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El brujo postergado

Esta narracin pertenece a Historia universal de la infamia. El cuento, que aborda el tema del
tiempo, es una recreacin de uno de los relatos ms conocidos de la obra medieval El Conde
Lucanor, de don Juan Manuel:
En Santiago haba un den que tena codicia de aprender el arte de la magia. Oy decir que don
Illn de Toledo la saba ms que ninguno, y fue a Toledo a buscarlo. El da que lleg enderez a
la casa de don Illn y lo encontr leyendo en una habitacin apartada. Este lo recibi con bondad
y le dijo que postergara el motivo de su visita hasta despus de comer. Le seal un alojamiento
muy fresco y le dijo que lo alegraba mucho su venida.
Despus de comer, el den le refiri la razn de aquella visita y le rog que le enseara la ciencia
mgica. Don Illn le dijo que adivinaba que era den, hombre de buena posicin y buen porvenir,
y que tema ser olvidado luego por l. El den le prometi y asegur que nunca olvidara aquella
merced, y que estara siempre a sus rdenes. Ya arreglado el asunto, explic don Illn que las
artes mgicas no se podan aprender sino en sitio apartado, y, tomndolo por la mano, lo llev a
una pieza contigua, en cuyo piso haba una gran argolla de fierro. Antes le dijo a la sirvienta que
tuviese perdices para la cena, pero que no las pusiera a asar hasta que la mandaran. Levantaron
la argolla entre los dos y descendieron por una escalera de piedra bien labrada, hasta que al den
le pareci que haban bajado tanto que el lecho del Tajo estaba sobre ellos. Al pie de la escalera
haba una celda y luego una biblioteca y luego una especie de gabinete con instrumentos
mgicos. Revisaron los libros y en eso estaban cuando entraron dos hombres con una carta para el
den, escrita por el obispo, su to, en la que le haca saber que estaba muy enfermo y que, si
quera encontrarlo vivo, no demorase. Al den lo contrariaron mucho estas nuevas, lo uno por la
dolencia de su to, lo otro por tener que interrumpir los estudios. Opt por escribir una disculpa y
la mand al obispo. A los tres das llegaron unos hombres de luto con otras cartas para el den,
en las que se lea que el obispo haba fallecido, que estaban eligiendo sucesor, y que esperaban
por la gracia de Dios que lo eligieran a l. Decan tambin que no se molestara en venir, puesto
que pareca mucho mejor que lo eligieran en su ausencia.
A los diez das vinieron dos escuderos muy bien vestidos, que se arrojaron a sus pies y besaron sus
manos, y lo saludaron obispo. Cuando don Illn vio estas cosas, se dirigi con mucha alegra al
nuevo prelado y le dijo que agradeca al Seor que tan buenas nuevas llegaran a su casa. Luego le
pidi el decanazgo vacante para uno de sus hijos. El obispo le hizo saber que haba reservado el
decanazgo para su propio hermano, pero haba determinado favorecerlo y que partiesen juntos
para Santiago. []
Pasan varios aos y al antiguo den le ofrecen progresivamente puestos ms altos; pasa a ser
arzobispo y cardenal. Sin embargo, siempre encuentra excusas para no devolverle el favor a don
Illn, quien le solicita para su hijo los puestos que va dejando vacantes. Finalmente, es nombrado
Papa en Roma:
Cuando don Illn supo esto, bes los pies de Su Santidad, le record la antigua promesa y le pidi
el cardenalato para su hijo. El Papa lo amenaz con la crcel, dicindole que bien saba l que no
era ms que un brujo y que en Toledo haba sido profesor de artes mgicas. El miserable don Illn
dijo que iba a volver a Espaa y le pidi algo para comer durante el camino. El Papa no accedi.
Entonces don Illn (cuyo rostro se haba remozado de un modo extrao) dijo con una voz sin
temblor:
Pues tendr que comerme las perdices que para esta noche encargu.
La sirvienta se present y don Illn dijo que las asara. A estas palabras, el Papa se hall en la
celda subterrnea en Toledo, solamente den de Santiago, y tan avergonzado de su ingratitud
que no atinaba a disculparse. Don Illn dijo que bastaba con esa prueba, le neg su parte de las
perdices y lo acompa hasta la calle, donde le dese feliz viaje y lo despidi con gran cortesa.