchas de poco valor con
que hobieron mucho placer, y quedaron tanto nuestros, que
era maravilla; los cuales despus venan las barcas de los
navios, adonde nos estbamos, nadando, y nos traian papagayos, y hilo de algodn en ovillos, y azagayas y otras cosas
muchas, y nos las trocaban por otras cosas que nos les dbamos, como cuentecillas de vidro y cascabeles. En fin, todo lo
tomaban y daban de aquello que tenian, de buena voluntad,
mas me pareci que era gente muy pobre de todo; ellos a n dan todos desnudos, como su madre los pari, y tambin las
mujeres, aunque no vide mas de una, harto moza, y todos
los que yo vide eran mancebos, que ninguno vide que pasase
de edad de treinta aos, muy bien hechos, de muy hermosos
y lindos cuerpos y muy buenas caras, los cabellos gruesos y
cuasi como sedas de cola de caballos y cortos los cabellos
traen por encima de las cejas, salvo unos pocos, detras, que
traen largos, qu jams cortan. Dellos se pintan de prieto, y
ellos son de la color de los canarios, ni negros ni blancos, y
dellos se pintan de blanco, y dellos de colorado, y dellos de
lo que hallan; dellos se pintan las caras, y dellos los cuerpos
y dellos solos los ojos, y dellos sola la nariz; ellos no. traen

DE LAS INDIAS.

297

armas, ni las cognoscen, porque les amostr espadas y las


tomaban por el filo y se cortaban con ignorancia. No tienen a l gn hierro, sus azagayas son unas varas sin hierro,y algunas
dellas tienen al cabo un diente de pece, y otras de otras cosas.
Ellos todos una mano son de buena estatura de grandeza, y
buenos gestos, bien hechos. Ellos deben ser buenos servidores
y de buen ingenio, que veo que muy presto dicen todo lo que
les decia, y creo que ligeramente se harian cristianos, que
pareci que ninguna secta tenian, etc. Todas estas son palabras del Almirante. Cerca de lo que dice, que no vido viejos,
debia de ser que no queran parecer, aunque despus dice que
vido algunos. Es de saber, que todas aquellas islas de los l u cayos eran y son sansimas, que habia en ellas hombres y
mujeres vejsimos, que cuasi no podian morir por la gran
suavidad, amenidad y sanidad de la tierra, yo vide algunos
dellos; y es tan sana aquella tierra, que algunos espaoles, siendo hidrpigos en esta isla, que no podian sanar, se iban alguna de aquellas islas, y desde poco tiempo, como yo los vide,
volvian sanos. Cerca de lo que dice el Almirante, que eran de
hermosos gestos y cuerpos, es cierto as, que todos los v e c i nos y naturales dellas, por la mayor parte, y de mil no se
sacar uno de hombres y mujeres que no fuesen muy h e r mosos de gestos y de cuerpos. Ans lo torna el Almirante
certificar en otro captulo, diciendo: Todos de buena estatura
gente muy hermosa, los cabellos no crespos, salvo correntios
y gruesos, y todos de la frente y cabeza muy ancha, y los
ojos muy hermosos y no pequeos, y ninguno negro salvo de
la color de los canarios, ni se debe esperar otra cosa, pues
estn leste gueste con la isla del Hierro, en Canaria, so una
lnea; las piernas muy derechas, todas una mano, y no b a r riga, salvo muy bien hecha, etc. Estas son sus palabras, Pareci (4) tambin aquesta gente, por su simplicidad y mansedumbre, la de una isla que cuenta Didoro en el lib. III,
( 1 ) Desdo aqu liasta el final del captulo est escrito al margen, de letra al
parecer de Las Casas.

298

HISTORIA

capitulo 13 de su Historia, de la cual dice maravillas. Esta


isla fu descubierta por ciertos griegos captivos en Etiopa, y
enviados en una barca navecilla pequea, por cierto orculo
que los etiopes habian tenido, los cuales, navegando cuatro
meses de Etiopa por el mar Ocano hacia el Medioda, d e s pus de muchas tormentas y peligros, llegaron una isla r e donda, de 5.000 estadios, que hacen 210 leguas, frtilsima y
beatsima, la gente de la cual, en barcas, se vino luego recibiflos; rescibironlos y tratronlos benignsimamente y conmutaron con ellos de lo que traan dndoles de lo que tenan;
aquella gente tenia cuatro codos de cuerpo, eran hermosos en
todos sus miembros, carecan de pelos sino era en la cabeza,
y cejas, y prpados y barba, tenan horadadas las orejas y la
lengua cortada por medio la luenga, de su naturaleza, que
pareca tener dos lenguas, y as hablaban no slo como
hombres, sino como aves cantaban, y lo que maravillosa cosa
era, que hablaban con dos hombres disputando respondiendo diversas cosas sin errar, juntamente, uno con la una
parte de la lengua, y al otro con la otra. Tienen de costumbre
vivir hasta cierta edad, y llegados ella, ellos mismos se
dan la muerte; hay cierta hierba, sobre la cual, si alguno se
echa, vinele luego un muy suave sueo y ans muere: las
mujeres tienen comunes, y ans todos tienen por propios
todos los hijos, y como ninguno entre ellos tiene ambicin
sealada afeccin persona alguna, viven concordes sin r e vueltas, pacficamente. Otras cosas refiere Didoro, de la isla
y de la gente, dignas de ser ledas.

DE LAS

INDIAS.

299

CAPTULO XLI.

En el cual se contiene como vinieron muchos indios los navios, en sus barquillos, que
llaman canoas, y otros nadando.La estimacin que tenan de los cristianos, creyendo
por cierto que haban descendido del cielo, y por esto cualquiera cosa que podan haber
dellos, aunque fuese un pedazo de una escudilla plato , la tenan por reliquias y daban
por ello cuanto tean.Hincbanse de rodillas y alzaban las manos al cielo, dando
gracias Dios y convidbanse unos otros que viniesen ver los hombres del cielo.
Apntanse algunas cosas notables, para advertir los lectores de la simiente y ponzoa
de donde procedi la destruicion destas Indias. Y cmo detuvo el Almirante siete
hombres de aquella isla.

Vuelto el Almirante y su gente sus navios, aquel v i e r nes, ya tarde, con su inextimable alegra dando gracias
nuestro Seor, quedaron los indios tan contentos de los c r i s tianos y tan deseosos de tornar verlos, y ver de sus cosas,
no tanto por lo que ellas valan ni eran, cuanto por tener
muy credo que los cristianos habian venido del cielo, y por
tener en su poder cosa suya trada del cielo, ya que no p o dan tener consigo siempre a ellos, y as creo que se les hizo
aquella noche mayor que si fuera un ao. Sbado , pues, muy
de maana, que se contaron trece dias de Octubre, parece la
playa llena de gente, y dellos venan los navios en sus barcos y barquillos que llamaban canoas (en latn se llaman monoxilla), hechas de un slo cabado, madero de buena f o r ma, tan grande y luenga que iban en algunas 40 y 45
hombres, dos codos y ms de ancho, y otras ms p e queas, hasta ser algunas donde caba un solo hombre, y
los remos eran como una pala de horno, aunque al cabo es
muy angosta, para que mejor entre y corte el agua, muy bien
artificiada. Nunca estas canoas se hunden en el agua aunque
estn llenas, y , cuando se anegan con tormenta, saltan los
indios dellas en la mar, y, con unas calabazas que traen, v a cian el agua y trnanse subir en ellas. Otros muchos venan

300

HISTORIA

nadando, y todos llevaban, dellos papagayos, dellos ovillos


de algodn hilado, dellos azagayas, y otros otras cosas, segn
que tenian y podian, lo cual todo daban por cualquiera cosa
que pudiesen haber de los cristianos, hasta pedazos de escudillas quebradas y cascos de tazas de vidro, y, ans como lo
reciban, saltaban en el agua temiendo que los cristianos de
habrselo dado se arrepintiesen; y dice aqu el Almirante, que
vio dar diez y seis ovillos de algodn hilado, que pesaran ms
de un arroba, por tres ceptis de Portogal, que es una blanca
de Castilla. Traian en las narices unos pedacitos-de oro; p r e guntles el Almirante por seas donde habia de aquello, respondan, no con la boca sino con las manos, porque las manos
servian aqu de lengua, segn lo que se poda entender, que
yendo al Sur volviendo la isla por el Sur, que estaba, diz
que, all un Rey que tenia muchos vasos de oro. Entendido
por las seas que habia tierra al Sur y al Sudueste y al N o rueste, acord el Almirante ir all en busca de oro y piedras
preciosas, y dice ms aqu, que defendiera que los cristianos
de su compaa no rescataran el algodn que dicho es, sino
que lo mandara tornar para Sus Altezas si lo hobiera en c a n tidad. Es aqu de considerar, para adelante, que como el A l mirante hobiese padecido en la corte tan grandes y tan vehementes contradicciones, y al cabo la Reina, contra opinin y
parecer de los de su Consejo y de toda la corte, se determinase gastar eso poco que gast, aunque por entonces pareci
mucho, como arriba se ha dicho, los cuales tuvo siempre por
adversarios muy duros y eficaces despus adelante, abatiendo
y anichilando su negocio, no creyendo que estas tierras
tenian oro ni otra cosa de provecho, mayormente viendo
despus que los Reyes, gastaban en los otros viajes mucha
suma de dinero y no Jes venia provecho alguno, persuadan Sus Altezas que dejasen de proseguir aquesta e m presa, porque, segn vian, en ella se haban de destruir
gastar. Por manera, que muchas ms angustias y tribulaciones, y ms recias impugnaciones, sin comparacin,
pas despus, en la prosecucin del negocio, que antes

DE LAS INDIAS.

301

que los Reyes se determinasen le favorecer ayudar,


segn que parecer adelante. Ans que, por esta causa, el Almirante nunca pensaba ni desvelaba y trabajaba ms en otra
cosa que en procurar cmo saliese provecho y rentas para
los Reyes, temiendo siempre que tan grande negociacin se
le haba al mejor tiempo de estorbar, porque via que si los
Reyes se hartaban enojaban de gastar, no la habian de llevar al cabo; por lo cual, el dicho Almirante se dio mas priesa
de la que debiera en procurar que los Reyes tuviesen antes
de tiempo y de sazn rentas y provechos reales, como h o m bre desfavorecido y extranjero (segn l muchas veces los
mismos catlicos Reyes por sus cartas se quej), y que tenia
terribles adversarios junto los odos de las reales personas,
que siempre lo desayudaban; pero no teniendo tanta perspicacidad y providencia de los males que podan suceder, como
sucedieron, por excusacin de los cuales se debiera de arriesgar toda la prosecucin y conservacin del negocio, y andar
poco poco, temiendo ms de lo que se debia temer la prdida temporal, ignorando tambin lo que no debiera ignorar
concerniente al derecho divino y natural, y recto juicio de
razn, introdujo y comenz asentar tales principios, y sembr tales simientes, que se origin y creci dellas tan mortfera y pestilencial hierba, y que produjo de s tan profundas
races, que ha sido bastante para destruir y asolar todas estas
Indias, sin que poder humano haya bastado tan sumos
irreparables daos impedir atajar. Yo no dudo que si el Almirante creyera que habia de suceder tan perniciosa jactura
como sucedi, y supiera tanto de las conclusiones primeras y
segundas del derecho natural y divino, como supo de c o s m o grafa y de otras doctrinas humanas, que nunca l osara i n troducir ni principiar cosa que habia de acarrear tan calamitosos daos, porque nadie podr negar l ser hombre bueno y
cristiano; pero los juicios de Dios son profundsimos, y n i n guno de los hombres los puede ni debe querer penetrar. Todo
sto aqu se ha trado por ocasin de las palabras susodichas
del Almirante, para que los que esta Historia leyeren, advier-

302

HISTORIA

tan y cognozcan el origen, medios y fin que las cosas destas


Indias tuvieron, y alaben al todopoderoso Dios, no slo por lo
que hace pero tambin por lo que permite, y teman mucho
los hombres de que se les ofrezcan ocasiones con colores de
bondad, por excusar dao alguno, conque puedan ofender,
mayormente dando asa donde la humana malicia halle p r i n cipio y camino para ir adelante y con que se excusar; y para
no incurrir en tales inconvenientes, necesario es nunca cesar
de suplicar por la preservacin dellos Dios. Tornando al
propsito de la historia; domingo, de maana, 14 dias de Octubre, mand el Almirante aderezar el batel de la nao en que
l venia y las dos barcas de las carabelas, y comenz c a m i nar por el luengo d la costa de la isla, por elNornordeste, para
ver la otra parte della, que estaba hacia el leste, y especular
qu por hall habia. Y luego comenz ver dos tres poblaciones, y gran nmero de gente, hombres y mujeres, que v e nan hacia la playa, llamando los cristianos voces, y dando
gracias Dios; los unos, les traian agua fresca, otros, cosas de
comer, otros, cuando van que no curaban de ir tierra, se
lanzaban en la mar, y, nadando, venian las barcas, y entendan que les preguntaban por seas si eran venidos del cielo;
y un viejo dellos quiso entrarse y entr en el batel, irse con
ellos, otros, con voces grandes, llamaban otros hombres y
mujeres, convidndolos y dicindoles: venid y veris los hombres que vinieron del cielo, traedlos de comer y de beber. Vinieron muchos hombres y muchas mujeres, cada uno
trayendo de lo que tenia, dando gracias Dios, echndose en
el suelo, y levantaban las manos al cielo, y despus, dando
voces, llamndolos que fuesen tierra. Todas estas son palabras
formales del Almirante, refiriendo lo que aquirefiero; pero
el Almirante, por ir ver un grande arracife de peas que
cerca toda la isla en redondo, no cur de ir tierra como los
indios pedian. Dentro deste arracife, dice el Almirante, haber
puerto segursimo, en que cabran todas las naos de la c r i s tiandad y estaran como en un pozo; mir dnde se podia hacer fortaleza, y vido un pedazo de tierra que salia la mar,

DE LAS INDIAS.

303

ancho en lo que salia y angosto el hilo por el cual salia, que


se pudiera en dos dias atajar y quedara del todo hecho isla.
Esta manera de tierra llaman los cosmgrafos pennsula, que
quiere decir cuasi isla, esto es, cuando de la tierra firme sale
algn pedazo de tierra angosto, y lo postrero della se e n sancha en la mar; en este pedazo de tierra, diz que, habia seis
casas. Dice aqu el Almirante, que no via ser necesario p e n sar en hacer por all fortaleza, por ser aquella gente muy simple y sin armas, como Vuestras Altezas, dice l, vern por
siete que yo hice tomar para los llevar y deprender nuestra
habla y volverlos, salvo que Vuestras Altezas, cuando m a n daren, pudenlos todos llevar Castilla tenerlos en la misma isla captivos, porque 50 hombres los teman todos sojuzgados y les harn hacer todo lo que quisieren. Estas son
palabras del Almirante, formales. Dos cosas ser bien aqu
apuntar; la una, cuan manifiesta parece la disposicin y prontitud natural que aquellas gentes tenian para recibir nuestra
sancta f e , y dotarlos imbuirlos en la cristiana religin y en
todas virtuosas costumbres., si por amor y caridad y mansedumbre fueran tratadas, y cunto fuera el fruto que dellas Dios
hobiera sacado; la segunda, cuan lejos estaba el Almirante
de acertar en el hito y punto del derecho divino y natural, y
de lo que, segn esto, los Reyes y l eran con estas gentes
hacer obligados, pues tan ligeramente se determin d e cir, que los Reyes podian llevar todos los indios, que eran
vecinos y moradores naturales de aquellas tierras, Castilla,
tenerlos en la misma tierra captivos, etc. Cierto, distantsimo
estaba del fin que Dios y su Iglesia pretenda en su viaje, al
cual, el descubrimiento de todo este orbe y todo cuanto en l
y cerca del se hobiese de disponer, se habia de ordenar y enderezar. Vido por all tantas y tan lindas arboledas verdes,
que decia ser huertas, con mucha agua, ms graciosas y h e r mosas que las de Castilla por el mes de Mayo. Destos que con
tanta confianza en las barcas, como ver y adorar gente del
cielo, se entraron, detuvo el Almirante siete, y con ellos se vino
la nao. Por lo que despus pareci, que cuando podian huir

304

HISTORIA

se huian, parece bien que los detuvo contra su voluntad, y


si estos eran casados y tenan mujeres y hijos para mantener,
y otras necesidades, como esta violencia se podia escusar? parece que, contra su voluntad, en ninguna manera, por bien a l guno que dello se hobiera de sacar, no se debiera hacer. P r e guntados estos, que as detuvo, si habia otras islas por all,
respondieron por seas que habia muy muchas, y contaron
por sus nombres mas de ciento. Alz las velas el Almirante
con todos sus tres navios, y comenz ver muchas islas que
no sabia cul primero ir, todas muy frtiles y muy h e r m o sas, llanas como vergeles; mir por la mar que estaba de aquesta 7 leguas, donde lleg,- lunes 45 de Octubre, al poner del
sol, la cual puso por nombre la isla de Sancta Mara de la
Concepcin. Salt en tierra, martes 16 de Octubre, en amaneciendo, y tom posesin en nombre de los reyes de Castilla
della, de lamisma manera y con la solemnidad que habia hecho
en la de Sant Salvador, puesto que, como dice l mismo, no h a bia necesidad de tomar la posesin ms de en una, porque es
visto tomarla de todas. Los indios que llevaba de Sant Salvador,
dice que le haban dicho que en esta isla habia mucho oro, y que
la gente della traia manillas, en los brazos y piernas, de oro,
aunque l no lo creia, sino que lo decian por huirse como a l gunos dellos lo hicieron. Por manera, que como vieron los i n dios que tanto seles preguntaba por oro, entendieron que los
cristianos hacian dello mucha estima, y por esto respondan
con su deseo, porque parasen cerca, para que de all ms fcilmente se pudiesen escapar para su isla. Salan infinitos indios
verlos, traanles de todo cuanto tenan, eran as desnudos y
de la misma manera que los de la otra isla, y desque vido que
no habia oro, y que era lo mismo que lo pasado, tornse los
navios. Estaba una canoa al bordo de la carabela Nia, y uno
dlos indios que haban detenido de la isla de Sant Salvador,
que el Almirante parece que habia puesto all en aquella carabela, salt la mar, y mtese en la canoa y vase en ella, y la
barca tras l, que, por cuanto pudieron remar, no pudieron alcanzarlo, y , llegado cerca de tierra, deja la canoa y vse

305

. DE LAS INDIAS.

tierra; salieron tras l y no pudieron haberlo. Otro, diz que, se


habia huido la noche antes, y ans parece que eran detenidos
contra toda su voluntad. Volviendo, vieron otra canoa con un
indio que venia rescatar algodn, dile el Almirante un b o nete colorado y cuentas verdes, y cascabeles, hacindoselos
poner en las orejas y las cuentas al pescuezo, y no le quiso
tomar su ovillo de algodn, y ans fu muy contento p r e dicar la bondad de los cristianos.

TOMO I.

20

306

msToniA

CAPITULO XLII.

Iin el cual se tracta de una isla que pareca grande, la cual puso nombre la Fcrnandina, y
viniendo ella toparon un indio en tina canoa, tomronlo en la nao, y, contento, environlo delante y dio las nuevas en la Fernandina, y como surgieron los navios ya de
noche.Nunca cesaron en toda la noche de venir canoas y gentes ver los cristianos y
traerles de lo que tenan.Saltaron en tierra los marineros con barriles por agua.Con
gran alegra se la mostraban los indios y los ayudaban.La gente era como la pasada,
pero, diz que, ms domstica, y ms aguda, y ms dispuesta.No les cognoscieron secta
alguna.Tenan paos de algodn; las mujeres casadas cubran sus vergenzas, las d o n cellas no.La manera de las camas.De un rbol que contiene diversidad de rboles en
s.Dase la razn d!, maravillosa.De las culebras y perros de aquella isla.Vieron
mas gente.La manera de sus casas, etc.

Viniendo la isla de Sancta Maria, vido el Almirante


otra isla muy grande, obra de 8 leguas 9 hacia el gueste, en
la cual le dijeron los indios, que traia de Sant Salvador, que
habia mucho oro, y que traian en ella las manillas y axorcas
que le habian dicho de la de Sancta Mara, y crey que all
hallara la mina donde se criaba y coga el o r o ; por lo cual,
parti para ella, martes, cerca del medio da, y lleg ella
otro dia por la maana, mircoles. 17 de Octubre; porque
tuvo calma no pudo llegar con dia. En este camino, entre la
isla de Sancta Mara y sta, quien puso nombre la isla Fernandina, toparon un slo indio en una canoa chiquita, que
llevaba del pan de aquellas tierras, que es cazab, como el
desta isla Espaola de que despus se har mencin, y una
calabaza de agua y otras cosas de las suyas, y , en una cestilla,
traia unas contezuelas verdes, y dos blancas, moneda de Castilla, de lo cual cognoscieron que aquel venia de Sant Salvador y habia pasado por la de Sancta Mara y iba la F e r nandina dar nuevas de los cristianos; el cual, como habia
andado mucho remando slo en su canoita, y debia de venir
fatigado, vnose la nao del Almirante, y luego mand que lo

DE LAS INDIAS.

307

metiesen l y su barquillo dentro, donde le mand dar


de comer pan y miel y de beber vino, y se le hizo todo el regalo que se pudo hacerle; con darle de las cuentas y otras
cosas de rescates, y llevlo en la nao hasta cerca de la tierra;
y, dice el Almirante aqu, por que d buenas nuevas de nosotros , y cuando Vuestras Altezas, placiendo nuestro Seor,
enven ac, aquellos que vinieren reciban honra y nos den
de todo lo que hobiere. Cerca de la isla, dejlo ir; el cual
habia predicado tantos bienes de los cristianos, que llegado
el Almirante y los otros navios, y surgido ya de noche vista
de una poblacin, en toda la noche nunca cesaron de venir
canoas llenas de gente los navios, trayendo comida y agua,
y todo lo que tenian. El Almirante mandaba dar cada uno
de comer y algunas cuentecillas de vidro en un hilo ensartadas, sonajas de latn, que valen en Castilla un maraved, y
agujetas, todo lo cual tenian por cosa' celestial. A hora de
tercia envi el batel de la nao tierra traer agua, y los
indios, con gran voluntad, les mostraron donde la habia, y
ellos mismos con mucha alegra traan los barriles cuestas
hasta los bateles, y no saban en qu hacerles placer. Esta isla
pareci al Almirante que era grandsima, porque vido della 20
leguas, y que la entendia de rodear y trabajar de hallar
Samoeto, que, diz que, era la isla ciudad donde habia el oro,
porque ans lo decan los indios que traian consigo, de la de
Sant Salvador y de la isla de Sancta Mara; la gente desta isla,
que llama grande, que puso nombre Fernandina, dice que
es semejante la de las islas pasadas, en habla y costumbres,
puesto que, diz que, le pareca ms domstica y de ms trato,
y ms sotiles, porque los via mejor regatear sobre los precios
y paga de las cosillas que traian que los que hasta entonces
habia visto. Hall tambin que tenian paos de algodn h e chos como mantillas, y la gente, diz que, ms dispuesta, y las
mujeres tienen por delante su cuerpo una cosita de algodn que
escasamente les cubre sus vergenzas. Cerca deste paso, como
el Almirante andaba de corrida por estas islas, no alcanzaba
del todo la manera del traje destas gentes. Esto es ans, que

308

HISTORIA

todos los hombres de aquellas islas de los lucayos y desta isla


Espaola y de Cuba, y la de Sant Juan, y la de Jamaica, eran
todos desnudos sin traer cosa que les cubriese cosa de sus
cuerpos; las mujeres doncellas tampoco traian ni cubran cosa,
solas las corruptas dueas se cubran las vergenzas,
con ciertas faldetas bien hechas y labradas de tela de a l godn, que les tomaban desde el ombligo hasta medio muslo,
, cuando ms no podian tenian, cubran las partes bajas
con ciertas ojas; desto se tractar ms, placiendo Dios, cuando hablaremos desta isla Espaola. Dice ms el Almirante de
la gente desta isla Fernandina, lo que de las pasadas, que
no les cognoscia secta alguna, y que crean que muy presto
se tornaran cristianos, porque ellos son de muy buen entender. De la isla, dice, ser llana, muy verde y frtilsima, y que
no ponia duda que todo el ao sembraban panizo y lo cogian
y ans todas las cosas, y bien atinaba la verdad, porque todo
el ao en aquellas, y en esta Espaola, y en todas las de los
alrededores y aun lejanas, la mayor parte del ao, al menos dos veces, se sembraba y cogia el grano del maz que aqu
el Almirante llama panizo. Vido aqu muchos rboles muy diferentes de los de Castilla, y dellos que tenian los ramos de muchas maneras y todos en un tronco en un p i , y un- ramito
de una manera y otro de otra, y tan disforme, que era, diz que,
la mayor maravilla del mundo cuanta era la diversidad de la
una manera la otra, y que aquellos no eran enxeridos, porque los indios no curaban dellos, antes todos estaban en los
montes; la razn desto alcanzamos despus en esta isla Espaola, la cual el Almirante no pudo en aquel tiempo y viaje
cognoscer.y es esta, que hay un rbol en estas tierras que se
llama, en lengua de indios desta Espaola, cupey, como d e s pus placiendo Dios diremos, el cual, en muchas cosas, es
muy diferente de todos los otros; este produce cierta fruta
que comen los pjaros, la cual tiene ciertas pepitas, estas p e pitas echan los pjaros de s cuando estercolizan, estando sentados en otros rboles, y las pepitas que se detienen en los
rboles, que no caen abaj al suelo, sin tierra alguna prenden

DE LAS INDIAS.

