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Coliseo

En su origen fue denominado Anfiteatro Flavio (Amphitheatrum Flavium), en honor a la Dinasta Flavia de emperadores que lo construy, y pas a ser llamado Colosseum por una gran estatua ubicada junto a l, el Coloso de Nern, no conservada actualmente. Ms que por sus enormes proporciones, la importancia arquitectnica del monumento estriba en la introduccin de nuevas frmulas constructivas, tpicamente romanas, como son el empleo de materiales ligeros en las bvedas y de muros formados por series de arqueras. La forma del edificio procede de la del teatro griego; en efecto, un anfiteatro no es otra cosa que dos teatros acoplados frontalmente. Tiene forma elptica, cuatro pisos (el ms alto de ellos resguardado interiormente por una galers de columnas), construido en piedra labrada y las bvedas de mortero. Fue diseado para albergar un aforo de 50.000 espectadores (40.000 de ellos sentados), con ochenta filas de gradas. Los que estaban cerca de la arena eran el Emperador y los senadores, y a medida que se ascenda se situaban los estratos inferiores de la sociedad. En el Coliseo tenan lugar luchas de gladiadores y espectculos pblicos. Se construy justo al Este del Foro Romano, y las obras empezaron entre el 70 d. C. y el 72 d. C., bajo mandato del emperador Vespasiano. El anfiteatro, que era el ms grande jams construido en el Imperio romano, se complet en el 80 d. C. por el emperador Tito, y fue modificado durante el reinado de Domiciano. Su inauguracin dur 100 das, participando de ella todo el pueblo romano y muriendo en su celebracin decenas de gladiadores y fieras que dieron su vida por el placer y el espectculo del pueblo.

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Ara Pacis
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Monumento que Augusto mand erigir con motivo de su regreso de las campaas pacificadoras en Espaa y la Galia en el ao 13 a.C. Se trata de un edificio cuadrado, alzado sobre un pdium. Dos puertas, una al este y otra al oeste, se abren en sus muros decorados. El realismo de las figuras de la parte superior (probablemente el ms importante monumento de la escultura romana) se complementa con la detallada reproduccin de las hojas de acanto que embellecen la parte inferior. La composicin muestra una formidable procesin de personas de la familia imperial y grandes dignatarios, entre los que se distingue claramente a Augusto y sus familiares. Se representa una fecha precisa: 30 de enero del ao 9 a.C. fecha en la que Augusto ofrece un sacrificio a Eneas. Se trata de un monumento ciertamente pequeo: catorce metros de fachada, doce de lado y seis de alto.

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Panten de Agripa
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Marco Vispasiano Agripa, yerno de Augusto, lo construy en el 27 a.C. (destruido por un incendio en el ao 80) y Adriano lo reedific en 118-125, encargando el proyecto al conocido arquitecto Apolodoro de Damasco. El Panten es la morada de todos los dioses, en la que los romanos pretendieron centralizar la enorme variedad de cultos de todo su imperio, siendo as como una sntesis de cielo y tierra. Por eso consiste en una planta circular cerrada por una cpula. Tanto la altura del espacio interior como el dimetro de la pared circular de la planta es de 43,20 metros. La esfera tiene un radio de 21,60 metros, que corresponde con exactitud con el radio del cilindro. Esta exactitud en las proporciones del Panten hace de l uno de los monumentos ms armoniosos de la historia del arte. Interiormente se han mantenido en el Panten las lneas de la arquitectura griega, combinadas con las bvedas caractersticas de la construccin romana. Presenta siete grandes nichos semicirculares y rectangulares con dobles columnas. La bveda est decorada con cinco rdenes de casetones y un culo rodeado de bronce que es la nica fuente de luz natural del edificio. Exteriormente, muestra 16 columnas de granito y puertas de bronce, de poca posterior.

