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El brujo postergado1

Don Juan Manuel (1282-1348)


En Santiago haba un den que tena gran deseo de saber el arte de la nigromancia. Oy
decir que don Illn de Toledo la saba ms que ninguno, y fue a Toledo a buscarlo.
El da que lleg a Toledo enderez a la casa de don Illn y lo encontr leyendo
en una cmara muy apartada. ste lo recibi con bondad; le dijo que postergara el
motivo de la visita hasta despus de almorzar. Le seal un alojamiento muy fresco y le
dijo que lo alegraba mucho su venida. Despus de almorzar, el den le refiri la razn
de aquella visita y le rog que le enseara la ciencia mgica. Don Illn le dijo que
adivinaba que era den, hombre de buena posicin y buen porvenir, y que tema ser
olvidado luego por l. El den le prometi y asegur que nunca olvidara aquella
merced y que estara siempre a sus rdenes. Ya arreglado el asunto, explic don Illn
que las artes mgicas no podan aprenderse sino en lugar apartado, y tomndolo por la
mano, lo llev a una pieza contigua en cuyo piso haba una gran argolla de hierro. Antes
le dijo a una sirvienta que trajese perdices para la cena, pero que no las pusiera a asar
hasta que la mandara. Levantaron la argolla entre los dos y descendieron por una
escalera de piedra bien labrada, hasta que al den le pareci que haban bajado tanto que
el lecho del Tajo estaba sobre ellos. Al pie de la escalera haba una celda y luego un
biblioteca. Revisaron los libros y en eso estaban cuando entraron dos hombres, con una
carta para el den, escrita por el Obispo, su to, en la que le haca saber que estaba muy
enfermo y que si quera encontrarlo vivo no demorase. Al den lo contrariaron mucho
estas nuevas, lo uno por la dolencia de su to, lo otro, por tener que interrumpir sus
estudios. Opt por escribir una disculpa y la mand al Obispo. A los tres das llegaron
unos hombres de luto con otras cartas para el den, en las que se lea que el Obispo
haba fallecido, que estaban eligiendo sucesor, y que esperaban por la gracia de Dios
que l fuera electo. Decan tambin que no se molestara en venir, puesto que pareca
mucho mejor que lo eligieran en su ausencia.
A los diez das vinieron dos escuderos muy bien vestidos, que se arrojaron a sus
pies y besaron sus manos y lo saludaron Obispo. Cuando don Illn vio estas cosas, se
dirigi con mucha alegra al nuevo prelado y le dijo que agradeca al Seor que tan
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Exemplo XI en El Conde Lucanor, versin de Jorge Luis Borges en La Historia Universal del la
Infamia, en Antologa de la Literatura Fantstica, Borges, Bioy Casares y Ocampo compiladores,
Hermes, Mxico, 1987, pp. 221-224.

buenas nuevas llegaran a su casa. Luego le pidi el decanazgo vacante para uno de sus
hijos. El Obispo le hizo saber que haba reservado el decanazgo para su propio hermano,
pero que haba determinado favorecerlo y que partiesen juntos para Santiago. Fueron
para Santiago los tres, donde los recibieron con honores. A los seis meses el Obispo
recibi mandaderos del Papa, que le ofreca el Arzobispado de Tolosa, dejando en sus
manos el nombramiento del sucesor. Cuando don Illn supo esto, le record la antigua
promesa y le pidi este ttulo para su hijo. El Arzobispo le hizo saber que haba
reservado el obispado para su propio to, hermano de su padre, pero que haba
determinado favorecerlo y que partiesen junto para Tolosa. Don Illn tuvo que asentir.
Fueron para Tolosa los tres, donde los recibieron con honores y misas. A los dos
aos el Arzobispo recibi mandaderos del Papa, que le ofrecan el capelo de Cardenal,
dejando en sus manos el nombramiento del sucesor. Cuando don Illn supo esto le
record la antigua promesa y le pidi ese ttulo para su hijo. El Cardenal le hizo saber
que haba reservado el Arzobispado para su propio to, hermano de su madre, pero que
haba determinado favorecerlo y que partiesen juntos para Roma. Don Illn tuvo que
asentir. Fueron para Roma los tres, donde los recibieron con honores y misas y
procesiones. A los cuatro aos muri el Papa y el Cardenal fue elegido para el Papado
por todos los dems. Cuando don Illn supo esto, bes los pies de Su Santidad, le
record la antigua promesa y le pidi el Cardenalato para su hijo. El Papa lo amenaz
con la crcel, dicindole que bien saba l que no era ms que un brujo y que en Toledo
haba sido profesor de artes mgicas. El miserable don Illn dijo que iba a volver
Espaa y le pidi algo para comer durante el camino. El Papa no accedi. Entonces don

Illn dijo con una voz sin temblor:


Pues tendr que comerme las perdices que para esta noche encargu.

La sirvienta

se present y don Illn le dijo que las asara. A estas palabras, el Papa volvi a hallarse
en la celda subterrnea, solamente den de Santiago, y tan avergonzado de su ingratitud
que no atinaba a disculparse. Don Illn dijo que bastaba con esa prueba, le neg su parte
de las perdices y lo acompa hasta la calle, donde le dese feliz viaje y lo despidi con
gran cortesa.

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