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J. Kenner.
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Sinopsis:
Músculos tensos. Tinta Vibrante.
Conoce al Sr. Enero. El invierno nunca estuvo tan
caliente…
El soltero certificado Reece Walker quiere dos cosas:
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Salvar el bar local que dirige y llevar a Jenna Montgomery


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a su cama.
Y con largas noches en la cama, caricias sensuales y besos
profundos y persistentes, se propone convencerla de que
los amigos también pueden ser amantes.
Él tiene algunas ideas para el bar. Pero Jenna... bueno, va
a tener que depender de las duchas frías, porque ha sido su
mejor amiga durante años, y esa es una línea que
simplemente no puede cruzar.

Hasta que un beso salvaje en una noche oscura cambia


todo. Ahora Reece está seguro de que Jenna debe ser suya.
Reece Walker pasó sus palmas sobre el resbaladizo y jabonoso trasero de la
mujer en sus brazos y supo que iría directo al infierno.

No porque se hubiera acostado con una mujer que apenas conocía. No porque la
hubiera arrastrado a la cama con una serie de tragos oportunos y verdades a
medias especialmente ingeniosas. Ni siquiera porque le había mentido a su mejor
amigo Brent sobre por qué Reece no podía conducir con él al aeropuerto para
recoger a Jenna, la tercera jugadora en su trío de amistad para toda la vida.

No, Reece estaba mirando el fierro ardiente porque era un imbécil cojo y sin
pelotas para decirle a la belleza desnuda que estaba en la ducha con él que no era
la mujer en la que había estado pensando durante las últimas cuatro horas.

Y si ese no fuera uno de los caminos hacia el infierno, seguro que debería ser.

Él dejó escapar un suspiro de frustración, y Megan inclinó su cabeza, una ceja


elevándose en cuestión mientras deslizaba su mano hacia abajo para acariciar su
polla, que no demostraba culpabilidad alguna por el asunto del infierno. —¿Te
estoy aburriendo?
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—Apenas. —eso, al menos, era la verdad. Se sintió como un idiota, sí. Pero él
estaba muy satisfecho—. Solo pensaba que eres hermosa.

Ella sonrió, pareciendo tímida y complacida, y Reece se sintió aún más como un
tacón. ¿Qué demonios estaba mal con él? Ella era hermosa. Y caliente, divertida y
fácil de hablar. Sin mencionar que es buena en la cama.

Pero ella no era Jenna, lo cual era una comparación ridícula. Porque Megan
calificó como juego limpio, mientras que Jenna es uno de sus dos mejores amigos.
Ella confiaba en él. Lo amaba. Y a pesar de la forma en que su polla se animó ante la
idea de hacer todo tipo de cosas deliciosas con ella en la cama, Reece sabía muy
bien que eso nunca sucedería. De ninguna manera estaba arriesgando su amistad.
Además, Jenna no lo amaba así. Nunca lo hizo, nunca lo haría.

Y eso, más alrededor de un billón de razones más, significaba que Jenna estaba
totalmente fuera de los límites.

Lástima que su vívida imaginación aún no había recibido la nota.

Joder.
Él apretó su agarre, apretando el trasero perfecto de Megan. —Olvídate de la
ducha, —murmuró—. Te llevaré de vuelta a la cama. —Él necesitaba esto. Salvaje.
Caliente. Exigente. Y lo suficientemente sucio como para evitar pensar.

Diablos, quemaría la tierra si eso era lo que se necesitaba para quemar a Jenna
de su mente, y dejaría a Megan flácida, lloriqueando y muy, muy satisfecha. Su
culpa, su placer. Al menos sería una victoria para uno de ellos.

¿Y quién sabe? Tal vez se las arreglaría para follar las fantasías de su mejor
amigo directamente de su cabeza.

No funcionó.

Reece estaba tumbado de espaldas, con los ojos cerrados, mientras los suaves
dedos de Megan trazaban el intrincado perfil de los tatuajes en sus pectorales y en
sus brazos. Su toque era cálido y tierno, en marcado contraste con la forma en que
la acababa de follar, un poco salvaje, un poco duro, como si estuviera peleando una
batalla, no haciendo el amor.

Bueno, eso era cierto, ¿no?

Pero fue una batalla que él perdió. La victoria habría traído el olvido. Sin
embargo, allí estaba él, una mujer desnuda a su lado y sus pensamientos sobre
Jenna, tan salvajes, intensos e imposibles como lo habían sido desde aquella noche,
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ocho meses atrás, cuando la tierra se había movido debajo de él y se había dejado
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mirar. A ella como mujer y no como amiga.

Una noche impresionante y transformadora, y Jenna ni siquiera se dio cuenta. Y


estaría condenado si alguna vez dejara que ella lo descubriera.

A su lado, Megan continuó su exploración, una yema del dedo trazó el contorno
de una estrella. —¿No hay nombres? ¿No hay ninguna esposa o novia con las
iniciales escondidas en el diseño?

Él giró su cabeza bruscamente, y ella estalló en carcajadas.

—Oh, no me mires así —Ella levantó la sábana para cubrir sus pechos mientras
se ponía de rodillas junto a él— Estoy conversando, no tengo una agenda oculta.
Créeme, lo último que me interesa es una relación —Ella se escabulló, luego se
sentó en el borde de la cama, dándole una tentadora vista de su espalda desnuda.
—Ni siquiera hago noches enteras.

Como para probar su punto, se inclinó, agarró su sujetador del suelo y comenzó
a vestirse.
—Entonces esa es una cosa más que tenemos en común —Se levantó, apoyó la
espalda contra la cabecera y disfrutó de la vista mientras ella se meneaba en los
vaqueros.

—Bien —dijo ella, con tanta fuerza que él sabía que ella lo decía en serio, y por
un momento se preguntó qué la había amargado en las relaciones.

En cuanto a él, no se había agriado tanto como fracasado. Había tenido algunas
novias serias a lo largo de los años, pero nunca funcionó. No importa qué tan bueno
comenzó, invariablemente la relación se derrumbó. Finalmente, tuvo que
reconocer que simplemente no era material de relación. Pero eso no significaba
que fuera un monje, a pesar de los últimos ocho meses.

Se puso su blusa y miró alrededor, luego deslizó sus pies en sus zapatos.
Tomando la indirecta, se levantó y se puso sus vaqueros y su camiseta. —¿Sí? —
preguntó, notando la forma en que ella lo miraba especulativamente.

—La verdad es que estaba empezando a pensar que podrías tener una relación.

—¿Qué? ¿Por qué?

Ella se encogió de hombros. —Estuviste tan callado allí por un tiempo, me


pregunté si tal vez te había juzgado mal. Pensé que estarías casado y te sentirías
culpable.
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Culpable.

La palabra se sacudió en su cabeza, y él gimió. —Sí, podrías decir eso.

—Oh, demonios. ¿En serio?

—No —dijo apresuradamente— No eso. No estoy engañando a mi esposa


inexistente. No lo haría. Nunca. —no en parte porque Reece nunca tendría esposa
porque creía que la institución del matrimonio era una tontería, pero no veía la
necesidad de explicarle eso a Megan.

—Pero ¿En cuanto a la culpa? —él continuó— sí, esta noche lo tengo en
abundancia.

Ella se relajó un poco. —Hmm. Bueno, lo siento por la culpa, pero estoy contenta
por el resto. Tengo reglas, y me considero una buena juez de carácter. Me pone de
mal humor cuando estoy equivocada.

—No querría ponerte de mal humor.

—Oh, realmente no lo harías. Puedo ser una perra total —Se sentó en el borde
de la cama y observó cómo él se ponía las botas— pero si no escondes a una esposa
en tu ático, ¿De qué te sientes culpable? Te aseguro que, si tiene algo que ver con
mi satisfacción, no necesitas sentirte culpable en absoluto —Mostró una sonrisa
traviesa, y no pudo evitar devolverle la sonrisa. No había invitado a una mujer a su
cama durante ocho largos meses. Al menos había tenido la buena fortuna de elegir
una que realmente le gustaba.

—Es solo que soy un mal amigo —admitió.

—Dudo que sea cierto.

—Oh, lo es —le aseguró mientras guardaba su billetera en su bolsillo trasero. La


ironía, por supuesto, era que, por lo que Jenna sabía, era un excelente amigo. El
mejor. Uno de sus dos pseudo hermanos con quienes había hecho un juramento de
sangre el verano después del sexto grado, hace casi veinte años.

Desde la perspectiva de Jenna, Reece era al menos tan bueno como Brent,
incluso si este último anotó puntos de bonificación porque estaba recogiendo a
Jenna en el aeropuerto mientras Reece estaba tratando de follar a sus demonios
personales en el olvido. Intentando cualquier cosa, de hecho, eso exorcizaría el
recuerdo de cómo ella se había aferrado a él esa noche, sus curvas seductoras y su
aliento intoxicante, y no solo por el olor a demasiado alcohol.

Ella había confiado en él como el caballero blanco, su noble rescatador, y todo


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en lo que había podido pensar era en la sensación de su cuerpo, suave y cálido


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contra el suyo, mientras la subía por las escaleras hasta su apartamento.

Un ansia salvaje lo había golpeado esa noche, como una ola de emoción que se
estrelló sobre él, quitando la capa exterior de la amistad y dejando nada más que
crudo deseo y un anhelo tan poderoso que casi lo puso de rodillas.

Había necesitado toda su fuerza para mantener su distancia cuando lo único que
quería era cubrir cada centímetro de su cuerpo desnudo con besos. Para acariciar
su piel y verla retorcerse de placer.

Había ganado una batalla muy reñida cuando frenó su deseo esa noche. Pero su
victoria no fue sin sus heridas. Ella había atravesado su corazón cuando se había
quedado dormida en sus brazos, susurrando que lo amaba, y él sabía que lo decía
solo como un amigo.

Más que eso, él sabía que él era el más grande imbécil que alguna vez recorrió la
tierra.

Afortunadamente, Jenna no recordaba nada de esa noche. El licor había robado


sus recuerdos, dejándola con una resaca monstruosa, y él con un agujero en forma
de Jenna en su corazón.
—¿Bien? —Megan presionó— ¿Me lo vas a decir? ¿O tengo que adivinar?

—Me olvide de una amiga.

—Sí, eso probablemente no te hará ganar puntos en la competencia amigo del


año, pero no suena demasiado terrible. ¿Salvo que fueras el mejor hombre y
estallaras en la boda? ¿Dejaste a alguien varado a un lado de la carretera en algún
lado en el oeste de Texas? ¿O prometiste alimentar a su gato y lo olvidaste por
completo? Oh, dios. Por favor dime que no mataste a fluffy.

Él reprimió una carcajada, sintiéndose ligeramente mejor. —Una amiga vino


esta noche, y me siento como una completa mierda por no ir a ver el avión
aterrizar.

—Bueno, hay taxis. ¿Y supongo que ella es una adulta?

—Lo es, y otro amigo está allí para recogerla.

—Ya veo —dijo, y la forma en que asintió lentamente sugirió que ella había visto
demasiado— Supongo que ese amigo significa novia, o no. Tú no harías eso. Así
que debe ser una ex.

—Realmente no —le aseguró— Solo un amigo. De por vida, desde sexto grado.

—Oh, lo entiendo. Amiga desde hace mucho tiempo. Grandes expectativas. Va a


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estar enojada.

—Nah. Ella es genial. Además, sabe que generalmente trabajo por las noches.

—¿Entonces, cuál es el problema?

Pasó su mano sobre su cabeza afeitada, las cerdas del crecimiento del día
parecían papel de lija contra su palma. —Demonios no lo sé —mintió, y luego forzó
una sonrisa, porque si su problema era la culpa o la lujuria o simplemente la
estupidez, ella apenas merecía estar en el extremo receptor de su mierda.

Ella sacudió las llaves de su auto. —¿Qué tal si te compro una última copa antes
de llevarte a casa?

—¿Estás segura de que no te importa una bebida de trabajo? —Reece preguntó


mientras ayudaba a Megan a salir de su preciada camioneta chevy azul bebé—
Normalmente no te llevaría a mi trabajo, pero acabamos de contratar un nuevo
camarero, y quiero ver cómo va.

Había enganchado uno de los codiciados lugares de estacionamiento en sixth


street, a una cuadra de distancia de The Fix, y miró automáticamente hacia la
barra, el resplandor de las ventanas lo relajaba. No era el dueño del lugar, pero era
como un segundo hogar para él y lo había sido por un infierno de mucho tiempo.

—Hay un chico nuevo entrenando, ¿Y tú no estás? Creí que me dijiste que eras el
gerente.

—Lo hice, y lo soy, pero Tyree de allí. El propietario, quiero decir. Él siempre
está en el lugar cuando alguien nuevo se está iniciando. Dice que es su trabajo, no
el mío. Además, el domingo es mi día libre, y de Tyree muy estricto para mantener
el horario.

—Está bien, pero ¿Por qué vas entonces?

—Honestamente, el nuevo tipo es mi primo. Probablemente me dé una mierda


por visitarlo, pero los viejos hábitos son difíciles —Michael tenía casi cuatro años
cuando Vincent murió, y la pérdida de su padre lo golpeó duramente. A los
dieciséis años, Reece había intentado ser estoico, pero el tío Vincent había sido
como un segundo padre para él, y siempre había pensado en Mike como más
hermano que primo. De cualquier manera, desde ese día en adelante, él había
hecho su trabajo de cuidar al niño.

—Nah, él lo apreciará —dijo Megan— Tengo una hermanita, y se resiste cuando


la miro, pero es solo por el espectáculo. Le gusta saber que la tengo de vuelta. Y en
cuanto a tomar un trago donde trabajas, no me importa para nada.
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Como regla general, las últimas noches del domingo habían muerto, tanto en el
bar como en la Sixth Street, la popular calle del centro de Austin que había sido un
punto focal de la vida nocturna de la ciudad durante décadas. Esta noche no fue
una excepción. A la una y media de la mañana, la calle estaba casi desierta. Solo
unos pocos carros se movían lentamente, sus faros brillando hacia el oeste, y un
puñado de parejas, tropezando y riendo. Probablemente turistas en su camino de
regreso a uno de los hoteles del centro.

Sin embargo, a fines de abril, el clima primaveral atraía tanto a lugareños como
a turistas. Pronto, el área -y el bar- estarían a punto de estallar. Incluso en un lento
domingo por la noche.

Situado a pocas cuadras de Congress Avenue, la principal arteria del centro de la


ciudad, The Fix on Sixth atrajo a una saludable mezcla de turistas y lugareños. El
bar había existido de una forma u otra durante décadas, convirtiéndose en un
alimento básico local, aunque había estado cayendo cada vez más en mal estado
hasta que Tyree había comprado el lugar hace seis años y lo comenzó con un
soporte vital muy necesario.
—¿Nunca has estado aquí antes? —Reece preguntó mientras se detenía frente a
las puertas de roble y vidrio grabadas con el logo familiar del bar.

—Solo me mudé al centro el mes pasado. Estuve en Los Ángeles antes.

Las palabras golpean a Reece con una fuerza inesperada. Jenna había estado en
Los Ángeles, y una ola de anhelo y pesar se estrelló sobre él. Debería haberse ido
con Brent. ¿Qué clase de amigo era ese, castigando a Jenna porque no podía
controlar su maldita libido?

Con esfuerzo, forzó los pensamientos hacia atrás. Ya había matado a ese caballo
hasta la muerte.

—Vamos —dijo, deslizando un brazo por su hombro y abriendo la puerta con la


otra— Te va a encantar.

La condujo adentro, respirando la mezcla familiar de alcohol, cocina del sur, y


algo indiscernible que le gustaba pensar que era el olor de un maldito buen
momento. Como esperaba, el lugar estaba casi vacío. No había música en vivo los
domingos por la noche, y en menos de una hora para el cierre, solo había tres
clientes en la sala principal.

—Megan, conoce a Cameron —dijo Reece, sacando un taburete para ella


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mientras asentía con la cabeza al camarero en la presentación. Al final del bar, vio a
Griffin Draper, un habitual, levantó la cabeza, con la cara oscurecida por su
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sudadera con capucha, pero su atención puesta en Megan mientras charlaba con
Cam sobre los vinos de la casa.

Reece asintió con la cabeza, pero Griffin volvió a su cuaderno con tanta suavidad
y despreocupación que Reece se preguntó si tal vez él solo había estado mirando al
espacio, pensando, y no había visto a Reece o Megan en absoluto. Ese fue
probablemente el caso, en realidad. Griff escribió un podcast popular que se había
convertido en una serie web aún más popular, y cuando no estaba grabando el
diálogo, solía escribir un guión.

—Entonces, ¿Dónde está Mike? ¿Con Tyree?

Cameron hizo una mueca, luciendo más joven que sus veinticuatro años. —
Tyree se ha ido.

—Estás bromeando. ¿Pasó algo con Mike? —Su primo era un niño responsable.
Seguramente no había arruinado su primer día en el trabajo.

—No, Mike es genial —Cam deslizó un whisky escocés frente a Reece—


Trabajador agudo, rápido y esforzado. Sin embargo, su turno terminaba hace una
hora. Así que se fue a casa.
—¿Tyree acortó su turno?

Cam se encogió de hombros. —Adivina. ¿Se suponía que estaría encendido hasta
el cierre?

—Sí. —Reece frunció el ceño— Lo estaba. ¿Tyree dice por qué lo liberó?

—No, pero no te preocupes. Tu primo se está adaptando. Probablemente solo


porque es domingo y no hay mucha gente —Hizo una mueca— Y como Tyree lo
siguió, adivina quién está cerrando por primera vez solo.

—Así que estás en el asiento caliente, ¿Eh? —Reece intentó parecer casual.
Estaba parado detrás del taburete de Megan, pero ahora se movió para apoyarse
contra la barra, esperando que su postura casual sugiriera que no estaba
preocupado en absoluto. Lo era, pero no quería que Cam se diera cuenta. Tyree no
dejó a los empleados cerca de sí mismos. No hasta que pasó semanas
entrenándolos.

—Le dije que quería el puesto de gerente asistente de fin de semana. Supongo
que esta es su forma de ver cómo trabajo bajo presión.

—Probablemente —asintió Reece a medias— ¿Qué dijo él?

—Honestamente, no mucho. Recibió una llamada en la oficina, le dijo a Mike que


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podía irse a casa, y luego, unos quince minutos después, dijo que también tenía que
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irse, y que yo era el hombre de la noche.

—¿Es un problema? —Megan preguntó.

—No, solo estoy hablando con mi chico —dijo Reece, sorprendido de lo casual
que sonaba su voz. Porque el escenario tenía problemas impresos por todas partes.
Simplemente no estaba seguro de qué tipo de problema.

Se centró de nuevo en Cam. —¿Qué hay de los camareros? —Normalmente,


Tiffany estaría en la barra principal cuidando a los clientes que se sentaban en las
mesas. —Él tampoco los envió a casa, ¿Verdad?

—Oh, no —dijo Cam— Tiffany y Aly tienen previsto estar hasta el cierre, y están
en la parte de atrás con...

Pero sus últimas palabras fueron ahogadas por un agudo chillido de —¡Estás
aquí! —Reece alzó la vista para encontrar a Jenna Montgomery, la mujer que
anhelaba, atravesando la habitación y arrojándose en sus brazos.
—No pensé que te vería hasta mañana —La excitación se apoderó de la voz de
Jenna, y ella se aferró a él con alegre ferocidad. Sus brazos se apretaron alrededor
de su cuello, y sus piernas, fuertes después de andar en bicicleta por las colinas de
Austin, capturaron su cintura con un agarre. —¡Qué fabulosa sorpresa!

Cuando ella se lanzó sobre él, su largo cabello color jengibre volando detrás de
ella, se había tambaleado hacia atrás por la fuerza de su entusiasmo, cerrando sus
brazos alrededor de ella en reflejo. Ahora él continuó abrazándola, saboreando este
delicioso momento robado con sus curvas presionadas contra él y los latidos de su
corazón reverberando a través de él. Estaba lo suficientemente cerca para poder
contar sus pecas, y su aliento era embriagador, olía a lima, Corona y ron. Como lo
había hecho esa noche.

—Coronas cargadas —murmuró, su cuerpo se tensó con el recuerdo de la otra


vez cuando la abrazó y respiró ese embriagador aroma.

—Cam me hizo uno —Aflojó su agarre, y todo lo que tenía que hacer era
soltarse para poder deslizarse fuera de sus brazos. Debería haber sido fácil. En
cambio, se sentía como si estuviera sosteniendo un cable vivo, lo que provocó
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todos los impulsos salvajes y calientes que había trabajado tan duro para suprimir.
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Ella comenzó a retorcerse, obviamente con la intención de deslizarse por su


cuerpo, básicamente usándolo como un polo de stripper. No es que Jenna pensara
de esa manera. Para ella, estaba volviendo a ponerse de pie. Pero en el proceso,
indudablemente sentiría la evidencia de la peligrosa dirección por la que vagaba su
mente.

Eso, pensó, sería algo muy malo.

Entonces, con un esfuerzo heroico, él cerró sus manos alrededor de su cintura


y la puso en el suelo, manteniendo suficiente distancia entre ellos para que no
hubiera contacto entre su cuerpo y su entrepierna.

—De hecho —continuó, como si no hubiera habido ningún espacio en la


conversación— creo que Cam necesita hacerme otro —Le guiñó un ojo a Reece, sus
ojos verdes brillando— Realmente son increíbles.

—Increíble —repitió, entrecerrando los ojos con diversión y simulacro de


reprobación— Parece que recuerdo que me dijiste que eran bebidas furtivas y
peligrosas, y que en primer lugar era un genio malvado por pensar en ellas.
Uno de los hombros se levantó encogiéndose de hombros mientras se dirigía
hacia el bar donde Cameron estaba sacando el cuello de una Corona fresca antes de
llenar el espacio con ron. Llevaba el pelo largo hasta los hombros en el centro, y le
caía como llamas de fuego sobre los hombros. —Lo son, y todavía son
malditamente deliciosos —anunció Jenna— Además, mi vuelo fue horrible.
Merezco esto —Tomó la bebida terminada de Cam, tragó un largo trago e hizo el
tipo de ruido satisfecho que a un hombre le gusta escuchar de una mujer en la
cama.

Reece se movió de nuevo, tratando de disuadir a su polla para que no se


pusiera en alerta, luego sintió un baño de metafórica agua fría salpicar sobre él
cuando Megan se acercó a él, sus ojos bailaron con diversión. —¿Supongo que esta
es la amiga que regresó esta noche?

—Esa soy yo —dijo Jenna, extendiendo su mano hacia Megan— Soy Jenna. ¿Y
supongo que eres la razón por la que mi supuesto mejor amigo me dejó?

Desde el fondo del bar, Reece escuchó a Griff contener una carcajada. Rodó sus
ojos y frunció el ceño a Jenna. —Vamos, Jen. Tú sabes que yo...

Pero Jenna levantó su mano, interrumpiéndolo. —Estoy bromeando. Brent es


perfectamente capaz de atraparme. Y parece que tienes otros planes, de todos
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modos —agregó, mirando a Megan con lo que parecía ser aprobación antes de
tomar otro largo sorbo.
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Su intestino se apretó. Quería decirle que Megan era una gran chica, pero que
no era su chica. En ese momento, eso parecía ser lo más importante en el mundo.

Afortunadamente, reconoció el impulso estúpido por lo que era, y cambió el


tema por completo. —Hablando de Brent, ¿Dónde está?

Jenna comenzó a girar, probablemente para encontrar a Brent y llamarlo. Pero


antes de que ella respondiera, Megan se quedó sin aliento.

—¿Jenna? —Su voz se elevó con incredulidad— Oh, Dios mío, pensé que
parecías familiar. Tú organizaste la boda de Kempinski, ¿Verdad?

Por un momento, Jenna pareció desconcertada, luego sus ojos se abrieron. —


¡Maquillaje Megan! ¿Qué diablos estás haciendo en Austin? Para el caso, ¿Por qué te
arrastras con ese? —Señaló con su pulgar hacia Reece, su voz burlona.

—¿Maquillaje Megan? —Reece repitió— ¿Que demonios?

—Ella es una artista de maquillaje —Jenna miró de Megan a Reece— ¿No lo


sabías?
Los labios de Megan se crisparon cuando tomó la mano de Reece. —Digamos
que todavía estamos conociéndonos.

Las cejas de Jenna se levantaron cuando se enfrentó a Reece. Ella parecía


divertida. Reece no estaba compartiendo la emoción. —Nos conocimos en Los
Ángeles —dijo— Megan hizo algo de trabajo para mi primer y único evento para la
malvada Compañía que no debe ser nombrada —explicó Jenna, y luego terminó su
bebida.

—Oh, ¿Te atrapaste en esa mierda? —Megan preguntó— Lo siento mucho.

Cam se había deslizado fuera de la barra para pagar el cheque de los dos
clientes sentados en una mesa. Ahora estaban saliendo por la puerta, y él estaba
dividiendo el dinero que habían dejado en la mesa entre la caja y el tarro de la
propina. —¿Qué mierda? —preguntó, después de levantar una mano y decirles que
pasaran una buena noche. —¿Qué pasó?

—Una larga y triste historia —dijo Jenna, subiendo a un taburete. Empujó la


botella de Corona vacía hacia Cam— Creo que necesitamos otra ronda de estos
antes de que lo saque todo y antes de que todos nos convirtamos en calabazas en el
cierre.

Cam miró a Reece, quien se encogió de hombros. —Mientras ella compre y no


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conduzca, no le diré que no a un cliente. En cuanto a la larga y triste historia, sin


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embargo...

Jenna se encogió de hombros. —Está bien, está bien. No es tan larga. La


empresa Asshole me atrajo a Los Ángeles con promesas de grandes oportunidades.
Se arruinaron. No pude encontrar otro trabajo decente ya que no tengo la
experiencia que esperaba obtener de los Bastardos Malvados. Quién debe ser
maldecido. Luego, mi arrendador me dice que debo mudarme porque él está
vendiendo el edificio. Y para colmo, mi automóvil muere y costaría más arreglarlo
que lo que tengo en mi exigua cuenta bancaria. —Ella hizo una mueca— Así que lo
vendí básicamente por nada, usé el dinero para un boleto de avión, luego me volví
y corrí, o mejor dicho, volé a casa con mis amigos y mi familia. Fin de la historia de
sollozos —Inclinó la cabeza para mirar a Megan. —¿Y tú? ¿Cómo terminaste en
Austin?

—Mi historia no es ni larga ni interesante —dijo— Me enamoré del tipo


equivocado. Boom. El final.

—No este tipo, espero —Jenna entrecerró los ojos a Reece— Porque puedo
abofetearlo si me necesitas.
—Todavía no lo conozco lo suficiente como para identificar sus fallas —dijo
Megan, y desde el bar, Reece escuchó a Griff reír de nuevo. —Pero lo que necesito
saber ahora es qué hay en estas cosas —Agarró una de las Coronas cargadas que
Cam había alineado en la barra.

—Inténtalo —insistió Reece, agradecido de haber descarrilado la dirección de


la conversación. Jenna tendía a ser casamentera, y Reece y Brent eran sus víctimas
favoritas. Antes, no le había molestado. Ahora, no podía soportar la idea de que
Jenna lo empujara hacia alguien.

—Son mi propio invento —le dijo a Megan, agarrando una botella para él antes
de sentarse en uno de los taburetes— Y se han convertido en favoritos en el menú
del bar. ¿Quieres uno, Griff? —llamó al final de la barra— En la casa.

—No, gracias —dijo Griff, girando su cabeza un poco, pero manteniendo su


rostro en sombras— Estoy bien.

Reece casi discutió. Sabía que a Griff le encantaban las cosas. Lo que significaba
que ya había bebido demasiado, o no quería que Megan viera las cicatrices que le
marcaban el lado derecho de la cara y el cuerpo. Teniendo en cuenta que
habitualmente Griff solo tenía un bourbon y luego un chorro de refresco de club
cuando iba al bar a trabajar, el dinero de Reece era el último.
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Griff se mudó a Austin hace casi dos años, y él y Reece se habían dado cuenta.
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El círculo de amigos se había ampliado rápidamente para incluir a Brent, Jenna y


Tyree. Ahora, la mayoría de las personas que trabajaban en The Fix conocían sus
cicatrices y no parpadeaban. Pero eso no se extendió a extraños, y aunque Reece
estaba seguro de que Megan no cedería, no estaba dispuesto a sacar a Griff de su
zona de confort.

—Son peligrosos —le estaba diciendo Jenna a Megan cuando Reece volvió a
sintonizar la conversación. —Disculpa por haberte querido tanto.

—Ron, Corona, lima salada —replicó Reece— ¿Qué es peligroso acerca de eso?

—Son demasiado sabrosos. Como bien sabes —Se recostó en su taburete,


girándolo hasta que estuvo frente a él. Luego, casualmente levantó un pie y lo
apoyó en el taburete del taburete, que lo colocó justo entre sus piernas. Llevaba
sandalias de cuña que mostraban sus uñas pulidas, y tenía que recurrir a cada
gramo de fortaleza mental para concentrarse en lo que estaba diciendo e ignorar
las fantasías sobre lo que podía hacer con esos pies tremendamente sexys.

—Me perdí en estas cosas —continuó— Fue la noche antes de que me mudara
a Los Ángeles, y estaba tan nerviosa que no dejaba de golpearlos, y luego… —Se
interrumpió encogiéndose de hombros.
—¿Y entonces qué? —Preguntó Cam, inclinándose hacia delante.

—Me gano. Me desmayé por completo —Jenna sonrió y la diversión brilló en


sus ojos— Jura que no se aprovechó de mí, pero nunca se sabe...

—Por el amor de Dios, Jenna —espetó Reece— ¿Por qué demonios siquiera
dirías...

—¡Lo siento lo siento! —Levantó sus manos en señal de disculpa, luego le


dirigió una fina sonrisa a Megan— Estaba bromeando. Reece nunca haría algo así.
Desde luego, no conmigo, quiero decir, él piensa en mí como una hermana, pero
tampoco con nadie. Es uno de los buenos.

—Te creo —dijo Megan, su tierna expresión que le recordaba por qué llevarla
a casa esta noche parecía una buena idea.

Suavemente empujó el pie de Jenna, luego se levantó. —Creo que es hora de


volver a la pista. Cam, Tyree te guió en el proceso de cierre, ¿Verdad?

—Um, en realidad no. Te lo dije. Él simplemente se fue.

La preocupación de Reece, que había empezado a menguar durante las bromas


con Jenna y Megan, aumentó nuevamente. —¿Me está diciendo que Tyree, el dueño
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de este bar y el único gerente en el local entonces, simplemente se fue, dejando a


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un camarero que nunca cerró sin instrucciones sobre qué hacer?

Cam se encogió de hombros, parecía más joven que sus veinticuatro años. —
Umm, más o menos.

Reece se dijo a sí mismo que se mantuviera tranquilo. Esto no fue una crisis
todavía. —¿Dónde dijiste que estaban Aly y Tiffany? —preguntó, refiriéndose a dos
de los camareros.

—Están en la parte de atrás preparando.. —dijo Jenna— Estaba hablando con


ellos cuando te escuché entrar.

—¿Brent está allí también? —Reece no podía creer que no hubiera preguntado
antes. Pero había estado tan emocionado de ver a Jenna, y tan preocupado por
Tyree, que no se había preguntado dónde diablos había llegado Brent.

—Brent fue a la oficina para verificar algo justo después de que él y Jen
llegaron aquí —dijo Cam mientras comenzaba a limpiar la barra. Parecía más
tranquilo ahora que tenía una respuesta sólida a una pregunta— Entonces, hace
como media hora, salió corriendo. No dijo a dónde iba. Solo que tenía que controlar
algo, pero… —Se detuvo con un encogimiento de hombros— Jenna dice que él es
su paseo, así que creo que volverá pronto. Sabe que estamos cerrando.

Las campanas de alarma que habían estado sonando suavemente en la cabeza


de Reece comenzaron a resonar. Primero Tyree, luego Brent. Y considerando que
Brent estaba a cargo de la seguridad del bar, si veía problemas, entonces Reece se
sentía justificado por la preocupación.

No es que él pueda hacer algo al respecto en este momento. Lo mejor es


simplemente deslizarse en su trabajo y asegurarse de que se eliminó todo lo
sobresaliente. —Bien, entonces. Cam, ve y comienza a revisar tu lista de control
habitual al final del turno. Griffin, ¿Te vas a ir, o te vas a quedar y terminar?

Griff golpeó su cuaderno con su pluma. —Solo un poco más si está bien,
entonces me quitaré de tu camino.

—No hay prisa —le aseguró Reece, luego se volvió hacia Jenna. —¿Quieres ir a
dejar que Aly y Tiffany sepan que volveré, pero deben terminar su preparación,
avisar a Cam cuando terminen, luego marcar el reloj. Si no regreso, los veré a los
dos en su próximo turno.

—Claro, pero ¿A qué te refieres? ¿A dónde vas?


17

—Voy a llevar a Megan a casa. Lo siento esta noche se volvió loca —continuó,
cambiando su atención a Megan— Solo pensé que tomaríamos un trago y
Página

verificaría a mi primo. No esperaba... bueno, nada de esto.

—No es un problema. —Se inclinó hacia adelante y le besó la mejilla— De


verdad.

Tragó saliva y luego notó que Jenna lo estaba mirando. No con su expresión
efervescente habitual. Ahora parecía pensativa, y no pudo evitar preguntarse qué
pregunta estaba tratando de resolver.

—Correcto. —Se aclaró la garganta— Retrocede un poco —le dijo a Cam y


Jenna.— ¿Lista? —añadió, volviéndose hacia Megan.

—Claro, pero vivo en el Railyard —dijo, refiriéndose a un complejo de


condominios a solo unas cuadras de la calle Cuarta. —Si necesitas trabajar, puedo
ir por mi cuenta.

—¿A las dos de la mañana? Sería una locura. Te llevaré.

Pensó que ella podría discutir, pero lo único que hizo fue ofrecerle su brazo.
Acababan de dar un paso hacia la salida cuando la puerta se abrió de golpe, y Brent
irrumpió en el interior, su expresión apretada, sus manos apretadas, y sus ojos
marrones brillando con furia contenida.

—¿Cuál es el proble… —comenzó Reece, pero Brent lo interrumpió con un


brusco —Necesitamos hablar.

—Voy a caminar a casa —dijo Megan, tirando de su brazo y sonriendo


suavemente. —Honestamente, estaré bien. Lo hago todo el tiempo.

—No. —Reece levantó un dedo, indicando a Brent que espere un segundo


mientras se concentraba en Megan. —¿Por qué no...

—La llevaré a casa —dijo Griff con firmeza. Se puso de pie y cruzó hacia
Megan, lo suficientemente cerca para que ella no pudiera perderse las cicatrices
escondidas en la sombra de su capucha. —Mi auto está estacionado cerca de la
Railyard, y es hora de que me vaya —Levantó un hombro encogiéndose de
hombros casualmente. —¿Asumo que te parece bien?

—Sí, bien por mí —dijo, sin la menor vacilación. Echó un vistazo a Reece. —Él
es tu amigo, ¿Verdad? Porque mi madre me advirtió que no debía hablar con
extraños.

—Griffin Draper —dijo Griff— Y sí, Reece me conoce —Extendió su mano


18

derecha, también cubierta de cicatrices, y Reece no pudo evitar pensar que la


estaba probando. Como ella lo sacudió, él asumió que ella había pasado.
Página

—Gracias, Griff —Reece le dio unas palmaditas en la espalda a su amigo— Lo


aprecio.

—Esta noche fue divertida —le dijo Megan a Reece, poniéndose de puntillas
para darle un beso en la mejilla— ¿Tendremos otro trago pronto?

—Demonios, sí —dijo, forzándose a sí mismo a no mirar a Jenna. Y al mismo


tiempo recordándose a sí mismo que esto era bueno. Esto era lo que él necesitaba.
Una mujer en su vida por un poco de diversión, un poco de sexo. Una mujer que era
buena en la cama y fácil de llevar en el mundo.

Una mujer que no tenía expectativas y no tenía agenda ni interés en


involucrarse.

Lo más importante, una mujer que no era Jenna.

—Cam, cierra la puerta y termina —ordenó Brent, en el momento en que


desaparecieron a la vuelta de la esquina. Señaló a Reece. —Ve a la oficina.
Necesitamos hablar.
—Esto es sobre Tyree, ¿Supongo? —Reece dijo, tan pronto como Jenna cerró la
puerta detrás de ellos. Brent no la había invitado específicamente, pero habían
vuelto a los viejos hábitos, y los tres eran un equipo. —¿Qué demonios está
pasando?

—¿Es Elijah? —preguntó Jenna, refiriéndose al hijo de dieciséis años de Tyree.


La madre de Tyree y la esposa de Tyree, habían muerto en un accidente
automovilístico siete años antes, y los dos habían tenido dificultades durante un
tiempo. Pero por lo que Reece sabía, los dos lo estaban haciendo mejor, y Eli estaba
prosperando en la escuela.

Brent se pellizcó el puente de la nariz. —Es el bar —dijo, su voz cargada de


emoción— Está a punto de perder todo este maldito lugar.
19
Página
—¿Qué demonios? —Jenna se sentó en una de las dos sillas de invitados, porque
le habían golpeado las rodillas. —¿Perdiendo The Fix? ¿Cómo es eso posible?

A su lado, Reece se pasó la mano por la cabeza afeitada, y frunció el ceño. Había
decidido afeitarse su espeso cabello negro justo antes de mudarse de Austin a Los
Ángeles hace ocho meses. De hecho, una de las últimas cosas que Jenna recordó de
la noche de borrachera antes de irse a Los Ángeles fue frotándose la cabeza con la
mano, y luego le dijo que tenía que besarla por suerte.

Para él, estaba segura, la caricia era inocente.

Para ella, se sumergió en fantasías decadentes sobre lo que podría suceder si él


inclinará su rostro hacia arriba para que su beso cayera sobre sus labios en lugar
de sobre su cabeza. Y su imaginación había generado un gran calor.

No es que ella alguna vez se acercara lo suficiente a ese fuego como para sentir
realmente la quemadura. Ese fue un incendio que tuvo que permanecer encerrado
en el reino de la fantasía.
20

Reece y Brent eran sus mejores amigos, después de todo. Sus pilares, sus
Página

anclajes. Y no había manera de que alguna vez, hiciera algo para arruinar eso. Ella
nunca pensó en Reece así.

Excepto aparentemente, ella lo hizo. Especialmente después de esa noche.

La noche antes de irse a Los Ángeles, cuando salieron a beber y bailar con
amigos, con un énfasis especial en la parte de beber. Brent tuvo que retirarse
debido a una crisis menor, y Reece la llevó a su casa, luego la llevó escaleras arriba
hasta su apartamento ya que ella había estado demasiado tomada como para
arreglárselas sola.

La había abrazado, la había cuidado, y cuando se había sumido en el sueño, los


pequeños demonios que vivían en el licor habían arrancado de sus inocentes
pensamientos escondidos de la lujuria, y luego los había tejido en un tapiz de
decadente decadencia que se había infiltrado en sus sueños, dejándola despierta a
la mañana siguiente necesitada, frustrada y más que un poco avergonzada.

Eso fue hace ocho largos meses. Aun así, sintió que sus mejillas ardían con el
recuerdo en este momento. Se revolvió en la silla de invitados de Tyree, cruzando y
descruzando las piernas, el inoportuno recuerdo provocándola. En el proceso, miró
hacia los lados, y se detuvo cuando vio a Reece frunciéndole el ceño como si fuera
un acertijo. O peor, como si él pudiera ver a través de sus mejillas rosadas y en sus
pensamientos de lujuria.

—No estoy… —Se interrumpió, sin saber qué había planeado decir. No
importaba. Él ni siquiera la escuchó, y ella se dio cuenta de que su expresión se
debía a la situación de Tyree y no a que sus mejillas ardieran bajo sus pecas.

Duh.

—¿Es una ejecución hipotecaria? —Reece apuntó la pregunta a Brent, luego se


apoyó contra la estantería estropeada, con los brazos cruzados sobre el pecho— Sé
que los recibos han bajado, la competencia en el centro de la ciudad se ha vuelto
loca, pero no pensé que fuera tan malo como para no poder pagar la hipoteca.

—No debería ser —dijo Brent— Pero aparentemente tiene hasta el final del año
para pagar la hipoteca en su totalidad, y eso no puede ser una pequeña parte del
cambio. Si él no puede hacerlo, es adiós a todo esto.

—Eso es una locura —Jenna miró de un tipo a otro— ¿Estás seguro?

—Vine aquí para reiniciar las cámaras de seguridad, y accidentalmente golpeé


su mouse —Un ex policía, Brent estaba a cargo de todos los aspectos de la
seguridad en el bar. Todo, desde acompañar a los clientes ruidosos hasta examinar
21

cuestionables documentos de identidad para verificar las referencias de los


empleados. Y, por supuesto, se aseguró de que la seguridad del video estuviera
Página

siempre en funcionamiento. —La carta de demanda estaba en la pantalla. No


debería haberla leído, pero...

—Diablos si no deberías —dijo Jenna— ¿De qué otra forma podríamos saber
que necesita ayuda? —Se retorció en su asiento, posicionándose para hacer
contacto visual con ambos muchachos. —Estamos ayudando, ¿Verdad?

—Diablos, sí —dijeron al unísono, haciéndola sonreír— La pregunta es cómo —


agregó Reece.

—Y por qué necesita ayuda en primer lugar —agregó Brent.

Reece dio un paso hacia él. —Muéstrame la carta. Tal vez hay algo relevante en
el texto que te perdiste.

—No puedo —dijo Brent, bajándose a la silla del escritorio de Tyree con un
suspiro. —El disco duro se fue a dormir cuando salí a conocerlos a ustedes dos, y
ahora no puedo ingresar sin su contraseña. No tengo idea de por qué no estaba
bloqueado antes, pero todos sabemos que esta computadora es una mierda
Jenna contuvo una carcajada. Eso fue verdad. Ella había limpiado mesas para
The Fix cuando estaba terminando la escuela de posgrado, y Tyree solía dejarla
trabajar en los papeles de clase durante sus descansos. La computadora era una
bestia antigua, pero se negó a reemplazarla, siempre diciendo que cualquier dinero
extra necesario para ir al bar o para el fondo de la universidad de Elijah. Mientras
la computadora estaba computando, entonces no necesitaba una actualización
elegante.

—¿Tal vez se retrasó en sus pagos? —Reece sugirió, pero Jenna escuchó la
incredulidad en su voz, y ella estuvo de acuerdo con eso. No conocía a Tyree tan
bien como Reece o Brent, pero estaba segura de que el eficiente ex militar no
permitiría que eso sucediera.

—Bueno, algo está pasando —dijo Brent— Pero, sinceramente, se está


acercando a las tres, y tengo una niñera para pagar —Se levantó y luego se pasó
una mano por la mandíbula y la barba recortada— ¿Por qué no hablamos durante
el desayuno de mañana? Dejaré a Faith en el jardín de infantes, daré un paseo y
volveré a las nueve, fácil.

Reece asintió. —Suena bien. Me voy a quedar aquí por un momento, me


aseguraré de que todo esté listo para la mañana.
22

Brent le dio una palmada en el hombro. —El deber sagrado del gerente del bar
—Señaló con un dedo a Reece— No olvides activar la alarma. Y a ti —agregó,
Página

haciendo un gesto para que Jenna lo siguiera— te vas conmigo.

—Claro —dijo, levantándose y moviéndose hacia la puerta. Reece estaba


haciendo lo mismo, y causaron un pequeño atasco. Ella se movió, rozándose contra
él, luego se estremeció por el inesperado impacto de electricidad que la atravesó
de nada más que ese contacto inocente.

—¿Estás bien? —Reece puso su mano sobre su hombro, y cuando levantó la


vista, pensó por un momento que se perdería dentro del cuarzo ahumado de sus
ojos. —¿Jenna?