309

en los mismos rboles, y ans como prenden sale de cada una


una raz muy derecha hacia bajo, y v buscar la tierra c r e ciendo y descendiendo hasta hallarla, aunque sea el rbol de
donde comenz de cient estados; y esta raz es sin algn
udo, muy lisa y derecha, como una muy derecha lanza, de la
cual se han hecho muy buenas lanzas. Llegada la tierra, mtese por ella y hace races retuertas como los otros rboles,
y despus torna subir hacia arriba buscar su rbol donde
cay la pepita, y del cual procedi, y all crase un rbol de
su misma naturaleza, y l, criado y llegado la edad que le
contituy la naturaleza, produce su fruto; y ans parecen ambos un rbol que tiene diversas especies naturalezas. Tambin
dijo, que habia en aquella mar disformes maneras de peces, algunos de figura de gallos, de finas colores, azules, amarillas,
coloradas y de todas colores, y otros pintados de mili maneras,
las colores, diz que, tan finas, que no habr hombre que no se
maraville y reciba gran descanso de verlos; tambin habia
ballenas. Bestias en tierra no vido ningunas de ninguna m a nera, salvo papagayos y lagartos. Ansies verdad, que no habia
en todas aquellas islas, bestias, sino eran una manera de c o nejos de hechura de ratones, aunque ms grandes, mucho de
los cuales se dir cuando hablaremos de esta isla Espaola y de
la isla de Cuba. Culebras habia muchas y muy desproporcionadas de grandes y gordas, pero muy mansas y cobardes, y
destas, dizque, un mozo de la nao vido una; ovejas ni cabras ni
otra especie de animales, diz que, no vido, puesto que, diz que,
no estuvo all sino medio dia; aunque estuviera ms, no las viera, porque ninguna otra hay ms de las dichas. Fu despus el
Almirante con todos tres navios para rodear esta isla Fernandina, y salt en tierra con todas las barcas en otra parte della,
y hall ocho c diez hombres en tierra, los cuales luego vinieron los cristianos y mostraron la poblacin, que estaba cerca,
y envi gente, armada della, y della con los barriles que haba
hecho sacar para provisin de agua. Mientras ellos iban, el A l mirante andaba mirando, y admirando de ver tanta hermosura
de florestas, y de tan graciosos y verdes rboles, diferentes

310

msToau

unos de otros y que algunos parecan algunos de Castilla, y


con tanta frescura como en el Andaluca por Mayo, que le
pareca que no poda ser cosa ms deleitable y agradable en el
mundo. De la gente, dice, que toda era una con la que en las
otras islas habia visto, ans desnudos y de las mismas condiciones y estatura, daban de lo que tenan fcilmente por*cualquieracosa que les diesen ; los que fueron de los navios traer el
agua dijeron al Almirante., que haban estado en sus casas, y
que las tenan de dentro muy barridas y limpias, y que sus
camas y paramentos de casa eran como redes de algodn.
Estas llamaban en esta Espaola, hamacas, que son de h e chura de hondas, no tejidas como redes, los hilos atravesados,
sino los hilos la luenga sueltos, que pueden meter los dedos
y las manos, y de palmo palmo, poco ms menos, atajados
con otros hilos tupidos, como randas muy bien artificiadas de
la hechura de los arneros que en Sevilla se hacen de esparto.
Estas hamacas tienen un buen estado de cumplido de largo,
y los cabos deste largo, dejan, de los mismos hilos della, muchas asas, y en cada asa ponen unos hilos delgados de cierta
otra cosa, ms recia que el algodn, como de camo, y estos
son tan luengos como una braza de cada parte, y al cabo de
todos ellos jntanse como en un puo, y deste puo de los postes de las casas los atan de ambas partes, y ans quedan las
hamacas en el aire, y all se echan; y como ellas sean, las buenas, de tres y de cuatro varas y ms en ancho, brenlas cuando
se echan como abriramos una honda que fuese muy grande,
pnense atravesados como en sosqun, y ans sobra de la h a maca con que cobijarse, y, porque no hace fro alguno, bstales. Para quien usa dormir en ellas cosa es descansada, puesto que no debe ser sana, por la humedad del suelo, que aunque est alta, del que no puede estar mas de medio estado p o r que se pueda subir en ella, penetra el cuerpo humano, y aunque
se pusiese en alto en un sobrado, todava por la humedad de
la noche hara dao; lo menos, son muy limpias, y, para por
los caminos, aun en Castilla, los veranos, serian harto estimadas. Las casas son de madera y paja, muy luenga y delgada,

DE LAS INDIAS.

311

hechas del modo de una campana, por lo alio angostas y


lo bajo anchas, y para mucha gente bien capaces, dejan por lo
alto respiradero por donde salga el humo, y encima unos caballetes coronas muy bien labradas y proporcionadas, son,
como dice el Almirante, de hechura de alfaneques pabellones,
y ambas son buenas semejanzas. Finalmente, para de madera
y paja, no pueden ser mas graciosas, ni ms bien hechas, ms
seguras, limpias ni ms sanas, y es placer verlas y habitarlas,
y hacian algunas para los seores; y, despus en esta isla E s paola, hicieron los indios para los cristianos tan grandes y tales, que pudiera, muy bien y muy su placer, el Emperador en
ellas aposentarse. All hallaron que las mujeres casadas traan
aquellas medias faldetas de algodn, que arriba digimos, las
muchachas doncellas no tenan cubierto nada. Habia perros,
dice el Almirante, mastines y blanchetes, pero porque lo supo
por relacin de los marineros que fueron por agua, por eso
los llam mastines, si los viera no los llamara, sino que p a recan como podencos; estos y los chicos nunca ladran , sino
que tienen un gruido como entre el gaznate, finalmente, son
como los perros de Espaa, solamente difieren en que no l a dran. Vieron un indio que tenia en la nariz un pedazo de oro,
como la mitad de un castellano, y pareciles que tenia unas
letras, y dud el Almirante si era moneda, y ri con ellos
porque no se lo rescataron, ellos se excusaron que fu por t e mor; pero engaronse creyendo que eran letras algunas
rayas que debiera tener, como ellos solian, su manera, l a brarlo, porque nunca jams, en todas estas Indias, se hall
seal de que hobiese moneda de oro, ni de plata, ni de otro
metal. Concluye aqu el Almirante, y dice los Reyes: Crean
Vuestras Altezas que es esta tierra la mejor, y ms frtil, y
templada, y llana, y buena que haya en el mundo.

312

HISTORIA

CAPITULO XLIII.

En el cual se trata como el Almirante dio vuelta al leste Levante, porque le informaron
los indios que la isla de Samoeto era ms grande que la Fernandina, y quedaba atrs, y
esto parece que Dios le tornaba porque viese Cuba y la Espaola.Llegados Samoeto, sintieron suavsimos olores, y vieron la isla ser graciossima.Mataron dos sierpes , que son las guanas, y qu cosa es.Huyeron los indios sentidos los cristianos.
Tornaron venir sin miedo.Estimaron que haban descendido del cielo.Tuvo relacin , segn l creia que lo entenda, que hab'ia all minas de o r o , y estuvo esperando
que el Rey de la isla viniese all.Hall lignaloe y mand cortar dello.Aqu supo nuevas de la isla de Cuba y de la Espaola.Crey que era la isla de Cipango, donde pens
que hallara gran suma de o r o , y perlas y especera.Las razones por donde con razn
se movi lo creer y que all venan naos grandes del Gran Khan.Puso por nombre
esta isla la Isabela.Fuese della en demanda de Cuba, etc.

Porque los indios que habia tomado en la primera isla de


Guanahan, Sant Salvador, le decan y afirmaban por seas
que la isla de Samoeto, que atrs quedaba, era ms grande
que la Fernandina, y que deban de volver ella (y ellos
debanlo de hacer por acercarse ms su tierra, de donde los
haba sacado), acord el Almirante dar la vuelta hacia el l e s te; y ans, alz las velas, y vuelve al Levante, y parece que
Dios le guiaba porque topase con la isla de Cuba, y de all v i niese descubrir esta isla Espaola, que es la ms felice, de
las ms felices y grandes, graciosas, ricas, abundosas, deleitables del mundo. Ans, que el viernes, 19 de Octubre, vieron una
isla la parte del leste, sobre la cual fueron, y pareci un
cabo della redondo y hondo, al cual puso el Almirante n o m bre cabo Hermoso, y all surgi. Esta isla llamaron Samoet,
Samoeto, de la cual, dice el Almirante, que era la ms hermosa
que nunca vio, y que si las otras de hasta all eran hermosas,
esta ms, y que no se le hartaban ni cansaban los ojos de
mirar tierras y florestas y verduras tan hermosas. Esta isla era
ms alta de cerros y collados que las otras, y pareca de
muchas aguas; creia que habia e a estas islas muchas hierbas

DE LAS INDIAS.

313

y rboles para tinturas, y para medicinas y especeras, que


valdran en Espaa mucho, porque llegando, que lleg, al
dicho cabo Hermoso, dice el Almirante que sintieron venir
olor suavsimo de las flores y rboles de la tierra, que era
cosa suavsima y para motivo de dar muchas gracias Dios.
Decian, diz que, aquellos hombres que tom en Sant Salvador,
que la poblacin estaba dentro en la isla, donde resida el Rey
della, que andaba vestido de mucho oro. Bien parece que no
entendan el Almirante ni los dems los indios, quiz
ellos lo fingan por agradarle, como van que tanta diligencia
pona en preguntar por el oro. Entenda tambin que aquel
Rey seoreaba todas aquellas islas, aunque todava, decia el
Almirante, que no daba mucho crdito sus decires, ans, por
no los entender bien, como por cognoscer que eran tan p o bres de oro, que poco les pareca mucho. Dice, que con ayuda
de Dios, entiende volver Espaa para Abril, y por eso no
se detiene mirar en particular todas las islas, puesto que
si hallaba oro especera en cantidad, se deternia tanto
cuanto bastase para llevar los Reyes todo lo que pudiese.
De donde parece, cuan cuidadoso estaba y andaba siempre
de llevar ganancia y provecho los Reyes, por la causa principalmente, arriba en el captulo 29, dicha. Puso esta isla de
Samoeto, la Isabela, en la cual no pudo salir el sbado por
no. hallar buen surgidero hasta el domingo, 21 de Octubre. Dice
della maravillas por su frescura, hermosura y fertilidad, d i ciendo que, aunque las pasadas eran hermosas, esta mucho
ms. Vieron unas lagunas de agua dulce, todas cercadas de
arboledas graciossimas, oian cantar los pajaritos, de diversas
especies de los de Castilla y aves muchas, con gran dulzor,
que pareca que hombre no se quisiera mudar de all. P a s a ban tantas manadas de papagayos que cubran el sol, y otras
muchas aves de diversas especies, que era cosa de maravilla. Andando en cerco de una de las lagunas, vido el Almirante una sierpe de siete palmos en largo, la cual, como vido
la gente, huy al agua, y, porque no era honda, con las lanzas
la mataron, hizo salar el cuero para traerlo los Reyes. Esta

314

HISTORIA

sierpe, verdaderamente es sierpe, y cosa espantable, cuasi es


de manera de cocodrilo como un lagarto, salvo que tiene,
hacia la boca y narices, ms ahusada que lagarto. Tiene un
cerro desde las narices hasta lo ltimo de la cola, de espinas
grandes, que la hace muy terrible; es toda pintada como l a garto, aunque ms verdes escuras las pinturas; no hace
mal nadie y es muy tmida y cobarde; es tan excelente
cosa de comer, segn todos los espaoles dicen, y tan estimada, mayormente toda la cola que es muy blanca cuando est
desollada, que la tienen por ms preciosa que pechugas
de gallina ni otro manjar alguno; de los indios no hay
duda, sino que la estiman sobre todos los manjares. Con
todas sus bondades, aunque soy de los ms viejos destas
tierras y en los tiempos pasados me vi con otros en grandes
necesidades de hambre, pero nunca jams pudieron conmigo
para que la gustase; llmanla los indios desta isla Espaola
iguana. Fueron una poblacin cerca de all, como la
gente della sintiese los cristianos, desmamparan sus casas, escondieron todo lo que pudieron de sus alhajas en el monte,
y huyeron todos de espanto. Despus, tornaron algunos, viendo que no iban tras ellos, y uno se lleg mas confiadamente
los cristianos, al cual hizo dar el Almirante unos cascabeles y
unas cuentecillas de vidro, de lo cual se content mucho, y,
por mostrarle mas amor, pidieron que trjese agua. Vinieron
luego la nao con sus calabazas llenas de agua, y dironla
con alegra y muy buena voluntad; mandles dar el Almirante cada uno su sarta de cuentas, y dijeron que volveran en
la maana. Tenia voluntad el Almirante de rodear esta isla de
Samoeto, Isabela, para ver si podia tener habla con el Rey que
crea haber en ella, para probar si podia del haber el oro que
traia tenia, y segn lo que habia entendido los indios que
traa consigo de la isla de Sant Salvador, la primera que d e s cubri. Estaba por all otra isla muy grande que llamaban
Cuba, la cual creia que era Cipango, segn las seas que, diz
que, le daban, y segn tambin l entenda; diz que, habia
naos grandes y mareantes muchos: de otra tambin le d e -

DE LAS INDIAS.

315

cian que era grande, que nombraban Boho, las c u a les quera ir ver, y segn hallase recaudo de oro y e s p e cera, determinara lo que habia de hacer, aunque, diz que,
todava tenia determinado de ir la tiera firme, y la ciudad
de Quisay, y dar las cartas de Sus Altezas al Gran Khan, y
pedir respuesta y volver con ella. Por aqu parece que se le
hizo el camino ms cercano de lo que l pensaba, y el mundo ms largo, y no estar la tierra del Gran Khan derechamente al gueste Poniente, como el florentino le habia escrito, y, en la figura que le envi pintada, le haba certificado,
porque, aunque pasada toda esta nuestra tierra firme, se pueda pudiera ir por tierra los reinos del Gran Khan, cesando
los impedimentos que podran ofrecerse por el camino, como
son desiertos, si los hobiese, grandes lagunas, cinagas,
montaas minerales, de los que se dijeron en el cap. 6.,
muchos animales bravos, y cosas semejantes; pero ms parece
que los reinos del Gran Khan estn ms la parte del Austro
que del Poniente, por lo que ya sabemos de la tierra que los
portogueses y nosotros por el Poniente y Austro hemos d e s cubierto. La isla de Cuba, bien entenda ser grandsima, porque
tiene mas de 300 leguas en luengo, y esta Espaola, que aqu
llama Boho, tambin mas grande y ms felice, aunque no tan
luenga, como diremos, placiendo Dios, cuando dellasen particular hablaremos. El llamarla Boho, no debia entender los
intrpretes, porque por todas estas islas, como sea toda cuasi
toda una lengua, llamaban boho las casas en que moraban,
y esta gran isla Espaola, nombraban Hayti, y deban ellos
de decir que en Hayti, habia grandes bohos, conviene saber,
que en esta isla Espaola eran grandes las casas, como sin
duda las habia maravilla. Estuvo esta noche, lunes, 22 de O c tubre, aguardando si el Rey de aquella isla de Samoeto, otras
personas, diz que, traeran oro otra cosa de substancia, y vinieron muchos indios semejantes los pasados, desnudos y
pintados de diversas colores como los,otros; traian ovillos de
algodn, y trocbanlos con los cristianos por pedazos de tazas
de vidro, y de escudillas de barro, algunos dellos tenian algu-

316

HIST0H1A

nos pedazos de oro puestos en las narices, el cual daban de


buena voluntad por un cascabel de los de pi de gaviln; cualquiera cosa que ellos podian haber de los cristianos tenan por
preciosa, por tener gran maravilla su venida como los otros
de las otras islas, teniendo por cierto que habian descendido
del cielo. Hall en esta isla ligualoe, y mand cortar dello
cuanto se hall, y yendo tomar agua de una laguna que all
estaba cerca, Martin Alonso, mat una sierpe de otros siete palmos como la otra, que segn digimos, es, segn la estiman todos, manjar precioso y se llama iguana. Determin, martes,
23 de Octubre, de se partir de aquella isla que llam la Isabela, porque le pareci que all no debia de haber mina de oro,
puesto que creia que debia de tener especera, por la multitud
de los rboles tan hermosos y llenos de fruta de diversas m a neras, y por no los cognoscer llevaba muy gran pena; slo
cognoscia el ligualoe, del cual mand tambin all cortar lo
que se pudo para llevar los Reyes. Ans que, por ir la isla
de Cuba, de quien grandes cosas le pareca que le decan los
indios que llevaba, y por hallar tierra de grande trato y muy
provechosa, como la buscaba (y creia que Cuba era la isla de
Cipango, segn las seas que entenda darle los dichos indios
de su grandeza y riqueza, por la relacin y pintura, que d i g i mos en el cap. 4 2 , que le invi Paulo, fsico, florentin), quiso
alzar las velas, sino que no tuvo viento y llovi mucho aqueste
da, y dice que no hacia fri de noche cuando llova, antes
hacia calor de dia. Y es aqu de saber, que, como arriba se
dijo en el dicho cap. 12, el almirante D. Cristbal Colon, la
carta mensajera y la figura carta de marear pintada, que
le invi el dicho Paulo, fsico, dio tanto crdito, que no dud
de hallar las tierras que enviaba pintadas, por las premisas y
principios tantos y tales, como arriba pareci, que l de antes
tenia, y segn la distancia leguas que haba hasta aqu n a vegado, concordaba cuasi al justo con el sitio y comarca en
que el Paulo, fsico, habia puesto y asentado la riqusima y
grande isla de Cipango, en el circuito de la cual, tambin pint
y asent innumerables islas, y despus la tierra firme. Y como

DE LAS INDIAS.

317

viese tales islas primero, y le dijesen y nombrasen los indios


otras ms de ciento, ciertamente tuvo razn eficacsima el Almirante de creer que aquella isla da Cuba, que tanto los indios
encarecan y sealaban por tan grande, y despus que top
con esta isla Espaola, tuvo mayor y ms urgente razn que
fuese cualquiera destas la de Cipango, y por consiguiente,
crey hallar en ella grandsima suma de oro y plata , y perlas
y especera, las cuales, en la dicha figura tenia pintadas; y
por tanto, muchas veces hace mencin en el libro de su p r i mera navegacin, el Almirante, del oro y de especeras que
crea hallar, y cuantos rboles va, todos ser de especera
juzgaba, y por no los cognoscer, dice, que iba muy penado.
Esperaba tambin hallar, y, de las palabras de los dichos i n dios que no entenda, se le figuraba que decian haber all
naos grandes de mercaderes y de lugares de muchos tractos.
Con esta esperanza, martes, la media noche, alz las velas
y comenz navegar al guessudoeste, y anduvo el mircoles
poco, porque llovi, y lo mismo el jueves, 25 de Octubre, y
hasta las nueve del dia navegara 10 leguas poco ms. D e s pus, de las nueve adelante, mud el camino al gueste, y a n daran, hasta las tres deste dia, 11 leguas, y entonces vieron
tierra 5 leguas della, y eran siete ocho islas en luengo, t o das de Norte Sur, las cuales llam, por el poco fondo que
tenian, las islas de Arena; dijronle los indios que habra de
all Cuba andadura de dia y medio de sus barquillos c a noas: surgi en ellas el viernes. Sbado, 27 de Octubre,salido
el sol, mand levantar las velas para ir su camino de Cuba
desde aquellas islas de Arena, y hasta poner del sol anduvieron 17 leguas al Sur-sudueste, y, antes de la noche, vieron
tierra de Cuba, pero no quiso el Almirante llegarse ms
tierra, por el peligro que hay siempre de tomar la tierra que
no se sabe, de noche, mayormente que llova mucho y hacia
grande escuridad cerrazn, y por esto anduvieron toda la
noche al reparo.

318

HISTORIA

CAPTULO XLIV.

En el cual se tracto, como se lleg el Almirante la tierra de la isla de Cuba y le puso por
nombre Juana.De la orden que tuvo hasta all en poner los nombres las tierras que
descubra.Como entr en un ro y puerto muy hermoso.Salt en tierra.Huyeron
los indios de dos casas que por all hallaron.Loa la hermosura de aquella isla.Decanle los indios que llevaba consigo, que habia minas de oro.Juzg que estaba de all
cerca tierra firme.Llam aquel rio Sant Salvador.Sali de all descubri otro rio
que llam de la Luna. Despus otro que nombr de Mares; maravilloso puerto.Vido
poblaciones y huyeron dellas todos los indios, vistos los navios.Salt en tierra y de las
cosas que vido en las casas, las cuales casas eran muy ms hermosas que las que habia
visto.De la hermosura de los rboles y templanza de los aires y frescura.Como
Martin Alonso entenda de los indios que llevaba, que estaban en tierra del Gran Khan.
Como se engaaban en no entender los indios.De la provincia de Cubanacan que est
en medio de la isla de Cuba, donde habia minas de oro.Como tuvo el Almirante
Cuba por tierra firme y por tierra del Gran Khan.Como sali del rio de Mares en
busca de otros ros y pueblos del Gran Khan. Y al cabo, como se torn al rio y puerto
de Mares.

Domingo, 28 de Octubre, acercse la isla de Cuba y tom


la tierra ms cercana; psole por nombre Juana, porque tuvo
esta orden y respeto el Almirante en el poner de los nombres
las tierras islas que descubra, que la primera, considerando como cristiano, que las primicias y principios se deben al fontal y primer principio, del cual todas las cosas v i sibles invisibles manaron, que es Dios, llam Saut Salvador
que los indios llamaban Guanahani, ofreciendo gracia de las
mercedes recibidas quien tanto bien le habia concedido y
librado de tantos peligros hasta all, y de quien ms y mayores esperaba recibir; la segunda, porque despus de Dios
nadie se debe tanto como la madre de Dios, y l tenia devocin con su fiesta de la Concepcin, nombrla Sancta Mara
de la Concepcin, y porque despus de Dios y su bendita madre, debia muchas mercedes y muy buena voluntad recibidas
y las que ms entenda recibir los catlicos Reyes, puso
nombre la tercera isla, la Fernandina, en memoria y honor

DE LAS INDIAS.