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Columna de Trajano
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El director de la obra fue Apolodoro de Damasco, que haba acompaado al emperador hispnico Trajano en sus expediciones, lo cual garantiza el realismo tanto en la representacin de los accidentes geogrficos como de los personajes. El destino de la Columna Trajana era triple: sealar hasta dnde llegaba el monte desplazado por el foro; cobijar las cenizas del emperador y conmemorar la conquista de la Dacia como victoria de Trajano. La columna soporta una cinta helicoidal de 200 metros de longitud, cubierta del relieve ms extenso que la Antigedad lleg a conocer. La mitad inferior narra la primera guerra dcica (aos 101-102); la mitad superior, la segunda guerra (aos 106-107). La decoracin de la columna de 200 metros de longitud, constituye el relieve ms extenso que la Antigedad lleg a conocer. A diferencia de los relieves de la Columna de Marco Aurelio, en sta de Trajano no se representan escenas de violencia, se trata al enemigo con respeto. No parece que hubiera en ellos una intencin excesivamente glorificadora de las campaas militares, sino ms bien la de explicar y hacer comprensibles para todo el mundo los hechos recreados. Estticamente, lo que ms llama la atencin es la capacidad de los artistas que llevaron a cabo esta colosal obra, para dar unidad a tan magno proyecto y crear una sensacin de profundidad en un relieve de tan poco bulto. Este relieve se vale de mil trucos pieles, corazas, rboles, rocas para no caer en la monotona. La columna descansa sobre un pedestal cbico, decorado con relieves de trofeos militares; despus de una basa simple como una corona de laurel, arranca la hlice de los relieves, los cuales describen paso a paso las campaas del emperador.

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Arco de Constantino
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Considerado como uno de los monumentos ms significativos del arte tardorromano, este arco conmemora la victoria del Puente Milvio sobre Majencio (313). La inscripcin del tico que corona el monumento alaba al emperador y csar Constantino, valeroso, afortunado y po. Est decorado en su mayor parte a base de despojos de otros monumentos anteriores: en el tico, ocho relieves de Marco Aurelio, del mismo tamao que los de Santa Martina: otras tantas estatuas de prisioneros dacios en pedestales, del Foro de Trajano; ocho medallones, de dos metros de dimetro, de un arco de Adriano, y dos relieves monumentales de Trajano en el vano del arco. Se piensa que esta usurpacin se debi a que no haba artistas capaces. El arco est obviamente inspirado en el de Septimio Severo con la decoracin acrecentada. Resulta curioso que en el propio arco de Constantino haya relieves alusivos a su propia construccin. Las figuras estn recortadas con dureza sobre el fondo, para aislarlas unas de otras

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Termas de Caracalla
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Las Termas de Caracalla fueron un amplio complejo de baos de la Roma imperial. Se trataba sin duda del mayor espacio de esparcimiento y relax de Roma. Fueron construidas entre 212 y 216 d.C, durante el reino del Emperador Caracalla. Se inauguraron con el nombre de Termas Antoninas, pues al emperador Marco Aurelio Antonino Basiano jams se le conoci en vida con el nombre de Caracalla. En esta construccin, las bvedas alcanzaron las mayores posibilidades constructivas de la poca y sentaron las bases de las futuras bvedas gticas. Los restos de aquellas termas son las ms gigantescas ruinas del mundo romano. Estas termas tenan en el centro una gran sala, dotada de amplia piscina para los baos; junto a esta sala se hallaba el tepidarium, o sala destinada para que los baistas deambularan sobre un piso artificialmente calentado, y haba adems otra sala circular, con una cpula. Lo que realmente maravilla de esta composicin son las bvedas. Ni contando con los recursos de la arquitectura moderna se intentara hoy realizar un conjunto abovedado de tales dimensiones sin recurrir al apoyo de un esqueleto de hierro. Detrs del cuerpo principal del edificio se extenda una amplia palestra, con un prtico a su alrededor, con dos bibliotecas y el pedestal que sustentaba la gigantesca estatua del emperador.

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Castillo de Sant Angelo (Mausoleo de Adriano)


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Construido por Adriano para s y sus sucesores, se empez hacia el ao 123 segn proyecto del propio emperador, que hizo construir el puente Aelius (actual SantAngelo) para llegar desde el otro lado del Tiber. Lo termin Antonino Po. Se compone de un basamento cuadrado sobre el que descansa un edificio cilndrico coronado por otro cilindro de tamao menor. En el interior haba tres salas superpuestas para las tumbas imperiales. En la cima se alzaba una colina artificial con cipreses y esculturas, la ms imponente representaba al emperador Adriano en un carro sujetando a tres caballos encabritados. Aureliano transform el mausoleo en fortificacin y lo rode de murallas y torres.

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Foro romano
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El Foro era el eje civil y econmico de la ciudad romana, el espacio pblico por excelencia. Aqu se administraba justicia, se comerciaba y se celebraban las funciones religiosas. En el siglo I a.C. Csar fue el primero en darse cuenta de la necesidad de ampliar el antiguo Foro Romano, ya que el espacio existente resultaba ahora insuficiente pare llevar a cabo las actividades comerciales y pblicas de la capital del imperio. El Foro de Csar es el ncleo de los Foros Imperiales. Su hijo, Augusto, siguiendo el modelo de su padre, construy su propio foro, dndole a ste un carcter puramente religioso. El proceso culmin con el Foro de Trajano, el ms grande de los Foros Imperiales y cuya construccin no culmin hasta tiempos de Adriano. El Foro de Trajano fue sin duda el ms esplndido de todos los foros imperiales. De l slo quedan los restos de la Baslica Ulpia, de cinco naves, obra de Apolodoro de Damasco, a travs de la cual se acceda a dos bibliotecas dispuestas a ambos lados de la columna trajana.