—¿Huh? —Parpadeó— Oh, sí. Solo estoy... ya sabes. No estoy acostumbrada a


perder horas. Y a volar y levantarme temprano y el viaje y la bebida...

—Muerto de pie —dijo— Duerme un poco, y te veré mañana.

—Por supuesto. —Él comenzó a abrazarla, de la misma manera que lo había


hecho un millón de veces a lo largo de los años, pero se detuvo en seco y se
enderezó, luego se estiró como si lo hubiera superado el cansancio.
Algo en el fondo de su mente le dijo que debería estar confundida. O tal vez
incluso molesta. Posiblemente preocupada. Porque algo estaba fuera de control,
seguro.

En cambio, todo lo que ella sintió fue alivio.

—Mañana —dijo firmemente, y luego siguió a Brent por la puerta.

—Gracias por permitirme dormir aquí —dijo Jenna, cayendo sobre el familiar y
andrajoso sofá en el momento en que la niñera salió por la puerta— Amanda dijo
que podía dormir en su sala de estar, pero, sinceramente, la idea de dormir allí
mientras sus padres están en la casa… —Se detuvo con un movimiento de cabeza.
—Los amo, pero eso es demasiado cerca para la comodidad.

Amanda Franklin y Jenna habían compartido un dormitorio durante tres de sus


cuatro años de licenciatura en la Universidad de Texas, y Amanda era por lejos la
amiga más cercana de Jenna. También una residente de Austin, Amanda había
visitado con frecuencia la casa junto al lago de sus padres para comer, lavar la ropa
y tener abrazos efusivos. Había arrastrado a Jenna, y una vez que los Franklins
descubrieron que Jenna no tenía otra familia más que una madre soltera que
trabajaba demasiadas horas por muy poco dinero, habían adoptado a las dos
mujeres de Montgomery.
23

El plan había sido que Jenna se quedará con Amanda hasta que consiguiera un
Página

nuevo trabajo y un lugar propio. Amanda estaba fuera del trabajo por la semana, y
iban a pasar las próximas dos noches bebiendo y viendo películas de chicas
obscenas y comiendo masa de galletas crudas.

El plan, sin embargo, ya no existía. Los padres de Amanda se encontraron sin


hogar mientras su piso estaba siendo reemplazado después de un desastre
imprevisto en el calentador de agua. En lugar de un hotel, se mudaron con Amanda.

Jenna amaba mucho a Martha y Huey Franklin, pero eso no significaba que
quisiera estar al frente y en el centro de la sala de estar, donde podían hacerle una
pregunta tras otra sobre por qué el trabajo en Los Ángeles no funcionó (la habían
atrapado en el fuego cruzado de una mala gestión) o lo que pretendía hacer ahora
(no tenía ni idea, y la idea de su cuenta bancaria menguante la estaba mareando).

Era mejor quedarse con Brent y visitar los Franklins cuando ella había dormido
y había ensayado previamente las respuestas a todas sus preguntas bien
intencionadas, pero retorcidas.

—Te digo algo —dijo Brent— Dormiré en la sala de estar, y tú tomarás mi


cama.
Jenna quería patear su propio culo. —No, no. No quise decir eso. Sabes que no lo
hice.

Apartó las palabras, luego bajó por el corto pasillo y entró a la cocina. La
pequeña casa en el vecindario Crestview de Austin era lo suficientemente antigua
como para no tener un plano de planta abierto. Ya no podía verlo, pero desde
donde estaba sentada en la acogedora sala de estar podía oírlo abrir y cerrar
armarios.

—Maldición, Brent. No te estoy echando de la cama. Tu sala de estar está bien.

—No estoy hablando para siempre —aclaró Brent, su voz baja se transmitía
fácilmente a ella— Solo esta noche. Toma mi cama. Mañana, Faith puede empezar a
acostarse conmigo. La movería esta noche, pero nunca volvería a dormir.

Jenna se levantó del sofá y fue a la cocina, sentándose en la pequeña mesa del
desayuno junto a la ventana. —No voy a sacar a tu pequeña niña de la cama.

—Mi casa mis reglas. —Sonrió, revelando el hoyuelo en su mejilla izquierda—


Toma —añadió, deslizando una taza de chocolate caliente frente a ella y luego
tomando asiento frente a ella— Estás agotada, y lo sabes. Dormirás mejor en la
24

cama. Y yo puedo dormir en cualquier lugar.


Página

—Bien. —Ella no estaba aceptando, pero la batalla iba a tener que esperar,
porque la adrenalina que acompañaba las noticias de los problemas de dinero de
Tyree se estaba desvaneciendo, dejándola demasiado cansada para discutir. —No
te ves cansado en absoluto.

Él se encogió de hombros. —Cuando combinas un padre soltero con horas de


trabajo en el bar, terminas con un hombre que está en su mejor momento en
momentos raros del día.

—Tal vez eres secretamente Superman —bromeó, y luego escondió su sonrisa


en la crema batida que coronaba su cacao. Aun así, no fue una mala comparación.
Incluso tuvo una cosa de Clark Kent últimamente. Una personalidad de Bonito
papá alado que eclipsó su aspecto deslumbrante.

Pero esa era solo la imagen que mostraba al mundo ahora. Jenna lo había
conocido la mayor parte de su vida. Antes era policía. Antes de esa perra Olivia.

Jenna lo había visto en bañador en la playa durante la universidad, su piel


brillaba con un bronceado, su cuerpo tan fuerte y apretado que Jenna estaba
segura de que todas las otras chicas en la playa tenían latigazo cervical.
Durante ese mismo viaje, ella había visto a Brent y Reece defendiendo a un
confuso hombre sin hogar en contra de una pandilla de lugareños de aspecto
peligroso. Los tres habían ido a Corpus un fin de semana un verano y habían
tropezado con un grupo de matones que le daban una mierda al chico, robaban
comida del carrito de la compra que era su hogar y le echaban arena cada vez que
pasaban.

Brent había encabezado la carga, pero Reece había estado junto a él. Sus
muchachos habían cerrado esa mierda con un lenguaje sin sentido y un par de
golpes bien colocados. Era la primera vez que los veía pelear juntos desde la
escuela primaria, y la profundidad de su amistad se había reflejado en la manera en
que se anticipaban, se cubrían el uno al otro. Eran tan diferentes. Reece, rasgado,
tatuado y barbudo incluso en aquel entonces. Brent, todo músculo magro, fuerza y
velocidad.

Ella tomó aliento, luego suspiró con el recuerdo. Ambos eran tipos geniales, por
no mencionar ridículamente apuestos.

Pero es Reece lo que quieres.

La voz en su cabeza la sobresaltó, y ella sacudió su taza, poniéndose crema


batida por todo el labio superior.
25

—¿Estás bien? —Brent le puso la mano en el hombro y esperó a que su cuerpo


Página

reaccionara de la misma manera que cuando había rozado a Reece antes. Porque
tal vez solo había sido un reflejo. Un poco de chisporroteo, normal para una chica
que no había estado con un chico en años.

Excepto que ella no estaba reaccionando ahora. Sin chispa. Sin rumores. No hay
ráfagas de calor o mariposas girando. Solo ella y Brent y la presión tranquilizadora
sobre su hombro.

Nada como ella se había sentido con Reece.

Entonces, ¿Qué diablos significa eso?

—¿Oye? —Le apretó el hombro— ¿Estás ahí?

Lo siento. Solo... no lo sé —terminó sin convicción porque difícilmente iba a


decirle que su mente se había distraído con su mejor amigo mutuo.

—Te estás desvaneciendo rápidamente —dijo Brent, una sonrisa en su voz.

—Necesito dormir. ¿Pero puedo ver a Faith primero? ¿Si no crees que vamos a
despertarla?
Una tierna sonrisa tocó los labios de Brent, y sintió su corazón apretarse. Había
sacrificado tanto por esa pequeña niña, y ni siquiera lo pensó dos veces.

Ella enjuagó su taza, luego la puso en el escurridor antes de seguirlo a la más


pequeña de las dos habitaciones de la casa. Giró el pomo lentamente, luego empujó
la puerta parcialmente abierta.

Una luz rosada de la noche emitió el brillo suficiente para que Jenna viera a la
niña recostada sobre su espalda, su sábana y su manta habían sido lanzadas.
Abrazó a un tigre de peluche con un brazo, y el otro pulgar estaba en su boca. Jenna
podía oír el ruido de succión desde donde estaban y sintió lágrimas en los ojos. Fue
bueno estar de vuelta en Austin con sus amigos.

—No puedo creer que ella ya tenga cinco años —dijo Jenna una vez que Brent
cerró la puerta— Siento que me perdí años.

—Ella está creciendo rápido —El orgullo se entrelazó con su voz. Él vaciló,
luego la miró a los ojos— Y a pesar de que siento mucho lo de tu trabajo, me alegra
que hayas vuelto.

—Estaba pensando eso —admitió mientras se dirigían a la habitación— Estoy


nerviosa por el dinero, el mercado de trabajo es horrible. Pero me alegro de haber
vuelto también.
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—Estarás bien —dijo, alzando su brazo alrededor de ella. Se apoyó contra él, y
Página

fue cómodo. Fácil. Nada en absoluto cómo sería si estuviera apoyada en Reece.

Si ese fuera el caso, su pulso latiría como loco, y su cuerpo entero tendría tanta
energía corriendo que podría iluminar personalmente todo el centro de Texas.

Carraspeando, tomó lo que esperaba fuera un paso atrás. Si Brent notó algo, no
hizo ningún comentario. En cambio, abrió el cajón de la cómoda, sacó un par de
pantalones de pijama y una camiseta sencilla, y luego se dirigió al baño. —Regreso
en un segundo —dijo, cerrando la puerta detrás de él.

Ella se sentó en el borde de la cama, el agotamiento luchando con inquietud. —


¿Qué piensas de Megan? —ella llamó después de un momento.

—¿Quién?

Un alivio inesperado la recorrió; Si Brent no sabía quién era Megan, eso


significaba que no era serio entre ella y Reece.

—Megan —repitió— La conocí en LA. Creo que tal vez está saliendo con Reece.
—¿Sí? —Salió del baño, ahora en PJs 1— Déjame buscar una manta, y luego te
traeré tu maleta aquí para ti.

—¿No lo sabías? No debe ser tan serio.

Se inclinó para abrir un baúl de madera, pero alzó la vista y frunció el ceño. —
¿No te gusta ella?

—¿Qué? Por supuesto que me gusta —dijo rápidamente, preguntándose qué


había revelado exactamente su tono de voz. Porque a ella le gusta Megan.
Simplemente no quería que saliera con Reece. Lo cual era estúpido, porque quería
que tanto Reece como Brent fueran felices. Con esposas y familias y cercas.

—Ya es hora, si me preguntas —dijo Brent, interrumpiendo sus pensamientos.

—¿Qué quieres decir?

Se puso de pie, con un manojo de mantas y sábanas en los brazos. —Bueno,


conoces a nuestro hombre. Citas, ponte serio, rompe. Tan regular como las fases de
la luna. O lo fue. No ha salido en meses. Ni siquiera conexiones, por lo que yo sé —
Salió por la puerta, su voz volviendo desde la sala de estar— Pero ahora hay una
mujer nueva. Incluso mejor, ella es una de la que puedes responder. Diría que es
una buena señal. ¿No es cierto? —agregó, regresando con su maleta y lanzándola al
27

pie de la cama.
Página

—Sí, por supuesto. —Se aclaró la garganta, odiando lo débil que sonaba su voz.

—Hablando de eso, ¿A quién has estado viendo?

—Ah, esa sería la deslumbrante Miss Not Yet In The Picture2 —Hablaba con un
falso acento británico, y ella se rió, sabiendo que estaba haciendo una referencia,
mal, a Monty Python y al Santo Grial3, una de las películas que los tres habían visto
cuando eran niños, convencidos de que estaban viendo algo atrevido y
salvajemente inapropiado.

—Deberías salir más. Encuentra a alguien. Faith necesita...

—No me digas que Faith necesita una madre —Había acero en su voz— Faith
tiene una mamá. Definitivamente no necesita dos de esa raza.

—No juntes a todas las mujeres con Olivia —dijo Jenna, deseando haber
mantenido la boca cerrada.

1
Abreviación de Pijama.
2
Se traduciría como —No hay señorita en la imagen—
3
Un grupo británico de seis humoristas que sintetizó en clave de humor la idiosincrasia británica de los
años 1960 y 1970
Por un segundo, ella pensó que iba a ignorarla. Luego tomó aliento y negó con la
cabeza. —No —dijo con una sonrisa suave— No soñaría con eso —Extendió la
mano y acarició suavemente su mejilla. —Tal vez deberíamos irnos corriendo a Las
Vegas. Serías una gran madre.

—Es mejor que creas que lo haría —replicó ella— También soy buena en la
cama.

—Bueno, tenemos eso en común —respondió, haciéndola reír. Sabía que él no


era ni remotamente serio, y ni siquiera estaba remotamente tentada, así que no
había rarezas retorciéndose en sus entrañas.

—Por supuesto, eso sería romper nuestro juramento —bromeó.

Hizo una B en lenguaje de señas con los dedos y se la puso en la frente, la señal
supuestamente secreta con la que habían salido el verano en que había cumplido
once años. —Mejores amigos para siempre, ¿nN? Los tres mosqueteros.

—O tres ratones ciegos, dependiendo de tu punto de vista. Pero sí. Un


juramento es un juramento.

—Diablos, sí —dijo sofocada. Miró a Brent, pero su mente estaba en otro tipo.
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—Y llámame loco, pero quiero casarme por amor. Y sexo. Pero sobre todo amor.
Página

Ella se llevó una mano al corazón con fingida indignación. —¿Estás diciendo
que no me amas?

—Te amo a la luna y de regreso. Pero no así.

—Lo sé. —Tomó aliento, luego bostezó— Yo también.

—Estás agotada —Él la besó en la frente— Ahora vete a dormir. Han pasado las
tres, y Reece llegará temprano.

Salió entonces, cerró la puerta detrás de él, y Jenna se quedó mirando la


habitación, que estaba iluminada por el tenue resplandor de una farola que se
filtraba por las cortinas. Ella quería acurrucarse en la cama y dormirse. Hace media
hora, ella lo hubiera hecho. Demonios, incluso hace cinco minutos. Ella había
estado cansada, entonces. Completamente drenada.

Y entonces Brent se había ido y había mencionado a Reece, y ahora su cuerpo


ronroneaba, los recuerdos prohibidos se deslizaban para provocar sus sentidos.

Y luego mencionó la amistad y los juramentos, y deseó poder sacar de su mente


todos esos pensamientos y sentimientos decadentes y no deseados.
Abrió su maleta y comenzó a desempacar. Sacó su maletín de maquillaje y llevó
todos sus cosméticos al baño, luego los tendió por la mañana. Esperaba que la
familiar rutina de viaje la distrajera.

No fue así. Reece todavía estaba en su mente. Pensamientos calientes,


sensuales. Y tal vez ella no debería tratar de apagarlo. Tal vez debería ir con eso.

De vuelta en el dormitorio, se desvistió, se puso un camisón y luego se metió en


la cama. Porque ella había decidido ceder a la tentación. Cerrar los ojos y recordar
una noche en que se había emborrachado demasiado.

Una noche en que Reece se había ocupado de ella y luego la había llevado a la
cama.

Una noche que pensó que no recordaba.

Pero ella lo hizo. Algo de eso, al menos.

Y cuando un cálido rubor cubrió su cuerpo, Jenna cerró los ojos, respiró hondo y
se dejó caer hacia atrás en los recuerdos de esa noche deliciosa y prohibida.
29
Página
Hace ocho meses

—Tú y Brent deberían dejar de trabajar y mudarse a Los Ángeles conmigo —


Jenna tomó otro trago largo del ron y el brebaje de Corona, luego suspiró de placer,
su cabeza girando un poco más de lo que debería. Corrección, mucho más de lo que
debería. —Estos son increíbles. Los estás poniendo en el menú, ¿Verdad?

—Si tú lo dices, lo haré. Tu deseo es mi orden.

—Me estás tomando el pelo, ¿Verdad? —Entrecerró los ojos, vio dos de él, luego
los redujo un poco más hasta que Reece se fusionó en un solo hombre. Un hombre
que le sonreía indulgentemente desde el otro lado de una de las dos copas de
madera en la parte posterior de The Fix on Sixth.

Seven Percent, una banda local que se había reunido en todo el país, estaba
jugando en el escenario de madera en el frente, y normalmente ella estaría sentada
en el bar allá arriba, escuchando música y charlando con los camareros o una novia
30

mientras Brent y Reece hacían su trabajo. Esta noche, sin embargo, ambos se
habían tomado la noche libre. Porque esta noche fue Hora Cero. El último hurra.
Página

Mañana al mediodía se subía a su automóvil y conducía a Los Ángeles.

—¿Adónde se fue Brent? No va a trabajar en mi último día en la ciudad, ¿O sí? —


Giró en su silla para buscar a su amigo errante, inclinándose torpemente, y luego
sonrió agradecida cuando Reece se acercó para sostenerla.

—Estás borracha —dijo. No en acusación, sino como se podría decir el clima.

—Es tu culpa. —Levantó la botella de cerveza— Tu invento. Tu culpa. Y lo digo.


En honor a mí.

—¿Lo dices? —repitió, frotándose la barba mientras fruncía el ceño confundido


antes de aclarar— Oh, sobre la bebida que está en el menú. De acuerdo. En honor a
ti. Los llamaré Long Neck Jennas.

Ella arrugó la nariz. —Esto es horrible.

—¿Tienes un nombre mejor?

Entrecerró los ojos al ver la botella de cuello largo. Ron. Corona. Lima. Una
botella, todo cargado. Ella le sonrió. —Loaded Coronas.
Su boca se crispó. Extendió la mano por encima de la mesa, luego se pasó la
yema del dedo por la punta de la nariz. —Hecho.

—¿Sí?

—Suponiendo que Tyree esté de acuerdo.

—Preguntémosle.

—Está con Brent, ¿Recuerdas?

Ella negó con la cabeza para aclararlo, tratando de reproducir la última media
hora más o menos.

Mirándola, Reece se rió. —Estás tan perdida.

—¿Entonces? ¿La última hurra, recuerda? Además, amortigua el dolor.

Él tomó sus manos. —Oye, nada de eso. Esto es algo bueno, ¿Recuerdas? Hace
apenas un mes, te lo dijiste a ti misma.

El recuerdo de la llamada telefónica que le ofreció el trabajo en Los Ángeles


desencadenó una nueva tormenta de emociones. —Tienes razón. Lo es. Quiero
decir, la compañía tiene una reputación increíble, y voy a obtener mucha
31

experiencia. Es un trabajo de ensueño, trabajar con un planificador de eventos de


primer nivel en Beverly Hills. Es exactamente el tipo de trabajo que esperaba
Página

cuando dejé de enseñar para volver a obtener mi título de mercadotecnia. Quiero


decir, una compañía que está detrás de la mayoría de los eventos de caridad de
famosos: la mitad de mi clase de graduados mataría por este trabajo.

—¿Pero?

Ella levantó un hombro. —Solo nervios, supongo. Tengo casi veintinueve años, y
nunca he vivido en otro lugar que no sea Austin. Y, bueno, los extrañaré chicos.

Una sombra parpadeó en sus ojos. —Sí, lo sé. También te extrañaremos. Pero no
es para siempre. Tienes la experiencia, te mueves de regreso a Texas y tomas la
ciudad por asalto.

La risa burbujeo en ella. —¿Ese es el plan?

—Escrito en piedra, cariño. Tengo todo tipo de fe en ti.

—Sé que lo haces —dijo en voz baja, es decir, las palabras con todo su corazón.

—Y ayuda.
Por un momento, un agradable silencio permaneció. Luego inclinó la cabeza
hacia el pasillo que conduce a la oficina. —¿Deberíamos ir a buscar a Brent? Se
supone que debemos encontrarnos con Amanda en el Broken Spoke —Jenna era
pésima en el baile country-western, pero no había forma de que se fuera de Texas
sin otra oportunidad. Y además, Brent podría dar dos pasos como un profesional. Si
alguien podía hacer que se viera bien en una pista de baile, era él.

—Probablemente debería. Pero has tenido cuatro de esas cosas, y eso es mucho
ron. Por no mencionar la cerveza. ¿Estás segura de que puedes bailar?

—Oh, por favor. Los dos sabemos que no podía bailar antes. No hay otro lugar a
donde ir, pero arriba —Riendo, ella deslizó un brazo alrededor de su cintura, para
la camaradería y el apoyo. Él se puso rígido, luego se relajó, y ella estaba a punto de
preguntar qué estaba mal cuando Brent vino hacia ellos, con expresión grave.

—¿Qué es? —Reece exigió.

—Mi niñera me llamó. Faith tiene fiebre. Lo siento, Jen, pero tengo que irme.

—Claro. Por supuesto. Te acompañaremos.

—No, ustedes continúen. Esta es su última oportunidad de ver a Amanda antes


de salir, ¿No? ¿Podemos desayunar mañana?
32

Jenna asintió. Se suponía que se reunirían en el Café Magnolia en el Congreso


Página

Sur antes de que Jenna saliera a la carretera. —Pero si Faith está enferma, tampoco
te veré mañana.

—Voy a hacer panqueques. Ven a la casa. Ya le dije a Tyree, y enviaré mensajes


de texto a Nolan, Tiffany y todos los demás. Puedo poner a Faith en mi habitación
con sus videos si todavía está enferma, y te daremos una despedida de panqueques
de banana.

—¿Estás seguro?

—¿Estás bromeando? ¿No te despediría? ¿No es una oportunidad? A las diez en


punto.

Ella asintió. El plan era estar en la carretera al mediodía, pasar la noche en Van
Horn, la noche siguiente en Phoenix, y luego llegar a su nuevo apartamento
invisible a media tarde. Ella tenía un termo para tomar café, una hielera para
sándwiches y un montón de listas de reproducción descargadas en su teléfono.
Estaba tan preparada como siempre, pero de ninguna manera se iría sin ver a
Brent, Faith y el resto de sus amigos.

—Suena perfecto —dijo.


—Dale un beso a Faith de mi parte —agregó Reece— Te veremos en la mañana.
Probablemente tendré que comprarle a Jenna unas cervezas más si va a creer que
puedo llevar tan bien como tú puedes —agregó, señalando con su pulgar hacia
Jenna.

Brent se rió entre dientes. —Lo que sea que funcione, hombre.

Demasiadas cervezas, y no me llevarás a la pista de baile —dijo Jenna, en


palabras que resultaron desafortunadamente proféticas.

Había planeado bailar para el futuro, por lo que llevaba botas de vaquero en
lugar de tacones, pero aun así, se tambaleó un poco en el camino hacia Blue, la
camioneta de Reece. No es que lo haya llamado así, juró que era tonto nombrar un
automóvil, pero Jenna y Blue comprendieron.

—¿Estás bien para conducir? —ella preguntó mientras entraba.

La esquina de su boca se crispó. —Me las arreglaré —dijo, y recordó que él era
el conductor designado de esta noche y que no había tocado ni una gota. Eso
estuvo bien. Ella había bebido lo suficiente para los dos.
33

Pensó que se pondría un poco sobria en el camino, pero no había tráfico, y


estaba a solo unas pocas millas de Sixth Street y el conocido salón de baile en South
Página

Lamar. Ella apoyó su cabeza contra la ventana y observó el paisaje pasar. La nueva
construcción en el centro. El río brillando a la luz de la luna. Los camiones de
comida y pequeñas boutiques que habían aparecido al sur del río.

La fría ventana en su frente la revivió un poco, pero aún estaba zumbada, y con
un poco de náuseas, cuando llegaron. Para cuando se abrieron paso entre la
multitud y encontraron a Amanda y su chico de la semana, Jenna casi se abalanzó
sobre la cesta de papas fritas que estaba en el centro de la mesa.

—Come por ti misma —dijo Amanda entre risas.

—Está un poco encendida —dijo Reece.

—¿Tú crees?

Jenna frunció el ceño a los dos. —Soy Jenna —dijo, presentándose al tipo de
pelo oscuro con la mandíbula cincelada que se sentó al lado de su amigo.

—Easton —dijo, con un acento que no pudo ubicar, pero que pensó que podría
ser del noreste— Encantado de conocerte. Lo siento, es justo antes de que te vayas.

—Mi gran despedida —dijo.


—Abogado —alabó Amanda, cuando Easton se volvió para darle la mano a
Reece. Ella movió los ojos, y Jenna aún se estaba riendo cuando los hombres se
volvieron.

—¿Algo gracioso? —Reece preguntó.

—No —dijo Jenna, compartiendo una sonrisa rápida con Amanda antes de
agarrar la mano de Reece— Vamos a bailar.

—Lo que quiera la señora —dijo Reece, luego asintió a Easton— ¿Ustedes dos
vienen?

—Crecí en Connecticut, e incluso con cuatro años de pregrado y tres años de


facultad de derecho en Austin, todavía no puedo manejar el paso doble.

—No vamos a mantener eso en su contra —dijo Amanda— Vamos. Puedo


liderar.

Easton se fue sin más protestas, lo que le valió puntos de bonificación en lo que
respecta a Jenna. Tal vez Amanda había encontrado uno bueno.

En cuanto a ella y Reece, cualquier desilusión persistente de que Brent no


pudiera estar allí se desvaneció segundos después de llegar a la pista de baile.
34

Técnicamente, Jenna supuso que Brent era el mejor bailarín de los dos. Pero en los
brazos de Reece no importaba, porque a pesar de su tendencia a tropezar con sus
Página

propios pies, se sentía ardiendo, de repente segura de que no podía perder un paso
aunque lo intentara.

De alguna manera, encajaban, y con su mano firmemente en su espalda, se


movían en un ritmo silencioso y perfecto que hacía latir su corazón y su cuerpo
vibraba. Por el esfuerzo, por supuesto, ¿Qué otra cosa podría ser? Pero aun así,
cuando finalmente se agotaron y se detuvieron a tomar algo, ella se alejó
rápidamente, un poco nerviosa por lo mucho que no quería romper el contacto.

La primera cerveza apenas sació su sed, y durante la siguiente hora, bebió otra
posiblemente dos y luego se sentó y observó cómo la habitación daba vueltas
mientras Easton salía a buscar comida, y Reece invitó a Amanda al piso.

Jenna los observó, con la mandíbula dolorida hasta que se dio cuenta de que
estaba apretando los dientes y se obligó a relajarse.

¿Qué demonios estaba mal con ella? A Amanda le encantaba bailar, y Easton no
sabía los pasos. Por supuesto, ella quería bailar con Reece.
—¿Cuánto tiempo han estado saliendo ustedes dos? —Preguntó Easton,
volviendo a la mesa con una canasta fresca de papas fritas y un plato de bistec frito
de pollo.

—¿Qué? Oh, no. Solo somos amigos. Mejores amigos.

—¿De verdad? Yo solo asumí...

—Amigos —dijo con firmeza, retirando su mano en lugar de tomar algunas


papas fritas. De repente, su estómago se sintió un poco nervioso para comer. En
vez de eso, agarró el whisky de una de las cuatro cervezas de dos pasos con un
cazador de whisky, que Easton había ordenado después de la última ronda de
cerveza. Ella agarró de golpe el whisky, ignorando la cerveza. No necesitaba la
dosis extra de alcohol. Dios sabía que ella ya había tomado lo suficiente. Pero ella lo
quería. Quería estar insensible. Anestesiada. Quería no sentir lo que ella estaba
sintiendo. El dulce cosquilleo de la sensación cuando Reece la tocó. El apretado rizo
de los celos cuando abrazó a Amanda.

Tenía que estar melancólica. Un anhelo inducido por la partida que se había
infiltrado en su conciencia. Porque a pesar de que estaba entusiasmada con su
trabajo, tampoco quería irse. O, para ser más exactos, ella no quería dejar a Reece.

Se sentó muy erguida cuando el impacto del pensamiento errante la golpeó.


35

¿Reece?
Página

No no no. Reece y Brent. Expresó las palabras claramente en su cabeza, porque


en ese momento, corregir su error no dicho era lo más importante en el mundo.
Reece. Y. Brent.

Eso es lo que ella había querido decir, por supuesto. Sus pensamientos estaban
confusos. Ella simplemente no quería dejar a sus amigos e irse sola a la gran
ciudad. Pero al mismo tiempo, ella lo hizo. El trabajo fue un sueño, y no es como si
ella se mantuviera lejos para siempre.

¿Podría ella?

Ella frunció el ceño, sus ojos en Reece mientras consideraba. Siempre había
pensado que obtendría experiencia en otro lado, y luego regresaría a Austin. ¿Pero
por qué? Ella quería planear eventos a gran escala, ¿Y eso no significaba que Los
Ángeles era su mercado objetivo?

Quizás, pensó, mientras Reece bailaba con Amanda. Pero tal vez había razones
para volver, también.

Mentalmente, ella gimió. Sus pensamientos iban en círculos. Tanto que ni


siquiera se dio cuenta cuando Easton cortó, tirando de Amanda en sus brazos.
Momentos después, Reece estaba al lado de Jenna, tirando de ella para ponerse de
pie.

—Te estás desvaneciendo, chica. Debería llevarte a casa.

La banda terminó la canción, y Reece levantó la mano para llamar a Amanda y


Easton para despedirse. Pero luego la música comenzó de nuevo, probablemente
desde la máquina de discos. No es el ritmo rápido de un Texas de dos pasos, sino la
melodía fácil de un baile lento. —Espera —dijo ella, apretando su mano y
empujándolo al piso— Amo esta canción.

—Necesitas...

Pero ella no lo dejó terminar. Ella se presionó contra él, sus brazos rodearon su
cuello y su mejilla se apoyó contra su hombro. Con un suspiro, respiró su aroma,
todo almizcle, macho y cerveza.

—Jenna… —Se interrumpió, su voz apretada, como si su nombre fuera hielo ya


punto de resquebrajarse.

—¿Mmm? —Se acurrucó más cerca, un cálido brillo la llenó, y después de un


momento, sus brazos se apretaron alrededor de ella, acercándola más hasta que
pudo sentir cada centímetro de sus tensos y duros músculos mientras se
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balanceaban al ritmo de The Strad's Chair. Y por un momento, un momento


maravilloso, maravilloso e increíble, todo el mundo parecía perfecto.
Página

Luego se movió y la realidad se estrelló a su alrededor otra vez. —Jenna —


Parecía estar ahogado en su nombre. Ella alzó la vista, confundida, y vio una mezcla
de determinación y aturdimiento en las líneas de su rostro. La canción no había
terminado, pero la apartó. —Tenemos que llevarte a casa.

—No yo...

—Para que tengas un gran día mañana, necesitas dormir —Él enganchó un
dedo debajo de su barbilla, y ella vio la determinación de acero grabada en su
rostro. —Estás perdida, niña.

—Yo lo estoy —Las palabras se sintieron como si estuvieran rezumando de


ella— Pero está bien. —Ella le sonrió— Estás aquí para cuidarme.

Su garganta se movió mientras tragaba. —Diablos, sí, lo estoy. Vamos —agregó,


llevándola fuera de la pista de baile. —Necesitas dormir y tomar aspirinas y agua.
No querrás conducir todo el camino hasta Van Horn mañana con el monstruo de
todas las resacas.
—Puede ser demasiado tarde para eso —dijo, ya que la sala hizo una inclinación
muy desagradable— Creo que voy a estar enferma.

—Baño —dijo, y comenzó a llevarla allí. Ella lo agarró del brazo, luchando por
mantenerse en pie, porque el piso había empezado a rodar ahora. Su estómago, sin
embargo, se había asentado.

—En realidad, quiero irme a casa —dijo, porque la idea de arrodillarse en el


suelo en un baño público y vomitar sus entrañas sonaba miserable— Creo que
pasará.

—¿Estás segura? —La miró y se sintió como una bomba— No vas a vomitar en
la camioneta, ¿O sí?

¿Tierra azul? Nunca

Un toque de sonrisa tocó sus labios, y él asintió. Encontraron a Amanda y Easton


para decir adiós, aunque la despedida no era mucho más que un borrón gris para
Jenna. Y una vez que estuvo instalada en la camioneta, cerró los ojos y dejó que el
ritmo de la carretera la arrullaba en un estado semi-dormido, donde los recuerdos
de baile lento con Reece se mezclaban con fantasías de besos suaves y suaves
caricias.
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Ella gimió y se retorció, una parte de su mente sabía que ese tipo de
pensamientos solo causaría problemas, y otra parte de su mente pensaba que no le
Página

importaba. Que este chisporroteo eléctrico que ahora ardía a través de ella valía la
pena, y que nunca se había sentido más segura que ahora, con sus brazos
apretados alrededor de ella y su aliento suave contra su rostro, y...

¿Ahora mismo?

Abrió los ojos y se dio cuenta de que ya no estaba en el camión. En cambio,


estaba acunada en sus brazos mientras subía las escaleras a su apartamento del
segundo piso en el barrio de Tarrytown en Austin. Ella se retorció, tratando de
liberarse, porque como era, a ella le gustaba la sensación de sus brazos más de lo
que quería. —Puedo caminar —protestó ella— Estoy bien.

—Claro que sí —dijo— Estoy tratando de hacer un entrenamiento completo


hoy.

Hizo una mueca, se retorció un poco más y se dio por vencida. Habían llegado a
su puerta de todos modos, y él cambió su agarre, luego presionó el código de
desbloqueo. Un momento después, ella estaba en su sofá.

Y un momento después, ella estaba yendo al baño.


Ella no llegó a tiempo. Se le revolvió el estómago, cayó de rodillas y, como
intentaba no estropear la alfombra, terminó vomitando por toda la camisa y los
pantalones vaqueros.

—Oh, cariño, está bien —Como magia, Reece estaba a su lado, envolviendo una
de sus toallas de gran tamaño a su alrededor para mantener el desorden a raya, y
luego llevándola al baño. Donde, por supuesto, su estómago decidió tener otra
oportunidad. Esta vez, al menos, se las arregló para abrazar el baño, y Reece
incluso le quitó el pelo.

Cuando pasó, se dejó caer al suelo y apoyó la cara en las baldosas frías y duras,
luego suspiró de placer.

—Oh, no, cariño —Su suave voz la despertó, y ella abrió los ojos para
encontrarlo desabotonando la camisa gris pizarra que llevaba puesta.

—¿Que hac...

—Necesita ser lavado —dijo, lanzándolo a un lado, y quitándose la camiseta


húmeda debajo, también.

Su pecho se apretó, y una poderosa ola de anhelo se estrelló sobre ella. No tiene
sentido. Ella lo había visto sin su camisa docenas de veces. Cientos, tal vez. Y la
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vista de su pecho desnudo nunca la había dejado revoloteando. Esos músculos


tensos; esa tinta vibrante. Nunca antes había anhelado acariciar su cálida piel. Para
Página

sentir el latido de su corazón bajo las yemas de sus dedos.

Pero ella quería hacerlo ahora, maldición.

Cerró los ojos, con el estómago revuelto. —Oh, Dios. Lo siento. Lo siento mucho.

—Oye, no te preocupes —dijo, agradecidamente malentendiendo sus palabras.

—Pero tenemos que limpiarte. Vamos.

Pero ir no era algo que su cuerpo quisiera hacer. O su cabeza, para el caso. Todo
lo que quería era permanecer en el piso y agarrarse al suelo hasta que dejara de
girar.

Trató de decirle eso, pero aparentemente había olvidado cómo hablar. Y cuando
intentó abrir los ojos, resultó que también había olvidado cómo hacerlo.

Su mente sabía lo que estaba pasando, sabía que él había empezado la ducha,
sabía que la estaba desvistiendo, pero era completamente incapaz de comentar
sobre ese hecho interesante.
Y el tiempo parecía estar dando saltos, ya no obedecía las reglas básicas de la
física, porque entonces ella estaba de pie, y el agua se deslizaba sobre su piel
desnuda, y el brazo de Reece estaba alrededor de ella, su piel caliente contra la de
ella mientras usaba la otra mano para enjuagarla suavemente. Un temblor salvaje
la recorrió, su cuerpo traicionándola mientras ansiaba un contacto más íntimo. La
yema de su dedo acariciaba su pecho, y luego seguía las gotas de agua hacia abajo y
hacia abajo hasta que toda esta noche surrealista estalló en placer en sus brazos.

Sería tan fácil. Todo lo que tenía que hacer era conjurar las palabras. Dilo.
Suplícalo.

No. Oh, Dios, ¿Qué estaba pensando?

¿Pensando? ¿Qué estaba sintiendo? Este era Reece. Esto fue inocente

Este era su cuerpo hablando cuando su mente sabía mejor, todo porque ella
había bebido demasiado malditamente.

Su mente volteó de nuevo, y él la estaba secando y ayudándola a ponerse su


túnica difusa favorita. Entonces ella estaba en la cama, acurrucada junto a él,
todavía envuelta en la bata.

—Te tengo —murmuró— Solo trata de dormir.


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Ella respondió, su voz estaba embarrada. Agradeciéndole. Diciéndole que lo


Página

amaba. Que ella lo extrañaría. Que lamentaba tanto haber arruinado su última
noche.

Pero él solo rozó su mejilla y le dijo que se callara. En cambio, ella lo miró, su
boca se dibujó en una sonrisa. —Me gusta —dijo, extendiendo la mano para frotar
su palma sobre su cabeza recién afeitada. Su piel se sentía fresca y suave— Te
conviene.

—¿Crees?

Se puso de rodillas, sintiéndose un poco tambaleante, luego se inclinó y le besó


la cabeza. —Para la suerte, ¿De acuerdo? —Ella se apartó, mirándole seriamente a
los ojos. Por un segundo, creyó ver brasa ardiendo, pero luego pasó el momento, y
sintió el peso de la decepción llenándola.

—Tienes que dormir —dijo con firmeza, mientras ella se hundía contra las
almohadas, su cuerpo se rendía al agotamiento. Luego tiró de su manta y le acarició
el pelo, y el contacto la tranquilizó incluso mientras le enviaba escalofríos por la
espalda.
El sueño la estaba atrayendo hacia abajo, atrayéndola hacia la oscuridad. Pero
ella no quería ir. Ella quería más. Él. Su cuerpo duro y pesado sobre ella. Su boca
probaba cada centímetro de ella.

Ella quería que la fantasía se convirtiera en realidad.

Pero no podía tenerlo, así que mantuvo la boca cerrada y los ojos cerrados y se
rindió al atractivo del sueño, temerosa de que si lo miraba, él vería su deseo.

Entonces todo cambiaría, y ella perdería a su amigo para siempre.

Y eso era algo que nunca, nunca dejaría pasar.


40
Página
ACTUALIDAD

Jenna se despertó en una maraña de sábanas sudorosas y sueños persistentes


tan malvados que temió que pudiera prender fuego a la cama. Parpadeó, tratando
de recordar los detalles, sabiendo solo que su mente se había llenado de Reece, y
diciéndose a sí misma que solo le permitieron unos pocos minutos para saborear el
calor antes de guardar los sueños en la bóveda y nunca, nunca habló de ellos.

Un rápido golpe en la puerta del dormitorio la hizo chillar, y se sentó, sacando


su mano de sus bragas mientras lo hacía y mordiéndose el labio inferior con
mortificación.

Y con frustración, también. Realmente deseaba poder recordar algunos detalles.

—¿Jenna? —La voz de Brent se filtró a través de la puerta— ¿Estás despierta?

—Sí —respondió— Bueno, ahora lo estoy.

—Lo siento. Pero es hora de levantarse y brillar. Desayuno con Reece,


¿recuerdas?
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Ella gimió.
Página

—¿Estás bien?

—Estoy bien —gritó, saliendo de la cama y poniéndose la bata de baño que él le


había tendido. Ella cruzó la habitación y abrió la puerta, revelando a un Brent con
sudor, sin camisa y recién salido de su carrera matutina. —Siento que solo he
dormido durante una hora —continuó— Oh, espera. Solo he dormido durante una
hora.

—Unos minutos más que eso —dijo con ironía.

—Uno o dos, tal vez —Lo miró de arriba abajo— Pareces demasiado despierto.

—La maldición del trabajo —dijo— Bueno, el trabajo más la paternidad.

—Lo que significa que esta mañana ya has llevado a Faith a la escuela, te has
fugado y respondido al menos media docena de correos electrónicos. Me siento
como una babosa.

—No te ves como una —Él asintió con la cabeza hacia el baño adjunto— Ve y
toma una ducha. Te sentirás mejor.

Ella lo miró. —¿No quieres limpiarte y vestirte antes de que Reece llegue aquí?
—Tenemos tiempo. Tomaré mi ropa y me iré a la ducha y me afeitaré en el baño
de Faith.
—¿Te estás afeitando la barba? —Esperaba que no. No era pesado, y le gustaba
la forma en que definía su mandíbula.

—No, solo limpiarlo. Parte afeitada, parte de recorte.

—Bien. Pero puedo ducharme allí si prefieres. Eché un vistazo anoche, y el baño
de Faith tiene un grave tema rosa.

—Soy lo suficientemente hombre como para manejarlo —bromeó— Además,


supongo que todo tu maquillaje ya está dispuesto allí —Él asintió con la cabeza
hacia el baño principal.

Ella se encogió de hombros, avergonzada. —Nos hemos conocido tanto por


mucho tiempo.

Su sonrisa parpadeó. —Iré al baño de Faith. Ve y toma tu ducha.

—Bien. —Se dirigió hacia el baño, luego se detuvo y se volvió— Pero te afeitas
aquí, ¿de acuerdo? No creo que ninguna niña quiera ver barba de papi en el baño
rosado.

—Muy bien —dijo, luego sacó unos jeans y una camiseta de su tocador y se
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dirigió al pasillo.
Página

Ella se duchó y volvió a ponerse la bata cuando él regresó y llamó a la puerta


del baño, ahora con pantalones vaqueros y sin camisa, presumiblemente para
poder afeitarse sin preocuparse por su ropa.

—Todo tuyo —dijo, agarrando su cepillo para el cabello y dirigiéndose a la


habitación para hurgar en su maleta. El reloj decía las ocho y cuarenta y cinco.
Reece llegaría a las nueve y tenía una entrevista de trabajo a las once. Había
empacado un vestido para hoy, pero en su estado de incomodidad la noche
anterior, no lo había colgado. Ahora, por supuesto, era un lío arrugado, y no tenía
tiempo para planchar, desayunar con los muchachos, y cruzar la ciudad a la
entrevista a tiempo.

Frunciendo el ceño, dejó el vestido sobre la cama mientras miraba el baño,


pensando que pondría la ducha a máxima potencia y eliminaría las arrugas tan
pronto como Brent se fuera de allí. Mientras tanto, tal vez un poco de café
disolvería el resto de las telarañas en su cabeza.

Con un rápido tirón en la faja para ajustar su bata, se movió hacia el pasillo que
conducía a la cocina. Al pasar por la sala de estar, se abrió la puerta de entrada y
entró Reece, gritando: —Hola, estoy aquí —y luego se detuvo en seco cuando su
mirada se posó en ella.
Jenna se congeló, las fantasías y los sueños de anoche corrieron hacia ella, junto
con la extraña comprensión de que estaba desnuda bajo su bata. Un hecho
completamente poco interesante hace cinco minutos, ahora parecía ser lo más
importante del mundo.

—Hola —dijo, levantando la mano para unir el cuello de la bata— Entonces,


um, hey —Dios, ella sonaba como una idiota— ¿No estas temprano?

—Un poco. ¿Ese es un problema? —Dio un paso hacia ella, sus cejas se
entrelazaron y su boca una fina línea. Parecía confundido, y ¿Por qué no lo estaría?
¿Cuándo le había importado a alguno de los tres si los otros llegaron temprano?

—Duh. No. Fue solo una observación. Um, estaba a punto de tomar un café.
¿Quieres un poco? —Su sonrisa se tambaleó, y corrió a la cocina, deseando poder
quitarse las fantasías de la cabeza, arrugarlas y tirarlas. Salvo eso, ella deseaba que
al menos pudiera actuar de manera normal.

