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J.
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Kenner.
NEED YOU NOW
Sinopsis:
Sonrisa encantadora. Habilidades malvadas
Conoce al Sr. Marzo.

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Con su cabello alborotado, su sonrisa engreída y sus sorprendentes
abdominales escondidos debajo de una conservadora camisa abotonada, el
camarero Cameron Reed no es ajeno a la atención de las mujeres.

Él tiene citas, pero nunca se pone serio, afirmando que está demasiado
concentrado en sus estudios. Pero no es realmente la escuela lo que lo
preocupa; sino, las fantasías sensuales con la hermana de su mejor amigo.

Mina Silver podría estar absolutamente fuera de los límites debido a su


padre y hermano sobreprotectores, pero eso no impide que Cam imagine la
sensación de ella en sus brazos, el roce de sus labios sobre su piel suave, o las
chispas que volarían entre sí alguna vez la metiera en la cama.

Pero para Cam, los lazos de la familia y la amistad son sacrosantos, y no


hay manera de que viole alguna vez la confianza de su amigo. O ¿lo haría?

Porque con amor en la línea, tal vez es hora de que Cam rompa algunas
reglas.

Tomando un riesgo nunca se sintió tan bien.


CAPÍTULO UNO
—Tú, mi amigo, tienes unas grandes y brillantes pelotas.
Cameron Reed tomó un trago largo y satisfecho de cerveza mientras miraba el
dedo apuntando directamente a su rostro. Estaba sentado en un banco superior
cerca de la ventana delantera de The Fix on Sixth, un popular bar de Austin donde
trabajó como barman cuando no estaba en la universidad o, como hoy, disfrutando
de un día libre.
El dedo en cuestión pertenecía a Nolan Wood, una celebridad de la radio local y
cliente habitual en The Fix.
Darryl Silver estaba sentado en la única silla desocupada. El mejor amigo de
Cam desde antes de la pubertad, Darryl acababa de llegar a la ciudad después de
graduarse en la facultad de derecho. —¿Alguien va a decirme por qué estamos

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alabando los huevos de mi amigo? —Preguntó Darryl.

—Duh —dijo Cam arrastrando su silla hacia atrás y ahuecando su paquete—


Porque son dignos de algunos elogios serios, ¿No lo sabías?
Darryl resopló, luego se volvió para mirar a Nolan. —¿Qué tal si me lo dices? El
ego de nuestro chico se interpone en mi camino de edificación.
—Ahí va otra vez, hablando como un abogado bebé —bromeó Cam mientras
Darryl le mostraba el dedo.
Nolan ignoró las burlas, su atención en Darryl. —Porque a pesar de que Cam no
ganó el concurso para el Sr. Febrero, él y sus huevos definitivamente hicieron un
gran revuelo.
Cam agarró a un Loaded Hush Puppy de una canasta de plástico forrada de
papel y se lo metió en la boca. Podría ser el día libre de Cam, pero The Fix era un
hogar tanto como su habitación cerca del campus o la pequeña casa del sur de
Austin donde él y su hermana habían crecido, y él había venido a pasar el rato,
almorzar y disfrutar de la vida en frente del bar.

Unas pocas mesas más, Tiffany, una de las camareras llamó su atención.
Levantó su cerveza para señalar a otra, y ella asintió con la cabeza mientras le
entregaba bebidas y hamburguesas. A pesar de que las multitudes eran las más
grandes por la noche, The Fix tenía una clientela estable a la hora del almuerzo.
Cam se inclinó hacia atrás otra vez, imitando la postura relajada de Nolan. —
Sabes —dijo— no creo que haya causado un gran revuelo. Más como una
declaración.
—¡Ja! —Nolan prácticamente ladró la palabra— Esa es la verdad. Alivio
cómico —dijo, sacudiendo la cabeza como si reviviera un recuerdo feliz—
Quiero decir, tienes que amarlo.

—Tal vez sí —dijo Darryl, dejando su ron y Coca-Cola— Pero no sé de qué


demonios estás hablando. ¿Alivio cómico? ¿Sr. Febrero? Qué hace... Oh,
espera —Se volvió hacia Cameron— Esto tiene algo que ver con ese concurso
de Calendario de Chicos, ¿No? Mina me contó un poco sobre eso.
Ante la mención de la hermana gemela de Darryl, Cam sintió el
apretamiento familiar en sus entrañas, así como en partes más al sur. Había
estado enamorado de Mina Silver la mitad de su vida, y la conocía más que eso.
Ella era la hermana gemela de su mejor amigo, después de todo, así que había
sido una presencia constante. La chica que molestó, la plaga que espantaron.
O lo había sido, hasta que Cam había comenzado a notar su dulce sonrisa,
su extraño sentido del humor. Hasta que se dio cuenta de que la mitad de las
veces cuando fue a la casa de Darryl durante el receso de verano, su motivo no
era tanto jugar videojuegos con su amigo, sino más bien darle un vistazo a

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Mina.
Y luego, un día, la había visto en el centro comercial besándose con Tony
Renfroe, un mariscal de campo de la escuela secundaria cuya imagen estaba
en todo el periódico local.

Fue entonces cuando el monstruo se agitó dentro de Cameron. Una bestia


salvaje y ansiosa que había querido atacar y golpear a Tony directamente
desde su pedestal, y fuera de los brazos de Mina.
Excepto que no había cedido ante ese monstruo. No entonces. Después
tampoco.
Y Mina había salido con Tony. Entonces Alex. Entonces Roger. Y Dios solo
sabía quién más.
Sin embargo, Cam. Y a lo largo de los años su enamoramiento se había
intensificado, escalando los cálidos y pegajosos pensamientos que había tenido
cuando era adolescente a la alineación actual de sueños a todo color con
calificación X que lo despertaba entre sus sábanas con una erección dolorosa
que ni siquiera una ducha fría podría apagar.

—Sí —dijo Nolan, en respuesta a la pregunta de Darryl— La competencia


del Sr. Febrero fue este miércoles pasado. Tengo que decir que The Fix solo ha
tenido dos concursos hasta ahora, pero ya estoy escuchando mucho sobre eso
en la ciudad. Creo que realmente tienen algo aquí.
Darryl abrió la boca, aparentemente para señalar que aún no estaba
completamente actualizado, pero Cam saltó primero, explicando sobre el
concurso y los otros cambios que se estaban implementando en The Fix, todos
diseñados para subir los ingresos del bar.

Como cantinero, Cam solo conocía los puntos culminantes que Tyree, el dueño
del bar, le había contado. La conclusión es que The Fix se había encontrado con
algunos problemas financieros, principalmente debido a las barras de la cadena
corporativa que era la competencia desde que se habían mudado a la ciudad,
ofreciendo bebidas con descuento y camareras vestidas con poca ropa.
¿La línea de fondo? Si los ingresos del bar no aumentan significativamente para
el final del año, entonces The Fix tendría que cerrar sus puertas.
Esa situación se le había explicado a Cam y a los demás empleados en una
reunión de personal, junto con el hecho de que Tyree se había asociado con Reece
Walker, Brent Sinclair y Jenna Montgomery para que sucediera.
Reece, el gerente del bar, había sido el jefe inmediato de Cam desde que firmó.
Un ex policía, Brent estaba a cargo de toda la seguridad. Jenna no había sido
empleada antes de incorporarse, pero tenía experiencia en marketing y había

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implementado una gran cantidad de cambios y promociones diseñados para
aumentar los ingresos, la base de clientes y la reputación general del bar en la
ciudad.

Desde la perspectiva de Cam, el mayor golpe para el bar fue el hecho de que
era el punto de partida de The Business Plan, un reality show de remodelación que
se centraba únicamente en ampliar The Fix on Sixth. Cam no solo creía que era una
forma fantástica y brillante de obtener publicidad gratuita, sino que la existencia
misma del programa significaba que Mina, que había engatusado a Brooke para ser
pasante en el programa, estaba en el bar casi todos los días, su brillante sonrisa y
pantalones vaqueros lo suficientemente ajustados justo frente a sus ojos.
El programa aún no se había emitido: estaba acumulando episodios antes de
que se lanzará el primer episodio de seis. Pero una de las razones por las que los
productores habían estado interesados en The Fix fue la oportunidad de incluir el
concurso de calendario como una especie de telón de fondo para el proyecto de
renovación en curso. Y, francamente, el concurso había estado pasando como
gangbusters1 con los habituales.
No solo varios de los clientes masculinos se inscribieron para competir, sino que
los gurús locales de la aptitud, los actores y las modelos también se subían al carro.
Y para los primeros dos concursos, las mujeres habían venido en masa para llenar
las mesas, beber y animar a los concursantes.
De hecho, el concurso fue tan popular que hubo una fila alrededor de la cuadra,
y

1 Un oficial de policía u otra persona que participe en la desarticulación de bandas criminales.


Cam nunca había trabajado tan duro en su trabajo como cuando había
estado detrás del bar los dos miércoles. Honestamente, estuvo tentado de
tomar la decisión de participar simplemente pop el hecho de que lo alejaría de la
barra durante una hora en las horas más fuertes.

—¿Realmente hiciste eso? —El impacto en la voz de Darryl fue genuino.


Caminar sin camisa a través de un escenario podría estar en el repertorio de
Darryl, pero hasta el miércoles pasado, Cam nunca pensó que era suyo. —¿Tú?
—Repitió Darryl. Se aclaró la garganta, luego continuó en voz baja y resonante.
—Cameron Reed. Bibliotecario de modales de día. Estrella porno de Internet
por la noche.
—¿Estrella porno? —Repitió Cam, asintiendo sabiamente— Sabes, creo
que son mis bolas brillantes las que atraen a los espectadores.
Nolan se rió tan fuerte que estuvo a punto de arrojar cerveza sobre todos
ellos. —¿Bibliotecario?
Fue el turno de Darryl de reír. —Oh, eso no es parte de la broma. Bueno, tal

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vez la parte apacible.

Cam rodó sus ojos. —Libros y manuscritos raros —le explicó a Nolan— Y
Darryl ama darme mierda sobre eso.
Como la mayoría de sus amigos, Darryl había supuesto que Cam tomaría el
LSAT2 y seguiría a Darryl a la tierra de objeciones y declaraciones. Pero, en
cambio, Cam y su brillante y nuevo título en historia habían tomado el GRE 3,
luego se postuló para la escuela de postgrado, trabajando para lograr un doble
máster en historia y ciencias de la biblioteca. Tal vez no tan sexy como el
trabajo de prueba, pero le encantaron los detalles, sin mencionar el olor del
pasado, todo el cuero y el polvo y el papel. Terminaría a fines del verano y ya
había sido aceptado para un doctorado con un programa de una beca muy
dulce.

—No te imagino en un concurso de tipos de calendario.

Cam miró a su amigo. —Lo siento, ¿Qué?

—Me refiero a la parte de caminar por el escenario. Tú, puedo imaginarte,


—continuó Darryl, obviamente sin darse cuenta de que Cam había perdido el
hilo de la conversación— Porque ambos sabemos que estás caliente.
Se giró para enfrentar a Nolan. —Cam es mi mejor amigo, y tenemos una
política de no intervención estricta desde que le dije que soy tipo de igualdad de
oportunidades, pero eso no significa que no se me permite comentar sobre la
calidad de la mercancía. Quiero decir, ¿Esos hombros anchos? ¿Y sus

2 Prueba de Admisión a la Escuela de Leyes.


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Examen de Graduados
abdominales ridículamente apretados? ¿Por no mencionar ese culo? ¿Estoy en lo
cierto?

—No puedo discutir —dijo Nolan— Y lo digo con un historial heterosexual de


de toda la vida y un fuerte control de mi tarjeta de hombre.
—Exactamente. —Se volvió hacia Cam, que estaba sacudiendo la cabeza hacia
el techo como pidiendo ayuda a los dioses— No hay duda de que estas bien hecho.
Dios sabe que las clientes femeninas te golpean lo suficiente, tratando de llamar tu
atención. Pero los dos sabemos que no tienes la personalidad para ser el señor del
desfile. Entonces, ¿Qué exactamente te hizo hablar de esas bolas brillantes de las
que hemos estado hablando?
—¿Honestamente? —Dijo Cam— Esa sería tu hermana. Ella seguía dándome
tanto dolor de cabeza por no haber entrado antes, y todos en el bar me preguntaban
por qué no me había arrancado la camisa y cruzado por el escenario.
Darryl resopló. —Sí, Mina puede ser una fuerza de la naturaleza cuando se lo
propone. Maldita sea, puede ser difícil de resistir.

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Él tenía razón.

Cuando Mina sugirió por primera vez que Cam entrara, se permitió creer que
ella lo estaba imaginando de la manera que él pensaba de ella: sin camisa,
sudoroso y enredado en las sábanas. O, al menos, la forma en que Darryl describía
a Cam, el tipo de hombre que las mujeres inmovilizaban en sus paredes.
Pero eso no era, y Cam lo sabía. Mina lo vio como un amigo, y todo lo que
había estado haciendo era tirar de la cadena de un amigo. Indicándole que salga y
se vuelva un poco salvaje. Pero, lamentablemente, no con ella.
Una vez que se dio cuenta de que no había nada personal en lo que a Mina se
refería, la idea de pavonearse sin camisa en el escenario en realidad parecía
desalentadora. Pero no podía retroceder sin que todos en The Fix lo etiquetarán
como un maldito cobarde.

Así que se había salido de lo cobarde... y fingió ser un asno inteligente.


—Camino por la alfombra roja con la mayor suavidad posible —explicó Nolan—
y luego, cuando se subió al escenario, se quitó la camisa. Y allí estaba, deletreado
en lo que parecía un lápiz labial rojo en todo su pecho.
—Alivio cómico —dijo Darryl, luego se echó hacia atrás y juntó las manos en un
largo y lento aplauso— Jodidamente brillante.
—Oye —dijo Cam, más que dispuesto a absorber los elogios en lugar de
confesar que sus bolas se habían encogido, y no brillaban— A veces tienes que ir a
por la risa.
—Como he estado diciendo, bolas grandes y brillantes. —Nolan se pasó
una mano por el pelo— Y te necesito a ti y a tus bolas para que vengan a mi
show. Ese es el tipo de cosas que puedo convertir en oro en la radio.
Especialmente porque también podemos enviar el programa en vivo en las
redes sociales. Mis fanáticos se volverán locos.

—Diablos no —Un número significativo de Austin se sintonizaban en el


programa de radio matinal de Nolan Wood, Mornings With Wood, y Cam no
estaba dispuesto a compartir su momento de locura alimentada por la lujuria
con todos y cada uno de ellos.
—¿Dónde está Mina, de todos modos? —Preguntó Cam, tanto para
cambiar el tema como porque quería saber dónde estaba— Pensé que debía
estar usando la segunda cámara hoy mientras Brooke y Spencer trabajan en la
barra de desbordamiento.
Asintió con la cabeza hacia el otro extremo de la habitación, más allá del
laberinto de mesas, sillas y clientes, hasta donde Brooke Hamlin y Spencer
Dean, los dos presentadores de The Business Plan en la cámara, hicieron

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ajustes en la ubicación de un bar independiente. Habían terminado de construir
la noche anterior. Uno de los dos camarógrafos de la serie se movió cerca,
filmando. El segundo se fue hoy, después de haber volado de vuelta a Los
Ángeles para atender una emergencia familiar.
Como pasante del programa, Mina iba a usar esa segunda cámara. Excepto
que ella no estaba allí. Y teniendo en cuenta lo mucho que Mina había querido
esta pasantía y lo duro que había estado trabajando, Cam no podía tragarse el
nudo de preocupación que se había asentado en la base de su garganta. Y
cuando vio la forma en que Spencer acariciaba casualmente la parte posterior
del cuello de Brooke en un gesto de afecto y posesión, Cam anhelaba ver a
Mina aún más, a pesar de que no tenía ningún derecho a tocarla de la misma
manera.

—¿Darryl? —Presionó— ¿Sabes dónde está?


Su amigo solo se encogió de hombros. —Tengo suerte si ella recuerda
enviarme una tarjeta de Navidad. Puede que seamos gemelos, pero la última
vez que estuvimos atados por la cadera fue, déjame pensar, nunca.
Pero Cam no estaba escuchando más. En lugar de eso, estaba mirando por
la ventana cuando el sol de fines de mayo iluminaba a los peatones que se
apresuraban por la calle, la mayoría de ellos probablemente regresaban al
trabajo después del almuerzo. Y allí, destacando como una diosa entre los
campesinos, estaba Mina.
Su piel cremosa parecía brillar a la luz del sol, dándole una cualidad
sobrenatural. Llevaba el cabello oscuro corto, con un corte de hada que
resaltaba esos pómulos increíbles, y con sus ojos verdes y sus largas
extremidades, le recordaba a una joven Audrey Hepburn 3. Mientras crecía, la
película favorita de su abuela era Sabrina, y todavía la veía una y otra vez, solo que
ahora se imaginaba a sí mismo en el papel de Bogart, ganándose a la mujer que, al
principio, apenas sabía que existía.

Ella caminó rápidamente, sus ojos brillantes y una sonrisa tirando de la esquina
de su boca. Parecía vibrante, feliz, y Cam se preguntó qué era lo que le había
llenado la mañana de tanta alegría. Egoístamente, deseó que fuera él. Incluso más
egoístamente, esperaba que no se tratara de otro tipo.
Por un segundo, temió que se fuera de The Fix, pero luego tiró de la puerta y
prácticamente rebotó sobre el umbral. Ella hizo una pausa, mirando a su alrededor,
y su corazón dio un vuelco cuando lo miró a los ojos y amplió su sonrisa. Pero su
mirada pronto viajó, y ella chilló en voz alta al encontrar a su hermano.
—¡Estás aquí! ¿Por qué no me mandaste un mensaje de texto? —Corrió a
través del bar y envolvió a su hermano en un abrazo, luego tiró de una silla vacía y
se metió entre Darryl y Cam.

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—Porque entonces no sería una sorpresa, boba.

—¿UM Hola? Papá y yo sabíamos que vienes desde, oh, el comienzo del último
semestre. No es realmente una gran sorpresa.
Darryl señaló hacia la puerta y luego hacia ella. —Y, sin embargo, puedo
presentar el Anexo A, que me gusta llamar, Una niña: Sorprendida.
Mina negó con la cabeza, fingiendo exasperación. —Quién decidió que debería
ir a la escuela de leyes tiene mucho por lo que responder.

—Ese soy yo —dijo Darryl.

Ella sonrió dulcemente. —Lo sé. Cuídate de mi ira inesperada.


Antes de que Darryl pudiera continuar la broma es decir, francamente, haciendo
que Cam se mareara un poco, se movió en su silla para incluir a Cam y Nolan en la
conversación. —De acuerdo, rápido, rápido, porque necesito llegar allí y ayudar a
Brooke y Spencer. Pero dime de qué están hablando. Quiero decir, en este
momento la testosterona es tan gruesa que prácticamente puedo inhalarla.
—¿Muy curiosa? —Dijo Darryl— Primero cuéntanos qué te tiene flotando en las
nubes.

—¿Tengo un letrero?

—Te ves como si hubieras ganado la lotería —dijo Cam.

3 Fue una actriz, modelo, bailarina y activista belga de la época dorada de Hollywood, considerada por el

American Film Institute como la tercera mayor leyenda femenina del cine estadounidense
—Lo hice —Ella se rió, luego se abrazó a sí misma— ¿Conoces ese
estudio de producción en el sur de Austin? ¿El que produce la serie web de
Griffin? —Preguntó, refiriéndose a otro miembro de The Fix, que había escrito y
producido un podcast popular que se había convertido en una exitosa serie web.

—Claro —dijeron Darryl y Cam al unísono.


—Bueno, están inmersos en los detalles: Beverly Martin protagonizó su
primera película y está ganando todo tipo de premios.
—Lo sabemos —dijo Cam— Esa es la razón por la cual Jenna se volvió
loca cuando Beverly le ofreció hacer el concurso de calendario. Es un golpe
tremendo tener una estrella de cine real en el escenario.
—Lo sé —continuó Mina— Y harán más películas y televisión. Y adivine
quién será su nuevo asistente del vicepresidente a cargo del desarrollo.

—¿En serio? —Darryl tiró de su hermana en un abrazo— Eso es fabuloso.


—¿Yo se, verdad? Y la compañía es lo suficientemente pequeña, voy a

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tener mucha responsabilidad.
—¿Eso significa que ya no estás pensando en mudarte a Los Ángeles? —
Preguntó Darryl.
—¿Estás bromeando? Hollywood es la cereza del helado, y voy a hacer un
gran revuelo cuando llegue allí. Especialmente ahora que iré con un currículum
real. No solo proyectos escolares y algunas pasantías. Quiero decir, este trabajo
es el trampolín perfecto. Un par de años en mi curriculum, ¡Y tomaré Hollywood
por asalto!

—Felicidades —dijo Cam, con suficiente entusiasmo genuino que no lo


pensó dos veces antes de abrazarla también. Al menos no hasta que sus
brazos la rodearon, y sus pequeños pechos se presionaron contra su pecho.
Sintió que el choque de conexión rebotaba a través de él, y se apartó un poco
demasiado rápido, aterrorizado de que toda esa energía estuviera a punto de
unirse en su polla, y darle la clase de fuerza que sus vaqueros, realmente no
podían ocultar.
Mina, gracias a Dios, todavía estaba demasiado aturdida como para darse
cuenta de su torpeza. —Lo sé, es increíble. Empiezo en un par de semanas.
—¿Por qué no de inmediato? —Preguntó Darryl, y Mina suspiró, como si
hubiera hecho una pregunta totalmente tonta.
—Porque, ¿Hola? Quiero un descanso. Y porque estoy escribiendo un
artículo sobre técnicas de iluminación con mi asesor para una de las revistas de
cinematografía, y todavía tenemos algunos ajustes. Pero eso está fuera de mi
trabajo de curso. —Se inclinó hacia atrás, pareciendo presumida—
Oficialmente, terminé la escuela y tengo mi maestría en cine y producción de
medios para probarlo.

Suspiró feliz mientras los chicos la aplaudían. —Entonces, ¿Qué pasa con
ustedes? ¿Sentados aquí en la esquina compartiendo secretos?
—Es más como contar historias —dijo Darryl— Y alabando los testículos de
Cameron.
—Maldición, Darryl… —Cam comenzó cuando sintió que su rostro comenzaba a
arder. Mierda.
—Bueno, creo que deben ser realmente asombrosos —dijo Mina, con un guiño
a Cam que hizo que las partes en cuestión se tensaran agradablemente. —¿Es la
típica charla de chicos? Porque si es así, no quiero volver a oír ni una palabra sobre
mí discutiendo correctores y exfoliantes con mis amigas.

—Estoy tratando de convencerlo de venir a Mornings With Wood para hablar


sobre su truco el miércoles pasado durante el concurso.

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—Brillante —dijo Mina— Porque, personalmente, estoy segura de que hay más
en la historia.

—¿Cuál es la historia? —Preguntó Darryl.


—Me dijo que solo quería hacer algo diferente —dijo Mina— Pero creo que hay
una mujer involucrada —Se inclinó, su mano descansando sobre su muslo mientras
lo golpeaba con el hombro— ¿Tengo razón?

—Ni siquiera cerca —mintió, sorprendido de que su voz sonara normal a pesar
del hecho de que todo su cuerpo se sentía más caliente que el sol y cada célula
vibraba salvajemente.
—No lo creo. —Se inclinó hacia atrás, levantando su mano para que pudiera
indicarle a Tiffany que le trajera agua. Cam respiró hondo, agradecido por el indulto,
pero frustrado por el contacto roto— Creo que todo se trataba de psicología inversa.

Cam sabía que lo lamentaría, pero no pudo evitar preguntarle a qué se refería.
—Ya sabes —dijo ella— Vas a escribir algo divertido en tus abdominales para
que las mujeres de la audiencia te vean dos veces. Primero, reír, y luego decir,
guau, las palabras pueden ser divertidas, pero esos abdominales son realmente
asombrosos. Quiero decir, ¿Verdad?

Se inclinó hacia él otra vez, y esta vez Cam se levantó de su silla cuando ella
abrió dos botones de su camisa y luego deslizó su mano dentro. Su palma cálida
presionó contra su piel demasiado caliente, y el corazón de Cam comenzó a latir tan
fuerte que estaba seguro de que ella le preguntaría si estaba teniendo un ataque al
corazón.
—Honestamente, lo único gracioso de tu actuación fue que pienses que
este pecho podría ser un alivio cómico —Le guiñó un ojo— Pero supuse que
estabas siendo irónico.

Por un segundo sus ojos se encontraron, y su mano se detuvo sobre su


corazón. Sus labios se separaron, y había algo familiar en sus ojos, algo
caliente y necesitado que lo llamaba, reflejando su propio anhelo violento.
Luego se rió levemente y retiró la mano, y el momento se desvaneció,
desapareciendo como semillas de diente de león pérdidas en una tormenta de
viento, y Cam se quedó pensando si se lo había imaginado.
Probablemente sea así, especialmente porque Mina estaba robando un
Hush Puppy y estaba riéndose con Darryl y Nolan, y no mostraba
absolutamente ningún indicio de que sintiera algo real cuando acariciaba su piel.

Para Cam, sin embargo, su toque había sido más real.

—Estoy en lo cierto, ¿No? —Continuó después de que se había tragado el

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Hush Puppy— Los abdominales de Cam deberían haber tomado la corona —Se
volvió hacia Cam, y todos los rastros del primer momento se borraron por
completo— Quiero decir, solo perdiste contra ese tipo porque es un tipo súper
estrella de reality shows.
Mientras hablaba, sonrió maliciosamente y colocó un pulgar sobre su
hombro para indicar a Spencer, el recientemente ungido señor Febrero, que se
acercaba a su mesa con Brooke a su lado.
—Um, ¿Perdón? —Dijo Brooke— Cam no se queda atrás, pero estoy aquí
para responder por los abdominales de Spencer. —Ella movió las cejas— Y el
resto de él, para el caso.

—Ni siquiera quiero saber —dijo Nolan, riendo.

—¿Y por qué discutimos sobre los abdominales de mi chico? —Le preguntó
Brooke a Mina— Especialmente porque estoy bastante segura de que se
supone que debes estar silenciosamente sirviendo detrás de la cámara.
—¿Sirviendo? —Intervino Darryl— Mi hermanita nunca ha estado sumisa
un día en su vida. Ella ni siquiera limpiaría su habitación cuando lo piden.
—¿Hermanita? —Ella se apartó de la mesa— Soy quince minutos más
joven que tú.

—Eso es lo que dije. Camarón.

Mina hizo una mueca, y todos rieron. Todos, excepto Cam, cuyo cuerpo aún
vibraba por el contacto.
—Vamos —dijo Spencer— Vamos a anclar la nueva barra en el piso y la pared.
¿Puedes trabajar con la segunda cámara?

—Diablos, sí —dijo Mina, luego les dio una pequeña despedida a los
muchachos mientras seguía a Brooke y Spencer.
—Oye, Meanie —llamó Darryl, usando el apodo que Cam sabía que odiaba—
Traeré a Zachary conmigo a mi fiesta sorpresa.

—Idiota. ¿No puedes pretender estar sorprendido? ¿Y quién es Zachary?


—Se graduó conmigo, y está haciendo un año con el Quinto año, también,
antes de mudarse a una gran empresa en Los Ángeles. Me dijo que su tío es un pez
gordo en uno de los estudios, y que va a hacer la ley de entretenimiento. Él es un
gran tipo. Creo que te gustará.

Darryl había aceptado recientemente un puesto de prestigio como empleado, lo


que básicamente significaba que sería un abogado de información del juez federal
durante un año. Dónde iría después de eso, Cam sabía que no había decidido. Pero

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aparentemente, su amigo Zach tenía todo el camino de su carrera dibujado.
—¿Sí? Bueno, sigues siendo un idiota. El hecho de que tenga acceso a la
industria no significa que me voy a poner un velo blanco y los grilletes del
matrimonio.
Darryl levantó sus manos en un gesto defensivo. —No de emparejamiento, lo
juro. Pero las mejores relaciones tienen un vínculo comercial en el núcleo. Eso es lo
que papá siempre dice.
—Como si fuera a recibir consejos sobre relaciones de un hombre cuyo
matrimonio fracasó. Y mamá no...
—Chicos —interrumpió Cam— ¿Podemos estar de acuerdo en que su padre
tiene mucha influencia y seguir adelante? Porque estoy bastante seguro de que
Brooke y Spencer te van a disparar si no los alcanzas. —Probablemente no sea
cierto, pero sonó persuasivo— Y Tyree me despedirá si dejo que mis clientes
ahuyenten a los otros clientes.

—No estás en turno —señaló Darryl.


Cam lo miró hacia abajo. —Tomaré un turno si eso es lo que se necesita para
evitar que ustedes dos se peleen.
—Muy bien —dijo Mina, luego levantó su mano, su pulgar, índice y meñique la
señal de te quiero.

Darryl negó con la cabeza, pero echó la señal hacia ella mientras corría por el
resto de la habitación para ayudar a Spencer y Brooke.
Cam la miró irse, pensando en lo fácil que era hablar con ella, demonios,
hacerse cargo, cuando solo estaban relajándose o hablando de trabajo. Pero en
momento en que cambió su perspectiva y pensó en ella como una mujer y no
simplemente como Mina... bueno, esas eran las veces cuando no era nada fácil.

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CAPÍTULO DOS
—¿No vas a meterte en problemas al dejar el trabajo esta noche? —Preguntó
Darryl mientras él y Mina caminaban las tres cuadras hacia el estacionamiento
donde había dejado su auto.
—No, estoy libre y limpia. Trabajamos como locos los miércoles con los
concursos, pero el único trabajo que hacemos los viernes y sábados es durante el
día. Brooke y Spencer pensaron de esa manera tenemos imágenes, pero estamos
fuera del pelo de todos en las noches más concurridas.

—Tiene sentido.

—Además —agregó— me habría largado solo para pasar el rato contigo.


—Bueno sí. Quiero decir que eso es casi un hecho. —Él sonrió, su amplia

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sonrisa iluminó un rostro ya atractivo— Soy tan maravilloso, después de todo.

Ella contuvo una sonrisa para no alentarlo. —Está bien, chico increíble. Haré
una carrera divertida 5K4 mañana por la mañana. ¿Quieres venir?

—¿Un 5K?
Ella se encogió de hombros. —He estado pensando en entrenar para un
maratón, pero un 5K es todo lo que he trabajado hasta ahora.

—Hmm.

Ella lo miró de reojo mientras cruzaban la calle y se dirigían al estacionamiento


de pago. —Eso es un enigmático hmm. ¿Desapruebas el ejercicio? —Ella lo miró de
arriba abajo para expresar su punto. Su hermano había estado en los equipos de
natación y tenis durante toda la escuela secundaria, y en la universidad, incluso jugó
waterpolo. Se había sometido a algunos entrenamientos asesinos, y ella había
estado en cada uno de sus juegos principales, poniéndose de pie para animarlo.
—Vamos, Mina. No seas obtusa, sabes que me preocupo por ti —Habían
llegado al coche y él se acercó al lado del conductor, luego levantó la mano para
que pudiera arrojarle las llaves del pequeño Mercedes convertible que su padre le
había regalado para su decimoctavo cumpleaños.

—No hay nada de qué preocuparse. Es solo un 5K.

Él no respondió. Solo chasqueo sus dedos por las llaves.

4 Kilómetros.
Frunciendo el ceño, ella hizo clic en el botón para desbloquear el auto,
luego se metió en el lado del pasajero. Después de un segundo, él se deslizó en
el asiento del conductor. —¿Puedo tener las llaves, por favor?

