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La salvacin

Por Isidoro Blaisten*


Buenas tardes, seor -dijo el viejo-, qu desea?
-Seor -dijo el hombre que buscaba la salvacin-, tiene algo que me salve?.
El viejo dej el l!i" encima de la boleta, lo corri justo hasta el borde del talonario, cerr las ta!as, a!o# las
manos sobre el mostrador, lade la cabe"a, # se lo qued mirando !or encima de los lentes.
El hombre #a em!e"aba a !onerse nervioso.
$or %in, el viejo dijo&
-'j, conque algo que lo salve?
-S(. )iene? -!regunt el hombre es!eran"ado.
El viejo tir de la !unta que asomaba a!enas, e*trajo el l!i" # dio unos cuantos gol!ecitos en el mostrador.
-+onque algo que lo salve -dijo nuevamente.
,-u des!acioso,, !ens el hombre, ,!arece un telegra%ista,.
El viejo arrug la cara # mir los estantes de arriba, con un ojo achicado, como si estuviera recordando.
.es!us volvi a observar al hombre, sali de atrs del mostrador, # se alej hacia el %ondo del local, que era
mu# largo # bastante oscuro. /egres em!ujando lentamente una escalera con rueditas, que estaba unida
!or un riel a los estantes de arriba.
El hombre not que el viejo renqueaba un !oco de la !ierna derecha. +re# que iba a subir, !orque #a hab(a
a!o#ado la escalera, mu# cerca de l, como a cinco !asos, !ero el viejo la sacudi un !oco veri%icando la
solide" de los !eldaos, se sonri # dijo&
-'hora, seor, si usted se diera vuelta...
-0Eso nunca1 -dijo el hombre con el rostro demudado # haciendo un ademn de irse.
- $or %avor -dijo el viejo sonrindose ms todav(a-.
$or %avor -volvi a decir-. 2o me inter!rete mal. )iene que ser sin mirar. .ese vuelta # cierre los ojos.
El hombre se dio vuelta # cerr los ojos.
El viejo tardaba. $or %in o# que sub(a, res!irando %uerte, como si le costase.
El hombre hi"o un amago de girar el cuer!o. .esde lo alto escuch la vo" del viejo.
- 'h, no, as( no vale. 3a le dije que tiene que ser sin mirar. .ese vuelta # cierre los ojos. 03 no es!(e, eh1
El hombre a!ret %uertemente los !r!ados, tanto, que la cara se le distendi en una mueca, como si estuviese
riendo con la boca cerrada.
'trs, arriba, el viejo estaba revolviendo algo, alguna mercader(a, que hac(a ruido a lata. .e !ronto el sonido
ces.
El hombre sinti que el cora"n le em!e"aba a latir a!resuradamente. )u vo miedo. El viejito no la !od(a
encontrar.3a la hab(a vendido toda. Se dar(a vuelta en la escalera, # le dir(a&
- Seor m(o, lo siento mucho. 2o queda ms. 3a !uede mirar. 3 bajando des!aciosamente los escalones,
agregar(a&
- 4asta la semana que viene no ha# nada que hacer... 5sted tendr(a que darse una vueltita el jueves, o ms
seguro el viernes.
Entonces l, saturado de cansancio, !reguntar(a !or rutina&
-3 d(game, seor, no sabe dnde se !odr conseguir !or ac cerca?
-$ero no le esto# diciendo, seor, que la semana entrante la recibimos seguro -insistir(a el viejo #a un !oco
amoscado # a!o#ando la !ierna renga en el suelo.
-2o, no !uedo es!erar. 6racias -# tendr(a que irse, # suicidarse con bicloruro de mercurio.
$ero no %ue as(. El viejo segu(a revolviendo cosas. ,$robablemente debe de haber cajas de cartn, tambin,,
!ens el hombre, !orque !or momentos el ruido a lata se amortiguaba.
El viejo dijo&
-'j, j, !or ai cantaba 6ara#.
$or la %orma como le sali la vo", !arec(a que estaba tironeando de algo. ,+omo si estuviera sacando una
muela,, !ens el hombre.
-3a est -dijo el viejo.
El hombre dio un salto. 5na media vuelta como los soldados.
- 'h, no -dijo el viejo desde arriba-, sin darse vuelta.
El hombre volvi a su !osicin. 2o hab(a alcan"ado a ver ms que el saco color gris rata del viejo, un !oco del
!antaln marrn, de un marrn mu# antiguo, !orque le trajo un recuerdo im!reciso de cuando era chico, # dos
ra#as anchas # blancas.
7a escalera em!e" a crujir. El viejo bajaba. 'l hombre le !areci que el descenso se le hac(a interminable. .e
%rente, escondiendo algo detrs de la es!alda, el viejo tarareaba las !alabras como los chicos&
-3a est, #a est, #a est.
7leg hasta donde estaba el hombre.
- 'hora, sin es!iar, se me va a dar vuelta !ara el otro lado -dijo.
3 le a!o# la mano libre en el hombro, lo a#ud a girar, # veri%ic que tuviese los ojos bien cerrados.
-3a est? -!regunt el hombre.
-3a va a estar, #a va a estar -dijo el viejo !asando detrs del mostrador.
4i"o un ruido con la bobina que al hombre le !areci raro, sobre todo al tirar del !a!el # al cortarlo. $ens que
#a estaba e*agerando. ,+unta !arsimonia,, se dijo. ,Evidentemente, #a est haciendo el !aquete. ,3 lo que el