Él la siguió hasta la cocina, luego se apoyó en la puerta de la despensa, todavía


con cautela. Abrió el armario y luego dijo en un silencioso agradecimiento que
Brent no tenía ningún grano molido. Le dio una excusa para llenar el molinillo,
encender el aparato y pensar.

Cuando ella soltó el botón y la raqueta se detuvo, se volvió hacia Reece justo a
tiempo para ver sus ojos abrirse de par en par. Él estaba mirando por el pasillo a
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algo fuera de su línea de visión, y ella dio un paso alrededor del mostrador para
Página

que ella pudiera ver lo que había llamado su atención.

El que era Brent, viniendo hacia ellos mientras se ponía una remera sobre la
cabeza, con un poco de crema de afeitar en la cara. —Sobre tu vestido en la cama —
estaba diciendo— ¿Quieres que te lo cuelgue? —Su cabeza emergió, y miró a Reece
con sorpresa— Oh, oye. No sabía que estabas aquí ya.

Pero eso fue todo lo que dijo. Porque el siguiente segundo, el puño de Reece
salió volando y aterrizó, ¡pum! En la mandíbula de Brent.
Reece retiró su brazo, horrorizado por lo que acababa de hacer, y al mismo
tiempo, seguro de que lo haría de nuevo en un abrir y cerrar de ojos.

—¡Reece! —El grito de Jenna cortó la furia, los celos y la traición que se
aferraban a él como la niebla. Se giró para verla mirándolo, la bata de Brent
apretada alrededor de su cuerpo. Probablemente estaba desnuda debajo, y la
imagen de las manos de Brent sobre ella llenó su mente. Brent acariciandola,
aprovechandose.

Tomando lo que era suyo.

No. Reece apretó su puño otra vez, esta vez tanto en defensa contra sus propios
pensamientos como contra la furia que aún burbujeaba dentro de él.

—Cristo, hombre —Brent se frotó la mandíbula, manipulándola de un lado a


otro como si estuviera buscando huesos rotos— ¿Por qué diablos fue eso?

—Se supone que debemos estar cuidándola, no follandándola.

—¿Has perdido la cabeza? No hemos...


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—¿Cuidarme? —La voz de Jenna se levantó con indignación— ¿Quién te eligió


para cuidarme? —Se puso delante de él, de espaldas a Brent— Porque en caso de
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que hayas perdido la nota, puedo dormir con quien quiera.

La bilis se elevó en la garganta de Reece. Ella tenía razón. Oh, mierda santo, él
tenía razón.

—¿Y qué diablos crees que estás haciendo viniendo aquí como un guardia y
tirando golpes? —Dio un paso más y se clavó en su rostro, tan cerca que podía
contar sus pecas, oscuras contra su piel pálida y enojada. Él fue golpeado por una
necesidad abrumadora de probar cada uno. O eso o agarrarla por los brazos y
sacudirla.

O tal vez debería recogerla, besarla con fuerza y mostrarle de una vez por todas
a qué cama pertenecía, porque, maldita sea, si hubiera sabido que Brent...

—¿Y cómo es que si me acuesto con cualquiera es de tus asuntos? —Jenna


continuó, interrumpiendo el bombardeo de pensamientos que irrumpieron en su
mente como fuego de ametralladora. —¿Dije algo sobre Megan o sobre las docenas
de mujeres antes que ella?

Ella lo tenía, en realidad. Él recordaba claramente que ella estaba en la misma


postura y le decía una y otra vez que necesitaba juntar su mierda, porque por la
forma en que iba, habría salido con todas las mujeres en el condado de Travis. Por
supuesto, ella había estado usando jeans ese día. No es un albornoz.
Respiró e intentó controlar su temperamento. —Esto no se trata de...

—Esto no se trata de nada —interrumpió Brent, utilizando la misma voz que


Reece le había escuchado usar con Faith cuando estaba particularmente irritable.
—Jenna durmió en mi cama, dormí en el sofá, y supongo que nadie está durmiendo
contigo últimamente. Porque tú, mi amigo, estás demasiado apretado.

—¿Qué demonios, Reece? —Jenna espetó— ¿De verdad crees que dormiría con
Brent? ¿Y con su hija en la habitación del lado?

—Me dijiste que te quedabas con Amanda.

Ella puso los ojos en blanco, luego se volvió y comenzó a caminar hacia la
cocina. —Correcto. —Se detuvo en la entrada y miró por encima del hombro hacia
él— Y como no puedo cambiar mis planes sin enviarte un mensaje de texto
pidiendo permiso, ahora estoy en problemas.

—Maldición, Jenna...

Ella giró sobre él. —No me jodas, Reece. A menos que esté acampado en tu sofá,
no es asunto tuyo donde duerma. Pero para tu información, los Franklins están
haciendo que sus pisos se rehagan, por lo que Amanda tiene a sus padres en su
casa. Y yo no tenía ganas de dormir en el sofá mientras el señor Franklin se
quedaba en la sala a las cinco de la mañana mirando las noticias.

—Niños —dijo Brent— si pudiéramos simplemente...


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—Oh, no —dijo Jenna, interrumpiendo a Brent. Aparentemente, todavía estaba


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en un rollo muy parecido con Jenna. Volvió su atención a Reece. —¿En serio
pensaste que habíamos dormido juntos? Ustedes son mis mejores amigos. Lo
saben. Demonios, ustedes son mi familia, y ustedes también lo saben. Además, no
pienso en él de esa manera —dijo. Continuó, su voz tensa y aguda— Pero incluso si
lo hiciera, ¿Crees que arriesgaría eso? ¿Me arriesgaría a perder la única familia que
tengo además de mi madre? Maldito seas, Reece Walker. Eres un maldito idiota.

Ella tenía razón, por supuesto. No lo creía, pero maldita sea si una locura de
celos no lo hubiera arrastrado por completo en una ola de emoción primaria y
cruda.

No podía recordar una vez que había perdido su mierda así, y todo lo que podía
hacer ahora era sacudir la cabeza, disculparse y esperar que no hubiera un gran
letrero de neón iluminando su cabeza anunciando exactamente por qué había tan
enojado en esa forma en primer lugar.

—Soy un asno, ¿De acuerdo? Esa es la conclusión, y cuanto antes todos


aceptemos la verdad, más felices seremos todos.

—Un asno —repitió, apoyándose casualmente contra el marco de la puerta—


¿Te importa dilucidar?
—Creo que lo ha resumido muy bien —dijo Brent. Jenna se volvió hacia él, con
los brazos cruzados y la boca una delgada línea de desaprobación. Ella lo miró
fijamente. Un segundo, luego otro, y luego los tres estallaron en carcajadas.

—Oh, mierda —dijo Jenna— Quiero decir, en serio, Reece. ¿Qué diablos?

—Lo siento, lo sé —Pasó la palma de su mano sobre su cabeza, deseando que el


contacto pudiera ayudarlo a encontrar algo remotamente plausible. —Es esta
mierda con Tyree. No dormí por pensarlo, y luego entré y, bueno, paja, conoce a
camello.

Su boca se retorció con exasperación cuando se apartó de la pared. —Idiota —


murmuró, y luego lo golpeó con la cadera mientras pasaba junto a él a la cocina.
Hizo una pausa lo suficiente como para señalar a Brent. —Tú, ve y termina de
vestirte. Y para responder a tu pregunta, sí, puedes colgar mi vestido. En el baño,
con la ducha caliente, necesito empapar algunas arrugas. Y en cuanto a ti...

Ella volvió su atención hacia Reece. —Prepara un café, ¿Quieres? Voy a empezar
a tocino, y Brent puede hacer los huevos cuando regrese.

Reece hizo lo que ella dijo, y cuando el café se estaba preparando, se sentó
sobre el mostrador y observó mientras ella empujaba el tocino frito con las
tenacillas. Estaba de espaldas a él, y él solo podía distinguir las curvas de su trasero
contra el grueso material de la túnica. Quería deslizarse fuera del armario, ir hacia
ella, y agarrar su trasero en sus manos mientras se inclinaba para besar su cuello.
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Probablemente sabía a tocino. De cualquier manera, él podría estar malditamente


seguro de comerla.
Página

Y de ninguna manera podría suceder eso, por todos los motivos que ella había
declarado.

Como si hubiera hablado en voz alta, miró por encima del hombro, levantando
las cejas en cuestión. —¿Sí?
—Solo te miro cocinar y estoy pensando.

—¿Oh? ¿Sobre qué? —Ella se volvió hacia la sartén que chisporroteaba,


moviendo la carne, mientras él bajaba y se acercaba detrás de ella.

¿Qué estaba pensando? La verdad era algo que él no podía decirle,


especialmente después de su anuncio de que ella lo consideraba solo como su
familia, y no pensaba en él de esa manera en absoluto.

La verdad es que él estaba pensando en ella. Sobre la sensación de su piel esa


noche. E intentaba recordar el marrón rosáceo exacto de su pezón expuesto
cuando la desnudó. Y probablemente se dirigiera directamente al infierno porque
esos pensamientos se convirtieron en una dulce fantasía acerca de deslizar su
mano entre sus muslos para ahuecar su coño liso y afeitado. Por no hablar de la
película de X-rated que jugaba en su mente sobre lo que habría sucedido si él no la
hubiera limpiado esa noche, pero si la hubiera desnudado sobre la cama, entonces
probaría cada centímetro cálido y delicioso de ella.
Pero esos no eran los mejores pensamientos de amigos, y cuando se movió
detrás de ella ahora en la cocina de Brent, no dijo nada de eso. En cambio, él le dijo
que estaba pensando en tocino.

—¿Tocino? —Ella no parecía estar convencida, pero él no tenía la fuerza para


discutir, no cuando estaba justo detrás de ella, el aroma de su champú lo
embriagaba. El champú de Brent, en realidad, pero olía muchísimo mejor a Jenna.

—Estoy hambriento —Se inclinó hacia un lado, con la mano apoyada en el


borde de acero inoxidable de la estufa, mientras la alcanzaba con la otra mano para
coger un trozo de tocino del plato cubierto con papel toalla en el que estaba
amontonando las piezas cocidas. Hizo una pausa en el movimiento, dándose cuenta
de que efectivamente estaba enjaulada en sus brazos, y sería tan ridículamente
fácil cepillar su cabello con los labios, o incluso darle vueltas y capturar su boca
antes de que ella pudiera protestar.

—Reece —Estaba a su espalda, así que no podía ver su cara, pero escuchó una
tensión desconocida en su voz. Una toma de conciencia. Un calor Y sintió una
tensión correspondiente en sus bolas.

—¿Qué? —Él se acercó bajo el disfraz de obtener otra rebanada de tocino, y en


el proceso su pecho la cepilló. Por solo un instante, el tiempo se congeló. Y en ese
momento infinito, sintió el fuego de un futuro que anhelaba, y recordó un punto
simple, maravilloso y confuso: ella había dicho que no pensaba en él de esa manera.
No ellos, no Brent y Reece, solo él.
47

Y en el contexto de esa conversación en particular, el él en cuestión había sido


Página

Brent.

¿Eso significaba que pensó en Reece de esa manera? ¿Cómo más que un amigo,
y definitivamente no como una familia?

E incluso si lo hiciera, ¿y qué? Ella tenía razón, después de todo. ¿Cómo podrían
ninguno de ellos arriesgar su amistad por algo que podría ser divertido, pero que
no duraría? Porque sabía que era mejor no creer que las relaciones duren. Él
estaba caminando, hablando de la prueba de que no lo hicieron.

—¿Reece?

—¿Hmm?

—¿Puedes moverte? —ella preguntó, rompiendo el hechizo— Me estás


bloqueando, y estoy desesperada por tomar una taza de café.

—¿Qué? Oh, sí —Él se hizo a un lado, luego observó mientras ella servía una
taza para ella, luego le pasó una a él— Realmente lo siento.

Ella tomó un sorbo, luego levantó un hombro. La túnica se la tragó, y con su


largo cabello cortado en el medio, sin maquillaje y pies descalzos, le recordó a una
niña pequeña que bebía cacao en Navidad. Esa ilusión, sin embargo, se desvaneció
cuando esos ojos lanzaron fuego verde en su dirección.
—Hay muchos idiotas por los que podrías haberme salvado a lo largo de los
años. Pero debes saber que Brent no es uno de ellos. Es decir, ¿En qué estabas
pensando?

—Estoy bastante seguro de que ya hemos establecido que no lo estaba


haciendo. Pensando, quiero decir —Señaló la estufa— Ve, termina de cocinar.

—Pon la mesa —ordenó cuando Brent llegó y se puso a trabajar en los huevos.
Era una rutina por la que habían pasado al menos cien veces. Y cuando cada uno
tenía un plato y estaban sentados en la mesa, Jenna asintió con la cabeza hacia
Brent. —Entonces, ¿Qué vamos a hacer con Tyree? Y, sí, quiero decir que sí. Sé que
me he ido hace años y ya no trabajo allí, pero también lo amo. ¿Y? —exigió,
mirándolos a los dos por turno— ¿Cuál es el plan?

—Necesitamos saber el problema antes del plan —dijo Reece— Y me refiero a


los detalles del problema. Más que el hecho de que debe dinero.

—Debe ser una mierda de dinero —dijo Brent— Los bienes raíces comerciales
de Austin no son baratos, y tampoco fue cuando Tyree compró el lugar. No sé lo
que pagó por The Fix, pero sí sé que el enganche no era enorme.

—¿Entonces estás diciendo que es un trato hecho? —Jenna presionó. Buscó la


sal, la manga de su bata rozó el brazo de Reece.

—Estoy diciendo que a menos que Tyree haya estado enterrando oro en su
patio trasero, va a necesitar una solución creativa.
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—Nosotros —corrigió ella, mirando a Reece— ¿Correcto?


Página

—Diablos, sí —dijo. De ninguna manera en el infierno estaba dejando que Tyree


perdiera The Fix. No si había algo que él pudiera hacer al respecto. Ver la sonrisa
complacida de Jenna ante su rápida respuesta fue solo una ventaja— Este es Tyree,
después de todo.

—Lo sé —dijo Brent, su expresión seria. Dejó escapar un suspiro de frustración


y se recostó en su silla, sus ojos en Reece. —Él es como nosotros. Él es
prácticamente una familia.

Reece tragó saliva, con la garganta espesa, como siempre, cuando pensó en su
tío Vincent, un soldado que había muerto en Afganistán a los treinta y uno, dejando
atrás a Mike, de tres años, y a una joven esposa. Vincent Walker era el único
hermano del padre de Reece, una sorpresa que había nacido cuando el padre de
Reece, Charlie Walker, tenía quince años. También un militar, Charlie había servido
en Desert Storm, donde uno de los hombres a su mando había sido un verde de
dieciocho años llamado Tyree. Años más tarde, Tyree tomó a Vincent bajo su
protección y se quedó con el hombre más joven mortalmente herido en el campo a
pesar del peligro que corría a sí mismo de los continuos disparos del enemigo.

Reece había crecido conociendo a Tyree y pensando en él como su familia, lo


que significaba que también era familia de Brent y Jenna. Los tres lo habían instado
a dar el paso cuando compró The Fix, y Reece y Jenna habían sido dos de sus
primeros empleados, con Jenna sirviendo mesas y Reece ocupándose de la barra
antes de llegar a gerente.

Brent todavía era policía en aquel entonces, pero trabajó de seguridad durante
sus horas libres, finalmente dejó la fuerza para trabajar en The Fix a tiempo
completo.

Así que sí. The Fix era su casa, y Tyree era familia.

Ayudarlo fue una obviedad. La pregunta era cómo.

—Difícil de decir hasta que sepamos exactamente cuánto debe —dijo Brent
cuando Jenna expresó esa misma pregunta— Pero prestarle el dinero parece una
buena idea.

—Lo cual él no tomaría —dijo Reece— El hombre tiene orgullo. Y a menos que
tengas algo de oro en tu patio trasero, no sé dónde encontraríamos el dinero para
que ocurra de todos modos.

Podríamos hablar con Easton —dijo Jenna, refiriéndose al ex novio de Amanda


que se había convertido en un habitual en el bar.

—Si tiene demasiado orgullo para pedir prestado a uno de nosotros, no va a


pedir prestado a uno de los clientes habituales —dijo Brent.

—Muy mal —dijo Reece— Algunos de nuestros clientes habituales tienen


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suficiente dinero que podrían simplemente escribir un cheque. Demonios, la


hermana de Cameron ganó un Grammy, y ella ama el lugar.
Página

—Tyree nunca nos perdonaría si comenzáramos a preguntarle a los clientes. Lo


mismo aplica para uno de esos acuerdos de crowdfunding 4 en línea. No es su estilo,
y lo sabes.

—Sí, lo sé —admitió Reece.

—Eso no es lo que quise decir, de todos modos —dijo Jenna— Es solo que
Easton es un abogado, por lo que sabría cómo renegociar el préstamo u obtener
una extensión o un perdón, o lo que sea que se llame. Y él también conoce a todos.
Tal vez cualquier banco tenga la nota ya sea un cliente.

—Bueno, no nos va a servir de nada hacer sugerencias —dijo Reece— Tenemos


que ir a hablar con el hombre.

—Sé persuasivo. Debes convencerlo de que te deje ayudar —Se levantaron, y


Jenna tomó todos sus platos y los llevó al mostrador, luego regresó. —Ustedes
descubrirán algo.

Se inclinó y besó la mejilla de Brent, luego se volvió hacia Reece. Ella vaciló por
un segundo, la pausa tan breve que apenas notó. Probablemente no lo hubiera

4
La práctica de financiar un proyecto o una empresa mediante la recaudación de pequeñas
cantidades de dinero de un gran número de personas, generalmente a través de Internet.
hecho, excepto que él era hiperactivo de ella. Y entonces él notó la insinuación de
un rubor en sus mejillas, también, cuando ella le dio un suave beso en la mejilla.

—Entonces —dijo, luego se aclaró la garganta— Bien, bien, tengo que ir a


vestirme. Tengo esa entrevista de trabajo. ¿Deséenme suerte?

—Siempre —dijo Reece.

—No necesitas suerte —dijo Brent— Tienes talento —Se volvió hacia Reece.

—¿Listo?

—¿Listo para decirle a un hombre que he respetado toda mi vida, que tiene más
orgullo en su dedo meñique que tú y yo juntos, que sé que está sufriendo por el
dinero unos pocos años antes de que su único hijo está a punto de ir a la
universidad? ¿Por qué diablos crees que no estoy listo?

Brent miró a Jenna a los ojos. —Nos iremos ahora.

—Te llamaremos más tarde para ver cómo fue tu entrevista —dijo Reece.

Agitó las manos. —Oh, por favor. No te preocupes por mí hoy. Solo estoy
buscando trabajo. Ustedes están tratando de ayudar a Tyree con su vida.
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Página
Se trataba de un viaje de veinte minutos desde el bungalow del norte central de
Brent hasta la casa de Tyree en el este de Austin, en el vecindario de Wilshire
Wood. Pero durante toda la caminata, ni Brent ni Reece dijeron una palabra el uno
al otro. En cambio, el único sonido era un flujo de música de KUTX, una estación
local propiedad de la Universidad que transmitía una mezcla ecléctica de música
que incluía artistas locales. Normalmente, a Reece no le importaría, parte de su
trabajo era traer talento local, y había encontrado varias bandas para el club
sintonizando.

Esta mañana, sin embargo, el silencio inexistente por causa de la música parecía
pesado. Y no fue hasta que Brent se detuvo frente a la encantadora casa de piedra y
apagó el motor que se volvió hacia Reece y habló.

—Ten cuidado —dijo, luego abrió la puerta y salió del Volvo antes de que Reece
pudiera preguntar qué demonios quería decir.

Excepto, por supuesto, no tenía que preguntar. Reece y Brent habían sido
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amigos desde hacía mucho tiempo, y él sabía muy bien que Brent no era un tipo
Página

que echaba de menos mucho. Es una de las cosas que lo hicieron tan buen padre.

También era malditamente molesto, y cuando Faith llegará a hacer una


adolescente, Reece estaba bastante segura de que lo respaldaría en eso.

—Te estás imaginando cosas —dijo mientras caminaban por la acera, el


concreto desigual desde años de raíces de árboles presionando hacia arriba.

—Podría ser —dijo Brent fácilmente, luego tocó el timbre— Ha sucedido antes
—Se apartó, apoyándose en la fachada de piedra, sus ojos marrones fijos en
Reece— Pero en mi mundo imaginario, no eres exactamente el Señor del
Compromiso. Y Jenna necesita a un amigo más de lo que necesita a otro hombre
que desaparece de su vida.

—No sabes de lo que estás hablando —protestó Reece, aunque sonó hueco
incluso para sus oídos— Y de todos modos, si piensas que alguna vez me duele...

La puerta se abrió, cortando sus palabras, y Elijah Johnson estaba parado allí,
alto y desgarbado con traje y corbata. Medio negro y mitad japonés, su piel era un
poco más clara que la de Tyree, y había heredado los ojos de su madre y los anchos
hombros de su padre. En el último año, el niño se había disparado, superando a su
padre en altura. Y a pesar de que Reece lo había visto hace solo unas semanas,
parecía que el niño había crecido un pie más desde entonces.

—¿No es un día de escuela? —Brent preguntó— ¿Y por qué estás en un traje?


Por cierto, te ves ágil.

—¿Sí? ¿Es rápido profesional? Necesito parecer profesional —Dio un paso atrás,
luego agitó sus manos para indicar el conjunto completo mientras miraba entre los
dos.— ¿Me contratarías?

—Diablos, sí —dijo Reece— ¿Para qué te estoy contratando?

—Mi hijo tiene una entrevista en aproximadamente una hora en el Dell


Children's Hospital —La voz profunda de Tyree llegó desde el costado de la casa, y
Reece se volvió para ver a su amigo y jefe llegar por el camino de entrada con
pantalones de chándal y una remera blanca que mostraba músculos saltones y
brazos tatuados. Su piel oscura brillaba, y usaba guantes de cuero sin dedos.
Obviamente había estado haciendo ejercicio en el gimnasio improvisado que
ocupaba la mitad del garaje separado para dos autos.

—¿Una entrevista? —Brent dijo— Déjame adivinar. Neurocirujano.

Eli puso los ojos en blanco, luego dio un paso atrás, sosteniendo la puerta para
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que los dos visitantes pudieran entrar, seguidos por Tyree. —Es para una pasantía
de verano en el laboratorio. Y si la obtengo, entonces trabajaría allí en mi primero,
Página

segundo y en mi último año.

Tyree prácticamente sonrió. —Mi hijo decidió que quiere ir a la escuela de


medicina —Su suave voz de barítono usualmente estaba entrelazada con un indicio
de su trasfondo cajún. Hoy, también estuvo lleno de orgullo— Una pasantía como
esta podría abrir algunas puertas.

—Soy uno de los cinco candidatos. Solo hay dos máquinas tragamonedas, así
que estamos al límite —El niño hizo una mueca al mirar a Brent y Reece—
Entonces, ¿Crees que está bien? ¿No estás siendo amable? Papá lo dice, pero puede
ser cojo y...

—Será un paseo por el parque —le aseguró Reece.

—Muchas gracias —protestó Tyree, esposando la parte superior del brazo de su


hijo.

Eli exhaló fuerte. —Está bien. Bien. Bien, me voy, entonces.

—¿Es éste un mal momento? —Brent le preguntó a Tyree— Si necesitas


conducirlo...
—Estoy caminando —dijo Eli— Son solo unas pocas cuadras y, ya sabes,
nervios.
—¿Estás seguro? —Reece dijo, pero nadie estaba escuchando. Tyree estaba
tirando de su hijo en un abrazo de oso.

—Solo se tú mismo, mi hombre. Tu madre estaría orgullosa.

—Te enviaré un mensaje de texto después —dijo, y luego se fue por la calle, con
los auriculares puestos y los pies moviéndose al ritmo de la música.

—Escuela de Medicina —dijo Tyree, sacudiendo la cabeza cuando su hijo


desapareció. Acompañó a Reece y Brent en el resto del camino, luego cerró la
puerta detrás de ellos— Es difícil de creer. Es decir, este es el mismo niño que
temía que abandonara la escuela o se uniera a una pandilla hace unos años. Y ahora
tiene su corazón puesto en la escuela de medicina. Sin mencionar las calificaciones
para ponerlo en un programa de medicina de primer nivel.

—Has hecho un buen trabajo con él —dijo Reece— Teiko estaría orgullosa —La
madre de Elijah había muerto de complicaciones después de un accidente
automovilístico brutal, y la tragedia había cobrado un alto precio en la familia. En
Reece, también. El matrimonio de Tyree y Teiko fue uno de los pocos matrimonios
funcionales que alguna vez había presenciado, y la muerte de esa mujer dulce y
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obstinada le había parecido una patada en el estómago a Reece. Solo podía


imaginar cuánto dolor había soportado Tyree.
Página

—Ha sido difícil —dijo Tyree mientras se acomodaba en la mesa, como siempre
hacían para disparar a la mierda, jugar a las cartas o hablar sobre el trabajo— Pero
creo que el niño está saliendo bien.

—Diablos, sí. — agregó Brent.

—Pero la escuela de medicina —Tyree silbó, luego se inclinó hacia atrás, sus
dedos se entrelazaron detrás de su cabeza— Ese chico espera que obtener una
beca.

Brent lanzó a Reece una mirada significativa, que Tyree debió haber notado
porque se enderezó. —Está bien —dijo— Obviamente, esto no es una llamada
social. ¿De qué se trata? —El tono informal había desaparecido, reemplazado por la
voz sensata del dueño de un negocio hablando con sus empleados.

—Dinos —dijo Brent.

—Así, ¿Verdad? —Se puso de pie, luego cruzó a la nevera y sacó un batido de
proteínas. Tyree era un hombre grande, todo músculo, y había pasado la mayor
parte de su vida en el ejército. Y una buena parte de esos años al mando de otros
hombres. Él podría ser muy intimidante cuando le conviniera. Aparentemente,
ahora le convenía, porque Reece estaba empezando a sentir que era una de las
tropas de Tyree vistiéndose para romper la formación.

—De la forma en que lo veo, o viniste a hablar sobre algo personal o sobre el
trabajo. Si es personal, entonces vas a tener que decirme lo que tienes en mente,
porque no tengo ni idea. Vinieron a hablar sobre el trabajo... bueno, si ese fuera el
caso, podría tener una idea de por qué viniste. Pero también sé que no es asunto
tuyo.

—Ty...

El hombre mayor señaló con un dedo a Reece. —Ninguno de tus malditos


negocios —repitió— Ahora creo que ustedes chicos deberían de irse. Tengo
algunas cosas que hacer antes de abrir The Fix a las dos.

Reece miró a Brent, quien levantó un hombro en el infierno de esa manera.

—Eso podría ser cierto —comenzó Reece, recostándose en su silla y estirando


sus largas piernas— Si solo fuéramos tus empleados. Pero me parece que somos
más como familia. ¿O me vas a decir que no? ¿Estoy mal?

—Lo que debería decirte es que tu papá te crió mejor que meter la nariz donde
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no es bienvenido. Este es mi problema, no el tuyo.


Página

—Es nuestro problema si The Fix va a la quiebra —dijo Reece.

—Y es nuestro problema si un amigo está en problemas —agregó Brent.

—Maldición, Ty, olvida tu orgullo. No tienes que manejar cada crisis por tu
cuenta. Cuéntanos qué sucede y danos la oportunidad de ayudarte.

—¿Alguien te dijo que eres un insolente hijo de puta?

—Todo el tiempo. —Reece puntuó su sonrisa con una rápida elevación de sus
cejas— ¿Así que cuál es el problema?

—Ah, demonios —Tyree volvió a poner el batido en la nevera y sacó tres


cervezas. Echó un vistazo al reloj, se arrastraba sobre once, y se encogió de
hombros. —Si vamos a hacer esto, lo haremos bien.

Cogió el abrelatas que guardaba en un papel de construcción y una lata de café


decorada con brillo que tenía un lugar prominente en el medio de la mesa. El papel
era rosado, y el brillo estaba pegado en una aproximación de formas de conejito.
Posiblemente caballos. Pero como Reece conocía personalmente al artista y tenía
una obra de arte similar en la encimera de la cocina, su dinero estaba en conejitos.
La última Navidad, Faith había sido todo sobre los conejitos.

—¿Qué crees que sabes? —Tyree exigió, abriendo las tres cervezas por turno.

—Qué estás mirando por el barril. El saldo de una hipoteca vence a fin de año.
Lo que no sé es de cuánto es ese préstamo. Pero has estado actuando en los últimos
días, por lo que estoy pensando que es más de lo que tienes metido en el tarro de
las galletas.

—Estás pensando en la línea correcta —dijo Tyree, su voz áspera.

—¿Cuánto cuesta? —Brent exigió audazmente.

Tyree exhaló, luego se restregó las palmas de las manos sobre la cara. —
Demasiada mierda —dijo, y cuando les dijo el número real, Reece tuvo que estar de
acuerdo. Por la forma en que Brent se sentó, su postura se volvió demasiado rígida,
parecía que Brent también lo pensaba.

—Los bienes raíces del centro de Austin no son baratos —dijo Tyree— y no
había manera de que no fuera a conseguir mi lugar. Ustedes ya saben esto, pero ese
siempre fue mi sueño. Un bar. Quizás un camión de comida. Me conoces a mí y a mi
cocina. Pero quería que fuera más sobre la comida, más sobre la bebida. Quería que
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fuera un destino. Quería un lugar que la gente considerará casi como un hogar. No
como si estuvieran visitando, pero como si fuera de ellos, ¿Sabes?
Página

—Sabes que sí. Y tenemos algunos clientes muy fieles que piensan de esa
manera. Te ayudarían, Ty —Brent tocó un nudillo en la mesa— Sabes que lo
harían.

Ty ni siquiera perdió el ritmo, solo siguió con la historia. —El último deseo de
Teiko era que abriera mi casa. Una que alcanzara todos mis puntos fuertes. Un
lugar que tuviera a la vista —dijo, enfatizando cada sílaba tal como Teiko solía
hacer cuando quería hacer un punto. Luego lanzó una sonrisa acuosa— Me tomó
un tiempo encontrar el lugar, pero creo que ella aprobaría.

—Te dije que en ese momento lo haría —dijo Reece en voz baja— Continúa.
Obtuviste dinero prestado para comprarlo, obviamente.

Tyree suspiró. —Esta casa está pagada, y de ninguna manera iba a hipotecarla.
No podría incluso si quisiera. El abuelo de Eli se lo dejó. Un par de años y él puede
echar a su viejo si quiere, una vez que tenga dieciocho años y que tenga la
confianza. Vaciamos nuestros ahorros y nos endeudamos un montón por las
facturas médicas de Teiko, pero después de que ella...
Su voz se enganchó, y tomó un largo trago de cerveza. —Bueno, después de que
ella falleció estaba el seguro de vida, pague la deuda y puse el resto en el banco. Sin
embargo, mi crédito aún estaba mal. Las cuentas médicas pueden hacerlo. Luego,
cuando encontré la propiedad, utilicé el seguro de vida sobrante para un pago
inicial en The Fix. Término de siete años, amortizado en más de treinta, con un gran
globo al final. Con mi crédito en tan mala forma, ese era el mejor negocio que podía
conseguir, y ni siquiera era con un banco. Ahora estoy pensando que debería haber
seguido caminando.

—¿No con un banco?

—Un amigo mío conoce a un tipo que me puso en contacto con un prestamista
privado. Tipo de capitalista de riesgo. Todo en el arriba-y-arriba, pero solo porque
es un hombre no significa que no ejecutará una hipoteca.

—Has preguntado.

—Prácticamente supliqué. No hay dados. Pagaré el préstamo antes de fin de


año o perderé la propiedad —Sacudió la cabeza, luego tomó otro trago, terminando
la cerveza— Todo parecía estar muy lejos cuando firmé los papeles, pero en los
últimos cuatro años, Austin ha cambiado. La competencia es feroz. Lugares como
Bodacious se mudan, y todos son pechos y bebidas. Eso es una mierda para
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competir.
Página

—Estás predicando al coro —dijo Reece. Como gerente, sabía lo difícil que era
atraer nuevos clientes, especialmente cuando los estudiantes universitarios
tendían a las cadenas con las horas felices durante toda la noche. —Pero tenemos
algo que esas trampas de dólares como Bodacious no tienen: una base de clientes
leales.

—Eso solo va tan lejos —dijo Ty.

—Podría ir más lejos —dijo Brent, obviamente siguiendo la línea de


pensamiento de Reece— Hablemos con algunas personas. Podríamos reunir
suficiente dinero para pagar el préstamo original con uno nuevo de uno de los
clientes habituales. Puedo pensar en algunos que podrían escribir un cheque hoy.

Tyree negó con la cabeza. —No. Teiko sabía que The Fix era mi sueño, y ella
quería que yo tuviera mi oportunidad. Pero ella no querría que arrojará un buen
dinero después de malo. Está funcionando o no. No estoy buscando préstamos para
el resto de mi vida. Y estoy seguro que no pediré prestado a alguien que quizás no
pueda pagar.

—Entonces pedimos donaciones. Un poco de mucha gente. Puede sumar.


—Aprecio las ideas, lo hago. Pero una de esas campañas en Internet. Ustedes
dos saben que ese no es mi estilo. Mi barra permanece abierta porque la gente
viene a tomar una copa, la música y la comida o no lo hace en absoluto. Pierdo mi
negocio a causa de un huracán o un incendio, ese es el tipo de cosas para las que las
personas donan. Para ayudar a alguien golpeado por la mala suerte, pero si The Fix
se hunde, será por una buena competencia anticuada. Dentro de la barra en la caja
registradora, no en Internet.

Reece se encontró con los ojos de Brent. La verdad es que él no estaba en


desacuerdo.

Lentamente, Brent asintió. —Es suficiente. Entonces tendremos que ponerlo en


marcha. Subir un poco de impuestos 5, tal vez subir algunos precios de las bebidas,
pero atraerlos con cervezas del Dollar. Y traer algunas personas de las mejores,
Kiki vendrá. Ella apoya The Fix, estoy seguro —agregó, refiriéndose a la hermana
de Cameron— Lo haremos posible.

—Es un buen plan, pero todo esto hay que ponerlo en acción —dijo Tyree—
Ustedes, muchachos, ahora están metiéndose en este lío. Lo he estado viviendo
durante meses. Y créanme, he hecho los cálculos. Para ganar el dinero que necesito,
tendré que cobrar precios que ahuyentarían a los clientes. De lo contrario no
ganaría el dinero que necesito.
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—Estás hablando como si hubiera terminado —dijo Reece.


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—Eso es porque lo es —dijo Ty— Sabes que tengo razón. Tengo algunos
indicadores para un comprador. Con un poco de suerte, podré pagar la nota y
también tendré un poco de dinero en efectivo en el bolsillo. Más suerte, y
encontraré un comprador antes de fin de año que quiera mantener The Fix como
está. Odio pensar que la traje a la vida, solo para que se convirtiera en la ubicación
del centro de Austin de un conglomerado de restaurantes.

—Seguramente no —dijo Brent.

—Ya obtuve golpes en ese frente. ¿Has oído hablar de Booty Call?

—Ah, demonios no —Reece se pellizcó el puente de la nariz.

—La misma compañía que posee Bodacious —dijo Tyree, afirmando una
verdad que Reece ya sabía— Supongo que están tratando de cerrar el bloque.

Brent lo miró a los ojos. —Sobre mi cadáver.

5
el original cover charge, estos son los impuestos que uno paga en los bares por el espacio que uno
ocupa, en este caso solo aplica para las mesas y no la barra.
—Un poco extremo, pero estoy de acuerdo con el sentimiento.

—¿Por qué un comprador? —Reece preguntó— ¿Por qué no buscar un socio?


Alguien con el dinero en efectivo para pagar el préstamo y quitarle parte de la
carga. A cambio, reciben una parte del negocio.

Tyree ladeó la cabeza, luego la sacudió lentamente. —No sé sobre eso.

—¿Me estás diciendo que preferirías ir por debajo a traer a alguien más?

—No. —Se acarició la barbilla— No es una idea completamente descabellada.


Pero no me interesaría solo un socio financiero. Alguien que solo esté arrojando
dinero esperando un día de pago, y luego se decepciona si no obtiene ganancias en
las primeras dos semanas.

—Eso no es lo que estoy diciendo —le aseguró Reece, haciendo caso omiso de la
forma en que Brent lo miraba, con el ceño fruncido.

—Si estoy con alguien, estoy adentro —continuó Tyree— Y tienen que estarlo
también. Alguien que trabaja detrás de la barra, en las trincheras. No en un maldito
pedestal mirando hacia abajo y contando sus monedas. Y estoy seguro de que no sé
dónde encontrar a alguien así.
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—Lo hago —dijo Reece— Lo estás mirando —Ambos hombres lo miraron


fijamente, y Reece contuvo el aliento, esperando que Tyree lo derribara.
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No lo hizo. En cambio, todo lo que dijo fue: —¿Ahora por qué diablos quieres ir
y hacer eso?

Reece miró a través de la mesa a un hombre que era parte amigo, jefe en parte,
pero definitivamente parte de su familia extendida. —¿De verdad tienes que
preguntar eso? ¿No crees que sé que harías lo mismo por mí? ¿Por él? —agregó,
asintiendo con la cabeza hacia Brent.

—Reece, no puedes...

—Hay muchas cosas que he amado y perdido —interrumpió Reece, con voz
firme— Tío Vincent. Mi madre. Mis dos madrastras —Jenna, pensó, aunque no la
había perdido. ¿Cómo podría él cuando nunca la había tenido? Y nunca lo haría.

Apartó el pensamiento y se encontró con los ojos de Tyree. —No quiero agregar
The Fix a esa lista. Quiero hacer esto —agregó— Ese lugar es mi maldito segundo
hogar, y no voy a verlo fallar. Lo estamos volviendo negro, y si poner en marcha ese
plan significa tirar algo de efectivo, entonces así es como va ser. Así que no te
atrevas a faltarme el respeto y descartarme de inmediato.
—No —dijo Tyree— No lo haría. Pero te estoy pagando demasiado si tienes ese
tipo de dinero sentado esperando...

Él se detuvo, su cabeza se inclinó. Y Reece sabía que Tyree había descubierto


dónde Reece conseguiría tanto efectivo.

—Oh, mierda, no. Reece, ¿Tu casa? Has estado guardando toda tu vida adulta
para construir esa casa. No puedo pedirte que hagas eso.

—No estás preguntando. Te estoy diciendo. Y no es una casa. Es solo el sueño


de una casa —Un sueño que había tenido durante años, desde que logró comprar
un pedazo de propiedad frente al lago en una venta de ejecución hipotecaria
cuando era un estudiante de segundo año en la universidad. Incluso antes de eso, él
había querido construir su propia casa. Luego, una vez que tuvo el terreno,
comenzó a ahorrar en serio, y recopiló notas y bocetos de cómo quería que fuera el
lugar.

—A veces es más difícil perder un sueño que la realidad —dijo Tyree.

—Tienes razón —dijo Brent, con un amargo giro de sus labios, y Reece habría
apostado toda la suma en cuestión que Brent estaba pensando en Olivia, la madre
de Faith fuera de la imagen.
59

—Brent —comenzó, pero Brent levantó una mano.


Página

—Yo también estoy dentro —dijo Brent.

—No tienes que hacer eso —dijo Reece.

—Oh, pero creo que sí —Lanzó una fina sonrisa hacia Tyree— Sé lo mucho que
nuestro chico aquí ahorro para esa casa, y no es suficiente. Cerca, pero no lo
suficiente. Cincuenta y cincuenta —dijo, y tendió la mano para que Reece temblara.

Él no. Aún no. —¿De dónde sacas el dinero?

—No hagas preguntas si no quieres escuchar la respuesta.

—Maldición, Brent, tienes una pequeña niña a la que cuidar. No puedes...

—¿No puede qué? ¿No puedo arriesgarme? No creo que sea demasiado
arriesgado. ¿O ese discurso apasionado que acabas de hacer es una mierda?

—Eres un imbécil —dijo Reece, pero tomó la mano aún extendida de Brent—
Pero, de nuevo, siempre lo has sido.
—Ninguno de los dos está arriesgando nada —dijo Tyree, y tanto Reece como
Brent comenzaron a lanzar protestas— Haremos esto, pero solo en mis términos,
¿Entienden? Y no quiero que la barra sea un albatros 6 en ninguno de tus cuellos.

Reece miró a Brent para ver si su amigo tenía una pista de a dónde iría Tyree
con esto, pero Brent solo se encogió de hombros.

—Así que nuestra fecha límite es el final de este año. La víspera de Año Nuevo.
Necesito ver un beneficio constante y proyecciones sólidas. No solo los ingresos
suficientes para pagar el préstamo. Necesito ver un potencial real de crecimiento.

—¿Y si no? —Reece preguntó.

—Ese mordisco de Booty Call es más que un mordisco. Es una oferta en toda
regla que expira a fin de año. Si no estamos en una posición sólida como una roca,
aceptamos la oferta, ustedes chicos recuperen sus inversiones más un porcentaje, y
lo llamamos un buen intento y seguimos adelante —Miró a los dos a su vez, con los
brazos cruzados sobre el pecho mientras se inclinaba hacia atrás— Esos son mis
términos. Lo toman o lo dejan.

—No es mucho tiempo para el tipo de cambio en los ingresos de los que
estamos hablando —dijo Reece, pensando en el inventario, el personal, el menú y
los planes de marketing actuales— Ya es mediados de abril.
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—Necesitamos crear rumores —dijo Brent— Hacer correr la voz y conseguir


Página

más clientes. Reece tiene razón. No es muy largo en el gran esquema de las cosas.

—Eso es todo el tiempo que hay —dijo Tyree, cruzando los brazos sobre su
enorme cofre— Hay un acuerdo sobre la mesa. La pelota está en tu cancha.

—Estamos dentro —dijo Reece, disparando a Brent una mirada de confianza.

—Solo hay una condición.

Tyree entrecerró los ojos sospechosamente. —¿Qué es eso?

—Necesitamos agregar un socio más a la mezcla.

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es un tipo de ave que cuando las intentas alimentar se van todas sobre la persona desesperadas por la
comida.
—¿Compañera? —La palabra tenía un sabor extraño en la lengua de Jenna, y
miró de reojo a Amanda, como si su amiga pudiera ayudar a interpretar esta
paradoja. Se habían encontrado en The Fix para un almuerzo tardío después de la
entrevista de Jenna porque, como lo había dicho Amanda, amo a mis padres, pero si
no escapo, me pondré gris antes de los treinta y cinco.

Así que Jenna había sido una excusa útil para que Amanda escapara. Amanda,
sin embargo, no devolvía el favor de ayuda; ella parecía tan confundida como
Jenna.

Jenna volvió su atención a Reece y Brent, quienes estaban de pie detrás del
mostrador justo frente a la orden medio consumida por Jen y Amanda de mini
pasteles de cangrejo. —¿Estás diciendo que quieres que sea un socio en The Fix?
¿Cómo un dueño? ¿Eso es lo que dices?

—Eso es lo que estamos diciendo —Reece tomó su vaso y volvió a llenar la Coca
Dietética —¿Qué dices?

Sus ojos se dirigieron hacia el pasillo trasero, por el cual Tyree acababa de
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desaparecer. Él había venido con los chicos, saludó a las dos mujeres, y luego le dijo
Página

a Jenna que Brent y Reece tenían algo que decirle. Luego, Tyree se había ido, y sus
dos mejores amigas habían echado a Eric, el camarero del primer turno que había
estado diciéndole a Jen y Amanda sobre su infructuosa búsqueda de un
apartamento nuevo, hasta el otro extremo del bar.

Después de eso, los muchachos le habían transmitido su conversación matutina


con Tyree y el plan para que el bar volviera a ponerse de pie.