Ella vaciló, luego los dejó caer en su palma extendida. —¿Te das cuenta de
que he estado conduciendo todo el tiempo lo he tenido?
Él solo se encogió de hombros y deslizó la llave en el contacto. Mina
suspiró, se instaló y decidió no hacer nada. Porque, sinceramente, ella estaba
acostumbrada. Su padre y su hermano la habían estado cuidando de ella
desde... bueno, desde que era bebé.
Todo el asunto era wackadoo5 por lo que a ella concernía. Darryl estaba
decidido a cuidar a su frágil hermanita porque era débil, y él era fuerte, bla, bla y
bla.
Excepto que ella no era débil. Ya no. Cierto, ella había nacido quince largos
minutos después de su hermano, y ambos habían nacido a las treinta y dos
semanas. También es cierto que él había sido excepcionalmente saludable para

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un bebé prematuro, y ella había sido excepcionalmente débil. Él había
prosperado; ella había sufrido una serie de problemas médicos y pasó semanas
en la UCIN6 después de que su gemelo se hubiera ido a su casa.

Pero ya había superado todas sus dolencias para cuando llegó a la


pubertad, aunque sus padres estaban convencidos de que su pequeña estatura,
especialmente si se compara con la complexión robusta de Darryl, surgió de sus
diversas dolencias cuando era niña. ¿Y qué? Ahora tenía casi veinticinco años y
era bastante linda si lo decía ella misma. Lo más importante, ella estaba bien.
Perfectamente bien.
Pero aun así, su padre y su hermano la mimaban. Lo cual podría ser
encantador si no significa que todavía la veían débil.
Combinándolo con el hecho de que desde que su madre se mudó cuando
los gemelos tenían siete años, Mina había crecido en una casa con dos
hombres, ambos la dejaron firmemente en el Trono de la Princesa. Un asiento
que nunca había deseado. Pero, al mismo tiempo, ella amaba a su padre y a su
hermano. Y si querían echar a perder su podrida...
Con un suspiro, se inclinó hacia atrás y cerró los ojos, dejando que Darryl
los guiará hacia su casa. Tan molesto como él y su padre podrían ser, la verdad
era que había problemas mucho peores casos que ella teniendo una familia
sobreprotectora.

5 Una persona excéntrica o fanática.


6 Es una unidad especial en el hospital para los bebés nacidos antes de término, muy prematuros o tienen

alguna afección médica grave.


Como, ella pensó, una que fue en el emparejamiento.
Ella frunció el ceño, de repente sospechosa, y abrió los ojos. —Esta noche solo
solo somos nosotros, ¿Verdad? No invitaste a Zacharius, ¿Cierto? Porque quiero
quiero ponerme pantalones de yoga, hacer palomitas de maíz y verduras.

—Es Zachary, y no. Solo nosotros.


—Bien —Sintió que el estrés prácticamente se le escapaba— ¿Estamos
mirando en mi casa o en la de papá?

—Hagamoslo en casa —dijo Darryl— Puede que me quede dormido temprano.

—Suena bien —Su padre todavía vivía en la casa en la que crecieron, y la


habitación de Darryl había permanecido igual durante sus años de licenciatura y
escuela de leyes, como un museo en honor al héroe que se marcha. Mina se había
mudado también, pero ella se había llevado sus cosas con ella. No lejos, sin
embargo. A diferencia de su hermano, que se había mudado fuera del estado, Mina
no solo se había quedado en Texas, sino que se había quedado en Austin tanto en

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la universidad como en el posgrado.
Ella había vivido en el campus hasta que obtuvo su licenciatura, pero el verano
anterior a la escuela de posgrado, se mudó al departamento en el garage de la
familia. Una residencia bien equipada, y ocupaba todo el segundo piso del garaje
separado para seis automóviles que adornaba la mitad posterior del lote de cinco
acres anidado en las colinas cerca del lago Austin.
Había sido una sugerencia de su padre, otro asentimiento para cuidar a la
pequeña Mina. Pero para entonces ya había pasado cuatro años con una
compañera de cuarto y había aprendido el valor de un lugar libre de renta para vivir.
Especialmente uno con acceso a una piscina, cancha de tenis, sala de teatro y una
bodega muy bien surtida.
—¿Cuánto tiempo te vas a quedar con papá? —Preguntó Mina mientras Darryl
giraba el auto por el camino privado que conducía a su puerta.

—No estoy seguro —dijo— Es una gran casa. Si él no me vuelve loco, podría
quedarme el año de mi pasantía y luego ver dónde aterrizo.
—Bien —dijo ella— Podrías ser un imbécil en alguna ocasión, pero te eché de
menos tenerte cerca.
Arrancó el auto frente al enorme garaje y apagó el motor. —Me alegro de haber
vuelto, también —dijo— ¿Te encuentras en la casa a las seis? Pediré chino.

—Perfecto —Ella alcanzó la puerta del automóvil.

—Oh, para terminar de responder tu pregunta, invité a una persona a la noche


de cine.
Su mano se detuvo, y gimió cuando se volvió hacia su hermano. —Por
favor dime que estás bromeando. Es viernes. Ha sido una semana larga. Todo
lo que quiero es relajarme y descansar, no actuar de lo más alegre para un tipo
con el que estás buscando arreglarme.

Él rió. —Es solo Cam. Le dije que viniera por comida China y cualquier
película en la que nos carguen, ¿Ves? No olvide que es tu turno de elegir. ¿O
debería decirle que no venga?
—¿Cam? —Se dio cuenta de que estaba sonriendo y volvió a hablar—
Bueno, duh. Por supuesto, Cam siempre es bienvenido.
—Solo estoy confirmando —dijo Darryl— Dios no permita que te ponga un
chico encima.
—Oh, por favor —Empujó la puerta del automóvil, usando el movimiento
para camuflar el hecho de que había vuelto la sonrisa a su cara— Cam no es un
chico. Él es prácticamente como una familia.

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Lo cual contrarrestaba completamente la pregunta de por qué su piel ardía
repentinamente con el recuerdo de su pecho desnudo debajo de la palma de su
mano, o por qué tenía un impulso repentino de pasar el resto de la tarde
tomando un baño perfumado, afeitándose las piernas y probándose trajes hasta
ella encontrara algo casual pero lindo, y solo un poco sexy.
¿COMO FAMILIA?

Horas más tarde, sus palabras todavía sonaron en su cabeza, y se


preguntó por su propia tontería. Porque de ninguna manera en el infierno Cam
era como la familia.
No esta noche. Ahora no.

No mientras Mina estaba parada frente al espejo de su cuarto de baño en


su ropa interior, y su cuerpo entero hormigueaba mientras dejaba que su mente
retrocediera en la tarde. La presión del cuerpo de Cam contra el de ella mientras
la abrazaba en felicitaciones. El calor de su piel cuando ella tan audazmente
deslizó su mano en su camisa. La sangre que palpitaba bajo sus dedos y la
forma en que había sentido ese anhelo inesperado que la atravesó como si
siguiera un camino desde sus dedos hasta su sexo.
Con un pequeño escalofrío, deslizó sus dedos bajo la banda de sus bragas,
y luego gimió cuando se dio cuenta de que estaba mojada.
Un segundo después, sus ojos se abrieron y ella saltó hacia atrás, liberando
su mano como una niña atrapada en la cama con una revista sucia.
Demonios, ella ni siquiera se había dado cuenta de lo que había estado
haciendo. Su mano acariciando su abdomen, sus dedos buscando su calor. Y
su mente se perdió en el recuerdo del toque inocente de Cam, mientras que su
reacción no había sido nada inocente.

Honestamente, ¿Qué demonios estaba mal con ella?

Eso, gracias a Dios, fue una pregunta fácil de responder.


Ella había estado trabajando demasiado. Ella necesitaba salir. Divertirse un
poco. Disfrutar de la compañía masculina distinta de Cameron. Porque ella
realmente no estaba interesada en él de esa manera. Para empezar, era el mejor
amigo de Darryl. Y él había sido una figura tan importante en su hogar cuando era
pequeña, que prácticamente era un segundo hermano.
Además, ella lo veía en The Fix todo el tiempo, así que ciertamente no podrían
comenzar algo. ¿Qué incómodo sería cuando inevitablemente terminará? Y
terminaría, porque Mina no estaba ni remotamente interesada en algo serio sobre
un chico. Ahora no, cuando recién estaba iniciando su carrera y demostrando a su
padre y a su hermano, por no mencionar a ella misma, que era más que capaz de
manejar con éxito su propia vida.

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Además, Cam era demasiado bueno, y Mina gravitaba hacia los hombres con
un poco de control. El tipo de hombre que tomaba el control y hacía que una mujer
se derritiera. Y por mucho que adorara a Cam, probablemente era el chico más
nervioso que ella conocía.
Ahora, sin embargo, él estaba en su cabeza, lo que significaba que
definitivamente la noche de cine iba a ser incómoda.
Suspiró, luego agarró su teléfono y marcó, determinada a borrar todos los
pensamientos acerca del mejor amigo de su hermano.
—Si no es la encantadora Mina —respondió Jeff en el primer timbre, su voz tan
suave y coqueta como siempre— ¿Cómo estás hermosa?

—Sintiéndome claustrofóbica en estas paredes. Estaré con mi hermano esta


tarde, pero pensé que podría salir y estar en algunos clubes alrededor de las once.
—¿Y estás buscando compañía? —Su tono dejó en claro que entendía
perfectamente qué tipo de compañía buscaba. El tipo que comenzaba con bebidas y
un ritmo fuerte y giros sudorosos, y luego terminó con más sudor, gemidos y giros
de la variedad horizontal. El tipo de compañía del que nunca fuera seria, pero
siempre divertida, y que podría capturar la atención de una niña el tiempo suficiente
para borrar de su mente todo lo demás, o a todos los demás.
Conoció a Jeff durante su primer año de posgrado en la fiesta de Super Bowl de
un amigo. Hubo chispas definidas entre ellos, pero no mucho más, y después de un
par de citas se separaron. Pero luego la llamó unos meses después cuando terminó
con un boleto extra para un estreno de la alfombra roja en Austin. Ella había
aprovechado la oportunidad, y después de haber estado con mucho
champagne, ambos saltaron el uno sobre otro.

No fue serio. Ni siquiera era frecuente. Pero de alguna manera, sin siquiera
haberlo discutido, terminaron en esa tierra esquiva de amigos para el polvo. O
amigos con beneficios.
En otras palabras, exactamente el tipo de distracción entre las sábanas que
Mina sabía que necesitaba. Porque si ella estaba pasando la noche en la sala
de cine de su padre con Cam, si su mente iba a regresar constantemente a la
forma en que su piel se sentía contra la de ella, para cuando la película
terminara, ella estaría en serio necesitada una gran distracción.

***

—Algo mínimo con mucha acción —sugirió Darryl mientras empujaba la


palanca para reclinar un extremo del sofá de cuero.

—Funciona para mí —dijo Cam, llevando un tazón de palomitas de maíz

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hacia el sofá. Ya habían hecho un daño significativo a los chinos para llevar.
Ahora, estaban pasando a los bocadillos de películas tradicionales. Darryl
incluso había traído una caja de Junior Mints. —O podríamos ir por la ruta
clásica. ¿Como si fuera la ventana trasera? Se sentó en el extremo opuesto a
Darryl. Ese lado no se reclinó, pero se estiró, apoyando los pies en la otomana.
Mina tragó, al darse cuenta de que la puso en el medio. No fue una
sorpresa, ya que esos eran los lugares habituales de observación de películas
del trío. Pero hoy parecía demasiado cerca para la comodidad. Especialmente
porque ella compartiría la otomana con Cam.
Lo cual, se dijo a sí misma severamente, no era nada grande. De acuerdo.

—¿Meanie? —Preguntó Darryl, haciéndola saltar.

—Lo siento. Mi mente divagaba. Siempre soy buena con Hitchcock 7 —Solo
el último semestre había escrito un artículo sobre el desarrollo del trabajo de
Hitchcock a lo largo de su carrera— Pero yo estaba esperando a Good Will
Hunting.
Ambos hombres la miraron como si ella hubiera perdido la cabeza, y ella dio
un paso atrás, levantando sus manos para evitar su descarado desdén. —Solo
un pensamiento —dijo ella— Quiero decir, es mi turno de elegir, ¿Verdad?
Además, es una buena película, y quiero referirme a ella en una conferencia
que daré a algunos estudiantes la próxima semana.

—¿Matemáticas en las películas? —Bromeó Darryl.

7 Figura indiscutible del cine de misterio y de intriga, la capacidad del cineasta.


—Carácter y tema en historias de amor, en realidad. —Aunque tal vez algo sin
un toque de romance o sexo sería la mejor opción.

—Veto8—dijo Cam, mientras Darryl asentía.


—¿Quieres ver la última Rápidos y Furiosos? Estoy en esa mierda —dijo
Darryl— Incluso me voy a sentar y relajarme al norte por Northwest. Pero las
películas de chicas están fuera.
—¿Por qué incluso me quedo con ustedes dos? —No se molestó en esperar
una respuesta, solo tomó una cerveza del mini refrigerador, luego se dejó caer en su
lugar habitual entre ellos. La casa era lo suficientemente antigua como para que la
sala de teatro no fuera original. Su padre la había convertido una de varias guaridas,
y en el proceso, había decidido renunciar a las sillas individuales de estilo teatro
para el sofá de la parte delantera y central y un par de sillones reclinables detrás de
ella.
El sofá, dijo, era perfecto para una familia de tres. Y creciendo, Darryl, Mina y
Cam habían adquirido el hábito de compartirlo, al igual que los gemelos habían

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hecho con su padre.

Hoy, Mina deseaba haberse tomado un sillón reclinable. Ya, ella era demasiado
consciente de que Cam estaba a su lado.
Se dijo a sí misma que se calmara. Miraría la película, bebería una cerveza,
luego se encontraría con Jeff y sacaría de su sistema esa calentura abrumadora.

Y los chicos tenían razón. Hitchcock sería una elección mucho mejor.
—Nunca me di cuenta de Good Will Hunting —dijo Cam— Quiero decir, él
abandona toda su vida y deja a su familia para correr por todo el país, persiguiendo
a esta chica cuando ni siquiera sabe si va a funcionar.

—¿Deja a su familia? —Dijo Mina— Era un huérfano.


—Sus amigos eran su familia —dijo Cam con tanta intensidad que su corazón
se retorció. Conocía la historia de Cam. Había crecido con su abuela y su hermana
porque su madre y su padre se habían ido.
—Bueno, creo que es romántico —dijo— Estaba arriesgándose por amor. Ese
era el punto.
—¿Y qué hay de ella? —Cam continuó— Cuando aterrice en la puerta de su
casa, ¿Cómo va a saber si ella realmente lo quiere allí, o si simplemente se siente
obligada ya que dejó todo para seguirla?

—Amigo —dijo Darryl— has analizado demasiado esa película.

8 Significa literalmente '[yo] prohíbo'.


—Tal vez Cam debería dar mi conferencia —bromeó Mina, resistiendo el
impulso de acercarse y apretar su mano. Ella podría estar profundizando
demasiado en la psicología pop, pero no pudo evitar pensar que Cam vio su
propia vida en esa película.

—Hitchcock —dijo Cam— Estoy presionando.


—Eres sexy cuando estás al mando —bromeó Darryl, haciendo que Mina
pusiera los ojos en blanco a pesar de que, en silencio, ella estuvo de acuerdo.
Al final, se decidieron por Psico, y aunque era dócil para los estándares
modernos, y aunque Mina lo había visto docenas de veces, todavía se encogía
y se subía la colcha durante la infame escena de la ducha. Y cuando finalmente
se relajó y se desperezó, sus pies chocaron con los de Cam sobre la otomana.
Ella saltó, todavía nerviosa de la escena, y él le sonrió. —¿Qué? ¿Crees
que voy a atacarte?

—Creo que estás de mi lado del escabel 9.

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—¿Tu lado? Chica, lo dejaste cuando abandonaste la otomana durante tu
grito-athon. Le dio una patada ligera a su espinilla. —Esta otomana es mía
ahora. El Otomano de Cameron.
Ella le devolvió el puntapié. —No es difícil —dijo ella, y luego chilló cuando
él empujó sus pies hacia el borde, lo que los puso a ambos en una guerra de
pies de pleno derecho por la propiedad de una otomana. Una guerra tan intensa
y dura que ambos se estaban riendo tanto que ni siquiera oyeron a Darryl hasta
que finalmente pausó la película.
—Ustedes dos van a jugar a los footsies10 toda la noche, o ¿Quieren
terminar la película?
Se congeló, sus piernas se entrelazaron con las de Cameron mientras sus
manos también luchaban por la propiedad de la colcha que ahora los cubría a
ambos. Fue divertido e íntimo y un poco dulce.

Hace unos días, ella no habría pensado en nada de eso.

Esta noche, sin embargo...


Esta noche, su respiración pesada parecía sensual, no el resultado de un
esfuerzo tonto. Y el fuego en sus ojos sugería pasión, no alegría. Ella lo estaba
viendo de formas que no debería, en formas que eran pura fantasía.

9 Taburete pequeño para apoyar los pies cuando se está sentado.


10 El acto de flirtear en el que uno toca secretamente los pies o las piernas de otro con los propios, debajo

de una mesa.
Oh no…

Una fracción de segundo más tarde, ella se había desenredado y casi saltó al
medio del sofá.
Cam, se dio cuenta, había hecho lo mismo, lanzándose en la dirección opuesta,
opuesta, de modo que prácticamente se sentó en el reposabrazos.
—Lo siento —le dijo a Darryl— Solo estoy jodiendo. Enloqueciendo, quiero
decir. Solo es una tontería. —Gracias a Dios que estaba oscuro porque sentía sus
mejillas ardiendo.
—Sigue con la película —dijo Cam, y Mina no tenía idea si la miraba a ella o a
Darryl porque tenía los ojos fijos en la pantalla.

Cuando terminaron los créditos finales, el ritmo cardíaco y la respiración de


Mina se habían estabilizado de nuevo, pero ella no había procesado nada de la
película. Gracias a Dios que lo había visto un billón de veces, porque si alguien
entraba ahora y le pedía que recitara el argumento, las imágenes en movimiento

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que habían aparecido en la pantalla durante las últimas horas no habrían sido de
ninguna ayuda.
—Son casi las diez —dijo Cam— y me muero de hambre. ¿Quieren obtener un
bocado tardío? Estoy pensando en panqueques en Magnolia. —El restaurante de
veinticuatro horas tenía dos lugares, uno a pocos kilómetros de la casa.
—Honestamente, estoy vencido —dijo Darryl— Pero tomaré uno de esos por
algún tiempo este fin de semana.
—Está bien por mí —dijo Cam, su atención se movió hacia Mina— ¿Qué hay de
tí? ¿La idea de un panqueque de pan de jengibre te hace la boca agua?

—Siempre —dijo ella— Pero no puedo —Tragó saliva, sintiéndose


extrañamente desleal— Yo, um, le prometí a un amigo que lo encontraría para
tomar una copa. Tal vez ir a bailar. Ya sabes. El viernes por la noche y todo eso.
—Uh-huh —dijo Darryl, levantándose del sofá y luego agarrando la billetera que
había dejado en una de las mesas laterales. La abrió, luego le arrojó un paquete de
condones, su boca se curvó en una sonrisa malvada. —No sería un buen hermano
mayor si no te recordará que tienes que ser responsable.
—Quieres decir que no serías un gilipollas —dijo ella, y cuando se lo arrojó de
nuevo, se dio cuenta de que sus mejillas estaban ardiendo. Lo cual fue estúpido.
Era una mujer adulta. Si quería salir en una cita, qué diablos, si quería tener
relaciones sexuales con su cita, podía hacerlo por completo.
Pero a pesar de su justa indignación, después de que Cam se había ido, y Mina
había regresado al departamento, se encontró marcando el número de Jeff y
cancelando, alegando que estaba demasiado cansada para salir.
—Bien, maldición, bebé. Estaba esperando una jugada.
—Sería bueno —estuvo de acuerdo. Pero la verdad era que no era con Jeff
con quien quería jugar.
Con un suspiro, ella comenzó a desabrocharse los vaqueros, planeando
cambiarse a su pijama. Pero su mano se detuvo antes de que ella hubiera
bajado la cremallera. Porque tal vez, solo tal vez, ella estaba de humor para los
panqueques después de todo.

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CAPÍTULO TRES
Mina se apoyó contra el marco de la puerta y golpeó la puerta de su hermano.
—Soy yo. ¿Puedo entrar?

—¿Cuándo te he mantenido fuera?


—Un punto válido —Mientras crecían, tenían habitaciones conectadas, y solo
habían cerrado la puerta en raras ocasiones. Y dado que la idea de tener una cita
bajo el techo de su estricto padre rayaba en locura, nunca habían sido el tipo de
hermanos que habían mantenido al otro fuera con una cinta atada al pomo de la
puerta o algún otro símbolo.
Ella entró y lo encontró sentado en su sillón reclinable con un libro en la mano.
Se sentó en el borde de la cama, luego se preguntó qué demonios estaba haciendo

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allí, de todos modos.

—¿Aburrida? —Preguntó mientras el silencio se detenía.


—Cancelé a Jeff —dijo, y luego agregó— Mi cita —como si eso no fuera
obvio— Pero ahora estoy hambrienta. Sigo pensando en esos panqueques que
Cam sugirió.
—Uh-huh —dijo, y aunque era un comentario perfectamente dócil, tuvo que
morderse la lengua para no preguntar qué quería decir con eso. En cambio, ella
tranquilamente le preguntó si quería ir a Magnolia con ella.
No es que necesitara un acompañante. Ella solo quería compañía. Después de
todo, habían pasado años desde que ella y su hermano habían podido simplemente
salir juntos. Esta fue una oportunidad perfecta.

—Panqueques —dijo, cerrando su libro y mirándola fijamente. Tan


intensamente parecía como si estuviera mirando directamente a su mente.
Demonios, probablemente lo hacía. Tal vez era algo gemelo, pero Darryl siempre
había sido capaz de leerla.
Lo cual puso la pregunta de por qué había venido aquí en primer lugar porque
que Darryl era la última persona que quería que supiera sobre sus pensamientos
sobre Cameron llenos de lujuria.
—Mira, es una pregunta simple. —Oyó la brusquedad en su voz, pero parecía
que no podía devolverla— ¿Quieres venir o no?

—Si buscas compañía, sabes que me uniré a ti.


Por supuesto, lo haría. Ella exhaló, sintiéndose ridícula y culpable. Sabía
muy bien que él estaba vencido y quería quedarse y relajarse. También sabía
que todo lo que tenía que hacer era chasquear los dedos y que él haría lo que le
pedía. Su padre, también.

Eso es lo que vino de ser el segundo gemelo enfermizo. Su padre la mimó


para compensar el hecho de no haber engendrado un par perfecto. Y Darryl se
enamoró de ella porque se culpaba a sí mismo por su rudo comienzo, como si
un gemelo en el útero pudiera ser culpable por ocupar más de lo que le
correspondía en su condominio y comodidades uterinas.
E incluso si hubiera estado acaparando intencionalmente el líquido
amniótico, ahora estaba bien. Todo bien. Tiempo de seguir adelante.
Pero eso fue para ella tan bien como para él. Si ella quería que dejara de
cuidarla, entonces tal vez era hora de que dejara de insinuar que necesitaba
que la acostaran.

—¿Sabes qué? No importa.

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Se acomodó en el sillón reclinable. —¿No importa?
—Sí, está bien. Además, deberías dormir pronto. ¿No vas a almorzar con el
juez y los otros empleados mañana por la mañana?

—No hasta las once.


—Aun así. —Se encogió de hombros— En serio. Estoy bien. Haré un poco
de pan tostado, luego me arrastraré a la cama y leeré —Esbozó una sonrisa
descarada— Al igual que mi hermano mayor.

Como esperaba, él se rió. Le dio un abrazo rápido, dio las buenas noches y
luego le envió un mensaje de texto a su padre, deseándole buenas noches
también. En los años setenta, Bruce Silver había fundado una tienda local de
comestibles orgánicos que se había convertido en una cadena nacional por
valor de millones de dólares. Ahora, su padre tendía a vivir en el camino. En
este momento, estaba bastante segura de que estaba en Portland.
Ella vaciló, y luego le envió un mensaje a su madre también. Alicia Silver se
mudó a Oklahoma justo antes de que los gemelos se graduaron de la escuela
secundaria. Nunca había ido a la universidad, y cuando el costo de la vida en
Austin se había vuelto demasiado alto para ella, se había ido a trabajar a la
tienda de alimentación de su tío fuera de Enid. Llamó a Mina cada semana más
o menos, y luego escuchó con gran atención mientras Mina le contaba sobre el
trabajo que hacía para Griffin y su asombrosa serie web, o sobre ser un pasante
para The Business Plan en The Fix. Esta noche, le envió un mensaje de texto a
su madre sobre su oferta de trabajo.
La respuesta regresó de inmediato. Esa es mi chica. Me vas a hacer sentir
orgullosa.

Mina sonrió, pero fue agridulce. Su madre nunca dijo que la hacía sentir
orgullosa. Solo que tal vez, en algún tiempo lejano, Alicia miraría a su hija, asintiera
y pensara: eso es todo. Ahora, ella lo ha hecho.

Y ella también lo haría. Maldita sea, Mina iba a hacer que Alicia, Darryl y su
padre se sintieran orgullosos. Iba a demostrar que ya no era una pequeña cosa
frágil. Era fuerte, y era inteligente. Tal vez no era una abogada o una gran figura
corporativa, pero iba a triunfar en grande.

Demonios, sí, lo haría.


Dentro de la casa de huéspedes, vaciló junto a la puerta. ¿Por qué no debería ir
a Magnolia y tener panqueques con Cam? Eran amigos, ¿Verdad? Y como todo lo
que había comido esta noche era palomitas de maíz y comida china, realmente
estaba hambrienta.

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Antes de que pudiera hablar por sí misma, agarró el bolso y las llaves de la
mesita que había junto a la puerta principal, y luego se dirigió hacia su automóvil.
Solo le tomó unos minutos llegar a Magnolia, pero mientras buscaba en vano un
espacio de estacionamiento, su nerviosismo se desvaneció. Se dijo a sí misma que
no estaba nerviosa por ver a Cam, ¿Por qué iba a estarlo? Simplemente estaba
frustrada por la falta de estacionamiento. Pero, sinceramente, debería haberlo
sabido un viernes por la noche.

Tal vez debería deshacerse de panqueques e ir a The Fix en su lugar.


Después de todo, si la compañía era lo que ella anhelaba, lo encontraría allí sin
problemas. Y como sabía que Cam estaba en otra parte, sería una noche totalmente
libre de distracciones.
Tomaría un trago, comería algo, tal vez pasaría un rato con Brooke, a quien
Mina realmente había llegado a admirar. Y quería preguntarle a Brent cómo estaba
él al encontrar una niñera. Sabía que su niñera habitual se había marchado
inesperadamente el día anterior, y quería decirle que ella lo ayudaría cada vez que
pudiera.
Los pensamientos pasaron por su cabeza mientras conducía hacia el centro,
luego caminó la corta distancia desde el estacionamiento hasta The Fix, la multitud
de la noche del viernes en Sixth Street empujándose a su alrededor.

La ironía era que nunca había sido muy buena para cuidar niños. Pero su oferta
no era sobre Brent o incluso sobre su hija, Faith. Era sobre la atmósfera en The Fix.
Ella sabía cuándo le rogó la pasantía que le gustaría el trabajo de televisión, pero no
había esperado lo mucho que le encantaría deslizarse como regular en el bar. Pero
ella lo hizo. Se sintió bien allí.
Demonios, se sentía como un hogar. Como familia. Un lugar donde podría
descansar y relajarse por completo. Y esta noche, eso era exactamente lo que
ella necesitaba.

Luego abrió la puerta, entró y se dio cuenta de que eso era una mierda. No
habrá descanso para ella esta noche. Aquí no. Porque ahí estaba Cam, sentado
en el bar y riéndose mientras Eric le servía una bebida fresca, y Matthew
Herrington golpeaba su mano en la barra como para enfatizar un remate.
Por un momento, Mina consideró simplemente retroceder por la puerta.
Luego, mentalmente subió sus grandes bragas de niña, se abrió paso hacia
adentro y caminó directamente hacia Cameron.

—Oye, perdedor —dijo, dándole un ligero golpe en el hombro.


—Ow —Se giró, su sonrisa se ensanchó cuando vio que era ella— ¿Por
qué era eso?
Porque no puedo sacar de mi cabeza el recuerdo de cómo se sentía tu piel

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contra mis dedos.

—Porque se supone que debes estar en Magnolia Cafe. Menos mal que no
fui en busca de ti y un panqueque —dijo.
—Los panqueques y el café se sentían demasiado mansos. Decidí que
necesitaba un trago. —Levantó lo que parecía bourbon y agua— ¿Qué puedo
decir? Estaba de humor para ponerme un poco emocionado.
—No estoy demasiado emocionado —dijo Matthew mientras se levantaba
de su taburete— Te tengo en mi libro para el mediodía de mañana.

—¿Su libro?

—Entrenamiento personal —dijo Cam.


—Mañana —dijo Matthew, apuntando con un dedo severo a Cam antes de
asentir con la cabeza a Mina y desaparecer entre la multitud reunida frente al
escenario donde una banda local estaba a punto de comenzar otro set.
—Lo he visto en el bar docenas de veces —dijo Mina— Nunca pensé en
preguntar qué es lo que hace.

—Posee el gimnasio en Lavaca —dijo Cam, señalando bruscamente hacia


el oeste— He estado trabajando con él durante un par de meses.
—Me di cuenta —dijo ella, y luego inmediatamente se arrepintió cuando
alzó las cejas.
—¿Sí? Supongo que es bueno saber que estoy obteniendo el valor de mi
dinero. —Asintió con la cabeza hacia el asiento de Matthew recientemente
desocupado, y ella se subió al taburete, feliz de haber sido invitada.

Vaciló por un segundo, luego decidió enfrentar al elefante en la habitación de


frente. —Si lo que toqué fue una indicación, tu dinero está muy bien gastado.
Levantó la vista, con la cabeza ligeramente levantada y sus ojos azul grisáceos
fijos en los de ella. Por un momento, el tiempo simplemente se congeló. Luego tomó
su bebida y tomó un largo trago. —¿Qué pasó con tu cita? —Preguntó finalmente.

Levantó un hombro. —Yo cancelé. No estaba de humor.

—Y sin embargo, aquí estás.

Tragó saliva, su boca se secó cuando un escalofrío recorrió su espina dorsal. —


Aquí estoy.

—¿Estás de humor para tomar una copa?

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—Sí —dijo ella, haciendo juego con su sonrisa— Creo que una bebida suena
como una idea realmente genial.
CAPÍTULO CUATRO
CAM levantó una mano, señalando a Eric, quien terminó de servirle un
martini a una rubia en el extremo del bar, y luego bajó al lado de Cam y Mina. —
¿Otro? —Preguntó Eric, asintiendo con la cabeza a la bebida media de Cam.
Cam asintió, luego bebió el último bourbon y el agua de un solo trago.
Porque con Mina justo a su lado, necesitaba todo el coraje que pudiera reunir,
líquido o no. —Y algo para Mina, también —dijo— ¿Un martini sucio con
aceitunas de queso azul? —Había tomado su orden lo suficiente como para
saber que era una de sus bebidas favoritas.

—No esta noche —dijo ella— Solo un vaso de vino. Hagamos un Pinot Noir
—le dijo a Eric— Escoges la etiqueta.

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—Lo tienes —dijo Eric.
—No es tu costumbre —dijo Cam tan pronto como Eric regresó con sus
bebidas.
Ella tomó un sorbo, luego asintió con la cabeza antes de volverse hacia él
con una sonrisa. —Tal vez quiero mantener mi ingenio esta noche.