319

del catlico rey D. Fernando; la cuarta, intitul la Isabela


por la serensima reina Doa Isabel, quien potisimamente
ms que al Rey y todos debia, por que ella fu la que,
contra opinin de toda la corte, lo quiso admitir y favorecer, y
siempre, hasta que muri, lo favoreci y defendi; y si la
Reina no muriera, sin duda no le sucedieran despus tantos
disfavores y adversidad l y su casa, como le sucedi, y
esto tenia muy bien cognoscido el Almirante, por lo cual, era
singularmente al servicio de la Reina devotsimo, y no usaba
de otro vocablo cuando de la Reina era la pltica, sino d i ciendo, la Reina, mi seora; ans que, a l a quinta, que fu Cuba,
puso por nombre la Juana, por el prncipe D. Juan, que e n tonces viva, Prncipe heredero de los reinos de Castilla. Ans
que, llegado la isla de Cuba, Juana, entr en un rio muy hermoso y muy sin peligro de bajos ni otros inconvenientes, y,
toda aquesta costa, era muy hondo y limpio, hasta dar en la
tierra, y en la boca del rio habia doce brazas, y bien ancha
para voltear; tenia dos montaas hermosas y altas, y asemjalas el Almirante la pea de los Enamorados, que est cerca de Granada, y una dellas tenia encima otro montecillo
manera de una hermosa mezquita, donde, algo adentro, aunque tiro de lombarda, surgi. Cuando iba entrar en el
puerto, vido dos canoas, y saltando los marineros en las barcas
para ver qu fondo habia para surgir, huyeron las canoas c r e yendo que los queran seguir. Aqu, dice el Almirante, que nunca cosa tan hermosa vio; todo el rio cercado de rboles verdes
y graciossimos, diversos de los nuestros, cubiertos de flores y
otros de frutos, aves muchas y pajaritos que cantaban con
gran dulzura, la hierba grande como en el Andaluca por
Abril y Mayo; vido verdolagas y muchos bledos de los m i s mos de Castilla, palmas de otra especie que las nuestras, de
cuyas hojas cubren en aquella isla las casas. Salt el Almirante
en su barca y sali tierra; hallaron dos casas que crey ser
de pescadores, halllas vacas de gente, puesto que llenas de
alhajas de los indios, redes y anzuelos de hueso, y fisgas
ti el 1 o mismo y otros aparejos de pescar, y un perro que no

320

HISTORIA

ladraba, y muchos fuegos dentro, y tanta capacidad en las


casas, donde podian caber muchas personas, las cuales parece
que, como sintieron los cristianos, de miedo se huyeron. Subi en la barca por el rio arriba,; decia que nunca ojos de
hombre, tan deleitable ni tan hermosa cosa vieron. Tierra llena
de puertos maravillosos y grandes ros; la mar sin algn
temor de tormenta, la seal de lo cual es estar la hierba,
hasta el agua salada, crecida, la que no suele haber cuando
la mar es braba, y hasta entonces nunca ha habido seal,
que en todas aquellas islas la mar fuese alta impetuosa.
Decia ser la isla llena de montaas muy hermosas, aunque no
muy altas, y toda la otra tierra le pareca como la isla de
Cecilia, alta; tierra de muchas aguas, y, segn los indios que
consigo llevaba le decian, habia en ella diez rios grandes.
Dbanle entender que en ella tambin habia, minas de oro
y perlas, y parecale que habia disposicin para haber perlas,
porque vido ciertas almejas, puesto que en la verdad nunca
en la isla de Cuba hobo perlas; entendi eso mismo el A l mirante que all venan naos grandes del Gran Khan, y que
de all tierra firme habria navegacin de diez dias, por la
imaginacin que tenia concebida de la carta pintura quel
florentin le invi; para imaginar lo cual, tuvo, cierto, suficientes razones, como en el precedente captulo digimos; la
tierra firme no estaba de all jornada de cinco dias, mas no
la que l pensaba , sino la que hoy llamamos la tierra Florida.
Puso nombre aquel rio, conviene saber, Sant Salvador,
por tornar dar nuestro Seor, el recognoscimiento de
gracias por sus beneficios, en lo que primero via de aquella
Isla; y por ver mas la calidad della y tomar lengua de la
gente que en ella viva; l u n e s , 29 de Octubre, alz las velas
y naveg hacia el Poniente para ir, diz que, la ciudad donde
le parecia que los indios que consigo llevaba, que estuviese
el Rey de aquella tierra, le sealaban. Fu por la costa abajo,
y vido una legua de all un rio, no tan grande la entrada
como el de arriba, el cual llam el rio de la Luna. Anduvo
hasta hora de vsperas, y vido otro rio muy ms grande que

321

BE LAS INDIAS.

los que habia visto, segn que los indios por seas le dieron
entender, cerca del cual vieron buenas poblaciones de
casas, y este puso nombre rio de Mares; vistos los navios
asomar, dejan todas las gentes sus casas y pueblo, con todo lo
que tenan, y vnse los montes. Mand ir dos barcas y
gente con ellas, que llegasen una poblacin dellas para t o mar lengua de la gente y de la tierra, y, en una dellas, un indio
de los que traia consigo de la isla de los lucayos, Guanahan,
la primera que descubri. Hallaron las casas muy ms h e r mosas, de la forma que se dijo de alfaneques muy grandes;
que parecan tiendas en Real ejrcito, sin concierto de calles,
cubiertas de hojas grandes de palmas muy hermosas, de la
manera, salvo que son muy ms anchas y recias, que las que
en Espaa llevan palmitos, de dentro muy barridas y limpias y
sus aderezos muy compuestos, maravillosos aparejos de redes
y anzuelos, y para pescar muy aptos instrumentos; creia el
Almirante que aquella gente deba ser toda pescadores, que
llevaban el pescado la tierra adentro, y tambin decia que, por
ser las casas mejores que las que habia visto, que tenia p e n samiento que cuanto se llegase ms la tierra firme se habia
de mejorar. Habia ms, en las casas, muchas avecitas silvestres amansadas, perros que nunca ladraban; hallaron, diz que,
muchas estatuas en figura de mujeres, y muchas cabezas muy
bien labradas de palo, no supo si lo tenian por arreo y h e r mosura de casa, lo adoraban; de ninguna cosa de todas
aquellas consinti que nadie tomase, porque regla y mando
general era suyo, que, en parte que llegasen, ninguna tomasen ni rescatasen cosa, contra voluntad ni cpn su voluntad
de los indios, sino cuando daba l para rescatar licencia e x presa, porque los indios algn escndalo desabrimiento
no se les causase. De la isla y tierra, dice el Almirante, que
era tan hermosa que no se hartaba de verla, y que hall all
rboles y fruta de maravilloso sabor. Creia que debia de
haber vacas y otros ganados en ella, porque vido cabezas en
hueso que parecan de vaca; estas debieron de ser de manati,
un pescad
y grande, como grandes terneras, que tiene el
0

TOMO I.

21

322

n ISTORIA

cuero sin escama, como el de ballena, y la cabeza cuasi como


de vaca; este pescado es muy ms sabroso que ternera, m a yormente cuando son pequeos como terneras pequeas y en
adobo, y nadie, que no lo cognosca, lo juzgar por pescado
sino por carne. Con el cantar de los pajaritos y muchas aves
de dia, y el de los grillos de noche, diz que, todos los cristianos se alegraban y holgaban. Los aires sabrosos y dulces,
por toda la noche; fri ni calor ninguno, como en Castilla por
Mayo. Por las otras islas y por el camino de entre ellas, s e n tan calor; atribualo el Almirante, que eran llanas todas, y
al viento Levante que venteaba y traia. En este rio de Mares,
podan los navios muy bien voltear para entrar surgir, el
cual tiene buenas seas y marcas para que atinen los navios;
tiene siete y ocho brazas de fondo la boca y dentro cinco.
Tenia este rio, de la parte del Sueste, dos montaas redondas,
y de la parte del guesnorueste un muy hermoso Cabo llano que
sale fuera. Este puerto, creo yo que fu el de Baracoa que
puso por nombre Diego Velazquez, el primero que fu con
gente espaola poblar la dicha isla de Cuba al puerto
de la sumpcion, como se dir, placiendo Dios, cuando della
hablaremos. El martes, 30 de Octubre, sali deste puerto y
rio de Mares, y, costeando la costa de la mar abajo, despus
de haber andado 45 leguas, vido un cabo de tierra lleno
de palmas, y psole nombre cabo de Palmas; los indios que
iban en la carabela Pinta, que eran de los que tom en la
primera isla que descubri, Guanahan, que nombr Sant
Salvador, dijeron que, detrs de aquel Cabo estaba un rio,
y del rio Cub, diz que, habia cuatro jornadas. Deca Martin Alonso, Capitn de la Pinta, que crei que aquella Cuba
deba ser ciudad, y que toda aquella tierra era tierra firme,
pues iba tanto al Norte y era tan grande, y que el Rey de
aquella tierra tenia guerra con el Gran Khan, el cual, ellos
llamaban Kham, su tierra ciudad Faba, y otros nombres muchos; todo esto conceba, Martin Alonso, de los d i chos indios que llevaba en su carabela, que no entenda; y
es cosa maravillosa como lo que el hombre mucho desea y

DE LAS INDIAS.

323

asienta una vez con firmeza en su imaginacin, todo lo que oye


y v, ser en su favor cada paso se le antoja; porque este Martin Alonso habia visto la carta pintura que habia enviado al
Almirante aquel Paulo, fsico, florentin, como se dijo arriba
en el captulo 42, y va el paraje donde hallaban estas islas,
y otras razones, que tambin habernos ya dicho haber movido
razonablemente que lo creyese y esperase el Almirante, habase ya persuadido lo mismo, y as, todo lo que por seas
los indios le decian, siendo tan distante como lo es el cielo
de la tierra, lo enderezaba y atribua lo que deseaba, que
aquella tierra era, los reinos del Gran Khan, tierras que
confinaban con ellos, como lo entendia y deseaba el Almirante. Como el Almirante oy lo que deca Martin Alonso, que
conformaba con lo que l sentia entendia de los que llevaba
tambin en su nao, de la su dicha primera isla, confirmse
ms su opinin, y as determin de llegarse al rio que los i n dios decian estar de la otra parte del cabo de Palmas, y de
enviar, diz que, un presente al Rey de aquella tierra, y con
l la carta de recomendacin de los reyes de Castilla; para lo
cual tenan, diz que, un marinero que habia estado y andado
por Guinea en semejante mensajera, y ciertos de los de la dicha isla de Guanahan, que ir con l y acompaarle se ofrecan, con que despus, diz que, los tornasen su isla; y dice aqui
el Almirante, que tenia determinacin de trabajar cuanto le
fuese posible por ir ver al Gran Khan, el cual pensaba que
resida por all, la ciudad de Cathay, que es la principal de
las suyas, que era grandsima y de grandes riquezas, la cual
traa pintada situada en la carta que le envi el dicho florentin. De aqu estim el Almirante que, toda aquella tierra no era
isla, sino firme, y en la verdad fu la isla de Cuba, y lo que
dijo Martin Alonso que los indios decian, que del susodicho
rio Cuba habia cuatro jornadas, y que debia ser alguna ciudad, manifiesto parece cunto al revs entendan de lo que
los indios por seas les hablaban, porque aquella Cuba no era
la isla toda, que as se llama, ni era ciudad, como Martin
Alonso creia, sino una provincia que se llama Cuhanacan,

324

HISTORIA

cuasi en medio de Cuba, porque nacan quiere decir, en la


lengua destas islas, medio en medio, y asi componan este
nombre Cubanacan, de Cuba y nacan, tierra provincia que
est en medio cuasi en medio de toda la isla de Cuba. Esta
provincia, Cubanacan, era muy rica de minas de oro, como
diremos (placiendo Dios), y como vian los indios que tanto
y tantas veces los cristianos nombraban el oro, y piaban por
oro, sealbanles la provincia de Cubanacan, donde hallaran
las minas de oro que deseaban, ellos entendanlo muy al r e vs, y aplicaban lo que hablaban del Gran Khan, de quien
harto perdido el cuidado tenian; y que fuese aquella que s e alaban la dicha provincia de Cubanacan, parece por esto,
conviene saber, porque considerada la comarca donde c o menzaron andar por la isla de Cuba, y lo que habian a n dado por la costa della hacia abajo,- sin duda habia dellos al
paraje de la dicha provincia 40 50 leguas, que serian de las
canoas de los indios cuatro cinco jornadas. Hallbase, su parecer, de la lnea equinoccial, el Almirante, 42; pero creo
que est falsa la letra, porque no est la isla de Cuba
sino (4) grados. Este martes en toda la noche, anduvo con los
navios barloventeando, y, siendo de dia, vido un rio,,y no
pudieron entrar en l por ser baja la entrada, y, navegando
adelante, vieron un Cabo que salia muy fuera en la mar, cercado de bajos, donde habia una baha para estar navios p e queos, y, no pudiendo doblar encabalgar el dicho p r o montorio Cabo, por ser el viento Norte y toda la costa se
corra al Nornoroeste y Sudueste, y adelante salales otro
Cabo mucho ms, por esta dificultad, y porque el cielo m o s traba querer ventar recio ^acord de dar la vuelta y tornarse
al susodicho rio y puerto de Mares.

(1)

Esl en blanco en el original.

DE LAS INDIAS.

325

CAPTULO XLV.

Tracta c o m o , surto en el puerto de Mares, envi las barcas en tierra; no hallaron gente,
que era huida.Invi un indio de los que traia.Dio voces diciendo que la gente que
venia era buena gente, que no hacia mal nadie.Asegranse todos. Vienen seguramente en los navios.Ntase la mansedumbre de los indios, y como con facilidad fueran
trados la fe y buenas costumbres, si por amor y mansedumbre fueran tratados y
trados.Vido el Almirante tener un indio un poco de plata.Da testimonio el A l m i rante muchas veces de la mansa condicin de los indios.Tiene Cuba por tierra firme
y por los reinos del Gran Khan.Envi dos cristianos y dos indios la tierra dentro,
saber nuevas.Dijo hallarse 1.142 leguas de la isla del Hierro.Alaba mucho el puerto
y la tierra.Puso los navios monte.Entendi de algunos indios que el mucho oro
estaba en la isla Espaola.Hall almstiga, algodn, ajes, batatas y frsoles, etc.

Vuelto al rio y puerto de Mares con los navios el mircoles, 30 de Octubre, luego, jueves siguiente, 1." de Noviembre, salido el sol, envi el Almirante las barcas en tierra las
casas que por all estaban, y hallaron que toda la gente habia
huido, y desde un buen rato pareci un hombre; mand el
Almirante que lo dejasen asegurar y que se volviesen las
barcas. Despus de comer torn enviar las barcas, y en
ellas que fuese uno de los indios que traia consigo de G u a nahan, el cual, desde lejos, dio voces los que por all habia
de Cuba, diciendo que no hobiesen miedo, porque aquella
gente que venia era buena y que no hacian mal nadie, antes
daba de lo suyo en muchas islas que haban estado, y que no
eran del Gran Khan (aqu parece tambin cuan poco y nada
entendan de los indios, ni los indios de los cristianos), y
desde las barcas se ech nadar el indio y fu tierra, p r o siguiendo en sus voces; el cual, salido en tierra, dos hombres
que por all parecieron lo tomaron de los brazos y llevaron
una de las casas, y largamente se informaron d e l , como
fueron ciertos que no se les habia de hacer mal alguno, se
aseguraron, y luego sali infinita gente de los montes, y e n -

326

HISTORIA

traron ms andar en sus canoas, que el Almirante llama


almadas, y vinieron los navios quince diez y seis, llenas
de gente manssima, con muchos ovillos de algodn hilado y
otras cosillas de las que tenian, de las cuales mand el Almirante que no se les recibiese ni tomase alguna, porque supiesen, diz que, no buscar el Almirante sino oro, quien ellos
llaman nucay, aunque y o creo que los cristianos no entendan,
porque como todas estas islas hablasen una lengua, la desta
isla Espaola donde llaman el oro caona, no deban decir los
indios nucay. Ans que, todo aquel da se gast en venir m u chos indios los navios, y de los navios los cristianos salir
tierra, como si muchos aos hobieran conversado los unos con
los otros, muy seguramente. Aqu ser mucha razn notar,
cmo estas gentes pudieran ser ganadas y tradas para Jesucristo, si por amor y mansedumbre fueran en los principios
tratadas inducidas, pues, por sola informacin, cuasi spita^
de un otro indio y de otras islas, que la gente que venia era
pacfica y no daosa nociva, con tanta confianza y seguridad
se pusieron en las manos de gente, al parecer, feroz, y tan
extraa y diferente, dellas nunca cognoscida ni oida. Bien
claro y manifiesto est el argumento, y evidente indicio es de
la mansedumbre, simplicidad, bondad y docibilidad natural
destas gentes, y c u a n aparejadas estaban por Dios para p o derse transplantar y transformar, de ramos de acebuche s i l vestres y amargos de la silva de su gentilidad, en olivas v i des dulcsimas de su carsima y preciossima via. Tornando
lo que referimos, estaba el Almirante atentsimo si via en
alguno de aquellos hombres algn oro, y no lo vido; pero
dice que vido traer uno dellos un pedazo de plata labrada,
colgada de la nariz, de donde coligi haber plata en aquella
tierra isla. Esta, nunca jams, en muchos aos, all la s e n timos, y podra ser que la hobiese, porque como los naturales
vecinos indios della no curasen de los metales generalmente,
y si algn oro tenian era poco, y el que acaso hallaban en
los rios, por quel oro es ms fcil de hallar y sacar, por estar
comunmente ms somero y menos hondas las minas del que

DE LAS INDIAS.

327

las de la plata, por eso mucho menos, aunque en todas estas


islas hobiese minas de plata, se hall alguna en poder de los
naturales dellas, y en muchos muchas seales de o r o ; y esta
que dice aqu el Almirante que vido traer un hombre, p o dia ser haberla hallado acaso. Entendieron, de las seas que
aquellos indios daban, que antes de tres dias vernian muchos
mercaderes de la tierra adentro comprar de las cosas que
traian los cristianos, y que daran nuevas del Rey de aquella
tierra, el cual colegia de sus seas y meneos que estara de
all cuatro jornadas, y que ellos habian inviado mensajeros
que le hiciesen saber de la venida del Almirante y de los
cristianos. Dice aqu el Almirante as: Esta gente es d l a
misma calidad y costumbres de los otros hallados, sin n i n guna secta que yo cognosca, que hasta hoy aquestos que
traigo, no he visto hacer ninguna oracin, antes dicen la Salve
y el Ave Mara con las manos al cielo como les muestran, y
hacen la seal de la cruz. Toda la lengua tambin es una, y
todos amigos, y creo que sean todas estas islas, y que t e n gan guerra con el gran Khan, quien ellos llaman Cabila, y
la provincia Bafan, y ans andan tambin como los otros
desnudos.> Estas son sus palabras. Dice tambin, que por cierto tiene ser aquella tierra firme, y que estaba ante Zayton, y
Quisay (ciertas ciudades provincias de la tierra firme que
tenia pintadas en la carta de Paulo, fsico, que arriba se
dijo), 100 leguas poco ms menos lejos de lo uno y de lo
otro; y dice que bien se mostraba ser as, por la mar, que
venia de otra suerte que hasta entonces haba venido, y ayer
que iba al Norueste, hall que hacia, diz que, fro. Con esta
opinin que tenia de que aquella era tierra firme y reinos
del Gran Khan confines dellos, para tener alguna noticia y
haber lengua dello, acord inviar dos hombres espaoles, el
uno se llamaba Rodrigo de Xerz, que vivia en Ayamonte, y el
otro era un Luis de Torres, que habia vivido con el Adelantado de Murcia, y habia sido judo y sabia hebraico y c a l deo, y aun, diz que, arbigo. Con estos invi dos indios, uno
de los que traia consigo de Guanahan, el otro de aquellas

328

HISTORIA

casas que estaban en aquel rio pobladas. Diles de los r e s cates, sartas de cuentas y otras cosas para comprar de comer,
si les faltase, y seis dias de trmino para que volviesen. D i les muestra de especera para cognoscerla, si alguna por el
camino topasen. Diles instruccin cmo habian de p r e guntar por el Rey de aquella tierra, y lo que le habian
de hablar de parte de los Reyes de Castilla, como inviaban al Almirante para presentarle sus cartas y un presente que le inviaban, y para tener noticia de su Estado y
tener amistad con l, y ofrecerle su favor y buenas obras
para cada y cuando dellas se quisiese aprovechar, y para tener
certidumbre de ciertas provincias y puertos y rios de que el
Almirante tenia noticia, y cunto distaban de all. Aqu tom
el Almirante el altura con un cuadrante, este viernes, en la noche, y hall que estaba de la lnea equinoccial 42; pero esto,
como arriba se dijo, es imposible, porque no est Cuba
sino ('I) grados, y debia ser falso el cuadrante, est errada
la letra'por vicio del escribano, como suele muchas veces, en
cosas de grande importancia, acaecer. Dijo tambin, que, por su
cuenta, hallaba que habia navegado desde la isla del Hierro
hasta all, 4.442 leguas. Afirma todava ser aquella isla de
Cuba tierra firme, consideradas las islas y tierra firme que
traia pintadas en la carta de Paulo, fsico, de que muchas veces
habernos hecho mencin. Sbado, 3 dias de Noviembre, por
la maana, entr el Almirante en la barca por ver aquel rio, el
cual hace la boca un gran lago, y deste se constituye un
singularsimo puerto muy hondo y limpio de piedras, con la
playa mucho buena y dispuesta para poner navios monte,
cercado de abundancia de lea'; entr por el rio arriba hasta
llegar al agua dulce, que seria cerca de dos leguas, y subi en
un montecillo para descubrir algo de la tierra; no pudo ver
cosa por la muchedumbre de las arboledas que eran fresqusimas y odorferas. Decia no tener duda que no hobese por all
muchas hierbas y rboles aromticos; no se le cansaban los

(1)

Est en blanco en el original.

DK LAS INDIAS.

329

ojos de ver tanta hermosura y lindeza, ni los odos se le hartaban de oir los cantos dulcsimos de las aves. Vinieron aquel da
muchas canoas almadas rescatar cosas de algodn hilado
y hamacas (que son las camas, que arriba en el cap. 42 digi
mos) los navios. Domingo, de maana, torn saltar en tierra el Almirante cazar, y vino l Martin Alonso Pinzn con
dos pedazos de canela, y, diz que, un portugus que en su c a rabela traia, vido un indio que traia manojos della; mostr
el Almirante los indios de all, canela y granos de pimienta
de Castilla, preguntndoles, por seas, si en aquella tierra
la habia, respondironle que s, sealando hacia la parte
del Sueste; la pimienta, porque se parece la pimienta
montes de aquestas tierras, que llaman ax, bien pudieron
engaarse diciendo que la habia, pero la canela, nunca
se hall en todas estas islas; mostrles tambin oro y perlas,
y respondieron ciertos viejos, que en un lugar que llamaron
Boho habia infinito, y que lo traan al cuello, y las orejas,
y en los brazos y piernas, y tambin perlas. Este boho quiere
decir en su lengua casa, y por eso es ele creer que no entendan los indios decir sino Hayti, que es esta isla Espaola
donde ellos sealaban que habia oro, y as no los entendian;
como lo que crean entender que, diz que, habia naos grandes
y mercaderas, y que lejos de all habia hombres de un o j o , y
otros con hocicos de perros que coman los hombres, y que en
tomando alguno, lo degollaban y cortbanle sus instrumentos
viriles. Nunca tales monstruos se vieron en estas tierras, y
as parece que no los entendian, puesto que podan querer
significar los que coman carne humana de algunas islas que
llamaban caribes. Dice ms aqu el Almirante: Esta gente es
m u y mansa y muy temerosa, desnuda, como dicho tengo, sin
armas y sin ley: Estas son sus palabras. Dice, de las labranzas
de los indios, que tenan las tierras frtiles, llenas de mames
que son como zanahorias, que tienen sabor como de castaas?
estos son los que llaman ajes, y batatas que son muy sabrosas,
de las cuales se dir; vido frsoles, que son como atramuces
del Andaluca, puesto que son prietos leonados, y aun algu-

330

HISTORIA

nos morados; vido rboles de algodn que tenan el capullo


abierto y el algodn de fuera, y otros cerrados, y algunos en
flor, todo en un rbol, y refiere haber visto por all tantas
maneras de frutas, que le pareca imposible poderlas decir,
pero crea que debian ser muchas dellas provechosas. Lunes,
5 de Noviembre, por la maana, mand poner y sacar los navios monte, no juntos, sino cada uno por s, quedando siempre
los dos en el agua por la seguridad, puesto que dice, que todos
se pudieran poner sin temor, por ser aquella gente tan mansa,
segura y pacfica. Vinironle pedir albricias que habian hallado almstiga y prometilas, y habia, diz que, por aquella
comarca para sacar mili quintales cada ao; tom della para
llevar la muestra los Reyes. Dijo, diz que, un indio por seas,
que el almstiga era buena para cuando les dolia el estmago:
dice de aquel puerto de Mares, que es de los mejores del
mundo, y mejores aires y mas mansa gente, y que en el cabo
de Pea alto, que arriba se dijo, diz que, se puede hacer una
fortaleza, para que si aquello saliese rico y cosa de interese
grande, estaran all los mercaderes seguros de cualesquiera
otras naciones. Concluye aqu el Almirante diciendo: Nuestro
Seor, en cuyas manos estn todas las victorias, enderezar
todo lo que fuere su servicio.

DE LAS INDIAS.

331

CAPTULO XLVI.

En el cual se tracta como tornaron los dos cristianos que habian ido la tierra adentro.De
los recibimientos y reverencia que los indios les hicieron como avenidos del cielo.De la
mansedumbre y bondad natural y simplicidad de los indios.De los sahumerios que por
las narices tomaban, que llamaban tabacos.De las palabras del Almirante en loa de los
indios, diciendo cuan fcilmente le parece que se convertirn.Determin de llevar de
all para Castilla algunos indios, y como los tom.Como fu y hizo en ello muy culpable hecho.Afase mucho y dnse razones de su fealdad, y de como por sola aquella obra mereci que Dios le castigase y aparejase muchas adversidades en lo porvenir,
aunque tuviese buena intencin.Reptense tambin muchas cosas de la bondad y d o c i lidad natural de los indios.