Un plan que, francamente, ella pensó que era brillante. Para ellos. Para ella, no
tanto.

—En caso de que te hayas perdido la nota, no tengo dinero para invertir. Ni
siquiera tengo dinero suficiente para comprar un auto. Sin contar la búsqueda de
trabajo y la entrevista de esta mañana. Que, dicho sea de paso, fue fabulosa, gracias
por preguntar.

Amanda silbó entre dientes, luego se inclinó hacia atrás, mirándolos a los ojos
—Uhhhh —dijo en voz baja.

Brent frunció el ceño en su dirección, y Jenna puso los ojos en blanco. Brent y
Amanda habían salido dos veces, y aunque no parecía haber chispas, Jenna era una
chica romántica y aún tenía esperanzas. Brent necesitaba una mujer en su vida, y
Faith necesitaba una madre. Y como Amanda y Brent eran dos de sus mejores
amigos...

—¿Así que tienes el trabajo? —Reece dijo, interrumpiendo sus meandros de


emparejamiento.

—¿Qué? Oh, no. De todos modos, todavía no. Pero estoy segura de que lo haré.
Me quieren en un proyecto esta noche. Lo llamaron una entrevista en el trabajo. Así
que se ve bien.

—¿Sí? Eso es fantástico.

—Gracias, pero aún no lo tengo. Y no es como si me ganaran mucho dinero. Así


que no estoy segura de cómo se supone que soy una socia.

—Queremos tu mente, no tu dinero —dijo Brent, y Amanda resopló.

—Los hombres nunca dicen eso —murmuró Amanda, y luego se metió otro
pastel de cangrejo en la boca.

Jenna se tragó una carcajada. —Está bien. Estoy escuchando.

—Necesitamos tu experiencia en marketing —explicó Brent— Tus ideas y tu


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tiempo. No tu dinero.
Página

—Oh. —Miró entre los chicos— ¿De verdad?

—Te dijimos nuestro trato con Tyree. Estamos viendo un gran proyecto a corto
plazo. Necesitamos a alguien que pueda ayudarnos a correr la voz. Quién puede
aumentar la base de clientes y, bueno, hacer lo que sea que haga para impulsar el
negocio.

—Oh —dijo ella de nuevo— Puedo hacer eso. Pero si logro este trabajo...

—Tomaremos cualquier tiempo que nos puedas dar —añadió Brent,


inclinándose hacia delante, pero su insistencia era innecesaria. Por supuesto que
ella estaba adentro. Esto fue para Tyree. Y ahora que los muchachos habían
invertido, era para ellos también. De ninguna manera ella los defraudaría.

Ella se inclinó hacia atrás, pensando. —Mi amiga Maia trabaja en marketing. Una
amiga de Austin, no de Los Ángeles. Haré una lluvia de ideas con ella. Y tenemos
que ver si hacemos un poco de trabajo en el escenario si vamos a traer más actos.
Cambiar el ángulo, podemos aumentar el tamaño del escenario y el espacio para el
baile. Doble ganancia.
Reece esbozó una amplia sonrisa, del tipo que se dirigió directamente a su
estómago y la hizo mirar hacia otro lado rápidamente. —Entonces, ¿Estás dentro?

—Sabes que lo estoy —dijo, encontrando a Brent con el puño en alto mientras
Reece saludaba a un cliente entrante, luego se deslizó por la barra para tomar una
orden.

—Sabíamos que dirías que sí —dijo Brent— Dile a Reece que hablaré con él
más tarde. Tengo que ejecutar un control de sistemas en las cámaras de seguridad.
Felicidades de nuevo —dijo— Y buena suerte esta noche.

—Gracias—, dijo, alzando la mano para aceptar su abrazo. Entonces ella lo miró
mientras se dirigía a la parte de atrás del bar. Una vez que desapareció en el pasillo,
volvió su atención a Amanda otra vez, luego respiró profundamente para calmarse.
—Pasé de hacer nada, a demasiado ocupada.

—Puedes manejarlo —dijo Reece, volviendo a poner el nuevo pedido en la


computadora. Ella le dio el mensaje de Brent mientras tocaba la pantalla, y él
asintió con la cabeza— Escucha —dijo, una vez que la orden estaba procesando. —
Estoy seguro de que conseguirás el trabajo, ¿Quién no te querría? ¿Pero a ellos les
va a importar si estás trabajando bajo el agua?

—Estoy segura de que puedo hacer que funcione con ellos. Realmente parecen
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estar interesados en mí. La entrevista fue como algo salido del Manual para
Página

entrevistas impresionantes.

—Entonces, ¿Qué sentido tiene esta noche? —Reece preguntó, con los brazos
cruzados mientras la estudiaba.

—No hagas eso —ordenó Jen— No seas tan cínico conmigo.

Él levantó sus manos. —Solo estoy haciendo una pregunta.

Ella hizo un ruido frustrado en la parte posterior de su garganta. Esto fue tan
Reece. —Tiene mucho sentido. Quieren ver cómo me desempeño bajo presión. Y
soy excelente en eso así que, soy oro.

—¿Cuál es el evento? —Preguntó Amanda, aunque Jenna no podía decir si era


legítimamente curiosa o intentaba ayudar a cambiar la conversación.

—La compañía ha estado haciendo una campaña para una compañía nupcial
que se centra en la selección de mujeres para un calendario de bodas y damas de
honor. Las chicas enviaron sus fotos, y esta noche se anuncian los ganadores. Así
que quieren todas las manos en la cubierta. Dijeron, es el momento perfecto para
ver si soy un jugador de presión.
—¿Un calendario de bodas? —Reece arqueó las cejas.

—Solo porque creas que el matrimonio es una trampa horrible que destruye el
amor...

—Estoy bastante seguro de haber dicho que era una institución ridícula que
chupa la sangre de las relaciones y está condenada al fracaso. Pero la idea es la
misma.

Jenna puso los ojos en blanco. Ella conocía su punto de vista sobre el
matrimonio. Incluso los entendió, hasta cierto punto. Con una madre que se había
ido cuando Reece tenía quince años, un padre que se había vuelto a casar y
divorciado tres veces más y un mejor amigo cuya esposa había hecho las maletas y
se había escapado de Brent y su recién nacida, no era de extrañar que Reece
pensara la institución del matrimonio fue una bazofia. La última vez que uno de sus
amigos se había casado, Reece les había dado ocho meses.

Se habían divorciado en seis, y prácticamente había rezumado justicia propia.


—Los únicos buenos matrimonios que he visto fueron los de Vincent y Tyree —le
dijo una vez— Y terminaron en muerte.

Definitivamente un cínico. Ella, sin embargo, no compartió el sentimiento. Fue


la falta de un matrimonio lo que obligó a la propia madre de Jenna, Arlene, a luchar
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como madre soltera, tontamente creyendo que el padre de Jenna vería la razón y
Página

regresaría en un caballo blanco, especialmente porque siempre le había dicho a


Arlene que la amaba y a su hija. Él no había regresado, por supuesto, y Jenna había
crecido sin ningún padre, a excepción de cuatro tarjetas de Navidad durante sus
primeros cinco años, y con una madre demasiado trabajadora.

Pero Arlene finalmente se había casado hace cinco años y ahora estaba
felizmente en Florida con el padrastro de Jenna. Lo cual, en lo que respecta a Jenna,
desmintió la visión sombría y fatal del matrimonio de Reece.

—Creo que la idea de un calendario nupcial es encantadora —dijo— Y desde el


punto de vista del marketing, es muy inteligente. Esas chicas compartirán con sus
amigos, y luego los calendarios con el logo de la compañía terminarán pegados en
las paredes de los dormitorios de toda la ciudad. Por supuesto, si fuera yo, tendría
un concurso. Tuvo algún tipo de desfile de modas para el patrocinio y luego...

Se sentó derecha, casi incapaz de creer que pudiera ser tan increíblemente
brillante.

—¿Qué? —Reece inclinó su cabeza, mirándola— ¿Estás bien?

—¿Jen? —Amanda se inclinó hacia adelante— ¿Qué es?


Jenna se reclinó lentamente, sonriendo tan ampliamente que le dolieron las
mejillas. —Bueno, ahí tienes —dijo, mirando a Reece— Lo he logrado. Me he
ganado totalmente mi camino en esta asociación.
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Página
—¿Calendario de chicos? —Reece dijo, luciendo un poco desconcertado—
¿Quieres hacer un calendario con un grupo de muchachos?

—¡Sí! —Jenna saltó de su taburete y comenzó a pasearse, volviendo la idea en su


mente, buscando defectos, que no encontró.

—¿Tiros de Beefcake7? —Amanda preguntó— ¿Como en las portadas de


novelas románticas?

—Comprarías uno, ¿Verdad? —Preguntó Jenna, mientras Reece miraba a las dos
boquiabierto. —Es decir, míralo. —Ella señaló a Reece— O Brent. Cualquiera de
ellos se vería totalmente caliente en un calendario.

Se permitió solo un momento para disfrutar de su recuerdo de un Reece sin


camisa. Todas las veces que habían ido a la piscina o a la playa. Perezosos días
de verano donde ella había leído en la hamaca de la casa de su padre mientras él
y Brent trabajaban en el jardín. Y, por supuesto, esa noche de borrachos en la
ducha hace ocho meses. La noche que se suponía que no debía recordar, pero
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nunca podría olvidar.


Página

Ella reprimió un suspiro indulgente mientras Amanda chillaba. —¿Estás


bromeando? Compraría una docena.

—¿Ves? —Jenna lanzó una mirada presumida a la dirección de Reece— Ya


me he ganado mi futuro.

Él, sin embargo, parecía un poco conmocionado. —¿Quieres que esté en un


calendario?

—Bueno, tú y Brent y otros diez —Echó un vistazo alrededor del bar. ¿Cuales
diez chicos se verían súper calientes sin camisa? Se encontró con los ojos de
Amanda y vio que su amiga estaba pensando exactamente lo mismo.

—Vi a Tyree sin camisa una vez —dijo Amanda— Vine a encontrarme con
Brent aquí, y estaban haciendo un trabajo en el ático. Ty bajó a saludar. El pobre
tipo estaba acalorado y sudoroso —Hizo una pausa y suspiró, probablemente
reviviendo el momento. Entonces su boca se curvó en una sonrisa decadente—
Sí —dijo ella— Él tiene que estar.

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Un hombre atractivo con músculos bien desarrollados.
—Bueno, eso es tres —dijo Jenna— ¿Quién más? —Ella se volvió hacia
Reece— No he estado en la zona durante ocho meses. ¿Quién más está en
nómina ahora que se vería bien en un calendario?

—Estás loca. No me estoy apuntando para hacer un calendario.

—Pensé que la idea era ayudar a Tyree —dijo, mientras cruzaba sus brazos
musculosos sobre su pecho. Ella frunció el ceño de nuevo— Mira, esa pose
funcionaría totalmente.

—¿Cómo es que una foto de mí y de Brent y de cualquier otra persona que


arrastras pateando y gritando va a salvar el listón? Venderíamos, ¿Qué? ¿Un par
de docenas? Y todo a las amigas de los tipos que trabajan aquí.

—Oh, venderías más que eso —le aseguró Amanda— Dejen una pila junto a
la puerta o pongan un volante con la factura. La gente lo compraría.

—Quieres decir que las mujeres comprarían.

—Bueno, duh —Ella tomó un sorbo de su Cosmo. Amanda no tuvo reparos


en beber en el almuerzo.

—Las mujeres vendrían con hombres que les comprarían bebida tras bebida
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con la esperanza de tener su cita en casa y acostarse —Jenna sonrió— Vamos,


Reece. Incluso si no trabajaras en un bar, sabrías el puntaje.
Página

Él rodó los ojos. —Gracias por la evaluación. No estaba criticando tu plan de


marketing, solo señalé el hecho de que, en última instancia, la venta de calendarios
no nos va a llevar a donde debemos estar. Incluso con todos esos hombres
comprando bebidas para sus citas.

Jenna asintió. —Tienes razón.

—Por supuesto —dijo Reece, haciendo una reverencia mientras Amanda se


reía.

Jenna los ignoró a los dos. Ella estaba demasiado ansiosa por hacer su punto. —
Tiene que ser más grande. Necesitamos atraer gente desde afuera ahora, no
esperar hasta que tengamos un calendario para vender. ¿Y quién necesita un
calendario en abril, de todos modos?

Amanda y Reece intercambiaron miradas, ambas claramente confundidas. —


¿Entonces no estás haciendo el calendario después de todo? —Amanda
preguntó.
—Oh, lo estamos haciendo —les aseguró Jenna— Pero no se trata de los
chicos en el bar...

—Gracias a Dios —murmuró Reece.

—Es un concurso —concluyó Jenna, lanzándole una mirada de soslayo—


Concursantes sacados del exterior y del bar. Tú —agregó con una sonrisa
inocente— puedes estar presente en enero.

—Ahora, espera un minuto...

No pudo terminar el pensamiento porque el chillido de Amanda era


demasiado fuerte. —¡Me encanta! Puedes hacer un concurso cada pocas
semanas, promover la mierda, y eso te llevará a… —Comenzó a contar con los
dedos.

—Octubre —dijo Jenna— Justo a tiempo para que se imprima para el


próximo año. Es brillante, ¿Verdad? Es decir, ¿No estoy loca?

—Cariño, eres una maldita genio.

—Y podríamos agregar algunas de las recetas, también —continuó Jenna, en


una buena racha— O, mejor aún, podemos hacer un calendario y luego un libro
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de cocina complementario, con fotos de los chicos y algunas de las mejores


bebidas y recetas del bar. Obteniendolo en librerías locales, tal vez venderlo a
Página

nivel nacional. Eso sería una gran recaudación de fondos. ¿No crees? —agregó,
girándose para mirar a Reece.

—¿En serio crees que funcionará?

—Sé que lo hará —le aseguró, cruzando los dedos fuera de la vista. Porque
nada en marketing era una certeza. Ella podría organizar la mierda de esto,
tener a los chicos más calientes bajo el sol, y todo podría colapsar y arder.

Pero ella iba a hacer todo lo posible para asegurarse de que eso no sucediera.

—Entonces digo que lo hagamos —dijo— Mientras no sea uno de tus


conejillos de Indias.

—Reece...

—No es mi estilo, cariño. Ya lo sabes. Y ahora soy un socio, ¿Recuerdas?


Tendré suficiente en mi plato sin acicalarme ante las masas.

—No tienes que desfilar —dijo Jenna— Solo pavonearte —Se las arregló
para decirlo con una cara seria, pero no pudo contener las risas cuando la miró.
— Bien —dijo, levantando sus manos— Bien, obtienes un pase. Esta vez. Pero
me voy a dedicar a todo el marketing, y espero que estés todo listo cuando te
necesite.

La miró directamente a los ojos, su expresión tan intensa que parecía


empujarla hacia atrás en su silla. —¿Ya sabes que siempre estaré allí cuando me
necesites?

—Yo… —Su corazón revoloteó, y su piel se sonrojó. Y por primera vez en


años, no pudo mantener contacto visual con él— Por supuesto, lo sé.

—Entonces ya sabes, lo que sea que necesites, todo lo que tienes que hacer
es preguntar.

—Yo... —Cortó sus palabras, sin saber qué decir. Había algo crudo, casi
peligroso, en la forma en que la miraba. Como si fueran las únicas dos personas en
el bar, y que se refería literalmente a las palabras. En ese momento, ella creía que él
se tiraría de un edificio si ella se lo pedía. Y eso, sí, incluso haría el concurso. Para
ella. Si ella preguntaba.

Él le estaba dando ese poder, y eso la humilló tanto que estaba en la punta de
su lengua decir algo sarcástico y tonto. El tipo de cosas que le había dicho a
Reece-elmejor-amigo un millón de veces. Pero esas palabras no vendrían para
que el Reece estuviera parado frente a ella. Se sentían mal. Apagado.
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Y entonces ella dijo lo único que pudo: —Gracias.


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—De nada —dijo, sus ojos permanecieron en los de ella, su voz era tan baja y
cruda que parecía vibrar dentro de ella. Tragó saliva, su mano cerrándose
alrededor de su Coca-Cola Dietética, pero no parecía poder conjurar la voluntad
de llevársela a los labios o mirar hacia otro lado.

A su lado, Amanda se aclaró la garganta. —Um, ¿Reece?

Su cabeza se volvió hacia ella, y el momento, o lo que sea que fuera, se


evaporó como agua en un caluroso día de Texas.

Amanda ladeó la cabeza, indicando una pareja que acababa de sentarse en


dos taburetes de bar vacíos.

—Correcto. —Reece echó un vistazo al bar, vio que Eric estaba en el otro
extremo mezclando bebidas para un grupo de clientes, y se deslizó hacia abajo
para ayudar a la gente nueva.

Inmediatamente, Amanda se volvió hacia Jenn, con los ojos muy abiertos. —
¿Qué fue eso?
—¿Qué? —Preguntó Jen, fingiendo ignorancia.

—Ni siquiera lo intentes. Por un segundo allí, pensé que iba a tener que
decirles dos que consiguieran una habitación.

—Oh por favor. —El rostro de Jenna ardía— No sé de lo que estás hablando.

—Bien, a mí también me gustaba jugar a no tengo idea. Luego crecí —Ella


sonrió y golpeó sus ojos— No sería malo envejecer junto a él, tengo que decir.

—¿Bajarás tu voz? —Jenna lanzó una mirada incómoda hacia Reece— Y no


pasa nada. Es uno de mis mejores amigos.

—¿Con beneficios?

—Maldición, Amanda, detente.

Amanda la estudió por un segundo y luego tomó un pensativo sorbo de su


Cosmo antes de recostarse en su taburete. —Mi error —dijo ella— Considera que
es tema muerto.

—Vamos a centrarnos en el proyecto que tengo delante y no en tu


imaginación hiperactiva, ¿De acuerdo?
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Amanda levantó sus manos en señal de rendición. —Querrás correr la voz.


¿Quieres que hable con Nolan?
Página

—¿Lo harías? Eso sería genial —El hermanastro de Amanda, Nolan,


trabajaba en la radio, y aunque Jenna no había escuchado su programa desde
que regresó, había escuchado que tenía muchos seguidores para su comedia,
mezclada con melodías locales y clásicas.

—No hay problema. Y necesitarás lanzamientos legales para los modelos.


Probablemente los concursantes también. Querrás sus fotos para la promoción,
¿Verdad?

—Buen punto. —Captó la mirada de Reece mientras agregaba una cereza a la


bebida que estaba haciendo— ¿A quién estamos utilizando para los documentos de
la asociación?

Su boca se curvó en un ceño fruncido. —Buena pregunta. Queremos a


alguien que no sea el abogado habitual de Tyree. Conflicto de intereses y todo
eso —Echó un vistazo a Amanda— Debe trabajar con abogados todo el tiempo.

—Bienes raíces, claro. Pero puedo pedir una recomendación para todos
ustedes.
—No te preocupes —dijo Jenna— Voy a salir con Easton esta noche después
del evento nupcial. Le preguntaré si puede hacerlo, o si puede recomendar a
alguien.

—¿Easton? —Las cejas perfectas de Amanda se alzaron— Qué interesante.

Jenna se rió. —Oye, lo echaste a un lado.

Podía sentir los ojos de Reece sobre ella, y se propuso no volverse hacia él.

—No lo eche exactamente, tanto como el viento nos sopló en diferentes


direcciones. Simplemente no me di cuenta de que ustedes dos se habían
mantenido en contacto.

—Me llamó hace unos meses cuando tenía declaraciones en Los Ángeles.
Estuvo allí una semana y salimos un par de veces. Es un buen tipo.

Es un gran tipo —aceptó Amanda. Sus labios se curvaron en una sonrisa


malvada— Sí, diría que genial es una descripción muy precisa.

—¡Amanda! —Esta vez, Jenna no logró controlar el instinto que la hizo mirar
a Reece. Estaba echando gaseosas en un vaso alto, y lo llenó demasiado.

—Maldita sea —murmuró, mientras miraba rápidamente hacia otro lado.


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—Son solo bebidas y postre —dijo Jenna, aparentemente a Amanda, pero lo


Página

suficientemente fuerte como para que Reece lo escuchara. Que fue estúpido
Porque, ¿Qué debería importarle con quién salía? ¿Y por qué debería importarle
lo que él pensara?

Excepto, por supuesto, ella sabía la respuesta a esa pregunta. Resultó ser una
pregunta, y una respuesta, que no quería reflexionar demasiado.

—En cualquier caso —dijo con voz cortante y firme— el punto es que puedo
preguntarle sobre los documentos de la asociación y las publicaciones. Y
también quiero preguntarle sobre la compensación no monetaria por el trabajo.

Tanto Reece como Amanda parecían en blanco.

—Como si Maia acepta ayudarme con parte del trabajo de mercadotecnia, no


quiero pagarle en efectivo porque eso frustra el propósito. Pero tal vez un libro
de cupones No Cover Charge8. Lo mismo aplica para cualquier carpintero que
encontremos para trabajar en el escenario.

8
Sin cargo de cobertura: se usa una tarifa fija pagada por la entrada a un restaurante, bar, club, etc.
—Oh, puedo conocer a alguien por eso —dijo Amanda— Conozco a un tipo
que cambia de casa. De hecho, se supone que debo mostrarle la mansión
Drysdale la próxima semana. Esa será la tercera vez que la recorre, y si
compra… —Un silbido— Bueno, esa comisión podría mantenerme en chocolate
y Cosmos durante mucho tiempo, ¿Sabes?

—Esa es la gran mansión cerca del edificio del Capitolio, ¿Verdad? La que
necesita todo el trabajo.

—Eso es todo. —Amanda se encogió de hombros— En cualquier caso, si


tiene tiempo, podría estar interesado en hacerlo.

—¿Sí? ¿Y él es bueno?

—Bueno en realidad...

Jenna puso los ojos en blanco. —Me refiero a su trabajo, no a su pene.

—Mujeres —murmuró Reece, pero parecía divertido.

No lo sé —dijo Amanda, pareciendo remilgada— Nuestra es una relación


puramente profesional.

—Una primera vez para todo —bromeó Jenna, luego se agachó para evitar la
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servilleta enrollada que su amiga le tendió.


Página

Reece negó con la cabeza con fingida exasperación, luego les indicó que
regresaría pronto antes de ir al extremo de la larga barra para revisar algo con
Eric.

—Pero en serio —continuó Amanda— solía tener uno de esos programas de


remodelación en la televisión. Y todas las propiedades en las que ha trabajado
que he vendido para él han sido de primera categoría. Entonces debe tener una
idea de lo que está haciendo.

—Suena como una posibilidad real —dijo Jenna— ¿Me mandas su


información?

—Por supuesto. Aunque si él compra la mansión, probablemente no tendrá


tiempo —Frunció los labios, considerando— En realidad, pensé en alguien aún
mejor. Mi amiga Brooke hace renovaciones comerciales y mencionó que está
buscando un proyecto de alto perfil.

—¿Por qué? ¿Y qué significa eso?


—No es una pista —admitió Amanda— Pero organizaré una reunión y tú
podrás resolverlo. Llámalo mi buena acción por el día, incluso si eres una perra
total.

—¿Quién es una perra? —El primo de Reece, Mike, luciendo joven y ansioso,
se tambaleó bajo dos estantes llenos de vasos de cerveza recién lavados. Los
dejó caer sobre el mostrador y comenzó a guardarlos.

—De acuerdo con Amanda, yo lo soy. Pero ella me ama de todos modos. Por
eso está recibiendo el cheque, ¿Verdad? Mi próximo turno, una vez que tenga un
empleo remunerado.

—Ya te dije que este iba por mi cuenta —aceptó Amanda— Te ves familiar
—agregó a Mike— ¿Te conozco?

—El primo de Reece —dijo Jenna— Creo que todos ustedes deben haberse
conocido en algún lugar, pero ¿Quién sabe? Eres un adulto ahora, ¿Verdad?

—Sip —dijo Mike— Cumplí dieciocho hace unos meses, y comienzo en la


Universidad en el otoño. Trabajando tantas horas como puedo hasta entonces.
Teniendo dinero en efectivo, ya sabes.

—Muy responsable de ti —dijo Jenna, mientras Amanda articulaba: Demasiado


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joven. Demasiado.
Página

Jenna puso los ojos en blanco. A Amanda le gustaba fingir que dormía con
cualquier cosa que se moviera, pero Jenna lo sabía mejor. Su amiga era más
discriminativa que eso. Pero ella nunca, nunca habló en serio sobre un chico. O, al
menos, todavía no, a pesar de los mejores esfuerzos de Jenna para emparejar a
Amanda con alguien.

—Escucha, necesito correr —dijo Jenna— Necesito organizar todas estas


ideas y hacer algunas investigaciones para esta noche.

—No hay problema —dijo Amanda— ¿Quieres que te lleve? ¿O vas a llamar a
un Uber?

—Oh, no tienes que hacer eso —dijo Mike, entrecerrando los ojos ante un
vaso, y luego puliendo algunos puntos de agua.

—¿No? —Jenna miró a Amanda, quien se encogió de hombros, igual de


confundida— ¿Por qué no?

—Porque Reece te consiguió un auto —Él estaba sonriendo de oreja a


oreja— Está afuera. Dijo que te sorprenderías.
—Dije que quería ver la expresión de su cara cuando vea la sorpresa —dijo
Reece, bajando por la barra y golpeando a Mike con una toalla de mano. —
Imbécil.

—¡Lo siento! No quería que ella huyera para conseguir un Uber o algo así.

—¿En serio me trajiste un auto? —No podía apartar los ojos de Reece,
parada allí como un caballero, su sonrisa al menos tan brillante como una
armadura. —¿Cómo puedes permitirte eso?

—No costó mucho —dijo— Lo hice para ti. O, mejor dicho, lo restauré.
Vamos. Está estacionado en la zona de carga.

Se le encogió el corazón e intentó recordar cuándo, si alguna vez, alguien


había hecho algo así por ella. Por lo que ella podía recordar, la respuesta fue
grande, nunca.

Pero ahí estaba, El Camino 1972 en un amarillo brillante. Un cruce clásico


entre un camión y un automóvil con un solo banco en la parte delantera y una
caja de camión en la parte posterior. —¿No es el auto viejo de tu abuelo?

—Se compró un Lincoln. Dijo que si podía hacer que funcionara de nuevo,
podría tenerlo. Y como sabía que regresarías a Austin sin un coche… —Se
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detuvo encogiéndose de hombros— Solo me tomó un fin de semana. Bueno, una


vez que me tomé en serio arreglarlo por ti. He estado jugando aquí y allá
Página

durante mis días libres.

Ella se volvió hacia él, su mano presionó su corazón. —Reece —Su nombre
parecía clavarse en su garganta. —No puedo creer que hayas hecho esto.

Él tomó su mano, luego apretó ligeramente antes de retroceder, dejando


atrás el llavero. —¿No puedes?

Ella levantó las llaves, luego cerró su mano alrededor del metal, todavía
caliente por su toque. —¿En serio? Tienes un trabajo para Mike. Estás ayudando
a Tyree. Por supuesto, me conseguiste un auto —Ella ladeó la cabeza,
mirándolo. —Apuesto a que estás volviendo a techar el lugar de tu padre.

Él se rió entre dientes. —No, acaba de reacabar sus gabinetes de cocina.

Dio un paso adelante, luego se puso de puntillas para besarle la mejilla y su


barba le hizo cosquillas en los labios. —Eres un buen hombre, Reece Walker.

—Espera a ver cómo funciona antes de ir a hacer evaluaciones de esa


manera — Mantuvo la puerta abierta para ella, y ella entró, y luego rodó por la
ventana una vez que cerró la puerta. Después de un segundo, se aclaró la
garganta. —No se te olvide de hablar con Easton sobre todas las cuestiones
legales. Puede llamarme sobre los documentos de la asociación.

—No lo olvidaré —Ella deslizó la llave en el encendido pero no encendió el


automóvil. Todavía estaba sosteniendo la ventana. —Um, ¿algo más?

—¿Eh? Oh, cierto —Él levantó su mano— Me preguntaba qué tienes


planeado para el sábado.

—Oh. —Su estómago dio un vuelco— No sé. ¿Por qué?

—The Fix va a tener un stand en la fiesta de cumpleaños de Eeyore. Brent y


yo esperamos que tú también vengas. Él traerá a Faith, por supuesto.

—Oh —repitió, mientras un leve brillo de desilusión se apoderaba de ella. Lo


cual fue ridículo. Le encantaba la fiesta de cumpleaños de Eeyore. El evento
anual en Pease Park era una tradición de Austin, y ella había estado yendo desde
que era una niña pequeña. Además, amaba a Brent y Faith, y felizmente
trabajaría en la barraca si la necesitaban. Entonces, ¿De qué tenía que estar
decepcionada?

Absolutamente nada, se dijo firmemente. Ni una sola cosa.


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Y con eso, ella giró la llave, sintió el motor retumbar a la vida, y se escuchó a
sí misma diciendo: —¿Sabes qué? Eso suena perfecto para un sábado.
Página

***

Easton Wallace era un maldito bastardo.

Esa, al menos, era la evaluación actual de Reece sobre el hombre. Desde que
Jenna se había marchado, había cambiado casi cada hora, de hecho, muchísimo
más a menudo que eso, y había pasado de ser un sollozo afortunado a un
matador asesino que necesitaba ser detenido.

Por no mencionar todos los insultos en el medio.

Lo cual fue probablemente un poco injusto. Después de todo, Reece había


salido con Easton a tomar un par de copas un par de veces desde esa noche en el
Broken Spoke. Y fue Reece quien le recordó a Jenna que le preguntara a Easton
por el trabajo legal.

¿Qué demonios había estado pensando?


¿Estaba empujándola deliberadamente hacia Easton? ¿Hacia cualquier
hombre que no sea él?

Infierno sí.

¿Por qué? Porque Reece apestaba a las relaciones, y Jenna se merecía un


buen hombre.

E incluso si no chocaba y quemaba cada vez que estaba con una mujer,
incluso si no creía que el matrimonio fuera un complicado ritual diseñado para
matar la pasión y fomentar el descontento, todavía no perseguiría a Jenna.
Demasiado riesgo

Preferiría pasar su vida sin ella en su cama, siempre que eso significará que
ella estaba en su vida.

Entonces, ¿Por qué tenía el impulso de aporrear su puño contra la nariz


aristocrática de Easton?

Porque la idea de las manos de Easton, ó, Dios no lo permita, su boca, sobre


Jenna fue suficiente para hacer a Reece...

—¿Estás bien?
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Reece giró y encontró a Brent apoyado en el marco de la puerta de la pequeña


Página

oficina donde Reece había estado caminando. —¿Qué?

—Estás merodeando. ¿Te preocupa todo esto? ¿Alianza? ¿El plan?

—¿Huh? —Reece negó con la cabeza, tratando de cambiar de marcha. —


¿Qué? No. No, para nada. Solo estoy pensando en Jenna.

Mierda. Él no había querido decir eso.

—Me refiero a su entrevista de trabajo —continuó antes de que Brent lo


interrogará— Está a prueba de fuego esta noche —Echó un vistazo a su reloj.
Pasadas las nueve— Supongo que pronto escucharemos cómo fue.

—Apuesto a que ella lo clavó. Tú conoces a Jenna. Lo que sea que le pida a su
mente...

—Sí, tienes razón. Solo... no importa. Voy a ayudar a Cameron —Reece empujó a
Brent, sintiendo que había esquivado una bala, luego se dirigió hacia la barra
trasera y tocó a Cam en el hombro— Ve a tomar tu descanso para la cena. Te
cubriré.
—¿Sí? —Cam frunció el ceño, probablemente porque Reece por lo general no
cubría a los empleados cuando estaban bien provistos de personal. Hoy, sin
embargo, Reece quería la distracción de mezclar bebidas, porque si estaba
pensando en el vertido, eso significaba que no estaba pensando en Jenna.

Pasó la siguiente hora sirviendo bebidas, circulando entre los clientes,


conversando con los clientes habituales y, en general, concentrándose en el
trabajo, y absolutamente nada más.

Casi había tenido éxito al empujar los pensamientos de Jenna detrás de una
cortina mental cuando la vibración de su teléfono en el bolsillo de su cadera lo
sobresaltó. Lo arrebató, echó un vistazo a la pantalla, y todo lo que había estado
luchando se fue a la basura.

Jenna.

Él respondió en el segundo tono. —Oye, ¿Cómo fue la entrevista? ¿Sabes...

—¿Reece? —Su voz se quebró.

—¿Jenna?

Escuchó un trago, luego un grito ahogado. Entonces sus palabras llegaron,


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apretadas y estranguladas. —¿Puedes escucharme?


Página

Cristo, ¿Estaba llorando? —Oye, oye, cálmate —Mantuvo la voz baja y


tranquilizadora, como hacía cuando estaba sentado con Faith, y despertaba de
una pesadilla. Dentro, sin embargo, su corazón latía con fuerza. —¿Estás bien?
—Imágenes de autos hundidos llenaron su mente. O adolescentes larguiruchos y
musculosos con tubos de hierro en sus manos y enojo en sus caras. —¿Puedes
decirme qué está pasando?

—Yo solo... yo solo —Su voz se rompió, y la escuchó respirar fuerte,


obviamente tratando de recomponerse. —Lo siento —finalmente logró decir—
Sé que estás trabajando. ¿Pero puedes venir? Por favor, Reece. Necesito que
vengas.
Jenna caminó a lo largo del automóvil y luego de regreso, moviendo los pies
porque si se detenía, lloraba o gritaba o se tiraba al Path 9 y lloraba como un bebé.

Maldición. ¿Cómo pudo haber sido tan estúpida? ¿Tan ridículamente


ingenua?

¿Y dónde estaba Reece? Él debería estar aquí ahora. No estaba a más de quince
minutos del centro, y había llamado al menos veinte minutos antes. Pero él todavía
no había venido, y cuanto más pasaban los minutos, más estúpida se sentía por
llamarlo en primer lugar. Debería haber llamado a Brent. O Amanda. O, demonios,
podría haber llamado a Easton.

Pero sus dedos habían marcado a Reece, y ahora iba a verla así, agotada,
derrotada, y un lío lloriqueante y lleno de máscara.

¿Dónde estaba él?

Se limpió los ojos otra vez cuando el chirrido de las llantas resonó en la
distancia, seguido de los faros que coronaban la pequeña colina que conducía al
78

estacionamiento que estaba recorriendo en ese momento. Y luego Blue se detuvo, y


Página

Reece corría desde el camión a su lado.

—Jenna —Sus manos se aferraron a sus brazos, y él la mantuvo en su lugar


mientras la examinaba, sus ojos examinando cada centímetro de ella, su inspección
tan meticulosa que sabía que él debía estar viendo su decepción, su vergüenza, su
frustración.

Su miedo

No de la oscuridad. No de los peligros de quedar varado en un


estacionamiento oscuro y aislado.

No, este miedo era nuevo, y se derivaba de la locura que vio en su expresión.
Un fuego tan intenso que podría reducirla a cenizas. Y ella vio algo más, también.
Una promesa. O tal vez una amenaza.

Ella no estaba segura. Pero cuando se inclinó hacia ella, ella sintió que su
aliento se atragantaba en su garganta y su pecho se tensó con anticipación. Iba a
besarla.

9
Camino. Pero es usado como el nombre del carro que le dio Reece.
Respiró hondo, y el sonido actuó como un talismán, rompiendo el hechizo. Él
se congeló, su postura cambiaba casi imperceptiblemente, pero lo suficiente
para que Jenna supiera que la posibilidad de un beso se había desvanecido con
ese aliento errante, y no estaba segura de sí debería sentirse aliviada o muy,
muy decepcionada.

—Dios, Jenna, me has asustado muchísimo. ¿Estás bien?

Él la atrajo hacia sí, aplastándola contra su pecho. Y en ese momento, se dio


cuenta de lo preocupado que había estado por ella y de lo desespera que había
estado por verlo esta noche.

Sus dedos se clavaron en sus brazos cuando la alejó de él. Esta vez, sus ojos
se fijaron en los de ella. Soltó su agarre, luego se apartó el pelo de la cara, el
gesto era tan tierno que envolvió sus brazos alrededor de su cintura y lo abrazó
cerca.

—Estoy bien —susurró, su voz amortiguada contra su pecho— Ahora estoy


bien.

—¿Qué pasó? ¿Estás herida? ¿Alguien...

—No nada de eso. —Tragó saliva, se concentró y dio un paso atrás. Sus
79

emociones habían estado por todos lados. Pero ahora que él estaba allí, ella se
sentía más tranquila. Y aún más tonta por eso.
Página

—Yo... no es tan malo como pensarías al mirarme. Lo prometo. Es sólo que,


no sé. Todo se amontonó encima de todo lo demás. Quiero decir, pensé que
hablaban en serio acerca de mí este trabajo, pero luego...

—¿No lo entendiste?

—Ni siquiera cerca —dijo— Toda la situación fue un desastre. Fuimos yo y


media docena de otros candidatos, y era tan obvio que no estaban
legítimamente interesados en ninguno de nosotros. Simplemente estábamos allí
para ser mano de obra sin costo, y —Ella apretó los puños a su lado, porque no
quería pensar más en eso. Por más de una hora, se había estado pateando a sí
misma por ser tan estúpida. Por hacer ilusiones sobre algo que parecía la
situación perfecta, pero la verdad era que debería haber visto las señales de
advertencia.

—Lo siento —dijo suavemente, atrayéndola hacia su abrazo. Él le acarició la


espalda, su mano se movió en pequeños círculos, y ella sonrió contra su hombro,
sintiéndose calmada y segura.

—Me siento tan estúpida.


—Pensaste que habías encontrado exactamente lo que estabas buscando. Y
estabas demasiado cerca, y demasiado emocionada, para ver el lado oscuro.

Ella cerró los ojos y asintió contra su pecho. —Gracias por venir.

—¿Estás bromeando? Siempre estaré aquí para ti.

—Ni siquiera les dije que me iba —Hizo un gesto hacia el almacén dentro del
cual la compañía estaba filmando— Solo salí corriendo. Todo lo que podía
pensar era alejarme de aquí, pero luego el auto no arrancaba, y...

Las lágrimas obstruyeron su garganta, y él ahuecó su mentón, mirándola


profundamente a los ojos. —Oye, nada de eso. Estoy aquí ahora. El poder de
tres, ¿Recuerdas? —Levantó la mano, y ella lo recibió con un puñetazo tal como
lo habían hecho los tres durante toda la escuela secundaria.

—Pero solo dos esta noche —dijo— No trajiste a Brent.

—Sí, bueno, no lo llamaste.

Ella sintió que sus mejillas se calentaban y esperaba que él no se diera


cuenta. El único que ella quería era Reece.

Sin embargo, ella no le dijo eso. En lugar de eso, levantó un hombro, bajó la
80

vista al pavimento y dijo: —Bueno, ya sabes, pensé que tú eres el que puede
Página

arreglar el automóvil —Ella levantó la cabeza para mirarlo— Puedes, ¿Verdad?

—Voy a darle un giro.

Ella dio un paso atrás, dándole espacio para ocuparse del automóvil. Él abrió
la capucha, luego le entregó su teléfono para que pudiera apuntar la luz al
motor. Ella no tenía idea de lo que estaba haciendo, pero sacó una pequeña
navaja del bolsillo, luego jugueteó con algo, luego retocó algo más.

Después de unos minutos de eso, él se quitó la capucha y se levantó para


mirarla. —Debería funcionar ahora.

—Gracias. —tragó saliva —Estoy bien, me reuniré con Easton dentro de


media hora y no quiero llegar tarde.

Su mandíbula se apretó. —No. Definitivamente no querría eso.

Por un momento, simplemente se miraron el uno al otro. Luego se secó las


palmas en la falda y se aclaró la garganta. —Bueno. De todos modos. Yo, um,
supongo que veré si arranca ahora.
Dio un paso hacia la puerta del conductor. Ella no lo logró. En cambio, la
mano de Reece se cerró alrededor de su muñeca, y él tiró de ella hacia atrás, su
brazo enrollándose alrededor de su cintura mientras su boca se aplastaba
fuertemente contra la de ella. Inmediatamente, se derritió, su cuerpo se volvió
cálido y suave y flexible incluso cuando lo sintió endurecerse contra ella. Ella
gimió, el sonido fue espontáneo, y él se aprovechó, su lengua se deslizó dentro
de su boca. Tomando. Saboreando.

Exigente.

Algo dentro de ella gritó que debería estar retrocediendo. Que esto fue un
error, y que ella necesitaba alejarlo. Para retroceder.

Pero ella no lo hizo. No pudo. Porque este era Reece. Esto era lo que, quién
ella quería.

Y entonces ella hizo lo único que podía hacer.

Ella se rindió.

Reece había imaginado este momento cientos, no, miles de veces en los últimos
ocho meses. El calor de ella en sus brazos. El sabor de su boca. La presión de sus
labios contra los de él.
81

Había pasado largas horas imaginando la presión de su cuerpo contra el suyo, su


Página

piel caliente, su pulso rápido con deseo.

Una y otra vez, había sucumbido a la fantasía de este salvaje y perfecto


momento.

Y, sin embargo, su imaginación nunca se había aproximado a la realidad de la


mujer que ahora tenía en sus brazos.

Aun así, sin embargo, no fue suficiente. Él la ansiaba. La necesitaba.

Dentro de él, una presa había estallado, y todo el deseo con el que había estado
luchando se estaba desbordando, amenazando con robarle la razón y abrumar sus
sentidos.

Su boca luchaba contra la suya, tomando y bromeando, los besos tan salvajes y
ásperos que sabía a sangre. Le dolía la polla, y con cada ruido bajo y apasionado
que hacía, se sentía cada vez más duro, hasta que lo único que podía pensar era
arrojándola a la parte trasera del Path y enterrándose dentro de ella mientras las
estrellas brillaban sobre ellos.
Quería sentirla ceder a él, perderse en su calor. Él quería besar cada
centímetro de su cuerpo. Para memorizar la textura de su piel y explorar cada
grieta, cada curva.

Demonios, la quería a su merced, y el conocimiento de que ella lo deseaba


también lo humilló y lo asombró.

—Jenna —murmuró, porque tenía que sentir su nombre en los labios. Luego,
él le clavó los dedos en el cabello y mantuvo la cabeza firme para poder
reclamar su boca una vez más.

Usó su otra mano para explorar su cuerpo, saboreando los pequeños sonidos
de excitación mientras ahuecaba su culo a través de su falda. Quería sacar el
material y deslizar su mano entre sus piernas, luego explorar sus pliegues
resbaladizos y húmedos.

Su polla se crispó ante la idea, pero forzó su mano en la otra dirección.


Pronto se perdería en ese dulce calor. En este momento, la tentación era
demasiado grande, y por mucho que la idea lo despertara, no tenía intención de
follar a Jenna en la parte posterior del Path.

No esta noche, de todos modos.


82

En cambio, él movió su mano sobre su cadera, a lo largo de la curva de su


cintura, luego más arriba hasta que sus dedos rozaron la curva de su pecho.
Página

Sintió un escalofrío recorrerla, y luego la escuchó susurrar su nombre.

—Jenna —murmuró mientras colocaba su mano sobre su pecho, su pulgar


acariciando su pezón, duro ahora bajo el fino material de su sujetador y su
blusa.

Ella respiró temblorosamente, arqueando la espalda en una invitación a un


contacto más íntimo.

Él quería aceptar. Demonios, quería romper la blusa, abrir el sujetador y


deslizar la lengua sobre su pezón hasta que gritara por más.

Y ella lo disfrutaría, él sabía que lo haría.

Ella era suya ahora. No más espera. No más deseos.

Suya.

Dios querido, ella finalmente era suya.


Y tenía la intención de tomarse su tiempo para explorar cada centímetro de
ella, castigarla con implacable placer hasta que ella gritara su nombre y le
suplicara que por favor, por favor tómala, y...