La sonrisa se ensanchó, revelando un pequeño hoyuelo que Cam pensó


que era la cosa más sexy que había visto en su vida. Se obligó a mirar hacia
otro lado, concentrándose en su bourbon y pateándose por ordenar el segundo.
Porque en ese momento se sentía demasiado atrevido. Y todavía estaba lo
suficientemente sobrio como para preocuparse por hacer un asno total y
completo de sí mismo.
Después de todo, no era como si hubiera venido a The Fix buscándolo. Ella
había venido porque trabajaba allí. Porque quería tomar una copa y ver a sus
amigos.

Cam ni siquiera estuvo en la ecuación.


Pero ella está sentada a tu lado ahora, dijo el pequeño demonio en su
hombro. Y, maldita sea, el pequeño diablo tenía razón.

Lástima que Cam no estuviera del todo seguro de qué hacer con esa
interesante realidad.
Por un momento, el silencio colgó entre ellos. Luego se puso de pie, con los
pies equilibrados en el travesaño del taburete mientras se inclinaba sobre la
barra y agarraba un menú del área de preparación. —Deberíamos conseguir comida
—dijo, en respuesta a sus cejas levantadas.

—¿Tienes que mirar el menú? ¿Cuánto tiempo has trabajado aquí?


Él le lanzó una mirada de reojo. —Pensé que querrías echarle un vistazo —
Lanzó el menú, sin abrir, de vuelta al área de trabajo— Pero no importa. Ordenaré
por los dos.
—Un hombre que se hace cargo —Ella tomó un sorbo de su Pinot Noir, luego
se recostó en su taburete— Me gusta.
Sabía que estaba bromeando, por supuesto, pero eso no cambiaba el hecho de
que sus palabras parecían llenar el aire entre ellos, zumbando y zumbando con un
potencial inexplorado.

Respiró otra vez y se dijo que debía reprimir las fantasías. Esta era solo Mina. Y
ella no lo veía como alguien más que solo Cam.
Una vez más levantó su mano para llamar la atención de Eric. —Bolas de risotto

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de espinacas y champiñones junto con las papas fritas con queso —Dirigió una
sonrisa hacia Mina— Comida del viernes por la noche.

—Demonios, sí —dijo, mientras el cálido brillo de su aprobación lo llenaba.


Dios santo, lo tenía mal.

Eric hizo el pedido, Cam y Mina bebieron un sorbo de sus bebidas, y la banda
terminó su número actual, una melodía de rockabilly que hacía que el lugar saltara.
Mina se había movido en su silla para mirar, pero ahora que la banda había
terminado el número, se giró para tomar su bebida.
Esperaba que ella dijera algo, pero se quedó callada, con la yema del dedo
recorriendo el borde de su vaso mientras miraba su vino, a él y luego a los demás
clientes.
El silencio llenó el espacio entre ellos, una boca abierta que se burlaba de él,
haciendo que la incertidumbre girara en su estómago hasta que tuvo que moverse
sobre el taburete, tratando de aliviar algo de la presión del momento.

Estaba siendo un idiota, por supuesto. ¿Cuántas veces se habían sentado en


silencio juntos? Cientos, sin dudas. Y la tranquilidad nunca fue incómoda. Entonces,
¿Por qué el silencio repentinamente fue tan pesado? ¿Por qué sentía que tenía que
decir algo inteligente o divertido o irónico o interesante?

Y para el caso, ¿Qué podría decir?


Él no sabía, pero había llegado al punto en el que si no decía algo su
cabeza realmente podría explotar, entonces él se metió con —Entonces —Y
exactamente en el mismo momento, ella dijo— Tu sabes...
Sus ojos se encontraron, pasó un momento, y luego ambos se echaron a
reír.

—Tú vas primero —dijo ella— ¿Que ibas a decir?


Terminó su bebida y negó con la cabeza. —¿Honestamente? No tengo
idea. ¿Tú?
Sus labios se crisparon. —Ni una pista —admitió, y ambos comenzaron a
reír de nuevo.
—Me muero de hambre —dijo— Y eso no es lo que planeé decir, pero es
verdad —Se inclinó y rozó su hombro contra él, estaba siendo amable o
coqueta, no tenía ni idea —Gracias por pedir comida.

—Bueno, pensé que estabas perdiéndote tus panqueques...

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—Esto es mejor —dijo ella— Si hubiera ido a Magnolia, no hubieras estado
allí. —Lo miró a los ojos, y por un momento pareció como si la hubiera tragado
por el fuego esmeralda de su mirada.
—Sí —dijo finalmente, impresionado de que pudiera formar palabras— Esto
es mucho mejor.
Esta vez el silencio entre ellos no pareció nada extraño. Esta vez, parecía
lleno de posibilidades.

Demasiado pronto, Eric se acercó sigilosamente y puso la orden delante de


ellos. Y de repente, Cam no dio un vistazo sobre la comida. Solo quería pegar el
rebobinado y seguir jugando esos pocos momentos cuando solo eran ellos dos,
sus ojos fijos en los demás como si nada más existiera en el mundo.
—Esto se ve increíble —dijo Mina, ajena al hechizo que se había roto.
Cogió un alevín y luego gimió de placer después de que lo probó.
El sonido atravesó a Cam, disparando sus sentidos. La observó, con todo el
cuerpo al borde mientras se lamía las yemas de los dedos, luego cerró los ojos
para saborear la comida antes de emitir un suspiro profundo y satisfecho.
Después de un momento, ella abrió los ojos y le sonrió. —¿No estás
comiendo?

—Créeme, lo estás haciendo por los dos.


Sus mejillas se sonrojaron. —Oh —Cogió una bola de risotto y se la
tendió— Estos son increíbles. ¿Quieres un bocado?
Oh si.

—Claro —dijo, y ella se lo llevó a la boca. Él mordió, sus labios rozaron las
yemas de sus dedos. Y mientras lo hacían, se pasó los dientes por el labio inferior.
Honestamente, fue un maldito milagro que no se viniera en ese momento.
Siempre había escuchado a la gente hablar sobre lo sensual que podía ser
comer, pero hasta que esta noche Cam no había entendido lo que eso significaba.
El problema era que todavía no estaba seguro de si se trataba de una fantasía
unilateral... o si Mina finalmente lo veía como siempre la había visto.
Abrió la boca para terminar la bola de risotto, solo para verla meter la mitad
restante en su propia boca.

—Buena —dijo ella.


—Mucho —Él asintió con la cabeza hacia el plato— Tomaría otro. —Contuvo el
aliento, esperando que ella levantara uno a sus labios. Pero lo único que hizo fue

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sonreír y empujar el plato hacia él.
Tomó un sorbo de vino y luego se aclaró la garganta. —Entonces, ¿Vas a hacer
ese espectáculo con Nolan?
Tardó un segundo en descubrir de lo que estaba hablando. —¿Ir por la mañana
para hablar de las palabras garabateadas en mi pecho? Estoy pensando que no.

—Oh, deberías. Y podría ir contigo.

Eso lo sorprendió. —¿Tú podrías? ¿Por qué?


—Podría tomar la cámara de mano, y podríamos filmarlo. Luego use los clips
para anunciar el concurso, el bar. Que sería genial. Apuesto a que un fragmento
incluso terminaría en el show de Brooke and Spencer.
—Sí, ya sabes, no es realmente mi sueño ser inmortalizado en toda la
televisión.

Sus ojos se abrieron cuando sus cejas se alzaron. —Un poco tarde para eso,
¿No crees? Sabes que van a incluir tu truco durante el concurso cuando salga al
aire el primer episodio. Es un pitido y estás parado en el nuevo escenario. Y el
primer episodio se enfocará en diseñar y construir esa etapa.

—¿Te lo han dicho? Acerca de mi cuerpo, ¿Quiero decir?

—No, pero ¿No es obvio?


Él supuso que lo era. El Business Plan era un espectáculo sobre cómo hacer
renovaciones y remodelaciones en The Fix, pero los productores estaban
entusiasmados con el concurso en segundo plano. Lo que significaba que Mina
tenía razón; su pequeño truco era exactamente el tipo de cosa que utilizarían en
las vistas previas y en los avances del programa. Lo que significaba que su
momento de autodesprecio estaba a punto de estallar en las televisiones de
todo el país.

Oh Alegría.

—En realidad, tengo una mejor idea —dijo Mina— Deberías ir al programa
de Nolan después de que ganes al Sr. Marzo. Ya sabes, desde el alivio cómico
al pastel de calendario.
Él negó con la cabeza riendo. —Oh no. No voy a participar en el concurso
de marzo. No va a suceder. —Y ni siquiera el hecho de que ella hubiera
admitido más o menos que se veía bien sin camisa iba a hacer que cambiara de
opinión.
Beefcake11. Honestamente, viniendo de los labios de Mina, tenía un
pequeño y agradable sonido.

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—Oh, vamos —abucheó— Debieras. ¿No debería entrar en el próximo
concurso? —Preguntó, levantando la cabeza para dirigir la pregunta no a Cam,
sino a alguien que aparentemente había venido detrás de él.
Se giró para encontrar a Brent moviéndose para pararse entre él y Mina. —
Debería —dijo Brent, sus ojos azules planos y duros— Absolutamente, debería.

—¿Qué? Yo...
Brent inclinó su cabeza, sus ojos se encontraron con Cam. —¿No apoyas el
lugar en donde trabajas?

Cam miró entre él y Mina. —E-bueno, sí. Seguro pero...


Brent se echó a reír. —Lo siento, no podría permanecer estoico por más
tiempo.

—Idiota —Cam le arrojó una servilleta de cóctel arrugada.


—Fue la expresión de tu rostro. No podría dejar de hacerte una mierda —
Señaló a Cam— Pero realmente deberías entrar. Sé que has estado en
segundo lugar muy cercano.

—¿Por qué no entras? —Cam dio un paso atrás.

—Um, sí, no.

Cam se recostó en su taburete. —Descartamos mi caso.

11 Un hombre atractivo con músculos bien desarrollados.


Brent solo negó con la cabeza, luego volvió su atención a Mina. —Escucha, vine
a decirte que no camines sola hacia tu auto. A cuatro mujeres se les arrebataron sus
bolsos en el área durante los últimos dos días.

—Yikes12

—La acompañaré hasta su auto —dijo Cam, mirando a Mina. Esperaba que ella
protestará, la había visto encogerse de hombros ante el cuidado constante de
Darryl, pero ya fuera por la advertencia de Brent o por otra cosa, ella solo asintió y
dijo que sonaba genial.

Y luego, cuando ella dijo que lo llevaría a su casa, pensó que el corazón en
realidad podría salirse de su pecho.
Ella señaló su copa de vino casi vacía. —Esto es todo lo que estoy teniendo
esta noche, y supongo que aquí tienes un viaje compartido.
—Tengo el lugar de estacionamiento más perfecto cerca de mi casa —dijo,
haciéndola reír. Era una broma antigua entre él y Darryl. Durante la licenciatura

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había sido una batalla constante entre los dos para ver quién sería engatusado para
que primero sacará su auto y sacrificando cualquier lugar de aparcamiento primo
que hubieran logrado anotar cerca del apartamento que habían compartido.
—Además —agregó, señalando su vaso— He tenido tres de estos, creo. Así
que es mejor que estés aquí para cuidarme en mi camino a casa.

—¿Es eso así? —Se inclinó hacia él, la malicia brilló en sus ojos mientras
apoyaba una mano en su muslo para mantener el equilibrio— ¿Cuánta atención vas
a necesitar?
¿Ella estaba coqueteando? Mierda, ella estaba coqueteando.

Debió de sorprenderla tanto como a él, porque se sentó de repente, con los ojos
muy abiertos, luego se aclaró la garganta. —Um, lo siento. Yo... me olvidé de
preguntarle algo a Brent.
Antes de que él pudiera preguntar qué, ella saltó y corrió hacia la parte de atrás,
siguiendo el camino de Brent entre la multitud.

Eric se acercó y se apoyó contra la barra, luciendo agotado. En el otro extremo,


Aly también estaba mezclando bebidas, habiendo empezado recientemente a dividir
su tiempo entre las mesas de espera y el servicio de bar.
—¿Quieres otro? —Preguntó Eric— Mejor aún, quieres regresar aquí y
ayudarme. Aly es buena, pero lenta. Esta noche no es una buena noche para lo
lento.

12 Expresa conmoción y alarma, a menudo con efecto humorístico.


—No es una oportunidad —dijo Cam— Y solo recuerda que mientras más
abarrotado esté el bar, es más probable que todos tengamos un trabajo en
diciembre —Eso, Cam sabía, era la fecha límite. No sabía cuánto dinero tenía
mostrar Fix en los libros, pero sabía que si el número mágico no se había
alcanzado en la víspera de Año Nuevo, entonces Tyree y los socios estaban
vendiendo el lugar.

Honestamente, la idea era demasiado deprimente para pensarlo.


—¿Otra? —Preguntó Eric, y Cam echó un vistazo a su alrededor en busca
de Mina, su mente recordando el brillo en sus ojos cuando ella le había puesto
la mano en el muslo.
Se imaginó acercándola y besándola con fuerza. Y consideró el hecho muy
interesante de que Eric le estaba ofreciendo otra inyección de valor líquido.
Y qué demonios, ¿Verdad? Después de todo, él sí la estaba llevando a
casa.

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—¿Sabes qué? —Dijo— Sí quiero otro.
La sonrisa de Eric sugirió que había visto todos los pensamientos de Cam
en su cara, pero para su crédito no dijo una palabra. Solo sirvió el bourbon,
añadió un poco de agua y deslizó la bebida por la barra hacia Cam, que bebió
un sorbo. Y luego bebió un poco más.
Unos sorbos más, y estaba casi en el fondo del vaso. Y Mina todavía no
había regresado.
Frunció el ceño, los celos no deseados aparecieron en su cabeza. ¿Y si se
hubiera encontrado con uno de sus viejos novios? ¿Qué pasaría si ella se
hubiera acomodado en la mesa de otra persona? No era como si estuvieran
juntos. Y, claro, ella le ofreció llevarlo, pero eso no la obligaba a permanecer
pegada a su cadera. ¿Lo hacía?

Se giró por la cintura, su mirada rozó a la multitud, y casi se congeló de


alivio cuando la vio yendo hacia él, levantando su mano en señal de saludo.
—Lo siento —dijo cuándo lo alcanzó— Me llevó un tiempo alcanzar a Brent,
y tuve que ir al baño de mujeres.
Su atención fue atraída hacia su boca, los labios pálidos y brillantes. Ella
había refrescado su maquillaje. Pero, ¿Lo había refrescado por él?
Ese hilo verde de celos regresó junto con el recuerdo de la cara de Brent.
—¿De qué necesitabas hablar con Brent? —Trabajó para mantener su voz
casual. No se le había ocurrido antes, pero Brent estaba soltero. Y era bien
parecido.
No es que Cam se considerara un experto en el atractivo de los hombres, pero
había visto las reacciones de suficientes clientas como para confirmar la evaluación.

¿Eran Brent y Mina...

Se obligó a sí mismo a no pensar en eso. Principalmente porque el pensamiento


le hacía querer encontrar a Brent y golpearlo.

—La Señora Westerfield se retiró —dijo Mina.

—¿Quién?

—Su niñera —explicó Mina— Me ofrecí cuidar a su hija si él necesitaba a


alguien. Suponiendo que funcione en mi agenda.

—¿Sí? Fue muy amable de tu parte.

Ella rió. —¡Bueno, no parezcas tan sorprendido!


—Lo siento. Solo quiero decir que nunca cuidas niños. Cuando estábamos en la

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escuela secundaria, quiero decir. ¿Lo hiciste? —Él asumió que lo sabía, pero no
habían ido a la misma escuela secundaria. Y por lo que Cam sabía, Mina había sido
un demonio de niñera.

Ella levantó un hombro encogiéndose de hombros casualmente. —¿Qué tan


difícil puede ser? Ella tiene cinco años. No hay comida para bebés, ni pañales.

—Pero sí toneladas de energía.


Ella cruzó sus brazos sobre su pecho y lo miró por la nariz. —Está bien, señor.
¿Qué sabe usted al respecto?
—Más que tú, aparentemente —bromeó— Solía cuidar a niños todos los
miércoles y viernes en la escuela secundaria.

—¿En serio?
—Necesitábamos el dinero —Pronunció las palabras de plano, sin ningún tono
editorial. Su vida era lo que era, y era muchísimo diferente a la de Darryl y Mina.
Pero ella lo sabía tan bien como él.
Cam y Darryl se habían conocido en un parque cerca de la casa de Cam el
verano después del segundo grado. Darryl y Mina pasaban el mes de junio con su
madre, que se movía en el barrio bajo después de su divorcio, y se había mudado a
una pequeña casa a una cuadra de donde Cam y Kiki vivían con su abuela.

Se convertirían en amigos rápido, aunque en su mayoría de verano.

—¿Recuerdas a la señora Waring? —Preguntó Cam.


—Por supuesto. Ella vivía al final del bloque de mamá. Ella tenía que, ¿Tres
niños?

—Cuatro. Y su esposo murió cuando el más joven tenía cinco meses.

—¿Cuidaste de ellos?
Él extendió sus manos. —Más cerca que ir en bicicleta a Whataburger y
probar hamburguesas de carne.

—Hmm —dijo, frunciendo los labios mientras lo estudiaba.

—¿Qué?

—¿Tienes algún plan para el domingo?

Si los tuviera, los cancelaría. Pero jugó a ser genial. —¿Por qué?
—Porque Brent tiene una reunión aquí toda la mañana sobre las
renovaciones, y luego tiene una cita.

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—¿De Verdad? ¿Con quién?

—Ni idea. Dijo que Jenna lo arregló.


Por lo que Cam sabía, Jenna, Reece y Brent habían sido mejores amigos
desde el comienzo de los tiempos. Y ahora que Jenna y Reece eran pareja,
Cam estaba seguro de que Jenna estaba tratando de encontrar una chica para
Brent, tanto si Brent quería una como si no.

—Déjame adivinar, él te pidió que cuidaras a Faith.

—¿Y no sería genial si tuviera a alguien con experiencia a mi lado?


¿Podrías? ¿Estás trabajando?
—No estoy seguro, en realidad. —Acababa de ascender a la posición de
asistente de gerente de fin de semana, y Tyree le había dado mañana para
relajarse y disfrutar. Pero cuando Cam revisó por última vez, Tyree no había
publicado el horario del domingo.
Miró a su alrededor en busca del dueño, pero no lo vio entre la multitud. Y
teniendo en cuenta el gran hombre que era Tyree, eso probablemente
significaba que estaba en la oficina.
—Hola, Mike —le dijo al chico de dieciocho años que estaba descargando
las copas de la barra recién lavadas de un estante de plástico verde— Cuando
vuelvas a la cocina, ¿Podrías asomar la cabeza en la oficina y decirle a Tyree
que tengo una pregunta?
—Claro —dijo Mike, mostrando una sonrisa rápida que se parecía tanto a
Reece que le recordó a Cam que los dos eran familia. Primos, en realidad. Y
aparentemente cercanos.

Unos minutos más tarde, Mike se había ido, pero luego apareció Tyree en su
lugar. —¿Domingo? Si, estás en turno desde las cuatro hasta el final.

—Oh. —Sus ojos se dirigieron a Mina, luego a Tyree— No hay problema.


Tyree entrecerró los ojos casi imperceptiblemente. —Pero estaba a punto de
entrar en el cronograma y cambiar eso. Ya que estaré aquí por la reunión, y Jenna
dijo que también trabajará hasta tarde el domingo por la noche.

Cam no dijo nada, temeroso de hacer estallar sus esperanzas.

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—Te diré qué. Considera este su último fin de semana libre de responsabilidad.
Y el próximo viernes por la noche, te sumergirás en tu nueva posición con mucho
entusiasmo y vigor. ¿Trato?
Suena perfecto para mí —dijo Cam, forzándose a sí mismo a mirar solo a Tyree
y no sonreír como un idiota a Mina.
Tyree asintió, el movimiento firme selló el trato. Y fue entonces cuando Cam se
volvió hacia Mina. —Parece que soy todo tuyo.

—Eso es fabuloso —dijo ella.

—Vamos a cuidar a Faith para Brent —explicó Cam, ya que Tyree todavía
estaba parado allí.
—Uh-huh —dijo Ty, mirando a Cam y luego a Mina— Bueno, que te diviertas,
hijo. —Y luego, después de una leve pausa, se encontró con los ojos de Cam— Con
Faith.
Cam asintió en reconocimiento. Apreciaba la muestra de solidaridad masculina,
pero se sentiría como un tonto si todo esto estuviera en su imaginación. Si no hubo
conexión, o si nunca levantaba el suficiente coraje como para siquiera decirle a Mina
cómo se sentía.
Por otra parte, ya inadvertidamente había dejado caer un centenar de pistas.
Tyree lo había visto con suficiente claridad.

¿Mina?

Y si lo hubiera hecho, ¿Las estaría ignorando?


Infierno. Su estómago se retorció de nuevo, y de repente sus veinticuatro
años se sentían más como catorce.

Rara vez salía porque no tenía tiempo. Y, sinceramente, porque las mujeres
que conoció no producían la misma emoción que Mina a través de su sangre.
Pero en ese momento deseó haber tenido un poco más de práctica en el
arte de leer a una mujer.
En el escenario, la banda comenzó a tocar una versión de Love Story de
Taylor Swift. Tenía catorce años cuando salió la canción, y cada vez que
escuchaba a Swift cantando la balada sobre dos niños enamorados, había
pensado en Mina.

Página41
A su lado, Mina apartó su copa de vino. —Se está haciendo tarde.
Probablemente debería volver a casa.

—Correcto. Por supuesto. Solo déjame pagar, y podemos irnos. —Hizo una
señal a Eric y luego pagó la cuenta. Dijeron algunas despedidas mientras se
dirigían a la puerta, y ella se dirigió hacia el este, en la calle Sexta, y luego hacia
el sur en una de las calles que se extendía perpendicularmente.
Caminaron varias cuadras, las calles se volvieron más oscuras y más
desiertas. ¿Estacionaste todo el camino al otro lado del río? —Preguntó Cam
después de haber recorrido tres cuadras.
—Jaja. El lote más cercano estaba lleno. Pero estoy justo allí. Señaló hacia
la calle donde un pequeño letrero con una flecha anunciaba el estacionamiento
pagado.
Siguieron caminando, pero luego se detuvo y se volvió, obviamente en
respuesta a los pasos que Cam también había oído.

Era un hombre con una sudadera con capucha, y cuando Cam se volvió,
prácticamente estaba encima de ellos. Metió a Mina contra Cam y lo hizo
tropezar. Y cuando se enderezó, se dio cuenta de que el ruido agudo en el aire
era el eco del grito de Mina.

—Mina
Ella se tragó el grito, con los ojos muy abiertos. —¡Mi bolso! Ese hijo de
puta cortó la correa de mi bolso.
Hijo de puta.
Él no pensó, simplemente se hizo cargo del tipo. La sangre le golpeaba en la
cabeza, y apretó los puños mientras corría hacia delante, queriendo atrapar al tipo y
golpear con el puño directamente en la fea cara del ladrón. Quería joder con él por
haberla asustado. Por robarle. Por poner sus malditas manos sucias sobre ella.

—¡Cam! Cam, ¡Para!


El miedo en su voz atravesó la tormenta de ira en su cabeza, y giró, respirando
con dificultad.

—¡Estas loco! Tiene un cuchillo. ¿Qué crees que hará si lo atrapas?

—Él te empujó. Te tocó.

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Sus labios se separaron como si fuera a decir más, probablemente le gritaran
por ser un idiota, pero luego tomó aliento y asintió mientras las lágrimas se juntaban
en sus ojos.
Aspiró aire, luego miró alrededor, dándose cuenta de que había seguido al tipo
a uno de los callejones laterales. —Se ha ido, de todos modos.

—Mírame. Estoy temblando.


—Oye, está bien ahora. —Puso sus manos sobre sus hombros— El se fue. Está
bien.
Su teléfono y tarjetas de crédito pueden ser reemplazados.
Ella parpadeó para alejar las lágrimas, su voz temblorosa cuando dijo: —Era
solo maquillaje. Después de que Brent nos habló de él, puse mi tarjeta de crédito y
licencia de conducir en mi bolsillo trasero, junto con mi teléfono.

—¿Así que no obtuvo nada?


Sacudió su cabeza. —Pero tenía tanto miedo de que fuera a lastimarte. Cam, él
tenía un cuchillo. ¿Y si se hubiera detenido? ¿Volteado? Él podría haberte cortado.
Él podría haberte m-matado.
Él quería tranquilizarla. Para decirle que estaba bien. Decirle que el dolor y el
miedo en sus ojos, miedo por él, era lo más maravilloso, aterrador y humillante del
mundo.
Y a pesar de que sabía que podría estar jodiendo todo, aunque sabía que
debería abrazarla y decirle que estaban perfectamente bien, hizo lo único que podía
hacer.
Él se inclinó, atrapó la parte posterior de su cabeza, y cerró su boca sobre
la de ella.

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CAPÍTULO CINCO
Mina jadeo cuando la lengua de Cam se deslizó dentro de su boca y su cuerpo
presionó fuertemente contra el de ella. No sabía si era lujuria o adrenalina lo que le
golpeaba las venas. Todo lo que sabía era que ella quería esto: el sabor de él, la
sensación de él. La fuerza y la seguridad de sus brazos.
Con un ardiente propósito, su boca exploró la suya, su lengua luchando contra
la suya, sus dientes tirando de su labio inferior. Fue un beso que afirmó, que exigió
la rendición. Y ella voluntariamente se entregó a él, deseando nada más que

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perderse en este salvaje, perverso e inesperado asalto sensual.

Cerca de ella, podía oír el sonido de los coches corriendo por las calles. Podía
oler el olor fétido del callejón y sentir el ladrillo áspero raspando su espalda a través
del fino algodón de su camisa. Pero nada de eso importó. Lo único que quería era
más... más Cameron, más poder, más relámpagos que crepitaban a su alrededor,
haciendo que su piel hormigueara como si la electricidad atravesara su cuerpo,
alimentada por su toque y su deseo.
Suavemente, él disminuyó el asalto de su beso, dando un paso atrás para que
el aire cargado llenará el espacio entre ellos. Al principio, ella gimió, queriendo
recuperar esa conexión, pero luego deslizó sus labios sobre la suave esquina de su
boca, luego sobre su mejilla y su oreja. Su lengua se burló de ella, y sintió la
sensación volar a través de ella, cortando directamente a su núcleo y llenándola de
un calor líquido que hacía palpitar su cuerpo en demanda silenciosa.
—Dime que te gusta eso. —La voz de Cam era baja, poderosa, y mientras
retumbaba a través de su cuerpo, sintió más que escucho sus palabras.

—Sí —Tuvo que lamerse los labios porque tenía la boca tan seca.

—A mí también —murmuró— Sabes dulce. Quiero probar cada centímetro de ti.


Ella gimió, su imaginación conjurando las más maravillosas fantasías de su
lengua explorando su cuerpo. —Cam —La palabra era suave. Una súplica, y como
en respuesta, deslizó suavemente su dedo por su cuerpo, siguiendo la línea de su
hombro, su clavícula, y luego se movió hacia la curva de su pecho.
Sus pezones eran duros como guijarros, y él jugueteó ligeramente con uno a
través del algodón de su camisa y el material delgado de su sujetador. Tan a la
ligera que ella quería gritar. Para rogarle que la toque más fuerte. Salvajemente.
Ella quería perderse en la tormenta que la estaba desgarrando. Más que eso,
ella quería perderse en él. Sus besos Su toque. Sus demandas silenciosas.

Mantuvo una mano en su pecho, pero con la otra, continuó una exploración
lenta, dejando su piel besada por los rayos mientras se movía más y más.
—Sí —gimió cuando sus manos se deslizaron hacia abajo y encontraron el
dobladillo de su camiseta. Lentamente, él tiró de él, más y más alto hasta que él
expuso su sujetador. Y cuando tiró de la copa de su sostén, y luego cerró la
boca sobre su pecho, se había mordido el labio para no gritar de placer.
La camisa había subido por su torso, y la sensación de los ladrillos en su
espalda baja ahora expuesta hizo que parte de su cordura regresara. Estaban

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en un callejón. Estaban en público.
Pero a ella no le importaba. Dios querido, a ella realmente no le importaba.
Ella solo quería a Cam. Esta intimidad. Este momento.

Con su mano libre, buscó a tientas el botón de sus jeans, pero ella apartó
sus manos y se desabrochó ella misma. Luego bajó la cremallera con un
susurro, —Sí. Oh, por favor, sí. —Ella lo ansiaba, desesperada por sentirlo en
su contra, en ella. Su cuerpo cubriendo el de ella, reclamándola. Protegiéndola.
Gruñó, bajo en la garganta, el sonido llenó de sorpresa y placer. Luego sus
dedos se deslizaron en sus bragas. Ella se deleitó en la conexión, cerró los ojos
y arqueó la espalda mientras sus dedos se deslizaban dentro de sus jeans
ajustados, ahuecándola. —Bebé, estás muy mojada.
—Por favor —Era la única palabra que podía decir. Pero con un gemido
bajo y exigente, ella enterró los dedos en su cabello, acercándolo más. Él captó
la indirecta y metió los dedos dentro de ella.
—Sí —lloró, su boca dura contra la suya, el sonido amortiguado mientras la
follaba con los dedos duro y profundo.

—Dios, Mina, te sientes tan bien.

—Cam —suplicó— Te quiero a ti dentro de mí.

—¿Tienes idea de cuánto quiero eso también?


—Por favor —instó, frotándose contra su mano. Ella se sintió perdida.
Borracha. Y ella solo había tomado una copa de vino, y maldita sea, ya ni
siquiera estaba asustada. Ella estaba drogada, salvaje por la necesidad.
Perfectamente sobria y ahogada en lujuria y deseo y un ansia sexual que era tan
intensa que rayaba en dolorosa.

Lentamente, sus dedos se movieron dentro de ella, y ella mordió su labio,


retorciéndose contra su mano. —Te sientes tan increíble —dijo— Te quiero y estoy
lo suficientemente borracho como para tenerte aquí.
—Sí —dijo ella— Oh, Dios, sí —sintió que su cuerpo se apretaba alrededor de
sus dedos, y luego escuchó su suave sonido de sorpresa y placer ante la evidencia
de lo mucho que esa idea le atraía.
Él inclinó su cabeza más cerca de su oreja, sus dedos resbaladizos acariciando
su coño afeitado mientras se deslizaba hacia adentro y afuera en un ritmo diseñado

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para enloquecerla.
—Oh, Dios, bebé —murmuró, sus labios acariciaron la comisura de su boca—
Te sientes tan bien que me marea. Quiero voltearte y llevarte con fuerza contra esta
pared, luego ponerme de rodillas, abrir las piernas y probar cada centímetro de ti.
Quiero jugar con mi lengua hasta que me supliques que te haga venir, y estoy lo
suficientemente borracho como para decirte todo esto en voz alta.

—No solo me lo digas —gimió ella, ansiando una explosión que parecía fuera
de su alcance— Hazlo —le suplicó, tan lista para su toque, tan desesperada por
perderse con él. —Cameron, sí. Ahora por favor.

—Quiero —dijo, y había dolor en su voz— No sabes cuánto quiero.

Ella lo miró a los ojos y vio el acero azul gris de la resolución.


—Pero no ahora —susurró, partiendo su corazón en dos— Así no.

Cameron no podía creer que en realidad estaba frenando. Especialmente desde


que cada célula en su cuerpo quería darle la vuelta, poner sus manos sobre sus
senos y tomarla con fuerza. Para hacerla suya. Para borrar el pensamiento de todos
los demás para que ella solo lo viera. Solo lo quisiera a él.

Y lo haría.

Pero no así. No en un callejón apestoso.


Ella merecía velas y sábanas de seda. Fresas y champagne. Por lo menos, se
merecía una cama, no tener la espalda arañada por el ladrillo áspero mientras se
enterraba en ella. No hacer que recuerde el olor rancio de la comida podrida en
vez del olor de él y el almizcle del sexo.