Lunes, en la noche, tornaron los dos cristianos y los dos


indios que con ellos fueron de la tierra adentro, bien 12
leguas, donde hallaron una poblacin de hasta cincuenta c a sas, en la cual, diz que, moraran mil vecinos, porque les pareca que vivian muchos en una casa; y esto asaz es clara
seal de ser gente humilde, mansa y pacfica. Contaban estos
dos cristianos, que habian sido recibidos en aquel pueblo con
gran solemnidad y regocijo; aposentronlos en una de las
mejores casas del pueblo, donde concurran todos, hombres
y mujeres, con grande admiracin y alegra; tocbanles con
las manos, besbanles sus manos y pies, creyendo que venian
del cielo, y ans lo mostraban sentir; dbanles de comer de
todo lo que tenian, liberalsimamente. As como llegaron al
pueblo, los tomaron por los brazos los ms honrados del pueblo, segn les pareca, y llevronlos la casa principal, d i ronles dos sillas en que se asentaron, y todos cuantos c u p i e ron en la casa se asentaron en cuclillas alrededor dellos; el
indio que llevaban de Guanahan, les cont la manera de
vivir de los cristianos, segn que habian esperimentado, y
cmo no hacian mal nadie ni tomaban lo ajeno, antes d a ban de lo que traian suyo. Desde un rato, salironse

332

HISTORIA

todos los hombres y entraron todas las mujeres, las cuales


se asentaron alrededor dellos, como habian hecho los h o m bres, y todas las que podan los tentaban y palpaban si eran
de carne y de hueso como ellos, y besbanles las manos
y los pies, y no les faltaba sino adorarlos; rogbanles con
gran instancia importunaciones, que se quedasen all
vivir con ellos. Mostrronles la canela y pimienta que el A l mirante les habia dado, preguntndoles si la habia por all,
respondieron que no, mas sealaron que cerca de all habia
mucha hacia el Sueste; desque vieron que no tenian aparato y
grandeza de ciudad determinaron volverse, y dijeron que, si
dieran lugar los hombres y mujeres, que con ellos queran
venirse, pasaran de ms de 5 0 0 , creyendo que se venan al
cielo; vino, empero, un principal, como seor, y un hijo suyo y
otro con ellos. Recibilos el Almirante muy graciosamente, hzoles mucha honra, preguntndoles por ms tierras, por seas;
sealle aquel seor, aquellas mismas, haber por all muchas islas y tierras. Quisirale el Almirante traer los Reyes, y, creyendo que se estuviera con l, aquella noche, dice, que, no
sabe qu imaginacin le vino, spitamente se quiso de n o che salir tierra; el cual, diz que, no se quiso detener por
que tenia la nao en monte, y cierto en detenerlo harto mal
hiciera; dijo que tornara en la maana, pero nunca ms
torn, y hzolo como discreto. Hallaron estos dos cristianos
por el camino mucha gente que atravesaban sus pueblos,
mujeres y hombres, siempre los hombres con un tizn en las
manos, y ciertas hierbas para tomar sus sahumerios, que son
Unas hierbas secas metidas en una cierta oja, seca tambin,
manera de mosquete hecho de papel, de los que hacen los muchachos la pascua del Espritu Santo, y encendido por la una
parte del por la otra chupan, sorben, reciben con el resuello
para adentro aquel humo, con el cual se adormecen las carnes y
cuasi emborracha, y as, diz que, no sienten el cansancio. Estos
mosquetes, como los llamaremos, llaman ellos tabacos. E s paoles cognosc yo en esta isla Espaola, que los acostumbraron tomar, que, siendo reprendidos por ello, dicindoles

DE LAS INDIAS.

333

que aquello era vicio, respondian que no era en su mano dejarlos de tomar; no se qu sabor provecho hallaban en ellos.
Toda la gente que topaban estos dos cristianos, en vindolos
se ponian en grande admiracin, y los hacian el mismo a c a tamiento; hallaban muchos pueblos chiquitos de cuatro y
cinco casas. Vieron mucha diversidad de rboles, hierbas y
flores odorferas, aves muchas, de diversas especies, d e s e mejables de las de Espaa, pero hallaron perdices naturales de
las de Espaa, salvo que son mucho ms chicas, y cuasi no
tienen otra cosa de comer sino las pechugas. Vieron tambin
nsares muchas, y naturales ruiseores que muy dulcemente
cantaban; y es bien de considerar, que haya tierra en que
por el mes de Noviembre los ruiseores canten. Es aqu de
saber, que en todas estas islas no hay perdices ni grullas, sino
en slo aquella isla de Cuba; las nsares comunes son t o das estas tierras. Bestias de cuatro p i e s , diz que, no vieron,
sino de los perros que no ladraban, puesto que hay unos animalicos poco menos grandes que unos perrillos blanquetes que
tienen cuatro p i e s , tan buenos y mejores de comer que c o nejos y liebres, los cuales los indios llamaban guaminiquinajes. De la fertilidad de la tierra contaban maravillas, y que
toda la hallaban llena de labranzas de aquellos ajes, y tambin debia de ser de la yuca, de que hacian el pan que l l a maban cazab, salvo que no la cognoscian. De los frsoles
atramuces que digimos habas, y del grano que llaman los
indios maz, que ellos llamaban panizo, hallaban mucha c a n tidad. Algodn infinito, sembrado, cogido y hilado, y tambin
tejido obrado; dijeron que habian visto en una sola casa
ms de quinientas arrobas, y que se podra haber cada ao
cuatro mil quintales. Aido y o , que pudieran cogerse veinte
mil quintales si los cristianos quisieran tener grangeras por
l, pero como siempre pretendieron ricos metales, muchos, ni
alcanzaron lo uno ni lo otro. Por un cabo de agujeta, daban
de algodn los indios una gran canasta. Dice aqu el Almirante
aquestas palabras: Son gentes muy sin mal, ni de guerra;
desnudos todos, hombres y mujeres, como su madre los pari,

334

HISTORIA

verdad es que las mujeres traen una cosa de algodn, solamente tan grande, que les cubre su natura y no ms, y son
ellas de muy buen acatamiento, ni muy negras salvo menos
que Canarias. Tengo por dicho, serensimos Prncipes, que
sabiendo la lengua dispuesta suya personas devotas, religiosas, que luego todos se tornaran cristianos, y as espero en
nuestro Seor, que Vuestras Altezas se determinarn ello
con mucha diligencia, para tornar la Iglesia tan grandes
pueblos, y los convertirn, as como han destruido aquellos
que no quisieron confesar el Padre y el Hijo y el Espritu Sancto; y despus de sus dias (que todos somos mortales), dejarn
sus reinos en muy tranquilo estado, y limpios de la hereja
y maldad, y sern tambin recibidos delante el eterno Criador, al cual plega de les dar larga vida, y acrecentamiento
grande de mayores reinos y seoros, y voluntad y dispusicion para acrecentar la sancta religin cristiana, ans como
hasta aqu tienen fecho. Amen. Estas son palabras formales
del almirante D. Cristbal Colon. Sacaron la nao de monte,
y quisirase partir el jueves, ir al Sueste buscar el oro
y especeras que crea hallar por all, descubrir ms tierras,
pero por que le hizo los vientos contrarios, no pudo partirse
de all hasta lunes, 42 dias de Noviembre. Estando aqu en
este rio y puerto de Mares, pareci al Almirante que d e ba llevar Castilla, desta isla de Cuba, tierra firme, segn
l ya estimaba, algunos indios para que aprendiesen la lengua
de Castilla y saber dellos los secretos de la tierra, y para instruirlos en las cosas de la fe , y por tanto, viniendo una canoa
almada, como l la nombra, con su confianza y seguridad
que ya concebida de la justicia y fidelidad bondad de los
cristianos todos los indios tenan, y llegndose al borde de
la nao para rescatar de su algodn cosillas, ver la nao y
los cristianos, traerles, quizs, de sus cosas, como lo hacan,
de seis mancebos que en ella venan, los cinco que se entraron en la nao (porque el otro entr en la canoa), los hizo d e tener contra su voluntad, para llevar consigo en Castilla. Cosa
cierto, que antes debiera padecer cualquiera trabajo y peligro

DE LAS INDIAS.

335

que hacerla , porque, en la verdad, no fu otra cosa que violar tcita interpretativamente las reglas del derecho natural
y derecho de las gentes, que dictan y tienen, que al que simple y confiadamente viene contratar con otros, mayormente
habindose ya confiado los unos de los otros y tratado a m i gablemente, lo dejen tornarse su casa, sin dao de su
persona ni de sus bienes, libre y desembargadamente. Agravia
este hecho, haberlos recibido en su tierra y en sus casas con
tantas cerimonias y regocijos, adorndolos como cosas d i vinas venidas del cielo, segn ha parecido. Qu sintiera el
Almirante si los dos cristianos que envi la tierra adentro,
por fuerza los detuvieran, en qu crimen creyera que h a ban incurrido? Cierto, bien juzgara que, por recobrar sus
dos cristianos, les pudiera hacer justa guerra; pues como las
leyes y reglas naturales y del derecho de las gentes, sean
comunes todas las naciones, cristianos y gentiles, y de
cualquiera secta, ley, estado, color y condicin quesean,
sin una ni ninguna diferencia, la misma justicia tenan y
tuvieron los vecinos de aquella isla contra el Almirante y
sus cristianos, por recuperacin de sus convecinos y c o m patriotas, moverles justa guerra; y aide mucho la fealdad deste hecho, darse causa de perder los cristianos tanta
auctoridad, como de su bondad y rectitud, y mansedumbre los
indios haban concebido, y tanto crdito; y no lo excusa el
buen fin que tuvo el Almirante, cuanto bueno y provechoso
para despus quiera que fuese, porque nunca hemos de hacer
cosa mala, por chica y mnima que sea, para que por ella
della haya de salir, hayamos de sacar, inextimables bienes.
As lo afirma San Pablo, Ad Rom. 2. Non sunt facienda mala
ut bona eveniant. Y porque nunca suelen los hombres caer en
un slo yerro, ni un pecado se suele slo cometer, antes suele
ser mayor el que despus sobreviene, as acaeci al A l m i rante, que, queriendo perfeccionar su propsito, envi una
barca con ciertos marineros una casa que estaba de la parte
del rio, al Poniente, y tomaron y trujeron siete mujeres, entre
chicas y grandes, con tres nios. Esto dice l que lo hizo, p o r -

336

HISTORIA.

que mejor se comportan los hombres en Espaa habiendo m u jeres de su tierra, que sin ellas; porque ya otras veces muchas
se acaeci traer hombres de Guinea en Portugal, y despus que
volvan y pensaban de se aprovechar dellos en su tierra, por
la buena compaa que les haban hecho, y ddivas que les
habian dado, en llegando en tierra jams parecan. Ans que
teniendo sus mujeres, ternn gana de negociar lo que se les
encargare, y tambin estas mujeres mucho ensearn las
nuestras su lengua, la cual es toda una en todas estas islas de
Indias, y todos se entienden, y todas las andan con sus almadias, lo que no hacen en Guinea, donde hay mil maneras de
lenguas, que la una no entiende la otra. Todas estas son palabras formales del Almirante. Gentil excusa ha dado para colorar justificar obra tan nefaria. Pudirasele preguntar, que
si fu pecado y qu tan grave, quitar hurtar robar con
violencia las mujeres que tenian sus propios maridos, pues
el matrimonio es de derecho natural, y es rato, y cuanto al
oficio de la naturaleza es comn as los infieles como los
fieles? tem, quin haba de dar Dios cuenta de los pecados de adulterio que cometieron los indios que llev consigo,
quien dio por mujeres aquellas mujeres, y si quiz se aidi alguno de incesto, que es mayor que el adulterio si por
caso eran muy propincuos parientes? Y los que cometeran
tambin de adulterio los maridos de aquellas, casndose no
pudiendo, prohibindolo la ley natural, con otras mujeres?
Ciertamente, inconsideradamente se hobo aqu el Almirante,
aunque en otras cosas era prudente. Muchos son prudentes, y
fueron en el mundo en lo que toca las cosas humanas y
temporales, pero faltan muchas veces y en muchos actos, c u a n to la rectitud de la razonable y cristiana prudencia. Por sola
esta injusticia, y no razonable antes muy culpable obra, sin
que otra ninguna el Almirante hiciera, podia bien cognoscer
ser merecedor, ante Dios, de las tribulaciones y angustias en
que despus toda su vida padeci, y que machas ms le d i e ra; porque muy diferentes son los juicios de los hombres y la
estimacin y tasacin que hacemos de los grados y quilates

DE LAS INDIAS.

337

de los pecados, al que juzga y tasa Dios, que lo lleva y determina por muy delgado. Un pecado nos parece ac que no es
nada, que no perjudica tanto, por nuestra ceguedad c o s tumbre, facilidad de pecarlo, tambin por el bien que
procede algunas veces del, pero, delante de Dios, es juzgado
por muy grave y muy pesado, cuya consideracin, si la alcanzsemos, nos haria temblar las carnes. Y no se debe lisonjear
ni engaar nadie confiando, que, por los bienes que salen a l gunas veces de los pecados, sean excusados, por que aquellos
bienes no salen de la maldad humana, que de s no es apta
para qu della salga bien alguno, sino sola y precisamente
del abismo y profundidad de la bondad y providencia divina,
la cual no permitira que algn mal ni pecado se perpetrase,
si, antes quel pecador lo cometa ni piense, no tuviese ordenado el bien, de su justicia de su misericordia, que ha de
sacar del; y as no quedar sin su debida pena el que lo c o mete, puesto, que sean muchos y grandes los bienes que del
procedan puedan proceder. Despus, la noche que se parti
deste puerto de Mares, vino una canoa al bordo de la nao del
Almirante con un hombre de hasta cuarenta y cinco aos en
ella, marido de una de las mujeres que all habian tomado, y
padre dlos tres nios, un muchacho y dos hembras, y rog
que, pues le llevaban su mujer y sus hijos, le llevasen l
tambin con ellos. El Almirante, dice, que le plugo de ello,
y yo as lo creo, y tambin tengo por cierto que quisiera-ms el
indio que le dieran su mujer y hijos y quedarse con ellos en
su tierra, que no desterrarse y ir morir la ajena. Torna el
Almirante aqu repetir de la bondad natural de los indios
de aquella isla, diciendo as: Yo vi conozco que esta gente no tiene secta ninguna, ni son idlatras, salvo muy mansos,
y sin saber qu sea mal, ni matar otros, ni prender, y sin
armas, y tan temerosos, que una persona de los nuestros
fuyen ciento dellos, aunque burlen con ellos, y crdulos y
cognoscedores que hay Dios en el cielo, firmes que nosotros
habernos venido del cielo, y muy prestos qualquiera oracin
que nos les digamos que digan, y hacer el seal de la cruz.
TOMO I.

22

338

nisTowA

As que deben Vuestras Altezas determinarse los hacer cristianos, que creo que, si comienzan, en poco tiempo acabarn
de los haber convertido nuestra sancta fe multidumbre de
pueblos, y cobrado grandes seoros y riquezas, y todos sus
pueblos de Espaa, porque sin duda es en estas tierras grandsima suma de oro, que no sin causa dicen estos indios que
yo traigo, que h en estas Indias lugares adonde caban el oro,
y lo traen al pescuezo, las orejas, y los brazos las piernas, y son manillas muy gruesas, y tambin piedras, y h
perlas preciosas, y infinita especera; etc. Estas todas son
palabras formales del Almirante. Dijo tambin que habia en
aquel puerto de Mares grandsima cantidad de almstiga, y
mayor, diz que, la habra, si mayor se quisiese hacer, p o r que los mismos rboles, plantndolos, prenden de ligero, y
hay muchos y muy grandes y tienen la oja como lantisco
y-el fruto, salvo que es mayor el rbol, como dice Plinio,
y l habia visto en la isla de Xio, en el archipilago, en el
tiempo que all estuvo, donde sacaban de provecho della
50.000 ducados, si bien se acordaba. Esto que dice que los
mismos rboles plantndolos prenden de ligero, dice cierto
verdad, porque todos, cualesquiera rboles y ramas prenden
hincndolos en la tierra, y mucho ms el de la almstiga; pero
no se yo como lo pudo l experimentar en cuatro cinco
das, diez, que anduvo por all, no todos estuvo en un
lugar. Dice asimismo, poderse haber grande suma de algodn
en aquella isla tierra de Cuba, y que cree que se vendera
muy bien por ac, y en las grandes ciudades del Gran Khan
que se descubriran sin duda, y otras muchas de otros s e ores que habran en dicha servir los reyes de Castilla, sin
llevarlo Espaa.

DE I,AS INDIAS.

339

CAPITULO XLVII.

De como tuvo el Almirante relacin de cierta tierra riqusima de oro, hacia el Levante.
Por esto y por otras causas dio la vuelta hacia el Levante. Descubri maravillosos rios
y puertos con muchas poblaciones. Hall una mar de islas dignas de admiracin.
Vido las sierras de la isla Espaola.Hall almstiga y lignaloe.Vido caas:Vido
pescados y animales diversos.Hall piedras con manchas doradas, otras que parecan
de minas de plata, otras de hierro.Apartse de su compaa y obediencia, con su carabela, Martin Alonso Pinzn.

Estando en este rio de Mares, tuvo el Almirante relacin


(segn al menos l crey que entenda), que habia una isla
tierra hacia la parte de Levante, que llamaban Babeque, y
otra que decian Boho, y sta crey que era esta isla Espaola, donde la gente della, diz que, coga el oro de noche con
candelas en la playa, y despus con martillo hacan vergas
dello; y bien parece cuanta diligencia y afeccin ponian en
preguntar por el oro, pues los indios, sintindosela, les
mentan y queran alejarlos de su tierra, el Almirante no
los entenda, as que, por esta causa, y tambin porque
hacia, diz que, algn fro, por lo cual sentia no serle buen
consejo en invierno navegar para descubrir al Norte, acord
dar desde este rio y puerto de Mares la vuelta con los navios
todos tres al leste Levante, donde los indios le sealaban
estar situada la tierra de Babeque; y esto es cierto, que dos
das que navegara por aquel rumbo del Norte, que rehuy
por ser invierno, descubriera la tierra firme que agora l l a mamos Florida. Y parece quitarle Dios aquel camino para
que ms presto hallase esta isla Espaola, que creo es la princesa de las islas; con la cual le apart Dios harto mayores
trabajos, y dilacin de tiempo, y que no volviera con tan
largas seales de oro Castilla como volvi della. Con el s u sodicho intento, lunes, 42 dias de Noviembre, al rendir del

340

HISTORIA

cuarto del alba, mand alzar sus anclas todos los navios y
tender sus velas, poniendo las proas al leste, cuarta del Sueste. Despus de haber andado 8 leguas por la costa adelante,
hall un rio, y dende, andadas otras 4 leguas, descubri otro
que pareca muy caudaloso y mayor que ninguno de los que
hasta entonces descubierto habia. No se quiso detener ni entrar
en alguno dellos, por dos respectos, s u n l mismo dice; el
uno y principal, porque el tiempo y viento era bueno para ir en
demanda de la dicha tierra Babeque; lo otro, porque si en
l hobiera alguna populosa sealada ciudad cerca de la mar,
se pareciera, y lo tercero, porque, para ir por el rio arriba,
eran menester navios pequeos, los que l no tenia, y. asi
perdiera mucho tiempo, porque descubrir los semejantes ros
es negocio de por s. Dice que toda aquella costa vido que
era poblada, mayormente cerca del rio, al cual puso por
nombre rio del Sol. Naveg este lunes, hasta el sol puesto, \ 8
leguas al leste, cuarta al Sueste, hasta un Cabo quien puso
nombre el cabo de Cuba. Este cabo segn lo que he colegido
de toda esta su navegacin, cuanto anduvo abajo por la costa
ribera de Cuba, y lo que despus, cuando la vuelta hacia
arriba dio, y por lo que veo en el padrn padrones que
entonces pintaba el Almirante por sus manos, que tengo en
mi poder, es el Cabo que agora llamamos la punta de Mayci,
el cual est de Barocoa, puerto al cual puso el Almirante
rio y puerto de Mares (1) leguas. Toda esta noche estuvo la
corda, como dicen los marineros, que es no dejar hinchir las
velas de viento para no andar nada, que lo saben y pueden
hacer aun teniendo las velas en alto, y esto hacia por esperar
el dia para ver un abra abertura de sierras, como entre sierra y sierra, la cual comenz ver al poner del sol, adonde
se mostraban dos grandsimas montaas, y parecia que se
apartaba la tierra de Cuba de la del Boho, segn le daban
entender por seas los indios que llevaba, y por la estimacin
del Almirante deba ser esta isla Espaola, la cual debian de

(1)

Est en blanco en el original.

DE LAS

INDIAS.

341

ver desde all; pero yo creo, que no eran sino las sierras de
Bayatiquiri, que es el cabo postrero de toda Cuba, porque an
estaban muy lejos para ver la sierra desta Espaola. As que
venido el da, martes, 13 de Noviembre, de maana, volvi
las velas sobre la tierra y pas una punta que le pareci
anoche obra de 2 leguas, y entr en un grande golfo, 5 leguas
al Sursudueste, y le quedaban otras 5 para llegar al cabo,
adonde, en medio de dos grandes montes sierras, hacia un
degollado, el cual no pudo determinar si era entrada de mar;
y por que su propsito era ir la isla de Babeque, donde los
indios le decian que habia mucho oro, y estaban della, hoy
martes, diz que, tres jornadas (dbese de entender jornadas
de canoas que andaban 7 y 8 leguas cada dia), y porque no
va alguna grande poblacin, y el viento arreciaba mucho
ms que hasta entonces haban visto, hzose la mar, apartndose de la costa que iba siempre cerca, mirando lo que habia,
y naveg al leste con viento Norte, andando 8 millas por hora,
que son 2 leguas: y as anduvo, desde las diez del dia que
comenz aquella derrota hasta el poner del sol, 56 millas, que
son 14 leguas desde el cabo de Cuba, no el postrero de'la isla,
sino al que puso el cabo de Cuba, que dije agora nombrarse
la punta de Mayc. Parecile que descubra con la vista las
sierras de Boho, que le quedaban desotaviento, y que habra
del Cabo del dicho golfo, 80 millas, que son 20 leguas; barlovente esta noche, y por inconvenientes que via, por no
tornar atrs, determin de se llegar la tierra, y vido m u chos ros y puertos, pero no con muy claras entradas, y al
cabo de haber andado as 64 millas, que son 16 leguas, hall
una entrada honda, y ancha un cuarto de milla, donde entr
y vido tantas islas, que no las pudo contar, todas de buena
grandeza y altsimas, llenas de diversidad de rboles de mili
maneras, y de palmas infinitas. Maravillse sobre manera en ver
tantas islas y tan altas; y certifica los Reyes, que las montaas que desde antier ha visto por esta costa de Cuba, y las
destas islas, le parece que no las hay ms altas en el mundo
ni tan hermosas y claras, sin niebla ni nieve, y al pi dellas

342

HISTORIA

grandsimo fondo, y dice, que cree que estas islas son a q u e llas innumerables, que en los mapamundos en fin de Oriente
se ponen. Dice ms, que creia que habia grandsimas riquezas, y piedras preciosas, y especera en ellas, y que duran
muy mucho al Sur, y se ensanchan toda parte. Psoles
nombre, la Mar de Nuestra Seora, y al puerto, que est
cerca de la boca de la entrada dellas, puso nombre Puerto
del Prncipe; en el cual no entr, mas de verle desde fuera,
hasta otra vuelta que dio el sbado de la semana venidera,
como all parecer. Dice tantas y tales cosas de la hermosura,
fertilidad y altura destas islas, que hall en este puerto, que
afirma los Reyes, que no se maravillen porque las encarezca
tanto, porque les certifica, que cree no encarecerla centsima
parte. Algunas dellas, que pareca llegar al cielo y hechas como puntas de diamantes; otras que, sobre su gran altura, e n cima tienen como una mesa, y al pi dellas grandsimo fondo,
que podia llegar ellas una muy grande carraca, llenas todas
de arboledas como unas graciossimas florestas, y sin peas.
Acord de andarlas con las barcas de los navios; dice maravillas dellas. Hall almstiga infinito lignaloe; algunas dellas
estaban labradas y con las heredades de las que los indios
hacen su pan, y las otras races que comen. Hall en algunas
encendido fuego, y no gente, por lo cual, parece que huy
la gente viendo los navios, estimando, quiz, que eran grandes animales que salian de la mar; en otras vieron gente, y
como se iban esconder los montes. El hondo que hallaba
en todas las que anduvo era 15 y 16 brazas, y todo bajo era
basa, que quiere decir, que el suelo es todo arena limpia de
peas, que es lo que mucho desean los marineros, porque las
peas cortan los cables con que se amarran las anclas. Y por
que donde quiera que entraba de nuevo, como arriba se dijo,
ponia una cruz grande. Saliendo, viernes, 16 de Noviembre,
con la barca en tierra, fu una boca de aquellos puertos, y
en una punta de la tierra hall dos maderos muy grandes,
uno ms largo que otro, y el uno sobre el otro hechos cruz,
los cuales, segn dice, no los pudiera poner mejor proporcio-

DE LAS INDIAS.