—Por favor...

La palabra, tan recientemente en el centro de su fantasía, llamó su atención


—Jenna, nosotros...

—No podemos —ella terminó, alejándose de él. Ella se quedó allí, respirando
con dificultad, su expresión miserable. —Reece, lo siento. Lo siento mucho, pero
esto es... quiero decir, no lo es. Quiero decir, no podemos...

Se interrumpió nuevamente, luego se mordió el labio inferior antes de tragar


con fuerza e inclinando la cabeza para mirarlo a los ojos. —No me odies —
susurró— pero no puedo.
83
Página
Reece, se sirvió un trago y arrojó el maldito vaso por la habitación sin siquiera
tomar un sorbo.

Mierda.

Él la había perdido.

Ella había estado allí. Suya. Justo en sus brazos, exactamente donde se
suponía que debía estar. Y de alguna manera la habría perdido.

Se dejó caer en el sofá, luego tomó un trago directamente de la botella,


cerrando los ojos mientras el whisky ardía en el fondo de su garganta.

¿Por qué demonios debería estar sorprendido? Sabía muy bien que incluso si
la tuviera, nunca sería capaz de retenerla. Todas y cada una de sus relaciones se
habían desmoronado. Simplemente no esperaba el final con Jenna solo unos
minutos después del comienzo.

Con un gemido, dejó caer la cabeza hacia atrás mientras frotaba su pecho en
84

un inútil esfuerzo por sanar la herida irregular que le había infligido cuando se
había apartado de él para poder llegar a tiempo a Easton.
Página

Follando con Easton, un maldito y hermoso abogado. Uno que no vivía en un


departamento sobre el garaje de su padre. Quién era estable. Interesante. Y
quién no había apostado los ahorros de su vida para ayudar a un amigo.

Demonios, probablemente era bueno para ella. Y, Dios sabía, Jenna se


merecía lo mejor.

Entonces, no, Reece no le reprochó al hombre. Incluso si él quisiera matarlo.

Tomó otro trago y suspiró cuando el fuego líquido iluminó sus venas. Había
sido una noche horrible. ¿Y lo peor de todo? Que la única persona con la que
quería hablar era la única persona a la que no podía llamar. Mierda.

Ni siquiera pudo llamar a Brent. Por un lado, Reece no tenía ningún interés
en confesar la verdad. Por otro lado, sabía que Brent todavía estaba en The Fix.
Estuvo encendido hasta el cierre, y después de eso, se estaba estrellando,
planeando dormir algunas horas antes de pasar su día libre con Faith. Un día de
escuela, pero considerando que Faith todavía estaba en el jardín de infantes, le
había dicho a Reece que estaba dispuesto a romper las reglas.
Tal vez debería llamar a Megan...

Tal vez no fuera capaz de quemar el pensamiento de Jenna completamente,


pero al menos podría darle unas pocas horas de paz.

Él comenzó a alcanzar su teléfono, luego retiró su mano. No era paz lo que él


quería; realmente no. Él preferiría sentirse de esta manera y ansiar a Jenna que
tener a otra mujer en su cama. Porque no importa cuánto le guste la mujer o
cuán bueno sea el sexo, no podría ser más que vacío.

Y Reece no pensó que alguna vez podría conformarse con el hueco otra vez.

Frustrado, tomó otro sorbo, luego cerró los ojos e inclinó la cabeza hacia
atrás. No tenía intención de irse a dormir, pero lo siguiente que supo fue que la
luz de su ventana orientada al este estaba entrando, calentando su piel e
instando a sus ojos a abrirse y enfrentar un nuevo día.

Un día sin Jenna.

La idea lo hizo gemir, y se obligó a levantarse del sofá. Sus músculos


protestaron, había dormido toda la noche medio tumbado y medio fuera de su
sofá y le dolía la cabeza por el sordo palpitar de una resaca y el incómodo
residuo de los sueños llenos de Jenna. Se sentía como una mierda, pero estaba
85

decidido a no pasar el día viendo una película mental de Jenna rodando en la


cama con Easton.
Página

A las siete, se había puesto una camiseta descolorida del concierto en la


cabeza y se había puesto un par de jeans raídos. A las siete y cuarto, había
tomado una tostada con un vaso de jugo de naranja. Y a las siete y media estaba
bajo el garaje, con una lijadora de energía retumbando en la mano mientras se
quitaba una capa de barniz rajado y descolorido de la puerta final de los
armarios de la cocina de su padre.

Trabajó despacio, meticulosamente, dejando que la obra reprimiera todos los


demás pensamientos hasta que no hubo nada más que él y la madera y la
promesa de convertir algo viejo y maltratado en algo brillante y nuevo. Muy
pronto, hizo el pase final, luego apagó la máquina y se dio la vuelta para
encontrar una tela de tachuela.

No fue difícil de encontrar. Tan pronto como se acercó, su padre le puso la


tela marrón en la mano. —Poco temprano para la carpintería, ¿No es así, hijo?

—Oh, demonios, papá. Lo siento. ¿Te desperté?


Su padre rechazó la pregunta. —Me conoces. Me he levantado el sol. Y Edie
nunca ha dormido más allá de las seis en su vida. Pero no te he visto tan
temprano desde, oh, nunca.

Reece sonrió. Nunca había sido madrugador, pero su padre también era
propenso a la exageración. —Solo estoy tratando de hacer algún progreso —
Había aceptado el proyecto del gabinete hace unas semanas después de que la
novia actual de su padre, Edie, había hecho un comentario improvisado sobre lo
maltratados que estaban. Reece pensó que primero haría los gabinetes de la
cocina, y luego abordaría los baños en el verano.

—Te vi entrar —dijo su padre, apoyado en uno de los postes de soporte del
garaje y luego encendiendo un cigarrillo.

—Esas cosas te matarán —dijo Reece automáticamente. Había estado


intentando que su padre renunciara durante toda su vida, sin suerte. Para el
caso, las tres ex esposas de su padre, incluida la madre de Reece, tampoco
habían sido convincentes.

—Podría hacerlo —dijo su padre, como siempre lo hacía. Su padre había


fumado desde que tenía quince años, y les había dicho a todos que no veía
ninguna razón para renunciar ahora. —Fue bastante tarde —agregó, y Reece
86

tardó un segundo en darse cuenta de que habían vuelto a hablar de a qué hora
Reece llegó a casa la noche anterior.
Página

—Bueno, con treinta y todo, pensé que podría quedarme sin llamar a casa
primero.

—Me quedé hasta muy tarde también —continuó su padre, ignorando


claramente el sarcasmo. —Vi la luz —agregó, a modo de explicación— Ahora
aquí estás, arriba con el sol.

—¿Tu punto?

Su padre exhaló una nube de humo. —Solo me pregunto si hay algo en tu


mente.

Reece suspiró. Debería haber sabido que venía. —No —mintió— Está bien,
sí. Estaba pensando que podría querer quedarme en el apartamento un poco
más de lo que había planeado originalmente. Todavía no estoy listo para
sumergirme en la construcción de la casa, y siempre y cuando no te importe. Yo
viviendo en tu patio trasero, preferiría no lidiar con la molestia de mover todas
mis cosas.
La mentira se extendió fácilmente. Lo último que Reece quería hacer era
decirle a su padre miserable que esencialmente había entregado sus ahorros a
Tyree a cambio de la propiedad parcial en un bar en quiebra.

No es que Reece fuera pesimista sobre sus posibilidades, no lo era.


Simplemente no quería una conferencia de su padre. Reece podría tener treinta
años y poder hacer press de banca con más de doscientas cincuenta libras, pero
en lo que respecta a Charlie Walker, Reece aún era el flaco alumno de cuarto
grado que era atrapado por el matón de sexto grado.

—Debería estar bien —dijo Charlie— Edie estaba pensando en dejar al joven
Oliver quedarse allí a fines de agosto.

—¿Oliver?

—Su nieto más joven. Empezando en UT en el otoño. ¿Crees que todavía


estarás en el apartamento?

Reece levantó una ceja. —¿Crees que todavía estarás con Edie?

—No seas impertinente, chico. ¿Crees que no sé lo bueno que tengo con esa
mujer?
87

—Creo que atraviesas mujeres como algunos hombres que usan pañuelos.
Página

Su padre hizo un ruido áspero en la parte posterior de su garganta. —Si


necesitas un lugar, el departamento es tuyo. ¿Algo más de lo que quieras hablar?

—No es una cosa.

Su padre apagó su cigarrillo y luego le lanzó una mirada larga y pensativa.

—¿Algo más en tu mente? —Reece preguntó.

—Eres un buen hombre.

Un ceño fruncido tiró de la boca de Reece mientras miraba hacia los


armarios. —¿Qué? ¿Estos? Debería haber terminado ya.

—Los armarios. Reparar ese apartamento, aunque no va a ser tuyo para


siempre. El camión.

—¿Camión?

—El viejo El Path de tu abuelo. Escuché que se lo diste a Jenna.

—Ella está apretada en este momento —dijo Reece, sus sentidos se


agudizaron al mencionarla.
—No critico. Esa chica es como una familia.

—Correcto. —Reece se metió las manos en los bolsillos— ¿Algo más?

—Hablé con Tyree anoche.

—¿Oh?

—Él me habló de la asociación —La voz de su padre se había suavizado, y


aunque podría haber sido la imaginación de Reece, creyó escuchar un indicio de
orgullo— El apartamento es tuyo el tiempo que lo necesites.

Un nudo se formó en la garganta de Reece, y se lo tragó. —¿Qué pasa con el


nieto de Edie? —Preguntó, buscando una tela nueva.

—Phfft. Los dormitorios son bueno para un niño. Y no te preocupes por


conseguir tu casa.

Reece levantó la vista bruscamente, sorprendido. El reconocimiento directo


de lo que Reece había hecho por Tyree, y lo que había abandonado en el
proceso, no era característico de Charlie.

—Si es tu sueño, lo lograrás. A veces los sueños tardan un poco —agregó


Charlie— Demonios, a veces ni siquiera sabes cuál es tu sueño hasta que te mira
88

a la cara.
Página

Un centelleo desconocido bailó en los ojos de su padre. —¿Papá?

Pero Charlie simplemente agitó las palabras. —No me molestes. Solo soy un
viejo divagante. En pocas palabras, estoy orgulloso de ti, hijo —Se apartó del
poste, poniéndose derecho— Ahora Edie y yo nos vamos a desayunar, luego
tenemos una cita con un agente de viajes.

—¿Un agente de viajes? Papá, sigo diciéndote que es fácil reservar vuelos en
Internet. No tienes que recurrir a un agente.

—Estamos pensando en tomar un crucero. Figura que deberíamos hacerlo


bien.

La puerta de atrás se abrió, y Edie salió, su pelo gris bromeando alto. Nacida
y criada en el Panhandle, Edie todavía abrazaba el estereotipado cabello de
Texas.

—Mírate—, dijo, acercándose para darle un abrazo a Reece, que fácilmente


regresó, respirando el aroma del perfume Shalimar y la crema facial de Pond—
Voy a prepararte el desayuno más grande una vez que vuelvan todos esos
gabinetes. Eres el chico más dulce.
—Lo tomaré —dijo Reece. De todas las mujeres que entraban y salían de la
vida de su padre, Edie era a la que echaría más de menos cuando terminara.

Porque con su padre, siempre terminaba.

Tal hijo como su padre, pensó, mientras Charlie abría la puerta del
acompañante del Cadillac para dirigirse a Edie.

Y mientras Charlie retiraba el auto del camino, Reece siguió pensando.


Acerca de cuántas mujeres habían cruzado su cama. Y sobre el hecho de que
realmente no había querido ninguno de ellos. No permanentemente, de todos
modos. Fueron comodidad transitoria. Compañeras por un tiempo, pero no para
siempre.

Él nunca había encontrado una mujer para siempre.

O tal vez sí, y tenía demasiado miedo de alterar el status quo para hacer algo
al respecto.

A veces ni siquiera sabes cuál es tu sueño hasta que te mira a la cara.

Las palabras de su padre hicieron eco en su cabeza, y tuvo que darle al


anciano accesorio. Porque él tenía razón. Maldita sea, él tenía razón.
89

Jenna.
Página

Ella había estado frente a él durante toda su maldita vida, pero había estado
demasiado ciego para darse cuenta hasta esa noche antes de irse a Los Ángeles.
La noche en que todo cambió.

Y en lugar de aceptar la verdad y hacer algo al respecto, había estado


luchando contra la realidad desde entonces.

O lo había sido. Anoche, había dejado de pelear. Anoche, la había acercado y


la había reclamado. Y, maldita sea, se había sentido bien. Perfecto, incluso.

Al menos hasta que ella se alejó.

Pero él había visto la verdad en sus ojos y la había sentido en sus besos. Ella
también lo quería; estaba seguro de eso.

Y ahora Reece sabía lo que tenía que hacer.

Durante años, había estado luchando contra su propio deseo, pero había
terminado con eso.

Ahora, tenía una nueva batalla por librar.


Ahora, tenía que luchar por Jenna.
90
Página
Excepto por algunos edificios de oficinas que se encontraban en la esquina de
Sixth y Congress, los bloques de Sixth Street que se extendían entre Congress
Avenue y Interestatal 35 estaban ocupados principalmente por restaurantes y
bares. Lo que significaba que la calle tenía un aspecto rancio y abandonado a las
ocho de la mañana.

No es que a Jenna le importara. Se sentía bastante vieja y se abandonó a sí


misma. Y como apenas había dormido la noche anterior, pensó que había
acudido a The Fix temprano, se había sentado en uno de los escritorios
maltratados de la oficina y había empezado a organizar sus listas.

Había aparcado a unas pocas cuadras en uno de los lotes de todo el día y
estaba a media manzana de distancia cuando oyó que alguien la llamaba. Se
detuvo, luego se volvió para mirar por encima de su hombro y encontró a Megan
corriendo hacia ella, tirando de una gran caja rodante.

—Oye, es bueno verte de nuevo —dijo Jenna— ¿A dónde vas temprano?

—Una de las revistas locales está preparando una historia sobre el personal
91

del Capitolio. Estoy maquillando a los empleados y empleadas que eligieron


Página

para la sesión de fotos.

—¿Vas caminando?

Megan rechazó la pregunta. —Son solo unas pocas cuadras, y estoy


acostumbrado a arrastrar todo esto. Es más maquillaje de lo que necesito, pero
hace que los clientes sientan que están obteniendo el valor de su dinero.

Jenna sonrió. Le gustaba Megan, incluso si estaba durmiendo con Reece.

La idea fue espontánea, y Jenna se encogió. Porque no era asunto suyo con
quien Reece se acostaba.

—¿Todo bien? —Megan preguntó.

—Oh, algo en mi zapato.

—Aquí. —Ella rodó el carro hacia Jenna— Es resistente. Siéntate y sácalo.

—Oh, no es nada —Pero Megan ya tenía el carrito allí, y Jenna ya se sentía


tonta. Se sentó, levantó el pie y se quitó el zapato de ballet— Ahí —mintió
cuando se levantó de nuevo. —Creo que lo tengo. Gracias.
—No hay problema —dijo Megan, cambiando el carrito para que pudiera
seguir rodando hacia el oeste por la calle.

Se pusieron en pie juntos, en silencio al principio, y luego Megan carraspeó.


—Escucha, solo quiero que sepas que el asunto entre Reece y yo, no fue serio.

Jenna se detuvo. —¿No fue así?

—No. Simplemente... un buen momento, ya sabes —Sus mejillas se sonrojaron,


pero miró a Jenna a los ojos mientras hablaba.

Jenna frunció el ceño. —Um, ¿Por qué me estás diciendo esto?

—Oh. Bueno. Pensé, ¿No estás involucrada con Reece?

Los ojos de Jenna se abrieron de par en par. —¡Oh no no! —Pensó en el loco
y absurdo beso de la noche anterior, sintió que se sonrojaba todo el cuerpo y
volvió a estresar la última parte. —No, no. Solo somos buenos amigos.

—¡Oh! —Megan negó con la cabeza— Lo siento. Me había dicho que no lo


estaban. Pero se había distraído tanto por el hecho de que no te había recogido,
y luego, cuando vi la forma en que te miraba en el bar, Pensé, bueno, no importa.

—¿Qué?
92

—Bueno, obviamente fue mi imaginación.


Página

—Totalmente —dijo Jenna enfáticamente— Absolutamente tu imaginación —


Dentro, sin embargo, algo cálido y agradable y un poco perturbador comenzó a
fluir por sus venas— Pero qué gracioso creíste eso —añadió, su voz sonaba extraña
hasta en sus oídos.

Habían llegado a The Fix, y Jenna disfrutó de un baño de alivio. Ella estaba
completamente sin ideas en cuanto a dónde llevar la conversación a
continuación. —Esta es mi parada. Diviértete en tu sesión.

—Gracias. Quizás regrese más tarde.

—Estupendo —La sonrisa de Jenna era tan amplia que le dolían las
mejillas— Le diré a Reece que dijiste hola —agregó, y luego esperó hasta que
Megan cruzó la calle antes de cerrar los ojos y patear mentalmente su propio
trasero. Honestamente, ¿Qué demonios había estado haciendo? Ella no tenía
ningún interés en ver a Megan y Reece reunidos.

Lo cual era ridículamente malintencionado y egoísta de ella, porque tampoco


tenía intención de retenerlo para ella.
Escaparse dentro del bar vacío fue un alivio, y pronto Jenna se instaló detrás
de uno de los escritorios de la oficina con un bloc de papel delante, un bolígrafo
The Fix, y su mente zumbando con tareas y planes. .

Y pensamientos de Reece.

Una hora más tarde, no había logrado nada, a pesar de mil millones de cosas
que tenían que pasar para que el concurso del calendario estuviera en marcha,
un centenar de llamadas telefónicas que necesitaba hacer si iba a organizar un
plan de marketing sólido, y así sucesivamente.

Hubo propuestas para escribir, proveedores para retener, impresoras para


alinearse, medios para contactar. Había tanto que hacer, y sin embargo, todo lo
que tenía que mostrar por sus esfuerzos era una libreta cubierta con garabatos.

Mierda.

Las lágrimas pincharon sus ojos mientras rasgaba la página de inútiles


garabatos de su bloc de notas. Nada estaba funcionando. No el concurso de
calendario que estaba tratando de organizar. No es su búsqueda de un nuevo
trabajo. Y definitivamente no es el plan de esta mañana para enfocarse en The
Fix y dejar de pensar en Reece.
93

Maldito el hombre. Él había arruinado todo.


Página

De acuerdo, tal vez no todo. La rescató de un estacionamiento oscuro en una


sección desconocida del sur de Austin. Pero luego la besó, y ahora había algo
entre ellos. Y toda la situación era un desastre incómodo y horrible.

Bueno, tal vez no toda la situación. El beso había sido increíble. Pero el resto
fue horrible. Confuso e incómodo. Porque ella, Reece y Brent siempre habían
sido un trío. Un triángulo equilátero perfecto.

Al menos, eso es lo que se había estado diciendo desde que regresó a Austin.

¿Diciéndose a sí misma? Intentando mentirse a sí misma.

Debería haberlo detenido de inmediato. Si ella fuera una buena mujer, buena
amiga, debería haber empujado con fuerza contra su pecho en el momento en
que sus labios se encontraron con los de ella. Debería haberlo alejado
firmemente y haberle dicho que no había nada más que amistad entre ellos.

Pero ella no lo hizo.


Que Dios la ayudara, ella le había devuelto el beso. E incluso ahora, podía
sentir el eco de ese beso que reverberaba en su alma, caliente y profundo,
salvaje y brutal.

Se había quemado dentro de ella, derritiendo su voluntad y disparando sus


sentidos. Y había necesitado toda su fuerza para finalmente romper ese beso
cuando lo que realmente quería era rogarle que la inclinará sobre el capó del
coche, le bajara las bragas y la llevara allí bajo la luz de la luna.

—Eres una idiota, Jen —se susurró a sí misma— Una idiota ganadora de un
Grado A, cien por ciento.

—Tal vez —dijo una voz profunda desde la puerta— Pero eres adorable.

Reece.

Ella mantuvo su cabeza baja, segura de que sus mejillas estaban enrojecidas.
Dios sabía que el resto de ella lo estaba. El solo sonido de su voz había hecho
que su piel se pusiera caliente y sus pezones alcanzaron su pico. Y había un
peligroso latido entre sus muslos.

Mejor no levantar la cabeza. Ella solo seguiría trabajando, y él se iría. Él era


un hombre inteligente, después de todo. Sin duda, él captaría la indirecta.
94

—Jenna —Su voz era firme. Dominante. Y la atravesó como una corriente
Página

eléctrica que se dirigia a todas sus partes más privadas— Maldición, Jenna,
mírame.

Ella obedeció, inclinando su barbilla mientras levantaba los ojos, luego


inhaló bruscamente al verlo apoyado contra la jamba de la puerta. Los vaqueros
descoloridos que colgaban bajos en sus caderas. Sus músculos se tensaron bajo
una camiseta vintage Jethro Tull. La camisa ocultaba la mayor parte de su tinta,
pero el arte en sus bíceps y antebrazos rotos estaba en plena exhibición. Dos
mangas vibrantes de hojas entrelazadas, pétalos y ondas que no solo llamaron
su atención, sino que también le recordaron la forma en que la había abrazado la
noche anterior. La fuerza como él la había acercado. La confianza cuando la besó
con fuerza.

El recuerdo la invadió una vez más, provocando un calor salvaje y líquido


que la atravesó, volviéndola un poco loca. Y muy, muy necesitada.

Oh mierda.

Miró hacia abajo otra vez, tomó un profundo aliento para calmarse, luego
levantó sus ojos a su cara. —No deberías estar aquí.
Dio un paso hacia la oficina, luego cerró la puerta detrás de él. Y, se dio
cuenta, lo bloqueó. —Necesitamos hablar.

Ella hizo un sonido burlón mientras se levantaba de la silla y acechaba


alrededor del escritorio. —¿Hablar? Tal vez deberías haber pensado en eso
antes de abordarme en el estacionamiento.

—¿Abordarte? —La esquina de su boca se elevó levemente— ¿Es eso lo que


hice? Podría haber jurado que fue un rescate.

—¿Estás sonriendo? —Oyó el tono de su voz y se alegró por ello. Agradecida por
la irritación, incluso la ira. Cualquier cosa para sofocar la necesidad ardiente que
había comenzado a latir entre sus muslos— ¿Crees que es gracioso? —Ella dio otro
paso hacia él— ¿Sabes lo que has hecho? ¿Qué has destruido? Tú, yo y Brent...

—No. —La palabra arremetió, tan dura como el acero— Los tres estamos
juntos para muchas cosas —dijo en voz baja— Pero Brent no es parte de esto.

Él se había acercado mientras hablaba, y ahora estaba justo frente a ella, tan
cerca que podía ver el pulso latir en su cuello.

—¿Y qué es esto? —Ella chasqueó.

Sus ojos se entrecerraron, y por un momento pensó que iba a ignorar la


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pregunta. Pero luego su mirada la recorrió, la rápida inspección de alguna


Página

manera más posesiva que el beso de la noche anterior. —Supongo que eso
depende de ti.

Sus palabras la sorprendieron. Considerando la naturaleza de esa mirada


acalorada, casi había esperado que él la tomara del pelo y la arrastrará hacia él
al estilo de los hombres de las cavernas. Y la puso nerviosa al darse cuenta de
que una parte de ella realmente quería eso. En teoría, si no en la práctica real.

Confundida y frustrada, sacudió la cabeza, tratando de aclararlo. —No


podemos...

—¿Por qué? —Él se acercó un poco, luego dobló su dedo bajo su barbilla,
obligándola a mirarlo— ¿Brent también te quiere a ti? Creí que me dijiste que
todo estaba en mi imaginación.

—Lo fue. Lo es —Su voz era espesa. Fornida. Y en ese momento, lo único que
sabía en todo el mundo era la presión de su dedo sobre su piel— Reece, por
favor. No puedes..

—¿O tal vez sea Easton? ¿Es él mi competencia?


—Yo..

Él presionó un dedo en sus labios, silenciándola. —Si es así, ¿Por qué todavía
no estás en su cama? ¿Por qué estás aquí, sola, pensando en la noche pasada
conmigo en lugar del resto de la noche con él?

Ella tragó saliva. —¿Qué te hace estar tan seguro de que estaba pensando en
ti?

Ni siquiera se molestó en responder. ¿Por qué debería él? La conocía lo


suficientemente bien como para saber que él tenía razón. —Dime —exigió
Reece mientras pasaba el dedo por el escote de la camiseta blanca que había
combinado con una delgada falda negra— ¿Por qué no estás con Easton?

Sus dedos rozaron la curva de su pecho. —¿Por qué no te está tocando? ¿Te
está reclamando?

Ella jadeó mientras sus dedos agarraban la copa de su sujetador y tiraban de


él hacia abajo, forzando a su pecho a liberarse tanto del sujetador como de su
camisa. —¡Reece! —ella lloró, pero él apretó su pezón entre sus dedos, y su
nombre salió estrangulado, perdido dentro de su jadeo entrecortado de placer
decadente.
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—¿Por qué? —La palabra fue tan enérgica como la forma en que él la agarró
por la cintura y la atrajo hacia él, y la presión de su cuerpo contra el suyo envió
Página

descargas eléctricas de deseo profundo como huesos corriendo por sus venas.

—¿Por qué no te está besando? —Reece gruñó, su pulgar abandonando su


pecho para acariciar bruscamente su labio inferior. Presionó sus caderas hacia
adelante, y ella pudo sentir el contorno de su erección contra su vientre— ¿Por
qué no toma lo que es suyo?

—¿Por qué no lo estás haciendo tú? —Las palabras salieron como un


susurro estrangulado, y supo que estaba jugando con fuego. —No me estás
besando —Ella se acercó a él y ahuecó su culo con sus palmas, aumentando la
presión de su polla contra ella— No me estás follando, tampoco. No estás
haciendo nada excepto burlarte de mí.

Ella sintió más que escuchar su bajo gemido. Vibró a través de él, una
potente mezcla de placer y tormento que culminó en una violenta pasión
cuando su boca se cerró bruscamente sobre la de ella, reclamándola justo como
él dijo que lo haría.

Justo como ella lo había querido, maldita sea.


El beso fue ardiente y duro, y ella abrió su boca a la suya, perdiéndose al
gusto de él. El barrido de su lengua mientras exploraba su boca. El roce de sus
dientes contra sus labios. Esto no era un beso, era un sustituto del sexo, y cada
célula de su cuerpo lo sabía. Su piel se sentía caliente, sus pezones duros como
piedras. Y el dolor entre sus muslos era tan intenso que le costó un esfuerzo
monumental mantenerse a horcajadas sobre sus piernas y no frotarse
descaradamente contra él simplemente para aliviar la presión.

Cambió su postura, dando un paso atrás y rompiendo el contacto entre ellos.


Ella gimió en señal de protesta, pero pronto sus manos estaban sobre sus
caderas, y él lentamente estaba recogiendo su falda. Contuvo la respiración tan
despacio, tan deliciosamente, dolorosamente lentamente, que reveló sus muslos
desnudos.

—Reece...

—Silencio —ordenó— Da un paso atrás.

Tragó saliva, pero en silencio obedeció, luego se encontró atrapada entre el


hombre y el escritorio.

—Levanta la falda —exigió mientras su corazón latía en su pecho— Todo el


camino hasta tu cintura. Quiero ver tus bragas.
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—Tal vez no estoy usando ninguna —bromeó.


Página

Él se rió, el sonido bajo en su garganta. —Está bien, también. Pero espero


que lo estés. Algodón blanco liso. Estilo Bikini. Crujiente y brillante contra el
marrón de tu bronceado.

—Es abril —Tenía la boca seca y tragó saliva— No estoy muy bronceada. ¿Y
qué te hace pensar que es lo que llevo puesto?

—No pienso —dijo— Lo espero. —Sus manos estaban sobre sus piernas, sus
pulgares colocados para acariciar su suave muslo interno. Un toque ligero como
una pluma que estaba enviando una corriente eléctrica por sus muslos para
reunirse en su núcleo.

—¿Por qué? —Ella susurró la palabra, con los ojos cerrados mientras su sexo
ardía, palpitando con una violenta necesidad de ser tocado. Ser tomado.

—Estábamos en noveno grado, y estábamos en el patio del complejo de


apartamentos, y Brent había metido una botella del bourbon de su padre en su
mochila antes de que viniera. ¿Lo recuerdas?
Ella inclinó su cabeza, tratando de conjurar el recuerdo. —Acabábamos de
terminar los exámenes finales antes de las vacaciones de Navidad, y mi madre
estaba trabajando hasta tarde. Así que estábamos celebrando. Y nunca antes
había bebido bourbon.

—Brent te dijo que tenías que aprender a beber como un tipo si ibas a pasar
el rato con nosotros.

—Y dije que podía guardar tanto bourbon como cualquiera de ustedes y


seguir siendo una niña. Oh, Dios mío —agregó— Lo había olvidado.

—No estoy sorprendido. Tú pesaste aproximadamente la mitad de lo que


Brent o yo pesamos, pero nos emparejaste para beber.

—Me llevó hasta mi último año en la universidad antes de poder soportar el


bourbon de nuevo.

—Yo no —dijo Reece— Creo que me encantó más después de esa noche.

Un calor lento se elevó en el cuello de Jenna. —Tengo miedo de preguntar


por qué —admitió.

—¿En serio no lo sabes?


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Cerró los ojos, tratando de recordar, pero tuvo que negar con la cabeza. —
Página

Recuerdo haber bebido. Y recuerdo haberle dicho a mi madre a la mañana


siguiente que debíamos haber recibido un poco de Tex-Mex en la inmersión al
final de la cuadra. El resto falta.

—Lástima que no teníamos teléfonos con cámara en ese momento —dijo—


Hubiera apreciado esas fotos.

—Dime —exigió, riendo mientras le daba un empujón a su hombro.

—Como dije, nos emparejaste para beber, pero luego se te ocurrió que tenías
que demostrar que eras niña. Así que te quitaste los vaqueros y la camiseta y te
zambulliste en el agua.

—¿Me metí en la piscina? ¿En el invierno? ¿Por qué?

Sacudió la cabeza, obviamente luchando contra la risa. —No tengo ni idea.


Pero gracias a Dios no te ahogaste, porque Brent y yo estábamos tan atónitos
que nos quedamos allí riéndonos de nuestras nalgas. O, al menos, nos reímos
hasta que saliste.

Todo su cuerpo se sonrojó. —Bragas blancas de algodón y un sujetador de


algodón a juego. Eso es todo lo que usé en la escuela secundaria.
—Pude ver tus pezones, duros y apretados por el agua fría, y la sombra
oscura de tu vello púbico contra las bragas mojadas.

—Oh. —Su aliento tartamudeó en su garganta— ¿Se te hizo difícil?

—Demonios, sí. Me dije a mí mismo que eras mi mejor amiga. Que eras solo
una tonta. Que posiblemente no podría desearte.

—Pero lo hiciste. —Levantó la falda un poco más arriba, revelando más


muslo, pero aún no mostrando sus bragas— Tú me querías.

Cayó de rodillas frente a ella, luego echó la cabeza hacia atrás para mirarla a
los ojos. —Diablos, sí —dijo— Lo alejé, lo enterré, lo ignoré, pero nunca me
detuve.

—Algodón blanco —confirmó, su corazón latía tan fuerte que temió que se
rompiera una costilla— Pero no verás vello púbico, ni siquiera si están mojados.
Estoy encerada.

—Oh, bebé. Muéstrame.

Era una orden que no podía desobedecer, y ella tiró de su falda el resto del
camino, exponiendo las bragas de algodón que nunca pensaría que estaban
aburridas de nuevo.
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Página

—Esa es mi niña —dijo, la yema del dedo trazando el elástico del orificio
para la pierna, la sensación tan deliciosamente erótica que tuvo que alcanzar
hacia atrás y agarrarse al borde del escritorio solo para evitar que se le doblaran
las rodillas. —¿Y qué sabes? —él murmuró mientras la punta de su dedo se
deslizaba dentro de sus bragas. —Estas mojada.

—Mucho —dijo ella— Reece, por favor.

—¿Por favor qué?

—Ya sabes.

—¿Yo? —Su dedo se deslizó sobre sus pliegues, la punta se hundió dentro de
ella en movimientos lentos y metódicos.

Ella cerró los ojos e inclinó la cabeza hacia atrás. —Oh Dios.

—¿Es esto lo que quieres?

—Más —murmuró— Por favor.

—Dime —dijo— Quiero escucharte decirlo.


Ella se lamió los labios. Ella quería suplicar por su polla. Ella lo quería dentro
de ella tanto que su coño se apretaba con anticipación. Y ella sabía que él
también lo quería. Pero un miedo ridículo e irrazonable le decía que no lo dijera
en voz alta. Tan pronto como lo hiciera, todo esto desaparecería, y ella se
sentiría frustrada y avergonzada porque había alcanzado más de lo que se
merecía.

—Por favor —dijo ella— No me hagas...

Él se echó hacia atrás, y bajó la cabeza, temerosa de haberse detenido para


siempre. Ella vio su ceño fruncido, y supo que estaba desconcertado por ella.
Trató de pensar qué decir, pero la salvó del esfuerzo cuando tomó el dedo con el
que la había estado tocando y se lo llevó a la boca. Suavemente, él le acarició el
labio inferior hasta que ella introdujo el dedo y lo chupó, su cabeza girando por
su propio sabor almizclado se mezcló con la dulzura de su piel.

—Está bien, bebé —dijo finalmente— No hay nada de qué temer. Soy yo.
Eres tú y soy yo.

Lentamente, retiró el dedo, luego puso sus manos alrededor de su cintura y


la llevó al escritorio. —Abre las piernas y deja que te lo demuestre.
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Ella hizo lo que le ordenó, extendiendo sus piernas, y luego poniendo sus
manos detrás de ella para mantener el equilibrio cuando la arrastró hasta el
Página

borde del escritorio. Él se dejó caer de rodillas, luego siguió besos por la parte
interior de su muslo hasta que llegó al ápice.

Lentamente, tan maravillosamente lentamente, él trazó la punta de su lengua


a lo largo del borde de sus bragas antes de cerrar su boca sobre su coño. Chupó
y mordió el algodón liso, molestándola tanto que se encontró agarrando la mesa
con tanta fuerza que seguramente dejaría hendiduras.

Aprovechando todas sus fuerzas, trató de quedarse quieta, pero su cuerpo se


sacudió de placer, sus músculos temblaron en un intento desesperado de
atraerlo, y todo lo que podía hacer era suplicar. —Por favor, más. Reece, quiero
más.

—Dilo —ordenó— Dime que quieres.

—Te quiero. —Era una verdad tan clara como ella alguna vez había hablado.
Ella estaba perdida en el deseo, estaba ansiando sensación. Él era todo su
mundo en esos momentos, y todo lo que sabía era la forma en que su piel
chisporroteaba mientras las chispas eléctricas recorrían todo su cuerpo. Ella
estaba más allá de la humedad ahora, y lo quería a él. Sus dedos. Su boca. Su
polla
Una pequeña parte de su mente argumentó que debía protestar, porque no
importaba lo que sucediera después, todo iba a cambiar, y nunca más serían
Reece, Brent y Jenna.

Ella lo sabía, pero a ella no le importaba. Tal vez lo lamentaría más tarde,
pero en ese momento todo lo que quería era Reece. Él había llenado su cabeza y
disparó su cuerpo. Tenía que tenerlo. Lo tendría.

—Fóllame —finalmente suplicó, arqueándose hacia atrás y rindiéndose por


completo.

Ella se encargaría de las consecuencias más tarde.

En este momento, todo lo que ella quería era Reece.


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Página
—Dilo de nuevo —exigió, su aliento caliente contra su núcleo.

—Fóllame —exigió, las palabras ya no eran aterradoras. Por el contrario, ahora


parecían completamente necesarias.

—Pronto —prometió— Cuando estés lista.

—¿Estás loco? Créeme, estoy lista —Mendigaba, pero no le importaba. Lo


ansiaba, lo necesitaba. Sentía que podría enloquecer si no lo sentía dentro de ella.

—No —dijo simplemente mientras usaba la yema del dedo para quitarse las
bragas.— No lo estás —añadió, deslizando dos dedos dentro de ella.

Ella jadeó, luego se mordió el labio inferior con tanta fuerza que extrajo sangre.

Su lengua pasó sobre su clítoris, chupando y provocando mientras los dedos de


una mano se clavaban dentro de ella. Con la otra mano, extendió la mano y
encontró su pecho, todavía medio dentro y medio fuera de su sujetador. Y mientras
él jugueteaba con su clítoris con su lengua, le apretó el pezón con los dedos, las
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ministraciones enviando una corriente de calor sexual desde su pecho hasta su


clítoris, tan aguda y vibrante que casi no podía soportarlo.
Página

Se retorció, tratando de calmar las furiosas sensaciones. O tal vez no para


calmarlos. Tal vez ella estaba tratando de llevarlos más alto. Promover. Ella no
sabía. Todo lo que sabía era placer. Todo lo que ella sabía era necesidad.

Y mientras él chupó más fuerte, burlándose de ella sin piedad, ella apretó
contra su boca, sus caderas girando mientras él tomaba el pelo y chupaba. Su barba
le raspó la piel sensible, aumentando las gloriosas sensaciones y haciendo que la
electricidad subiera a la superficie de su piel, reuniéndose y zumbando,
reuniéndose con fuerza hasta que todo pareció fundirse en un círculo perfecto y
dulce.

Una pequeña mancha de magia pura que flotaba, brillando en los bordes de su
conciencia antes de que finalmente, brutalmente, explotara en una tormenta de
sensaciones tan intensa que la volviera hacia adentro y la empujara hacia las
estrellas.

Parecía tomar una eternidad para que los pedazos de ella se fusionaran
nuevamente, pero cuando finalmente volvió para sí misma, lo encontró mirándola
con una sonrisa muy satisfecha.
—Ahora —dijo— Ahora, sé que estás lista.

Reece sintió el poder del orgasmo de Jenna irrumpir a través de él. La explosión
de la pasión. La locura de la versión completa. Los casi doloridos sonidos de placer
cuando ella gritó. Todo se combinó para hacerlo tan jodidamente duro que sabía
que si no la tomaba en ese momento, probablemente explosionaría en el acto.

—Jenna —Su nombre sabía a miel— Bebé, tengo que...

—Dios, sí —Su voz estaba tensa— Por favor, Reece. Por favor. Te quiero dentro
de mí.

Él no habría pensado que era posible, pero se puso aún más difícil en respuesta
a su obvia necesidad. —Deslízate hacia abajo —ordenó, agarrando sus caderas
antes de que ella tuviera tiempo de obedecer y atrayéndola hacia él. Estaba
deliciosamente húmeda, y mientras él mantenía sus caderas en su lugar sobre el
escritorio, ella le rodeó el cuello con sus brazos.

—Duro —susurró— Por favor, Reece. No seas gentil.

Ni siquiera podía formar palabras. Él solo podía cumplir. Él trajo un condón con
él, y ahora se lo puso. Luego empujó sus caderas hacia adelante, penetrándose en
103

ella, incluso mientras la atraía hacia él, sus dedos agarraban su perfecto culo.

Su cabeza estaba metida cerca de su cuello, y jadeó y suplicó y gimió mientras


Página

la tomaba profunda, fuerte y rápido. Ella estaba apretada, tan apretada que no
podía decir dónde terminaba y comenzaba. Miró hacia abajo, viendo su polla
desaparecer dentro de sus pliegues resbaladizos, y gimió con creciente placer.

Tan cerca. Podía sentir la explosión venir. Sus bolas se tensaron, su cuerpo se
preparó para la liberación. Quería que ella viniera con él, pero él no quería detener
el ritmo. —Tócate a ti misma —ordenó— Juega con tu clítoris. Ven conmigo.

Ella obedeció, su mano se deslizó entre sus cuerpos, y él la observó, hipnotizado


mientras ella jugueteaba con su clítoris mientras la follaba, la yema de su dedo
deslizándose hacia abajo para rozar su polla con cada pocos empujones.

—Reece —murmuró— Oh, Reece, estoy cerca.

Ella no tenía que decirle; podía sentir la forma en que apretaba su coño, más y
más fuerte a medida que se acercaba su orgasmo.

—Vamos bebé. Ven conmigo. Explota conmigo, cariño. Ven conmigo ahora.

En ese momento, ella se arqueó hacia atrás, su cuerpo temblaba violentamente,


el movimiento repentino también lo empujó por el borde. Se destrozaron juntos,
las piezas de sus almas bailando y combinándose juntas, asegurando que nunca
más podrían volver a separarse.

—Esto es perfecto, tienes un pecho perfecto —Jenna suspiró, el sonido tan lleno
de satisfacción que parecía llenar el alma de Reece. Habían terminado
recuperándose en el piso. Ahora, ella se dio la vuelta, luego se sentó a horcajadas
sobre él, su dedo trazando las líneas de sus tatuajes, la presión justo lo suficiente
para mantener una corriente de electricidad corriendo a través de él y su polla en
alerta roja. —Solo para que quede claro, eres de mi propiedad ahora, ¿Verdad?

—Todo tuyo —le aseguró, luego ahuecó la parte posterior de su cabeza y tiró de
ella hacia abajo para un beso para sellar la promesa.

—Para hacer lo que me plazca —continuó ella, deslizándose por su cuerpo, y


reemplazando el dedo que había estado usando para rastrear sus tatuajes con su
lengua.

—Cristo, Jenna. Son más de las once. Tenemos que ponernos algo de ropa antes
de que alguien venga a trabajar.

—Para disfrutar —continuó, ignorándolo— Mío —repitió, mientras dejaba que


su cuerpo desnudo se deslizara por el suyo, hasta que su polla estaba acurrucada
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contra su culo y su boca rozó la suya. Ella movió sus caderas, y gimió cuando su
polla se tensó dolorosamente. —Eso también, ¿Verdad?
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—Bebé, estoy contigo al cien por ciento.

Ella deslizó su mano hacia abajo, luego lo acarició antes de mover sus caderas
una vez más para colocar la punta de su pene en su entrada. El condón había
desaparecido en la basura, pero estaba demasiado ido como para pensar siquiera
en detenerla. Además, había sido probado recientemente, y sabía que estaba
limpio. Y conocía a Jenna lo suficiente como para saber que no tendría sexo sin
protección a menos que ella también lo estuviera. —Dominio —susurró, tomando
la punta de él dentro de ella. —Control —continuó, deslizándose más hacia abajo,
llevándolo más profundo.

Ella se sentó, sus manos en su cintura, sus dientes rozando su labio inferior. —
Propiedad —dijo, y al tiempo de la palabra, empujó con fuerza, arqueándose hacia
atrás y llevándolo todo el camino dentro de ella.

Levantó la cabeza, vio la forma en que ella estaba accionando su polla, y estuvo
a punto de estallar su fajo en ese momento. Pero no, él quería ir con ella esta vez, y
se inclinó, sus dedos encontraron su clítoris. —No pares —ordenó, dolorosamente
excitado por la visión de su cuerpo desnudo cabalgando sobre él, por la sensación
de sus húmedos pliegues contra sus dedos y la dura y apretada protuberancia de
su clítoris. La forma en que sus pechos rebotaban y los dulces y excitados ruidos
que ella hacía, como pequeños chirridos de pasión.

Ella estaba cerca, él podía sentirlo. Su coño apretado alrededor de él, sus
movimientos salvajes pero rítmicos. Él estaba cerca, también. Listo para explotar,
tan cerca que, de hecho, no estaba seguro de poder contenerse más. —Ven
conmigo, bebé —ordenó, luego deslizó su dedo resbaladizo alrededor de su trasero
y lo deslizó apenas en su apretado culito, y fue recompensado por un orgasmo
instantáneo y sorprendente.

—Santo cielo —dijo cuando dejó de jadear— Eso fue increíble. Nunca he hecho
eso.