—Cam. Por favor.


Ella estaba de pie justo enfrente de él, su boca a pocos centímetros de la
suya, su cuerpo preso por sus palmas que ahora estaban planas en la pared de
ladrillo detrás de ella. Su voz era una súplica y sus ojos -sus ojos
maravillosamente sobrios- brillaron con un fuego verde que chispeó con
necesidad sexual flagrante.
Sintió que su pene se hacía más duro a medida que crecía su necesidad y
su resolución se desvaneció. Él podría ser un tonto que creía que podía
perseguir a un matón con un cuchillo, pero nada de eso importaba porque esta

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mujer, esta hermosa, vibrante e increíble mujer, lo deseaba.
Su mano se deslizó hacia abajo para ahuecar su polla, y gimió cuando el
fuego líquido lo atravesó. Se sentía tan débil como un gatito y tan fuerte como
Hércules, y se inclinó hacia adelante, enterrando su cara en el hueco de su
cuello mientras murmuraba, —Por favor. Oh, Dios, Cam, por favor.
Sí, pensó. Oh, demonios, sí. Sus manos se movieron para ahuecar su culo
perfecto. Para tirar de ella bruscamente contra él para que sintiera la presión de
ella en todas partes. Muslos, sexo, pechos.
Su corazón latía al mismo tiempo que el de ella, y sabía que si decía su
nombre una vez más, realmente la tomaría allí mismo, y también sabía que se
arrepentiría por la mañana. Su voz era una súplica, un conjuro. Y estaba lo
suficientemente achispado como para caer bajo su hechizo.
Con supremo esfuerzo, reunió su resolución. —No aquí. —A propósito, él
se alejó, el movimiento requirió más esfuerzo que cualquier régimen de tortura
que hubiera sufrido alguna vez en el gimnasio de Matthew. Por primera vez en
años, lamentaba no haberse quedado en la casa del sur de Austin que él y Kiki
habían heredado de su abuela. Una casa donde había privacidad. Toneladas de
privacidad.
Pero la casa estaba alquilada ahora, y él se alojaba en una cooperativa
cerca del campus, pagada con el subsidio de vivienda de su beca. Pero no
había forma en el infierno de hacerle el amor a Mina en una mullida cama doble
con su compañero de baño en la habitación de al lado masturbándose con sus
gemidos y el chirrido de sus muebles.

—Mi lugar. —Su voz ardía en ella, ronca y urgente.


Pensó en Darryl y su habitación que daba a los terrenos... y al departamento de
Mina. —¿Estás segura?

—Oh sí.
Gracias a Dios.

Mañana, Cam pensaría sobre las ramificaciones de acostarse con Mina, la


mujer que siempre había deseado. La mujer que su mejor amigo vigilaba como un
halcón.
Una mujer que, Cam siempre había creído, estaba tan fuera de su alcance que
tendría una mejor oportunidad de subir una escalera al cielo.

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Pero debe haberse ganado el camino a la salvación, porque ella acababa de
invitarlo a través de las puertas doradas, y para bien o para mal, no había forma de
que él dijera que no.
Dio un paso atrás, dándole espacio para moverse, pero tomando su mano como
lo hizo, simplemente porque no estaba dispuesto a romper la conexión. —¿Estás
bien para conducir?
—Estoy bien. —Ella se lamió los labios, pareciendo repentinamente insegura. —
¿Qué hay de tí? ¿Estás bien?

—No estoy conduciendo.

Sus ojos se deslizaron lejos de los de él. —Quiero decir...


—Sé lo que quieres decir —dijo, y luego se inclinó para besarla suavemente—
Y estoy bien. Soy coherente. Estoy burbujeando con libre albedrío. Y —él agregó
mientras levantaba su mano a sus labios y besaba su palma— He querido hacer
esto durante todo el tiempo que puedo recordar. Lo único que ha hecho el bourbon
es darme una sacudida de valor.
Él podía escuchar el alivio en su risa. —Oh. Bueno, entonces gracias a Dios por
el bourbon.

—Tienes razón.

Buscó en su bolsillo las llaves, y tuvo que admirar una vez más su previsión al
sacar todo excepto el maquillaje de su bolso.

—Vámonos. El auto está solo a una cuadra.


Tardó solo unos minutos en llegar a su deportivo Mercedes, y luego solo
veinte minutos después de eso para llegar desde el centro a su casa en el lado
sur del río, justo al lado de Redbud Trail. Pero en lo que a Cam se refiere, eso
fue veinte minutos eran demasiado largos.

Aparcó al final del camino, lo más cerca posible de la puerta de su


apartamento. Y aunque ninguno de los dos habló al respecto, Cam sabía que
ambos se apresuraban por entrar, no solo para ponerse en contacto, sino
porque cuanto más rápido se acercaban a puertas cerradas, menos
posibilidades había de que Darryl los viera.
Mina buscó la llave en la cerradura, y luego, riendo, la abrió y lo llevó
adentro. La puerta se cerró detrás de él, y por un momento, ambos se quedaron
allí, la luz del salón brillando a su alrededor, como si hubieran sido expulsados

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de una tierra sensual de sombras y sueños a la luz dura de un examen.
Habitación.

—Mina —dijo, de repente inseguro de sí mismo, de la situación, de todo.


Tragó saliva, luego dio un paso hacia atrás y se apoyó en la puerta, con la
mano apoyada en el pomo, como en silenciosa seguridad de que podía abrirla
en cualquier momento. —Yo —ella tomó aliento y comenzó de nuevo— Esto va
a parecer una locura, pero como que me hubiera gustado quedarnos en ese
horrible callejón.

Él frunció el ceño, tratando de analizar el significado de sus palabras. —


¿Quieres que me vaya?
—No —dijo, pero la palabra parecía vacilante, y temía desesperadamente
que lo que quería decir era que sí— Es solo que estoy pensando en eso ahora.
Como fue, quiero decir…
Ella habló tan suavemente que tuvo que esforzarse para escucharla. Pero
luego una necesidad primitiva y salvaje recorrió su cuerpo cuando su mente
finalmente juntó las piezas.
Eso es lo que ella quería. Esa crudeza. Aquella lujuria inducida por el miedo
que los había atrapado en ese callejón fétido y borrado sus inhibiciones. Porque
Cam sabía muy bien que si ese ladrón no le había robado el bolso, lo habría
llevado educadamente a casa, y él le habría dicho educadamente buenas
noches.
Pero en su lugar terminaron casi follando en un callejón. Habían cruzado la
línea, maldita sea. Una frase con la que había estado soñando la mayor parte de su
vida.

Y estaba malditamente seguro de que no tenía la intención de dar marcha atrás


ahora.
Dio un solo paso hacia ella, pero eso fue suficiente para ponerlo justo en frente
de ella. Él no dijo nada, pero se acercó y le pasó la mano por la línea del cabello,
con los ojos fijos en los de ella. Su corazón latía violentamente en su pecho, pero
sabía que ella no podía decirlo. Él parecía tranquilo. Él estaba en control. Y maldita
sea, iba a convertir esa ficción en una realidad.
—Tienes una oportunidad para decirme que me vaya —dijo, moviendo su mano

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de su cara a la pared detrás de ella. La otra mano colgaba a su lado, por lo que no
estaba totalmente encerrada— Una oportunidad para detener esto.
Él se acercó más. —Voy a desnudarte, Mina. Voy a extender tus piernas y
ponerme de rodillas, y voy a hacerte gritar mi nombre. Y cariño, eso es solo el
comienzo. Entonces, si quieres que me vaya, dilo ahora. Porque una vez que
empiece a tocarte, realmente no creo que pueda parar.

Contuvo el aliento, temeroso de haber visto a través de su valentía. Que ahora


que habían salido del callejón se había dado cuenta de que todo había sido un gran
error. El mundo se inclinó debajo de él cuando le dio la oportunidad de decirle que
se fuera. Y cuando respiró hondo y movió los labios, el conocimiento de que estaba
a punto de echarlo lo golpeó con la fuerza de un golpe.
Pero luego ella no dijo nada. Solo presionó sus labios y lo miró. —Buena
respuesta —susurró, y luego se derritió cuando su boca se crispó en la más mínima
de las sonrisas.
—Brazos arriba —dijo, y cuando ella obedeció, él le quitó la camisa, dejándola
en el pasillo vestida con sus jeans y sujetador.
Ella lanzó un aliento tembloroso, con los dientes en el labio inferior. Pero sus
ojos brillaban de excitación, y sintió un orgullo masculino al saber que ella lo
deseaba. Quería el placer de rendirse.

Solo la idea lo hizo sentir duro, y lo estimuló, y pronto ella se paró desnuda
frente a él, su ropa arrojada casualmente hacia su sofá.

—Eres hermosa —susurró, luego vio su piel sonrojarse de placer.


—Nunca imaginé que te gustaría esto —dijo.

Él inclinó la cabeza. —¿Entonces, me has imaginado?


Ella asintió, y su polla que se había endurecido al verla, ahora se tensó
dolorosamente al saber que había desempeñado un papel en sus fantasías.

—Si no es así, ¿Cómo?

—Dulce —dijo, sin mirarlo a los ojos.

Él rió. —Puedo hacerlo dulce. ¿Quieres que lo haga?


Él la miró a la cara, el deseo desenfocado en sus ojos. Luego dejó que sus
ojos bajaran a sus pechos, sus pezones duros, sus areolas fruncidas. Ella no

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quería dulce, y su suposición fue probada cuando negó con la cabeza y dijo: —
No esta noche.
Su estómago se revolvió de alegría. —La próxima vez entonces. Dime lo
que quieres esta noche.

Él ya lo sabía, pero quería que ella lo dijera.

—Esas cosas que dijiste en el callejón. ¿O era el bourbon el que hablaba?


—No necesito bourbon cuando estoy a tu alrededor para que me encienda.
Y puedo ser dulce cuando quieres que lo sea. Pero para que quede claro, Mina,
cuando te imagino, así es como es. Porque, ¿De qué otra forma podría
atraparte si no acabara de tomar lo que quiero?

Ella se lamió los labios. —Entonces deja de hablar y toma, ya.


Él se rió, su alegría y deseo abierto lo excitaron aún más. —Sí —dijo,
acariciando con un beso sus labios— Creo que lo haré.

No había mentido cuando dijo que quería arrodillarse y saborearla, pero


tenía la intención de llegar allí lentamente. Esta hermosa mujer estaba desnuda
frente a él, y él arrastró sus dedos sobre su cuerpo, explorando y bromeando,
besando y saboreando, mientras bajaba cada vez más.
Quería memorizar su piel, sus reacciones, los lugares en su cuerpo que la
hacían temblar y suspirar. Y luego quería volver a cada uno de ellos y explorar
todas las posibilidades decadentes.
Ahora, solo quería deleitarse con el hecho de que ella estaba justo frente a él,
desnuda, abierta y lista, y que era a él a quien quería.

Con lentitud deliberada, recorrió con sus manos cada centímetro de ella.
Explorando, tocando, burlándose. Y solo cuando estuvo seguro de haber
memorizado cada curva y cada peca en su memoria, se dejó caer sobre sus rodillas
mientras presionaba suaves besos desde su escote hasta su ombligo, y luego aún
más abajo.
Estaba tan malditamente mojada, y sabía dulce, terrenal y femenina. Él jugueteó
con su clítoris con la punta de la lengua, y ella lo sorprendió al agarrar su cabello
mientras todo su cuerpo temblaba. Él sonrió, dándose cuenta de que ella estaba
más cerca de lo que él había pensado, y él usó sus manos para extender
suavemente sus muslos, y mientras ella anudaba sus dedos en su pelo, chupó, jugo

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y saboreó mientras disfrutaba del aroma y el sabor de ella
Sin embargo, no la dejó ir, y cuando lentamente la besó en el cuerpo le rogó
que rectificara ese pequeño descuido.
—Prometiste hacerme venir —dijo ella, cuando él le tendió la mano para llevarla
al dormitorio.

—Prometí hacerte gritar. Y lo hice.


Sus ojos se estrecharon, y arrojó un par de nombres no tan bonitos en su
dirección. Pero era verdad. Ella había gritado su nombre. Gritó que ella estaba
cerca.
Y ahora ella estaba aún más cerca. Ahora, cuando la tomara en la cama, sabía
que ella explotaría.
A eso es a donde iban, por supuesto. Porque, francamente, Cameron no podía
soportar esperar otro segundo para estar dentro de ella. Y mientras caminaba, se
desabrochó la camisa y se quitó los zapatos para que, una vez que llegaran al
dormitorio, fuera más fácil desnudarse.

Más fácil aún con los dedos ansiosos de Mina ayudando a desvestirlo.
Cuando estaba desnudo, ella lentamente lo miraba de arriba abajo,
sometiéndolo a la misma inspección por la que él la había puesto. Ella se demoró en
su polla, luego levantó sus ojos a los suyos. —Lo harás —dijo ella, haciéndolo reír.

—Tienes un condon.
—Solo uno en mi billetera —dijo— No esperaba que pasara algo esta
noche.

—Esta bien. Soy una chica a la que le gusta estar preparada. Hay más, si
los necesitamos.
Él la acercó y ahuecó su culo. —Creo que los necesitaremos —dijo, y ella
asintió, riendo.
—En la cama —dijo, pero esta vez ella negó con la cabeza— Mi turno para
explorar un poco —dijo ella, señalando hacia la cama y ordenando que se
estirara. Era, francamente, una orden de que no iba a desobedecer
Se acostó, y ella se puso encima de él, sentándose a horcajadas sobre él

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por la cintura y sentándose lo suficientemente bajo como para que su culo se
frotara contra su pene. —Pensé que te atormentaría un poco —dijo,
retorciéndose.

—Si esta es tu idea de tormento, la tomaré.


Ella lo besó, luego le guiñó un ojo, luego colocó su cuerpo sobre él, su calor
se enroscó en él y le disparó los sentidos. —Me gusta tu pecho —murmuró,
besándolo ligeramente, luego levantando su cabeza para encontrarse con sus
ojos. —Sigue trabajándolo.
—Sí, señora.
—Y tu arete —añadió, deslizando su cuerpo hacia arriba para poder
chuparse el lóbulo de la oreja y el pequeño botón dorado que llevaba puesto
que él y Darryl desde que se emborracharon el primer año— Darryl dejó que su
piercing se cerrara, pero me alegra que lo hayas guardado. Es sexy.

Ella arrastró su dedo a su boca. —Y estos labios. Me gustan especialmente


—dijo, y lo besó suave y profundo, luego lo sorprendió chupando con fuerza su
labio inferior. Tan duro que sintió la intensidad de todo el camino en su polla.
—Cristo, Mina —gimió cuando ella lo hizo de nuevo— Vas a hacer que me
venga sin siquiera intentarlo.
—Oh, lo estoy intentando —dijo, y luego se rió— ¿Quieres verme
esforzarme más?—. Ella lo bajó, mirando con timidez antes de rodear su pene
con la mano y pasar la lengua por la punta.
Él cerró los ojos, echó la cabeza hacia atrás y se rindió a la intensidad de
construcción que estaba causando dentro de él. Su cuerpo parecía reducirse a nada
más que a su polla y su boca, y era tan jodidamente increíble cómo se construía la
explosión, cada vez más cerca ...

—Mina.
Le tomó toda su fuerza, pero él se apartó, luego la giró para que fuera su turno
de sentarse a horcajadas sobre ella. —Dentro de ti —dijo, tan desesperado por
tenerla que apenas podía pronunciar las palabras.
Ella asintió con la cabeza, su cara brillante de deseo mientras levantaba sus
rodillas, entregándose a él. —Sí. Dios, sí.

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Él no perdió el tiempo. Era duro como el acero y casi llegaba simplemente por
mirar su coño, todo rosado, mojado y listo para él. —Va a ser rápido —dijo,
apresurándose a deslizarse sobre un condón antes de empujar dentro de ella— No
puedo ir despacio.

—Rápido es bueno —dijo, moviéndose al ritmo de sus embestidas— Rápido es


genial.
Ambos se callaron entonces, sus cuerpos ahora hablaban como él la
reclamaba. Mientras se hundía en su interior. Como él la hacía suya.
Y cuando sintió que su núcleo se apretaba alrededor de su pene, no pudo
contenerse más. —Ven conmigo —exigió, y ella se arqueó gritando— Sí, sí —
mientras ella se acercaba, su clímax llegaba tan fuerte y tan intenso que ella lo
ordeñó hasta dejarlo seco, y él colapsó, pasó, para estar en la cama junto a ella, su
cuerpo poco más que una caparazón bien satisfecho.
Ella se acurrucó a su lado, prácticamente ronroneando, y él la cubrió con un
brazo y le cubrió la cintura, dejando que el calor de sus cuerpos unidos se rizara a
través de ellos. Se sentía increíble, y al mismo tiempo, un poco surrealista.

Esta era Mina. Desnuda y satisfecha en sus brazos.

La mujer que él había querido por siempre.

La chica que era la hermana de su mejor amigo.


La súbita realidad lo golpeó como un chorro de agua fría. Se había acostado
con Mina. Con la pequeña hermana que Darryl había cuidado toda su vida.
Tomó aliento, no del todo seguro de cómo manejar esa verdad particular.
Pero un curso de acción vino a la mente y comenzó a sentarse.

—Oye —protestó, tirando de él hacia atrás— ¿Qué estás haciendo?


—Probablemente debería irme —dijo, retirándose a regañadientes para
sentarse en el borde de la cama.

—¿Irte?
Él entrecerró los ojos en el suelo buscando sus pantalones, luego la miró
por encima del hombro. —Es ridículamente tarde. ¿Crees que debería caminar
a la calle? Si solicito un viaje en taxi y aparece en el camino, Darryl podría
despertarse y darse cuenta. Y no creo que él...

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—Cam. —Ella se apoyó en su codo, la sábana cayendo para revelar un
seno perfecto mientras decía su nombre.

—Mina, yo..
Extendió la mano, luego apoyó su mano suavemente sobre la suya. —
Quédate —dijo ella— Quiero hacer eso de nuevo.

Y así lo hizo.
CAPÍTULO SEIS
Mina se despertó lentamente, su mente confusa tratando de dar sentido a todas
las maravillosas sensaciones. La luz del sol le hacía cosquillas en la nariz cuando
entraba por la ventana orientada al este. El igualmente tentador calor de la
respiración de Cam contra la parte posterior de su cuello. La calidez de su piel
mientras él cuchareaba contra ella.
Y, lo más interesante de todo, la promesa decadente de su erección
presionando insistentemente contra su culo desnudo.

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Sonriendo para sí misma, se movió un poco, sin estar segura si estaba
despierto o simplemente excitado mientras dormía. Esto último no la sorprendería.
Si él era como ella, su noche se había llenado de sueños que eran al menos tan
eróticos como la realidad que habían compartido antes de quedarse dormida. Y tan
duro como él, ella sabía que ella estaba igualmente mojada.

Y, maldición, realmente esperaba que él estuviera despierto.


—Cuidado —murmuró, su voz ronca por el sueño— Hazlo de nuevo y estarás
en apuros para sacarme de aquí esta mañana.
Sus palabras la llenaron de placer, y ella presionó su rostro contra la almohada
para sofocar su risa mientras se retorcía contra él otra vez.

—Ahora lo has hecho —dijo, y cualquier idea de despertarse lentamente y se


evaporó perezosamente mientras la acercaba bruscamente, luego se sentaba a
horcajadas sobre ella.

—Ni siquiera trates de escapar —bromeo— Estás totalmente bajo mi control.


—Tienes todo el derecho —dijo, felizmente rindiéndose mientras él se deslizaba
hacia abajo, de modo que estaba parcialmente debajo de la sábana con ella. Bajo
su boca hasta su pecho y chupo, enviando espirales de placer que se enroscaban a
través de ella.
Y luego, justo cuando pensaba que la sensación no podía ser más tentadora, el
rocé sus dientes contra su pezón, lo suficiente como para no estar segura de si
dolía... o se sentía absolutamente increíble.
—Te gusta eso —le dijo mientras se retorcía debajo de él, su cuerpo
ansiaba más.

—Me gusta todo lo que me haces —dijo honestamente.


—Bien, porque hay todo un mundo de todo para explorar —Como para
ilustrar el punto, comenzó a bajar más y más, de modo que estaba acurrucada
entre sus piernas.
La sábana se movió con él, dejándola expuesta de la cintura para arriba.
Pero, por desgracia, su lindo trasero estaba completamente cubierto.
Se dio cuenta de que no le importaba lo lindo que fuera, porque las cosas
que le estaba haciendo allí eran tan sorprendentes que no podía concentrarse

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en sus propias sensaciones, y mucho menos en su trasero.

Mantuvo una mano sobre su pecho, y le estaba rodado el pezón entre los
dedos. Solo con eso podría enviarla justo al borde. Pero él no se detuvo allí. Él
se había acurrucado con sus hombros entre sus muslos internos, y su boca
cubría su sexo, su lengua bailando sobre su clítoris, luego sumergiéndose
dentro de sus pliegues. Y la combinación del juego con del pezón y la
estimulación de su clítoris fue suficiente para hacerla perder la cabeza
positivamente.
Tanto, que estaba retorciéndose descaradamente sobre la cama, sus
caderas girando de una manera que hacía que su sombra de barba se frotara
seductoramente sobre su sexo. Y sus propios dedos en su otro pezón imitaban
los movimientos que ejecutaba tan expertamente.
Estaba sumida en una neblina salvaje, una creciente tormenta de pasión, y
con cada empuje de sus caderas, su lengua y sus dedos la llevaron más arriba.
Era como si estuvieran bailando, moviéndose en un patrón tan conocido que era
casi instintivo. Y cuando usó su mano libre para empujar dos dedos dentro de
ella, sintió una telaraña de electricidad salir disparada de su núcleo para
escapar a través de los dedos de las manos y los pies.

Tan cerca... ella estaba tan malditamente cerca.

—Otra vez —suplicó, y luego repitió la demanda, su voz se quebró cuando


su boca se cerró sobre su sexo. Sus labios se separaron, echó la cabeza hacia
atrás mientras gemía de placer, y luego chilló de sorpresa cuando la puerta de
su habitación se abrió de golpe.
—¡Dios mío, Darryl! ¡Qué diablos! —Mientras le gritaba a su hermano, ella se
habría levantado la sábana alrededor de la barbilla, cubriendo por completo a Cam,
que había tenido suficiente de su ingenio para tirar de su mano hacia abajo al
mismo tiempo. Sin embargo, su rostro todavía estaba entre sus piernas, y la
sensación de su aliento contra su sexo tierno y excitado era más que un poco
molesto.

—¡Dijiste que podía entrar! —Para su crédito, parecía avergonzado.


—Dije otra vez, idiota. ¿Quieres salir de aquí?

Echo un vistazo al bulto debajo de la sábana, entrecerrando los ojos. Sabía que
tenía algunos amigos con los que me acostaba pero que en realidad no salíamos.
Como Jeff, por ejemplo. Ella también sabía que lo había desaprobado.

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—¿Te importa? —Ella chasqueó.

Sacudió la cabeza como para aclararla. —Lo siento, yo solo, dijiste que tenías
que correr esta mañana. Nunca se me ocurrió que llevaras a alguien a casa.
A la mierda los 5K. Ella lo había olvidado por completo. Había planeado con su
amiga, Taylor, e hizo una nota mental para llamar y explicar.
—¿Podemos hablar de mi estado físico más tarde? Estoy como en medio de
algo.
—Um, sí. Claro. No hay problema. Solo quería saber a qué hora decirle a Zach
que se presente a la fiesta de esta noche.

Entre sus piernas, sintió que Cam se ponía rígido, y se forzó a sí misma a no
gritarle a su hermano que no estaba interesada en una cita o una relación o un
matrimonio arreglado o en cualquiera de los escenarios ridículos que estaban
rebotando en la cabeza de su hermano. Pero en cambio, todo lo que ella dijo fue, —
Seis. Puedes decirle que tu fiesta de no sorpresa es a las seis. Ahora lárgate de
aquí.
Él realmente se rió, bastardo, y luego comenzó a salir. —Voy a almorzar con el
juez —le recordó— Si tú y tu pequeño amigo deciden retozar desnudos en la
piscina, solo recuerda que tenemos cámaras de seguridad.
Agarró al señor Meow, el gato de peluche que había tenido desde la infancia, de
su cabecera de estantería y se lo arrojó. Pero ya se había ido, y el pobre gato
golpeó la puerta ahora cerrada.
Debajo de las sábanas, sintió que Cam se relajaba antes de emerger
lentamente. Ella se deslizó para poder compartir la almohada, luego agarró su
mano mientras ambos exhalaban ruidosamente.

—Santo cielo —dijo, y ella pensó que resumió la situación muy bien.
Ambos miraron al techo, solo respirando, durante al menos cinco largos
minutos. Entonces Cam se dio la vuelta y se apoyó en su codo. Con su mano
libre, trazó patrones al azar en su vientre, haciendo que su piel se apretara
mientras una nueva electricidad comenzaba a atravesarla. Porque,
aparentemente, ella no había tenido suficiente de él. ¿Quién hubiera pensado
que Cam que la había atormentado cuando era pequeña sería tan tierno
amante?

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No, ella corrigió. No es tierno. Él era, sí. Pero también hubo asperezas. Un
nerviosismo. Él la reclamó, no hay otra manera de describirlo. Y querido Dios,
ella se había rendido por completo. De buena gana.
Le gustaban los hombres que se hacían cargo, eso le gustaba y mucho.
Pero ella nunca había mirado a Cam y visto ese lado de él. Él era tan dulce. Tan
agradable. Inteligente, divertido y serio sobre sus estudios.

Todas las cualidades que admiraba. Después de todo, ella trabajó duro en
la escuela y en su trabajo, y se había enfocado en su carrera profesional con
enfoque láser. Ella reconoció el compromiso cuando lo vio. Admirándolo,
también.

Pero de alguna manera, ella nunca había visto ese lado de Cam antes.
¿No había estado mirando? ¿O siempre había estado oculto por la sombra
de Darryl?

—¿Pensamientos profundos? —Le preguntó, deslizando su mano a lo largo


de la curva de su cintura para descansar sobre su cadera— O tratando de no
pensar en la fiesta sorpresa de Darryl.

—Ambos —dijo ella— Y ninguna.


Él le mordió el lóbulo de la oreja, haciéndola chillar. —Me gusta una mujer
que habla en acertijos.

—En realidad, estaba pensando en ti.


—¿Sí? —Levantó la cabeza, su expresión cautelosa, pero complacida— ¿Qué
estabas pensando?

—Que me sorprendiste, Cameron Reed.

—¿Lo hice? Apuesto a que puedo hacerlo de nuevo.

—¿Qué? ¿Sorpréndeme? Sinceramente lo dudo.


Él no respondió. En vez de eso, deslizó su mano entre sus muslos, luego
empujó bruscamente dos dedos dentro de ella. —Sorpresa —susurró.

Cam trago un nudo, su polla se endureció nuevamente mientras sus dedos


exploraban su resbaladizo calor. ¿Alguna vez se cansaría de esta mujer?

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Honestamente, realmente no lo creía. Y a pesar del factor de mortificación de
Darryl al caminar sobre ellos y casi viendo mucho más de lo que Cam estaría
dispuesto a compartir con su mejor amigo, estaba flotando en la nube nueve en este
momento.
—Oh, Dios, Cam. —Ella se arqueó, frotando contra su mano como si ella
tampoco pudiera llenarla— ¿Qué estás tratando de hacerme?
Sus dedos continuaron su burla sin piedad. —¿Ahora mismo? Solo estoy
tratando de hacerte correr. ¿Por qué? ¿Crees que debería estar haciendo más

—¿Honestamente? Creo que estás haciendo exactamente lo correcto. No


pares, ¿Está bien?
Él no soñaría con eso, y la tocó y jugo hasta que ella explotó una vez más en
sus brazos, y una cálida oleada de satisfacción se apoderó de él por el simple
conocimiento de que él la había llevado a tan vertiginosa altura.
—Tenemos que parar —murmuró, estirándose cuando los últimos
estremecimientos del orgasmo se esfumaron. Ella se dio la vuelta, y luego sonrió
mientras se acomodaba y colocaba su cabeza debajo de su barbilla, sus pechos
firmes y cálidos contra su pecho— Llegué tan duro que ni siquiera estoy segura de
si todos los pedazos de mi cuerpo están bien.
Le pasó las manos por los omóplatos, luego por la espalda y luego por la curva
de su culo. —Te sientes muy bien, aquí conmigo.

—Mmm —dijo, su cara presionada contra su piel— Creo que sé lo que nos ha
pasado —dijo.
—¿Te refieres a una pasión más que alucinante?

—Ese es un resultado —dijo— Sé la causa.


Él le acarició la espalda, sus dedos trazando perezosamente sobre su piel
desnuda. —Está bien —dijo— Ilumíname.
—Pusimos un interruptor —dijo. Y cuando él no respondió, ella agregó— Es
como si tú y yo estuviéramos dando tumbos en una habitación oscura. Y luego,
un día, uno de nosotros encuentra un interruptor de luz. De repente, nos vemos.
Todo estaba allí antes, solo que no lo vimos.

—Yo te vi —admitió— Te quería desde que éramos niños.

Ella se levantó. —¿Esto? Porque eso te convierte en un niño muy precoz.

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—En aquel entonces, principalmente quería compartir tu limonada,
sentarme a tu lado en nuestro fuerte e intentar echar un vistazo cuando te
ponías el traje de baño detrás de una toalla.

—Pervertido.
—¿Qué hay de tí? ¿Alguna de tus fantasías infantiles conmigo en el papel
protagónico?

Su linda y pequeña nariz arrugada. —Lo siento, no.

—¿Y ahora?
Su risa era como el trino de las campanas. —¿Ahora? Oh, ahora hay
toneladas de fantasías. Cúmulos de fantasías.
—Entonces supongo que tienes razón. Has pulsado un interruptor.

Ella lo besó suavemente. —Sí —dijo, su voz tierna— Supongo que lo hice.

—¿Y eso es algo bueno?

—¿Muy inseguro?

—Diablos, no.

Ella rió. —Me alegra oírlo. ¿Y ese cambio? Algo muy, muy bueno.

—¿Qué hay de esas fantasías?


Cerró los ojos y suspiró, sus dientes rozaron su labio inferior. —Esas son
buenas también.

—Dime —exigió, pero ella solo sonrió y negó con la cabeza.


—Lo siento, señor. Tendrá que esperar. Necesitamos movernos. Tengo una
fiesta para realizar.

—Puedo ayudarte.
Por un segundo, ella dudó. Luego ella se incorporó, sus codos cavando
dolorosamente en sus entrañas. No es que tuviera la intención de quejarse. —Está
bien —dijo ella— Lo puedo manejar.

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Las campanas de alarma no sonaron exactamente en su cabeza, pero
definitivamente estaban empezando a palidecer un poco. —¿Estás segura? No me
importa.
—No en serio. Está bien. Debes tener cosas que hacer un sábado. —Cuando
se sentó, ella sostuvo la sábana sobre sus pechos y las alarmas subieron una
muesca— Probablemente debería ir a tomar una ducha.

Él alcanzó su mano. —Espera un segundo. Qué hay de esta noche.

Ella parpadeó. —¿Esta noche?

—La fiesta —dijo— Este tipo, Zach vendrá. ¿No deberíamos nosotros-
—¿Qué? —La palabra salió clara, cortándolo, y no pudo evitar temer que
escuchara una nota de pánico en su voz.
Él tomó aliento y se dijo que debía calmarse. Que cualquier rareza que estaba
aprendiendo probablemente provenía de él. A partir de la corriente de adrenalina fue
la experiencia después de haber cumplido todas las fantasías de su vida durante
una gloriosa noche. Por supuesto que iba a estar nervioso. Por supuesto, estaba
esperando que ella le quitara la alfombra de debajo de él.

—Es solo que creo que deberíamos contarle a Darryl.

