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Don Juan Manuel, El Conde Lucanor.

siglo XIV
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Cuento XI
Lo que sucedi a un den de Santiago con don Illn, el mago de Toledo
Otro da hablaba el Conde Lucanor con Patronio y le dijo lo siguiente:
-Patronio, un hombre vino a pedirme que le ayudara en un asunto en que me necesitaba,
prometindome que l hara por m cuanto me fuera ms provechoso y de mayor honra. Yo le empec a
ayudar en todo lo que pude. Sin haber logrado an lo que pretenda, pero pensando l que el asunto
estaba ya solucionado, le ped que me ayudara en una cosa que me convena mucho, pero se excus.
Luego volv a pedirle su ayuda, y nuevamente se neg, con un pretexto; y as hizo en todo lo que le ped.
Pero an no ha logrado lo que pretenda, ni lo podr conseguir si yo no le ayudo. Por la confianza que
tengo en vos y en vuestra inteligencia, os ruego que me aconsejis lo que deba hacer.
-Seor conde -dijo Patronio-, para que en este asunto hagis lo que se debe, mucho me gustara que
supierais lo que ocurri a un den de Santiago con don Illn, el mago que viva en Toledo.
El conde le pregunt lo que haba pasado.
-Seor conde -dijo Patronio-, en Santiago haba un den que deseaba aprender el arte de la nigromancia
y, como oy decir que don Illn de Toledo era el que ms saba en aquella poca, se march a Toledo
para aprender con l aquella ciencia. Cuando lleg a Toledo, se dirigi a casa de don Illn, a quien
encontr leyendo en una cmara muy apartada. Cuando lo vio entrar en su casa, don Illn lo recibi con
mucha cortesa y le dijo que no quera que le contase los motivos de su venida hasta que hubiese
comido y, para demostrarle su estima, lo acomod muy bien, le dio todo lo necesario y le hizo saber que
se alegraba mucho con su venida.
Despus de comer, quedaron solos ambos y el den le explic la razn de su llegada, rogndole
encarecidamente a don Illn que le enseara aquella ciencia, pues tena deseos de conocerla a fondo.
Don Illn le dijo que si ya era den y persona muy respetada, podra alcanzar ms altas dignidades en la
Iglesia, y que quienes han prosperado mucho, cuando consiguen todo lo que deseaban, suelen olvidar
rpidamente los favores que han recibido, por lo que recelaba que, cuando hubiese aprendido con l
aquella ciencia, no querra hacer lo que ahora le prometa. Entonces el den le asegur que, por mucha
dignidad que alcanzara, no hara sino lo que l le mandase.
Hablando de este y otros temas estuvieron desde que acabaron de comer hasta que se hizo la hora de
la cena. Cuando ya se pusieron de acuerdo, dijo el mago al den que aquella ciencia slo se poda
ensear en un lugar muy apartado y que por la noche le mostrara dnde haba de retirarse hasta que la
aprendiera. Luego, cogindolo de la mano, lo llev a una sala y, cuando se quedaron solos, llam a una
criada, a la que pidi que les preparase unas perdices para la cena, pero que no las asara hasta que l se
lo mandase.
Despus llam al den, se entraron los dos por una escalera de piedra muy bien labrada y tanto
bajaron que pareca que el ro Tajo tena que pasar por encima de ellos. Al final de la escalera
encontraron una estancia muy amplia, as como un saln muy adornado, donde estaban los libros y la
sala de estudio en la que permaneceran. Una vez sentados, y mientras ellos pensaban con qu libros
habran de comenzar, entraron dos hombres por la puerta y dieron al den una carta de su to el
arzobispo en la que le comunicaba que estaba enfermo y que rpidamente fuese a verlo si deseaba
llegar antes de su muerte. Al den esta noticia le caus gran pesar, no slo por la grave situacin de su
to sino tambin porque pens que habra de abandonar aquellos estudios apenas iniciados. Pero
decidi no dejarlos tan pronto y envi una carta a su to, como respuesta a la que haba recibido.
Al cabo de tres o cuatro das, llegaron otros hombres a pie con una carta para el den en la que se le
comunicaba la muerte de su to el arzobispo y la reunin que estaban celebrando en la catedral para
buscarle un sucesor, que todos crean que sera l con la ayuda de Dios; y por esta razn no deba ir a la