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Escultura
Tanto si es tan slo en forma de busto, como de pie o a caballo, el retrato es la aportacin romana ms original a la escultura. Su origen est en una antigua prctica funeraria de culto a los antepasados, que era la de crear imagines maiorum. Su caracterstica principal, por tanto, es la fidelidad en los rasgos y en los tocados (en este caso sobre todo en el retrato femenino). El retrato experiment pequeas variaciones desde la poca republicana a la de los emperadores, pero la fidelidad y el realismo se mantuvieron como nota distintiva. Veamos dos ejemplos: El emperador Marco Aurelio a caballo: Durante el Imperio Romano existieron mltiples esculturas ecuestres de emperadores realizadas en bronce, aunque solamente una ha llegado hasta nosotros, la que representa al emperador Marco Aurelio (121-180). La escultura est formada por un jinete y un caballo fundidos en bronce en tamao superior al natural, alcanzando cerca de 3 metros de altura y con un acabado sobredorado al fuego. En un deseo de resaltar el poder y la grandeza divina, Marco Aurelio aparece victorioso en alusin a las conquistas de sus campaas. El original es de creacin annima y se encuentra en el Museo Capitolino. Retrato de Caracalla: datado entre el 211 y el 217 y de factura annima. Se hizo comn en el reinado de Caracalla que ste mandara poner un retrato suyo en cada una de las ciudades por la que pasaba. Refleja de manera excesivamente clara los rasgos de la personalidad de aquel emperador loco, cruel, despiadado y, segn algunos, algo anormal. Augusto de Prima Porta: Imagen apotesica de Augusto en la que aparece triunfador ataviado con su uniforme militar y descalzo, tal y como se representaba a los hroes. En la coraza, se muestran escenas alegricas de las campaas militares del emperador. En contraste con el hermetismo y rigidez de la coraza, el pao tiene una gran textura y un sentido muy libre. Esta obra es una copia de un original anterior que deba estar realizada en bronce o en oro, y que era la representacin del emperador que ms apreciaba su esposa Livia. Por ello, al enviudar y retirarse a Prima Porta, un lugar a las afueras de Roma, la emperatriz mand realizar esta rplica.

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Pintura
La pintura de la antigedad romana se conoce algo mejor que la pintura griega, ya que s se han conservado restos, tanto en los mosaicos como la pintura mural de Pompeya y Herculano. Esta pintura se supone hecha por artistas griegos que continuaran la tradicin helenstica y copiaran algunas obras de arte. Pintura mural ilusionista: Los romanos encargaban muchsimas pinturas. Los artistas romanos probablemente seguan una tradicin helenstica cuando embellecan las paredes interiores de las casas con representaciones de caros revestimientos decorativos y de losas de mrmol coloreado. Lo distintivo de los romanos fue su inters por los hechos, por los lugares, rostros y eventos histricos. Estaban especialmente interesados en el espacio. Tambin saban abrir un espacio en una pared mediante imgenes de porticones, arcadas y parapetos que enmarcaban paisajes y figuras. Pintura retrato: El panadero y su esposa (arriba), una obra de Pompeya del siglo I, no es un retrato de un panadero, sino de un abogado y su esposa. (Los arquelogos intentan establecer a quin perteneci la casa donde se encontr el mural.) Al margen de la identidad de la pareja, el retrato sigue siendo esencialmente romano, con todo el inters concentrado en sus personalidades. El marido, un joven tosco, desgarbado y serio, mira al espectador con ansioso encanto, y su mujer mira a lo lejos pensativamente con un punzn para escribir apoyado en su barbilla delicadamente puntiaguda. Los dos parecen solos como si sus miradas en diferentes direcciones revelaran algo acerca de su matrimonio Las momias de Fayum: Quiz la pintura romana ms precisa pueda llamarse tambin egipcia: las dos culturas se mezclaron de una forma misteriosamente eficaz. En las excavaciones se han desenterrado momias del cementerio de la ciudad de Fayum. Cada momia lleva un panel en el que se ha pintado con la tcnica del encausto un retrato del fallecido.

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