Por un segundo, ella pareció confundida. Entonces sus ojos se abrieron de par
en par. —¡Oh! Te refieres a esto. —Les indicó a los dos— ¿Sobre nosotros?

—Bueno sí. Quiero decir, si él está tratando de prepararte con...


Agitó su mano, descartando las palabras. —Créeme. Ya puedo decir que no
estoy interesada en Zach. Y dudo que él esté interesado en mí.

—Bien entonces...
—¿Pero decirle algo a Darryl? —Su voz se elevó con incredulidad—
Realmente es una mala idea.
Se sentó en la cama, y como tenía la sábana, usó la colcha para cubrirse.
Porque de repente, sintió la necesidad de estar cubierto. —¿Por qué?
—Bueno, piensalo. Esto es divertido, diablos, ha sido increíble. Y no sé tú,
pero estoy totalmente esperando que lo hagamos de nuevo.

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Gracias a Dios.

—Sí —dijo, obligando a su voz a mantenerse nivelada— Yo también.


—¿Pero qué pasa después? Quiero decir, por Navidad cuando ambos nos
hemos mudado, pero estamos todos juntos para las vacaciones. Si Darryl sabe
lo que hicieron su hermana y su mejor amigo durante el verano, es totalmente
incómodo. Pero si él no sabe...
Ella alzó el hombro en un encogimiento de hombros mientras su voz se
apagaba.

Él miró fijamente. Solo estaba volviéndolo loco.

—¿Cam? Eso tiene sentido, ¿Verdad?


Y fue entonces cuando se dio cuenta de que Mina Silver era una maga.
Porque de alguna manera, sin que él siquiera se diera cuenta, ella había sacado
esa maldita alfombra de debajo de él.
CAPÍTULO SIETE
—No puedo creer que nos dejaras plantadas —dijo Taylor D'Angelo mientras se
sentaba en uno de los taburetes frente a la barra del desayuno, su cabello castaño
oscuro recogido en una larga cola de caballo. —¿Qué fue lo que dijiste? ¿Nada es
mejor para tu trasero que correr y descansar?

—Bueno, es verdad —Mina le pasó a Taylor una botella de agua, y luego le


entregó una segunda a Megan, cuya piel clara aún se veía rosada por el esfuerzo.
—Demonios —replicó Taylor, deslizándose del taburete de la barra, y luego

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posicionándose de modo que su parte trasera apuntaba a la cocina. Miró por encima
de su hombro hacia Mina— Todavía plano como un panqueque. Mientras que el
tuyo es todo alegre. Y no por correr, podría agregar. No, tu culo se trató de una
sesión de ejercicios llamada booty13.

A su lado, Megan casi se atraganta con el agua.

—Bueno, es verdad —dijo Taylor— ¿Cuánto quieres apostar que nos dejo
plantadas porque estaba perdida en la dicha post-coital?
—Estoy de acuerdo. Estaba pensando en las posibilidades de un video de
ejercicio llamado booty.
Mientras Taylor y Megan se reían, Mina puso los ojos en blanco. —¿Ya
terminaron ustedes dos?
Taylor frunció pensativamente la boca. —Creo que si. ¿Qué hay de tí?

Megan se encogió de hombros. —Completamente.

—Bien, porque...

—En realidad, retiro lo dicho —dijo Taylor— No he terminado.


Mina dejó escapar un gemido bajo y sufrido, luego fingió golpearse la cabeza
contra la pared de la cocina. El golpeteo fue teatralizado. Pero el sufrimiento era
real. Porque Mina sabía muy bien que una vez que Taylor metía algo en su cabeza,
no lo dejaba ir fácilmente.

13 Las nalgas de una persona.


Conocía a Taylor desde la escuela secundaria, aunque en realidad solo se
acercaron en la universidad después de terminar en las mismas clases durante
la licenciatura. Ahora, Taylor era una estudiante graduada en el departamento
de drama y también era la encargada de organizar el concurso de calendario
para The Fix on Sixth, asegurarse de que el escenario estuviera bien
configurado, los micrófonos funcionando, todos sabían qué hacer y todos los
demás detalles que liberaban a Jenna, la socia de The Fix que estaba
supervisando el concurso, para enfocarse en el panorama general.

Mina no conocía a Megan casi tan bien, aunque le gustaba el reciente


traslado de Los Ángeles.
Una artista de maquillaje, Megan había conocido a Taylor cuando Megan
había hecho el maquillaje previo a la sesión de fotos para uno de sus amigos

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comunes. Megan también se había hecho cercana con el viejo jefe de Mina,
Griffin, aunque Mina todavía no sabía si Megan y Griff estaban saliendo o solo
eran amigos.
De cualquier manera, a Mina le gustaba mucho Megan, y cuando Taylor
sugirió que Megan se uniera a ellos en la carrera, Mina estuvo de acuerdo
fácilmente.
Por supuesto, olvidarse por completo de la carrera probablemente no era la
mejor manera de causar una buena impresión en su nueva amiga...

—Vamos, Taylor —dijo Mina, antes de que Taylor pudiera decir eso. O,
posiblemente, mil puntos más— Dije que lo sentía —Miró a Megan— Y
realmente lo siento.
Megan sostuvo la botella de agua ahora vacía. —No es gran cosa,
realmente. No es como si tuviéramos una conversación brillante mientras
corríamos. Estaba haciendo algo bueno para sacar aire, en realidad.
Taylor entrecerró sus bonitos ojos marrones en dirección a Megan. —Eres
demasiado buena. Y en cuanto a ti —añadió, volviendo su atención hacia
Mina— solo tengo una palabra: ¿Quién?

—¿Quién? —Repitió Mina.

—Sí. Duh. Quién. ¿Quién era más importante que la solidaridad? Por favor
dime que no fue Jeff. Es lo suficientemente bueno, pero eso no va a ninguna
parte.

—¿Jeff? —Preguntó Megan.


—Este chico. No están saliendo, pero... —Ella giró su dedo en el aire— Ya
sabes.

—No es gran cosa —dijo Mina, luego abrió la puerta de la despensa para
inspeccionar el contenido— Jeff y yo solo somos..
—¿Amigos con beneficios? —Intervino Taylor.
—De hecho, si. ¿Qué pasa con eso? —Ella sabía que sonaba irritable, y
honestamente no estaba segura de por qué. Lo de Jeff no era gran cosa porque ella
no quería que fuera así.
—No pasa nada —dijo Taylor, y por su tono apaciguador, Mina supo que su
amiga había alcanzado el límite en la voz de Mina.

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—En cualquier caso, no fue Jeff —dijo, y luego agregó salsa a la lista de
compras que estaba preparando para la fiesta de esta noche. Sería pequeño, solo
una docena más o menos de los amigos de Darryl, pero ella todavía quería
asegurarse de que hubiera suficiente comida y alcohol.
—Lo echaste a un lado, ¿Verdad? —Taylor presionó el dorso de su mano en su
frente como si estuviera desmayada, y Megan inmediatamente se echó a reír.

—No seas melodramática —dijo Mina. Pero incluso mientras hablaba las
palabras, sabía que Taylor había encontrado la verdad. Jeff era del pasado. Y
Cameron... bueno, esperaba que fuera del presente. Pero tenía miedo de haberse
desviado de los rieles. Peor aún, tenía miedo de haberlos orientado en esa
dirección.
Todo lo que ella había querido hacer era no enfocar la atención en los dos. Y a
pesar de que finalmente le había dicho que entendía su punto, había habido una
mirada en sus ojos que le había hecho retorcerse el estómago con pesar.
—Chica, esas personas que diseñan aplicaciones de citas deben amarte —dijo
Taylor— Eres como la niña imagen.
—Eso no es cierto —protestó Mina, la acusación completamente injusta de
Taylor la alejó de sus pensamientos— No tengo un pequeño libro negro, y no tengo
a un tipo diferente en la marcación rápida todas las noches.

—No, tu no. Tienes razón. Pero hemos sido amigas durante mucho tiempo, y te
he visto alejar a los tipos que querían ponerse serios.
—Ese es el punto —dijo Mina— Los muchachos querían ponerse serios. Yo no.
Ahora no. Quiero decir, algún día, seguro. Pero no tengo tiempo para distracciones.
Incluso mientras hablaba, pensó en la sonrisa ligeramente torcida de Cam,
en su actitud dominante y su voz firme. De todas las cosas tentadoras que le
había susurrado a ella, y luego la forma en que sus dedos, labios y pene habían
seguido con una eficiencia tan deliciosa. Tal vez no tenía tiempo para la
distracción, pero estaba segura de que lo disfrutaría.

—Lo entiendo —dijo Megan— Es difícil enfocarse en su negocio si el


romance lo desvía.
—Exactamente —dijo Mina— ¿Por qué iba a trabajar tan duro en la escuela
y mis prácticas y todos mis diversos proyectos a lo largo de los años si no
estaba completamente comprometida con mi carrera? ¿Y cómo puedo estar
completamente comprometida con mi carrera si también debo comprometerme
con una relación? Más tarde, sí. Pero ahora mismo es crítico.

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¿Seguramente Cam se sentía de la misma manera? Se había estado
suicidando para superar dos programas de maestría, y ahora que había sido
aceptado para un doctorado. Programa en el que iba a estar aún más ocupado.

Taylor realmente levantó sus manos. —Bueno. Bien. Tú ganas.

—Gracias —Exhaló en voz alta, sintiéndose satisfecha— Desearía que


pudieras decirle eso a Darryl. Llevará a un tipo a la fiesta esta noche con la
esperanza de que nos llevaremos bien. —Hizo una mueca— Él piensa que,
dado que Zach entrará en la industria del entretenimiento, será una combinación
hecha en el cielo.
—Bueno, ¿No es así? —Preguntó Megan— Si él está en tu negocio,
entonces no es realmente una distracción, ¿Verdad? Más como un beneficio.
Mina se encogió de hombros. —Tal vez. —Diablos, tal vez ella se estaba
resistiendo a Zach porque él estaba siendo armado por Darryl. Tal vez el tipo
era realmente genial.
Tal vez.

Pero incluso si lo fuera, Mina sabía que no importaría. Ayer, ella podría
haber logrado abrir los ojos para realmente mirar al tipo. Pero hoy…
Bueno, hoy, todo lo que podía ver era la cara de Cam. Todo en lo que podía
pensar era en el roce de sus dedos sobre su piel y la forma en que la había
hecho sentir. No sexo Y ni siquiera era simplemente divertido, pero si divertido y
cálido y salvaje y todo en uno.
Ella no quería una relación, realmente no.
Pero no podía negar que lo ansiaba. Y esperaba como el infierno que cuando él
había salido de su departamento esa mañana, no hubiera tenido la intención de que
fuera para siempre.
Evitó la pregunta de Taylor y Megan sobre con quién se había acostado, y
finalmente las empujó a la puerta con la excusa de que tenía que ir a la tienda, y
que los vería a ambos esa noche, ya que Taylor vendría con Amanda, una amiga
mutua, y Megan venía con Griffin.
—No puedo preguntárselo, ya que hice una pasantía para él, pero ¿Tú y Griffin
están saliendo? —Preguntó Mina mientras acompañaba a sus amigas hasta el auto
de Taylor.

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Megan negó con la cabeza. —No negaré que hubo una chispa cuando nos
conocimos, o al menos, eso creía. Pero no.

—Lo siento.
—No lo hagas. Honestamente, no hubiera durado, y no estoy segura de que nos
hubiéramos hecho amigos si ese tipo de historia que colgaba entre nosotros.
Mina tragó saliva, pensando en Cameron. ¿Lo habían jodido? ¿Era esa
expresión indescifrable que ella había visto en su rostro un aviso previo de
despedida?
—Él es el mejor —dijo Megan, sin darse cuenta de los pensamientos en espiral
de Mina— Pero tiene mucho que superar y se interpone en el camino. Espero que
encuentre a alguien, pero creo que tendrá que ser una luchadora para atravesar su
gruesa piel. Y no me refiero a las cicatrices —agregó.

—Te entiendo —Griffin había sido horriblemente herido en un incendio cuando


era un niño, y su cara y un lado de su cuerpo todavía estaban en mal estado. Sabía
que estaba en una especie de prueba experimental de drogas, pero eso no borraba
mágicamente las cicatrices ni le daba al niño herido que vivía dentro del hombre una
dosis de confianza.
Una vez que Taylor y Megan se fueron, Mina se metió en preparar la casa y
entregar la comida. La comida era la más fácil, ya que todo lo que tenía que hacer
era llamar a la tienda y pedirle al asistente de su padre que enviara a un corredor
con todo lo que estaba en la lista. Para el caso, la casa también fue fácil. Su padre
tenía un ama de llaves que venía medio día si la casa lo necesitaba o no. Ella había
limpiado y espolvoreado el día anterior, lo que significaba que lo único que tenía que
hacer Mina era guardar las compras cuando llegaran, arreglar las bandejas de
la fiesta, sacar algunas botellas de vino de la bodega y colgar la pancarta
Felicitaciones sobre la gran ventana salediza.

Y, por supuesto, ella tenía que hacer la torta. Mezcla de pastel amarillo
Duncan Hines con glaseado de chocolate Betty Crocker. Sencillo, aunque
teniendo en cuenta su falta de destreza en el glaseado, seguiría siendo
desordenado, pero ambos eran sus favoritos, y de ninguna manera iba a tirarle
a su hermano ningún tipo de fiesta sin hacerle un pastel.
—El olor es increíble —dijo Darryl, entrando a la cocina y dejando caer sus
llaves en el cuenco sobre la mesa del desayuno.
—Solo lo mejor para mi hermano mayor —Acababa de glasear el pastel y le

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pasó el recipiente— En caso de que no hayas comido suficiente en tu almuerzo.
—Más que suficiente —dijo— Pero siempre hay espacio para el glaseado
—Lo demostró usando su dedo para recoger un poco— ¿Así que mi sorpresa
es a las seis?

—Ni siquiera lo estoy llamando más una fiesta sorpresa. Ahora es una
fiesta ingrata.
Agitó un dedo cubierto de chocolate hacia ella. —No ingrata. Simplemente
no estoy sorprendido.
—Sí, seis. —Había organizado la fiesta anticipadamente para que la gente
se diera cuenta de que era una reunión discreta. Podrían pasar, pasar el rato y
aún guardar todos sus planes de la noche del sábado. Además, a pesar de que
Mina no había invitado a mucha gente de The Fix ya que ese era su mundo y no
el de Darryl, hubo algunos crossovers. Y como era sábado por la noche, Mina
no había querido alejarlos de las horas más ocupadas.
Ella y Darryl habían ido a la escuela secundaria con Tiffany Russell, una de
las camareras, por lo que era obvio. Y Jenna y Reece también venían. Durante
las vacaciones de Navidad, Darryl y Reece pasaron toda la noche hablando
sobre la restauración de autos viejos, un hobby que a Darryl le encantaba, pero
que nunca tuvo tiempo para hacerlo. No era una gran conexión, pero los chicos
se habían dado cuenta, y a Mina le gustaban tanto Reece como Jenna.

Y, por supuesto, Cam.


Pero ella no se entretenía pensando en él, porque en el segundo en que se
había deslizado en su psique, había sentido esa cálida contracción, ese suave
deseo.

Cam era un problema que no podría resolver hasta que se pusiera las bragas
de chica grande y hablara con él. Mientras tanto, se demoró en sus pensamientos
durante el resto del día, saliendo a la superficie en momentos inoportunos, como
cuando ella se estaba duchando, el recuerdo repentino de él era tan intenso que le
picaba la piel y se sentía ablandada por el deseo.
Apenas se había recuperado cuando comenzó la fiesta, y luego estaba otra vez,
entrando por la puerta con Tiffany en el brazo. Cam se veía tan informalmente sexy
en jeans y una henley que Mina tuvo que luchar contra el impulso de tocarlo. Y
Tiffany parecía demasiado linda con un vestido rosa y zapatillas, su cabello

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ondulado recogido de manera que los zarcillos enmarcaban su cara redonda. Perra,
pensó Mina, pero inmediatamente se sintió culpable. Hasta ese momento, a ella
siempre le había gustado Tiffany.
Cuando Mina se dio cuenta de que había estado parada en silencio frente a
ellos, forzó una amplia sonrisa de anfitriona. —Lo siento, todavía estoy revisando mi
lista de la fiesta en mi cabeza. Es genial verte. —Tiró de Tiffany en un abrazo—
Gracias por venir. Y a ti también, por supuesto —agregó a Cam— Pero él era un
seguro —agregó a Tiffany— Años de estar unido a la cadera de Darryl.
—Lo recuerdo —dijo Tiffany— Bueno, no durante la escuela, fuiste al sur,
¿Verdad? —Le preguntó a Cam, quien asintió— Pero cada vez que los veía durante
el verano en el centro comercial o en Barton Springs, siempre estaban juntos.

—Hemos estado juntos durante años —dijo Cam, luego extendió sus brazos
hacia Mina— ¿Qué? Soy prácticamente un miembro de la familia. ¿Yo no recibo un
abrazo?
Ella puso los ojos en blanco. —Por supuesto que sí —dijo ella, luego se deslizó
en su abrazo. Ella había esperado que fuera un abrazo rápido y superficial. No fue
así. Él la atrajo hacia sí, de modo que sus cuerpos se apretaron juntos. Una de sus
manos descansaba sobre su espalda, la otra ligeramente le apretaba el culo. Y
cuando ella comenzó a alejarse, su voz ronroneó y mandó contra su oreja. —Tenías
razón —dijo, y ella supo que la sintió temblar.
Luego se echó hacia atrás, le ofreció el brazo a Tiffany y la llevó a la fiesta,
dejando a Mina parada estúpidamente en la puerta preguntándose qué demonios
había querido decir con eso.
***

—Ella sigue mirándote —dijo Tiffany— ¿Qué le dijiste?


Cam y Tiffany estaban metidos en una esquina de la sala de estar. Tiffany
estaba apoyada contra el borde de una librera, y él estaba de pie frente a ella, lo
suficientemente cerca como para que pareciera íntimo. —Solo le dije que tenía
razón.

—¿Sobre qué? —Preguntó Tiffany.


—Eso es lo que ella se va a preguntar —Él se inclinó hacia adelante y
desenredó un mechón de cabello de su arete de aro. Lo suficientemente
inocente, pero indudablemente parecería íntimo para cualquiera que esté

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prestando atención.

Y, sí, sabía que estaba siendo un idiota, pero no le importaba. Tenía algo
que decir, y preparar el escenario con Tiffany era la forma más rápida en que
podía pensar para hacerlo.

—No puedo creer que me hayas convencido de esto —dijo.


—¿De qué? Todo lo que estás haciendo es venir conmigo a la fiesta de
bienvenida de mi mejor amigo. Nos juntamos nada más.
Ella sonrió. —Bien, no me digas. No es como si que te dije acerca de mi
enamoramiento de Eric. Lo cual, dicho sea de paso, espero totalmente que
guardes el secreto.

—¿No confías en mí? —Comenzaron a trabajar en The Fix la misma


semana, y luego descubrieron que compartían tres clases. Nunca hubo
atracción sexual entre ellos, pero Cam y Tiff se hicieron amigos rápidamente.

—¿No confías en mí? —Respondió ella.

—Bien. Dormimos juntos.


Tiffany lo miró como si fuera un idiota. —Bueno, duh. Nadie atraviesa este
tipo de maquinaciones si el sexo no está en juego.

No pudo evitarlo, se echó a reír. —Vamos a mezclarnos, y te daré toda la


primicia.
Caminaron, y lo hizo, asegurándose de hablar cuando nadie los escucharía.
La conclusión fue que el discurso de Mina en la cama había sido una patada en
el corazón, sin mencionar partes más al sur. Comprendió que no quería contarle
nada a Darryl, demonios, había pasado años sin moverse hacia Mina debido a su
hermano, pero su conversación acerca de que inevitablemente terminaría lo había
molestado mucho más de lo que debería. Tanto que se había ido a casa, se había
metido en la ducha hasta que el agua se había enfriado, y repetía la conversación
una y otra vez, tratando de descubrir qué había hecho que se sintiera como un
maldito perdedor.

No era la forma en que reaccionó ante él, eso era seguro. Ella había dicho que
lo quería, y todo lo que habían hecho juntos había sido evidencia de que lo había
dicho en serio.
También había descartado la idea de Zach, lo que definitivamente lo había
hecho feliz.

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Ella incluso sugirió que tendrían una relación razonablemente larga. Después de
todo, era solo principios de junio y ella había mencionado la Navidad.

Ese, sin embargo, fue el problema.

—Una línea de tiempo —dijo Tiffany, y se encogió de hombros— Ella vio el final
antes de que ustedes dos siquiera hubieran comenzado.
—Suenas como un estudiante de psicología —dijo, lo que la hizo reír porque,
por supuesto, lo era.
Estaban junto a la mesa con todo el alcohol, y él le sirvió una copa de vino
mientras sus ojos buscaban en la sala de estar y el patio de conexión. Las puertas
estaban abiertas, y los invitados se mezclaban dentro y junto a la piscina. Vio a
Darryl hablando con Nolan y saludó con la mano, pero su mirada no se detuvo hasta
que finalmente encontró a Mina. Estaba parada junto a la piscina charlando con
Easton, un abogado local que era habitual en The Fix y, como sabía Cam, trabajaba
para la compañía de su padre.
Como si hubiera sentido su mirada sobre ella, levantó la vista, sus ojos lo
encontraron de inmediato. Él vio un destello de calor en sus ojos, luego su ceño se
frunció como en cuestión.

Apartó la mirada, su corazón latía con fuerza, y le ofreció el vino a Tiffany.

—Ella dice que no hará ningún compromiso, y puedo vivir con eso.

—¿Tú puedes?
—De alguna manera—. Había pensado mucho en eso. Él quería intentar y
comenzar algo con ella; él lo sabía. Quería ir despacio y ver qué crecía. Para
enredar sus vidas aún más de lo que ya estaban y ver si terminaban en forma.

Ya tenían mucho en común. Ambos se enfocaron en sus educaciones y


carreras. Ambos con hermanos exitosos. Ambos tratando de demostrar que
podrían hacerlo por su cuenta. Él, a pesar de crecer sin dinero y sin padres.
Ella, a pesar de su fragilidad física y de un padre y un hermano que no parecían
creer que ella había dejado esas debilidades atrás.
Vio todo eso con la misma claridad que vio en su mente una historia del
pasado mientras repasaba documentos antiguos. Pero esos mismos
documentos también le dijeron que a veces el final era inevitable. Las piezas en
el tablero de ajedrez se establecieron de forma tal que ningún otro resultado era

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entendible.

Y con Mina, ella siempre se preparaba el momento del fracaso.


—Pero eso no es algo que puedas cambiar —dijo Tiffany después de que él
se lo había propuesto.

—No, pero Mina puede —Señaló con la cabeza hacia el lugar donde estaba
Jenna, de espaldas al pecho de Reece, con los brazos entrelazados.
Suavemente, Reece inclinó su cabeza y presionó un beso en el cabello de
Jenna. —Eran amigos —dijo— Ahora míralos.

—Jenna está embarazada, ya sabes —dijo Tiffany.


Lo había sospechado tanto; ella había dejado de beber alcohol durante sus
horas libres. —¿Ella te lo dijo?
—Ella se ilumina. Además del agua.

—Encajan. Y puedes creer que ninguno de los dos pensó que se terminaría
antes de Navidad. Porque ambos querían al otro demasiado mal.
Tiffany se apartó de Jenna y Reece para mirarlo, con los ojos muy abiertos.
—Tu diablo —dijo ella— La estás poniendo celosa.
—Nah —dijo— Solo quiero que se dé cuenta. Solo quiero que ella me
quiera. No es la aventura. Soy yo. Por lo menos, eso podría hacernos pasar la
Navidad y todo el camino hasta el Día de San Valentín.
Pensó que el comentario la haría reír, pero en cambio, solo se veía pensativa.
Luego se acercó, hasta que estuvo a escasos centímetros de él. Dejó el vino a un
lado, luego tomó el suyo y lo dejó también. —Ni siquiera mires en su dirección —
susurró— Pero creo que ahora sería un buen momento para que nos vayamos.

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CAPÍTULO OCHO
—¿Buscas a mi papá?
Mina se apartó de la ventana de la sala de estar de Brent para encontrar los
grandes ojos azules de Faith mirándola. —Oh, no cariño. Tu papá está
trabajando todo el día. Estaba buscando un amigo.
—¿La tía Jenna y el tío Reece? —Preguntó la niña de cinco años, saltando
en pijama.

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—No cariño. Creo que están trabajando con tu papá. Estaba viendo por mi
amigo Cameron. Tú conoces a Cam, ¿verdad? Él trabaja con tu papá Y dijo que
me iba a ayudar a cuidarte.

Faith aplaudió. —Él juega mucho conmigo.


A pesar de su melancolía, Mina no pudo reprimir su sonrisa. Tenía
recuerdos vívidos de que Cam había diseñado todo tipo de fuertes en el terreno
baldío que había al final de la calle desde donde había vivido con su abuela y su
hermana, Kiki. Pasaba horas estudiando libros llenos de fotos de castillos y
fortalezas medievales, y luego intentaba recrearlos con material de construcción
abandonado, muebles desechados y cajas de cartón empapadas.
Una vez que los fuertes estuvieran en pie, él y Darryl reunirían a los niños
del vecindario, y Cam asignaría todas sus partes. Nunca los dos lados opuestos
simplemente atacaron; no, para Cam, las batallas de sus vecindarios se
elevaron al nivel de la recreación histórica.
Ella contuvo una sonrisa, recordando lo nerd que había sido. Aún lo era,
supuso. Pero malditamente sexy.

Con un corazón pesado, ella se inclinó hacia la mano de Faith. —No creo
que él venga —dijo— Venga. Vamos a cambiarte. Y entonces tal vez podamos
hacer algo. ¿Qué piensas? ¿Quieres ir a una aventura?
—¿Cachorros? —Faith preguntó, saltando de arriba abajo. Y como Brent le
había advertido que uno de los lugares favoritos de Faith era el cercano
Brentwood Neighborhood Park porque muchos de los lugareños traían a sus
perros a jugar, Mina asintió con la cabeza.
—Cambiemonos y veremos si hay cachorros, y tal vez podamos almorzar, ¿De
acuerdo?— Ya eran más de las diez, pero Faith había estado viendo dibujos
animados en sus PJ cuando llegó Mina. Ahora, la niña se apresuró a buscar algo de
ropa, y Mina se fue más lentamente, sintiéndose sola y melancólica.

Sabía que lo había jodido con Cam en el segundo que vio su cara en la cama
ayer por la mañana. Ese estúpido y tonto momento en el que ella le había dicho que
todo terminaría en Navidad.
Todo lo que ella quería era ser clara. A ella le gustaba, y Dios sabía que le
había gustado acostarse con él, pero no estaba lista para hablar en serio. No con él.
No con nadie

Pero eso no significaba que no pudieran divertirse.

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Excepto aparentemente que sí, porque no le había tomado tiempo para desviar
su atención de ella hacia Tiffany.

Y pensar que realmente le gustaba Tiffany.


O a ella alguna vez le había gustado. Ahora estaba pensando que Tiff caía en la
categoría de puta furiosa.

Lo cual no era justo, lo sabía, pero por el momento a Mina no le importaba.


Pero, sinceramente, ¿No podía esperar unos días para salir con alguien más?
Especialmente cuando él se ofreció a ayudarla a cuidar a una bebé, y ahora no solo
la estaba maldiciendo, ¿Pero probablemente estaba cogiendo con otra mujer?

Su pecho se apretó con la idea, y ella agarró su teléfono, luego comenzó a


sacar su información de contacto, porque en ese momento lo único que realmente
quería hacer era golpear un poco su cabeza.
Pulsó el botón, la llamada se conectó, sonó una vez y luego recuperó la
cordura. ¿Qué demonios estaba haciendo?

Ella se apresuró a terminar la llamada, pero antes de que pudiera arreglárselas,


escuchó su voz.

—¿Mina?

—Eres un idiota.

—Nah, soy un gran tipo. Todo el mundo lo dice.


—Yo no. Se supone que debes ayudarme a cuidar a la niña. Hablaste sin
parar sobre cómo no sabía lo que estaba haciendo, y que tu tienes mucha
experiencia, y sería una idiota tratar de cuidar de Faith sin ti.

Hubo un latido, y luego dijo: —Bueno, así es como recuerdo la


conversación.
—Me tuviste —le dijo— Y trajiste a Tiffany a la fiesta de Darryl. —Maldición.
Eso simplemente salió.

—Lo hice. Pero tú la invitaste.

—Obvio mal juicio de mi parte.

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—¿Por qué? Pensé que eran amigas.
—Las amigas no van a por los tipos con los que sus amigas se están
acostando —Dijo la última en un susurro mientras caminaba por el pasillo para
ver a Faith, que estaba sentada en su cama jugando con sus animales de
peluche.
—¿Te refieres a mí? —Preguntó mientras Mina retrocedía, sin querer
molestar a la niña.

—No, me refiero a Santa Claus. Por supuesto que me refiero a ti.

—Y, ah, ¿Cómo se suponía que Tiffany supiera que habíamos dormido
juntos? Pensé que era un secreto. Cuando dijiste que no podíamos contarle a
Darryl, eso significaba que no podíamos contarle a nadie, ¿Verdad?
Ciertamente, no alguien como Tiffany, que es su amiga.
Regresó a la sala de estar, luego se paseó desde la puerta de entrada a la
cocina. —Sabes que, tienes razón. Tiffany está bien. Ella es una diosa. Un
modelo de pureza y dulzura. Es prácticamente Emily Post. Tú eres el imbécil.

—Estoy bastante seguro de que aquí es donde comenzamos esta


conversación. Solo que entonces fui un idiota. ¿Qué he hecho en los últimos
dos minutos para hacer que mi estatura caiga más?
—¿Sabes qué? Olvídalo. Puedo manejar a una niña de cinco años. Y en
cuanto a ti y Tiffany, que lo pases muy bien, ¿Ok?

—Mina.

—Te veré en The Fix, estoy segura.


—Mina.

—Necesito controlar a Faith.


—Mina.

—¿Qué?

—Abre la puerta.

Ella se congeló, la puerta a pocos centímetros de distancia. —¿Qué dijiste?

Esta vez, cuando respondió, su voz era amable. —Abre la puerta.


Ella lo hizo, y cuando lo vio apoyado contra la barandilla del porche, una ola de

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alivio la invadió y tuvo que agarrarse al marco de la puerta para sostenerse. —
Viniste a cuidar a Faith.

Él dio un paso hacia ella. —Vine por ti.

—Oh.
—¿Quieres entrar? ¿O debería besarte aquí en el porche delantero donde
cualquiera puede vernos?
Se le hizo un nudo en el estómago, pero la sensación no fue desagradable en
absoluto. —Dentro —se las arregló, su voz sonaba ronca.
—Buena elección —dijo, y luego la condujo a la casa lo suficiente para que la
puerta se cerrará. Luego él ahuecó su mentón, inclinó su cabeza hacia arriba, y la
besó tan gentilmente que casi temió que ella llorara.

—Cam, yo...
—Tenemos compañía —dijo, haciendo un gesto con la cabeza a la niña que
ahora estaba parada en el medio de la sala de estar, con el pulgar en la boca y los
ojos muy abiertos. —Oye, chica —añadió, luego se puso en cuclillas y extendió los
brazos.
Corrió hacia ellos, y él la levantó rápidamente, sosteniéndola como una muñeca
de trapo mientras pateaba y chillaba. Obviamente era un juego que habían jugado
antes, y Mina se movió para sentarse en el borde del sofá mientras miraba su
facilidad para jugar.
—Entonces, ¿Qué estás haciendo hoy? —Dirigió la pregunta a Faith, pero
estaba mirando a Mina.

—¡Cachorros! —Dijo Faith.


