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El daltonismo (tambin llamado deficiencia o ceguera de color), ocurre cuando los colores

no pueden ser vistos de manera normal. Comnmente, el daltonismo ocurre cuando alguien
no puede distinguir entre ciertos colores, por lo general entre verdes y rojos, y
ocasionalmente azules.
En la retina (el tejido sensible a la luz que recubre la parte posterior del ojo), hay dos tipos
de clulas que detectan la luz: los bastones y conos. Los bastones slo detectan la luz y la
oscuridad, y son muy sensibles a bajos niveles de luz. Los conos detectan el color y se
concentran cerca del centro de su visin. Hay tres tipos de conos que ven el color: rojo,
verde y azul. El cerebro utiliza la informacin proveniente de stas tres clulas cnicas de
color para determinar nuestra percepcin del color.
El daltonismo puede ocurrir cuando una o ms de las clulas cnicas de color estn
ausentes, no funcionan correctamente, o detectan un color diferente al normal. Un
daltonismo severo ocurre cuando hay una ausencia de los tres conos; un daltonismo leve
ocurre cuando hay los tres conos estn presentes, pero alguna de las clulas cnicas no
funciona normalmente y detecta un color diferente al normal.
Hay diferentes grados de daltonismo. Algunas personas con deficiencias leves de color
pueden ver los colores normalmente con buena luz, pero tienen dificultades cuando la luz
es tenue. Otras no pueden distinguir ciertos colores en cualquier tipo de luz. La forma ms
grave de daltonismo, en el cul todo se ve en tonos grises, es poco comn. El daltonismo
usualmente afecta a ambos ojos por igual y se mantiene estable a lo largo de la vida.
Por lo general, el daltonismo es una condicin con la cul se nace, pero puede adquirirse en
el futuro. Cambios en la percepcin visual de los colores puede significar una condicin
ms seria. Cualquier persona que tenga un cambio significativo en la percepcin del color
debe ver a un oftalmlogo (Doctor de los Ojos).