Don Juan Manuel, El Conde Lucanor. siglo XIV


iglesia, pues sera mejor que lo eligieran arzobispo mientras estaba fuera de la dicesis que no presente
en la catedral.
Y despus de siete u ocho das, vinieron dos escuderos muy bien vestidos, con armas y caballos, y
cuando llegaron al den le besaron la mano y le ensearon las cartas donde le decan que haba sido
elegido arzobispo. Al enterarse, don Illn se dirigi al nuevo arzobispo y le dijo que agradeca mucho a
Dios que le hubieran llegado estas noticias estando en su casa y que, pues Dios le haba otorgado tan
alta dignidad, le rogaba que concediese su vacante como den a un hijo suyo. El nuevo arzobispo le
pidi a don Illn que le permitiera otorgar el deanazgo a un hermano suyo prometindole que dara otro
cargo a su hijo. Por eso pidi a don Illn que se fuese con su hijo a Santiago. Don Illn dijo que lo hara
as.
Marcharon, pues, para Santiago, donde los recibieron con mucha pompa y solemnidad. Cuando
vivieron all cierto tiempo, llegaron un da enviados del papa con una carta para el arzobispo en la que le
conceda el obispado de Tolosa y le autorizaba, adems, a dejar su arzobispado a quien quisiera. Cuando
se enter don Illn, echndole en cara el olvido de sus promesas, le pidi encarecidamente que se lo
diese a su hijo, pero el arzobispo le rog que consintiera en otorgrselo a un to suyo, hermano de su
padre. Don Illn contest que, aunque era injusto, se someta a su voluntad con tal de que le prometiera
otra dignidad. El arzobispo volvi a prometerle que as sera y le pidi que l y su hijo lo acompaasen a
Tolosa.
Cuando llegaron a Tolosa fueron muy bien recibidos por los condes y por la nobleza de aquella tierra.
Pasaron all dos aos, al cabo de los cuales llegaron mensajeros del papa con cartas en las que le
nombraba cardenal y le deca que poda dejar el obispado de Tolosa a quien quisiere. Entonces don Illn
se dirigi a l y le dijo que, como tantas veces haba faltado a sus promesas, ya no deba poner ms
excusas para dar aquella sede vacante a su hijo. Pero el cardenal le rog que consintiera en que otro to
suyo, anciano muy honrado y hermano de su madre, fuese el nuevo obispo; y, como l ya era cardenal,
le peda que lo acompaara a Roma, donde bien podra favorecerlo. Don Illn se quej mucho, pero
accedi al ruego del nuevo cardenal y parti con l hacia la corte romana.
Cuando all llegaron, fueron muy bien recibidos por los cardenales y por la ciudad entera, donde
vivieron mucho tiempo. Pero don Illn segua rogando casi a diario al cardenal para que diese algn
beneficio eclesistico a su hijo, cosa que el cardenal excusaba.
Muri el papa y todos los cardenales eligieron como nuevo papa a este cardenal del que os hablo.
Entonces, don Illn se dirigi al papa y le dijo que ya no poda poner ms excusas para cumplir lo que le
haba prometido tanto tiempo atrs, contestndole el papa que no le apremiara tanto pues siempre
habra tiempo y forma de favorecerle. Don Illn empez a quejarse con amargura, recordndole
tambin las promesas que le haba hecho y que nunca haba cumplido, y tambin le dijo que ya se lo
esperaba desde la primera vez que hablaron; y que, pues haba alcanzado tan alta dignidad y segua sin
otorgar ningn privilegio, ya no poda esperar de l ninguna merced. El papa, cuando oy hablar as a
don Illn, se enfad mucho y le contest que, si segua insistiendo, le hara encarcelar por hereje y por
mago, pues bien saba l, que era el papa, cmo en Toledo todos le tenan por sabio nigromante y que
haba practicado la magia durante toda su vida.
Al ver don Illn qu pobre recompensa reciba del papa, a pesar de cuanto haba hecho, se despidi de
l, que ni siquiera le quiso dar comida para el camino. Don Illn, entonces, le dijo al papa que, como no
tena nada para comer, habra de echar mano a las perdices que haba mandado asar la noche que l
lleg, y as llam a su criada y le mand que asase las perdices.
Cuando don Illn dijo esto, se encontr el papa en Toledo, como den de Santiago, tal y como estaba
cuando all lleg, siendo tan grande su vergenza que no supo qu decir para disculparse. Don Illn lo
mir y le dijo que bien poda marcharse, pues ya haba comprobado lo que poda esperar de l, y que
dara por mal empleadas las perdices si lo invitase a comer.

Don Juan Manuel, El Conde Lucanor. siglo XIV


Y vos, seor Conde Lucanor, pues veis que la persona a quien tanto habis ayudado no os lo agradece,
no debis esforzaros por l ni seguir ayudndole, pues podis esperar el mismo trato que recibi don
Illn de aquel den de Santiago.
El conde pens que era este un buen consejo, lo sigui y le fue muy bien.
Y como comprendi don Juan que el cuento era bueno, lo mand poner en este libro e hizo los versos,
que dicen as:

Cuanto ms alto suba aquel a quien ayudis,


menos apoyo os dar cuando lo necesitis.