—Íbamos al parque —explicó Mina— Después de eso, estábamos
pensando en almorzar.
—Suena como un buen plan. —Se puso de pie, luego tendió una mano
para cada uno de ellas. —¿Vamos?
Brent había insistido en que manejara su automóvil si sacaba a Faith, por lo
que había cambiado con él en lugar de hacer que utilizara un servicio de
transporte compartido para llegar al centro de la ciudad. Ahora, abrocharon a

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Faith en el asiento rosa del automóvil en la parte trasera del Volvo de Brent, y
luego condujeron la corta distancia al parque.

No había muchos perros, pero un anciano con un perro callejero hinchable


que Faith obviamente sabía por otras visitas le dio una pelota de tenis
empapada para tirar. Pasó una maravillosa media hora jugando a atrapar al
perro Barclay antes de continuar para unirse a otros niños en el arenero.
Mina y Cam la observaron desde un banco cercano, y después de un rato,
se acercó y entrelazó sus dedos con los de ella. La última tensión desapareció
de ella. No estaba segura de haber entendido completamente lo que pasó entre
ellos en las últimas veinticuatro horas, pero estaba segura de que se sentía
bien.
Por un momento, ella simplemente se sentó allí y absorbió su compañía,
luego se volvió y preguntó, muy simplemente —¿Qué pasó con Zach?
Ella parpadeó, por primera vez dándose cuenta de que no sabía, y se lo
contó todo.

—¿No vino a la fiesta? ¿Le preguntaste a Darryl por qué no?


—No. No pensé en ello. Honestamente, había estado demasiado ocupada
maldiciendo a Tiffany para preocuparme por un chico que no había querido
conocer en primer lugar.
Su boca se curvó.
Un ceño fruncido apareció mientras consideraba lo que paso, y se volvió
para mirarlo más directamente. —¿En qué estaba en lo cierto? Ayer, quiero
decir, ¿Cuándo me susurraste al oído?
Su boca se deslizó en una lenta sonrisa. —Quererme.

Ella no lo negó. —¿Muy seguro?

—Sobre algunas cosas.

Inclinó su cabeza, estudiándolo. —¿De qué no estás seguro?

—No estoy seguro de que me quieras por las razones correctas, por ejemplo.

—Oh. —Ella retiró su mano, luego retorció sus dedos juntos— ¿Qué quieres
decir?
Él no respondió. En cambio, dijo: —Si no quieres que Darryl lo sepa, puedo vivir
con eso. Pero no estoy interesado en ser amigos para coger o amigos con

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beneficios o cualquier otra jerga nueva que esté flotando por ahí.
Sus ojos se abrieron de par en par y no pudo evitar el horror en su voz. —
Espera. ¿Sin sexo? ¿Me estás tomando el pelo?
Él se rió, rico y profundo. —Me siento halagado de que la idea te mortifique
tanto. Francamente, también a mí. No, estoy manteniendo el sexo en la mesa. Pero
quiero más.

Él estudió su rostro mientras hablaba, y ella se preguntó qué vería en sus ojos.
Confusión, probablemente. Porque este no era el Cam que creía conocer. Y
deseo, porque definitivamente era el Cam que ella quería. Una persona que la
agarró y se hizo cargo. Quién tenía un plan, y lo siguió. Incluso si ella era el plan.

O tal vez especialmente si ella era el plan.


—¿Qué tipo de más? —Preguntó después de un latido.

—Si estuviéramos en la escuela secundaria, diría que quiero ser constante.


Ahora, creo que podemos llamarlo citas.

—Pero dijiste que no teníamos que decirle a Darryl...


—Podemos ser discretos. Ya somos amigos, nadie va a parpadear si estamos
juntos. Pero quiero pasar la Navidad. Y si todo lo que tenemos entre nosotros es
sexo, eso nunca va a suceder.
—No estoy buscando una relación —dijo, al mencionar su tiempo de Navidad
haciéndola sentir un poco culpable.
—Lo suficientemente justo. No te estoy pidiendo que te cases conmigo. —
Él tomó su mano y entrelazó sus dedos— Quiero pasar el rato contigo, Mina. No
con tu vagina, al menos, no del todo —agregó con una sonrisa irónica.

Y de alguna manera extraña, eso fue probablemente lo mejor que un


hombre le había dicho alguna vez.

—¿Exclusivos?

—Diablos al sí —dijo.
Ella ladeó la cabeza. —¿Tiffany? —Exigió, y se dio cuenta por su expresión
de que había sido engañada— Bastardo. ¿Esa no fue una cita real? ¿Todo fue
una mierda?

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—Apenas. Funcionó.

—¿Funcionó?

—Estabas celosa.
—Diablos, yo no lo estaba —mintió. Pero como él obviamente sabía que
ella estaba mintiendo, no contaba.

—Nos hemos hecho muy buenos amigos durante el último año. Ella me
ayudó. Pero no te preocupes, ella no se lo dirá a Darryl. Ella tiene su propio
secreto que guardar.
—¿En serio? —Mina reflexionó eso por un momento, recordando cada
recuerdo de Tiff que podía invocar desde el bar, pero no tenía ni idea.

—No —dijo cuando ella le insistió— Yo se lo prometí.

Y a pesar de que realmente quería saber, no podía culpar a su integridad.

Cuando Faith troto y terminó la última botella de agua antes de quejarse de


que su barriga estaba sonando, decidieron que era hora de regresar a la casa.
En lugar de tomar comida rápida, Cam les hizo sandwiches de mantequilla de
maní y gelatina con las cortezas cortadas, rodajas de manzana y tazas de
pudín.
Técnicamente, él no hizo las tazas de pudín, pero Mina todavía estaba
impresionada con sus locas habilidades con respecto al cuidado y la
alimentación de los niños.
—¿Cachorros? —Preguntó Faith después de terminar la última de su leche—
¿Por favor?

—Oh, cariño, acabamos de regresar del parque. —Ahora que había vuelto a la
casa, Mina se dio cuenta de que estaba cansada. Teniendo en cuenta todo lo que
había hecho era sentarse en un banco en un parque y luego sentarse en un
taburete en la cocina, no tenía nada de qué quejarse. Pero, honestamente, el
cuidado de los niños era difícil, y su respeto por Brent creció un poco más.
—Malditas —protestó Faith, mientras los ojos de Mina se abrían de par en par
con sorpresa que se convirtió en una carcajada.
—Dálmatas14 —corrigió— Y si sabes dónde guarda tu papá el DVD, podemos
ponerlo.

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Resultó que no era un DVD, era una película digital, y Faith tenía el televisor
encendido y encontró el video en cinco segundos. Pronto, ella estaba felizmente
instalada en el sofá, con Mina y Cam a cada lado de ella. Se movió y se retorció
cuando se puso más soñolienta, y al final estaba tendida sobre ellos, su cabeza en
el regazo de Mina, y sus piernas extendidas sobre Cameron.

Como la única cosa de la que Mina estaba segura sobre el cuidado de los niños
era que los niños sin siestas podrían ser bestias malhumoradas, temía mover a
Faith y despertarla. Así que se quedaron en el sofá, con las manos unidas en la
espalda de la niña, mientras terminaban de ver la película.
Fue el último indulto antes de la hora de acostarse de Faith. Ella despertó de su
siesta completamente vigorizada. Y entre las historias, horneando galletas, jugando
a la caza en el patio trasero, y construyendo una enorme fortaleza de almohadas,
ella hizo correr tanto a Mina como a Cam. Tanto que cuando Brent llegó a casa a las
tres de la mañana, encontró a su hija y a sus niñeros dormidos encima de una pila
de almohadas que sólo recientemente habían sido una gran fortaleza escocesa.
—Solo quédate —dijo Brent cuando Mina abrió los ojos—Arreglaré el desayuno
por la mañana.
Y Mina, que todavía estaba medio dormida y demasiado agotada para discutir,
asintió, presionó una mano en la espalda de Faith, tomó la mano de Cam con la otra
y volvió a dormirse.

14 En ingles Maldición (Damnations) y Dalmatas (Dalmatians) son similares.


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CAPÍTULO NUEVE
—Apenas te visto a ti o a mi hermana desde el sábado —dijo Darryl el miércoles
cuando se deslizó en el sitio frente a Cameron en Pizza Mambo, una nueva pizza en
el lugar justo a unas pocas cuadras del edificio federal.
—Ella me obligó a cuidar una niña con ella. Aunque, técnicamente, creo que
Brent la obligó a cuidar a la niña unos días más de lo que había planeado
originalmente.

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—Brent. Ese es el tipo de seguridad, ¿Verdad? ¿El lindo?
—Sí, y si tú lo dices. Y antes de que preguntes, estoy bastante seguro de que él
es heterosexual. Y definitivamente sé que no tiene tiempo para nada más que
trabajo y su hija.
Darryl tomó un sorbo de su Dr. Pepper. —Teniendo en cuenta lo ocupado que el
juez me tiene ya, estoy bastante seguro de que no voy a salir hasta después de mi
pasantía.

—¿Pero te gusta?

—Sí, es grandioso. El juez y los demás empleados son geniales—. Él levantó


un hombro. —Pero incluso si no lo fueran, valdría la pena. Un Clerkship Federal es
oro para no rechazar
Cam asintió con la cabeza, pero estaba pensando en Mina y su enfoque láser
en llegar a Los Ángeles. En lo que a ella respectaba, el trabajo de Austin que ella
comenzaría pronto era solo un trampolín hacia cosas más grandes y mejores, a
pesar de que el pequeño estudio tenía un historial exitoso y un equipo
impresionante.
Por supuesto, Cam conocía al padre de los gemelos, así que sabía lo
importante que era la carrera en la familia. Y también había visto la forma en que
padre y hermano adoraban a Mina. Y, francamente, entendió la necesidad de tener
éxito. Para vivir en el status establecido por un padre o, en su caso, un hermano
mayor.
Aun así, no pudo evitar pensar que su carrera profesional era un camino
que la llevaba lejos, muy lejos de él. Él simplemente no sabía cuánto tiempo
pasaría antes de que ella comenzara a moverse.
Navidad, una pequeña voz en su cabeza susurró. Y a pesar de que sabía
que habían dejado atrás esa conversación, y aunque ella había sacado la fecha
de un sombrero en primer lugar, no pudo evitar sentir que el final ya les estaba
cayendo encima a pesar de que apenas habían comenzado.

—...tú en eso.

—Lo siento —dijo Cam— ¿Qué?


—Dije gracias por permitir que ella te arrastre hacia eso. Aunque estoy

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seguro de que podría manejar a una niña de cinco años, pero estoy seguro de
que sería mucho más fácil contigo.

—Ha sido divertido, también. Durante los últimos días, llevamos a Faith a
patinar sobre hielo, al Museo de los Niños, al zoológico, y alquilamos un bote de
pedales. Básicamente, sacamos a la pobre niña. Pero a ella le encantó.
A él también le había encantado. Principalmente porque todos los días,
cuando volvían a la casa de Brent, Faith se caía. Lo que significaba que él y
Mina tenían mucho tiempo para hablar en el sofá o tomar café en el porche
trasero o simplemente mirar una película mientras se recuperaban de tratar con
una niña de cinco años.
Se tomaron de la mano y se rieron juntos, y se sintió ridículamente
doméstico y maravilloso. Y aunque todavía no deseaba tener hijos propios,
había una dulzura en la situación que había surgido en su interior, como una
brillante promesa para el futuro que él podía guardar.
Una promesa que se empañó cada vez más cuando pensaba en el objetivo
declarado de Mina de llegar a Los Ángeles, y su plan para utilizar su próximo
trabajo en Austin como un trampolín.

Pero eso estaba muy lejos. Ella ni siquiera comenzó el trabajo por otra
semana, y el punto era adquirir experiencia. Ni siquiera comenzaría a buscar
puestos de trabajo en Los Ángeles durante al menos un año, tal vez dos.
¿Y quién sabía qué podría pasar en un año? Diablos, ya habían pasado
tantas cosas en solo una semana.
Como, por ejemplo, el hecho de que él se había enamorado absolutamente del
cien por cien de Mina Silver.

No es que estuviera sorprendido por esa revelación. Después de todo, había


estado medio enamorado de ella toda su vida. Pero lo que sentía ahora no era un
enamoramiento adolescente. Fue rico y profundo. Deseo mezclado con admiración,
respeto y anhelo y una conexión tan intensa que cuando ella estaba lejos de él, la
echaba de menos con un dolor físico. Y no solo del tipo sexual, aunque él no
negaría que también tenía ese tipo de antojo.
No habían hecho el amor desde el fin de semana de la fiesta de Darryl, y Cam
estaba de acuerdo con eso. Su dulce cortejo había solidificado sus sentimientos, y,
esperaba, que Mina lo viera, y no solo un buen momento.

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Lo difícil era que quería contarle a Mina lo que sentía, pero temía asustarla. Y
ahora, después de años de ocultar su enamoramiento a Darryl, Cam quería
desesperadamente el consejo de su amigo, ya que nadie conocía a Mina mejor que
su gemelo. Pero se lo había prometido a Mina, por lo que se mordió la lengua.
—¿La has visto hoy? —Preguntó Cam— ¿Sabes si terminó el trabajo? —Había
pasado una buena parte del martes en su computadora portátil en la casa de Brent
finalizando el artículo de la película que había estado escribiendo para su
publicación con uno de sus asesores.

—Ella vino a la casa a desayunar —le dijo Darryl— Dijo que no había tenido
tiempo de ir al supermercado y necesitaba huevos. Y sí. Ella dijo que había
terminado y se reuniría con el profesor justo después del almuerzo para repasarlo
una última vez.

—¿Y tú? ¿Qué hay en tu agenda hoy? ¿Algo después del trabajo?
Darryl frunció el ceño. —Tenía la esperanza de dar un paseo en bicicleta, pero
voy a terminar trabajando hasta tarde. ¿Quieres ir al Veloway este fin de semana?
Cam asintió. —Claro —Francamente, podría usar el ejercicio. Había volado
todas sus sesiones de entrenamiento recientes en el gimnasio con Matthew.
Afortunadamente, había tenido un buen entrenamiento persiguiendo a Faith.

—Estoy de vuelta en la nómina en el Fix a partir del viernes —le dijo a Darryl—
pero mi turno no comienza hasta las seis.
Darryl era un ávido ciclista, y aunque Cam sabía que prefería las calles de la
ciudad, teniendo en cuenta el desastre que era el tráfico de Austin, Cam preferiría
andar en bicicleta por el camino.
—¿Estás yendo en bicicleta al trabajo? —Era una caminata de la casa de
Darryl al Edificio Federal del centro de la ciudad, pero Cam sabía que eso no
era nada para Darryl.

—Tal vez cuando el clima se enfríe. En este momento, estoy demasiado


concentrado en causar una buena impresión en mi juez. No necesito hacer
malabares con la ropa, también. Hablando de eso, tengo que volver. Señaló con
el dedo a Cam. —Sábado —dijo— Yo te recogeré. Tengo un estante en la parte
trasera del Land Rover.
Finalizaron los planes y pagaron la cuenta, luego salieron juntos. Y aunque
Cam tenía toda la intención de regresar a su habitación en la cooperativa West
Campus, de alguna manera terminó en el área abierta frente a las puertas
principales de la escuela de cine.

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Lo cual era ridículo, ya que incluso durante el verano la Universidad de
Texas era un hormiguero de actividad, y las probabilidades de que chocara con
Mina eran increíblemente escasas. Por lo que sabía, ella y la profesora habían
terminado hacía horas, y estaba en The Domain de compras con una de sus
amigas. O ella y el profesor habían ido a la Unión de Estudiantes a tomar algo
mientras repasaban el artículo línea por línea.
Sacó su teléfono de su bolsillo trasero, con la intención de decirle que
estaba en el campus, y devolverle la visita si estaba libre. Entonces él caminaría
de regreso a la cooperativa lentamente, solo en caso de que supiera de ella.

Él no tuvo la oportunidad.

—¡Cam!
Se volvió hacia el sonido de su voz, y cuando vio su sonrisa encantada, se
sintió como si hubiera sido iluminado por un rayo de sol.
—¿Qué estás haciendo aquí? —Preguntó ella mientras se apresuraba a su
lado.

—¿Sería un stalker-ish 15si dijera que quería verte?


Su sonrisa se amplió y un tinte de rosa floreció en sus mejillas. —
Absolutamente. Pero de una manera más amable y gentil de acosador.

Él rió, luego tomó su mano. —¿Estás libre por el resto del día?

15 Acosador.
Ella frunció el ceño, luciendo genuinamente decepcionada. —Les dije a Megan
y Taylor que podíamos hacer compras y luego tomar algo en The Domain. ¿Qué? —
Ella agregó, obviamente viendo su sonrisa.

—No es nada —dijo, aunque había predicho ese mismo escenario— Diles que
dije hola. ¿Qué tal mañana por la noche?

—Eso puedo hacerlo siempre y cuando sean más de las siete.

—¿Cita caliente?
Ella inclinó su cabeza para mirarlo a los ojos, el calor en el de ella casi
derritiéndolo. —Bueno, ciertamente espero que sí.

—Creo que puedo garantizarlo después de las siete. Antes, estás sola.

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—No demasiado, en el camino hacia allí. Voy a tomar la cámara de mano
alrededor de The Fix antes de que se llene demasiado. Solo para asegurarme de
que los editores tengan suficiente material de fondo. ¿Pero por qué no me
encuentras allí? ¿Tienes algo en mente para la noche?
Hizo una pausa, luego hizo un punto para pasar sus ojos sobre ella, muy
lentamente y muy a fondo. —Sí —dijo— Lo tengo.
—Oh. Bien, bien. —Ella tomó su mano— Estoy libre por un par de horas. ¿No
es tu cooperativa por aquí?

—En realidad, tengo otra idea.

—¿Sí? ¿Qué?
—Confía en mí —dijo, complacido cuando ella accedió sin pedirle detalles de lo
que tenía en mente. Ni siquiera cuando su primera parada fue la Unión de
Estudiantes, donde compró una bolsa de semillas de girasol crudas. Luego se abrió
camino a través del laberinto de carreteras y edificios mientras se dirigían al este
hacia la escuela de leyes, deteniéndose periódicamente para alimentar a las
siempre ansiosas ardillas.
Aparentemente las criaturas tenían algún tipo de sistema de comunicación
inalámbrico, porque la palabra viajó, y cada vez que se sentaban para alimentar a
uno, venían más y más. De modo que, cuando llegaron a los terrenos de la facultad
de Derecho, se habían quedado sin almendras y, decidió Mina, habían perdido el
hedor de las ardillas legales que aún padecían hambre.
—Son ridículamente tiernas —dijo— Y Dios no lo quiera, uno decide
mudarse fuera del campus. No puedo imaginar una población de ardillas más
mimadas en cualquier parte del mundo.

—Cuando era pequeño, la abuela solía traernos a Kiki y a mí aquí. No


teníamos mucho dinero, así que la Universidad era como un patio de juegos.
Tendríamos picnics masivos en la colina junto a la Biblioteca LBJ y nos
pondríamos en contacto con las ardillas y los pájaros. Es una de las razones por
las que quería ir a la escuela aquí —agregó con un encogimiento de hombro—
Siempre se siente como en casa.
—¿Por qué estamos en la escuela de leyes? —Preguntó ella— ¿Decides
seguir la carrera de mi hermano después de todo?

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—Un millón de veces no. Pero sí quiero nivelar el campo de juego.

Sus cejas se levantaron en pregunta.

—Veo un poco de lo que haces. La Cámara. Ayudando con la iluminación.


De alguna manera lo entiendo.

—Otra vez pregunto, ¿Por qué la escuela de leyes?


—La Tarlton Law Library tiene un archivo de libros raros y manuscritos.
Quiero mostrarte algo. Después de las ardillas, supongo que pensarás que es
interesante. Por lo menos, pensarás que es lindo.

—Bueno, ahora estoy realmente intrigada. Lidera el camino.

Lo hizo, llevándola a la enorme y silenciosa biblioteca con sus pilas abiertas


de libros de derecho y vitrinas de artefactos. Los bibliotecarios lo conocían, ya
que había pasado una buena parte del último año en la colección de libros raros
trabajando en varios documentos y proyectos.
Lideró el camino de regreso a la sala de libros raros, donde conoció a Kelly,
una de los archivistas. Había enviado mensajes de texto mientras alimentaban a
las ardillas, y ella ya había sacado el libro que quería que Mina viera. Los
saludó, le recordó a Cam que usara los guantes de algodón si tocaba algo,
luego se quedó en su oficina, reflejando una confianza que lo humilló. Los libros
en esta sala realmente no tienen precio.
—Es hermoso —dijo Mina, su voz baja y reverente. Estaba de pie al final de
la mesa, con las manos detrás de la espalda, como para recordarse a sí misma
no tocar el grueso libro encuadernado abierto a dos páginas llenas de
intrincados dibujos y una caligrafía casi indescifrable— ¿Es una Biblia de
Gutenberg?

—No, las Biblias de Gutenberg fueron impresas en una imprenta. Este es un


manuscrito iluminado, y este fue escrito a mano en el siglo trece.

Ella inclinó la cabeza para mirarlo. —¿De Verdad? ¿Todo ello?

El asintió. —Los monjes copiarían las páginas, día tras día tras día.

—Tedioso.

—Sip. Mira esto. —Esta fue la parte que siempre divirtió a los niños de la
escuela media que a veces recorrían la biblioteca— Cuando se aburrían, hacían

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garabatos.
Él indicó el margen, y ella se inclinó más cerca. —¿Es eso un ratón? —Ella lo
miró— ¿El monje dibujó un ratón?
Él sonrió, más por su deleite que por el ratón. —Genial, ¿No? Y algunos
manuscritos también tienen algunas imágenes bastante atrevidas en los márgenes.
Él le mostró un poco más de la colección, emocionado de que ella pareciera
genuinamente interesada. Cuando finalmente salieron de la biblioteca y pudieron
hablar en un tono normal y sin preocuparse de dónde ponían las manos, ella se
deslizó en sus brazos y suspiró.

—Gracias —dijo ella— Me gusta ver un poco de lo que haces.

—No son todos monjes y ratones —dijo, haciéndola reír.


—No, entiendo eso. Pero es un vistazo dentro de ti. Y me gusta eso. —Ella se
puso de puntillas y lo besó entonces, de manera casual y dulce. Un beso suave.
Tierna y suave y amoroso.

Era el tipo de beso que se sentía como una relación.

Pero incluso mientras su corazón se retorcía de alegría, Cam sabía que era
mejor esperar.
CAPÍTULO DIEZ
Cam se despertó antes de las cinco a.m. con el sonido de su teléfono
sonando, el estridente sonido lo puso en estado de alerta. Arrebató el teléfono,
temeroso de que fuera Mina, luego se relajó de alivio cuando vio el número de
Kiki.
—El tiempo es diferente —dijo.

—¡Mierda! Lo siento. No estaba pensando ¿Estás despierto?


—Bueno, ahora lo estoy —refunfuñó— ¿Todavía estás en Londres? —Su

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hermana era la cantante y compositora principal de Pink Chameleon, una banda
que recientemente había regresado, y ahora estaba de gira por Estados Unidos
y Europa con excelentes críticas y aglomeraciones.

—Sip. Celia y yo estamos caminando por el parque a las afueras del


Palacio de Buckingham.
—Dile a Noah que necesita hacer un mejor trabajo para controlar el uso de
tu teléfono —dijo, y el comentario la hizo reír. Su esposo desde hace casi dos
años, Noah era el presidente de la división de Austin de Stark Applied
Technology. Sin embargo, con Kiki de gira, estaba haciendo mucho trabajo
desde la carretera.
—Está en Nueva York con Damien —dijo, refiriéndose al jefe de la
compañía, Damien Stark, un hombre al que Cam solo había conocido un par de
veces, pero que resultó ser ridículamente humilde, considerando que
probablemente podría comprar toda el sistema solar y algo más. —No voy a
verlo hasta que nos encontremos en Austin.
—Bueno, entonces dile que te convierta en una relojera, porque cada vez
que él está fuera, me llamas en el medio de… Espera. ¿Dijiste Austin?

—Sip. Hemos terminado las actuaciones en Dallas y San Antonio al


comienzo de la segunda etapa de la gira estadounidense. E insistí en que
tenemos al menos una noche en casa. Esto en el camino es una locura.
—Eso es fabuloso —Técnicamente su medio hermana por un padre
diferente, Kiki era diez años mayor que él. Ella había sido tanto una madre
como una hermana, y él se emocionó cuando se mudó a Austin, y la extrañaba
terriblemente ahora que estaba en el camino. —¿Cuándo estarás aquí?

—Dallas es martes. San Antonio es el jueves. Tengo la intención de dormir en


mi propia cama el miércoles por la noche.

—¿Miércoles? —Repitió— Eso no es ni una semana.

—Lo sé. Planea cena conmigo.

—Diablos, sí, lo haré…. Yo-oh. Mierda.

—Tienes planes. —Escuchó la decepción en su voz.


—Mas o menos. ¿Recuerdas que te conté sobre el concurso de tipos de

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calendario en The Fix?
—Alivio cómico —dijo ella, y él prácticamente podía escuchar cómo rodaba los
ojos— No puedo creer que hayas hecho eso.
—No puedo creer que te lo dije —dijo secamente— En cualquier caso, el
concurso es cada dos semanas, lo que pone al Sr. Marzo el próximo miércoles.

—¿Y estás entrando de nuevo?


—Diablos, no —dijo rápidamente— Bueno, técnicamente, ya he ingresado ya
que todos los chicos pueden pasar al siguiente concurso si no ganan. Pero no. Ese
no es mi plan. Pero Mina está trabajando en el programa, y como soy asistente de
gerente ahora, creo que debería estar allí, incluso si no es mi turno.
—Está bien. Ya te dije enhorabuena cuando me enviaste un mensaje de texto,
pero te felicito nuevamente.

—Gracias de nuevo.

—¿Y qué hay de Mina?


Él había confesado el enamoramiento a Kiki antes de salir de gira, creyendo que
ella podría tener algún consejo brillante que cambiará su vida.
Ella no lo tuvo, pero solo compartir sus sentimientos con su hermana había sido
un alivio.
—Las cosas están bien —le dijo a ella ahora, y luego le dio el resumen de
su último tiempo con Mina— En realidad, iba a enviarte un mensaje de texto
cuando me levantara y te preguntaría...

Tenía la intención de preguntar sobre el uso de su condominio en el centro


de la ciudad para una cita con Mina, pero se interrumpió cuando una idea
brillante se le subió a la cabeza.

—¿Cam?

—¿Acaso solo tú y Noah están llegando a Austin? ¿O viene toda la banda?


—Solo nosotros y Noah. Celia tiene familia en San Antonio, y Eden y Kristi
dijeron que quieren caer boca abajo sobre el colchón de un hotel y dormir hasta

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que actuemos. ¿Por qué?

—¿Estarías dispuesto a hacer un número acústico? ¿Solo tú y tu guitarra?


Sé que no puedes hacer las canciones con las que estás de gira, pero ¿Tal vez
algo en lo que estás trabajando?

—Um, supongo. ¿Por qué?


—Bueno, sería una gran sorpresa para todos los clientes. Quiero decir, ha
pasado más de un año desde que actuaste aquí, y eso fue antes de que la
banda se hiciera grande. Y podría lograr que Nolan hablara de ello luego en su
programa de radio. Y luego se correría la voz de que The Fix es el tipo de lugar
donde Kiki King participa para actuar, y eso lo pondría en el mapa. Y dado que
estamos tratando de aumentar los ingresos, me imagino...
—Lo entiendo —dijo, la risa en su voz— Y seguro. Yo puedo hacer eso.
Con una condición.

Él entrecerró los ojos, a pesar de que ella no podía verlo. —¿Qué?

—Ingresas al concurso de calendario.


Era bueno que todavía estuviera en la cama, porque esa demanda lo habría
dejado plano. —¿Seriamente? ¿Por qué?
—Honestamente, porque he estado en el camino por lo que parece una
eternidad, te he extrañado, y últimamente no te he dado suficiente mierda.

Se frotó las sienes, luego suspiró. Porque, ¿Cómo demonios podría discutir
eso? — Bien. Estoy dentro. Pero tengo una condición.
—Dios mío, esto podría continuar para siempre. ¿Cuál es la tuya?

—Tengo a Mina esta noche. ¿Puedo llevarla de vuelta a tu apartamento?

—Por supuesto. Tienes todos los códigos de acceso.

—Lo sé. Sólo quería preguntar. ¿Y está bien pasar el fin de semana?

—Planeando una cita fantástica, ¿Verdad?

—No estoy planeando tanto como espero —admitió, haciéndola reír.


—De nuevo, ni siquiera tienes que preguntar. Mientras salgas antes de que
lleguemos allí el miércoles, considéralo tuyo.

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A pesar de volver a dormir después de colgar con Kiki, Cam estaba agotado
cuando llegaron las seis en punto. Sobre todo porque había pasado la tarde
haciendo varios recados y haciendo un viaje tras otro al condominio para conseguir
todo de la manera que él quería.

Solo cuando estaba seguro de que todo estaba perfecto, y no había olvidado
nada, finalmente se duchó y se cambió en jeans limpios y una camisa con botones,
luego caminó las pocas cuadras desde el condominio del centro de Kiki y Noah
hasta The Fix on Sixth.
Eran solo las seis y cuarto cuando llegó, pero estaba bien. Si Mina no había
terminado, Cam estaba feliz de pasar el rato y hablar con sus amigos.

Se dirigió directamente al bar donde Eric estaba ocupado trabajando, luego miró
alrededor hasta que atrapó la mirada de Tiffany. Ella le dio un pulgar hacia arriba,
pero si esa era su forma de decir hola o una señal de que las cosas iban bien con
Eric, Cam no lo sabía.
No es que importara. Tiffany estaba demasiado ocupada para preguntarle, y
Cam estaba preocupado de encontrar a Mina y Jenna. Encontró a Mina primero;
estaba caminando por el perímetro, su cámara grabando la habitación. Podía decir
en el momento en que ella lo notó, porque dejó de moverse, mantuvo la cámara
sobre él, y sonrió. Supuso que ella lo había enfocado, e hizo una cara ridícula,
haciendo que bajara la cámara y le sacara la lengua.
Le guiñó un ojo, luego continuó su búsqueda de Jenna, finalmente la encontró
en la oficina con Tyree repasando una pila de papeles.
—Cam, mi hombre —dijo Ty, desviando su atención del papel a la puerta
cuando Cam golpeó el marco— Un poco ansioso, ¿Verdad? No estás en turno
hasta mañana.

—No puedo permanecer lejos de este lugar —dijo Cam, y la sonrisa de


Tyree se amplió.

—Conozco ese sentimiento. ¿Qué pasa?


—Estaba buscando a Jenna, pero ambos querrán escuchar esto. —Les
contó sobre su conversación con Kiki y sobre su acuerdo para presentarse
antes del concurso Mr. Marzo.
—¿Me estás cagando? —Dijo Tyree— Porque si lo haces, es motivo para

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dispararte.

—Divertido —dijo Cam, mientras Tyree se recostaba en su silla, sus manos


detrás de su cabeza.

—Maldición, pero siempre me gustó tu hermana.


—No es broma —dijo Jenna— Estoy hablando de un gran enamoramiento
aquí. ¿Ella está realmente bien con eso? Porque esto es increíble.

—Totalmente bien. A ella le encanta este bar, y le gustan los locales


pequeños con su estilo de guitarra más que los monstruosos estadios que sus
gerentes prepararon para las giras de la banda.
—¿Qué está pasando? —Preguntó Mina, acercándose detrás de él y
poniendo su mano en la parte plana de su espalda.
Por un segundo, Cam se puso rígido, seguro de que se daría cuenta de la
intimidad del contacto y daría un paso atrás, pero mantuvo la mano allí, aunque
se adelantó para estar a su lado.

—Kiki se presentará el próximo miércoles —dijo Jenna.