343

nados un carpintero; y , adorada aquella cruz, mand hacer


de los mismos maderos una muy grande y alta cruz, la cual
hizo poner en un lugar muy eminente, no aquel dia, sino el
domingo. Vido caas por aquella playa, crey que salian de
algn rio, y tenia razn. Entr con la barca en una cala (que
es un rincn angosto que hace dentro de la tierra el agua de
la mar), donde hacia un alto de piedra y pea como Cabo, y
al pi del habia tanto fondo que la mayor carraca del mundo, diz que, pudiera poner el bordo en tierra, y habia un lugir donde podian estar seis navios sin anclas como en una
sala. Parecile que se podia hacer all una fortaleza, poca
cesta, si en algn tiempo en aquella mar de islas resultase algui rescate famoso. Hizo buscar por all, si habia ncaras, que
sor las ostias en que nacen las perlas, y hallaron, diz que,
mechas, sin perlas, y echbalo que nodebia ser tiempo d e ll, el cual creia ser Mayo y Junio. Pescando los marineros
coi redes, tomaron un pece, entre otros muchos, que pareca
prcoio puerco, no como tonina, y era todo concha muy tiesta
y qie no tenia cosa blanda sino la cola y los ojos, y un agujen debajo della para expeler sus superfluidades; mandlo
sala* para llevarlo los Reyes. Hallaron los marineros, diz
que, un animal que pareca taso taxo, no dice si en la mar
ei la tierra. Sbado, de maana, M de Noviembre, salt en
la oarca y fu ver las islas, que no habia visto, de
la banda parte del Sudueste, las cuales vido ser muy
granosas y muy frtiles, y entremedio dellas hall gran fondo. Dividan algunas dellas arroyos de agua dulce, y que creia
, que salian de algunas fuentes que habia en las cumbres
! de las sierras. Pasando adelante hall una ribera de agua
muy dulce y muy fra, y por lo enjuto della, habia un
prado muy lindo y palmas altsimas. Vido nueces grandes, y
ratones grandes como de la India; estos eran los guaminiquinajes, que arriba en el cap. 46 digimos, que eran unos animales como perrillos muy buenos de comer, que habia muchos
slo en aquella isla de Cuba. Aves vido muchas, y olor vehemente de almizque, y creo que lo deba de haber all. En

344

HISTORIA

este dia, de los seis mancebos que tom en el rio de Mares,


y mand que fuesen en la carabela Nia, se huyeron los dos
mayores de edad. Domingo, 48 de Noviembre, sali en tierra
con las barcas y mucha gente, y fu con gran alegra poner
la cruz, muy grande, que, mand hacer de los dos grandes
maderos, la boca del dicho puerto del Prncipe, en un lugar
descubierto y vistoso, puesta muy alta y muy hermosa vista.
La mar, diz que, crece y descrece all mucho ms que en otro
puerto de los que por all haba visto, achacbalo las muchas islas; y la marea era al revs de las de Castilla. Es.'o
cognoscia, porque all era baja mar estando la luna al S i dueste, cuarta del Sur. Parti de aquel puerto el l u n e s , 49 le
Noviembre, antes del sol salido, con calma, despus hzde
viento contrario leste, porque al leste habia l de ir, y u
al Nornordeste; apartse del puerto del Prncipe donde hajia
salido, 7 leguas; vido, diz que, de all la isla de Babeque, y
estara della 60 millas, que son 15 leguas. Yo creo que 6ta
isla tierra del Babeque debia ser, esta isla Espaola, i l guna provincia parte della, y que la deban nombrarlos
indios por aquel nombre, porque nunca esta despus parci,
pues nunca hace ms el Almirante mencin della, hallda
esta Espaola. Con vientos contrarios, no pudo ir su camno,
por lo cual determin de se volver al dicho puerto del P m cipe, de donde habia ya salido, que estaba ya del 25 legias,
y aunque estaba de la isla Isabela 12 leguas, dijo, que no
quiso ir all, porque no se le fuesen los indios que haaia
tomado en Sant Salvador, que estaba della 8 leguas, los cuales, diz que, tenan entendido, que en hallando oro el Almirante los habia de dejar ir su tierra. Finalmente, anduvo
con mucho trabajo por la variedad de los vientos, y no pudo
tornar al dicho puerto del Prncipe hasta el sbado, despus
de hora de tercia. El mircoles se hall el Almirante 42 desviado de la lnea equinoccial como en el rio de Mares; pero
esto es imposible, como all se dijo, y al mismo Almirante
parecia que no debia de estar tanto, porque, dice aqu, que
tiene suspenso el cuadrante hasta llegar tierra que lo adobe.

DE LAS INDIAS.

345

Dice que hacia calor por all, del cual argia que debia
de haber por aquellas tierras mucho oro. Mircoles, en la
noche, 21 de Noviembre, antes que tomase la tierra y el
puerto del Prncipe otra vez, como pretenda, se le fu Martin Alonso Pinzn con la carabela Pinta, de la que venia por
Capitn, sin su licencia y contra su obediencia, ciego de c o dicia, y, quiz, lleno primero de soberbia, porque un indio de
los que habia el Almirante mandado poner en aquella carabela, diz que, le habia certificado prometido de llevarle
cierta isla tierra donde hobiese mucho oro; y aqu dice
el Almirante: Otras muchas me ha hecho y dicho. Llev el
camino del leste hacia donde creian estar la tierra de Babeque, el cual iba vista del Almirante, hasta que el jueves, en
la noche, como fuese en la carabela que era ms velera que
todas, del todo desapareci, puesto que el Almirante hizo
tomar algunas de sus velas y tener farol lumbre toda la
noche, y seales para que arribase sobre l ; pero l no cur
sino irse. El viernes, antes que tomase la tierra, vido un Cabo
de tierra hacia el leste Levante, la cual sealaban los
indios llamarse Boho, y creemos que era esta isla Espaola,
y que habia, diz que, en ella gente que tenia en la frente un
ojo, y otros que llamaban canbales, quien mostraban tener
gran miedo, y desque vieron que llevaba camino de ac, diz
que, no podian hablar porque los comian, y significaban
que era gente muy armada. De donde parece, que ninguna cuasi ninguna cosa les entendan, porque, en esta
isla, ni nunca hobo gente de un ojo, ni canbales que c o miesen los hombres, y tampoco tuvieron ms ni mejores
armas que los que basta entonces el Almirante habia v i s to; y as, dice aqu l, que creia que habia algo dello,
pero no todo, y que si eran armados, serian gente de
razn, y que el temor que tenan debia ser porque h a bran captivado algunos, y, porque no volvan en sus tierras,
estimaban que los habian comido, y lo mismo creian (segn
dice aqu el Almirante), de los cristianos y del, al principio
que los vieron, que comian los hombres, hasta que juzga-

346

HISTORIA

ron, pues no los hacian mal, haber descendido de los cielos.


As que, sbado, 24 de Noviembre, hobo de tomar tierra, y
entr en un puerto junto par del del Prncipe, en que c a bran todas las naos de Espaa, y podran estar seguras de
todos los vientos sin amarras ni anclas. A este puerto puso
de Sancta Catalina, por ser aquel sbado su vspera. Este
puerto, diz que, estaba junto la boca de la entrada
de las muchas islas, que llam Mar de Nuestra Seora, la
barra entrada del tenia seis brazas y hasta veinte, y limpio;
vieron en l un rio podoroso y de ms agua que hasta all
haban visto, el agua dulce del se bebia junto la mar, la
entrada tenia un banco pero dentro era muy hondo, de ocho
y nueve brazas; estaba lleno de palmas y de grandes arboledas. Domingo, antes del sol salido, fu con la barca y anduvo
por cerca de un Cabo, que hacia la tierra; vido un rio y en l
unas piedras relucientes con unas manchas de color de oro, y
mand cojer dellas para llevar los Reyes. Estas deban ser
piedras de margasita, que parecan de oro dentro de los ros,
y hay mucha por los ros destas islas. De all dieron voces los
marineros, que vian pinos de maravillosa grandeza, derechos
como husos, donde cognosci poderse hacer navios infinita
tablazn, por los muchos robles que tambin habia, y donde
se pudiesen hacer sierras de agua. Entr en una cala rincn
que hacia la mar, y vido un puerto que cabrian cient naos sin
amarras y anclas, y dice que el puerto era tal, que los ojos
parece que otro tal nunca vieron; las sierras, altsimas, todas
de piales, de las cuales descendan muchas aguas lindsimas, y florestas graciosas y muchos rboles de madroos, la
tierra y los aires, diz que, ms templados que hasta all, por
la altura y hermosura de las sierras. Hallaron por la playa
piedras que parecan de hierro, y otras que algunos juzgaban
ser de minas de plata. Encarece todo aquesto en grande m a nera, protestando que no dice la centsima parte, y dando
gracias Dios porque le plugo de le mostrar siempre una
cosa mejor que otra en todo lo que descubra cada dia, y e n do de bien en mejor, as en las tierras y arboledas, y h i e r -

DE LAS INDIAS.

347

bas y frutas, y flores, como en las gentes, puertos y aguas,


y finalmente, dice, que si los que lo vian era causa de
tan gran admiracin, qu podr causar los que estas
maravillas oyeren! y afirma, que nadie, si no lo ve, lo p o dr creer.

348

HISTORIA

CAPTULO XLVIII.

En el cual se contiene como el Almirante sali del puerto de Sancta Catalina y fu descubriendo por la costa arriba-Vido muchos y maravillosos ros y puertos, unos mejores
que otros, y tierras frtilsimas y temperatsimas.Da testimonio de la bondad y docilidad de los indios.Confiesa quel fin de su descubrimiento es la gloria y ampliacin de
la religin cristiana.Hallaron poblaciones y un pan de cera.Dcese que aquella cera
vino de Yucatn.Cuenta el actor que hall l otro pan de cera en aquella isla el ao
de 1514.Hallaron tambin unas cabezas de hombres, antiguas, guardadas en un ccstiU o , y lo que dice el Almirante cerca desto.

Lunes, 26 de Noviembre, mand alzar las anclas y dar las


velas, y sali de aquel puerto de Sancta Catalina, y naveg
de luengo de costa y cerca de tierra, por ver mejor lo que
habia, la via del Sueste, y vido algunos cabos de tierra, y
uno puso nombre cabo del Pico, y otro cabo de Campana; y andara este dia 8 leguas, dentro de las cuales
not y marc nueve sealados puertos, de los cuales todos
los marineros hacan maravillas, y cinco rios grandes; detras
del cabo del Pico estn dos isletas, que terna cada una obra de
de dos leguas en cerco, y dentro dellas tres maravillosos
puertos y dos grandes rios. Toda la tierra es montaas altsimas muy hermosas, no secas ni de peas, sino todas a n d a bles, verdes piales, y valles hermossimos de rboles altos y
frescos, que era gloria mirarlos, segn el Almirante dice, y as
yo lo creo ms que l encarecerlo puede: todo esto es por la
costa del Norte de la isla de Cuba. No vido poblacin alguna,
puesto que crea que dentro de la tierra las habia, porque,
donde quiera que saltaban en tierra, hallaban fuegos y seales
de haber gente; as le pareci que habia visto hacia el Sueste
la tierra que llamaban los indios Boho, que es esta isla Espaola, puesto que en el nombre, no creo que los entenda, como
fu dicho. Al poner del sol lleg cerca del cabo de Campana;

DI! LAS INDIAS.

349

no quiso tomar tierra, diz que, porque era tanta la deletacion


que de ver aquellas tan frescas y hermosas tierras rescibia,
que lo hacia retardar en el camino y estorbbase de lo que
pretenda. Martes, vido una grande baha y al pi del cabo de
Campana hall un admirable puerto y un gran rio, y de all
un cuarto de legua otro rio, y de all otra media legua otro
rio,y.dende otra media legua otro rio.ydende otra legua
otro rio, y desde otro cuarto, otro rio, y desde otra legua
otro rio grande, desde el cual hasta el cabo de Campana,
habra 20 millas, que son 5 leguas, y quedbanle al Sueste;
los ms de todos estos rios tenan grandes entradas, y anchas
y limpias, con sus puertos maravillosos para naos .grandsimas,
sin bancos de arena, ni de piedra, ni restringas. Viniendo
as por la costa, la parte del Sueste del postrero rio, hall
una grande poblacin, la mayor que hasta entonces habia
hallado, y vido venir la ribera de la mar infinita gente, dando grandes voces, todos desnudos, con sus azagayas en las
manos. Con propsito de hablar con ellos, mand amainar las
velas y surgir; envi las barcas tierra, ordenados de manera
que ni hiciesen mal los indios ni lo rescibiesen dellos, mandndoles que les diesen de los rescates; los indios hicieron
ademanes de no los dejar saltar en tierra, pero, viendo que
las barcas se allegaban y que no les haban miedo, se apartaron de la playa. Creyendo que saliendo dos tcps cristianos
no temieran, fueron tres dicindoles en su lengua, que no hubiesen miedo (porque, diz que, ya saban algunos vocablos d e 11a, por la conversacin de los que consigo de las otras islas
traian), pero no aprovech nada, porque todos dieron huir.
Fueron los tres cristianos las casas, y no hallaron persona ni
cosa suya en ellas, volvironse los navios y alzaron luego
velas, y era medio dia, martes, 27 de Noviembre. Guiaron
hacia un Cabo hermoso que les quedaba al leste, que distara
8 leguas, y, habiendo andado media legua de donde salieron,
vido el Almirante, la parte del Sur, un puerto singularsimo,
y de la parte del Sueste unas tierras hermosas maravilla, as
como una vega montuosa dentro de aquellas montaas. Pare-

350

HISTORIA

cian grandes humos y grandes poblaciones, y las tierras muy


labradas, por lo cual, determin de se bajar este puerto y probar si podia haber lengua con aquella gente; deste puerto dice
maravillas, porque era tal que, si mucho habia encarecido los
de atrs, deste afirma ser muy mejor, y por la lindeza y
templanza de la tierra, y comarca della, y arboledas, piales
y palmares, y por una grande vega, la cual, puesto que no
fuese llana de llano, pero era llana de montes llanos y bajos,
y por ella salian muchas riberas de aguas dulcsimas, que
procedian de aquellas sierras,-que todo, diz que, era la ms
hermosa cosa del mundo. Despus de surta la nao, salt el
Almirante en la barca para ver y sondar el puerto, el cual era
como una escudilla, y , cuando estuvo frontero de la boca, al
Sur, hall una entrada de un rio que tenia de anchura tanto
que podia entrar por ella una galera, por tal manera que no
se via hasta llegar ella, entrando por ella, cuanto longura
de la barca; tenia de fondo cinco y ocho brazas, y era cosa
maravillosa de ver las arboledas, y frescuras, y el agua c l a rsima, y el chirriar de las aves, y la templanza y amenidad
de la tierra, que sentian andando por ella, que, dice aqu el
Almirante, que le parecia que nunca quisiera salir de all.
iba diciendo la gente que llevaba en su compaa, que, para
de todo aquello que van hacer relacin los Reyes, no b a s taran mil lenguas referirlo, ni sus manos lo escribir, y
que no le parecia sino que estaba encantado. Deseaba que
vieran las cosas que l via muchas personas prudentes, y
quien los Reyes dieran crdito, y afirmaba tener por cierto
que no las encarecieran menos que l. Dice ms el Almirante,
aqu estas palabras: Cunto ser el beneficio que de aqu
se puede haber, yo no lo escribo; es cierto seores Prncipes
que donde hay tales tierras, que debe haber infinitas cosas
de provecho, mas y o no me detengo en ningn puerto p o r que querria ver todas las ms tierras que yo pudiese para
hacer relacin dellas Vuestras Altezas. Y tambin no se la
lengua, y la gente destas tierras no me entienden, ni y o , ni
otro que yo tenga, ellos, y estos indios que yo traigo muchas

DE LAS INDIAS.

351

veces les entiendo una cosa por otra al contrario, ni fio m u cho dellos, porque muchas veces han probado fugir. Mas
agora, placiendo nuestro Seor, ver lo ms que yo pudiere, y, poco poco, andar entendiendo y cognosciendo, y
far ensear esta lengua personas de mi casa, porque veo
que es toda la lengua una, fasta aqui. Y despus se sabrn
los beneficios, y se trabajarn de hacer todos estos p u e blos cristianos, porque de ligero se har, porque ellos no
tienen secta ninguna, ni son idlatras, y Vuestras Altezas
mandarn hacer en estas partes ciudad y fortaleza, y se
convertirn estas tierras; y certifico Vuestras Altezas, que
debajo del sol no me parece que las puede haber mejores
en fertilidad, en temperancia de fri y calor, en abundancia
d aguas buenas y sanas, y no como los rios de Guinea, que
son todas pestilencia: porque, loado nuestro Seor, hasta
hoy, de toda mi gente, no habido persona que le haya mal
la cabeza, ni estado en cama por dolencia, salvo un viejo, de
dolor de piedra de que l estaba toda su vida apasionado, y
luego san cabo de dos dias. Esto que digo es en todos los
tres navios. As que, placer Dios, que Vuestras Altezas e n viarn ac vernan'hombres doctos y vern despus la v e r dad de todo. Y porque atrs tengo hablado del sitio de villa
y fortaleza en el rio de Mares, por el buen puerto y por la
comarca, es cierto que todo es verdad lo que yo dije, mas no
hay comparacin de all aqu, ni de la Mar de Nuestra S e o ra, porque aqu debe de haber infra la tierra, grandes poblaciones de gente innumerable, y cosas de grande provecho,
porque aqu y en todo lo otro descubierto, y que tengo e s p e ranza de descubrir antes que yo vaya Castilla, digo que terna
toda la cristiandad negociacin en ellas, cuanto ms la Espaa
quien debe estar subyecto todo. Y digo, que Vuestras Altezas
no deben consentir que aqu trate ni haga pi ningn extranjero, salvo catlicos cristianos, pues esto fu el fin y el c o mienzo del propsito, que fuese por acrecentamiento y gloria
de la religin cristiana, ni venir estas partes ninguno que
no sea buen cristiano. Todas estas son palabras formales,

352

HISTORIA

aunque algunas dellas no de perfecto romance castellano,


como no fuese su lengua materna del Almirante; y puesto
que hay aqu en ellas que notar ms, dos cosas al presente
me parece que debo dellas de tocar; la primera es, como en
todas las partes y diversas, que hasta aqu habia descubierto
destas islas, hallaba y experimentaba las gentes dellas man^
ssimas y dciles, y juzgaba ser aptas para recibir nuestra
sancta fe, y as de todas lo certificaba; la segunda es, como
el Almirante cognoscia ser el fin de sus trabajos y del descubrimiento de aquellas tierras y gentes, la conversin dellas y
el aumento y gloria de la religin cristiana. Subi, pues, por
aquel rio arriba, y hall unos brazos del rio, y rodeando el
puerto llegaron a l a boca del rio, donde vieron unas arboledas muy graciosas como una deleitable huerta; all hallaron
una canoa de un madero, tan grande como una fusta de doce
bancos, muy hermosa, varada debajo de una ramada t a razana hecha de madera y cubierta de grandes hojas de p a l mera, tan bien guardada, que ni el agua ni el sol no le p o dan hacer dao; y dice, que allera propio lugar para hacer
una villa, ciudad, fortaleza, por el buen puerto, buenas
aguas, buenas tierras, buenas comarcas y mucha lea. P o r que no se pudo partir, mircoles, 28 de Noviembre, fu la
gente tierra y entraron un poco por ella; hallaron grandes
poblaciones y las casas vacas, porque eran todos, de miedo
de los cristianos, desque vieron los navios, huidos. Llegaron,
jueves, algunos de los cristianos otra poblacin, y hallaron
las casas de la misma manera, vacas; toparon en el camino
con un viejo que no les pudo huir, dijronle por seas que no
le habian ni queran hacer mal, dironle cositas de rescates.
Quisiera el Almirante que lo trajeran, por vestirlo y tomar
lengua d e l , por contentarle mucho la felicidad de aquella
tierra, y la disposicin della para poblar en ella, y juzgaba que
debia de haber por all grandes poblaciones. Hallaron en una
casa un pan de cera, el cual trujo los Reyes, y dijo que
donde cera hay tambin debe de haber otras muchas cosas
buenas. Muchas ocasiones se le ofrecian, cierto, al Almirante,

353

DE LAS INDIAS.

para creer haber en estas islas cosas de mucha calidad (como


ha parecido arriba y parecer ms abajo), para no parar ms
de lo que paraba en cada parte que descubra, y ans convenia no parar, pues aqueste su primer viaje no se ordenaba
para otra cosa ms que para descubrir, puesto que en ellas
no las hobiese no fuese la tierra del Gran Khan que l e s timaba. Esta cera nunca la hobo en la isla de Cuba, y aqueste pan que hall era del reino y provincias de Yucatn, donde
habia inmensa cantidad de cera y muy buena, amarilla, el
cual pudo venir all, porque algunos indios de aquella isla
fuesen Yucatn, en sus canoas, porque no est la punta
cabo suyo, de la punta cabo postrero de Cuba, sino 50 l e guas 60, y desto no tenemos indicio ni coniectura eficaz, antes, hay muchas para el contrario, que los indios mercaderes de las mismas provincias de Yucatn, que trataban por
muchas partes de la costa de aquella tierra firme, con tormenta se les trastornase alguna canoa, y , por tiempo , los
aguajes lo trajesen la costa de Cuba, porque aquellas
50 leguas que hay de Cuba Yucatn son de mar baja y
no profunda; y esta razn tiene muy gran apariencia de v e r dad, y creo que ninguna duda se deba della tener. Andando
yo por la isla de Cuba con cierta gente de espaoles que me
acompaaban, el ao de 4514, en otro estado del que despus
tuve, aunque eclesistico, entendiendo en asegurar toda la
mayor parte de las provincias y gentes de aquella isla, como,
placiendo Nuestro Seor, diremos cuando llegremos all;
en la provincia de la Habana, cuasi por aquella parte donde
est el puerto que se dice de Carenas, y agora est la villa
que nombran de la Habana, donde todas las naos de-todas
partes de la tierra firme se vienen juntar, que es en la costa del Sur, hallamos un pan grande, que pesara una buena
arroba, de cera, enterrada toda en el arena, y acaso, yo
otro, andando por la playa con una vara bordn en la mano
se dio en ella, que no pareca sino apenas la superficie, y rucndose el palo fcilmente en ella, vimos que era cera; q u e damos espantados, no pudiendo atinar cmo aquella cera
;

TOMO 1.

23

354

HISTORIA

podia haber venido all, porque Yucatn, ni Nueva Espaa, ni


otra tierra donde hobiese cera, nunca hasta entonces era descubierta sabida. Juzgbamos y aun cuasi sabamos no haber
para qu nao pudiese haber venido por aquella mar, hasta
aquellos tiempos, para que se hobiese perdido, y la mar, despus, por all traido la hobiese. Por manera, que nunca se pudo
haber indicio de donde aquella cera viniese parar all,
hasta que se descubri Yucatn, y oda la fertilidad y a b u n dancia de las abejas y colmenas que all hay, luego yo ca en
juzgar que de aquella provincia hobiese, por la manera dicha,
venido, y as, por ventura, se acordaran otros de los que se
hallaron en Cuba en aquella sazn conmigo. Dice tambin el
Almirante, que ciertos marineros hallaron en una casa de
aquel pueblo, de otro por all, una cabeza de hombre; deba
ser una calaverna, metida en un cestillo, cubierta con otro eestillo, y colgado de un poste de la casa, y de la misma manera otra en otra poblacin. Crey el Almirante que debia ser de
algunos principales de linaje, porque, diz que, aquellas casas
eran de manera que se acogan en ellas mucha gente en una
sola, y deban ser parientes descendientes de uno slo. Estas
son sus palabras. Y porque el viernes, 30 de Noviembre, no
se pudo, por ser contrario el viento, partir, envi ocho hombres
y con ellos dos hombres indios de los que traa, para que viesen
los pueblos de la tierra adentro, por haber lengua de lo que
habia, los cuales llegaron muchas casas, y no hallaron p e r sonas ni cosa en ellas porque se habian huido. Vieron cuatro
mancebos que estaban cavando en sus heredades, los cuales,
como sintieron los cristianos, echaron huir; fueron tras ellos y
no los pudieron alcanzar. Anduvieron muchos caminos, hallaron muchas poblaciones y tierra frtilsima, y toda labrada, y
grandes riberas de agua, y, cerca de una, hallaron una canoa
de un madero de noventa y cinco palmos de longura, en que
podan, diz que, navegar 150 personas; era hermossima. No
es maravilla, porque en aquella isla hay muy gruesos y muy
luengos y grandes y odorferos cedros colorados, y , c o m u n mente, todas las canoas hacan de aquellos preciosos rboles.

DE LAS INDIAS.

355

CAPTULO XLIX.

Un el cual cuenta las condiciones del Puerto Sancto y de un rio.Vido en l grandes canoas como fustas.Sali tierra el Almirante con ciertos hombres armados.Subi
una montaa, encima llana, tierra muy hermosa.Hall una poblacin. Dio de spito
sobre la gente della.Huyla toda.Asegurla el indio que llevaba.Diles cascabeles.Certific los Reyes que l o hombres hagan huir i o. ooo.Jntase despuesmucha
gente.Vienen las barcas.Adelntase uno y hace una gran pltica, alzando las m a nos al cielo.Vino gente como de guerra.Finalmente se aseguraron todos y daban
las azagayas y cuanto tenan.Crean que los cristianos venan del cielo.Dice el A l mirante que esta gente es de la misma creencia que la otra.Vido una casa de maravillosa hechura.

El sbado, 1. de Diciembre, ni el domingo, ni el lunes,


por tener los vientos contrarios, no se pudo partir de aquel
puerto, al cual pienso que puso nombre Puerto Sancto, donde puso una cruz grande sobre unas peas vivas. Dice deste
puerto, que no puede hacer dao alguno cualquiera tormenta
ni viento las naos que en l estuvieren, y es muy hondo y
limpio, y quien hobiere de entrar en l, diz que, dbese l l e gar ms sobre la parte del Norueste, una punta, que la
parte del Sueste, porque hacia el Sueste hay una baxa, que
sobreagua, y, la entrada, se ha de poner la proa al Sudueste.
En un rio, que arriba dijo, hallaron unos marineros unas
piedras que parecan tener oro, debian ser de margasita; llevlas para mostrar los Reyes. El lunes, 3 de Diciembre,
acord de ir ver un Cabo muy hermoso, un cuarto de legua
del puerto, de la parte del Sueste; al pi del Cabo, haba una
boca de un buen rio, y tenia cient pasos de anchura y una
braza de fondo en la entrada boca, y dentro habia doce
brazas, y cinco, y cuatro, y dos, donde pudieran caber cuantas naos hay en Espaa. Hall una caleta, que es una entrada
angosta que hace el agua, donde vido cinco grandes almadas
canoas, como fustas, muy hermosas, y labradas que era pa-

356

HISTOMA

cer verlas; y al pi del monte, vido que estaba todo labrado.