—Estoy contento. Te tengo en propiedad, ya sabes. Toda tú.

—Oh, sí, definitivamente lo tienes —suspiró, su cuerpo cálido contra el suyo.


Luego ella se levantó y lo miró con renovado propósito— Pero para volver a lo que
estaba diciendo antes —comenzó, y se echó a reír.

—¿Qué?

—Bueno, no es que no confíe en ti, pero no estoy seguro de por qué me estás
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evaluando así. De nuevo, tal vez sí tengo una idea. Espero que esté equivocada.

Hizo una mueca, luego rodó para apoyarse sobre su codo. —Estaba pensando
Página

que eres casi tan fino como una obra de arte. Demonios, quizás más fino.

—UH Huh.

—Y las bellas artes deberían mostrarse.

—No.

—Reece… —Su voz se convirtió en una súplica.

—No —repitió, luego se levantó sobre los codos— Y a menos que queramos
quedar atrapados con las manos en los frascos de galletas de los demás, tenemos
que vestirnos. Tyree vendrá temprano estos días.

—Maldición, Reece, no me hagas rogar. Te quiero en el concurso de calendario.

Él besó la punta de su nariz. —No.

—Pero...

—Me desnudaré para ti, pero no para una cámara. Y definitivamente no para la
multitud en The Fix.
—Pero...

Se puso de pie y tiró de sus pantalones vaqueros, luego bajó la mirada para
verla desnuda y haciendo pucheros en el piso de la oficina. —Casi tengo que tomar
una foto de eso —dijo, y fingió alcanzar su teléfono.

—Ni siquiera lo pienses —Tomó la mano que él le ofreció y dejó que la ayudara
a levantarse. Su brazo rodeó su cintura, y se sorprendió de lo bien que se sentía al
abrazarla así. Por no mencionar lo delicioso que fue tomarla así en la oficina. Saber
que podría tenerla cuando quisiera y como quisiera. Jenna. La mujer a la que había
amado toda su vida, y a la que había estado anhelando durante meses.

—¿Qué estás pensando?

—Estoy pensando en lo mucho que quiero inclinarte sobre este escritorio,


azotar tu trasero por seguir insistiendo conmigo desfilando por el escenario, y
luego follarte hasta que llegues tan duro que grites.

—Oh. —Tragó, con los ojos muy abiertos.

—Tu preguntaste.

—Si, lo hice. —Se lamió los labios— Dime por qué.


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Él la estudió por un momento, preguntándose si había cruzado la línea. Pero él


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no tenía ningún deseo de jugar juegos con ella. Sabía lo que quería, y esa era Jenna.

—Porque eres mía. Completamente. Cien por cien. No de Easton. No de nadie


más. Eres mía para tocar. Eres mía para follar. ¿Entiendes?

—Sí. —Ella se lamió los labios, sus ojos pegados a él.

—Hace mucho tiempo que te deseo, y ahora que te tengo a ti, ya no quiero jugar
más. Seré tu amigo hasta el final de los tiempos, y espero que lo sepas. Pero esto...
Jenna, necesito saber ahora si lo que hay entre nosotros, si es que quiero
reivindicarte, será demasiado para ti. Porque, cariño, no quiero contenerme
contigo. Nunca.

—Ya veo. —Una vez más, ella se lamió los labios, y él tuvo que bajar la mano y
cambiar su pene dentro de sus jeans. Luego dio un paso hacia él, su cuerpo
desnudo moviéndose con tal gracia que quería ignorar el hecho de que el resto de
los empleados llegarían pronto.

Cuando estaba a solo unos centímetros de él, ella le tomó la mano, le abrió las
piernas y pasó el dedo por su resbaladizo y caliente coño. —No es demasiado —
dijo, sus ojos nunca dejaron los suyos. Luego se volvió y se inclinó sobre el
escritorio— Creo que será mejor que me azotes.

—Oh, mierda, Jenna.

Ella no dijo nada. Solo abrió más las piernas, ofreciéndose a sí misma.

Joder. Él no negaría quererlo. Y si ella lo quería, también...

Él se paró detrás de ella, mirando ese trasero perfecto, y luego golpeó su palma
con fuerza y firmeza contra su parte carnosa, luego frotó la picadura. —Eso fue
para recordarte que eres mía —Él le dio una palmada de nuevo. Por otra parte,
acariciando sus gritos entrecortados. Él deslizó su mano entre sus piernas y la
encontró tan húmeda que prácticamente goteaba.

Metió dos dedos dentro, luego otro, follándola tan fuerte con sus dedos que sus
pechos rozaron el escritorio. —¿Te gusta eso? ¿Follar en la oficina?

—Sí.

Él le dio una palmada de nuevo. —Pero solo conmigo.

—Sí.
107

—No deberías haber visto a Easton anoche.


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Ella no dijo nada, y él la golpeó de nuevo, y luego una vez más. —Dime —
exigió— Dime lo que quiero escuchar.

—Soy tuya —susurró.

—¿Te gusta cómo se siente tu trasero?

—Sí. Pero sobre todo me gusta la sensación de tu mano.

Se tomó un momento para absorber sus palabras, atesorarlas. —Eres mía —


repitió, frotando su piel.

Ella lo miró por encima del hombro, luego asintió lentamente. —Oh si —Las
palabras eran entrecortadas y llenas de necesidad. —¿Pero no sabes que siempre
lo he sido?

Él levantó una ceja. —¿Es eso así?

—Claro.

Él se inclinó y la besó. —Deberíamos vestirnos.


Ella asintió, luego deslizó su camisa por su cabeza. —Por cierto, no salí con
Easton anoche.

Sus cejas se levantaron. —¿No lo hiciste?

—No —Terminó de ponerse su ropa— Llamé y cancelé. Luego fui a casa, me


metí en la cama, me puse la mano entre las piernas y pensé en ti.

—Cristo, Jenna.

Su sonrisa era juguetona mientras giraba y se dirigía hacia la puerta. —Solo


pensé que deberías saberlo.

—Podrías haberme dicho antes de darte una paliza.

Hizo una pausa antes de salir de la habitación. —Podría haberlo hecho —


estuvo de acuerdo, y luego me guiñó un ojo— Pero no lo hice.
108
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Era sorprendente lo que un poco de sexo podía hacer por su propia visión de la
vida, pensó Jenna. Antes, se había sentido desorganizada y perdida, ahora exudaba
confianza y habilidad. Ella estaba en la tarea, en el punto, y en su juego.

Y, francamente, se sentía bastante satisfecha de que ella y Reece hubieran


estado vestidos y parecidos a los negocios cuando Tyree había entrado en The Fix
poco después del mediodía.

Ahora eran las doce y cuarto y estaba sentada en la larga mesa de la barra
trasera, que se estaba convirtiendo en una sala de conferencias temporal. Ella
compartió la mesa con Brent, Tyree, Easton y Reece. Esta última se sentó frente
a ella, una posición que ella había elegido intencionalmente, ya que la
posibilidad de que su muslo o mano rozara la suya durante la reunión tenía
demasiado potencial para la distracción.

Sin embargo, después de sólo unos minutos, tuvo que volver a evaluar esa
suposición. Porque cada vez que ella miraba hacia arriba, allí estaba, mirándola.
Lo cual habría estado bien, excepto que sus ojos la hicieron recordar la forma en
109

que la había mirado desnuda. Y sus manos le trajeron recuerdos de la calidez


sensual que se extendió a través de su cuerpo a raíz de su toque. Y su boca...
Página

Bueno, no podía mirarlo a la boca, porque todo lo que hizo fue hacerla suave
y mojada entre sus piernas, y lo último que necesitó durante su primera reunión
de sociedad fue retorcerse como una ramera mientras intentaba luchar un
orgasmo inducido por la fantasía.

Una vez que todos estuvieron sentados, Easton tomó nota y les hizo una
breve reseña de lo que tenían que hacer para formalizar la asociación y
asegurarse de que el nuevo negocio funcionara como estaba planeado, y de que
todos estaban trabajando para lograr el objetivo. Aumentar las ganancias y
pagar la hipoteca.

Había apartado a Easton antes de que comenzaran, y se había disculpado de


nuevo por haber roto su cita.

—La noche simplemente se fue kablooey10 —dijo, y luego explicó sobre la


ridícula entrevista de trabajo— Hubiera sido una compañía terrible.

10
Destruido o arruinado.
Él simpatizó, pero también la había invitado a salir otra vez. Que, francamente,
Jenna no había estado esperando.

—Oh. Bueno, Um —Frunció el ceño, luego dijo una pequeña mentira piadosa,
diciendo que había pensado más sobre eso, y que simplemente no se sentía
cómoda saliendo con él en ese momento.

Era técnicamente cierto, incluso cuando era una gran mentira de omisión. No
fue su culpa que él interpretara en ese momento, para decir mientras estaba
actuando como el abogado de la nueva sociedad. Porque, por supuesto, la
verdadera razón estaba sentada al otro lado de la mesa.

Pero Reece y Jenna ya habían decidido que hasta que Brent supiera la
verdad, no podrían decírselo a nadie. —Él estará bien —le había asegurado
Reece— Mientras él sepa que ambos estamos bien, él estará feliz por nosotros.

Jenna esperaba que él tuviera razón. Brent era como un hermano para ella, y
la idea de arruinar esa relación la estaba devorando.

—¿Qué? —Brent murmuró en un momento cuando Easton describía los


aspectos prácticos del acuerdo de asociación.

Ella solo sonrió y negó con la cabeza, avergonzada de darse cuenta de que lo
110

había estado mirando, temiendo el momento inevitable. Mente vagando, ella le


devolvió la voz. Legalese11.
Página

Él sonrió, y ella le había dado un silencioso agradecimiento por haber


logrado el engaño.

En verdad, realmente había mucha jerga legal. Durante la reunión de dos


horas, Easton repasó los minuciosos detalles de la asociación, así como los
diversos lanzamientos de modelos y otros acuerdos prácticos que había
redactado para el concurso del calendario. Pasó envolturas de papel a cada uno
de ellos, lleno de lanzamientos legales, acuerdos de asociación, documentos
bancarios, y así sucesivamente.

Él fue implacable. Hasta el punto en que Jenna estaba feliz de firmar


cualquier cosa que Easton empujara frente a ella, solo para detener la locura.

—Es una celebración, eso es seguro —dijo Tyree, una vez que toda la tinta
estaba seca— Pero todavía tenemos que pagar la maldita hipoteca antes de fin
de año, o bien volvemos a donde empezamos, solo que peor. Porque ustedes,
muchachos, habrán perdido sus inversiones —Su expresión era apretada, lo que
reflejaba su temor constante de que todo se vendría abajo. Que todos perderían
11
El lenguaje formal y técnico de los documentos legales que a menudo es difícil de entender
el listón, y los chicos perderían el dinero que habían gastado para financiar las
campañas para aumentar los ingresos del bar, el mayor de los cuales fue el
concurso del calendario.

Un concurso que resultó ser la principal responsabilidad de Jenna.

Sintió ese peso sobre sus hombros cuando se levantó y se apoyó contra la
ventana, frente a todos. —Va a ser genial —dijo, esperando que exudara
confianza.

—Sé que tenemos un montón de clientes que quieren ayudar. Y cuando hacemos
correr la voz de que una de las razones del concurso de calendario es mantener
The Fix abierto y operativo, tendremos aún más apoyo.

—No estoy seguro de eso —dijo Tyree— ¿En serio quieres que anunciemos
que estamos en una situación desesperada?

Ella lo miró a los ojos. —Absolutamente. No es que sea grave. Pero solo los
hechos. La nota del globo vence a fin de año. Y si el dinero no está allí, The Fix
desaparecerá. Austin es una ciudad que ama a sus instituciones locales. Solo
necesitamos darle a la gente un motivo para apoyarnos.

Se inclinó hacia atrás, claramente no entusiasmado con la idea, pero miró a


111

Reece y a Brent por turno, y cuando los dos asintieron, cambió su atención a
Easton. —Bueno, ¿Consejero? ¿Ves una desventaja en esto?
Página

—Honestamente, no. Hay toda una población de residentes de Austin que


querrán ayudar a que un lugar como The Fix permanezca abierto. Buena
comida, excelentes bebidas, excelente servicio y una alineación musical que
incluye muchas bandas locales. Dilo, y ellos vendrán. Y si no lo hacen... —Se
detuvo con un encogimiento de hombros— Bueno, eso es algo que debes saber
también, ¿verdad?

Tyree no respondió de inmediato, pero asintió lentamente. Finalmente, miró


a Jenna. —Está bien. Pero estamos compartiendo datos, no tejiendo historias
tristes.

—Exactamente —confirmó— Y tengan en cuenta que el concurso del


calendario es solo un brazo del pulpo. Tenemos nuevas ideas de marketing,
otras formas de monetizar. Una lista completa de bondades de mercadotecnia.
De hecho, estamos comenzando en toda regla el sábado. En la fiesta de
cumpleaños de Eeyore —agregó, refiriéndose al evento anual de Austin donde
The Fix iba a tener un puesto de venta de cerveza, bebidas y bocadillos
limitados. —Tendré volantes para informarles que se está trabajando en un
menú ampliado, y también para publicitar el concurso. Por lo tanto, espere
registrarse para la próxima semana.

Se movió detrás de Tyree y puso una mano en su hombro. —En otras


palabras, tenemos esto —Sus ojos se encontraron con los de Reece mientras
hablaba— Solo debes tener fe.

—Y con los cuatro encabezando la carga —agregó Reece— no hay manera


de que fracasemos.

—Ted Henry podría tener algo que decir al respecto —dijo Tyree,
refiriéndose al hombre que le había otorgado el préstamo original. Un hombre
que Easton había averiguado era uno de los principales inversores en Bodacious
y sus bares y restaurantes relacionados.

—Ted Henry es un bastardo de dos caras que acabará recibiendo


exactamente lo que le está llegando —dijo Brent— Sigo diciéndole a Faith que
los chicos malos obtienen su merecido. No voy a dejar que la polla me haga un
mentiroso.

—Digo que brindemos por eso —dijo Tyree— Reece, ¿Quieres hacer los
honores?
112

—Diablos sí —dijo, luego fue detrás de la barra y regresó con una bandeja
cubierta con cinco pintas. Levantaron sus copas, y Tyree miró a cada uno de
Página

ellos por turno— A los mejores amigos que un hombre podría desear tener.

—De vuelta a ti —dijo Brent. Echó un vistazo a su reloj— Y como abrimos


dentro de una hora, creo que ya es hora de que todos trabajemos. Así que
podemos cumplir nuestras promesas de ganar muchísimo dinero en los
próximos siete meses.

—Trato —dijo Jenna, justo antes de que Aly asomara la cabeza y llamara
para llamar la atención.

—Perdón por interrumpir, pero hay una mujer aquí que dice que se supone
que debe encontrarse con Jen. ¿Su nombre es Maia?

—Voy —dijo Jen. Luego, a Tyree, agregó— ¿Ves? Te dije que tus clientes
habituales quieren ayudar.

—Esa chica es cariño —dijo Tyree. —Ha venido aquí desde que era
estudiante.

—Nos conocimos en la escuela de posgrado —le dijo Jenna unos minutos


más tarde, cuando salieron para encontrarse con la mujer negra y vibrante que
se apresuró a saludarlos, las cuentas en los extremos de sus diminutas trenzas
destellando en el tenue bar. Iluminación de la mañana.

—Me encantaría trabajar oficialmente con Jen en todo esto —le dijo Maia a
Tyree después de que ella le dio un abrazo a modo de saludo— Pero estamos
haciendo un evento para la corporación propietaria de Bodacious —Ella hizo
una mueca— Conflicto. Pero tengo todo tipo de contactos para compartir con
Jen. Y —agregó— tengo algunas ideas sobre cómo atraer talento. Y no hay
problemas de conflicto cuando estoy disparando la mierda con un amigo.

—No hagas nada para meterte en problemas —dijo.

Maia presionó su mano contra su pecho y revoloteó sus ojos. —¿Yo?


Hablando con una amiga. Ahora vete —agregó, y le hizo señas para que se
fuera— Hazte productivo y déjanos hablar.

Él se rió entre dientes pero hizo lo que ella le ordenó. —¿Estás segura de que
está bien? —Jenna preguntó de nuevo, una vez que estuvo fuera del alcance del
oído.

—Cariño, nunca hago nada que pueda ensuciar mi negocio. Especialmente


no tan pronto después de hacerme socio. ¿Pero ayudar a un amigo? ¿Ayudar a
113

mantener abiertas las puertas de mi bar favorito? Quiero decir, este es el lugar
que me ayudó a hacerme socio del primer lugar. Si mi ex jefe no estuviera tan
Página

ocupado con su agenda de gira, entonces ella seguiría siendo solista, y yo sería
una empleada. Pero Tyree la dejó actuar y su carrera despegó. Y ahora aquí
estoy en todo mi esplendor de marketing.

—Muy bien —dijo Jenna, riendo. Y Maia tuvo un punto. Su compañera era la
hermana de Cam, Kiki King, una cantante y compositora en Pink Chameleon, una
banda ganadora del Grammy.

—Hablando de, las PC están de gira en este momento, pero creo que podrían
presentarse en octubre para el cierre de tu concurso de calendario.

—Eso sería increíble —dijo Jenna. Ella y los muchachos habían acordado que
los doce eventos se llevarían a cabo alternando los miércoles, con la
competencia para el Sr. Enero que tendrá lugar el tercer miércoles de mayo. A
solo dos semanas y media de distancia.

—En realidad, quería hablar contigo sobre el cronograma —le dijo a Maia—
Me imagino que necesitamos crear emoción con cada uno de los doce concursos.
No quiero que el interés se retrase, así que tenemos que ser cada vez más
creativos en el transcurso de los doce eventos.
—Ese sería mi consejo —dijo Maia, empujando sus lentes morados más arriba
en su nariz— Desea comenzar con una explosión, por supuesto, pero al mismo
tiempo, desea entusiasmo para construir. Porque la caída del entusiasmo será un
golpe mortal para el éxito.

—Pero no hay presión —dijo Jenna, y ambos se rieron. Aly se acercó para
tomar sus órdenes de almuerzo, y la conversación cambió a cosas esenciales
como exactamente cómo construir esa emoción mágica, que los impresores de la
ciudad eran confiables, qué programas de televisión de la mañana siempre
estaban buscando contenido, y qué celebridades locales podrían ser inducidos a
participar en el concurso. O, si no es así, para promover el concurso o la solución
en sí.

Para cuando Maia dijo que tenía que huir, Jenna se sintió ridículamente
optimista. Como si ella tuviera una idea de todo esto. Como si tal vez todo saliera
bien.

Se quedó en la mesa un par de horas más, su computadora portátil frente a


ella mientras disparaba correo electrónico tras correo electrónico y llenaba su
lista de tareas electrónicas con tantas tareas que era sorprendente que su
computadora no aullara en señal de protesta.
114

—Te ves muy productiva.


Página

Ella se retorció en su silla, sonriendo, mientras Reece ponía su mano sobre


su hombro. —Eso es porque estoy pateando el trasero y tomando nombres. En
este punto, ya tengo muchos exploradores en toda la ciudad. Antes de que
termine, tendremos celebridades locales como concursantes, celebridades
locales como jueces y cada persona en la ciudad tropezando consigo misma para
conseguir entradas codiciadas para los concursos de los miércoles por la noche.

—¿Entradas?

—Tenemos que tener una forma de controlar la puerta. Me imagino que


obsequiaremos a algunos (creo que la radio es una posibilidad), pero cobrarán
una prima por el resto. Hay más garbo con una etiqueta de precio.

Él se inclinó y besó su cabeza. —Me encanta tu forma de pensar.

—¡Reece!

Apartó su silla de él mientras se ponía de pie, sus ojos escaneando el


mostrador en busca de Brent. Para cualquiera que haya notado el beso.

—Está en la oficina hablando con Tyree —dijo Reece, leyendo su mente.


—Pero Aly, Eric y Tiffany están aquí —dijo Jenna, dirigiéndose hacia la parte
posterior del bar y la puerta que conducía al callejón— Tenemos que tener
cuidado —agregó. Pero tan pronto como la puerta de servicio se cerró detrás de
ellos, ella estaba en sus brazos, suspirando contra su pecho mientras la
abrazaba fuertemente, una mano ligeramente ahuecando su culo mientras la
otra frotaba suaves círculos sobre su espalda.

—Ven a casa conmigo esta noche —dijo.

—Pronto —prometió, mientras los nervios le retorcían el estómago.

Él ahuecó su mentón. —Él nos ama a los dos, Jen. Si está molesto, será
conmigo. Pero al final del día, él estará bien con eso.

—Tal vez. —Ella quería creerle, pero no podía sacudirse el miedo. Reece y
Brent eran su familia. La única familia que tenía cerca ahora que su madre se
había mudado.

Y a pesar de que confiaba en Brent con todo su corazón y lo amaba como a


un hermano, Jenna sabía muy bien que incluso la familia puede defraudarte. Y
las personas que dicen que te quieren pueden irse como todos los demás.
115
Página
La fiesta de cumpleaños de Eeyore había tenido lugar en Pease Park, en el
centro de Austin, el último sábado de abril por más tiempo del que Jenna había
vivido. Y había sido una asistente regular toda su vida, después de haber faltado
solo dos en toda su vida. El año pasado, cuando estuvo en LA entrevistando por
trabajos, y su segundo año de escuela secundaria, cuando estaba en el hospital
recuperándose de una apendicetomía de emergencia.

Fundada en honor del personaje sombrío de los libros de Winnie the Pooh de
AA Milne, la fiesta había pasado de ser una simple reunión que algunos estudiantes
universitarios habían organizado en un evento tan grande que a veces parecía que
todo el pueblo se había presentado. Incluyendo, siempre, un burro cubierto de
flores como el burro de honor.

Todas las ganancias del evento se destinaron a varias organizaciones sin fines
de lucro, y decenas y decenas de vendedores locales se presentaron con juegos,
artesanías, comida y suficientes bebidas para mantener la fiesta. Incluso en el
nuevo milenio, la fiesta tenía un ambiente hippie, y era mucho más amigable para
116

los niños en las primeras horas cuando los niños y adultos se alineaban para pintar
la cara, juegos de burbujas de jabón gigantes, cometas, tatuajes de henna y muchas
Página

cosas de disfraces

—¡Ahí está! —Faith gritó, soltándose de la mano de Jenna para poder correr al
otro lado del parque hacia donde Eeyore de este año estaba parada dentro de un
corral luciendo apropiadamente sombría.

Jenna le apretó la mano a Reece. —¿A qué hora se supone que debemos relevar
a Brent?

Echó un vistazo a su reloj. —Pronto. Pero él sabe lo que tenemos en nuestras


manos —añadió, señalando a Faith, que había entrado en el corral y acariciando
suavemente la nariz del burro— No le importará si llegamos un poco tarde.

Brent estaba actualmente atendiendo el stand que The Fix on Sixth patrocinaba,
vendiendo cerveza, vino y una selección limitada del menú, con las ganancias de
este año en beneficio del Austin Zoo, un pequeño zoológico local dedicado al
rescate y la rehabilitación de animales. Jenna lo había cargado a él y al resto del
personal con montones de folletos que anunciaban el concurso de modelos de
calendario del Hombre del Mes de The Fix on Sixth, y daba detalles sobre cómo
inscribirse y cuándo el concurso se presentaría en vivo en el escenario.
—Tal vez deberíamos estar mucho más tarde —dijo Jenna mientras ella y Reece
se estacionaban junto a la salida de la pluma. Luego ella se giró en sus brazos e
inclinó su rostro hacia arriba para un beso. Ella y Faith habían pintado sus rostros
hacía menos de una hora, y el rosa resplandecía en la nariz de Reece. Ella lo limpió
con su pulgar. —Podríamos reclutar a Elijah para vigilar a Faith, y tú y yo
podríamos escaparnos a los árboles —No es que hubiera muchos árboles donde
estaban, pero Jenna estaba lo suficientemente motivada como para caminar si
significaba algo de privacidad con Reece.

—Tentador —dijo— ¿Qué tal si te beso de nuevo ahora, y lo llamaremos un


control de lluvia para más tarde?

—Ese es un plan con el que puedo vivir —Ella se puso de puntillas, con los
brazos alrededor de su cuello mientras se perdía en el tipo de beso lento, profundo
y exigente que la hizo imaginar largas noches en la cama con esa lengua haciendo
cosas aún más asombrosas para su cuerpo.

—Bueno —dijo ella cuando se separaron— ¿Ya es más tarde?

Su boca se curvó. —Anticipación, cariño. Es el mejor afrodisíaco que existe.

—¡Jenna! ¡Reece! ¿Has visto? ¡Acaricié a Eeyore! —Faith salió de la verja y


117

corrió hacia ellos.

—Lo sé —dijo Jenna— ¿Fue su nariz suave?


Página

—UH Huh. —Ella miró entre los dos, su rostro arruinado por la concentración.

—¿Puedo ser una niña de las flores?

—¿Un qué? —Reece preguntó.

—Una niña de las flores.

—¿Te gusta esto? —Jenna señaló su propia cara y una colorida flor que se
acurrucó cerca de su ojo.

—Nooooooo —Faith puso los ojos en blanco— Una verdadera florista. Como
Missy, cuando su hermana mayor se casó el mes pasado. También quiero ser una
florista. ¿Puedo ser la tuya? ¿Por favor, por favor?

—Oh —dijo Jenna. Miró a Reece, y su estómago se retorció cuando vio la


tensión en su rostro. Sabía por qué, por supuesto, y no por primera vez, tenía que
preguntarse si alguna vez habría estado de parte del matrimonio, y qué haría si no
lo hacía. Pero ella apartó el pensamiento de su cabeza. Habían sido una pareja
durante los veintisiete segundos, y su mejor amigo aún no sabía la verdad. El
matrimonio era lo último en lo que necesitaba pensar.

—Por favor… —La voz de Faith se elevó en un sincero ruego.

—Tengo una idea —comenzó Jenna, dirigiendo una sonrisa de reojo hacia
Reece— En el momento en que necesitemos una niña de las flores, vas a ser a la
que llamamos. ¿De acuerdo? —La sonrisa de la niña se ensanchó. Y antes de que
ella pudiera preguntar cuándo exactamente podría ser eso, Jenna tomó su mano y
dijo, —¿Por qué no vamos a conseguir tatuajes de flores de henna en nuestras
manos ahora mismo?

—¿Podemos? —Los ojos de Faith se abrieron de par en par.

—Claro. ¿Papá no pensaría que es lindo?

La niña asintió, luego miró a Reece. —¿Vienes también, tío Reece?

—Creo que esto suena a chica, ¿De acuerdo?

Faith asintió, sus negros rizos se balanceaban. —Me gusta el tiempo de las
chicas —dijo— Algún día, tendré una mamá, y puedo tenerla cuando quiera.
118

Un nudo de lágrimas se elevó en la garganta de Jenna, y parpadeó furiosa para


evitar que se filtrara a través de sus ojos. —¿Tu papá te dijo eso?
Página

—Oh, no, señora Westerfield —dijo Faith, refiriéndose a su niñera habitual—


Ella dice que papá no sabe lo que es bueno para él, pero que algún día encontrará
una buena dama.

Jenna miró a Reece a los ojos y vio que parecía tan indefenso como ella. Pero
luego se dejó caer sobre una rodilla y acercó a Faith. —Bueno, te diré qué. Hasta
que lo haga, tú y la tía Jenna pueden tener todo el tiempo que quieras para la chica,
¿de acuerdo?

—De acuerdo —dijo amablemente, luego se metió un dedo en la boca y le


tendió la mano desocupada a Jenna.

—¿Qué vas a hacer? —Preguntó Jenna, mientras Reece la acercaba y apoyaba su


frente contra la de ella.

—Voy a ir a relevar a Brent —dijo— No es lo mismo, pero creo que un poco de


tiempo papá-hija no vendría mal.

—No —ella estuvo de acuerdo— Definitivamente no.

—¡Tía Jenna! ¡Vamos! —Una pequeña mano tiró fuertemente de sus dedos.
—Alguien está ansiosa —dijo ella, dejándose llevar— Te encontraremos más
tarde —le devolvió el llamado a Reece.

Más tarde resultó ser una hora completa, ya que la cola para henna era larga y,
justo al lado de la tienda de henna, había una pequeña pluma llena de pavos reales.

—De acuerdo, rata alfombra —dijo Jenna— Es hora de ir a buscar a Reece.

—Buena suerte —dijo una voz familiar, y miró por encima del hombro para ver
a Brent apoyado en un poste cercano.

—Oh, estás aquí. Bien. ¿Reece está cubriendo el stand de The Fix?

—Tiffany está en ello —dijo Brent— Es por eso que vine a buscarte. Eso, y para
verificar a mi ornitólogo menor —agregó, señalando a Faith, que se arrastraba
sobre un pavo real macho pfennig12.

—Estamos pasando un gran momento —dijo Jenna— ¿Pero qué hay de Reece?

—Tenía que irse. Su padre llamó. Edie se resbaló y está en la sala de


emergencia.

—Oh no.
119

—Dijo que intentó llamar, pero tu teléfono va directo al correo de voz. Cree que
puede estar fuera de servicio.
Página

Ella lo sacó de su pequeño bolso y vio que él tenía razón.

—¿Quieres ir a verlo? Sé que le dijiste a Faith que ibas a pasar la tarde jugando
con ella, pero puedo suavizar eso.

—No, gracias, pero está bien. Iré a verlo esta noche e iré allí a verlo mañana —
Ella vaciló, luego inclinó la cabeza hacia un lado. Algo estaba mal, pero ella no
estaba segura de qué.

—No estoy ciego —dijo, su voz sugiriendo que él le estaba dando una pista.

—¿De qué estás hablando?

—Sabes de lo que estoy hablando —dijo— ¿Por qué no me dijiste?

Ella se abrazó a sí misma. —¿Porque soy una idiota?

—¿Tú?

12
Una unidad monetaria de Alemania (hasta la introducción del euro), igual a una centésima de una
marca.
—Reece pensó que debería decírtelo de inmediato. Pero yo...

—¿Qué?

—No te burles de mí, Brent. Tú me conoces demasiado bien. Tenía miedo, ¿De
acuerdo? Yo también te amo. Y esto, con Reece, quiero decir, lo cambia todo.

—Tienes razón —dijo, y sus ojos se dispararon a los suyos en estado de shock.

—Cambia todo.

De repente, su corazón latía con fuerza. —Que eres..

—Y tienes razón de que eres un idiota—, continuó.

Ella frunció el ceño, confundida, pero un poco del terror se estaba levantando.
—¿Lo soy?

—¿Crees que aún no hemos sobrevivido al cambio? Nosotros tres, quiero decir?
—Antes de que ella pudiera responder, se volvió y señaló a Faith— Faith fue un
gran cambio. ¿Perdí a alguno de ustedes?

—No. —Su palabra fue apenas un susurro— Es solo que yo...


120

La atrajo bruscamente hacia él, con las manos en sus hombros, y la miró a los
ojos con la misma intensidad con que lo había visto mirar a Faith. —Es solo una
Página

pesadilla, cariño. Nada de eso es real.

—Lo sé —le dijo a Jenna ahora— Sé que te asusta. Incluso sé por qué. Pero no
me perderás.

—Tú. —Le dio vuelta la palabra en su cabeza, examinando las implicaciones—


¿Pero crees que podría perderlo?

Él no lo negó. —Solo ten cuidado antes de entrar demasiado profundo.

Su corazón dio un vuelco, pero ella entendió de lo que estaba hablando. ¿Cómo
podría ella no hacerlo? Sabía que Reece, al igual que Brent, lo hacían mejor cuando
tenías en cuenta los últimos días. Y ella había visto la forma en que su expresión se
había cerrado cuando Faith mencionó que era una florista en su boda.

—Entré con los ojos abiertos —le dijo a Brent— Y apenas hemos pasado de
amigos a amantes.

—Todo lo que digo es que tengas cuidado. Y asegúrate de lo que quieres, y de lo


que estás dispuesto a conformar, antes de llegar a lo más profundo.
Ella logró una sonrisa de reojo. —No te preocupes. Ya estoy pisando agua. Y la
verdad es que soy una maldita buena nadadora.
121
Página
Eran las seis de la mañana cuando Jenna se metió en el departamento de Reece.
Ella había considerado ir durante la noche, pero no estaba segura de si todavía
estaría en el hospital con Edie y su padre. Y además, había querido unas horas para
entender sus pensamientos.

Ahora que había logrado eso, había terminado de esperar.

No se había molestado en llamar, ni se molestó en llamar una vez que estuvo


adentro. El apartamento del garaje era pequeño, con un dormitorio estilo loft en
una parte de la sala de estar, una cocina metida en una esquina iluminada por el sol
y un baño de buen tamaño en el lado opuesto del espacio.

Ahí es donde estaba Reece. Había dejado la puerta ligeramente abierta, y el


vapor de la ducha se escapó al apartamento, un remolino de niebla blanca que
parecía atraerla. Ella podía olerlo. O su jabón, al menos. Un aroma limpio y
masculino. Y cuando abrió la puerta y se paró en el umbral, pudo ver su silueta
detrás de la puerta empañada de la ducha.
122

Por un momento, ella simplemente lo miró, sucumbiendo a la avalancha de


pura y visceral necesidad que corría a través de ella, colocándose entre sus muslos
Página

y haciéndola mojarse. Luego caminó hacia el establo y abrió la puerta.

—Me preguntaba si ibas a unirte a mí—, dijo, de espaldas a ella. Él se volvió—


Esperaba que lo hicieras —agregó, y si el estado de su erección era cualquier señal,
lo decía en serio.

—¿Sabías que estaba aquí? —Un comentario estúpido, ya que obviamente, él lo


sabía. Ella miró hacia abajo, vio de nuevo lo duro que era y tragó saliva.

Una sonrisa tiró de la esquina de su boca, pero sus ojos nunca perdieron el
calor. —Adelante. El agua está bien.

—Necesitamos hablar.

Ella creyó ver la preocupación parpadear en sus ojos, pero luego apagó el agua.
Había una toalla blanca colgando de un estante junto a ella, y él la alcanzó, su brazo
se acercó a unos centímetros de ella. Ella no se movió, y podía sentir el calor
saliendo de él.

Se secó, luego envolvió la toalla alrededor de su cintura antes de que pasara a


su lado. Continuó en la sala de estar, luego se sentó en el borde del sofá. La casa fue
construida en la cima de una colina, y el departamento de garaje era el punto más
alto de la propiedad. La sala de estar contaba con una ventana que daba al este, y el
sofá estaba en el centro de la habitación, de cara al sol naciente. Ella estaba de
espaldas a la ventana, por lo que Reece era lo más hermoso a su vista.

—Dime. —Su voz era inusualmente apretada, y se dio cuenta con sorpresa de
que tenía miedo de que ella viniera a decirle que todo había sido un error. Sintió
una punzada de culpa porque ese no era su propósito en absoluto. Pero ella no
disipó su malentendido de inmediato. En cambio, lo apreciaba, el conocimiento de
que temía perderla tanto como temía perderlo, proporcionando una base concreta
para las palabras que estaban por venir.

—Brent lo sabe —dijo. El anuncio era solo un preámbulo, pero por su


expresión, ella podía decir que él pensaba que ese era su principal objetivo.

—Lo sé —dijo— Él me llamó anoche.

—¿Él lo hizo?

—Me dijo que era entre tú y yo, que pensó que estábamos bien juntos, y que si
te lastimaba, me arrancaría las pelotas y se las daría a Gregor —concluyó,
refiriéndose al alemán Shepard de la Sra. W.
123

—Oh. —Ella sonrió, una nueva sensación de alivio la cubrió con el conocimiento
de que Brent había dado su bendición a los dos— Eso es genial. Pero no fue a lo que
Página

vine a decírtelo.

—¿No? ¿Por qué viniste?

—Para decirte que eres un asno.

Por un segundo, él solo la miró. Luego asintió con la cabeza, la comisura de su


boca temblando mientras luchaba por no reírse. —No eres la primera en decirlo.

—Lo digo en serio. Vi la expresión de tu cara ayer. Toda esa charla de


muchachas de flores. Parecía que querías correr por el parque y encontrar un
agujero de conejo.

—¿Lo hice?

Ella levantó un hombro. —Tal vez no sea tan obvio, pero sabía que me estabas
mirando. Como si fuera una bomba de tiempo a la espera de arrojar arroz y
arreglos florales e invitaciones en relieve.
Él se inclinó hacia atrás, con las piernas separadas un poco, ofreciéndole una
burlona vista de la sombra debajo de la toalla y entre sus muslos. Ella se aclaró la
garganta y se obligó a mirarlo a los ojos. Y en ninguna otra parte

—No tengo ilusiones —dijo— Espero, tal vez, pero sé que el matrimonio no
está en tu radar. Conozco al hombre que eres, Reece, y sé cómo ves el mundo.
Probablemente mejor que nadie. Más que nada, sé que me amas. Diablos, incluso sé
que te gusto.

—Jenna… —Se inclinó hacia adelante, claramente a punto de ponerse de pie y


acercarse a ella, pero ella tendió su mano para detenerlo.

—No. Déjame terminar. El asunto es que no estoy buscando el mundo en este


momento. No soy una idiota. Sé que estamos empezando este viaje. Todo lo que
quiero es mirar hacia el futuro y verte de pie a mi lado.

—Bebé, nunca he estado en otro lado.

—Te creo. Creo que solo quiero saber que eso no va a cambiar.

—Ven aquí —dijo, haciéndole señas a ella. Caminó hacia él, y él la giró, luego
puso sus manos en sus caderas mientras miraba hacia la ventana— ¿Ves eso? ¿La
124

luz de la mañana rompiendo los árboles? ¿Los colores vibrantes? ¿La promesa de
un nuevo día?
Página

Asintió, sin palabras.

—Así es como me siento por ti. Esa conexión entre la luz y el mundo, es mágica.
Y somos nosotros, bebé —Él todavía estaba sentado, y ahora él la giró, luego
levantó su camiseta y besó su vientre— Te amo. Y te necesito. Y puedes mantener
eso en tu corazón ahora mismo como mi voto para nuestro futuro.

Te amo. No había dicho las palabras antes, y la forma en que las pronunció
ahora, sin ninguna fanfarria, como si él las hubiera dicho docenas de veces, hizo
que su corazón se hinchara, porque eso reforzaba cuán profundo era el
sentimiento. Cuánto jugó su pasado compartido en un futuro compartido.

—Yo también te amo —dijo— Y por ahora, esto es todo lo que necesito,
también.

Ella vio una sombra parpadear en su ojo y deseó poder recuperar las palabras.
Ella pensó que eso era a lo que se refería cuando habló de tener en su corazón lo
que tenían y que estaba haciendo un voto por su futuro. Que era su forma de
decirle que no había descartado la idea del matrimonio sin más, a pesar de que era
aterrador y extraño para él.
Pero al ver ese parpadeo, temió estar equivocada. Más importante aún, tenía
miedo de que, después de dar tres pasos juntos, acabara de tirar de ellos dos pasos
atrás.

Ella deseaba desesperadamente que él se sintiera diferente, pero ella realmente


entendía cuán arraigada estaba su fobia al matrimonio. Y, entendiendo, ella podría
adaptarse. Por ahora, de todos modos. Porque seguramente a medida que la
relación crecía, su miedo se disipará y él querría más.

¿No es así?

Ella se acercó, luego se deslizó fuera de sus lonas. Ella los echó de una patada,
luego se desabotonó los jeans, mirando su rostro mientras se movía de ellos,
quitándose las bragas al mismo tiempo.

—Jenna —comenzó, pero ella presionó un dedo en sus labios, luego se inclinó
para desabrochar la toalla que le rodeaba la cadera. Ella lo abrió en el sofá,
exponiéndolo a todos, incluyendo su pene que ya estaba en el programa, a pesar de
la duda en la voz de Reece.

Lentamente, ella se sentó a horcajadas sobre él, sus manos sobre sus hombros
mientras movía sus caderas para que la punta de su erección provocará su entrada.
125

Él entendió el juego y no dijo una palabra, pero su bajo gemido cuando ella se bajó
y lo llevó a cabo tuvo un mundo de significado y la promesa de una vida de pasión
Página

compartida. —Hazme sentir —susurró mientras se movían juntos— Esa conexión.


La luz y la tierra.

No la decepcionó. Comenzaron lentamente, pero sus manos pronto se movieron


a sus caderas, y su ritmo aumentó, salvaje y frenético, como partículas cargadas
colisionando entre sí. Más caliente y más rápido hasta que la conclusión fue
inevitable y su cuerpo estalló en una explosión de estrellas.

—Te amo —dijo de nuevo mientras ella se aferraba a él con fuerza. Su voz era
baja, pero el profundo timbre de su voz retumbó a través de ella, y ella suspiró,
satisfecha. Estaba feliz. Segura. Amada.

Y no había ninguna razón para creer que Reece alguna vez la defraudaría.

***

—Así que ustedes dos están saliendo ahora —dijo Edie, sonriendo
positivamente, con el pie en una bota para ayudar a la recuperación de lo que
resultó ser un esguince desagradable.
Jenna miró a Reece, preguntándose si iba a ser vaga sobre el cambio en su
relación. Pero su sonrisa era amplia, y él deslizó su brazo alrededor de su cintura.
—Demonios, sí, lo estamos. ¿Te lo dijo Brent? —Su postura cambió para poder
enfrentar a su padre, quien levantó sus manos en silenciosa rendición.

—No seas tonto —dijo Edie— Les doy la razón a ambos, y creo que ya es hora.

—Estoy en perfecto acuerdo —dijo Reece, mientras tiraba de una silla para
Jenna. Edie ya estaba sentada a la mesa del desayuno, y se acercó para apretar la
mano de Jenna. —Bienvenida a la familia, cariño —dijo, y el corazón de Jenna se
retorció un poco más. Edie y Charlie tampoco estaban casados, y después de tres
matrimonios ya, ella sinceramente dudaba de que Charlie se lo propondría. O, si lo
hizo, que Edie aceptaría.

—¿Puedo traerte un café, Edie? —Reece preguntó, mientras ponía una taza en
frente de Jenna, quien le sonrió sorprendida de gratitud.

—Lo tengo —dijo Charlie— Un azúcar, una gran cucharada de crema espesa —
Le entregó lo mismo y luego la besó en la mejilla— Y tendré tu tortilla lista tan
pronto como aparezca la tostada, oh, allí vamos —Dio media vuelta, de regreso al
mostrador donde dos tostadas de pan integral habían aparecido en la reluciente
tostadora de acero inoxidable.
126

Edie le lanzó una mirada cálida. —Él me ha estado adorando toda la mañana.
Página

Toda la anoche también.

—Te lo mereces —dijo Charlie. Miró a Jenna, y ella vio el dolor en sus ojos—
Pensé que la había perdido.

—Fiddle-faddle13—anunció Edie— Me caí y terminé en la sala de espera solo


para descubrir que tenía un tobillo torcido. No voy a ir a ningún lado. No hasta que
vea cómo terminan —añadió, señalando los muebles de la cocina que Reece estaba
reacabando.

Él rió. —En ese caso, iré tan lento como pueda.

—Por supuesto, podría decir lo mismo —dijo Edie, y todos la miraron


confundidos— Casi perder a alguien —dijo a modo de aclaración. Ella señaló a
Charlie. —Todos los días, cuando sales y te fumas uno de esos cigarrillos horribles,
te alejas un poco más de mí. Y ni siquiera trates de argumentar que no lo haces.

—Buena suerte con eso, Edie —dijo Reece— He intentado que renuncie desde
que era un niño. Lo mismo ha hecho con casi todos los que ha conocido en todo el
estado de Texas. No pudieron.
13
Puede referirse a tonterías o molestarse con pequeñeces.
—Un hombre necesita sus vicios —dijo Charlie— Ahora déjalo, ustedes dos.

Edie miró a Reece a los ojos, pero ella negó con la cabeza y no dijo nada más.