—¿No es broma? —Miró a Cam— ¿Lo arreglaste?

—Pude haber tenido algo que ver con eso.


Por el parpadeo de un instante, sus ojos se encontraron, y él vio la más
pequeña sonrisa jugar en sus labios. Luego se volvió hacia Jenna. —Vine a
decirte que Brooke tenía una pregunta. Y para hacerte saber que me voy.
Tengo una cita caliente esta noche.
Ella no lo miró. Se giró y se fue, su mano se apartó de su espalda y dejó una
huella de calor y promesa en forma de Mina.

Jenna la miró, luego volvió su atención hacia él. Por un segundo, pensó que iba
a decir algo sobre él y Mina. Pero luego bajó la vista al escritorio, agarró un folio de
cuero y se apresuró a pasar junto a él al pasillo, diciendo: —Iré a ver qué necesita
Brooke.
Cam le dijo a Tyree que él también se marchaba, y si Tyree hizo la conexión
entre él y Mina, no lo demostró. Todo lo que dijo fue: —Te has ganado un karma
serio, Cam mi hombre. Gracias.
Cam asintió con la cabeza en señal de reconocimiento, luego caminó hacia la
barra principal, con la intención de encontrar a Mina.

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Él no llegó tan lejos. En cambio, Mina lo agarró por el codo y lo empujó hacia el
rincón oscuro cerca de los estantes donde se almacenaban los productos de papel.
—Fue lindo lo que hiciste —dijo— Quiero decir que le pidas a tu hermana que actúe.

—¿Tú crees?
Ella enganchó sus manos alrededor de su cuello y se puso de puntillas. Sus
labios rozaron su oreja mientras susurraba. —Muy controlador. Muy sexy.
Él ahogó un gemido, la inesperada sensación de su aliento le hizo cosquillas en
la oreja causando estragos en sus entrañas. —Mina —murmuró, sorprendido y
excitado. Cualquiera podría volver aquí. Cualquiera podría verlos. Y en el momento
en que lo hicieran, el secreto había terminado.
Lo cual estuvo bien para él, pero el hecho de que Mina fuera tan imprudente fue
tan excitante que él fue a tan duro como el acero... y considerando seriamente
abandonar todos sus planes cuidadosos para sacarla al callejón e irse a la mierda
sin sentido en ese momento.

Su mano se deslizó hacia abajo para ahuecar su polla, y ella hizo un suave
sonido de satisfacción que solo lo hizo más duro. —Tengo grandes esperanzas para
nuestra cita —bromeó.
—Haré todo lo posible por cumplir tus expectativas —replicó él, insistiendo en la
palabra con fuerza y haciéndola reír cuando su mano presionó contra él con más
firmeza.
Él gimió, luego tomó sus muñecas bruscamente y la empujó contra la pared, sus
manos se forzaron sobre su cabeza mientras presionaba su cuerpo contra el de ella.
—Estás jugando un juego peligroso, bebé. Porque juro que estoy a punto de
llevarme aquí, decencia, seguridad laboral y nuestro secreto maldito.

—El baño de damas está justo al otro lado del pasillo. Tiene un candado.
Cristo.

Ella se retorció pero él le sostuvo las manos firmes, muy tentado.


Tan ridícula, increíblemente, dolorosamente tentado. —No —dijo
finalmente, y luego casi cambió de parecer cuando vio la decepción en sus ojos.
Se inclinó hacia adelante, soltando una muñeca para poder deslizar su mano
hacia abajo. Él acarició su pecho, luego ahuecó su sexo sobre el spandex de
sus calzas mientras ella aterrizaba en su mano. —Anticipación —murmuró,

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luego se relajó, rompiendo el contacto entre ellos.

—Bastardo —dijo ella.


—Por ahora —estuvo de acuerdo— Pero apuesto a cambiaras de parecer
pronto —Deslizó la punta de su dedo por su cuello, por encima de su clavícula,
luego más y más, y se desvió antes de llegar a su sexo— Creo que me estarás
rogando por más.
Ella asintió con la cabeza, sus ojos verdes brillando con tanto calor sensual
y desafío. —Muy bien entonces —dijo ella— Pruébalo. Veamos si puedes
hacerme derretir.
CAPÍTULO ONCE
—¿Una limo? —Mina se detuvo en la calle para mirar el elegante y negro
vehículo. Dejaron The Fix por la puerta trasera y luego caminaron por el callejón
hacia la calle Arms. Al principio no había pensado en la limusina, pero luego el
conductor había salido y había mantenido la puerta abierta, y Cam la había guiado
en esa dirección.
Ahora, mientras se deslizaba en el oscuro interior, miró por encima del hombro

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a Cam y sonrió, un poco sorprendida. —Inesperado, pero agradable.
Se instaló a su lado mientras el conductor indicaba las dos Mimosas recién
servidas. Cam le entregó a Mina la suya antes de presionar el botón en la pantalla
de privacidad y recoger su propio vaso. —Por las sorpresas —dijo, y una risa brotó
de ella. La verdad es que Cam fue la mayor sorpresa de todas. La forma en que se
sentía tan fácil con él. Tan conectada.

—Definitivamente. —Ella tintineó su vaso y luego tomó un sorbo antes de mirar


por la ventana. —¿A dónde vamos?

—¿Eres confusa con la definición de sorpresa?


Terminó su mimosa y sostuvo su copa con las cejas levantadas, desafiándolo a
negarle otra. —Tonta de mí. Pensé que la limusina fue la sorpresa.
—Es una sorpresa en varias partes —le dijo mientras le preparaba una bebida
fresca— Parte de la sorpresa es viajar con estilo.

—Tienes razón. Este es un paseo dulce. Mi papá casi nunca contrata limusinas,
y cuando lo hace, es por trabajo. Las únicos en las que he estado fueron durante la
escuela. Y esos apestaban a cerveza. Y por lo general tenía un chico de la
fraternidad semidesnudo con la cabeza a través del techo corredizo gritando insultos
de los peatones a los transeúntes.
Esto, ella pensó que era mucho mejor. Un buen paseo y un chico aún más
agradable. Y los dos solos con todo tipo de posibilidades.
—Maldición —dijo— Me olvidé de hacer los arreglos para el tipo borracho de la
fraternidad —Señaló el techo solar— ¿Debo empezar a desnudarme?
—Más tarde —dijo ella— Creo que puedes contar con eso. —Lo miró
lentamente de arriba abajo, y luego se lamió los labios para lograr el efecto—
Pero creo que te mantendré en la limusina y todo para mí.

Ella le preguntó a dónde iban, pero él le dijo que eso era parte de la
sorpresa.
—Crecí aquí, también —dijo— Los destinos sorpresa no serán tan fáciles a
menos que me lleves al aeropuerto.

—Maldita sea. Olvidé reservar el avión a París.


Tuvo una repentina visión de los dos en París, comiendo cruasanes en un
café de la calle, tomados de la mano mientras cabalgaban por la Torre Eiffel,

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explorando el Louvre y todas las calles sinuosas de la ciudad.

Con su sentido de la diversión y su amor por la historia, sería un viaje


increíble, y le asustó un poco lo mucho que quería comenzar a planificar
seriamente ese viaje.
La acercó más y la besó, distrayéndola de sus fantasías parisinas y
asegurándose de que perdiera todo interés en tratar de adivinar hacia dónde
iban. En su lugar, perdieron el tiempo disfrutando de una tradición de la limo
consagrada por el tiempo, haciendo en la privacidad en el asiento trasero.
Una vez que el auto se detuvo, ella se distrajo por la necesidad de
enderezar su ropa, por lo que no se dio cuenta de dónde estaban hasta que el
conductor abrió la puerta y reconoció el famoso restaurante Austin.
—¡El Oasis! —Dijo, encantada con su elección— Y justo a tiempo para la
puesta de sol. Esto no podría ser más perfecto.

—Soy amigo de uno de los cantineros, y me prometió que se aseguraría de


que la anfitriona nos sentara en una mesa perfecta.
Ella sabía lo que quería decir con perfecto, por supuesto. El Oasis fue
construido en varios niveles en una colina con vistas al lago Travis. Estaba
orientada al oeste, y las puestas de sol sobre el agua eran impresionantes y
conocidas. Obtener un lugar bueno, especialmente en el verano, fue toda una
hazaña.
—Eres increíble. Una limusina y asientos perfectos. ¿Qué vas a pensar en
la próxima?
—En realidad, margaritas y nachos si te parece bien.
—¿Estás bromeando? Es perfecto. —Ella apretó su mano sobre la mesa. —
Esto es perfecto.
Todavía les quedaban treinta minutos para la puesta de sol, y hablaban de todo
y de nada incluido su fantástico viaje a París, mientras el sol se deslizaba cada vez
más bajo en el cielo, desapareciendo finalmente en una cacofonía de color.

—Eso fue increíble —dijo— Esta cita ha sido increíble.


—Me alegra que lo apruebes —dijo, mostrando una sonrisa torcida— Pero aún
no ha terminado.

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De hecho, pensó una hora más tarde, el Oasis apenas había sido un aperitivo.
Después de que regresaron al centro, la llevó a uno de los edificios de condominios
de gran altura, y subieron, subieron, subieron hasta finalmente entrar a un pequeño
estudio con vista al río. —Será maravilloso por la mañana —dijo— pero incluso por
la noche es bonito con las luces.
Ella asintió con la cabeza mientras exploraba el lugar, notando la suave música
clásica y las copas de vino que ya estaban en el bar junto al área de la cocina.
La habitación era un área separada por libreros, y vio que la colcha estaba
tirada hacia atrás y los pétalos de rosa decoraban las sábanas.

—Voy a picar —dijo— Que está pasando. ¿Es este tu lugar?

—Es nuestro —dijo— Solo por el fin de semana.

—¿No trabajas este fin de semana? ¿Y cómo es nuestro?


—Es de mi hermana. Bueno, ella y Noah. Este era su lugar antes de casarse, y
él lo guardó. Ellos tienen una casa en Los Ángeles, también. Y mientras nos
vayamos antes de que lleguen aquí el miércoles, tenemos el control del lugar.

—Pero..

—Y tienes razón. Tengo que trabajar. Pero pensé que sería agradable compartir
un lugar, compartir la vida cotidiana, durante un par de días. Pero si crees que es
una idea estúpida o si te hace sentir incómoda...
—Me gusta —lo interrumpió, corriendo para tranquilizarlo. Y ella realmente lo
hizo. —Sí —dijo, tendiendole las manos— Quiero jugar a la casa contigo, Cameron
Reed.
El alivio en su rostro era tan obvio que la invadió la necesidad de besarlo. Y
como no había ninguna razón para no hacerlo, eso es exactamente lo que ella
hizo. Luego lo abrazó y lo abrazó, sintiéndose feliz, mimada y amada.

—Tengo una botella de vino enfriándose —dijo— ¿Quieres algo?


Ella asintió, luego se sentó frente a la ventana mientras él traía las copas y
el vino blanco. Observaron las luces de los barrios más allá del río y hablaron
sobre sus planes para el fin de semana. Él le dijo cómo entrar al condominio y le
preguntó qué haría mientras él estaba en el trabajo.
Casi dijo que iba a recoger a los hombres extraviados y llevarlos al
condominio, pero a pesar de que era obviamente una broma, no podía conjurar
las palabras. Ella no quería ni siquiera una broma sobre otro hombre

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interponiéndose entre ellos.
Él era, ella se dio cuenta, todo lo que quería. Y la idea era menos
aterradora de lo que debería haber sido. Después de todo, nunca había
esperado sentirse tan seria con un chico. No todavía, de todos modos. No hasta
que fuera mayor y más estable en su carrera.

Pero lo que ellos sintieron. Bueno. Simplemente no estaba segura de sí


podía confiar en la forma en que se sentía. O incluso si ella debería dejarlo
entrar en su corazón desde que se iría a Los Ángeles tan pronto como tuviera
suficiente experiencia en su currículum.
Por otra parte, ya era demasiado tarde para eso. Él estaba en su corazón.
Su corazón y su cabeza y sus pensamientos. Y no importa lo que venga
después, ella no quería que eso cambiara. No sabía si estaba enamorada de él,
y no estaba lista para pensar en eso. Pero ella sabía que lo deseaba. Que estar
con él se sentía bien.

Y eso, supuso ella, era suficiente para continuar.

—Oye, te callaste —dijo— ¿Un dólar por tus pensamientos?

—Valen al menos cuatro —respondió ella.

—Trato.
—Estaba pensando en ti —admitió, luego se levantó y le tendió la mano—
Y estaba pensando en la cama y los pétalos de rosa. Y —ella agregó, mientras
tiraba de él en esa dirección— estaba pensando que realmente quiero que me
hagas el amor ahora.
Y, por supuesto, como Cam era un caballero, hizo exactamente lo que ella le
pidió.

***

Para la noche del domingo, técnicamente lunes, Cam sabía que le debía mucho
a su hermana. Nunca se había sentido tan cómodo como lo que había compartido
en el condominio con Mina. Caminaban por el camino junto al río por las mañanas,
luego regresaban al condominio para desayunar e hicieron el amor en la ducha.
Pasó unas horas al día en The Fix ayudando a Brooke y Spencer, pero todavía
tenían tiempo suficiente para una cena rápida antes de ir a su turno.
Y dado que ambos estaban acostumbrados a las locas horas de los bares,
volvieron a hacer el amor en las primeras horas después de llegar a casa del

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trabajo. Luego se acostaron juntos en la cama y se vieron el uno al otro en sus días,
él le contó todo sobre su nueva posición directiva, que era más difícil que trabajar
como bartender, pero valió la pena, y ella le contó sobre artículos que había leído,
lugares que ella visitó, y todas las pequeñas cosas que estaba haciendo mientras
disfrutaba de su tiempo libre entre la escuela y su nuevo trabajo que estaba
comenzando pronto.
Esa intimidad era lo que más ansiaba ahora mientras subía al elevador después
de su turno. Y él gritó su nombre cuando entró.

Usualmente, ella lo saludaba con agua con gas, pero hoy solo saludó desde
donde estaba sentada en la mesa de la cocina con su teléfono en la oreja y una taza
de café frente a ella.
—Gracias —estaba diciendo— Realmente estoy emocionada. No podría ser
una mejor oportunidad. —Ella asintió— Sí, muy pronto. No lo sé, oh, eso es genial.
No puedo creer que te olvides de decirme eso de inmediato. ¿Un crédito por
productor real?
Se puso de pie mientras escuchaba, luego se acercó para besarlo, indicando
que solo sería un minuto más. —Bueno, dile que dije felicitaciones y que
hablaremos pronto. ¿Yo se, verdad? Definitivamente una hora feliz digna. De
acuerdo, te amo, también. ¡Adiós!

Ella terminó la llamada, luego se movió a la cocina para llenar su taza.

—¿Uno de tus amigos de LA? —Preguntó.


—Lydia —dijo, de espaldas a él— Ella se mudó a Los Ángeles después de
la licenciatura y está muy bien. Y ella me dijo que otro amigo nuestro acaba de
obtener su primer crédito como productor.

—Y les dijiste sobre tu trabajo, espero.


—Sí —dijo, su voz un poco hueca— Esa es realmente la razón por la que la
llamé. Sé que es tarde, pero con la diferencia horaria, sabía que aún estaría
despierta.
Él frunció el ceño, sin saber por qué, pero sintiendo que había algo en su
voz. —Ella debe conocer el estudio —dijo— Quiero decir, con proyectos de
Griffin y Beverly Martin en tu tarjeta de baile, vas a trabajar para un verdadero
competidor.

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—Lo sé —Finalmente se giró, luego se frotó la cara, parecía cansada— Ha
sido un día largo, extraño, y la extraño. Había un grupo de nosotros que hacía
bebidas todos los viernes por la noche. Llámalo melancolía tarde en la noche.
En realidad, —dijo ella— no lo llames nada en absoluto. Porque voy a
sacudirme este estado de ánimo.

Una bola de preocupación se había asentado en sus entrañas, pero estaba


decidido a sacudirse eso también. Entonces él no le pidió más detalles. Todo lo
que dijo fue, —Estás de suerte. Sé exactamente cómo hacer eso. Vístete —
añadió, sus ojos rozando la diminuta camiseta sin mangas y pantalones cortos
de dormir en el que le encantaba verla al entrar— Quiero mostrarte algo.

—¿Qué? ¿Fuera?
Como ella ya se estaba volviendo a poner los pantalones vaqueros, no se
molestó en responder. Él solo esperó a que terminara, luego se dirigió a la
puerta.
—Son casi las tres de la mañana —señaló mientras descendían en el
ascensor— ¿A dónde vamos?

—No muy lejos —prometió. Llamó nuevamente al servicio de automóviles, y


la limusina llegó a tiempo, el conductor parado junto a la puerta dispuesto a
mantenerla abierta para Mina.
—Buenas noches —dijo mientras ambos se deslizaban dentro, y Cam
estaba complacido de ver que el conductor no había olvidado nada.
Cuando el conductor cerró la puerta, Cam tomó una de las mimosas recién
servidas y se la dio a Mina. —Por largas noches y una compañía maravillosa —dijo.

Todavía parecía desconcertada, pero sonrió ampliamente y luego tintineó con


su vaso contra el suyo. —Voy a beber hasta ahí. —Ella tomó un sorbo, luego asintió
con la cabeza hacia las dos pequeñas bolsas de lona en el suelo. Ambos fueron
cerrados con cremallera sin logotipo. —¿Son esos para nosotros?

—Sip.

—¿Puedo abrir uno?

—No.

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—¡Cam!
Él se rió, divertido por su confusión. Muy pronto ella tendría su respuesta, y de
hecho, apenas habían estado en el auto durante cinco minutos cuando el conductor
se detuvo en el lugar designado en Baylor Street, en el límite del centro, justo
debajo del antiguo castillo. —Vamos —dijo Cam, agarrando su bolsa e instando a
Mina a recoger la de ella.
—¡Graffiti Park! —Miró a su alrededor, encantada— ¿Sabes que nunca he
estado aquí?
—Yo tampoco —admitió Cam, pero él lo sabía. La mayoría de los residentes de
Austin lo hacían. Oficialmente llamada Hope Outdoor Gallery, Graffiti Park consistía
en los restos de hormigón de edificios antiguos al pie de una colina. Un contraste
urbano con el castillo de estilo medieval que adornaba la cima de la colina, uno de
los primeros edificios de Austin, y que Cam había visitado una vez cuando era niño,
cuando los propietarios lo convirtieron en una casa embrujada para Halloween.

Durante años, las losas se habían mantenido completamente blancas, como


huesos pudriéndose al sol. Luego, después de un evento South-by-Southwest en
2011, se abrió a los muralistas. Después de eso, evolucionó como un lugar para los
etiquetadores, con el graffiti periódicamente blanqueado para que la gente pudiera
comenzar de nuevo.
Ahora, estaba completamente cubierto por capa sobre capa de arte en la parte
superior del arte. Y Cam tenía la intención de agregar una capa más.
—Están a punto de demolerlo —dijo— No estoy seguro exactamente cuándo,
pero leí que el ayuntamiento votó sobre eso, y será derribado, y tal vez parte del
mismo será reubicado en el aeropuerto —Se encogió de hombros— Creo que a
la gente del vecindario no le gusta la multitud que atrae.

—Muy mal —dijo ella— Es genial.


Comenzaron a escalar hasta que encontraron una losa con colores
principalmente sólidos. Mina abrió su bolsa, encontró una lata de pintura blanca,
y roció, Mina & Cam Were Here16, luego procedió a rociar caras sonrientes y
figuras de palitos.
Ambos rociaron imágenes tontas por un tiempo, demostrando su completa
falta de habilidad artística, hasta que finalmente Cam tomó su mano y tiró de
ella hacia un lado. —Esto —dijo, y luego roció cuidadosamente Mina + Cam
4ever17 dentro de un gran corazón rojo.

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Cuando terminó, se giró para mirarla, su corazón latía con fuerza porque
sabía que lo había puesto en la línea.

Pero su mano estaba presionada contra su pecho y su expresión era


melancólica, y cuando se volvió y le sonrió, sus hombros se relajaron de alivio.
Al menos hasta que ella se acercó a él, le tomó la mano y suspiró.

—Para siempre —susurró— Al menos hasta que derriben el lugar.

16 Estuvieron aquí.
17 Forever: Para siempre.
CAPÍTULO DOCE
Cam se sentó en el borde de la cama, cada nervio en su cuerpo crujiendo de
calor y anticipación mientras miraba hacia la puerta del baño. Ella estaba de vuelta
allí. Mía. Y como estaba esperando que ella saliera, no podía evitar pensar que no
tenía idea de cómo había tenido tanta suerte de finalmente tenerla.

Pero él lo hizo. Ella era suya. Suya.


Trago saliva, los nervios hormigueaban mientras esperaba. Él era híper sensible

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de todo. El zumbido del aire acondicionado. La seda de la colcha. El sonido del
agua corriendo en el baño.
Y luego, oh, Dios, el sutil clic del pomo de la puerta y el chirrido de las bisagras
cuando se abrió la puerta del baño.

Ella salió, vestida con un terrycloth 18 corto que terminó en la parte superior de
sus muslos y reveló kilómetros de piernas perfectas. Ella caminó hacia él, y tragó,
sabiendo sin ver que estaba desnuda debajo. Que todo lo que tenía que hacer era
aflojarse la corbata de su cintura y abrir la bata para revelarse ante él. Sus pechos
firmes, su vientre plano, todo su cuerpo que él había llegado a conocer tan bien pero
del que nunca podría tener suficiente.

—Estoy lista —susurró, y sintió como su polla se ponía dura.


Asintió, su boca demasiado seca para hablar. Y cuando dio otro paso hacia él y
tiró de la correa, pensó que su corazón podría detenerse.
Pero eso no era nada comparado con cuando sus manos se dirigieron hacia la
bata, y ella comenzó a abrirla. Para revelarse a él. Para estar desnuda ante él y...
¡Boom!
Una ola de luz dorada salió de la bata, lo cegó y lo empujó hacia atrás.
Y cuando él parpadeó lo suficiente como para borrar su visión, ella se había ido,
y estaba solo en todo el departamento.

18 Toalla de tela.
Lo dejaron solo entre las losas de concreto blanco, el sol blanqueado y
agrietado. Todos, excepto uno que estaba en el medio, una sola frase rociada
negrita, letras curvilíneas:

Por siempre solo dura hasta que acabe.

***

Cam se sentó verticalmente, su corazón palpitaba mientras el sueño se


detenía.

A su lado, Mina parpadeó y se levantó sobre su codo, luego se estiró hacia


él, su cálida mano sobre la suya para calmarlo. —Oye. ¿Estás bien?

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Asintió, forzándose a respirar normalmente. —Pesadilla —dijo, y luego se
frotó la cara con las palmas de las manos. —Cristo. Eso fue… —se detuvo
sacudiendo la cabeza.
—¿Quieres hablar acerca de ello?
—No —dijo rápidamente. Y luego tomó una respiración profunda y lo intentó
de nuevo. —No, fue solo un sueño estúpido.
Esa era la verdad, ¿No? Su sueño era por lo que ella había dicho en el
parque. Porque se había permitido creer que habían superado sus temores y
dudas, y esas palabras quijotescas se habían colado en su subconsciente,
haciéndole temer que se había estado engañando a sí mismo.

Y demonios, tal vez lo hacía.

Después de todo, todavía no le había dicho a Darryl que estaban saliendo.


Y ella todavía soñaba con trabajar en Hollywood.
Él había estado viviendo con ella un sueño lleno de lujuria, y con un sexo
increíble, pero seguro estaban justo donde estaban cuando empezaron. Nada
ha cambiado en absoluto.

Excepto que sí.


La pequeña voz en su cabeza enfatizó el punto nuevamente. La tenía.

Y tal vez eso era cierto. Estaban juntos, después de todo. Ellos tenían una
conexión.

Para todos los efectos, eran una pareja.


Demonios, tal vez si lo volviera a mencionar, estaría bien diciéndole a Darryl.
Después de todo, no era como si lo hubieran hablado recientemente.

—Oye —murmuró, su voz pesada de sueño— Estás realmente molesto.


¿Quieres hablar sobre eso?

Negué con la cabeza. —No. Simplemente se me metió debajo de la piel.


—Bueno, ven aquí —Ella levantó la sábana, invitándolo a volver a entrar, y
luego le dio una cucharada a su lado. —¿Mejor ahora?

—Mucho mejor —dijo. Y esperaba como el infierno que fuera cierto.

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—No estoy trabajando esta noche —dijo Cam el lunes por la mañana mientras
corrían por el condominio, recogiendo sus pertenencias personales y volviendo a
poner el lugar para Kiki y Noah. No llegaban hasta el miércoles, pero Cam quería
irse hoy para que el ama de llaves pudiera hacer una limpieza a fondo. —¿Quieres
ver si Darryl está listo para una noche de cine? Podría manejar una película de
acción salvaje.
—Claro —le respondió, con la voz amortiguada ya que estaba sobre sus manos
y rodillas buscando un calcetín perdido debajo de la cama. —Vamos, tú —murmuró.
—Muéstrate.

Cam se llevó la palma de la mano a la boca para sofocar una risa, luego se
apoyó contra la pared y la observó. Él quería capturar todos y cada uno de los
recuerdos. Porque aunque el sexo era grande, y lo era, estos eran los momentos
que realmente apreciaba. Las pequeñas cosas que llenaron los días y lo hicieron
sonreír.
La forma en que hablaba consigo misma cuando reunía sus ropas, que
inevitablemente estaban esparcidas por toda la casa. La forma en que canturreaba
cuando se cepillaba los dientes, la música clásica los fines de semana y The Beatles
durante la semana.
Y definitivamente amaba la forma en que se apoyaba casualmente contra él
mientras esperaba que saliera el pan de la tostadora.
Cosas reales. Vida real.

Eso era lo que quería envolver y guardar para siempre, y eso fue lo que su
comentario en el parque y el sueño posterior le hicieron temer que estaba
perdiendo. La totalidad de la mujer que amaba, no la chica con la que dormía. El
nitty-gritty19. Cada pequeña pieza inexplorada que podría pasar una vida
descubriendo.

Eso era lo que él quería, y esperaba que ella sintiera lo mismo. Porque no
podía permanecer oculto por más tiempo. Él la quería a ella. Él los quería. Todo
el fin de semana tuvo que censurar sus conversaciones en el trabajo, teniendo
cuidado de no revelar con quién había estado. Y, maldición, lo había odiado.

Él quería ser una pareja. Por ahora y, si Dios quiere, por siempre.
Solo esperaba que cuando le dijera todo lo que deseara, no le diera una
patada en las pelotas.

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19 Los aspectos más importantes o detalles prácticos de un tema o situación


CAPÍTULO TRECE
Mina había buscado cada pulgada cuadrada del condominio, y estaba segura
de que había encontrado todas las prendas perdidas que habían perdido durante su
largo fin de semana de lujo. Lo que significaba que ya no tenía ninguna razón para
mantenerse muy por debajo del nivel visual de Cam.

Y dado que estaba fuera de la nómina hasta el viernes, ya no estaba trabajando


horas locas y lidiando con las responsabilidades administrativas. Cualquier
problema complicado que le lanzara no sería una carga más en un día que ya era

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difícil.

En otras palabras, Mina estaba sin excusas.


Realmente deseaba no estarlo. Porque la charla que necesitaban no era una
charla que quisiera tener. Pero el miércoles venía rápido y se estaba quedando sin
tiempo.
Maldición.

Su trabajo de ensueño en Los Ángeles había aterrizado en su regazo en la


forma del asistente personal saliente de su nuevo jefe que llamó el domingo por la
tarde para ofrecerle el trabajo de tarta en el cielo que había solicitado por completo
hace tres meses. Hollywood. El Santo Grial que ella había soñado para siempre. El
Shangri-La20 donde sus compañeros de clase estaban haciendo películas y
construyendo carreras.
En lo que respecta a Mina, ella estaba en el centro de un milagro en toda regla,
y la única persona con la que quería compartir sus noticias era la única persona que
no quisiera escucharla. Por eso había terminado llamando a Lydia.

¿Cómo podrían las buenas noticias sentirse tan malditamente malas?

¿Y cómo iba a tener coraje para decírselo?

20 Es el topónimo un lugar ficticio descrito en la novela de 1933 «Horizontes perdidos» del autor
británico James Hilton. Se describe como un valle místico y armonioso, enclavado en el extremo
occidental de las Montañas Kunlun.
—¿Estás planeando hacer yoga o algo así? —Preguntó Cam, una broma
en su voz— Porque has estado de rodillas en el suelo ahora durante al menos
quince minutos.

Ella levantó su cabeza, dándole una mirada irónica. —Tal vez.

Él sonrió y extendió una mano para ayudarla a levantarse.

—Escucha —ambos dijeron al mismo tiempo, luego se rieron.


Como se estaba haciendo buena para evitarlo, ella le indicó que fuera
primero.

—Si Darryl está listo para ver una película, creo que debemos picar el

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anzuelo y decirle que estamos saliendo —dijo Cam— Estoy cansado de fingir
que solo somos amigos. —Se acercó, y luego se agarró a sus brazos— ¿No es
así?
Ella asintió. No importaba lo que ella todavía tuviera que decirle, eso no era
una mentira.
—Después de eso, podemos dejar que la gente lo descubra. No
necesitamos un anuncio grabado.

—No. —Su voz se quebró— No, no lo hacemos. Pero yo…

Ella se detuvo, odiando las palabras que tenía que decir.

—¿Qué?

—Es solo que realmente no quiero hacer la noche de cine esta noche.
—Oh. Bueno.

—Oh, joder. —La palabra estalló fuera de ella, tan dura como el fuego de
un cañón. Ella era una maldita cobarde.

—¿Mina? Qué...
—No sé cómo decirte esto —espetó— Y si no lo escupo ahora, nunca voy a
decirlo. Conseguí un trabajo en LA. Un increíble trabajo loco. Y voy a tomarlo.
—Ella tomó aliento mientras miraba su cara, pero no podía leer nada. Su
expresión se había quedado completamente en blanco.
—Ya veo. Bien, felicitaciones. —Su frente se arrugó y sus labios se movieron,
como si tratara de formar cualquiera de las dos palabras o fruncir el ceño y tampoco
decidir. Luego caminó hacia la ventana, dándole la espalda.

Ella dio un paso hacia él, pero no se acercó más. —Cam, por favor. ¿No
podemos hablar de esto?
Cuando se volvió hacia ella, ella vio el destello de ira antes de sofocarlo, sus
facciones una vez más se tornaron insípidas. —Parece que el tiempo para hablar ha
pasado. Desde donde estoy parado, esto parece un trato hecho.

Ella no dijo nada.

Sus hombros caídos. —¿Cuánto tiempo hace que lo sabes?

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—Recibí la llamada el domingo cuando estabas en The Fix. Es un gran
problema, Cam, ellos me llamaron un domingo. No es un contrato a través de
Recursos Humanos. Voy a ser asistente personal de uno de los ejecutivos más
importantes del estudio.
—Recogiendo su café y recogiendo su ropa en seco. Parece exactamente lo
que quieres.
—No es justo.
—Probablemente no —estuvo de acuerdo, y luego se tapó la cabeza con las
manos mientras miraba al suelo. Volvió a mirar hacia atrás un momento después,
sus ojos se estrecharon— Lo sabías antes de que fuéramos a Graffiti Park. Le dijiste
a Lydia antes de que me lo dijeras.

Ella asintió.

—¿Y ya has aceptado?

—Era demasiado bueno para dejarlo pasar.


Él no respondió a eso. En cambio, preguntó: —¿Y el trabajo aquí? Simplemente
los estás dejando.
Él no dijo: “De la forma en que me estás dejando” pero ella lo escuchó de todos
modos.