Fu con ciertos hombres armados, y hallaron una grande atarazana, bien ordenada y cubierta, que ni el sol ni agua podia
hacer dao, donde hallaron otra canoa como las dichas, como
i , de diez y siete bancos, que era placer ver su
hermosura; subi una montaa, la cual hall encima toda
llana, sembrada de calabazas y muchas cosas de la tierra, que
era gloria verla; en medio della estaba una gran poblacin.
Dio de spito sobre la gente del pueblo, y, como vieron los
cristianos, hombres y mujeres dieron todoshuir, asegurlos
el indio que llevaba consigo, de los que traia, diciendo que
no hobiesen miedo, porque aquella gente era buena, que no
hacia mal nadie; hzoles dar el Almirante, cascabeles y sortijas de latn, y contezuelas verdes y amarillas, conque se
apaciguaron y estuvieron contentos. Visto que no tenan oro
ni otra cosa preciosa, y que bastaba dejarlos pacficos, y que
toda la comarca era poblada, y los dems, de miedo, huidos,
acord volverse. Certifica el Almirante aqu los Reyes, que
1 0 hombres hagan huir 10.000, segn le parecieron cobardes
y medrosos, y sin armas, que no tienen sino unas varas con
un palillo tostado al cabo dellas. Dice que les quit las varas
todas, con buena industria y manera, rescatndoselas, y las
dieron de buena voluntad. Tornse con su gente las barcas
el Almirante; ayuntronse muchos indios viniendo hasta las
barcas, y adelantse uno dellos al rio, junto a l a popa de una
barca, y hizo una grande pltica, la cual, ni el Almirante ni
otro la entendieron, mas de que los otros indios, de cuando
en cuando alzaban las manos al cielo y daban una gran voz.
Pensaba el Almirante que lo aseguraban, porque les placa de
su venida, puesto que vido que el indio que consigo traia, que
se desnudaba, pareciendo la cara como amarilla, y temblaba,
induciendo por seas al Almirante que se saliese fuera del rio
que lo queran matar; llegse un cristiano, que tenia una
ballesta armada y mostrla los indios, y pareci al Almirante, que decia, que los matara todos, porque aquella b a llesta hera de lejos y mataba. Tambin tom una espada, sa-

DE LAS INDIAS.

357

candla de la vaina, mostrndosela y haciendo lo mismo, lo


cual, diz que, oido por ellos, dieron todos huir, quedando
todava temblando el dicho indio de cobarda; y era, dizque,
hombre recio y de buena estatura. No quiso el Almirante s a lir del rio, antes hizo remar, acercndose la tierra donde
los indios estaban, que eran muy muchos, todos tintos de c o lorado, y desnudos como su madre los pari, y algunos dellos
con penachos en la cabeza y otras plumtis, todos con sus manojos de azagayas ; llegse hacia ellos y diles algunos b o c a dos de pan, y demandles las azagayas dndoles por ellas,
unos un cascabelito, otros unas sortijuelas de latn, otros
unas contezuelas, por manera que todos se apaciguaron y v i nieron las barcas, dando todo cuanto tenan, por qu quiera
que se les daba. Mataron los marineros una tortuga, la c a s cara de la cual estaba en la barca, dbanles los grumetes
della como una ua y los indios les ofrecian un manojo de azagayas. Dice aqu el Almirante, que esta gente toda era como
los otros que haban hallado y de la misma creencia, y estimaban que los cristianos descendan del cielo, y que cuanto
tenan daban por poca recompensa que les diesen, sin decir que
era poco ; y creia el Almirante que as hicieran de la especera y del oro si lo tuvieran. Dice ms, que vido una casa hermosa, muy grande y de dos puertas, porque as son todas, en
la cual entr el Almirante, y vido una obra maravillosa, como
unas cmaras, hechas por una cierta manera, que no lo s a bra, diz que, referir. Estaban colgados al cielo della caracoles y otras cosas, l pens que era templo, llamlos y djoles
por seas, si hacan en ella oracin , respondironle que no.
Subi uno dellos arriba y daba liberalmente al Almirante
cuanto habia en ella, de lo cual recibi algo de lo que mejor
le pareci.

358

HISTORIA

CAPTULO L-

Sali del Puerto Snelo y fu descubriendo rios grandes, y vido desde lejos la felice isla
Espaola, mircoles, 5 de Diciembre.Crey el Almirante que era Cipango, de que
traia relacin, isla riqusima, crey tambin que la punta cabo de Cuba era tierra y
cabo de la tierra del Gran Khan, y tuvo razones para ello en aquellos dias, y crese que
si no hallara atravesadas en la mar estas Indias, que por el camino que llevaba descubriera los reinos del Gran Khan.Puso al cabo de Cuba, A l p h a , y al de Sant Vicente
que est en Portogal, Omega, que quiere decir principio y fin. Tambin convenia este
nombre al cabo de Cuba, por respecto del cabo de la Espaola, que se miran el unoj^,
otro.Dice que los de Cuba tenan mucho miedo los indios de la Espaola.Los i n dios de la Espaola nunca comieron carne humana.

Martes, 4 de Diciembre, sali de aquel puerto, que llam


Sancto, hacia el lesueste y guesnorueste, porque as se corra toda la costa, y hall las dos leguas un buen ro, y vido
un Cabo que llam Lindo. Despus top un gran rio, y, desde
tres cuatro leguas, descubri otro rio grandsimo que deba
venir de muy lejos, el cual tenia en la boca cient pasos y en
ella ningn banco, y ocho brazas de fondo, y buena entrada,
y el agua dulce entraba hasta dentro en la mar, y era de'los
ms caudalosos que habia visto; y debia de haber, segn
dice el Almirante, cerca del grandes poblaciones. Anduvo
toda esta noche la corda, que es andar poco, sobre el cabo
Lindo, por ver la tierra que iba hacia el leste, y, al salir del
sol, mircoles, 5 de Diciembre, vido otro Cabo al leste, obra
de dos leguas y media; pasado aquel, vido que la costa v o l va al Sur, y tomaba del Sueste, hacia donde vido un Cabo
muy hermoso y alto, y distaba de otro siete leguas. A este
quisiera llegar, sino que por el deseo que tenia de ir la isla de
Babeque, que le quedaba (segn le decan los indios que llevaba) al Nordeste, la dej. Esta isla de Babeque no sabemos
que fuese, sino que, los indios le hacan entender haber all
(hacia el Nordeste digo), alguna tierra y en ella oro, porque

DE LAS INDIAS.

'

359

fuese hacia las islas de los lucayos, de donde eran los que
habia tomado, por huirse para sus tierras, quiz el Almirante no los entenda, teniendo siempre los pensamientos y
deseos en hallar tierras ricas de oro, por dar placer los
Reyes y cumplir lo que se habia ofrecido. Este Cabo, que
digimos, alto y hermoso, adonde quisiera ir, creo que era la
punta de Mayc, que es la postrera de Cuba que mira hacia
el Oriente. Yendo pues asi, mirando las tierras, puso los ojos
hacia el Sueste, y vido tierra muy grande, y esta es la grande
y felicisima isla Espaola, de la cual tenian nuevas muy frecuentsimas de los indios, que como de cosa muy fatuosa, se
la nombraban llamndola Boho; no supe porqu tal nombre
le pusiesen, siendo toda una lengua la de los de Cuba y de
la Espaola, pues no se llamaba sino Hayt, la ltima slaba
luenga y aguda. Por ventura, llamaban aquel cabo della Boho,
como llamaban y llamamos hoy las casas que los indios tienen
que son de paja, por algn respecto acaecimiento que no
supimos. As que, mircoles, 5 dias de Diciembre, descubri
el Almirante la isla de Hayt, la cual puso despus, como
luego parecer, la Espaola. Dice aqu el Almirante, que los
indios de Cuba tenian gran miedo d los de la Espaola, porque, diz que, coman los hombres; y otras cosas maravillosas
le contaban de aquella gente, las cuales, diz que, no crea l,
sino porque deban ser hombres de mayor astucia y mejor i n genio y ms esforzados los de la Espaola que ellos, y loscaptivaban, y ellos eran flacos, de corazn por eso los captivaban:
y as fu, cierto, verdad, y pareca quel Almirante por su prudencia presuma lo que debia ser. Esto es verdad, como abajo
se dir, que nunca los indios de la isla Espaola, jams c o m i e ron carne humana ni tuvieron otras abominaciones que les
han levantado. Eran mas polticos y ms esforzados, mucho,
que los de la isla de Cuba. As que, porque el tiempo era Nordeste y tomaba del Norte, determin de dejar la isla de Cuba,
Juana, que era el nombre que le puso cuando la descubri,
y que hasta entonces habia tenido por tierra firme, por su grandeza, porque bien habra navegado por la costa della, en un

360

HISTORIA

paraje, 420 leguas, y dejando el Cabo punta oriental de Cuba


psole por nombre Alpha et Omega, que quiere decir principio y fin, porque crey que aquel Cabo era fin de la tierra
firme, yendo hacia Oriente, y el principio, hacia el Almirante,
el cabo de Sant Vicente, que es en Portugal, que crea ser
comienzo principio de la dicha tierra firme, partiendo y
navegando desde el dicho cabo de Sant Vicente hacia el P o niente. Esto dijo el Almirante en una carta que escribi desde
la isla Espaola los Reyes. Es aqu de notar lo que referimos arriba en el cap. 1 2 , que el Almirante recibi cartas de
un Marco Paulo, fsico, florentin, el cual le envi una figura
carta de pargamino, y en ella pintada toda la tierra del Gran
Khan, y provincia de Mango, que estaba cerca de Catayo,
certificndole que habia de topar primero con la isla del Cipango, riqusima de oro, plata, perlas, especera y otras prosperidades. Tenia en circuito 2.400 millas, que son 600 leguas, segn el dicho Paulo, fsico, las cuales tierras y reinos, puesto
que por el respecto de Italia estaban en el Levante, decia
empero, el Paulo, fsico, que yendo hacia el Poniente las h a llaran, como el mundo sea redondo; y , como por las leguas
y distancia que le habi sealado, en la carta que envi al
Almirante, era cerca de 800 leguas, las cuales navegadas,
afirmaba que habia de hallar la tierra del Gran Khan, y as,
pocas menos navegadas, descubri aquellas islas y la isla de
Cuba, que por su lougura, como fu dicho, estim ser tierra
firme, por donde siempre tuvo por cierto que aquel cabo de
Cuba era el fin del Oriente, que se responda con el de Sant
Vicente, por lo cual le puso por nombre Alpha et Omega; el cual
crey que era el Cabo de la tierra del Gran Khan, que en la
carta mapa que le envi Paulo, fsico, se decia que estaba
escrito Zaitam. Pudiralo tambin as nombrar, no incongruamente por respecto del otro Cabo de la isla Espaola, ms
occidental, que nombr cabo de Sant Nicols, que se mira
con el dicho cabo de Cuba, leste gueste, no habiendo en medio
sino 18 leguas de golfo de mar que parte ambas islas, como
el mismo Almirante dijo que habia, y as las hay. De lo dicho

DE LAS INDIAS.

361

concibi siempre el Almirante estar en la alda en los cabos


de la tierra del Gran Khan, por la relacin susodicha de Paulo,
fsico, y hasta despus muchos dias crey que la Espaola era
la isla de Cipango, y tuvo razn, cierto, los principios. Yo
bien creo, por cierto, hasta que viese el contrario, que los reinos del Gran Khan hallara el Almirante por el camino que llevaba, sino se le hobieran atravesado en medio estas nuestras
Indias, las cuales no pens Paulo, fsico, que hobiera, sino que
fuera toda la dicha distancia mar, y que la distancia no fuera
tan grande.

362

HISTORIA

CAPITULO LI.

Determin dejar la isla de Cuba y ir la Espaola.Puso nombres ciertos Cabos de la


Espaola que le parecan lejos.Vido la isla de la Tortuga.Descubri ciertos Cabos de
lejos que puso nombres.Pareca la isla Espaola de altsimas sierras, de grandes
campias, y sembradas como de trigo en la campia de Crdoba.Vieron muchos fuegos de noche, y de dia muchos humos.Vido un puerto, entr en l, Jueves, 6 de D i ciembre, psole puerto de Sant Nicols por honra del Sancto que era aquel dia.Dice
del maravillas, de su bondad y de la tierra.Vido grandes almadas canoas con mucha gente.Huan todos viendo los navios.Crea, por esto, haber por all grandes p o blaciones.Creia que las frutas de los rboles deban ser especeras.

Determina despus de dejar del todo la isla de Cuba , por


haber descubierto la gran isla Espaola. Sigui el camino del
Sueste, cuarta del leste, para el cabo que della parecia, mircoles, 5 de Diciembre, puesto que le habia parecido estar
al Sueste, pero dbale, segn l dice, leste reguardo, porque
siempre el viento rodea del Norte para el Nordeste, y de all
al leste y Sueste. Carg mucho el viento y llevaba todas sus
velas, la mar era llana y la corriente que le ayudaba, por
manera que hasta la una, despus de medio dia, desde la maana, que serian seis horas, hizo de camino 8 millas por
hora, 88 millas, que fueron 22 leguas, todo al Sueste. Dice
aqu, que la noche tenia cerca de quince horas, y, porque se
hacia de noche y su nao era grande, mand la carabela
Nia que le habia quedado, porque era velera, que se a d e lantase para que viese con dia el puerto, que les parecia por
de fuera bueno; la boca, diz que, era como la baha de Cliz:
la carabela se lleg al puerto, el Almirante anduvo toda la
noche barloventeando, y amaneci, jueves, 6 de Diciembre,
cuatro leguas del puerto. Desde all vido de lejos muchos Cabos y muchas abras aberturas en la isla Espaola, y las
sierras altsimas della. A un cabo muy hermoso que se le
hacia por la parte del Sur, cuarta del Sudueste, puso nombre

DE LAS INDIAS.

363

cabo del Estrella, y parecale ser la postrera tierra de aquella


isla, y estara del 28 millas. Parecale otra tierra, como isla
no grande, al leste, y estara della 40 millas; esta fu la isla
que, despus que lleg ella, la llam la Tortuga, y as hasta
hoy se llama, que ser tan grande como la isla de Canaria.
Esta era poblatsima, y haba un gran seor en ella, como
adelante parecer, Dios placiendo. A otro Cabo tambin muy
hermoso y bien hecho, que le quebaba al leste, cuarta del Sueste, puso nombre cabo de Elefante, y distara del 55 millas. Otro
se le hacia al lesueste, al cual nombr cabo de Cinquin, e s tara del 28 millas. La isla grande pareca altsima, no cerrada
con montes, sino rasa como hermosas campias, y parecale
toda labrada, grande parte della, y las sementeras como
trigo en la campia de Crdoba por el mes de Mayo. Vironse
muchos fuegos aquella noche, y de dia muchos humos, como
atalayas, que pareca estar sobre aviso de alguna gente
con quien tuviesen guerra; va toda la costa desta tierra d e r e cha al leste. Finalmente, jueves, 6 de Diciembre, hora de
vsperas, entr en el puerto ya dicho, al cual llam de Sant
Nicols por honra del felice Sancto, por ser aquel dia que en
l entr dia de Sant Nicols. A la entrada del se maravill de
su hermosura y bondad, y aunque tiene muy alabados los
puertos de Cuba, pero sin duda (dice el Almirante), que no es
menos digno ste, antes los sobrepuja, y ninguno le es s e m e jante. En la boca y entrada tiene legua y media de ancho, y
se pone la proa al Sursueste, puesto que por su grande anchura se puede poner adonde quisiremos. Va desta manera
hacia dentro, dos leguas, hasta llegar la playa muy hermosa,
donde hay un campo de rboles de mil maneras y todos cargados de frutas, que creia el Almirante fuesen de especeras,
sino que no se cognoscian como no estuviesen maduras. Entraba un rio en la playa, hacia cierta vuelta ramo el p u e r to, que quedaba todo cerrado, no pudindose ver la entrada.
Es todo maravillosamente hondo, de ocho y quince brazas, y,
hasta llegar las hierbas de la playa, todo debajo muy limpio para los cables y anclas. Es todo este puerto raso, desa-

364

HISTORIA

bahado, airoso y gracioso. Toda esta isla le pareci muy alta,


de rboles pequeos como los de Castilla, como carrascos y
madroos, y lo mismo de las hierbas grande campia, y de
muy buenos aires; sinti ms fri que en las tierras pasadas,
puesto que dice que no debe ser contado por fri. Frontero
del puerto estaba una muy hermosa vega, por donde venia
el dicho rio. Creia que en aquella comarca debia de haber
grandes poblaciones, segn se vian las canoas almadas,
tantas y tan grandes, dellas como fustas de quince bancos.
Todos los indios dellas huyeron y huian desque vieron los
navios; los que consigo traia de las islas de los lucayos, diz
que, tenian mucha gana dse volver sus tierras, y crean
que desque de all partiese los habia de volver ellas, y, como
vian que se dilataba, no crean ya al Almirante, viendo que
no llevaban el camino de sus casas, y as l no les creia lo
que le decan, mayormente no los entendiendo. Tenian, diz
que, gran miedo de la gente desta isla. Tenia pena l por no
poder haber lengua de los desta isla Espaola, y no quiso
detenerse en este puerto para ello, por ver mucha ms tierra,
y por no estar cierto si el viento que llevaba le durara. Confiaba en nuestro Seor, que los indios que llevaba consigo
sabran nuestra lengua y l la dellos, y despus tornara y
hablara con aquella gente, y, placiendo S. M., hallara algn
buen rescate de oro, antes que volviese. Estas son palabras
del Almirante.

365

DE LAS INDIAS.

CAPTULO L I I .

Parti de! puerto de Sant Nicols, y , yendo por la costa arriba, via maravillosas tierras
sembradas como de cebadas, grandes valles y campias, y, las espaldas dcllas, sierras
escombradas, altsimas; pareca haber grandes poblaciones.Hall un puerto grande y
hondo, al cual puso nombre de la Concepcin.Sali tierra en un rio que viene por
unas vegas hermossimas.Hizo sacar redes, pescaron muchas lizas y otros pescados de
Castilla.Oyeron cantar el ruiseor.Vieron cinco indios que les huyeron.Hall
arrayan.Puso nombre la isla, Espaola.Envi gente la tierra dentro.Trajeron
almstiga y vieron muchos rboles della.Hallaron, diz que, las mejores tierras del
mundo.
s

Viernes, 7 de Diciembre, al rendir del cuarto del alba,


que es dos horas antes que amanezca-, dadas sus velas, sali
del puerto de Sant Nicols, y naveg la costa arriba al N o r deste, y despus al leste, hacia el cabo de Cinquin, 48 millas.
Toda aquella costa es tierra muy alta, y la mar tiene gran
fondo hasta dar en tierra, veinte y treinta brazas, y fuera, un
tiro de lombarda, no se halla fondo; los rboles de aquella
tierra pequeos, y la tierra parecia propia de Castilla. Antes
que llegase al cabo de Cinquin, con dos leguas, por una abertura de una sierra, descubri un valle grandsimo, y vido
que estaba todo sembrado como de cebadas, y parecile que
deba de haber por l grandes poblaciones, y las espaldas
del haba grandes montaas y muy altas; llegado al cabo de
Cinquin, le demoraba el cabo de la isla de la Tortuga, al
Nordeste, que estaa del 32 millas. A tiro de una lombarda
deste cabo de Cinquin, est una pea en la mar que sale en
alto, que se puede ver bien. De aqu le demoraba el cabo
del Elefante al leste, cuarta del Sueste, y habra hasta l 70
millas, toda tierra muy alta; andadas 6 leguas del cabo de
Cinquin, hall una grande angla abertura, y vido, por la tierra
dentro, muy grandes valles y campias y montaas altsimas,
todo semejanza de Castilla. Desde 8 millas hall un rio

366

HISTORIA

muy hondo, salvo que era angosto, y pudiera entrar en l


una carraca, todo sin banco ni bajos algunos y por debajo limpio; limpio, llaman los marineros cuando en el suelo de la
mar de cualquier agua, no hay piedras peas pizarreas
que gastan cortan los cables amarras de las anclas, que
tienen las naos. Pasadas 46 millas, que son 4 leguas, hall un
puerto muy ancho y muy hondo, hasta no lo hallar suelo en la
entrada, ni los bordes tres pasos de tierra, sino quince
brazas, y v un cuarto de legua la tierra adentro. Y aunque
era temprano, como la una despus de medio dia, y el viento
era popa, pero porque el cielo mostraba querer llover
mucho, y habia gran cerrazn, cosa peligrosa para en la tierra
que se sabe, cuanto ms para la que no se sabe, acord de
entrar en este puerto, al cual puso puerto de la Concepcin.
Sali tierra, en un rio no muy grande que est al cabo del
puerto, que viene por unas vegas y campias, que es maravillosa cosa de ver su hermosura. Hizo sacar redes para pescar, y,
antes que llegase tierra, salt una liza de las de Espaa en la
barca, de que mucho se holg porque hasta entonces no habia
visto pece semejante los de Castilla. Los marineros pescaron
y mataron muchas lizas, y algunos lenguados y otros pescados
como los de Castilla; oyeron cantar al ruiseor y otros pajaritos de los de Castilla, que lo tuvo maravilla por Diciembre
cantar ruiseor. Anduvo un poco por aquella tierra, y vdola
toda labrada; vieron cinco hombres, los cuales les huyeron sin
les querer aguardar. Hall arrayan y otros rboles que p a recan los de Castilla, y as, diz que, es la tierra y las montaas. Este puerto es seguro de todos los vientos, excepto del
Norte, puesto que no le puede hacer dao alguno, porque la
resaca es grande, que no da lugar que la nao labore sobre las amarras, ni el agua del rio. La resaca, llaman los m a rineros, las olas de la mar que quiebran revientan en tierra
antes que lleguen tierra. Tiene en la boca este puerto mili
pasos, que es un cuarto de legua, ni tiene banco ni baxa, antes
no se halla cuasi fondo hasta la orilla de la mar. En luengo
hacia dentro, va tres mil pasos, todo limpio y basa, que quiere
t

DE LAS INDIAS.

367

decir arena, que cualquiera nao puede surgir sin miedo y


entrar sin resguardo. Al cabo del tiene dos bocas de rios que
traen poca agua; enfrente del hay unas vegas, las ms h e r mosas del mundo, y cuasi semejables las de Castilla, antes
stas tienen ventaja en muchas cosas. Frontero deste puerto
est la isla de la Tortuga, que es grande, como fu dicho,
como la isla de Gran Canaria; estar de la Espaola 10 leguas,
conviene saber, desde el cabo de Cinquin la cabeza de
la Tortuga, y est al Norte de la Espaola. Estuvo en este
puerto de la Concepcin hasta el jueves, que se contaron trece
dias de Diciembre, porque llovi mucho aquellos dias y hizo
vientos contrarios, y hacia tiempo (segn el Almirante dice),
como invierno de Castilla, por Octubre. No habia visto en esta
isla poblacin alguna, sino una sola casa en el puerto de
Sant Nicols, muy hermosa y mejor hecha que en otras p a r tes de las que habia visto. Parecale esta isla muy grande, y
dice no ser mucho que boje 200 leguas. Bien parece que se
le iba representando la grandeza y excelencia, como parecer.
Dice que la via toda muy labrada, y crea que las poblaciones della debian estar lejos de la mar, de donde veen cuando llegaba con sus navios, y por esto huian todos, llevando
consigo todo lo que tenan, y haciendo ahumadas como gente
de guerra. Vista la grandeza y hermosura desta isla, y p a recer la tierra de Espaa, puesto que muy aventajada, y
que haban tomado pescado en ella semejante los pescados
de los mismos de Castilla, y por otras razones y semejanzas
que le movan, determin un domingo, 9 de Diciembre,
estando en este puerto de la Concepcin, de dar nombre
esta isla y llamarla isla Espaola, como se llama hoy y siempre se llam. Lunes, 40 de Diciembre, le garraron los navios
medio cable, que es, arrastrronse las anclas con el viento
grande que hizo Nordeste, y, visto que era contrario y no
podia salir del puerto para su camino, de descubrir esta isla
y lo dems que deseaba, envi seis hombres bien aderezados
de armas, que fuesen dos tres leguas la tierra dentro, por
ver si pudiera haber lengua de la gente desta isla. Fueron y

368

HISTORIA

volvieron sin haber topado alguna gente ni casa, sino unas


cabauelas .como ranchos, y lugares donde se haban hecho
muchos fuegos, y los caminos muy anchos, indicios, en fin, de
mucha gente; y esto debia ser que venan pescar la mar,
de sus poblaciones, y, como duermen en el suelo y andan
desnudos siempre, hacen, cada dos tres indios, un gran
fuego y cenan y duermen alrededor del. Vieron, diz que,
aquellos seis cristianos las mejores tierras del mundo; hallaron rboles de almstiga muchos, y trajeron della, y d i j e ron que habia mucha, salvo que no era tiempo entonces para
cogerla porque no cuaja. Envi, el martes, gente tierra, hallaron mucha almstiga sin cuajarse, crea que las aguas lo
deban de hacer, y que en la isla de Xi la cogan por Marzo,
y que la podran coger por estas tierras por el mes de Enero,
por ser tan templadas; hallaron mucho lignaloe. Pescaron
muchos pescados de los de Castilla, albures, salmonetes, p i jotas, gallos, pmpanos, lizas, corvinas, camarones, y vieron
tambin sardinas.