viejito le estaba !or vender deb(a de ser bastante !esado, !orque hi"o un ruido contundente al !onerlo sobre el
mostrador.
- 3a est? -volvi a !reguntar el hombre, im!aciente, aunque sab(a que no estaba, !orque recin, recin el
viejito lo hab(a acomodado !ara envolverlo.
-3a va a estar, #a va a a estar -# el hombre o# n(tidamente el crujido del !rimer doble".
'dems, !ens, deb(a de ser cuadrado, !orque el viejito hac(a los !liegues con gol!es secos, como siguiendo
con la !alma de la mano unos ngulos r(gidos.
'hora le estaba !oniendo el !iol(n.
El viejo cort el sobrante del hilo. ,Seguro que con un alicate,, !ens el hombre. .es!us el viejo gol!e con el
!aquete #a hecho sobre el mostrador # dijo, canturreando la a %inal como dndole la seguridad al hombre de
que e%ectivamente hab(a terminado&
-3a est.
El hombre !rimero abri los ojos, des!us sacudi la cabe"a como un nadador que sale del agua, se dio vuelta
# mir el !aquete.
El viejo lo sosten(a colgado del moito, con dos dedos, en un gesto casi gracioso. El hombre vio que ten(a %orma
de !risma, # que estaba e%icientemente hecho, con !a!el madera verde.
,7a verdad, que da gusto,, !ens. 3 sonriendo, lo agarr con las dos manos, como si sacara la sortija.
7o tuvo un momento contra el !echo. .es!us, como si reca!acitara, lo !uso debajo de la a*ila, # metiendo la
mano en el bolsillo del !antaln, !regunt a!urado&
-+unto es?
- 2ovecientos noventa # cinco !esos -dijo el viejo-. 2ecesita %actura?
-2o, no hace %alta -dijo el hombre.
El viejo rebuscaba en el cajn del mostrador. El hombre hi"o un gesto con la mano recha"ando el vuelto.
- Est bien, seor, djelo.
- 8aliente -dijo el viejo dndole una moneda de cinco !esos-.-ue lo !ase usted bien. Buenas tardes -3 se
agach !ara recoger el l!i" que se hab(a ca(do.
El hombre a!ret el !aquete # sali. /ecin entonces se dio cuenta de que al abrirse la !uerta, sonaba como un
carilln, o una caja de m9sica.
El !aquete era ms o menos como un ladrillo, no tan grande, como le hab(a !arecido al verlo, ni tam!oco tan
!esado.
El hombre deshi"o el nudo con im!aciencia, # consigui desenvolver la !rimera vuelta del hilo, !orque el viejo le
hab(a dado dos. +uando le estaba sacando los !arches de d9re*, # mientras !ensaba& ,-u curioso, no me
hab(a dado cuenta de que le hab(a !uesto d9re*. $rolijo, el viejito,, lo atro!ell el :ercedes de color verde
musgo.
$rcticamente le a!last la cabe"a con la rueda i"quierda.
Se junt un montn de gente.
7o ta!aron con una bolsa de cal, que un corredor de seguros mand traer enseguida de la obra en construccin
que estaba al lado.
+uando lleg la ambulancia, todos se corrieron # le dejaron !aso. .e!ortivamente, bajaron el cho%er # el
!racticante; !arec(an dos jugadores al entrar a la cancha. )rotaron hasta el hombre, se agacharon, lo
desta!aron # se miraron entre ellos.
El !racticante quiso saber qu hab(a en el !aquete. El muerto lo sosten(a a!retado contra el !echo. )rat de
abrirle las manos, !ero no !udo. )am!oco !udo se!ararle los dedos. Entonces lo llevaron al hos!ital $irovano.
7o bajaron con camilla # todo, # lo dejaron en la guardia, encima de otra camilla verde, con las !atas
des!intadas.
El en%ermero %ue a llamar a la doctora.
8ino la doctora. 7a doctora era joven # gorda. 4ablaba como un hombre, # dec(a malas !alabras. +uando lo
desta!, hi"o un gesto negativo con la cabe"a.
Sinti curiosidad !or el !aquete. <ntent sacrselo. El !racticante le dijo que no era tan %cil, que l #a hab(a
!robado.
7a doctora dijo, !oniendo cara de inteligente& ,Es que los muertos son mu# duros,. 3 el !racticante dijo& ,S(,
!arecen hijos de vascos,.
7a doctora tirone de los restos del d9re*, # los des!rendi. Sac el !a!el nerviosamente, el doble !a!el,
!orque el viejo hab(a sido mu# minucioso. Entonces su e*!resin cambi. Su cara ten(a ahora un visaje de
asombro # desencanto.
7a doctora cre# necesario hacer una %rase entre el silencio de todos. 7a ocasin era !ro!icia # a la doctora le
gustaban mucho las %rases. :ir alternativamente al en%ermero, al cho%er # al !racticante, # dijo&
- 8ean a qu cosas se a%erran los seres humanos.
<lustracines& .aniela =antor
* Isidoro Blaisten naci en 1933 en Concordia, Entre Ros. Fue periodista, fotgrafo y lirero. !ulic catorce liros, entre
ellos" Cerrado por #elancola $cuentos%, Cuando &ra#os felices $ensayos%, 'l acec(o $cuentos%.)uri en *++,, a-o en .ue se
edit su /nica no0ela" 1oces en la so#ra. 23a sal0acin2 pertenece al liro de cuentos del #is#o no#re $1941%.$c%
5erederos de Isidoro Blaisten.

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