—¿Qué están haciendo dos niños esta mañana? —Preguntó Charlie, deslizando
el desayuno frente a Edie y obviamente esperando finalizar el cambio de tema.

—No estoy programado para The Fix hoy —dijo Reece— Así que pensé que
podría llevar a Jenna al Jardín Botánico. Un largo paseo y luego un café —Él tomó
su mano y la apretó— Un poco de romance en la mañana. ¿Quién sabe a dónde
podría conducir en la tarde?

—Eso suena increíble —dijo— Y desafortunadamente imposible. Le dije a


Brent que cuidaría a Faith todo el día —agregó, en respuesta a su mirada
inquisitiva— Pensé que podría dedicar algo de tiempo en mi computadora portátil
y trabajar en todos mis proyectos para The Fix. Y obtener mi currículum allí en la
naturaleza —agregó, su boca arrugada con molestia. Odiaba buscar un trabajo,
especialmente cuando los mordiscos eran pocos y distantes.

—Hablé con Brent y Tyree sobre eso en el parque —dijo Reece— No podemos
pagar mucho, pero es ridículo que ofrezcas tu tiempo como voluntaria cuando los
tres estamos en nómina. Después de todo, todos somos socios.
127

—Reece, no. Necesitamos los fondos para financiar...


Página

—Necesitas comer. Y necesitamos un negocio viable, no uno tan estrecho que


los trabajos clave deban ser manejados por voluntarios. Haz el trabajo, Jenna. De lo
contrario, vamos a contratar a alguien más.

Ella levantó una ceja. —Como dijiste, yo también soy un socio. ¿No puedo
decidir si contrataría a alguien más?

—Tú lo eres. Y no. Somos tres a uno, lo que significa que los hombres ganan.
Como dije, mala paga. Pero un trabajo. Y es tuyo.

Consideró protestar un poco más por la forma, pero la verdad era que él tenía
razón. El trabajo que ella estaba ocupando llenó una posición que necesitaba existir
en The Fix de todos modos. Y, desde un punto de vista más pragmático, se habría
quedado sin dinero. Fue aceptar el trabajo o sumergirse en el lucrativo mundo del
robo de un banco. Probablemente no sea una gran opción.

—Todos son idiotas —dijo— Pero acepto.

—Excelente. Y mi motivo ulterior es que ahora no tienes que pasar horas


enviando hojas de vida. Podemos hacer algo hoy.
—Te lo dije. Estoy cuidando a Faith.

—Algo así como el zoológico de Austin.

—¿Sí? —No había estado en el zoológico local en años, y la última vez que fue
con Faith, la niña había estado en una carriola.

—Vemos a los animales, nos montamos en el tren, luego venimos a casa, nos
acurrucamos en el sofá y vemos The Aristocats. Y cuando Faith se duerme,
apagamos la televisión. O vemos algo con un tipo de romance diferente...

—Ooooh —dijo Edie— Cariño, tienes que llevar al chico a eso.

—Absolutamente —dijo Jenna— No soy tonta.

***

El zoológico era aún más divertido con una niña pequeña que podía viajar por
su propio pie, aunque Jenna tuvo que admitir que estaba exhausta al seguir a la
niña, que corría de pluma en pluma tratando de decidir cuál de los animales
rescatados del zoológico era el más lindo.

El veredicto final fue un genet14, un animal del que Jenna nunca antes había oído
128

hablar, pero tuvo que admitir que era adorable con sus rasgos felinos. Sin embargo,
como no había ningún genet relleno en la tienda, Faith terminó yendo a casa con un
Página

lémur disecado que llamó Cracker Jack, por razones que no estaban claras ni para
Jenna ni para Reece.

—Estoy agotada —confesó Jenna mientras se acurrucaban en el sofá, ahora


cómoda con camisetas y pantalones de chándal, con la niña pequeña entre ellos.

—Bienvenida a la paternidad —dijo Reece, y ella se rió. Pero no pudo evitar


preguntarse si alguna vez serían padres. ¿Y cuál sería el nombre de su hijo si nunca
se casaran?

Los pensamientos no deseados empujaron a Jenna a sus pies. —Voy a hacer un


café. ¿Quieres uno?

Le dio un pulgar hacia arriba, luego cedió a las órdenes de Faith de cantar.

Con los dos cantando Todo el mundo quiere ser un gato, desapareció en la
cocina y comenzó a medir los suelos en la canasta del filtro.

14
Son animales delgados como gatos con un cuerpo largo, una
cola larga anillada, orejas grandes, un hocico puntiagudo y garras parcialmente retráctiles.
Acababa de presionar el botón para encender la cafetera cuando sonó el
teléfono, se lo sacó del bolsillo trasero y se apresuró a responder cuando vio la
identificación de llamadas.

—¡Mamá!

—Hola cariño.

—¿Estás en la ciudad? —Su madre había mencionado que posiblemente


regresaría a Texas con Doug, su esposo, en la primavera para un fin de semana
romántico en Hill Country.

—No hasta el verano —dijo— El horario de trabajo de Doug es un desastre.


Pero te daré un montón de aviso. Los dos estamos ansiosos por verte. Extraño a mi
bebé.

—¿Es por eso que llamaste?

—¿No es esa razón suficiente?

—Por supuesto —dijo Jenna, riendo.

—Bueno, te echo de menos. Pero quiero saber cómo fue el viaje a casa desde
129

California. ¿Y qué pasa con The Fix?

Jenna había dejado un breve mensaje en el buzón de voz de su madre justo


Página

después de que los chicos habían propuesto el acuerdo de asociación. Ahora, ella
explicó con más detalle.

—Creo que eso es maravilloso —dijo su madre— No sé qué podría hacer desde
Florida, pero si necesitas ayuda, todo lo que tienes que hacer es gritar.

—Lo sé —dijo Jenna. Su madre siempre había sido madre y padre para ella. Y,
de muchas maneras, su mejor amiga, también. —¿Cómo está Doug?

—Tan maravilloso. —Su madre no necesitaba decir más. La profundidad de los


sentimientos era evidente en su tono.

—¿Valió la pena esperar? —Jenna preguntó— Para casarte, quiero decir.

—Bueno, yo no conocía a Doug antes, así que es una pregunta discutible. Y tu


padre era un buen tipo, pero él no era mi chico, por lo que habría sido un error
casarse con él —Incluso si eso fuera una posibilidad, su tono parecía sugerir— Pero
si hubiera conocido a Doug en aquel entonces, pero no lo hubiera casado hasta
ahora... bueno, eso sería triste, ¿no?
—Sí —estuvo de acuerdo Jenna cuando un puño invisible agarró su corazón—
Lo sería.

—¿Por qué las preguntas profundas?

—Oh, nada. ¿Has visto alguna buena película últimamente? —A su mamá le


encantaba la película y veía la mayoría de las películas el día de la inauguración.
Por lo tanto, parecía una buena manera de cambiar la conversación.

Ella tenía razón, y continuaron hablando durante media hora más antes de que
Jenna recordó el café y se despidieran.

Sirvió una taza para Reece y ella, luego se dirigió hacia la sala de estar, solo para
encontrar al hombre y a la niña tendida en el sofá, ambos profundamente
dormidos.

Jenna llevó a Faith a su cama, pero hacer lo mismo con Reece no fue posible. Así
que lo cubrió con una manta, apagó la luz y se escabulló a la habitación de Brent,
donde había insistido en que durmiera esta noche ya que, de todos modos, llegaría
tarde a casa.

Consideró buscar en su bolso su computadora portátil, y luego se dijo a sí


130

misma que lo haría en un minuto, después de que cerró los ojos y se relajó un poco.

Lo siguiente que supo fue que sintió un gran peso en ella, una mano en su pecho
Página

y un cálido aliento en su oreja. Abrió los ojos y vio a Reece encima de ella, con la
camisa levantada y su mano aplicando un encantador tipo de magia en su cuerpo.

—Estabas dormido —acusó.

—Y ahora tengo mucha energía. ¿Objeciones?

—Ninguna en absoluto. —Cerró los ojos y sucumbió al placer de su contacto;


luego gritó cuando la puerta se abrió de golpe y, casi al mismo tiempo, Reece tiró la
colcha sobre los dos, ocultando efectivamente cualquier desnudez persistente.

Debajo de la colcha, Jenna tiró de su camisa, luego se sentó. —Oye, niña. ¿Qué
pasa?

Su pulgar escapó de su boca lo suficiente como para que Faith anunciara —


Tuve un mal sueño.

Jenna y Reece intercambiaron miradas, y luego dio unas palmaditas en la cama


junto a él. —Ven aquí, entonces.

—¿Puedo dormir aquí contigo esta noche? —Se acurrucó bajo las sábanas entre
ellos, y agarró cada una de sus manos— ¿Por favor?
—Por supuesto que puedes —dijo Reece, con una pequeña sonrisa para Jenna.
Y cuando se inclinó para besar la cabecita de la niña, el corazón de Jenna dio un
vuelco, y ella supo en ese momento lo que era enamorarse aún más.

***

Reece se despertó con suaves curvas y se dio cuenta de que Faith ya no estaba
acurrucada contra él. En cambio, el cálido cuerpo junto a él le pertenecía a Jenna, y
a él, y la atrajo más cerca, acariciando el conocimiento de que ella era realmente
suya ahora.

Trató de volver a dormirse, pero algo seguía tirando de la parte posterior de su


mente. Algo que necesitaba hacer. Verificar. Algo que podría ser malo si….

¡Faith!

En un instante, se puso de pie y buscó la lámpara de la mesita de noche.

Y menos de un segundo después, vio a Brent apoyado contra la puerta abierta.

El alivio inundó a Reece, pero frunció el ceño de todos modos. —¿No tocas?

—Yo si. —La diversión bailaba en los ojos de Brent, iluminada por el suave
131

resplandor de la lámpara. En la cama, Jenna se revolvió pero no se despertó.

—Golpeé —continuó Brent— Y mi pequeña niña respondió.


Página

Como si fuera una señal, Faith apareció junto a Brent. Tiró de su camiseta The
Fix on Sixth, y luego anunció: —¡Anoche vimos wrist cats!

—¿Tu viste? —Brent tomó a su hija en brazos— ¿Así que supongo que vas a ser
un accesorio permanente por aquí ahora? —La pregunta estaba dirigida hacia
Reece, pero Brent no lo miraba del todo. Reece se retorció en la cama, mirando por
encima de su hombro hacia donde Jenna ahora estaba apoyada contra su
almohada, recién despierta y luciendo deliciosa con sus facciones suaves y su
cabello alborotado.

Ella le sonrió y sintió una agradable patada en el corazón.

—En realidad —dijo Reece, volviendo su atención a Brent— Pensé que podría
robarla. Mi apartamento es pequeño, pero acogedor. Y podría usar el toque de una
mujer. Ropa interior secando sobre la barra de la ducha. . Ese tipo de cosas.

—Idiota —dijo Jenna y le dio una patada en el trasero con el pie.

Él rió. —Me acusan —dijo— ¿Pero qué dices? ¿Quieres mudarte conmigo?

Ella puso los ojos en blanco mientras miraba a Brent. —¿Ves lo que aguanto?
—Solo veo a una niñera viviente alejándose de mí.

—¿Te vas a ir? —El pulgar salió de la boca de Faith el tiempo suficiente para que
ella hiciera la pregunta.

—Oh, cariño. No iré demasiado lejos. Sabes que nunca te dejaría. Incluso cuando
estaba en Los Ángeles, ¿No hablamos por teléfono todo el tiempo? Y ahora vivo en
Austin otra vez, entonces estaré cerca para cuidar a los niños cuando tu papá me
necesite.

—¿Lo prometes? —Brent preguntó.

—¿Promesa? —Faith hizo eco.

—Claro que sí —dijo, ladeando la cabeza hacia Reece— Incluso podría traer un
ayudante.

—¿Pinkie promesa? —Faith suplicó. Y en un eco del ritual de su niñez, Jenna,


Reece y Brent se arrodillaron en la cama y juraron con Faith que Jenna y Reece
siempre estarían allí cuando su papá los necesitara. Como siempre lo habían sido
antes.
132
Página
—Son otros trescientos calendarios vendidos —dijo Tiffany, prácticamente
saltándose a la mesa de la esquina donde Maia y Jenna estaban acurrucadas detrás
del portátil de Jenna— Una de las tiendas en el Congreso del Sur dijo que quería
llevarlas. Las están vendiendo al por mayor, pero...

—Pero nada —dijo Jenna— Eso es genial. Gracias, Tiff.

—¿Estás bromeando? No tienes que agradecerme. Esto es tan increíble. Todo lo


que puedo hacer para mantener este lugar abierto. Por no mencionar mi trabajo —
agregó antes de rebotar de vuelta a la barra para recoger una bandeja que estaba
lista. Eran las diez de un miércoles por la noche, y el bar estaba saltando a una
capacidad de cerca del noventa por ciento con un cantante local actuando en el
escenario, solo él y su guitarra.

—Muy pronto este lugar será al ciento veinte por ciento —dijo Maia— Has
estado pateándote y tomando nombres preparándote para esto.

—No puedo creer lo rápido que paso el tiempo. Y lo mucho que hemos logrado.
133

Gracias por toda tu ayuda. En serio —Jenna levantó su copa de vino en un brindis,
que Maia regresó con entusiasmo.
Página

—Es un placer —dijo Maia— Ojalá pudiera hacer más. ¿Te sientes muy segura?

—Lo estoy. Es decir, creo que las órdenes del calendario son una buena señal de
que el concurso será popular. Y casi hemos agotado la puerta para el concurso Sr.
Enero. También debería ser un buen evento. He tenido muchos chicos que se
inscribieron para el concurso, y los seleccionados para competir son muy buenos.

—Estás usando celebridades locales para preseleccionar a todos los candidatos,


¿verdad? —Preguntó Maia— Quiero decir, ungen a los que desfilarán por el
escenario.

—Exactamente. Y el verdadero ganador es elegido por las boletas de los clientes


la noche de esa manera examinamos a los participantes, pero el público también se
siente involucrado.

—¿Y nuestros muchachos? ¿Tyree, Brent y Reece?

—Todos dijeron que no. Bastardos —Jenna puso los ojos en blanco— Afirman
que tienen un conflicto de intereses. Creo que se están valiendo de excusas.
Maia se rió. —Probablemente. Demasiado malo. Me encantaría ver a Tyree
desfilar por el escenario sin una camisa. Ese hombre es completamente sexy —Ella
inclinó su cabeza hacia un lado, sus labios ligeramente fruncidos— Corrijo. Son los
tres totalmente sexys.

Jenna se rió. —No te preocupes, los muchachos que compiten también lo están.

—¿Y estás haciendo lo que me dijiste? Entonces, si un hombre no gana, ¿podrá


competir durante el próximo mes si así lo desea?

—Sí. Lo cual es bueno, porque tenemos algunas celebridades locales inscritas


para enero. Entonces, si no ganan, seguirán presionando para que el concurso en
sus cuentas de redes sociales llegue a tiempo para el concurso del Sr. Febrero.

—¿Qué otra publicidad hay en la lista?

—Tenemos televisión para el señor enero —dijo Jenna, completamente


aturullada por el golpe de estado reciente— Honestamente, he estado trabajando
casi sin parar desde que comenzamos este proyecto. Al menos está dando sus
frutos. Solo espero que rinda lo suficiente para mantener el listón abierto el
próximo año.
134

—Actitud positiva.

—Lo sé. Y lo estoy. Quiero decir, sí. Es un poco frustrante. Quiero decir, apenas
Página

veo a Reece, y ahora estoy viviendo con él. Bueno —agregó con una sonrisa
desviada— Lo hago. Veo mucho de él en la noche. Pero los días son solo un borrón
y una ola —Se movió en su silla, disfrutando de la forma en que le dolían los
músculos de la noche anterior. Habían estado compartiendo su apartamento por
casi dos semanas, y la transición había sido casi perfecta. De hecho, la única vez que
había sido incómodo fue cuando encontró su vibrador en la mesita de noche
cuando estaba buscando el control remoto de la televisión.

Pero el momento había cambiado de incómodo a deliciosamente ingenioso


cuando Reece le aseguró que no necesitaba avergonzarse... siempre y cuando ella le
demostrará exactamente cómo lo usaba.

—Supongo que debe estar yendo bien —comentó Maia, su voz teñida de risa—
Cariño, las pelirrojas ni siquiera deberían tratar de mantener un secreto. Tus
mejillas muestran demasiado.

El sonrojo ardió más profundo, y Jenna se centró en la mesa mientras corría a


Maia a través del resto de los planes que estaban en su lugar.

—Amanda me preparó con una mujer que hace renovaciones de pequeñas


empresas. No hay forma de que se haga en la primera competencia, estamos a
menos de una semana de distancia, pero espero que si pueden trabajar durante la
noche y por la mañana, pueden obtener las renovaciones hechas por el concurso Sr.
Febrero.

—Eso sería genial. ¿Cuándo te vas a encontrar con ella?

Jenna miró su reloj. —En cualquier momento. Me pidió que me encontrara por
la noche porque su horario es una locura. De hecho, apuesto a que es ella… —Se
detuvo, mirando hacia la puerta donde una rubia alta y con curvas acababa de
entrar.

—Y esa es mi señal —dijo Maia, poniéndose de pie— Buena suerte —agregó, y


luego desapareció hacia la parte posterior del bar, mientras Jenna saludaba a
Brooke con la mano y corría a su lado. —Soy Jenna —dijo ella— Muchas gracias
por aceptar hablar conmigo. Amanda dice que tu trabajo es increíble.

—Me encanta lo que hago —dijo Brooke con una sonrisa amplia y fácil que
reveló dientes perfectos. A su lado, Jenna se sentía realmente monótona en su
sencillo traje de oficina, su pelo rojo retirado de la cara con un solo clip.

—Bueno, estamos entusiasmados con la posibilidad de que trabajes con


nosotros —Indicó la mesa, y ambos se sentaron, con Brooke ocupando la silla que
135

Maia acababa de abandonar— No estoy segura de cuánto te contó Amanda, pero


básicamente estamos haciendo un lavado de cara en The Fix. Estamos
Página

intensificando un menú ya increíble, y estamos difundiendo el mensaje para atraer


nuevos clientes, en aproximadamente una semana, estamos lanzando lo que va a
ser un concurso realmente asombroso para doce hombres calientes para ser
modelos de calendario, y estamos organizando un tema de noche de damas
completo en los doce concursos.

—Y como parte de eso, también quieres renovar un poco el edificio.

—Lo tienes. No mucho, pero lo suficiente como para que la gente note las
mejoras. Además, queremos hacer que el escenario sea un poco más grande.
Posiblemente cambie el ángulo para que podamos obtener más tablas. Más
capacidad significa más ingresos.

—Bueno, me encantaría trabajar contigo.

—Son sus tarifas las que me preocupan —admitió Jenna— Para ser brutalmente
honestos, estamos tratando de hacer todo esto con el presupuesto más limitado
posible. Como puede ver, este concurso de calendario completo es parte de una
recaudación de fondos. La hipoteca del bar vence a fin de año, y...
Ella se detuvo encogiéndose de hombros, esperando que Brooke lo entendiera.
Aparentemente, lo hizo, porque asintió sabiamente.

—Normalmente, soy un poco cara, lo admitiré. Pero tengo una propuesta para ti.
Si estás de acuerdo, podría funcionar muy bien para los dos.

Jenna se inclinó hacia atrás. —Amanda mencionó que estabas buscando un


proyecto de alto perfil.

—Yo lo hacía. Yo lo hago. Y a decir verdad, The Fix es exactamente lo que estoy
buscando.

—Bueno. Estoy intrigada. Dispara.

—La desventaja es que no puedo comenzar el trabajo hasta después de su


lanzamiento, pero deberíamos estar en camino para el segundo concurso, con
renovaciones en el escenario completadas para el momento en que realice el
concurso para el Sr. Junio, y renovaciones completas en el interior para cuando
termine el concurso.

—Oh. —Jenna intentó no mostrar su decepción— Honestamente, esperábamos


un cronograma más rápido que eso. Tal vez si tienes un equipo dispuesto a trabajar
136

durante la noche pagando horas extras, podrías terminar antes del segundo
concurso.
Página

—Me temo que no. Pero —agregó rápidamente— si acepta ese horario,
entonces todo el material de trabajo y la mano de obra serían gratis.

Jenna parpadeó. —¿Explícame de nuevo?

—Estoy negociando con una de las redes de cable para un espectáculo de


renovación de propiedades. Solo que en lugar de casas estaríamos haciendo bienes
raíces comerciales. Y si el proyecto va, esta sería la primera propiedad.

—Oh. Guau. ¿Pero cómo usarías el programa The Fix? Quiero decir, tal vez los
productores prefieran hacer un tipo diferente de negocio.

—Para ser honesto, ya hice el lanzamiento. Y ellos piensan que es perfecto. La


locación. La mirada. Incluso el hecho de que estarás haciendo el concurso de
calendario en segundo plano. Todo eso hace una buena televisión.

Jenna había trabajado en marketing el tiempo suficiente para saber que eso era
cierto.

—Y como es una especie de prueba, obtendrías el beneficio.


—¿Y la desventaja? —Preguntó Jenna, ya que sonaba demasiado bueno para ser
verdad.

—Bueno, probablemente sea un poco loco por al menos un par de episodios,


hasta que encontremos nuestro ritmo. Así que tendrías que aguantar eso. Pero The
Fix sería el centro del espectáculo, por lo que el lado positivo es la publicidad
gratuita.

Jenna la miró boquiabierta. —¿Y todo lo que tengo que hacer es decir que sí?

—Para ser brutalmente honesta, las grandes pelucas de la red tienen que decir
formalmente que sí, también. Pero los productores y los ejecutivos lo están
presionando, y está cerca de obtener luz verde.

—Cerca —repitió Jenna— ¿Quieres decir que están esperando un aprobado de


nosotros? De The Fix, quiero decir.

—Sip —dijo Brooke, pero luego su alegre sonrisa se desvaneció un poco—


Bueno, en realidad, Spencer también tiene que firmar. La red insiste en que sea un
espectáculo para parejas, por lo que sería mi cohorte en la cámara. Pero es obvio.
Este es exactamente el tipo de proyecto que ha estado buscando.
137

—¿Spencer?

—Spencer Dean —dijo Brooke, con una voz que sugería que el nombre lo
Página

explicaba todo— Solía tener un espectáculo similar —agregó, al ver la mirada en


blanco de Jenna— Pero dejó de filmar hace aproximadamente un año.

—¿Ahora quiere volver?

—Oh, sí. De una gran manera —dijo Brooke, con sus ojos azules abiertos e
inocentes. Después de un momento, carraspeó. —Así que ahí lo tienes. Eso es todo
—Sus dientes rozaron su labio inferior— ¿Qué piensas? Me doy cuenta de que no
es lo que esperabas, pero...

—Pero es mejor —dijo Jenna con firmeza— Mientras sepamos dentro de la


semana, The Fix está totalmente adentro.

***

—Debería haber hablado contigo, con Brent y Tyree primero —Jenna caminó
por la pequeña sala de estar mientras Reece observaba, divertido— ¿Crees que les
va a importar? —preguntó— ¿Te importa?

—¿Por qué me importaría?


—Un equipo de filmación dentro de The Fix. Un reality show. Es el colmo de la
hortera. ¿Has visto algunas de las peleas que ocurren en esos shows? Y se meten en
los negocios de todos. Es personalmente invasivo.

Él se rió entre dientes, luego la atrajo hacia sí. —Prometo no caer en una pelea
de gatos contigo o con alguien más. Y en cuanto a invasiva, creo que es más Real
Housewives15 que las renovaciones de Austin.

—Tal vez. —dejó de caminar— ¿Lo crees? —se sentó en el sofá— No lo sé.

Se sentó en la mesa de café frente a ella, luego tomó sus manos. —¿Hay algo más
que te moleste? Porque desde donde estoy sentado, la posibilidad de ser la
atracción destacada en un programa nacional sobre renovaciones de propiedades,
especialmente cuando esos shows son tan populares, parece un trato bastante
bueno.

—No, sí. Estoy cansada. Todo parece tan borroso hoy. Creo que estoy cansada.

Se movió a su lado, luego sintió su frente.

Ella sonrió, solo un poco. —No estoy enferma.

—No te sientes cálida —confirmó, pero no pudo soltar los dedos de


138

preocupación que le recorrían la espalda. Jenna rara vez se enfermaba, pero


cuando lo hacía, por lo general era algo que la dejaba fuera de servicio durante
Página

semanas. Mono en la escuela secundaria. Neumonía en la universidad.

—Estoy bien —repitió, y se dio cuenta de que todavía estaba presionando


contra su frente— Simplemente estoy haciendo demasiado.

—Y te enfermarás si sigues así.

—Cosas que hacer —dijo— Y voy a estar por encima de mi misma pronto.

Él hizo un ruido áspero en la parte posterior de su garganta, no estaba seguro de


si estaba reconociendo la verdad de lo que ella dijo, o temía ese empujón final.
Todo lo que sabía era que ella se estaba desvaneciendo, y él tenía que cuidarla. Y al
mismo tiempo, ¿cómo?

Si un chico estaba siendo un idiota para ella en un bar, podría, y le habría dicho
al chico que se perdiera o se le cayera un diente.

Si su auto se averiaba, podría, y la habría rescatado.

15
Amas de Casa.
Si ella tenía hambre, él podría alimentarla. Si ella estaba triste, él podría
animarla.

Pero, ¿qué podría hacer si estuviera enferma? Nada más que alimentar con
fuerza sus vitaminas y hacer que duerma algo. Y con Jenna, eso siempre fue más
difícil de lo que debería ser. A no ser que...

Él se levantó.

—¿A dónde vas?

—Vuelvo enseguida —dijo, y luego regresó con un pequeño vaso de agua y unas
pastillas— Vitamina C, zinc y un par de Ibuprofeno, por si acaso estoy equivocado
sobre la fiebre.

—Reece, por favor. No...

—No van a herirte. Podría ayudar. Tragarlos.

Ella lo miró a la cara, y él supo lo que vio allí. Un mensaje de que ella lo negó
bajo su propio riesgo. —Bien —dijo, y luego tomó las pastillas mientras regresaba
a la cocina. Luego subió a la habitación estilo loft antes de regresar a ella.
139

—¿Qué fue eso?

Él inclinó la cabeza hacia arriba, pero se alegró de ver que no se veía nada en el
Página

dormitorio más que la luz emitida por el accesorio del ventilador de techo. —No
mucho —dijo— Solo te estoy acostando. Estás cansada, necesitas dormir. Relájate.

—Necesito obtener mi segundo aliento, revisar mis correos electrónicos,


asegurarme de que los concursantes hayan firmado versiones modelo, asegurarme
de que tenemos...

—Y todo estará allí por la mañana. Arriba. Ahora. O caminas, o te llevo, pero de
cualquier forma, te estás metiendo en la cama.

Podía ver que ella estaba tentada de obligarlo a cargarla, y él hubiera estado
feliz de hacerlo. Pero luego miró hacia la escalera de caracol, pareció pensarlo
mejor y lo precedió escaleras arriba. Cuando llegó al rellano, se detuvo con un
jadeo, luego se giró para mirarlo.

Apagó la luz del ventilador usando el control remoto hasta la mitad, dejando la
única iluminación de las velas que había encendido cuando hizo su rápido viaje
hace solo unos momentos. Ahora, la habitación estaba iluminada por el brillo de
cuatro velas en una mesa que también contenía una botella de Cabernet y dos
copas de vino. También tenía cuatro corbatas de seda negra y una venda acolchada.
—Oh —dijo, su tono se elevó con una pregunta. Pero al mismo tiempo, su voz
tenía tanto calor que sabía que había tomado la decisión correcta.

—Todo para ti —dijo— Necesitas relajarte. Y me aseguraré de que lo hagas.

—Reece...

—Shhh —Él asintió hacia la cama— Siéntate.

Ella lo hizo, y él le entregó uno de los vasos de vino. —Para ti —dijo— Y también
recuéstate, cierra los ojos y olvida todo excepto la forma en que te voy a hacer
sentir.

—Reece, yo.. —El dedo en sus labios detuvo sus palabras.

—Sí, Reece —dijo, sonriendo.

Una sonrisa tocó sus labios, e inclinó la cabeza en señal de aquiescencia. —Sí,
señor —dijo, con una mueca.

—Termina tu vino —ordenó, y luego se rió cuando tragó el vaso medio lleno en
dos tragos rápidos. Le quitó el vaso, se arrodilló frente a ella y bebió su propio vino
mientras la desnudaba. Primero los zapatos, luego los vaqueros, acariciando
140

suavemente su piel mientras desabrochaba el botón, disfrutando de la manera en


que ella se retorcía mientras él tiraba de sus pantalones vaqueros y sus bragas
Página

hacia abajo antes de tirarlos en una silla trasera recta. Él tiró de ella la camiseta Fix
on Sixth, y la arrojó a un lado también. Luego él extendió la mano hacia atrás, se
desabrochó el sujetador y, muy deliberadamente, acarició los costados de sus
pechos mientras se lo quitaba.

Delante de él, tenía los ojos cerrados y los dientes le rozaban el labio inferior.
Ella estaba sentada en el borde de la cama, y sus muslos estaban apretados juntos.
Se preguntó si estaría mojada y sonrió al saber que, si no lo estaba, pronto lo haría.
Porque esto era sobre Jenna. Sobre su placer.

Y él estaba a punto de hacerla derretirse.

La cabeza de Jenna giró, y no solo por los efectos del vino. Estaba ebria de
Reece. Sobre las sensaciones embriagadoras que rebotaron en su cuerpo cuando se
estiró extendida sobre la cama, atada por las cuerdas de seda que sujetaban sus
muñecas y tobillos a la cabeza y el pie de cama.

Ella protestó cuando le dijo qué hacer, y luego un poco más cuando él la atacó
con la venda. Pero en verdad, fue solo por la forma. Ella quería el escape que él le
ofreció. La promesa de delicias sensuales y sensaciones exquisitas. Le dijo que iba a
hacer que explotara, y que luego iba a desatarla, cubrirla y verla quedarse dormida.
—Para ti —murmuró, sus labios rozaron su oreja, y sonrió encantada ante la
idea de que la cuidaran tan bien.

Él la besó a fondo. Su boca provocando todo su cuerpo. Su barba le hacía


cosquillas en la piel cuando sus labios encontraron sus muslos internos, su cintura,
la curva de sus senos.

Él no estaba cerca de su centro, y aun así ella sentía la necesidad palpitante.


Trató de apretar los muslos para amortiguar el exigente dolor, pero era imposible.
Ella estaba demasiado atada.

—Solo déjalo ir —murmuró, mientras sus labios rozaban los suyos— Solo deja
que te lleve.

Luego se movía hacia abajo, más y más. Sus manos en sus pechos, sus dedos
rozando sus pezones. Su boca se movió inexorablemente hacia su núcleo hasta que,
finalmente, sintió su lengua en su clítoris, y sus caderas se sacudieron con una
demanda silenciosa de más.

Y Reece, gracias a Dios, obedeció.

Su lengua. Sus labios. El pelo de su barba. De repente, todos se concentraron


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entre sus piernas. Todos la vuelven loca.

Experto, él usó sus manos para acunar su trasero, inclinándola hacia él, dejando
Página

que su lengua se deslizara entre sus pliegues, luego se burló de su clítoris. Todo lo
que hizo fue volverla loca, pero fue una creación lenta. Un fuego lento. Pero cuanto
más continuaba, más quería la explosión.

Ella estaba cachonda como el infierno, no había otra manera de describirlo.


Todo su cuerpo parecía ansiarlo, y estaba más húmeda de lo que nunca podría
recordar. Le dolían los pechos y cada centímetro de su piel era una zona erógena.

Ella quería moverse. Tocarse a sí misma. Para aliviar algo de la necesidad


dolorosa y ardiente. Pero ella solo podía soportar y disfrutar, perdiéndose en un
placer tan intenso que rayaba con la tortura.

Su boca se cerró sobre su clítoris, y él chupó y se burló mientras ella gemía con
creciente pasión, sus caderas se sacudían tanto como las restricciones lo permitían.
Él estaba en lo correcto. Ella necesitaba esto. Necesita ser disfrutada, jugando y
tomado. Tocado y acariciado y usando.

De nuevo, luchó contra las ataduras, pero fue en vano. Ella no podía moverse.
Ella no tuvo más remedio que sucumbir a la sensación de construcción. Se elevó y
se elevó hasta que la empujó por todo el camino, y cuando el clímax rompió sobre
ella, supo que él había tenido razón.
Él la había relajado completamente.

Estaba agotada ahora. Gastada. Reece. Trató de susurrar su nombre, pero el


sueño la detenía, y no estaba segura de si había pronunciado su nombre en voz
alta.

No importaba Él acababa de darle el mejor regalo de todos. La había enviado al


olvido en las alas orgásmicas. Y cuando despertó a la mañana siguiente, su nombre
todavía estaba en sus labios.

Estaba desatada, y teniendo en cuenta lo mucho que tenía que orinar, apreciaba
ese pequeño hecho.

Sin embargo, estaba sola en la cama y no lo apreciaba.

Rodó para tocar su almohada y la encontró cálida. También encontró una nota.

Turno completo en The Fix hoy. Dejó tacos de desayuno en la nevera para
microondas. Ve a una clínica si todavía se siente mal. Inicio después del cierre.

Llama si necesitas algo. Te amo.

Sonrió, amando que él hubiera pensado en tomar su desayuno. Pero luego la


142

idea de la comida se instaló, y su sonrisa se desvaneció, reemplazada por una


horrible torcedura en sus entrañas.
Página

¿Qué?

Pero no había tiempo para la idea. Corrió al baño, se dejó caer de rodillas frente
al inodoro y vomitó sus entrañas.

¿Estaba ella enferma? Excepto por su estómago, se sentía bien. Genial incluso
¿Entonces tal vez ella había comido algo malo? ¿Pero qué?

Consideró la pregunta mientras se lavaba, tratando de recordar todo lo que


había comido la noche anterior. Luego se dirigió a la cocina para preparar café, solo
para ser atrapada cuando el aroma de la molienda de café hizo que quisiera volver
al baño.

Oh no.

Seguramente no. Pero su teléfono estaba apagado y ella estaba marcando a


Amanda antes de que pudiera hablar por sí misma.

—No todos nosotros nos levantamos con el sol —dijo Amanda sin preámbulos.

—Creo que estoy embarazada. —No había rastros de sueño en su voz. Ahora,
estaba completamente despierta.
—¿Qué? ¡Oh! De acuerdo, tenemos esto. Solo no te preocupes.

—No estoy. Estoy bien —Eso fue bastante cierto. Ahora que su estómago se
había calmado, se sintió completamente centrada. Demonios, ella se sentía
maravillosa.

—¿Hiciste una prueba de embarazo? —Amanda preguntó.

—No. Sería demasiado temprano para que una de las farmacias funcionara, de
todos modos, creo. Pero me siento mal. Y he estado enferma toda la mañana.

—Hmm. Bueno, eso no es concluyente. Y podría ser un fallo estomacal. Es decir,


estás tomando la píldora, ¿Verdad?

—Cierto. —Reece había usado un condón la primera vez que dormían juntos,
pero se detuvieron una vez que ella le contó sobre la píldora. Pero la verdad era
que antes de Reece, a veces se olvidaba un día. Y nunca se preocupó demasiado
porque no estaba teniendo relaciones sexuales. Lo peor que pasaría es que sus
hormonas se salieron de control.

¿Se había salteado un mes antes de que ella comenzara a acostarse con Reece?

Ella no podía recordar.


143

—¿Qué vas a hacer? —Amanda preguntó cuándo Jenna había transmitido ese
Página

pequeño bocado.

—Ser una mami —Pensó en Faith, y el pensamiento la hizo sonreír. Un niño. Su


hijo.

Luego pensó en la locura que era la vida de Brent como padre, y la sonrisa se
desvaneció. —No es el momento oportuno, pero las cosas funcionan, ¿verdad?

—Sigo diciendo que estás saltando la pistola.

—Tal vez. Y tienes razón. Quiero decir, es probable que sea la gripe —dijo Jenna,
con la certeza aumentando a medida que revisaba mentalmente su calendario—
Solo hemos estado durmiendo juntos algunas semanas. Todavía no tendría náuseas
matutinas.

—Mi madre dijo que estuvo enferma conmigo desde aproximadamente una
semana después de la concepción. Entonces, ¿Quién sabe?

—Muchas gracias.

—¿Cuándo es tu período? —Amanda preguntó.


Jenna hizo algunas operaciones matemáticas rápidas. —Justo ahora —admitió
mientras la evidencia en la columna de Embarazo crecía y crecía.

—Bien, bien —Amanda se aclaró la garganta— Oh, estamos siendo ridículos. Ve


a una de esas clínicas sin cita previa y averigua de una forma u otra.

—Lo haré. Haré eso ahora —Ella tomó aliento, disipando una ola de alegría
mezclada con pánico— Esto no es gran cosa. Mi sistema inmune está agotado por el
exceso de trabajo y la falta de sueño. Eso es todo.

—Por supuesto que sí —dijo Amanda— No tienes nada de qué preocuparte.


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Página
Eran casi las tres de la mañana cuando Reece llegó a casa, y Jenna se había
quedado dormida en el sofá. Ella parpadeó atontada cuando escuchó su llave en la
puerta, luego se sentó lentamente, su cuerpo se sentía extraño ahora. Un poco
especial. Un poco traidor. Y definitivamente diferente.

—Oye, hermosa —susurró mientras entraba— No esperaba que te levantaras.


¿Cómo te sientes? ¿Fuiste a una clínica?

Ella asintió.

—Bien. ¿Te dio algo?

—No. —Bostezó y se sentó, tratando de hacer que su mente funcionara de


nuevo.

—¿No? —Se movió para sentarse junto a ella en el sofá, luego sintió su frente
como lo había hecho esa mañana. —Sin temperatura. ¿Al menos te dijo por qué te
sentías tan mal? ¿Trabajas demasiado, como pensabas?
145

—Estás preocupado por mí —dijo.


Página

—Claro que lo estoy.

Ella envolvió sus brazos alrededor de su cuello y se aferró con fuerza. —Te amo
—susurró mientras un terror frío la recorría. Un temor que odiaba, porque lo que
ella necesitaba decirle era bueno o debería serlo, pero Jenna no pudo evitar temer
que el momento en que habló pasaría a la historia como el principio del fin.

—Yo también te amo. —Su voz era cautelosa, y él suavemente la empujó hacia
atrás, luego estudió su rostro. —Si no estás enferma, ¿Quieres decirme cuál es
exactamente el problema? ¿Es el concurso? Si hay un inconveniente, no te
preocupes. Lo haremos funcionar.

Ella sacudió su cabeza. —No, todo va bien —Eso era verdad, y ella estaba
agradecida. Por el momento, solo estaba equipada para manejar una crisis a la vez.

—Y que...

Ella se puso de pie al mismo tiempo que soltó: —Estoy embarazada.

Sus ojos estaban en su rostro mientras hablaba, buscando signos de terror con
la misma inspección minuciosa con la que los astrónomos estudian las estrellas.
Pero ella no vio nada raro. Sin terror. Sin decepciones
Todo lo que ella vio fue alegría. Bueno, alegría con un toque de confusión.

—Bebé, eso es increíble —La atrajo hacia él y la acunó en su regazo— ¿Estás


segura? No ha pasado tanto tiempo, y pensé que esas pruebas no se registraron
hasta que...

—El doctor sacó sangre. No estoy lejos, pero no hay duda.

—Wow —dijo, y luego presionó una mano contra su vientre— ¿Cuánto tiempo
hace que sabes? Deberías haberme llamado. Te habría encontrado en la consulta
del médico. Hay tantas preguntas, ¿Tengo que conseguir algo de la tienda?
¿Encurtidos?

Ella rió a carcajadas, la tensión que había empezado a acumularse en su pecho


disminuyó un poco. —Todavía no tengo ansias. Pero cuando lo haga, te lo diré —
Asumiendo que todavía estarás aquí.

La idea fue espontánea, y ella pudo ver que él vio el reflejo en su rostro.

—Hay algo mal —dijo— ¿Es el bebé? ¿Podrían saberlo tan temprano? ¿Es por
eso que no me llamaste antes? Porque si hay algo mal, lo solucionaremos juntos.

Se dio cuenta de que él no le preguntó si era suyo, y su certeza de que no había


146

estado con nadie más, ni siquiera en Los Ángeles, la tranquilizó. Encajan, maldición.
Los dos eran una pareja perfecta, como un candado y una llave.
Página

Pero si eso era cierto, ¿Por qué era tan difícil hablar con él en este momento?

—No pasa nada. Y pasé el día pensando. Lamento no haberte contado de


inmediato, pero necesitaba tiempo para pensar.

—Está bien. Lo entiendo.

—Lo que dijiste hace un momento, sobre manejarlo juntos. De eso es de lo que
quiero hablar contigo.

Él asintió, incitándola, pero las palabras no llegaron.

—Oh bebé. —Él tomó sus manos— Dime.

—Estoy asustada. —Las palabras ni siquiera fueron un susurro.

—Oye, está bien. No hay nada de qué temer. Las mujeres han tenido bebés
desde siempre.

Ella casi se rió de eso. —Cierto, pero eso no es lo que me da miedo —Respiró
profundamente por valor. —No quiero ser mi madre. Una madre soltera —Cerró
los ojos, tomando fuerza de los siguientes latidos de su corazón— Eso no es lo que
soy.

Reece frunció el ceño y sus ojos se endurecieron. —Tu madre estaba sola —dijo
con cautela— Pero estaré contigo. A tu lado. Lo que sea que necesites. Lo que sea
que el bebé necesite. Somos nosotros, ¿Verdad? Y somos un equipo.

—Un equipo —repitió. La palabra parecía plana.

—Una pareja entonces. O, un trío ahora. ¿Verdad?

Ella escuchó la nota de urgencia en su voz y quiso extender la mano y calmarlo.


No podía pensar con claridad cuando estaba cerca de Reece, pero tenía que pensar
con claridad. Tenía que hacerlo porque ahora pensaba en ella y en el bebé.

Y había tenido todo el día para pensar en lo que estaba haciendo. Todo el día
sola en este departamento, paseando, caminando y buscando su conciencia.

Puede que no le gustara, pero ella creía en el camino que había elegido. La única
pregunta ahora era si caminarían juntos ese camino juntos.

—Maldición, Jen. Habla conmigo.


147

—Sé que te estoy cambiando las cosas sin previo aviso. Pero este pequeño maní
me golpeó sin previo aviso —Se puso de pie, colocando su mano sobre su vientre, y
Página

suspiró. Aquí estaba su fortaleza. No importaba más que ella, más que Reece, tenía
que pensar en qué era lo mejor para el bebé. Y eso es lo que estaba haciendo ahora.
Durante horas y horas, eso fue todo en lo que había pensado.

Pero pensar fue la parte fácil. Decirle a Reece, haciéndole entender también, era
el desafío. Y a uno que estaba aterrorizada de no poder encontrarse.

—Quiero... solía imaginar volver a casa después de la escuela. Mi madre


trabajaba en el jardín. Mi padre arreglaba un automóvil. Nunca tuve eso, quiero que
mi hijo lo tenga.

—Lo hará. Lo hará. No iré a ningún lado. Hablamos sobre esto.

—No, no lo hicimos. No realmente. Y tal vez eso sea culpa mía. Tal vez te hice
pensar que estaba bien si no me casaba cuando la verdad es que estaba bien si no
me caso ahora.

—Todavía es ahora, Jen. Nada ha cambiado excepto la biología.

Ella sonrió ante eso. —Supongo que eso es cierto. Pero este aspecto particular
de la biología es lo más importante que alguna vez le sucederá a cualquiera de
nosotros. Y eso cambia las cosas. De todos modos, lo acelera.
Ella volvió a sentarse en el sofá, esta vez a unos metros de distancia, por lo que
estaba menos tentada de tocarlo. Tocar no debilitaría su resolución, pero haría el
descanso mucho más doloroso si se alejara.