DE LAS INDIAS.

CAPTULO

369

Lili.

Dbanle entender los indios, que traia consigo, que la tierra que el crea de Babeque ser
isla, que era tierra firme; y torna rectificarse en su opinin que la gente de Caniba,
que oia decir los indios que debia ser la del Gran Khan.Hizo poner una gran cruz
la boca del puerto en seal que la tierra era de los reyes de Castilla.Tres marineros
entrronse por el monte adentro.Sintieron mucha gente.Huy toda.Alcanzaron
una mujer que traia un pedazo de oro en las narices.Vistila el Almirante y dile j o yas ; tornronla enviar.Envi otro dia nueve cristianos tierra con un indio de los
que traia.Cuatro leguas hallaron una poblacin de 1.000 casas y habria 3.ooo h o m bres.Huyen todos.Da voces el indio que no teman que es gente buena.Vuelven
todos.Admranse de los cristianos.Llganles las manos, temblando, las caras.
Hcenles mil servicios.Creen haber venido del cielo.Vino mucha ms gente con el
marido de la mujer.Vieron tierras felicsimas.Induce el autor cierta consideracin.Tuvo el Almirante cierta experiencia, etc.

Tenia gran deseo de ver aquel entremedio destas dos islas,


Espaola y Tortuga; lo uno, por descubrir ver toda esta isla
Espaola, que le pareca la cosa ms hermosa del mundo, lo
otro, porque le decan los indios, que consigo traia, que por
all se habia de ir para la isla de Babeque, y, segn entenda
dellos, era isla muy grande y de grandes montaas, valles y
rios. Decan ms, cuanto el Almirante creia que entenda, que
la isla de Boho, que era esta Espaola, era mayor que la isla
Juan a, que era la isla de Cuba, y decan verdad. Parece que los
indios dichos daban entender que el Babeque era tierra firme,
porque decan que no estaba cercada de agua, y que estaba
detras desta isla Espaola, la cual llamaban Cantaba Caribana, que era como cosa infinita; y mi parecer, que, cierto lo
decan por tierra firme, y que debian tener noticia de la
tierra firme, que estando aquellos indios en las islas de
los lucayos, donde nacieron, y all en el puerto de la Concepcin, donde al presente estaban, les caia tierra firme detras,
, ms propiamente hablando, desa parte adelante desta Espaola isla. Dice aqu el Almirante, que le parece que tienen
TOMO I.

24

370

HISTORIA

razn en nombrar tanto Babeque, y por otro nombre C a ribana, porque deban de ser trabajados de la gente della, por
parecerle que en todas estas islas viven con su temor. De aqu
torna el Almirante afirmar lo que muchas veces ha dicho,
que cree que esta gente de Caniba no ser otra cosa sino la
gente del Gran Khan, que debia ser de all vecina, que tenan
navios con que los venan captivar, y, como no tornaban,
creian que se los comian. Esta opinin tenia, y harto le ayudaba. tenerla la carta mapa, que traia, de Paulo, fsico, y
la informacin que le habia dado por sus cartas, como arriba
veces se ha referido, y los muchos indicios y argumentos de
las tierras tantas y tales, y cosas dellas que iba viendo cada dia.
El mircoles, 42 de Diciembre, viendo que todava ventaba
viento contraro y no poda partirse, hizo poner una gran cruz
la entrada del puerto de la parte del gueste, en un lugar
eminente, muy vistoso, en seal, dice l, que Vuestras Altezas tienen la tierra por suya, y principalmente por seal de
Jesucristo, nuestro Seor, y honra de la cristiandad; la cual
puesta, tres marineros se metieron por el monte ver los rboles y hierbas, y oyeron y vieron un gran golpe de gente,
todos desnudos como los de atrs, los cuales llamaron y
fueron tras ellos, pero dieron los indios huir, y finalmente
tomaron una mujer; que no pudieron ms porque el Almirante les habia mandado que tomasen algunos para honrarlos y
hacerles perder el miedo, y por saber si habia en estas tierras
alguna cosa de provecho, porque no le pareca que poda ser otra
cosa, segn la hermosura destas tierras, y as trujeron la mujer, muy moza y hermosa, la nao, la cual habl con los i n dios que el Almirante traia, porque toda era una lengua. H zola el Almirante vestir y dile cuentas de vidro, y cascabeles, y sortijas de latn, y torn enviarla honradamente, segn
solia el Almirante hacer, enviando algunas personas dla nao
con ella y tres indios de los que traia, porque hablasen con
aquella gente; los marineros que iban en la barca cuando la
llevaban tierra dijeron al Almirante, que ya no quisiera salir
de la nao sino quedarse con las otras mujeres indias que traia

DE LAS INDIAS.

371

del puerto de Mares, en la isla Juana de Cuba. Todos e s tos indios que venan con aquella india, dizque, andaban en
una canoa, por ventura, pescando, y, cuando asomaron la entrada del puerto y vieron los navios, volvironse atrs y d e jaron la canoa y huyeron camino de la poblacin. Ella m o s traba el paraje de la poblacin; traia, diz que, un p e d a zo de oro en la nariz, por lo cual juzg haber en aquella
oro, y no se enga. tres horas de noche volvieron los
tres cristianos que el Almirante habia enviado con la mujer,
los cuales no fueron con ella hasta la poblacin por que les
pareci lejos, por ventura dejaron de ir por miedo. Trajeron,
empero, nuevas, que otro dia vernia mucha gente los navios,
porque les pareci, supieron, que, por las nuevas que la
mujer les dio, de la buena conversacin y tratamiento que le
hicieron los cristianos, estaban ya no tan sobresaltados. El
Almirante, con deseo de saber si habia en aquella tierra, tan
hermosa y tan frtil, alguna cosa de provecho, y haber lengua
de la gente, y para disponerla que tuviesen gana de servir
los Reyes, determin de tornar enviar nueve hombres la
poblacin, con sus armas, bien aderezados, y con ellos un
indio de los que traia de las islas, confiando en Dios y en las
nuevas que habra dado la india del buen tratamiento que le
habia hecho el Almirante. Estos fueron la poblacin, que
estaba cuatro leguas y media hacia el Sueste, la cual hallaron
en un grandsimo valle, y toda vaca de gente, porque, como
sintieron ir los cristianos, todos huyeron, dejando cuanto t e nan, la tierra dentro. Era la poblacin de 1.000 casas y de
ms de 3.000 hombres; el indio que los cristianos llevaban
corri tras ellos dando voces, diciendo que no hobiesen m i e do, que los cristianos no eran de Caniba, antes eran del celo,
y que daban muchas cosas hermosas todos los que hallaban.
Tanto les imprimi lo que decia, que se aseguraron y vinieron juntos ms de 2.000 dellos. Venan todos los cristianos y les ponan las manos sobre la cabeza, que era seal de
amistad y gran reverencia, y, cuando esto hacan, estaban
todos temblando, hasta que los cristianos del todo los asegu-

372

HISTORIA

raron. Dijeron aquellos que el Almirante envi, que, despus


que perdieron el miedo, iban todos sus casas y cada ulos
traia de lo que tenia de comer, pan de unas raices que siembran de que hacen pan, de las cuales se dir adelante, p e s cado y otras cosas cuantas de comer tenan; y, porque el indio
que iba con los cristianos dijo los indios que se holgara
el Almirante haber algn papagayo, luego les trujeron papagayos y cuanto los cristianos les pedan, sin querer nada por
ello. Todo esto cuenta el Almirante. Rogaban los cristianos
ahincadamente, que no se viniesen aquella noche, y qu les
daran otras muchas cosas que tenan en la sierra. Al tiempo
que toda aquella gente junta estaba con los cristianos, vieron
venir una gran multitud de gente, con el marido de la mujer
que haba el Almirante honrado y enviado, la cual traian
sobre los hombros, que venian dar gracias los cristianos
por la honra que el Almirante le habia hecho, y ddivas que
le habia dado. Dijeron los cristianos al Almirante, que aquella
gente toda era ms hermosa y de mejor condicin que ninguna otra de las que haban hasta entonces visto; pero aqu dice
el Almirante, que no sabe cmo pueda ser de mejor condicin
que las otras, dando entender que las otras todas, de las
otras islas que habian hallado, eran de humansima condicin.
Cuanto la hermosura, decan los cristianos que no habia
comparacin, as en los hombres como en las mujeres, y que
eran blaneos ms que los que habian visto, y, sealadamente, decan que habian visto dos mujeres mozas, tan blancas
como podian ser en Espaa. De la hermosura de las tierras que
vieron, referan que excedan todas las tierras de Castilla,
en fertilidad, hermosura y bondad. El Almirante as lo c o n ceda, por las que tenia presentes y las que dejaba atrs.
Sealadamente encarecan las de aquel valle, las cuales la
campia de Crdoba les pareca exceder, cuanto el da excede la noche en claridad. Estaban, diz que, todas labradas, y
por medio de aquel valle pasaba un rio muy grande y ancho,
con el cual todas se podian regar. Estaban todos los rboles
verdes y llenos de fruta; las hierbas, todas floridas y muy

DE LAS INDIAS.

373

altas; los caminos, muy anchos y buenos; los aires eran como
por Abril, en Castilla; cantaban el ruiseor y otros pajaritos
como en el dicho mes en Espaa; las noches, cantaban algunos pajaritos suavemente, que, diz que, era la mayor dulzura
del mundo; los grillos y ranas se oian muchos de noche;
los pescados como en Espaa. Vieron muchos almstigos,
lignaloe, y algodonales; oro no hallaron, y no es maravilla
que en tan poco tiempo no se halle. Todo esto dice el A l m i rante. Debe aqu el lector considerar la disposicin natural y
buenas calidades de que Dios dot estas gentes, cuan aparejadas estaban por natura para ser doctrinadas imbuidas en
las cosasde la fe y religin cristianaren todas virtuosas costumbres, si hobieran sido tractadas y atradas virtuosa y cristianamente; y qu tierras estas tan felices, que nos puso la Divina
providencia en las manos para pagarnos, aun en esta vida, sin
lo que habamos de esperar en la otra, los trabajos y cuidados
que en atraerlas Cristo tuviramos. Temo que no merecimos
ni fuimos dignos, por lo que Dios cognosci que habamos de
ofenderle, de tan sublimes y no comparables otros ningunos
bienes. Tom aqu el Almirante experiencia de qu horas era
el dia y la noche, y hall que, de sol sol, haban pasado
veinte ampolletas de media hora cada una, que son los relojes de arena que sabemos, y as parece que de sol sol haba
en el dia diez horas; puesto que dice poder all haber algn
defecto, porque los marineros, se olvidan de volverlas cuando han pasado, ellas se azolvan y no pasan por algn rato.
Y bien creo y o , que, por aquel tiempo, hay en el dia en esta
isla once horas y algo ms, que viene la cuenta quel A l m i rante dice.

374

HISTORIA

CAPTULO LIV.

Sali dos veces del puerto de la Concepcin y tornse l por el viento contrario.Visto
junto con'c'l la isla de la Tortuga, fu con las barcas ver un rio y subi por l hacia
las poblaciones.Vido el valle maravilloso, llamle valle de Paraso, y al rio, Guadalquivir.Vino mucha gente y un Rey ver los cristianos.Entr en la mar el Rey.
Pasaron cosas.Encarece el Almirante en gran manera la bondad, mansedumbre y hermosura de los indios, hombres y mujeres; la fertilidad y hermosura de las tierras.No
podan creer que los cristianos fuesen terrestres, sino del cielo.Dice el Almirante cosas
de notar.Apunta el autor la causa de la destruicion y perdicin destas gentes, conviene
i saber, su mucha simplicidad, humildad y buena naturaleza.

Viernes, 14 de Diciembre, sali de aquel puerto de la


Concepcin con viento terral, calmle luego y vino viento Levante, que le era contrario, pero naveg con l alNornordeste
y lleg con l la isla de la Tortuga, de la cual vido una
punta, que estara del 42 millas, la cual nombr la punta de
la Pierna. De all descubri otra, que llam la punta Lanzada,
en la misma derrota del Nornordeste, de la cual distaba 16
millas; la isla de la Tortuga vido que era tierra muy alta, pero
no montaosa, y es muy hermosa y muy poblada de gente, como
la de la isla Espaola, y la tierra as toda labrada, que le pareca ver la campia de Crdoba. Visto que le hacia el viento
contrario y que no podia ir la isla Babeque, tornse al puerto de la Concepcin, aquel viernes. Sbado, 15 de Diciembre,
torn dar la vela del dicho puerto, pero el viento le hizo
volver otra vez al puerto mismo de la Concepcin, aunque
no lo pudo tomar, pero surgi cerca del en una playa, y, amarrados sus navios bien, fu con las barcas ver otro rio que
pareca, y subi por l para ir las poblaciones que los cristianos de antier habian visto, y, por la corriente grande del,
subi p o c o ; vido algunas casas, y el valle grande donde estaban las poblaciones, de que qued admirado, diciendo que
no habia visto en su vida cosa ms hermosa, por lo cual le

1 I E LAS INDIAS.

375

puso al valle, del Paraso, y al rio, Guadalquivir, porque pareca al Guadalquivir cuando v por Crdoba,'y tenia las riberas muchas, piedras muy hermosas. Vido alguna gente, y
toda dio huir; y dice aqu el Almirante que debia de ser
cazada esta gente de la Espaola y de la Tortuga, que tanto
miedo tienen. Domingo, 46 de Diciembre, media noche,
dio las velas, y , por aquel golfete y entremedio, que
se hace entre la isla Espaola y la Tortuga, y m e dio golfo, top una canoa, con un indio slo en ella, de
que se maravill el Almirante cmo se podia tener sobre
el agua siendo el viento grande; hzolo meter con canoa
y todo en la nao, y, alagndolo, dile cuentas de vidro,
cascabeles y sortijas de latn y llevlo as hasta tierra, donde
estaba una poblacin, 46 millas de all, que son 4 leguas,
junto la mar, donde surgi el Almirante en la playa, junto
la poblacin, que pareca ser de nuevo hecha porque todas
las casas eran nuevas. Fuese luego tierra el indio, en su
canoa, y dado nuevas del Almirante y de los cristianos ser
buena gente (puesto que ya las tenan de lo pasado cuando
fueron los seis cristianos), vinieron luego ms de 500 hombres, y, desde poco, vino el Rey dellos; todos en la playa
juntos, y, uno uno, y , muchos muchos, venian los
navios porque estaban junto con tierra, y no traian cosa alguna consigo, salvo que algunos traian algunos granos de oro
finsimo las orejas y en las narices, lo qual todo daban liberalmente. Mand el Almirante hacer todos honra, p o r que , dice l, son la mejor gente del mundo y ms mansa. Y dice
ms: Tengo mucha esperanza en nuestro Seor, que Vuestras Altezas los harn todos cristianos, y sern todos suyos,
que por suyos los tengo. Vido que estaba el dicho Rey en la
playa, y que todos le hacan reverencia y acatamiento. Envile
un presente el Almirante, el qual, diz que, rescibi con mucha
gravedad y estado, y que sera mozo de hasta veintin ao,
y que tenia un ayo viejo y otros consejeros que le hablaban
y respondan, y l hablaba muy pocas palabras. Uno de los
indios que traia el Almirante habl cfm l, dicindole corno

376

HISTORIA

venian los cristianos del cielo, y que andaban en busca de


oro (harto improporcionable cosa es venir del cielo y andar
en busca de o r o ) , y que queran ir la isla de Babeque; y el
Rey respondi que bien era, y que en la dicha isla lo habia
mucho. Mostr al alguacil del Almirante el camino que habian
de llevar, y que en dos dias llegara de all ella, y que si de
su tierra habian menester algo lo dara de muy buena voluntad. Este Rey todos los otros andaban desnudos como su
madre los pari, y as las mujeres, sin algn empacho, y eran,
diz que, los ms hermosos hombres y mujeres que hasta all
habian hallado, harto blancos, que si vestidos anduviesen (dice
el Almirante), y se guardasen del sol y del aire, cuasi serian
tan blancos como en Espaa, porque esta tierra, dice l, es
harto fria, y la mejor que lengua pueda decir; de ser felicsima, dice bien, pero la frialdad no la tiene, sino frescor muy
sin pena, puesto que porque le llova por all, y con el
viento, y en la mar, parecale algo fria. Dice ms, que la
tierra es muy alta, y que sobre el mayor monte podran arar
bueyes, y hecha toda campias y valles, y que en toda
Castilla no hay tierra que se pueda comparar ella, en
hermosura y bondad. Toda esta isla y la de la Tortuga, son todas labradas como la campia de Crdoba. Dice
tambin de las races de los ajes, que eran gordas como la pierna; de la gente dice que eran gordos y valientes, y de
muy dulce conversacin, sin secta alguna. Dice que era cosa
de maravilla ver aquellos valles, y los rios y buenas aguas, y
las tierras para pan, para ganados de toda suerte (de que ellos
no tienen alguno) para huertas, y para todas las cosas del
mundo que el hombre sepa pedir; todas estas son sus palabras, y en todo dice gran verdad. Y puesto que por todas partes esta isla es un Paraso terrenal, pero, por esta de la Tortuga,
es cosa no creble la hermosura suya, junto la cual yo viv
algunos aos. A la tarde acord el Rey venir la nao, al
cual recibi el Almirante con mucha alegra, y le hizo toda
la honra que pudo; hzole decir como era de los reyes de
Castilla, los cuales eran de los mayores Prncipes del mundo,

DE LAS INDIAS.

377

mas ni los indios que el Almirante Iraia, que eran los intrpretes, ni el Rey tampoco, podian creer otra cosa sino que eran
venidos del cielo, y que los reyes de Castilla en el cielo h a bitaban, y no en ste mundo. Mand ponerle de comer al Rey
de las cosas de Castilla, y l coma un bocado y luego dbalo todo sus consejeros, y al ayo, y los dems que meti
consigo. Dice aqu el Almirante: Crean Vuestras Altezas que
estas tierras son en tanta cantidad buenas y frtiles, en especial estas desta isla Espaola, que no hay persona que lo
sepa decir, y nadie lo puede creer sino lo viese. Y Crean que
esta isla y todas las otras son as suyas como Gastilla, que
aqu no falta salvo asiento y mandarles hacer lo que quisieren, porque y o con esta gente que traigo, que no son muchos,
correra todas estas islas sin afrenta, porque ya he visto solos
tres destos marineros descender en tierra, y haber multitud
destos indios, y todos huir sin que los quisiesen hacer mal. Ellos
no tienen armas, y son todos desnudos y de ningn ingenio
en las armas, y muy cobardes, que mil no aguardarn tres;
y as son buenos para les mandar, y les hacer trabajar, s e m brar y hacer todo lo otro que fuere menester, y que hagan
villas, y se enseen andar vestidos y nuestras costumbres.
Estas son sus palabras formales del Almirante. Es aqu de notar,
que la mansedumbre natural, simple, benigna y humilde c o n dicin de los indios, y carecer de armas, con andar desnudos,
dio atrevimiento los espaoles tenerlos en poco, y ponerlos
en tan acerbsimos trabajos en que los pusieron, y encarnizarse
para oprimirlos y consumirlos, como los consumieron. Y, cierto,
aqu el Almirante ms se extendi hablar de lo que d e b i e ra, y desto que aqu concibi y produjo por su boca, debia
de tomar origen el mal tratamiento que despus en ellos hizo.

378

MSTOItlA

CAPTULO LV.

lin el cual se tracta como trujeron oro los indios


Vino una canoa con 40 hombres, de la
Tortuga, ver los cristianos.Lo que all pas cerca della.No creia el Almirante quel
oro uese natural desta isla, aunque despus luego supo el contrario.Da de Sancta M a ra hizo ataviar los navios de banderas y tirar tiros, y hacer gran fiesta.Estando c o miendo el Almirante, lleg la nao un Rey con mucha gente.Pasaron all cosas de
oir.Dio joyas de oro al Almirante.No podan creer sino que eran venidos del ciclo.
Despus vino la nao un hermano del Rey.Dironle nuevas que en otras muchas islas
tierras haba mucha copia de oro.Dice al cabo el Almirante, que espera en Dios que
todas las gentes destas islas han de ser cristianos.

Lunes, '17 de Diciembre, porque hizo viento contrario rec i o , aunque no se alter la mar por el mamparo y abrigo que
la isla de la Tortuga hace esta costa donde estaba, envi
pescar los marineros con redes, donde se holgaron muy m u cho, con los cristianos, los indios. Torn el Almirante enviar
ciertos cristianos la poblacin, y, trueque de contezuelas
de vidro, rescataron pedazos de oro labrado en hoja delgada.
Vieron un indio, que juzg el Almirante ser Gobernador de
aquella provincia, un pedazo, tan grande como la mano, de
aquella hoja do oro, y pareca que le quera rescatar; el cual
se fu su cr ;a, y hizo muchos pedazos pequeos de aquella
pieza y cada pedazuelo rescataba; sin duda se puede creer la
grande alegra que el Almirante aqu rescibi, viendo que
hallaba oro para dar placer los Reyes y cumplir con lo que
habia prometido, y por lo que l tambin le convenia. Dice
aqu el Almirante, que por las cosas que obrar dellos via, y la
manera dellos y de sus costumbres, y mansedumbre y consej o , mostraban ser gente ms despierta y entendida que los
que hasta all haban visto. En la tarde, vino all una canoa de
la Tortuga con 40 hombres, y, en llegando a l a playa, toda la
gente del pueblo, en seal de paz, se asentaron, y cuasi todos
los de la canoa descendieron en tierra. El Rey dicho, que e s -

DE LAS INDIAS.

379

taba en la playa, pareci que no le plugo de su venida, y l e vantse slo, y, con palabras que parecan de amenazas, les
hizo volver embarcar, echndoles agua con la mano y t i rando algunas piedras en el agua; y esta era toda su ira. Despus que con mucha obediencia y humildad se embarcaron
todos en su canoa, l tom una piedra y la puso en la mano al
alguacil del Almirante, que estaba cabe l, para que se la tirase,
pero el alguacil rise y no quiso tirarla. Mostraba el Rey all
favorecerse con el Almirante y los cristianos; los de la canoa
s.e volvieron su isla de la Tortuga, sin ruido alguno. Despus
de ida la canoa, dijo el Rey al Almirante que en la Tortuga
habia ms oro que en esta isla Espaola, pero esto no pudo
ser verdad, segn la grandeza desta isla y las muchas partes
infinitos ros en que se ha hallado, y la pequenez de la isla
de la Tortuga, en comparacin desta, porque, como se ha d i cho, la Tortuga ser como Gran Canaria, que terna obra de.12
leguas en boja. Ya podra ser que hobiese oro en ella, lo
cual no creo yo que jams se busc, porque era tanto lo que
en esta Espaola se coga despus por los espaoles, que no
se ocupaban en ms de sacar los indios que habia en la
Tortuga y traerlos las minas de ac, donde al cabo se c o n sumieron, como'adelante se dir; pero el Almirante, en estos
das que andaba por aqu descubriendo, no creia que en esta
isla Espaola, ni en la Tortuga, hobiese minas de oro, sino que
lo traian de Babeque aquello poco que por all habia, y que
no le traian los de Babeque ms, porque no tenian qu dar
por ello, aunque bien pensaba que estaba cerca de la fuente,
conviene saber,.de donde naca el oro, que eran las minas,
y que esperaba en Dios que le habia de mostrar las dichas minas, las cuales tenia que eran en Babeque; y, cierto, este Babeque debia ser tierra firme, sino que los indios, como no navegaban lejos de sus casas, sino por las riberas de su mar,
las islas que tenian vista de sus casas, unos imaginaban
al Babeque lejos, y otros cerca. Estuvo en aquella playa surto,
lo uno, porque no habia viento, y lo otro, porque le habia dicho aquel Rey que habia de traer oro, no porque tuviese en

380

HISTORIA

mucho el Almirante lo que podia traer, como creyese no


haber en esta isla minas, sino por saber mejor de donde lo
traian, puesto que en esta opinin estuviese, cierto, engaado.
A% que, martes, 18 de Diciembre, luego de maana, dia de
Nuestra Seora de la O, que es la fiesta de la conmemoracin
de la Anunciacin, mand ataviar la nao y la carabela de
armas y banderas por honra de la fiesta, y tirronse muchos
tiros de lombardas, y el Rey de aquella tierra, dizque,habia
madrugado de su casa, que debia de distar cinco leguas de
all, segn pudo juzgar el Almirante, y lleg hora de tercia
aquella poblacin, que cerca de all estaba, en la cual haban
llegado ya ciertos cristianos, que el Almirante habia enviado
para ver si venian con oro, los cuales dijeron, que venan con
el Rey ms de 200 hombres, y cuatro le traian en unas ridas.
Estando comiendo el Almirante debajo del castillo, en la nao,
lleg el Rey la nao con mucha gente. Dice el Almirante
los Reyes: Sin duda pareciera bien Vuestras Altezas su
estado y acatamiento que todos le tienen, puesto que todos
andan desnudos; l, as como entr en la nao, hall que estaba
comiendo la mesa debajo del castillo de popa, y l buen
andar se vino sentar en par de m, y no quiso dar lugar
que yo me saliese l ni me levantase de la mesa, salvo que
yo comiese, y, cuando entr debajo del castillo, hizo seas,
con la mano, que todos los suyos quedasen fuera, y as lo hicieron con la mayor priesa y acatamiento del mundo; y se
asentaron todos en la cubierta, salvo dos hombres de una edad
madura, y que yo estim por sus consejeros y ayo, que se
asentaron sus pies. Yo pens que l ternia bien de comer
de nuestras viandas, mand luego traerle cosas que comiese; de
las viandas que le pusieron delante, tomaba de cada una tanto
como se toma para hacer la salva, y lo dems envibalo los
suyos, y todos coman della, y as hizo en el beber, que s o lamente llegaba la boca y despus lo daba los otros, todo
con un estado maravilloso y muy pocas palabras, y aquellas
qul decia, segn yo podia entender, eran muy asentadas, y
de seso; y aquellos dos le miraban, y hablaban por l y con

DE LAS INDIAS.