—Dije que estaba bien para entonces —continuó, manteniendo sus manos en su
regazo aunque él la alcanzó— Pero no está bien para siempre, y lamento si tienes
esa impresión. Creo en el matrimonio. Quiero el compromiso. Más que eso, lo
necesito. Y también lo hace el bebé.

—Te amo, Jen. Estoy tan comprometido como puedo. Siempre estaré ahí para ti.
Para nuestro hijo.

—Estás comprometido —repitió— Simplemente no estás lo suficientemente


comprometido como para casarte.

—No juegues ese juego —dijo, con la voz tan tensa como un cable.

Las lágrimas le taparon la garganta, pero estaba decidida a no arrojarlas. —Eres


mi mejor amigo, y siempre lo has sido. Y ahora eres mi amante, y es genial. Pero no
necesito un mejor amigo. Y no necesito un amante. Necesito un padre para mi bebé.

Se levantó, impulsado por una emoción tan poderosa que pareció derramarse.
148

—Yo soy el padre del bebé.

—Necesito un marido.
Página

—Diablos, ¿No has conocido a mi padre? El matrimonio no resuelve nada. No es


una bala mágica que hace que todo funcione.

—No, pero es una afirmación, y es importante. Al menos lo es para mí. Necesito


la tradición, el ritual y todo eso. Necesito que seamos una familia —Necesitaba
saber que él no era como su padre, y que cuando las cosas se pusieran realmente,
seriamente, terriblemente difíciles, podría contar con él para que se pusiera en pie.
—Y, lo siento, pero si eso no es algo que necesitas, entonces...

—No te atrevas a darme un ultimátum, Jen. Ni siquiera pienses en amenazar con


quitarme a mi hijo.

Esto no estaba funcionando. No lo entendía, y estaba seguro de que no estaba de


acuerdo. Pero él estaba enojado. Tan enojado que parecía llenar el apartamento, y
ella deseó poder acurrucarse y esconderse en los cojines.

—Nunca haría eso —dijo, obligando a su voz a estar tranquila— Nunca. Pero si
esperas que yo respete tu incapacidad para decir esos votos, entonces debes
respetar mi necesidad de ellos.
—No soy tu padre, Jenna. No voy a decir que amo a mi hijo para desaparecer de
su vida para siempre.

Ella parpadeó, y una lágrima corrió por su mejilla. La conocía bien, y ella nunca
podría pensar eso de él. Pero eso no cambió lo que ella quería. La promesa. El
compromiso.

—Prometiste que siempre estarías ahí para mí —le dijo.

—Yo lo estoy.

—No —dijo ella— Tú no lo estás.

—Jenna...

—No. —Ella sacudió su cabeza— Si no quieres ser mi esposo, si esa no es la


forma en que te puedes ver a ti mismo, entonces creo que tengo que irme. Siempre
te amaré, Reece. Pero no puedo estar contigo. No me gusta. Eso. No así. Y me temo
que si me quedo, me desgastarás —Se secó las lágrimas— Porque te amo
muchísimo. Pero me odiaré si cedo. ¿Y qué clase de lección sería para el bebé?

—Por favor, Jenna. No.


149

Pero ella tenía que hacerlo.

Aunque le rompió el corazón, tuvo que alejarse.


Página

***

Durante casi una semana, Reece había estado viviendo en una maldita bruma.
Jenna le había echado las bases a patadas y su mundo se había desmoronado. Y,
maldito sea, todavía no había logrado encontrar una manera de volver a armarlo.
Mucho menos para recuperar a Jenna.

Dios, la extrañaba.

Todas las noches, desde que ella se había ido, se había ido a dormir en el sofá,
sin ganas de subir al dormitorio y mirar la cama que habían compartido.

Y todas las mañanas él había vuelto del sueño atontado, una visión de ella a su
lado llenando su cabeza. Y luego él abriría sus ojos y la realidad le daría un brutal
golpe.

Estaba solo y lo odiaba.

Pero también odiaba la posición en la que ella lo había puesto.

Matrimonio.
Allí estaba colgando entre ellos, y ni siquiera mucho después de que hablaran
sobre eso. Y no podía entender por qué querría que se comprometiera con una
institución en la que no creía. Una tan llena de riesgos que era prácticamente una
maldición.

Y ahora estaban los dos solos.

¿Cómo diablos fue eso mejor? ¿De qué manera ser separados tenía sentido
cuando estaban enamorados? ¿Cuándo iban a tener un bebé?

Se había mudado esa primera noche, llevándose solo una bolsa con ella. Ella
había regresado al día siguiente mientras él estaba en el trabajo, y él había venido a
casa para encontrar toda la evidencia de su ausencia. La realidad casi lo había
hecho añicos, pero lo que realmente lo había jodido fue cuando Brent llegó unos
minutos después, se metió en el apartamento, luego se instaló en el sofá de Reece
con una cerveza de la nevera de Reece.

Y luego su amigo tuvo el descaro de decirle a Reece que necesitaba tomar un


breve descanso de The Fix. —Tienes que mantenerte alejado hasta después del
concurso. Demasiado estrés en Jenna. Y Ty y Cam pueden cubrirte como manager.

—Tengo un interés de propiedad en ese lugar —había dicho Reece— No me voy


150

a quedar lejos.

—No te alejes por el bar. Aléjate por ella. Necesita espacio.


Página

—¿Ella? Bueno, tal vez la necesito.

Brent suspiró, luego miró a Reece con algo así como lástima. —No seas un asno,
amigo. No más de lo que ya has sido.

Reece se había roto. —¿Crees que debería casarme con ella. ¿Después de todo lo
que sucedió con Olivia, vas a luchar por el matrimonio? —La ironía era alucinante.

—¿Para ustedes dos? Sí, lo hago. Te conozco. Conozco a Jenna. Y puedo ver
claramente incluso si tú no puedes.

Reece había salido de su propio departamento. Lo último que había necesitado


era Brent controlando su vida desde la banca.

Le había llevado un día o dos, pero se había calmado, y fue a la casa de Brent a
verla. Ella no estaba allí.

—Dijo que no quería ponerse entre nosotros —dijo Brent mientras Reece alzaba
a Faith, y luego abrazó a su pequeño y fuerte cuerpo— Ella se queda con Amanda.

—¿Tu y la tía Jenna tuvieron una pelea? —Faith preguntó.


—No es una pelea —le dijo Reece— Una diferencia filosófica.

—¿Qué es eso? —ella había preguntado.

—Lo mismo que una pelea, en lo que a mí respecta —había dicho Brent— El
resultado final es como el infierno.

—¡Papá! Dijiste el infierno.

—Sí, bueno, a veces los adultos cometen errores —Él tomó al niño de los brazos
de Reece— A veces, pueden arreglarlos.

Después de eso, Reece había intentado ponerse en contacto con Jenna en casa de
Amanda, pero ella no contestaba sus llamadas o mensajes de texto, y cuando llamó
a la línea de negocios de Amanda, Jenna todavía no atendió su llamada.

—Ella dice que te diga que no te está castigando —le aseguró Amanda— Te
envió un correo electrónico.

Ahora, el recuerdo se aferró a él, todavía crudo y doloroso. Estaba sentado en la


mesa de la cocina, sacó su teléfono y luego levantó el correo marcado por enésima
vez.
151
Página

Reece,

Lo siento. Sé que has tratado de contactarme, pero simplemente no puedo. Te juro


que no estoy tratando de castigarte o lastimarte evitándote. Pero la verdad es que te
quiero demasiado para verte.
El caso es que sé cómo me siento. Cómo siempre me he sentido y lo que siempre he
querido. Siento lo que es correcto, como si la verdad estuviera en mis huesos. Pero
puedes hacer que me olvide de mí misma, y si te veo, podría desistir. Tienes cierto
efecto sobre mí...

Pero esta vez, no quiero ceder a tus demandas, y no puedo darte todo lo que
deseas. Sé que dije que era tuya, y lo dije en serio. Todavía lo hago. Si quieres creer
que te mentí, entonces lo siento. Pero supongo que eso significaría que me mentiste
también.

Sé que piensas que es injusto, y lo siento por eso también. Simplemente es lo que es.
Ojalá te sintieras de manera diferente, porque te amo más de lo que creí posible.

Dame tiempo y podemos hablar. Pero sé esto ahora, no voy a cambiar de opinión.
Te amare por siempre.

Jenna

Leyó el correo electrónico dos veces más y luego lanzó una maldición. Aunque
no sabía si se estaba maldiciendo a sí mismo o a Jenna, no lo sabía.

Pero esta noche era el concurso del calendario, y le gustara o no, él estaría allí.
Tenía que verla, incluso si solo miraba desde el otro lado. Tenía que verla y decidir
qué demonios iba a hacer.

Sin embargo, eso no fue por unas pocas horas más. ¿Hasta entonces? Bueno,
tenía un camión, y tenía un reproductor de CD, y al final del día, nació y se crió en
Texas. Iba a poner en un país clásico de CD, porque las canciones tenían que ser
sobre corazones rotos y sueños perdidos, e iba a conducir hasta Mount Bonnell, el
punto más alto de la ciudad. Iba a sentarse allí y mirar el río y sentirse como un
tonto por estar solo en un lugar tan romántico.

Y, maldita sea, él iba a pensar.

Determinado, agarró sus llaves y se dirigió a la puerta, sólo para encontrar a su


152

padre parado allí. Todavía no les había contado a su padre ni a Edie sobre el
embarazo o el hecho de que Jenna se había mudado o sobre su diferencia filosófica
Página

sobre el matrimonio. Y no quería tener esa conversación ahora.

El problema era que su padre rara vez desafiaba las escaleras hasta el
apartamento. Si lo hizo, probablemente fue de corazón a corazón. Y eso significaba
que probablemente había notado la ausencia de Jenna.

—Papá, yo...

—Guarda esto para mí —dijo su padre, empujando un paquete de cigarrillos en


la mano de Reece— Y si me ves con otro paquete, llámame. ¿Me oyes, hijo?

—Yo… —Echó un vistazo a la caja, y luego a su padre— Sí, por supuesto. Pero
¿por qué? —Había estado con su padre para dejarlo todo el tiempo que podía
recordar.

Algo brillante iluminó los ojos de su padre, pero cuando respondió, apenas
sonrió. —Es hora —dijo su padre— A veces, solo sabes cuándo es hora de cambiar.
Esta noche fue el concurso para el Sr. Enero. El primer evento del concurso de
calendario El hombre en el mes de Fix the Sixth.

Jenna sabía, probablemente el evento más importante de su carrera.

Y todo lo que quería hacer era irse a casa, meterse bajo las sábanas e irse a
dormir.

Durante días, había estado trabajando y luchando contra las náuseas matutinas.
Y ninguno de esos era tan difícil o tan desagradable como pasar un día sin Reece.

—¿Estoy siendo una idiota? —le preguntó a Brent por centésima vez. Estaba
haciendo un control previo de seguridad para el evento y acababa de hablar con el
portero y los nuevos gorilas que habían contratado. El evento había recibido tanta
atención y las entradas se habían agotado tan rápido que esperaban una audiencia
con exceso de capacidad. Dejaron entrar a la gente cuando se abrió el espacio, pero
si la gente se ponía bulliciosa en la calle, Brent necesitaba tener un plan en su lugar.
153

—No estás siendo una idiota —le aseguró— Pero ¿Por qué no hablamos de esto
mañana cuando ya pasamos el concurso? Quiero decir, tal vez sea una sugerencia
Página

loca, pero pensé que ya que ambos tenemos una lista de verificación de una milla
de largo...

—Lo sé. Tienes razón. Lo siento.

Su charla de ánimo pragmático la empujó a un ritmo de trabajo, y ella explotó a


través de una tonelada de detalles de último minuto. Había contratado a un
estudiante graduado del departamento de drama de la Universidad de Texas para
gestionar el concurso, porque Jenna quería estar en la audiencia para medir la
reacción y decidir si necesitaban algún cambio de diseño. Ahora Taylor acompañó a
Jenna a través de toda su preparación. Su largo cabello castaño estaba recogido en
una cola de caballo eficiente, y por lo que Jenna podía decir, Taylor no tenía
preocupaciones en absoluto sobre esta noche sin problemas.

—Tenemos esto —dijo Taylor— Créeme, va a ser increíble.

El área de preparación estaba en la barra trasera, que estaba cerrada para el


evento. Cada hombre caminaba por una alfombra roja que estaba siendo colocada
en ese momento, subía al escenario, se quitaba la camisa y luego decía algunas
palabras al público. Jenna anticipó que algunos de ellos se desnudarían con broche
de oro, mientras que otros estarían un poco más apagados. Pero ella había visto
todas sus fotos, y estaba segura de que ninguna sería una mierda.

Jenna consideró el maestro de ceremonias del evento como el mayor golpe.


Beverly Martin, que recientemente protagonizó una película independiente que
recibía muchas noticias. En realidad, se había acercado a Jenna, que temía tener
que hacer el concurso personalmente.

Cuando Jenna le preguntó a Beverly por qué quería el concierto y cómo lo había
sabido, Beverly había sido tímida. Y como Jenna no era una idiota, no presionó. Ella
solo dijo un silencioso agradecimiento a cualquier ángel guardián que estuviera
vigilándola, luego pasó a la siguiente tarea.

—¿Repasaras todo con Beverly? ¿Tenemos un teleprompter16?

—Está todo bien. Mente negativa —La voz de Taylor contenía la risa— Allí —
dijo, señalando— ¿No es esa la mujer con la que te reúnes para almorzar?

Jenna siguió la línea del dedo de Taylor y encontró a Brooke. Saludó con la
mano, luego señaló a la mesa trasera, donde Aly ya había preparado una gran
variedad de aperitivos.
154

—¿Hay noticias? —Jenna preguntó.

—¡Geniales! —Brooke sonrió— Los papeles con la red están todos firmados, y
Página

Spencer está a bordo. Y todo lo que tenía que hacer era vender mi alma.

—¿Qué?

Brooke agitó las palabras. —Ignorame. Solo estaba tratando de ser graciosa.

Jenna tenía la sensación de que no era exactamente exacta, pero no presionó. —


En cualquier caso, felicitaciones. Esto es un gran problema para ti, ¿verdad?

—Lo es —admitió Brooke— Y felicidades a ti también. Vamos a hacer que este


lugar se vea increíble.

—Ganar-ganar —dijo Jenna, luego se levantó— Sé que te prometí el almuerzo,


pero vamos a buscar a Tyree y decírselo.

—Suena bien. Y no puedo quedarme a almorzar de todos modos. Tengo un


millón de detalles para trabajar antes de comenzar. Pero estaré aquí esta noche
para el concurso. No puedo esperar.

16
Un dispositivo utilizado en televisión y cine para proyectar el guión de un orador fuera de la vista
de la audiencia.
Encontraron a Tyree en su oficina, luciendo tan acosados como Jenna se sentía.
Su teléfono sonó justo después de la presentación, y cuando vio que era su madre,
le hizo una señal a Tyree, quien le aseguró que respondería a todas las preguntas
de Brooke, y luego la vería salir.

—¿Mamá? ¿Todo bien?

—Por supuesto. Solo quería llamarte y desearte suerte en tu gran día.

—Gracias. —Intentó sonar entusiasta, pero salió un poco estrangulada. Fue un


gran día. Parecía mucho más pequeño sin Reece a su lado.

—Está bien —dijo su madre— Dime.

Jenna abrió la boca para decirle a su madre que todo estaba bien. Pero, en
cambio, se escuchó a sí misma preguntando: —Si Doug hubiese querido vivir
contigo, ¿lo hubieras hecho?

—Oh, creo que sí. Somos un buen partido, y no es como si fuéramos a formar
una familia.

—Entonces, si lo hubieras conocido cuando era más joven antes de que alguno
de los dos tuviera hijos, ¿Habrías insistido en casarte? ¿Y si él no quisiera?
155

—Jenna, cariño. ¿Qué está pasando?


Página

Eran las palabras mágicas que abrían la compuerta, y comenzó a decirle todo a
su madre, comenzando con el hecho de que ella y Reece estaban enamorados.

—Pero cariño, eso es maravilloso. Sabes que adoro a Reece. Siempre pensé que
ustedes dos serían una gran pareja.

—Él no quiere casarse.

—Con su padre como modelo, no estoy segura de culparlo.

—Pero yo… —Se interrumpió antes de mencionar al bebé. Eso merecía una
llamada más larga e íntima. Posiblemente incluso un viaje de fin de semana a
Florida para un anuncio y celebración en persona— Pero es importante para mí. Y
él lo descarta por completo.

—Parece que estás descontando su perspectiva, también.

—Lo sé pero...

—Mira, bebé. Sé que es difícil. Es especialmente difícil entender que el hecho de


que hayas encontrado a alguien perfecto no significa que todo lo que piensan,
sienten y hacen será perfecto. Las relaciones son sobre compromiso. Creo que
deberías sentarte y decidir qué es más importante para ti. Seguir tus lineas o tener
a Reece a tu lado.

—En otras palabras, estás diciendo que gana.

Su madre se rió. —¿Desde cuándo volviste a un niño de ocho años? No, no lo


estoy. Estoy diciendo que eres el único que puede decir. Y tal vez ya hayas tomado
esa decisión. Pero el hecho de que estamos teniendo esta conversación que me
hace pensar que estás en la valla. Así que disfruta de una agradable reunión contigo
mismo, y piensa en qué lado de la valla te vas a bajar.

—Te amo, mamá —dijo, porque a pesar de lo doloroso que podía ser oír, todo lo
que su madre decía era verdad. Especialmente cuando consideró que Reece la
estaba esperando en un lado de la valla, con los brazos extendidos para sostenerla
y mantenerla a salvo.

Tan pronto como terminó la llamada con su madre, Jenna llamó a Reece, pero él
no respondió. Jenna se dijo a sí misma que no era un mal presagio, pero cuando lo
intentó tres veces más durante el día y todavía no obtuvo nada, una sensación de
náusea comenzó a crecer en su estómago. ¿Había esperado demasiado? ¿Había
follado y perdido lo mejor que le había pasado?
156

—Tengo que irme —le susurró a Brent, quien la miró como si hubiera crecido
dos cabezas— Necesito encontrar a Reece.
Página

—En caso de que se te haya escapado, comenzaremos el concurso en quince


minutos.

Ella cambió su peso de un pie a otro, sintiéndose frenética. —Pero tengo que
decirle…

—Jenna —La voz de Brent era áspera y sin sentido.

Ella se congeló. —Lo estoy perdiendo, ¿verdad?

—Solo un poco. Ven aquí —Él la abrazó— Mira, sé que esto con Reece es difícil,
pero él todavía va a ser un imbécil más tarde esta noche o mañana en la mañana.
Encuéntralo entonces —continuó Brent, mientras Jenna soltaba una risita— En
este momento, tenemos un concurso a punto de comenzar, la prensa en la
audiencia y un equipo de video de las noticias locales, listos para armar lo que
esperamos que sea una historia increíble. Así que júntenlo, ¿está bien? Porque lo
necesitan para disfrutar este increíble evento que organizaste.

—Bien —dijo— Lo sé.


Pero por más que lo intentara, no podía concentrarse. Gracias a Dios que ella
había delegado. Todos tenían un trabajo clave excepto ella, ya que ella había
planeado simplemente mirar a la audiencia. Afortunadamente, ella le había pedido
a algunos otros que hicieran lo mismo, porque solo escuchaba la mitad de lo que
Beverly estaba diciendo en el escenario, y solo notó destellos del buff, hombres sin
camisa que desfilaron por la alfombra roja y luego cruzaron el escenario.

O bien, solo prestaba atención a medias hasta que escuchó a Beverly decir: —
Tenemos un concursante de última hora —Entonces Jenna comenzó a pararse,
porque ¿qué demonios? Pero Beverly siguió hablando, y Jenna tuvo que volver a
sentarse, porque tenía las rodillas demasiado débiles para sostenerla.

—Un hombre que inicialmente rechazó una invitación para competir en el


concurso, pero sé que todos ustedes estarán felices de que el haya cambiado de
opinión. Demos la bienvenida a Reece Walker.

La música comenzó y la multitud aplaudió cuando Reece caminó por la alfombra


roja, subió las escaleras hasta el escenario y se quitó la camisa para deleite de las
mujeres del público.

Reece sonrió y flexionó sus músculos, pero Jenna lo conocía lo suficiente como
para saber que solo estaba haciendo los movimientos. Lo que realmente estaba
157

haciendo era buscar en la multitud.


Página

Él la estaba buscando.

Ella quería saludar. Estar de pie. Hacer algo. Pero estaba demasiado entumecida.
No tenía idea de lo que él estaba haciendo allí, pero estaba sentada pegada a su
asiento, desesperada por averiguarlo.

—Así que supongo que esta es la parte donde digo algo —dijo Reece— Y
debería comenzar diciendo que no estoy aquí para ser un concursante. Por eso no
estoy en su boleta. Pero tengo algo que decirle a alguien, y esta fue la mejor manera
en que pude pensar. Y como soy un gerente aquí en The Fix, tengo un poco de
poder. Por lo tanto, no dejes que mi teatro te desvíe de nuestros asombrosos
concursantes.

Se aclaró la garganta y cambió su postura. Para la audiencia, probablemente se


veía genial y seguro. Pero Jenna podía ver los nervios.

—Estoy aquí esta noche para disculparme. Decirle a la mujer que amo que me
equivoqué. Que estaba tan ocupado permaneciendo atascado en mis caminos y
mirando el mundo a través de una lente aburrido, que olvidé cambiar y cambiar mi
perspectiva.
Él tomó aliento. —La cuestión es que el amor debe abrirnos, no cerrarnos. Dejo
que mis miedos lo borren. He estado tantas veces con la mujer equivocada que tuve
miedo de admitir que la que estaba en mis brazos era la correcta... Y estaba
mirando a otras personas y juzgando nuestra relación por ellos.

—No digo que sea fácil —continuó— Probablemente sea difícil a veces. Pero sé
que será una aventura. El amor siempre lo es, ¿Verdad? De todos modos, debería
haber escrito esto, porque me estoy perdiendo en mis palabras. No soy un orador,
y no me gusta especialmente estar en el escenario. Pero tenía que decir esto esta
noche, en este momento, porque no podía esperar más para decirle que la amo.
Jenna Montgomery, te amo. Te quiero. Más que eso, te necesito. Y aunque lo
arruiné, espero que me hagas el gran honor de aceptar ser mi esposa.

Ella no podía moverse. Su cuerpo estaba congelado en la silla, y las lágrimas


corrían por sus mejillas. Y cuando el foco la encontró, ¡Iba a matar a Taylor! Todo lo
que ella podía hacer era asentir como un idiota y con la boca silenciosa, Te amo.

A su alrededor, la multitud estalló en aplausos y Reece saltó del escenario, luego


corrió hacia ella. La tomó en sus brazos, acunándola mientras continuaba hacia la
parte trasera del bar, y todo el lugar estaba de pie a su alrededor, riendo y
aplaudiendo mientras Beverly, la bendijo, tomó el control de la multitud.
158

Él la llevó a través del bar y luego hacia el callejón donde finalmente la bajó y la
besó con fuerza, la sensación de él contra ella casi la hace derretirse otra vez.
Página

—No puedo vivir sin ti —dijo cuando salieron a tomar aire— Lo siento, fui un
idiota.

—No lo eras. Yo lo estaba siendo. No quiero forzarte a hacer algo que te haga
sentir incómodo. Te he estado llamando todo el día para decírtelo. Solo nos quiero
a los dos.

Él presionó su mano en su vientre. —Tres.

—Sí —dijo, poniendo su mano sobre la suya— Tres.

Se besaron de nuevo, largo y persistente. —Lo digo en serio —dijo, ahuecando


su rostro porque tenía que seguir tocándolo. Tenia que reclamar esa conexión—
Estoy bien si no me caso. Es lo que quiero, Reece. Solo a ti.

—Lo sé. Te creo. Pero también quieres una boda. Y quiero dártelo.

Se dejó caer sobre una rodilla y luego tendió una pequeña caja. —Ya pregunté
en el escenario, pero ahora te lo pregunto a ti. Jenna Montgomery, ¿te casarías
conmigo?
—¿Me compraste un anillo? —Era una pregunta tonta teniendo en cuenta que
ella había abierto la caja para revelar un deslumbrante solitario de diamantes.

—Fue de mi abuela. Si no te gusta…

—¿Estás bromeando? Es increíble. Me encanta. Y te amo.

La puerta del callejón se abrió de golpe, interrumpiendo un beso más. —Ustedes


dos son lo más popular en Twitter —dijo Brent, sonriendo de oreja a oreja— Y el
concurso del calendario sigue de cerca. Todas las líneas telefónicas están
relacionadas con las llamadas sobre cuándo será el próximo concurso.

—Eso es genial —dijo Jenna, sus dedos enlazados con los de Reece.

—Ah, y en caso de que te lo estés preguntando. Ya llegó la votación. Fue casi


unánime, por lo que el recuento fue fácil —Levantó la vista hacia Reece—
Felicitaciones, Sr. Enero. Al parecer, su voto por escrito barrió el concurso.

Los ojos de Reece se abrieron de par en par cuando Jenna y Brent se rieron.

—Esto es tu culpa —acusó Reece, apuntando con una mirada burlona a Jenna.

—Oh, bueno —dijo con ligereza— Supongo que puedes azotarme más tarde.
159

Brent se echó a reír, pero por la expresión en la cara de Reece, eso estaba en la
agenda.
Página

Jenna sonrió, positivamente mareada, luego extendió su dedo para poder


ponerse el anillo. —Y, por cierto, mi respuesta es sí.
Spencer Dean se apoyó en la barra de madera y bebió su bourbon mientras la
multitud enloquecía cuando el tipo llamado Reece profesaba su amor a una mujer
llamada Jenna.

Incluso él tuvo que admitir que fue un momento dulce, y eso fue cierto a pesar
de que no estaba de un humor particularmente dulce.

Sus ojos recorrieron la barra, seleccionando los detalles mientras mentalmente


rediseñaba el lugar, añadiendo rasgos, moviendo paredes, convirtiéndolo en una
obra maestra.

En el proceso, sus ojos la encontraron. No se había dado cuenta de que ella


estaría aquí esta noche, aunque supuso que debería haberlo hecho. Ella estaba
parada allí, hablando con la mujer de la larga cola de caballo que Spencer había
160

notado haciendo detrás del trabajo de escena durante el concurso.


Página

—Disculpe —dijo, llamando la atención de una camarera en una camiseta de


The Fix on Sixth— ¿Le dirías a esa mujer que me gustaría hablar con ella? La rubia,
no la morena.

—UM, seguro. —Frunció el ceño, y él se dio cuenta de que debía pensar que
estaba tratando de levantarla.

—Está bien. Voy a estar trabajando con ella.

—¡Oh, ya conoces a Brooke!

—La conozco bien —Cambió su postura, luego trabajó para mantener su voz
pareja— Brooke Hamlin es mi ex prometida —dijo.

Y las cosas estaban a punto de ponerse interesantes.

FIN
¡Espero que hayas disfrutado de Down On Me! ¡No te pierdas la
historia de Spencer y Brooke, Hold On Tight, libro 2 de la serie The man
of the month! Sigue leyendo para echarle un vistazo al capítulo uno.
Mirada sin precedentes en Hold On Tight!
161
Página
—Eso es todo. Esa es mi propuesta. —Brooke Hamlin se obligó a sí misma a no
limpiarse las sudorosas manos con la combinación de seda gris de su falda de
diseñador. En cambio, conjuró su sonrisa más ganadora y se recordó a sí misma
como respirar.

—Entiendo que solo quieres seis episodios para la primera temporada —


continuó— Pero realmente creo que el objetivo debería ser aumentar eso en la
segunda temporada. Probablemente a dieciocho episodios. Y, aunque mi título de
trabajo es The Business Plan, obviamente estoy dispuesto a cambiar.

Cállate, Brooke, se dijo a sí misma. Cállate antes de decir algo estúpido y sus ojos
se vuelvan vidriosos.

Los ojos en cuestión pertenecían a dos ejecutivos de la red, ambos con el tipo de
sonrisas plásticas de Hollywood que eran totalmente ilegibles. Y parecía
completamente fuera de lugar en Austin, Texas, una ciudad con un ambiente
relajado a pesar de su crecimiento reciente.
162

—Solo pensé que, dado que ese es el título de mi segmento mensual de


programa matutino, tenía más sentido —¿Por qué? ¿Por qué seguía hablando?—
Página

Es realmente muy popular —agregó, y se preguntó si se darían cuenta si se quitara


una de sus bombas Christian Louboutin y se pateara el culo.

Ella no solía ser propensa a los nervios o al chantaje, pero tampoco solía asistir a
reuniones que literalmente podían cambiar su vida. Dadas las circunstancias, tal
vez las palmas sudorosas eran un pequeño precio a pagar.

Al otro lado de la sala, uno de los ejecutivos, Molly, se llevó el teléfono a la oreja
y le recordó a Brooke que un tercer ejecutivo en Los Ángeles había visto y
escuchado todo el discurso durante una videollamada.

Un momento después, Molly bajó su teléfono e indicó al colega sentado a su


lado, un tipo larguirucho cuyo nombre Brooke había olvidado.

—Brooke, nos gustaría tener un poco de privacidad. ¿Si pudieras esperar aquí
por un minuto?

—Oh. Por supuesto.

Brooke los vio partir, esperando que fuera una buena señal. Luego se acercó a la
ventana y apoyó la frente en el cristal mientras miraba los cuatro pisos desde esta
suite en el histórico Driskill Hotel de Austin hasta el ajetreo y el bullicio del tráfico
de la tarde en Sixth Street.

Siempre había oído que The Driskill estaba embrujada, pero en este momento
no estaba de acuerdo. No estaba embrujado; fue mágico. Un lugar con el poder de
cambiar completamente su vida. O, más exactamente, para justificar sus elecciones.
Para finalmente demostrarles a su padre cirujano y a su madre oncóloga que
conocía su propia mente y que podía manejar su propia vida.

Había abandonado la escuela de medicina a mitad de su primer semestre


porque su sueño siempre había sido arreglar las propiedades, no las personas.
Mientras crecía, ella había gravitado más hacia el negocio de desarrollo de
propiedad de su abuelo y tío que hacía las prácticas médicas de sus padres. Una
realidad que le habían cancelado a un niño jugando con juguetes. Habían esperado
que ella tomara en serio la medicina y hubiera pagado por una educación de
primera.

No había sido bonito cuando ella les había arrojado todo a la cara. Las palabras
de su padre, no de ella. Pero ella no podía ser doctora cuando el interés
simplemente no estaba allí. No sería justo para ella. Y ciertamente no sería justo
para cualquier paciente que pasara por su oficina.
163

Ahora, cuatro años después de irse antes de su segundo semestre en


Southwestern Medical School, finalmente lanzó The Business Plan, una compañía
Página

de renovación comercial especializada en pequeñas empresas que está abierta al


público. Bares, restaurantes, B & Bs, y similares. Fue un montón de trabajo, pero
estaba en negro, si apenas, y su enfoque actual era conseguir más clientes. Lo que
significaba que tenía que estar allí, al frente y al centro, de modo que estuviera a la
vista de las personas que quisieran contratarla.

Con ese fin, ella había encontrado un segmento regular en uno de los shows
matutinos locales de Austin. En cada segmento, presentó a sus clientes recientes y
explicó a los televidentes cómo abordar varios proyectos de renovación de
propiedades, utilizando imágenes de video que filmaron durante la construcción.

No iba a ganarle un Emmy, pero la estación seguía invitándola a regresar, por lo


que sabía que las calificaciones debían ser decentes.

Pero si pudiera aterrizar este programa de televisión, entonces, finalmente,


estaría verdaderamente en el mapa. Ella obtendría prensa local, entrevistas, las
obras. Y la exposición seguramente le daría la influencia y los contactos para
abordar proyectos aún más desafiantes.

Y tal vez, tal vez, su padre dejaría de mirarla como si fuera un fracaso.
Tontamente, ella cruzó los dedos. Trató de cruzar los dedos de los pies, también,
pero sus zapatos espectaculares no lo permitieron, y se tambaleó hacia un lado
mientras trataba de poner rápidamente los dedos de las manos y los pies cuando la
puerta se abrió, y los dos ejecutivos regresaron, su brillantes sonrisas en su lugar,
pero tan genéricas que no podía decir si había buenas noticias detrás de ellas.

—Tome asiento, Brooke —dijo Molly, y esta vez, cuando sonrió, Brooke vio un
hoyuelo. Una sonrisa genuina. Su estómago se revolvió, y esperaba contra toda
esperanza que no estuviera leyendo la situación mal.

Brooke hizo lo que le dijeron y se sentó en el borde del sofá, con las manos
cruzadas sobre las rodillas para que no se inquietara.

—Como sabes —dijo el muchacho—.tenemos un calendario apretado.

Brooke asintió. Hacía menos de un mes que había visto el pequeño anuncio en el
periódico local. Se enteró de que The Design and Destination Channel estaba
aceptando propuestas para un programa de bienes raíces en Austin. Ella había
tenido menos de un día para cumplir con fecha límite, y ella había lanzado una
propuesta, incluyendo imágenes de video para demostrar que no se veía horrible
ante la cámara.
164

Había estado dispuesta a esperar, pero había tenido noticias tres días después.
Después de una extensa entrevista telefónica, recibió una invitación para esta
Página

reunión. Y la propuesta que acababa de presentar no era muy diferente de lo que


había sido en el papel. Presumiblemente, solo querían ver si era agradable.

—Seremos honestos —agregó Molly— Andy y yo pensamos que The Business


Plan es la mejor propuesta que tenemos sobre la mesa.

Andy. Ese era su nombre.

Entonces las palabras de Molly se registraron, y Brooke se obligó a sí misma a


no chillar. —Eso es genial de escuchar —Se las arregló para no mantener el tono de
su voz, pero por la sonrisa de Molly, Brooke supo que su emoción se notaba.

—Ya tenemos un equipo en la ciudad y listo para funcionar, y el plan es salir al


aire pronto con el programa que elijamos. Como saben, tenemos un espacio en
nuestro calendario que buscamos llenar con contenido original, por lo que esto
será difícil. Pero si todas las piezas se unen, debería funcionar.

—Lo que sea que necesite que haga —dijo Brooke— Estoy lista para saltar.

Molly y Andy intercambiaron miradas. —¿Y el bar que discutiste en la


propuesta? ¿La reparación The Fix? ¿Están listos para saltar, también?
—¿El bar? —Brooke tragó saliva, agradecida de no haberse quitado la ligera
chaqueta de seda, porque podía sentir sus axilas llenas de nervios— Tienes razón
de que sería perfecto. Pero pensé que estaba claro que era solo un ejemplo de una
posible ubicación. Enumeré varios en la propuesta, ya que nos centraremos en una
ubicación diferente en cada episodio.

Andy negó con la cabeza. —Todos los programas de renovación de propiedades


hacen eso. Queremos ir con un giro diferente. Todos los episodios se centraron en
la misma ubicación. En este caso, queremos centrarnos en la barra The Fix on Sixth
es perfecto para lo que tenemos en mente.

—Oh. Oh, eso es genial. —Brooke se aclaró la garganta mientras se levantaba y


regresaba a la ventana. Miró hacia la calle Sexta, su mirada moviéndose a través de
la calle y algunas cuadras hacia el este, para poder ver el bar en cuestión.

La amiga de Brooke, Amanda, agente de bienes raíces, le había dicho a Brooke


que The Fix necesitaba un poco de cirugía estética para prepararlo para un gran
esfuerzo de marketing, y que Brooke debería postularse para el puesto.

Como lo dijo Amanda, The Fix tenía hasta fin de año para aumentar los ingresos.
Si no podían cambiar el lugar y obtenerlo completamente en negro, entonces el bar
cerraría sus puertas, y Austin perdería un lugar querido. Un lugar con excelentes
165

bebidas, música en vivo y mucho color local.


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La gerencia estaba haciendo todo lo posible para mantener el listón próspero, y


eso incluyó el patrocinio de un concurso de calendario del Hombre del Mes. El bar
celebraría concursos en vivo cada dos semanas, y para el otoño, tendrían a sus
doce hombres calientes para poner en un calendario para vender al público. Si
funcionaba como se esperaba, el concurso atraería multitudes, y la gerencia del bar
quería hacer una renovación rápida y sucia para actualizar el aspecto del bar.

Brooke había pensado que un escenario lleno de chicos calientes llamaría la


atención de la red, por lo que ella había incluido The Fix y una descripción del
concurso de calendario en la propuesta. Aparentemente tenía razón, así que tuvo
que aplaudir sus instintos. Pero ella no había esperado que las cosas se movieran
tan rápido.

Porque aunque pensaba que el plan era brillante y que The Fix indudablemente
querría aparecer en un programa, en realidad no había lanzado la idea al bar.
Todavía.

Eso se suponía que sucedería esta noche en su primer encuentro con Jenna
Montgomery, la compañera que estaba a cargo del marketing. Pero seguramente
Jenna.
—¿Brooke?

Levantó la vista, y luego se dio cuenta de que había perdido todo un hilo de
conversación.

—Lo siento. Estaba mirando a The Fix. Estoy tan emocionado que me perdí en
mis pensamientos. —Tragó saliva, luego ofreció una gran sonrisa de Texas —¿Qué
dijiste?

—Queremos confirmar que la administración de The Fix está dispuesta a tener


un equipo de filmación allí durante toda la duración de su concurso de calendario.

—¡Oh! Sí, absolutamente —mintió mientras se secaba las palmas en la falda—


El bar está al cien por cien en todo —Aclaró su garganta, esperando que su nariz no
creciera— De hecho, tengo una reunión allí esta noche. Les diré las buenas noticias.

—Maravilloso. —La sonrisa de Molly se ensanchó.

—Entonces, um, ¿ahora qué? ¿Tiene un contrato que pueda reenviar a mi


abogado? —Seguramente la gente del bar estaría de acuerdo. En el peor de los
casos, Brooke se inclinaría con gracia.

—En realidad, hay otra cosa que debemos discutir primero.


166

—Oh —Su sonrisa comenzaba a sentirse un poco forzada. Ella quería salir de
Página

esa habitación para poder quitarse los zapatos y celebrar. Seguido de cerca por una
intensa sesión de enloquecimiento y unas oraciones fervientes para el dios de las
mujeres desesperadas.

—Queremos que se asocie con Spencer Dean.

Se le hizo un nudo en la garganta y su pulso se aceleró ante la mención del único


hombre que había amado. El hombre con quien ella había planeado casarse. Para
pasar su vida con…

El hombre que ahora la despreciaba.

—¿Spencer? —Se lamió los labios— Yo... no creo que ya esté trabajando en
televisión.

Durante cuatro de los últimos cinco años, Spencer y su compañero Brian


protagonizaron un programa para cambiar de casa. Ella había visto solo un
episodio. Dolía demasiado ver a Spencer en la pantalla. Esos ojos oscuros que una
vez había creído que la conocían tan bien. Esas manos fuertes y callosas que le
habían acariciado la piel. Su bigote y su barba le habían hecho cosquillas en la oreja
mientras susurraba cosas dulces, sexys y decadentes.
La había mantenido cerca y habían hecho tantos planes, tantas promesas. Y
luego todo se rompió.

Brian. Ella luchó contra un escalofrío de repulsión.

Él era la otra razón por la que no había visto el programa de Spencer. Dolió ver a
Spence. Pero ver a Brian la hizo encogerse en una bola inútil de dolor y odio a sí
misma.

Su espectáculo se había llamado Spencer's Place, porque se trataba tanto de su


personalidad como de la casa. El espectáculo había estado a punto de comenzar
cuando los planes de la boda habían explosionado, y se había prolongado durante
cuatro años antes de terminar con una finalidad repentina y sorprendente. Los
tabloides especulaban sobre los motivos, pero nadie parecía saberlo con certeza.

Tampoco lo hizo Brooke. Pero conocía a Spencer lo suficientemente bien como


para saber que si hubiera decidido que era hora de alejarse de la televisión, nada lo
haría retroceder. Por lo menos de ella.

—Es cierto que se fue de Spencer's Place —reconoció Andy, con un toque de
voz— Pero al hacerlo, él violó su contrato. Spencer Dean todavía nos debe una
temporada de un programa de televisión. Y creemos que este es el vehículo
167

perfecto.

—Oh, no sé. Estaba imaginando esto como una exposición individual. —Se dio
Página

cuenta de que estaba sosteniendo el cuello de su chaqueta cerrada y se obligó a


relajarse.

—Brooke, cariño. —La voz de Molly goteaba con jarabe— Eres hermosa, eres
encantadora. Tienes el aplomo y la buena apariencia. Lo que no eres es un bien
probado. Spencer Dean es… ¿Tienes alguna idea de lo popular que fue durante el
espectáculo?

Ella lo hizo, por supuesto. Pero aún no podía imaginar que quisieran ponerla en
un programa con Spencer. Puede que no sepan los detalles de su ruptura, pero
deben saber que no fue bonita.

Pero entonces la verdad real la golpeó. No fue su propuesta lo que los intrigó. Ni
siquiera fueron las renovaciones o los hombres sexys en The Fix. No del todo, de
todos modos. Lo que los productores querían era drama. Y tan pronto como vieron
su nombre en una propuesta, vieron una manera de fabricar el caos. Esto era
reality TV, después de todo. E incluso para un programa de renovación de
propiedades, la red iba a querer fuegos artificiales.
Lanzó una mirada dura a Molly y Andy. —De verdad —dijo ella con firmeza—
Eso no es todo lo que tenía en mente.

—Déjame ser más claro. —El jarabe en la voz de Molly se había convertido en
acero— La red te quiere a ti y a Spencer. Sin Spencer Dean, no hay espectáculo.
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Página
Sinopsis:
Un cuerpo duro. Un pasado peligroso.
Conoce al Sr. Febrero.
Spencer Dean, ex estrella de reality y experto en
remodelación, no confía en las mujeres. No después de
que su prometida, Brooke, lo dejó en el altar hace cinco
años, rompiéndole el corazón y endureciéndole el alma.
Ahora, Brooke está cerca de un acuerdo para su propio
show que se lanzará con la remodelación de un popular
169

bar de Austin. ¿El problema? La red insiste en que


Spencerr intervenga como su compañero.
Página

Ha tratado de olvidarla, pero no puede negar que


todavía la quiere. Más que eso, él quiere castigarla. Y
entonces él está de acuerdo, pero solo en términos que
son provocativos, exigentes y tremendamente sensuales.
Es la configuración perfecta para extraer venganza.
Pero no espera enamorarse de Brooke una vez más...
La venganza nunca se veía tan caliente.
¿QUIÉN ES TU HOMBRE DEL MES?
Cuando un grupo de amigos decididos y feroces se da cuenta de que su lugar favorito
está en peligro de cerrar, se toman el asunto en sus propias manos para recuperar a
los clientes perdidos en un bar de la competencia. Combaten el fuego con un calor
propio, se doblan con los hombros anchos, los abdominales perfectos y los cofres
desnudos de decenas de tipos locales y calientes a los que engatusan, empujan y
presionan para que hagan una prueba para el calendario del Hombre del Mes.

Pero no es solo el destino del bar lo que está en juego. Porque a medida que las cosas
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se calientan, cada uno de los hombres se encuentra con su pareja en esta sexy,
coqueta e irresistible serie romántica de doce novelas que publica cada dos semanas
del exitoso autor J. Kenner del New York Times.
Página

“Con cada novela presentando un romance favorito, la bella y la bestia,


multimillonarios malos, amigos con amantes, romance de segunda oportunidad, bebé
secreto, y más- la serie [El hombre del mes] golpea el corazón y el alma del romance”.
La exitosa autora del New York Times, Carly Phillips