381

l, y con mucho acatamiento. Despus de haber comido, un


escudero suyo traia un cinto, que es propio como los de Castilla en la hechura, salvo que es de otra obra, y me lo dio, y
dos pedazos de oro labrados que eran muy delgados; que
creo que aqu alcanzan poco del, puesto que tengo que estn
muy vecinos de donde nace y hay mucho. Yo vide que le
agradaba un arambel que yo tenia sobre mi cama, yo se le
di, y unas cuentas muy buenas de mbar que yo traia al pescuezo, y unos zapatos colorados, y una almarraxa de agua de
azahar, de que qued tan contento que fu maravilla. Y l y
su ayo y consejeros llevaban gran pena porque no me entendan, ni yo ellos; con todo, le cognosc que me dijo que si me
cumpla algo de aqu, que toda la isla estaba mi mandar. Todas estas palabras son del Almirante. Mostrle el Almirante una
moneda de oro fino, que solia en aquellos tiempos haber en
Castilla, que se llamaba excelente, que valia dos castellanos
(que yo que escribo esto vi alcanc), en la cual iban esculpidos los rostros del Rey de la Reina, de que se admiraba
mucho. Mostrle tambin las banderas de la cruz, y las de las
armas reales, dicindoleel Almirante la grandeza de los Reyes,
por seas, de que se admiraba y platicaba con sus consejeros,
diciendo, lo que el Almirante y los dems crean entender,
que, como los Reyes lo habian enviado desde el cielo, l y
los cristianos venir tan sin miedo. Desque fu tarde, qusose
ir, y el Almirante lo envi en las barcas muy honradamente,
y le hizo hacer gran fiesta con los tiros del artillera, con que
fu mucho regocijado. Puesto en tierra, subi en sus andas
y se fu con sus ms de 200 hombres; llevaban un hijo suyo
atrs en los hombros, con tanta compaa de gente como l.
A todos los marineros y cristianos que topaba los mandaba
dar de comer, y hacer mucha honra; llevaba cada una
cosa, de las que el Almirante le habia dado, delante del, un
hombre, lo que pareca, de los ms honrados, segn dijo un
marinero que lo top. Oh! y qu fruto en las nimas destas
gentes se pudiera hacer, si llevramos el camino que l l e var debiramos, bien claro, cierto, parece. Despus vino

382

HISTORIA

la nao un hermano del R e y , quien el Almirante hizo


mucha honra y dio de las cosas de los rescates, y deste supo el
Almirante entendi, que al Rey llamaban, en la lengua desta
isla, Cacique. Aqueste dia, diz que, se rescato poco oro, pero
supo el Almirante, de un hombre viejo, que habia muchas islas
comarcanas, en las cuales nascia mucho oro, y que lo fundan
y hacan dello joyas, segn por las seas y meneos se podia
entender; sealaba el viejo la derrota y paraje donde afirmaba estar aquellas tierras. Determin el Almirante ir all, y
quisiera llevar aquel viejo consigo si no fuera tan principal
de aquel Rey, porque tenia, diz que, ya aquestas gentes por
de los reyes de Castilla, y no era razn de les hacer agravio
alguno, aunque creia, que si supiera la lengua para se lo rogar,
que el viejo aceptara ir con l. Puso una gran cruz en medio
de la plaza del pueblo, lo cual todos los indios del a y u d a ban , y, despus de empinada, la adoraron de la manera que
lo vieron hacer los cristianos. Dice aqu el Almirante, que
esperaba en Dios que todas aquestas islas habian de ser cristianos, por las muestras que daban.

DE LAS INDIAS.

CAPTULO

383

LVI.

Hizose la vela.Descubri muchas tierras graciossimas, valles y campias labradas.


Kntr en un puerto que di ce ser el mejor del mundo.Vido ms puertos y poblaciones.
Dice haber andado veinte aos por la mar.Vinieron indios sin numero; con g r a n dsima alegra traan de comer los cristianos y cuantotenian.Da testimonio admirable, y reptelo el Almirante muchas veces y con grande encarecimiento, de la bondad y
mansedumbre, humildad y liberalidad de los indios.Envi seis cristianos un p n c blo donde les hicieron mil servicios.Vinieron canoas de un Rey rogar al A l m i rante que fuese cierta punta de tierra donde lo esperaba.Fu all el Almirante.
IMlecon mucha alegra de las cosas que tena.Cuando se iban daban voces los indios, chicos y grandes, rogndoles que no se fuesen.Vinieron muchos ms indios
los navios.Loa la hermosura y templanza de la tierra.Llam aquel puerto admirable,
de Snelo Toms.

Hizose la vela este martes, en la noche, por pasar aquel


entremedio y golfo de estas dos islas, pero vent Levante y
todo el mircoles, 19 de Diciembre, no pudo salir del, y la
noche no pudo tomar un puerto que por all pareca. Vido
cuatro Cabos que hacia la tierra y una grande baha y rio, y
una angla abertura muy grande, y en ella una poblacin, y,
las espaldas, un valle entre muchas montaas altsimas de
rboles que le pareci ser pinos; vido una isla pequea, que
nombr de Sancto Toms. Juzgaba desde la nao que todo el
cerco desta isla Espaola tenia Cabos y puertos maravillosos,
y no se engaaba porque los tiene por esta parte del Norte,
donde andaba, los ms, puesto que, por la parte del Sur, tiene
algunos y no tan buenos. Parecale la templanza de los aires
y de la tierra, como por Marzo en Castilla, y las hierbas y
rboles, como por Mayo; las noches, diz que, eran de catorce
horas. Jueves, 20 de Diciembre, al poner del sol, entr en un
puerto que estaba entre la isleta de Santo Toms y un cabo, y
surgi en l. Este puerto, dice que, es hermossimo y que c a bran en l cuantas naos hay en cristianos, la entrada del parece, desde la mar, imposible los que no hobiesen en l entrado,

384

HISTORIA

por unas restringas de peas que pasan desde el monte hasta


cuasi laisla, y no puestas por orden, por lo cual es menester abrir
los ojos para entrar por unas canales que tiene, muy anchas
y buenas, y todas muy hondas, de siete brazas. Despus de entrada la nao, puede con una cuerda estar muy segura de cualesquiera vientos que haya. De aquel puerto, se pareca un valle
grandsimo y todo labrado, que desciende l, del gueste,
todo cercado de montaas altsimas, que parece que llegan
al cielo, hermossimas, llenas de rboles verdes , y, parecale
que haba algunas, sin duda, ms altas que la de la isla de Tenerife, que es una de las de Canaria. Esta isla, de la isla del Pico
una de las de los Azores, se cree que son de las ms altas del
mundo. Vido por all otros puertos muy buenos, y poblaciones
parecan, y ahumadas, muchas. Estas ahumadas, pensaba el
Almirante que eran hechas como las que hacen las atalayas
cuando avisan de enemigos, pero no debia de ser por esta causa,
sino que, en esta isla especialmente, como por este tiempo hace
seca, y los indios eran inclinados, y se holgaban, de poner
fuego los herbazales, que eran grandsimos por las innumerables campias llanas y rasas que habia, y que ellos llaman
en su lengua cabanas, lo uno, porque tanta es y tanto crece la
hierba, que tapa ocupa los caminos, y como andan desnudos,
la hierba grande les lastima, lo otro, porque entre la hierba se
criaban los conejos desta isla, que nombraban hutas (de que
adelante se hablar, Dios queriendo), y eran sin nmero, y, con
quemarlas cabanas, mataban todos los que queran, por esto t e nan de costumbre de quemarlas. Viernes, 21 de Diciembre, fu
-en las barcas ver el puerto, el cual afirm ser tal, que n i n guno se le igualaba de cuantos jams hobiese. visto, y e x c u sbase diciendo, que tanto ha loado los pasados que no sabe
cmo lo encarezca, y que temia ser juzgado por magnificador
excesivo, ms de lo que la verdad requera. A esto satisfizo didiciendo, qul traia consigo muchos marineros antiguos y que
afirmaban lo mismo, y as hicieran cuantos los vieran, conviene
saber, ser dignos de los tales loores los puertos que antes
deste habia visto, y este exceder todos ellos; y dice haber

DE LAS INDIAS.

385

andado por la mar veinte aos, sin salirdella tiempo que se hobiese de contar, y vido todo el Levante y Poniente, y la Guinea,
y que en todas estas partidas, no se hallaban tantas calidades,
ni tanta perfeccin de puertos, lo cual dice haber mirado y
considerado bien antes que lo escribiese, y torna certificar
ser aqueste puerto el mejor. Mand salir dos hombres de las
barcas en tierra, para ver si habia poblacin, porque, desde
la mar, no se pareca, puesto que vian las tierras todas l a bradas,}', vueltos, dijeron que habia una poblacin grande,
un poco desviada de la mar. Mand remar el Almirante las
barcas hacia el derecho de donde estaba, y, llegando cerca
de tierra, vieron unos indios que llegaron la orilla de la mar,
y puesto que al principio parecia tener temor, pero dicindoles los indios, que consigo traia, que no temiesen, vinieron tantos, que parecia cubrir la tierra, dando mil gracias,
hombres y mujeres y nios; los unos corran de ac, los otros
de acull ales traer pan, y ajes muy blanco y bueno, yagua,
y cuanto tenian y vian que los cristianos queran , y todo con
un corazn tan largo y tan contento que era maravilla; y no
se diga, que, porque lo que daban valia poco, por eso lo daban
liberalmente, porque lo mismo hacian, y tan liberalmente, los
que daban pedazos de oro, como los que daban la calabaza de
agua, y fcil cosa es de cognoscer cuando se d una cosa con
muy deseoso corazn de dar. Todas estas son palabras del Almirante. Dice ms, esta gente no tiene varas, ni azagayas, ni
otras ningunas armas, ni los otros de toda esta isla, y tengo
que es grandsima; dice ms, que todos eran desnudos, h o m bres y mujeres, desde arriba hasta abajo, y que, en los otros lugares, los hombres escondan sus mujeres de celos pero aqu
n o , antes ellas eran las primeras que venian dar gracias al
cielo viendo los cristianos, y les traian cuanto tenian, y f r u tas de cinco seis maneras. Tenian, diz que, muy lindos c u e r pos, y el Almirante mandaba, en todas partes, que ninguno
les diese pena ni les tomase cosa alguna contra su voluntad,
antes les pagasen cuanto les daban. Finalmente, dice el Almirante, que no puede creer que hombre haya visto gente de
TOMO I.

2o

386

HISTORIA

tan buenos corazones y francos para dar, y tan temerosos,


porque ellos se deshacan todos por dar los cristianos cuanto
tenian, y llegando los cristianos, luego corran traerles todo
lo que en su poder haba. Despus envi el Almirante seis
cristianos la poblacin para que viesen qu era, los c u a les hicieron cuanta honra podian y sabian, dndoles cuanto
tenian, porque ninguna duda les quedaba sino que el Almirante y toda su gente habian venido del cielo. Lo mismo
creian los indios que traia consigo de las otras islas, puesto
que ya. se les habia dicho, diz que, lo que habian de tener,
conviene saber, que no eran sino como los otros hombres y
que vivian en otros reinos que se llamaban Castilla. Idos los
seis cristianos que envi al pueblo, vinieron ciertas canoas
con gente rogar al Almirante, de partes de un seor, que
fuere su pueblo cuando de all partiese, y, porque era en el
camino, determin de ir all en las barcas, porque le estaba
esperando con mucha gente sobre una punta de tierra. Antes
que se partiese, vino la playa tanta gente, hombres y m u jeres y nios, que dice el Almirante que era espanto; daban
voces todos, rogndoles que no se fuesen sino que se q u e dasen con ellos. Los mensajeros de aquel seor, que le habia
enviado convidar, esperaban con cuidado, porque no se
fuese sin ir verlo. Llegado el Almirante donde le esperaba
el seor, junto la orilla de la mar, con sus barcas, mand el
seor que llevasen las barcas muchas cosas de comer que le
tenian aparejadas, y como vido que habia rescibido el Almirante
lo que le habia enviado, todos, los ms de los indios, dieron
correr al pueblo, que debia estar cerca, para traerles ms c o mida, y papagayos y otras cosas de lo que tenian, con tan
franco corazn, que era maravilla. Diles el Almirante cuentas
de vidro, sortijas de latn y cascabeles, no porque ellos p i diesen algo, sino porque, diz que, le pareca que era razn;
y sobre todo, dice el Almirante, porque los tiene ya por cristianos y por de los reyes de Castilla, ms que las mismas
gentes de Castilla. Dice ms, que otra cosa no falta, salvo
saber la lengua y mandarles, porque todo lo que les mandare

DE LAS INDIAS.

387

harn sin contradiccin alguna. Partise dellos el Almirante


para los navios, y daban los indios voces, hombres, mujeres y
nios, que no se fuesen y se quedasen los cristianos con ellos.
Partidos con los navios, venian tras ellos, la nao, en canoas
llenas dellos, los cuales hizo hacer buen tratamiento, d n doles de comer y otras cosas de rescates que llevaron. Otro
seor habia venido antes ver los cristianos, y mucha gente
venia nadando la nao, estando grande media legua de tierra.
Envi un seor destos, que se habia tornado, ciertos cristianos para saber nuevas destas islas, los cuales recibi muy
graciosamente, y llevlos consigo su pueblo para darles
ciertos pedazos grandes de oro, y llegaron un gran rio, el
cual los indios pasaron nado, los cristianos no pudieron
pasar, y, as, se tornaron. En esta comarca toda, parecan
montaas altsimas, que parecan llegar al cielo, que la isla
de Tenerife dice que era nada en comparacin dellas, en a l tura y hermosura; llenas de verdes arboledas, que era, diz
que, una cosa de maravilla. Entremedio dellas hay vegas muy
graciosas, y, al pi deste puerto, al Sur,, hay una vega tan
grande, que los ojos no pueden alcanzar al cabo della,sin que
tenga impedimento de montaa, que le parecia que debia tener 15 20 leguas, por la cual vieron un rio; y es toda p o blada y labrada, y estaba tan verde como si en Castilla fuera
por Mayo por Junio, puesto que las noches tenian catorce
horas, y la tierra siendo septentrional. Esta vega es el cabo de
la vega grandsima, quien despus puso nombre el Almirante
Vega Real, porque, cierto, creo que se puede contar por una
de las maravillas del mundo, como abajo se dir. Torna loar
este puerto el Almirante, de ser cerrado y segursimo para
todos los vientos que puedan venir, y aun para corsarios y
gentes que quisiesen saltear, porque aunque la boca tiene ms
de dos leguas de ancho, es muy cerrada con dos restringas
de piedra, que cuasi no se ven sobre agua, sino una entrada
angosta que no parece sino que se hizo mano, y que d e j a ron una puerta abierta cuanto los navios puedan entrar; y en
la boca tiene siete brazas. Hay en l tres cuatro isletas, que

388

HISTORIA

puede llegarse la nao alguna dellas hasta poner el bordo,


sin miedo, junto con las peas, y entra en l un rio grande;
dice, en fin, que es el mejor puerto del mundo, al cual llam
Puerto de la Mar de Sancto Toms, porque hoy era su dia, y
dijole Mar, por la grandeza. Dice ms, que, alrededor deste
puerto, es todo poblado de gente muy buena y mansa, y sin
armas buenas ni malas. Estas son sus palabras.

DE LAS INDIAS.

389

CAPTULO LVII.

El rey Guacanagar, que fu uno de los cinco Grandes de la Espaola, tenia sus pueblos y
casa cerca de all, envile rogar que fuese su casa por verlo, con un Embajador sayo
y con l un presente con oro.Respondi el Almirante que le placa.Envi seis cristianos un pueblo.Hicieron gran recibimiento y dieron cosas y algunos pedacitos de
oro.Vinieron aqueste dia ms de 120 canoas, llenas de gente, i los navios.Todas
traan que dar y ofrecer los cristianos, etc.

En amaneciendo, sbado, 22 de Diciembre, hizo dar las


velas, partindose para ir en busca de las islas que los indios
le decian que tenan mucho oro, pero no le hizo tiempo y
torn surgir; envi pescar la barca con la red. El seor y
Rey de aquella tierra, que tenia, diz que, un lugar cerca de
all, le envi una gran canoa llena de gente, y en ella una
persona principal, criado suyo, rogar afectuosamente al
Almirante que fuese con sus navios su tierra, y que le daria
cuanto tuviese. Este Rey era el gran seor y rey Guacanagar,
uno de los cinco Reyes grandes y sealados desta isla, el que
creemos que seoreaba toda la mayor parte de tierra que est
por la banda del Norte, por donde el Almirante por estos dias
navegaba. A este Rey debi mucho el Almirante, por las buenas
obras que le hizo, como luego parecer. Envile, con aquel su
criado y Embajador, un cinto que en lugar de bolsa traia una
cartula, que tenia dos orejas grandes de oro de martillo, y la
lengua y la nariz; este cinto era de pedrera muy menuda,
como aljfar, hecha de huesos de pescado, blanca y entrepuestas algunas coloradas, manera de labores, tan cosidas en
hilo de algodn, y por tan lindo artificio, que, por la parte
del hilo y revs del cinto, parecan muy lindas labores, aunque todas blancas, que era placer verlas, como si se hobiera
tejido en un bastidor, y por el modo que labran las cenefas de
las casullas en Castilla los brosladores, y era tan duro y tan

390

HISTORIA

fuerte, que sin duda creo, que no le pudiera pasar, con dificultad, un arcabuz; tenia cuatro dedos en ancho, en la manera
que se solian usar en Castilla, por los Reyes y grandes seores,
los cintos labrados en bastidor, tejidos de oro, yo alcanc
ver alguno dellos. As que, viniendo la canoa y aquel m e n sajero la nao, top con la barca, y luego, como para captar
la benevolencia de los cristianos (como sea gente de muy
franco corazn, y cuanto le piden dan con la mejor voluntad
del mundo, que parece que en pedirles algo les hacen gran
merced; esto dice aqu el Almirante), dio luego el dicho cinto
un marinero para que lo trajese al Almirante, y vinironse
juntas la barca y la canoa la nao. Recibilos el Almirante
con mucha alegra, y primero que los entendiesen pas a l guna parte del dia; finalmente, acab de entender por seas
su embajada. Determin partirse otro dia, domingo, 23 de
Diciembre, para all, puesto que de costumbre tenia de nunca
salir de puerto, domingo, (por su devocin, y no por supersticin, dice l), pero por condescender los ruegos de aquel
gran seor, agradecindole tan buena voluntad, y por la esperanza que tenia, dice l, que aquellos pueblos haban de ser
cristianos por la voluntad que muestran, y ser de los reyes
de Castilla, y porque los tenia ya por suyos, porque le sirvan
con amor, les quera agradar y hacer todo placer. Antes que
hoy partiese, envi el Almirante seis cristianos una p o blacin muy grande, tres leguas de all, porque el seor della
vino el dia pasado ver al Almirante, y djoleque t'eniaciertos pedazos de oro y que se los quera dar. Con estos cristianos, dice el Almirante, que envi su Escribano por principal,
para que no consintiese hacer los indios cosa indebida, p o r que como fuesen tan francos y los espaoles tan cudiciosos
y desmedidos, que no les bastaba que por un cabo de agujeta
y por un pedazo de vidro y de escudilla, y por otras cosas
de no nada, les daban los indios cuanto queran, pero que
aun sin darles se lo queran todo tomar, y el Almirante, m i rando al franco y gracioso corazn con que daban lo que
tenian, que por seis contezuelas de vidro daban un pedazo

DE LAS INDIAS.

391

de oro, habia mandado que ninguna cosa recibiesen dellos,


que por ella no les diesen alguna en pago. As que, l l e gados la poblacin los seis cristianos, el seor della tom
luego por la mano al Escribano y llevlo su casa, yendo el
pueblo todo, que era muy grande, acompandolos. Mandles
luego dar de comer, y todos los indios les traan muchas cosas
de algodn, labradas y en ovillos hilado. Despus que fu
tarde, diles tres nsares muy gordas el seor, y unos pedacitos de oro, y vinieron con ellos gran nmero de gente, y
les traian todas las cosas que en el pueblo habian rescatado,
y ellos mismos porfiaban de traerlos cuestas, y de hecho
lo hicieron por algunos ros y lugares que toparon lodosos.
El Almirante mand dar para el seor algunas cosas, y as
los dej todos con muy gran contentamiento, creyendo verdaderamente que habian venido del cielo, y, en ver los c r i s tianos, se tenian por bienaventurados. Vinieron este dia ms
de 120 canoas, todas cargadas de gente, los navios, y todas
traian que dar y ofrecer los cristianos, comida de pan y
pescado, y agua en cantarillos de barro, muy bien hechos y
por defuera pintados como de almagra, y algunas simientes,
como especias (estas debian ser la pimienta que llamaban ax,
la ltima aguda), y echaban, diz que, un grano en una escudilla de agua y beban, mostrando que era muy sana.

392

HISTORIA

CAPTULO LVIII.

Estaban esperando la ida del Almirante all tres Embajadores del rey Guacanagar.No
pudiendo partir el Almirante, envile las barcas con ciertos cristianos para que le desculpasen.Fu extrao el recibimiento que Guacanagar con toda su gente les hizo.
Diles ddivas de cosas de oro y otras.Tornadas las barcas, levant las velas para ir
all.Supo nuevas, antes que partiese, de las minas de Cibao.Repite maravillas de la
bondad de los indios y de la gravedad y cordura de los seores entre ellos, etc.

Deba de haber enviado ms mensajeros el dicho rey Guacanagar, con el ansia que tenia de ver los cristianos en su
casa, de los cuales, diz que, estaban esperando all tres, y
quisiera el Almirante mucho partir aquel domingo, 23 de
Diciembre, por dar placer al dicho Rey, pero no le hizo buen
tiempo. Acord enviar con ellos las barcas con gente, y al
Escribano dar razn al Rey porqu no iba; entretanto que
las barcas iban, invi dos indios de los que consigo, de las
otras islas, traia , las poblaciones que estaban por all, cerca
del paraje de los navios, y estos volvieron, con un seor, la
nao, con nuevas que en aquella isla Espaola haba gran
cantidad de oro, y que ella lo venian comprar de otras
partes. Vinieron otros que confirmaron haber en ella mucho
oro, y mostrbanle la manera que tenian en cogerlo. Todo
aquello entenda el Almirante con pena, pero todavia crea
que en estas partes habia mucha cantidad de oro (no estaba
engaado aun en lo que habia en esta isla, como despus se
dir), porque en tres dias, que all estuvo, en aquel puerto de
Sancto Toms, habia habido buenos pedazos de*oro. Dice as:
Nuestro Seor, que tiene en las manos todas las cosas, vea de
me remediar, y dar como fuere su servicio. Cierto, siempre
mostraba el Almirante ser devoto y tener gran confianza en
Dios. Dice, que hasta aquella hora de aquel dia, haber venido
la nao, ms de mil personas en canoas, y ms de quinien-

DE LAS INDIAS.

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tos nadando, estando ms de una legua desviada de tierras,


y todas traan que dar, y, un tiro de ballesta antes que llegasen la nao, se levantaban en las canoas en pi y tomaban
en las manos lo que traan, diciendo voces: Tomad, tomad.
Juzgaba que haban venido cinco seores, hijos de seores,
con toda su casa, mujeres y nios, ver los cristianos. Tenia
por cierto el Almirante, que si aquella fiesta de Navidad p u diera estar en aquel puerto, que viniera toda la gente.desta
isla, la cual estimaba ya por mayor que la de Inglaterra, y
no se enga. Hallaron las barcas, en el camino, muchas c a noas, con mucha gente que venan ver los cristianos, del pueblo del dicho rey Guacanagar, donde ellos iban, los cuales
se tornaron con ellos la poblacin. Furonse delante las
canoas, como andan mucho con sus remos, para dar nuevas
al Rey de la ida de los cristianos en las barcas. Finalmente,
los sali recibir el Rey, y, entrados en la poblacin, hallaron
que era la mayor y ms bien ordenada de calles y casas que
hasta all habian visto, y ayuntados en la plaza, que tenian
muy barrida, todo el pueblo, que serian ms de 2.000 hombres, infinitas mujeres y nios, miraban los cristianos con
grandsimo regocijo y admiracin, trayndoles de comer" y
beber, de tod