—Voy a ir a hablar con ellos mañana por la mañana. Quiero decirles en


persona. No quiero quemar ningún puente.
—No, no querrías eso.
—Cam —comenzó, pero él la interrumpió con una mirada penetrante. Ella
deseaba poder apretar un interruptor y hacerle entender lo increíble que era
esto. Este trabajo increíble que obtuvo por sí misma. Sin su padre o su hermano
o cualquier persona que maneje un poco por ella o interviniendo como su red de
seguridad. Solo ella y su hoja de vida y la habilidad que trajo a la mesa.

—¿Cuánto tiempo antes de que te vayas?


Su estómago se retorció. Esto se sintió como una entrevista de trabajo. O
un interrogatorio policial.

—Mi avión se va el miércoles por la mañana.

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Ella vio el impacto de sus palabras reflejarse en su rostro.
—¿Estás dejando The Fix? ¿El concurso? ¿Ni siquiera vas a saludar a
Kiki?

—No establecí el marco de tiempo —protestó.

—No, no has tenido nada que ver con nada de esto.

Ella no dijo nada. Sus palabras fueron ciertas, pero dolían.


Se frotó el puente de la nariz y luego respiró. Y cuando dio un paso hacia
ella, sintió que su corazón se llenaba de esperanza. —Bebé, ¿Por qué no me
dijiste?
—Porque necesitaban una respuesta de inmediato. Porque es el trabajo de
mis sueños. Porque sabía que no estarías feliz por mí. Y porque por mucho que
quiera el trabajo, no quiero dejarte. —Se secó una lágrima, odiándose a sí
misma por llorar.
Su expresión era gentil, pero cuando habló, las palabras la cortaron. —¿Así
que el trabajo de tus sueños tiene menos responsabilidad que el que tienes
aquí?

—No tienes idea de qué responsabilidades tiene el trabajo.


—Puede que no trabaje en tu industria, pero no soy un idiota. Y sé que la
limpieza en seco y el café no son ni de lejos una exageración. ¿Qué pasó con el
desarrollo? ¿Para estar en primera línea?
Un ardiente hilo de ira la atravesó. —No me digas qué trabajo quiero.
—No lo hago. Tú eres la que nos ha estado diciendo a mí y a Darryl durante
años. Pero no estás mirando el trabajo. Si lo hicieras, verías que ya tienes el trabajo
de tus sueños. Solo estás mirando la ubicación.
—¿Hollywood? ¿Un trabajo de estudio? Demonios, sí, estoy mirando la
ubicación. ¿Y sabes qué? Tú también deberías.

—Debería... ¿Qué? ¿De qué estás hablando?


—Estás poniendo todo esto a en mi patio, pero no estás exactamente ligado a
Austin. Kiki vive medio tiempo en Los Ángeles, ¿Verdad? Y todavía no tienes un
trabajo. Pero estás haciendo que todo esto se deba a que te deje. ¿Por qué no

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tratamos de que vengas conmigo?

Debería habérsele ocurrido antes, pero ella había estado tan envuelta en el
horror de dejarlo que no lo había pensado. Pero tenía perfecto sentido, y ella se lo
dijo, el alivio la inundó al encontrar una solución.

—¿Y eso es lo que quieres?


—¿Estás bromeando? Por supuesto. ¿Crees que quiero perderte? Es perfecto.
Quiero decir que probablemente puedas conseguir un trabajo en The Getty Center
en un abrir y cerrar de ojos.

—¿Y el hecho de que estoy empezando a trabajar en mi doctorado en el otoño?

—Hay universidades en Los Ángeles. Excelentes con programas en libros raros


y manuscritos.
—Y probablemente incluso me dejarían entrar. Después de solicitar y esperar
un año. ¿Y qué hay de mi beca? No es que pueda pagar UCLA o USC sin una.
Especialmente porque ya no tendría trabajo.
Kiki pagaría, lo sabía. Pero ella también sabía que él nunca lo aceptaría. Ir por
la escuela por su cuenta era importante para Cam, así como llegar a Hollywood era
importante para ella. Si ella veía eso sobre él, ¿Por qué no podía él verlo?
Frustrada, suspiró y luego se sentó en la otomana. —Bueno, entonces ¿Qué es
lo que quieres?

Fue una cosa estúpida de decir, ya que ella ya sabía la respuesta.


—Quiero que te quedes aquí. Quiero que trabajes en el trabajo que ya
aceptaste. El que te dará tanta responsabilidad práctica. Quiero que te quedes
conmigo y le digas a nuestras familias que estamos saliendo. Te quiero en mi
cama cada maldita noche. Demonios, solo quiero estar contigo, Mina. Y pensé
que tú también querías eso.

—Lo hago —dijo ella, su voz era tan áspera y ronca que temía no pudiera
oírla— Lo hago, pero también quiero a Los Ángeles.
—¿Cómo funciona eso exactamente, Mina? Porque me parece que uno
cancela al otro.
—No lo sé —dijo ella, saboreando el torrente de lágrimas con el que había
estado luchando— Todo lo que sé es que te quiero. Pero también sé que tengo

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que irme.
CAPÍTULO CATORCE
El martes trajo cielos nublados y un clima generalmente asqueroso. Aunque esa
evaluación pudo haber tenido más que ver con el estado de ánimo de Mina que con
las condiciones meteorológicas reales.

A pesar de que sabía que tenía que levantarse de la cama y empacar, Mina
parecía no poder manejar nada más vigoroso que empujar su brazo cada siete
minutos para presionar el botón de repetición, cada vez dándole un golpe un poco
más difícil.

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Después de media hora de eso, apagó la alarma por completo, luego se sumió
en un sueño sin sueños y no se despertó hasta que una luz verdosa iluminó la
habitación, seguida por un trueno ensordecedor que sacudió todo el lugar.
Miró su reloj, vio que ya eran más de las seis de la tarde e intentó generar la
energía suficiente como para sentirse frustrada consigo misma por haber dormido
todo el maldito día.

Pero no por irse. El día era gris, pero su estado de ánimo era más gris.
Por lo general, amaba las frecuentes tormentas de verano de Austin. Siempre
habían parecido acogedores antes, como invitándola a acurrucarse en un sofá con
chocolate caliente y un buen libro. Hoy, le pareció deprimente.

No quería pensar en Cam ni en irse. Y entonces, por supuesto, eso era todo en
lo que estaba pensando.
Cam no sabía nada sobre la posición de asistente que había tomado, por
supuesto. Entonces sus predicciones calamitosas no tenían sentido. Claro, habrá
café y limpieza en seco. Pero ella estaría haciendo conexiones importantes en
Hollywood, y esa era la clave en la industria.
Pero aun así, llamó a Griffin la noche anterior y le pidió que hiciera algunas
llamadas telefónicas a personas que conocía en Hollywood, solo para asegurarse
de que su nuevo jefe no tenía una reputación de ser un gilipollas que golpeaba a
mujeres o abusaba de ellas, sus asistentes o algo así de retorcido. No es que ella
estuviera realmente preocupada. El trabajo era exactamente lo que estaba
buscando y estaba segura de que su jefe era un buen tipo.
Lo cual supuso la pregunta de por qué ella ni siquiera podía levantarse de la
cama para comenzar a empacar para la aventura más grande de su vida.

La verdad era que no necesitaba tomar mucho. Sabía que su padre


contrataría a alguien para empacar y enviar el resto de sus cosas una vez que
encontrara un apartamento en Los Ángeles. Pero, por supuesto, todavía tenía
que levantarse y vestirse, porque tenía que darle las malas noticias a su nuevo
y ex futuro jefe de Austin.

Excepto que no lo hizo, porque el día se había ido.

Tendría que llamar a mañana, después de todo.


Ella frunció el ceño, sabiendo que en persona sería mejor, pero también

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aliviada de no ver esa expresión de decepción en las caras del equipo, al igual
que la expresión que había visto en la de Cam.

Maldición, se suponía que no debía estar pensando en él.


Esa fue la promesa que se hizo a sí misma anoche. Hoy ella solo tenía un
objetivo. Prepárarse para atrapar el vuelo de mañana a las nueve en punto de la
mañana. Eso fue todo. Sencillo. Una vez que estuviera en ese avión, tendría al
menos cuatro horas para pensar en todo lo demás antes de aterrizar. Y Cam
estaba en la parte superior de su agenda.
Naturalmente, ella echó a perder todo ese plan cuando los pensamientos
sobre Cam le llenaron la cabeza cuando finalmente se levantó de la cama y se
metió en la ducha.
El caso es que ella lo amaba. Estaba segura de eso. Pero si se quedaba
por eso, entonces estaba haciendo del amor una prisión, y ¿Cómo podría ser
eso bueno? Después de todo, su madre había amado a su padre, y cuando se
vino abajo, ella no tuvo nada.

Mina no podía arriesgarse a ser como su madre. Y si se quedaba porque


Cam quería que lo hiciera, o incluso porque lo amaba, tarde o temprano, ella lo
resentiría. Y él sentiría lo mismo si ella le suplicaba que se mudara a Los
Ángeles, aunque ayer ella le había pedido descaradamente que lo hiciera.

Entonces, ¿Cómo lo resolverían? ¿Sería posible?


Lo que ella realmente quería era hablar con Darryl, pero ella había cavado
su propia tumba allí al no darle pistas desde el principio.
Por otra parte, ¿Qué tenía que perder ahora? Ya había perdido a Cam, o estaba
en grave peligro de hacerlo. Y sacrificaría un infierno mucho más grande que su
orgullo si pudiera encontrar una manera de recuperarlo y hacer que sus vidas se
juntarán.

Su hermano mayor siempre había sido su salvador antes, y siempre le había


molestado muchísimo.
Ahora, mientras empujaba sus brazos en su ligera chaqueta de lluvia de verano,
esperaba desesperadamente que él pudiera rodearla con el brazo, besarle la frente
y hacer desaparecer todo el dolor.
***

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—¡DARRYL!
Mina vagó por las habitaciones de la casa de su familia, dándose cuenta por
primera vez en su vida que el lugar era ridículamente grande para solo tres
personas. ¿Qué había estado pensando su padre? ¿Y cómo se suponía que iba a
encontrar a alguien en estas paredes?
Frunció el ceño ante el botón del intercomunicador montado cerca de la entrada
de cada habitación, y deseó que ella y Darryl hubieran sido un poco menos
bulliciosos cuando eran niños. Pero presionaron ese botón con tal abandono que su
padre finalmente desconectó todo el sistema, y prometió no restaurarlo hasta que
ambos fueran adultos.
O todavía los consideraba a ambos unos niños o se había olvidado de reparar el
sistema.

No es que importara, la conclusión era que no podía encontrar a Darryl.


Desde que comenzó su pasantía, dejó el trabajo puntualmente a las cinco y
regresó directamente a casa. Él le había dicho que este era el único trabajo legal
que apoyaba las horas de los banqueros, y que su juez realmente alentaba un
horario de ocho a cinco. Entonces ella esperaba que él estuviera en la casa.
Pero tal vez había salido a tomar una copa con sus co-empleados. O compras
de comestibles. O en cualquier lado.
Lo cual tendría sentido en cualquier otro día. Pero él sabía que esta era su
última noche en la ciudad. Entonces, ¿Por qué no estaba en casa para despedirla?
Preocupada, sacó su teléfono y lo marcó, lo cual, en realidad, debería haber
pensado antes, ya que llamar o enviar mensajes de texto era una forma práctica
de encontrarlo en la casa, pero el teléfono se fue directamente al buzón de voz
las tres veces que intentó .

—Bien —murmuró— ¿Quieres ser sobreprotector? Yo puedo serlo también.


Darryl había insistido en que compartieran su ubicación hace años. —
Caminarás por el campus después del anochecer —había dicho— No seas
estúpida.
Ella confiaba en él para no rastrearla en una cita, y tampoco había buscado
su ubicación, a excepción de la única vez que él le mostró cómo hacerlo.

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Hoy, sin embargo, calificaba como una emergencia. Y no solo porque él no
estuvo allí la noche antes de irse. No, un creciente nudo de preocupación había
echado raíces en su estómago. Ella no sabía si era paranoia o algo gemelo.
Pero estaba segura de que algo malo le había sucedido, y miró fijamente la
pantalla del teléfono, esperando que el pequeño punto lo colocara en algún
lugar.

Cuando lo hizo, ella se encogió.


Dell Seton Medical Hospital.

Y aunque no podía estar segura, tenía un miedo terrible de que el pequeño


punto rojo que representaba a Darryl estuviera justo en la sala de emergencias.
CAPÍTULO QUINCE
—Deseo tener mejor consejo —dijo Kiki, su voz sonaba muy lejos a través del
altavoz del teléfono de Cam.

—Está bien —le aseguró Cam. Estaba en su cama demasiado suave apoyado
en la sucia pared gris cooperativa que coincidía con su estado de ánimo— No
debería llamarte con cosas personales antes de que tengas que actuar, de todos
modos. Debería haber esperado hasta que llegues aquí mañana.

—Por lo que me dices, ella estará en California para cuando llegue a Dallas.

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—Sí —dijo, luego puso su frente sobre sus rodillas y suspiró.

—¿Cam?

—Sólo siento pena de mí mismo. ¿Cómo lo manejan tú y Noah?

—¿Qué? ¿Nuestras locas carreras? Es un trabajo duro, no voy a mentir. Pero


respetamos los objetivos de cada uno, y al final ambos sabemos que el otro es lo
primero, antes de todo lo relacionado con el trabajo y todo lo demás en el mundo.
Incluso tú, hermanito.
Sabía que se suponía que eso lo haría sonreír, pero lo único que hizo fue
retorcerse las entrañas nuevamente. —Eso es lo que quiero —le dijo— Así es como
me siento.

—¿Lo es? —Preguntó ella— No te veo empacando para LA.


Sus palabras lo dejaron corto. —¿Crees que debería?

—No. Pero tampoco digo que no deberías. Eres el único que puede responder
eso.
Él hizo una mueca. —¿Cuál diablos es el punto de tener una hermana mayor si
no me controlas?
Ella se rió. —No lo sé. ¿Enviarle estúpidos mensajes de texto al menos una vez
a la semana y comprarle regalos de Navidad?

—¿De verdad? Maldita sea. Pensé que había más ventajas.


—Duro show.
Él sonrió, luego suspiró y sus pensamientos invariablemente volvieron al
problema de Mina. —Creo que me temo que es unilateral. Iré, y siempre seré el
segundo en su carrera. Siempre seré yo quien haga concesiones.
—Ella está mirando su sueño, Cam. No puedes saber ahora qué es
realmente importante para ella. Demonios, ella ni siquiera lo sabe. Pero lo que
tienes que preguntarte es, ¿Importa? Tú también eres muy dedicado.
¿Realmente va a sacar palillos de medición y tratar de averiguar si tu o el
trabajo vale más? ¿Cómo lo dirías?
—Honestamente, no sé. Todo lo que sé es que quiero despertarme a su
lado. Y quiero ver películas con ella y poner los ojos en blanco por la forma en

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que critica la cinematografía o el guión. Y quiero escuchar cuando habla consigo
misma mientras está dando vueltas por la casa. Quiero una historia con ella,
Kiki. Y creo que lo que más temo es que su partida signifique que no quiere una
conmigo.

—Entonces has respondido tu propia pregunta.

Él miró el teléfono. —¿Yo lo hice?


—Bueno, sí, tonto. Si esa es la vida que deseas, de ninguna manera la
tendrá en Austin si se muda a Los Ángeles. Así que arriésgate, tráete el culo a
California y averigua la respuesta por ti mismo.

***

El hecho de que Darryl estaba perfectamente bien, con solo un par de


rasguños en la pantorrilla y una conmoción cerebral leve, no alivió ninguno de
los temores o preocupaciones de Mina.

—Podría haberte perdido —dijo, al menos por enésima vez— ¿Qué diablos
iba a hacer sin ti?
Solo el pensamiento la hizo querer acurrucarse en una pelota y gemir.
Perdiendo a Darryl. Perdiendo a Cameron. Era demasiado para procesar, y ella
lo compensaba yendo al límite con modo mamá gallina.
Tan pronto como llegaron a la casa, hizo que Darryl se estirara en el sofá
de la sala de estar con una bolsa de hielo en la cabeza, una almohadilla térmica
en la pierna y un gran tazón de helado en una bandeja frente a él. —Estoy bien
—protestó de nuevo— Aunque me alegra pretender ser inválido si me das más
helado.

—Ni siquiera bromees sobre esto —dijo con severidad— ¿Y cómo demonios
hacías ciclismo bajo la lluvia?

—No llovía cuando salí después del trabajo. Simplemente estaba nublado.

—Aun así —dijo obstinadamente.


—Buen punto. Solo iré en bicicleta cuando el cielo esté perfectamente
despejado y pequeños pajaritos de dibujos animados me sigan para proporcionar la
asistencia necesaria.

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—Maldición, Darryl, un auto te golpeó. Podrías haber sido asesinado. ¿Y por
qué saliste con tan poca batería en tu teléfono?
No había podido alcanzarlo porque su teléfono se había quedado sin carga
momentos después de que el conductor que lo había golpeado y lo hubiera llevado
a la sala de emergencias para que lo revisaran. Darryl había obtenido la información
de su seguro y le había asegurado al tipo que estaba bien, y luego le dijo que se
fuera y se fue.
Pero aún no había llamado a Mina, y para cuando lo pensó, su teléfono había
muerto y el conductor ya no estaba. Y mientras las enfermeras seguramente
habrían llamado, Darryl esperó hasta después del triage para preguntarles.

En ese momento, Mina había llegado.

—Obviamente, no me di cuenta de que tenía poca batería. Pero gracias a Dios


por la última característica de ubicación conocida, ¿Verdad? Quiero decir,
tecnología. —Él extendió sus manos a los lados en un gesto despreocupado— Me
encanta, ¿Eh?
—Deja de bromear sobre eso. —Las lágrimas se deslizaron por sus mejillas, y
su expresión cambió de una irritación divertida a una contrición preocupada.
—Oh diablos. Lamento haberte asustado —dijo suavemente— Todo lo que hice
fue sujetarme en una esquina. Sí, podría haber sido peor, pero no fue así. Él podría
haber golpeado fácilmente a un peatón. Vamos, Mina. Los dos sabemos que no hay
garantías.
—Lo sé. Lo siento. Solo estoy… —Se sentó al pie del sofá, con cuidado de
no chocar con su pierna, luego agarró un pañuelo de papel de la mesa de café y
se sonó la nariz.

—¿Solo pasas un día difícil en general?

Ella olfateó, luego lo miró. —¿Qué quieres decir?


Él inclinó la cabeza, como si considerara cómo responder. —Mudándose a
LA. Dejándome. Dejando, ya sabes, tus amigos. La pasantía en The Fix. Todo
de eso. Tiene que ser difícil.
Cam apareció en su mente, y ella asintió. —Realmente lo es. —Ella contuvo
el aliento. Es hora de morder la bala— Escucha, he estado pensando en eso, y

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no estoy...

Se detuvo, girando la cabeza hacia el vestíbulo de entrada. No podía ver la


puerta de entrada, pero escuchó claramente el sonido de alguien que marcaba
el código de desbloqueo.

Frunciendo el ceño, se encontró con los ojos de Darryl. —¿Papá?


Él se encogió de hombros, y ella estaba a punto de llamar a su padre
cuando la voz de Cam lo precedió en la habitación. —¡Darryl! ¿Tienes la
información de vuelo de Mina?
Ella no está en casa, y necesito conseguir un boleto para mañana, y... Oh.
Miró entre los dos, cuando Mina se puso de pie y fue hacia él, sin importarle
que Darryl estuviera observando cada movimiento.
—Oye —dijo ella. Ella esperaba una respuesta similar. En cambio, tomó su
cara entre sus manos, la sostuvo firme, y la besó tan profundamente que pensó
que sus piernas podrían derretirse.

Cuando finalmente la soltó, miró a Darryl. —Estoy saliendo con tu hermana.


—Bueno, eso espero. De lo contrario, necesitamos inscribirte en un curso
de actualización de etiqueta. Porque tus habilidades de saludo son un poco
exageradas.
—¿Qué estás haciendo aquí? —Preguntó Mina, todavía flotando a unos
tres metros del suelo.
—Viniendo a decirle a Darryl que te estoy siguiendo a Los Ángeles. Encontraré
trabajo en alguna parte, tal vez The Getty, y obtendré mis solicitudes de doctorado
tan pronto como pueda. Lo haremos funcionar.

Ella tomó su mano, porque si no lo hacía, flotaría aún más alto. Ella tomó aire,
tan feliz como podría recordar haberlo sido. —No —dijo ella— no lo haces.
—Diablos, si no lo hago. He estado pensando en esto...
—Me quedaré aquí —dijo, cortándolo efectivamente.

—¿Qué? ¿Por qué?


Ella lo llevó al sofá. No había mucho espacio, pero estaba bien, ya que Mina
estaba sentada sobre el regazo de Cam.

Página124
—¿Qué te ha pasado? —Dijo Cam, mirando a Darryl, y aparentemente solo
ahora notando su estado inválido.

—Un auto me atropelló —dijo Darryl desdeñosamente— ¿A quién le importa?


Quiero saber por qué se está quedando.

—Bastante justo —dijo Cam— No es que esté discutiendo, ¿Pero por qué?
—Porque no quiero perderte —dijo, sintiendo su reacción ante sus palabras en
la forma en que su agarre se apretaba, acercándola aún más. —Porque no quiero
que tengas que sacrificar ni siquiera un año de tu educación para poder perseguir
un sueño en Los Ángeles cuando pueda perseguir el mismo sueño en Austin.

—¿No quieres mudarte a LA?

—Oh, en algún momento, sí. Pero ahora mismo, este es mi hogar. Tú, Darryl,
nuestros amigos. —Ella levantó un hombro— Tengo una vida aquí, y quiero
construir sobre ella. Contigo —luego le dio un beso en los labios— Y cuando hayas
terminado con la escuela —añadió con ligereza— esperaré que busques trabajo en
el sur de California.

Él rió. —Lo suficientemente justo.

—¿Realmente ibas a mudarme allí? —Preguntó ella.

—No hay mucho que no haría por ti.

—Esto es muy reconfortante —dijo Darryl— ¿Pero qué pasa con el trabajo
estelar que hay? ¿Vas a rechazarlo?
—Ya lo hice —dijo ella— Envié un correo electrónico desde la sala de
emergencia. —Levantó un hombro, luego se encontró con los ojos de Cam—
Nunca rechacé la oferta de trabajo aquí. Su accidente me distrajo. Y es una
oportunidad mucho mejor de todos modos. Mucha experiencia práctica. Y ese
ejecutivo en LA es probablemente cojo como dijiste. Café y limpieza en seco y
luego te arroja y saca un nuevo PA21. Ni siquiera vale mi tiempo.

—Excepto que sabes que no es así —dijo Cam, y su corazón se aceleró.


Ella había aprendido la verdad de Griffin hace apenas unas horas. ¿Pero cómo
diablos la sabía Cam?
—Realmente es un ejecutivo estelar —continuó Cam— Sí, el trabajo es
mucho ir a buscar café, tenía razón en eso, pero sus antiguos asistentes han

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seguido escribiendo guiones, produciendo películas, creando programas de
televisión.
Frunció el ceño, y sintió que le picaban las lágrimas. —¿Te estas alejando
de todo eso? ¿Estás segura?
Ella se inclinó hacia adelante y lo besó. —Sí —dijo ella— Estoy seguro. Aún
así terminaré en Hollywood. Llegaré con un gran currículum lleno de
experiencias reales y no café y limpieza en seco. Y haré contactos desde
Austin, también. Y cuando vaya a California, no estaré sola. Estoy
absolutamente segura. —Respiró temblorosamente— Te amo, Cameron Reed.
—Oh bebe. Yo también te amo.
—¿Cómo supiste del ejecutivo? —Preguntó.
—Griffin me dijo. Dijo que querías saber qué era lo que decía sobre él.
Luego dijo que si él estaba en mi lugar, querría saber que era un buen trabajo y
harías buenas conexiones.

—Pero espera. No lo entiendo ¿Por qué siquiera pensaría decírtelo?


—Probablemente porque le dije que ustedes dos estaban saliendo —dijo
Darryl.

Mina se quedó boquiabierta. —Espera. ¿Qué?


—Bueno, lo supe. Estaba hablando con él sobre el trabajo que hiciste por
él. Por cierto, piensa que llegaras lejos en el negocio.

21 Asistente personal.
—¿Lejos? Pero, ¿Cómo sabías que estábamos saliendo?
Él señaló su cabeza. —Ligeramente conmocionado —dijo— Pero no ciego. Lo
Lo he sabido por años. ¿Por qué crees que Zach no vino a mi fiesta? Podría haberle
dicho que ustedes dos estaban involucrados, y al twerp 22 no le interesó lo suficiente
como para venir a festejarme.

—¿Y a ti no te importa? —Preguntó Cam— ¿No es extraño?


—Ambos son raros. También son dos de mis personas favoritas. Ahora no
tengo que preocuparme si alguno de ustedes se conecta con un perdedor. —Miró
entre los dos— Solo cierra las puertas si tienes relaciones sexuales, ¿De acuerdo?
Mis ojos todavía están ardiendo.

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—¡Idiota! —Dijo Mina, y luego arrojó una almohada hacia él.

—Te amo, Meanie —dijo, levantando los dedos en la seña de I Love You.

—Te quiero también, Dickbreath —dijo, devolviendo la seña.


Darryl resopló. —Entonces, ¿Es seguro asumir que ustedes dos han
reconciliado ahora?

Mina miró a Cam, quien asintió. —Oh, sí —dijo.

—Definitivamente —estuvo de acuerdo Mina.


—Bueno. Entonces vayan a tener sexo salvaje, ¿De acuerdo? —Agarró el
control remoto de la mesa de café— Empieza un espectáculo que realmente quiero
ver.
Y como Mina no podía discutir eso, se puso de pie, tomó la mano de Cameron y
lo condujo de vuelta a su departamento.

22 Bobalicón, una persona tonta o molesta.


CAPÍTULO DIECISÉIS
Los ojos de Cam se clavaron en Mina mientras la llenaba, tomándose su
tiempo mientras empujaba lenta y profundamente, queriendo hacer que esto
durara. Demonios, deseando que nunca termine.
Ella era suya. Y, sí, él era de ella. Completamente. Y con una vida de
aventuras amplias frente a él.
Aún no podía creer que ella se estuviera quedando, y mucho menos que se
estuviera quedando por él. Pero luego volvió a mirarla a los ojos y vio el amor

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reflejado allí, y supo que era verdad.
—Ven conmigo —susurró, la pasión en su mente se filtraba a su cuerpo.
Tenía que reclamarla ahora. Tenía que ver esa misma alegría y alivio en su
rostro que sentía en sí mismo.
Ella asintió con la cabeza, con los labios entreabiertos, su aliento
entrecortado. —Te amo —susurró, y esa fue la gota final, el toque íntimo de su
voz que lo empujó al límite, y él perdió todo el control mientras explotaba en su
interior, su clímax desencadenando el suyo, por lo que se acercó cuando lo
hizo, su corazón se tensó a su alrededor, sus músculos lo atrajeron más adentro
mientras sus uñas se clavaban en su espalda, acercándolo más y más, como si
en algún momento se convirtieran en una sola persona.

Cuando la explosión se calmó y se sintió completo de nuevo, rodó hacia


ella, exhausto, y luego tomó su mano. —Te amo —susurró, porque realmente
no podía decirlo lo suficiente.
—Lo sé —dijo ella— Yo también te amo —Suspiró, luego se sentó— Tengo
algo para ti.

—¿Sí?
Él la observó mientras ella se levantaba de la cama, luego se fue desnuda a
su tocador. Ella abrió un cajón y lo señaló. —Lo vacié. Es tuyo. Me imagino que
puedes dejar algunas cosas aquí. Para cuando duermes aquí en lugar de esa
cooperativa de mierda.

Él se sentó, divertido. —¿Este enorme apartamento entero, y solo tengo un


cajón?
Sus cejas se levantaron. —No me gustaría moverme demasiado rápido.
—Nos conocemos toda la vida, Mina —bromeó— No hay demasiado rápido en
esta ecuación.
Volvió a la cama y se sentó a su lado, su mano deslizándose hacia abajo para
ahuecar su polla. —Buen punto. Demuestra tu valía, y también limpiaré algo de
espacio en mi armario.
Riendo, él la tumbó en la cama y luego se puso encima de ella. —Puedo hacer
eso —dijo, y luego la besó ligeramente— Y por cierto —añadió, mientras ella se
retorcía desnuda debajo de él— Realmente amo mi cajón.

***

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Cam estaba de pie en la oficina de The Fix el miércoles por la tarde repasando
detalles con Nolan, Tyree, Brooke y Jenna. —Solo quiero asegurarme de que todo
esté bien si Nolan pone mi parte durante el concurso de Mornings With Wood —Miró
a Brooke— No hay ningún tipo de conflicto con tu programa, ¿Verdad?
Ella sacudió su cabeza. —Ninguno en absoluto. Comprobé dos veces con los
productores después de que Nolan mencionó que tal vez estaba haciendo anuncios
promocionales para el bar durante su show. Está todo bien.

—Y cuanto más publicidad para el bar, mejor —agregó Jenna.

—Amén a eso —dijo Tyree.

—Hablando de eso —continuó Cam— Kiki verificó con su gerente y siempre y


cuando firmes todos los formularios que envía por correo electrónico, también
puedes transmitir fragmentos de su actuación. Tú también —agregó a Nolan, quien
se frotó las manos en regocijo— De hecho, ella y Noah deberían estar aquí en
cualquier momento.
—Supongo que eso hace que nuestro tiempo sea perfecto —dijo Kiki, entrando
en la oficina y yendo directamente a Cameron— Dios, te he echado de menos —
dijo, tirando de él en un fuerte abrazo.
Ella le dio un apretón más, luego se abalanzó sobre los brazos de Tyree
también. — Han pasado años desde que te vi. Estoy tan contenta de que esto haya
funcionado. ¡Oh! Olvidé las presentaciones.
Se volvió para indicar a los hombres en la puerta. Cam conocía a su cuñado,
Noah, por supuesto. Y Noah estaba junto a otro hombre que Cam había visto una o
dos veces. Multimillonario varias veces, Damien Stark fue un ex campeón de
tenis convertido en empresario, con suficiente dinero y escándalo como telón de
fondo para mantenerlo a él y su esposa, Nikki, en constante exhibición en la
prensa sensacionalista.

—Tyree, ya conoces a mi esposo, Noah —dijo Kiki, y luego presentó a


Noah por la habitación— Y este es su jefe.

—Y amigo —intervino Stark.


Kiki se rió y asintió en reconocimiento. —Y amigo —ella estuvo de
acuerdo— Damien Stark.
—Es un placer estar aquí —dijo Stark, apoyándose contra el marco de la

Página129
puerta y luciendo como si fuera el dueño del lugar. Considerando todo, Cam
pensó que si Stark lo deseaba, probablemente podría escribir un cheque.

Por otra parte, tal vez no. Cam sabía muy bien que Tyree no tenía intención
de vender. Ese fue el objetivo del concurso de calendario y la otra promoción en
aumento. Mantener el lugar en negro, y en las manos de Tyree y sus socios.
—Estoy impresionado con todo lo que ha lanzado con miras a aumentar los
ingresos —dijo Stark— Y definitivamente estoy esperando el concurso de
calendario esta noche. Entiendo que hiciste un gran espectáculo la última vez —
agregó, con una mirada irónica hacia Cam.
—Cualquier cosa para mi público de adoración —bromeó Cam, mientras
Kiki ponía los ojos en blanco y los demás se reían.
—Perdona a mi hermano. Él es un idiota. Vi a Mina en mi camino, por
cierto. Ella dijo que se suponía que debía darte esto —agregó a Cam, luego le
lanzó un beso. Tonto, pero Cam lo entendió, animado por el conocimiento de
que Mina estaba más allá de esas paredes pensando en él.

—No creo que no tengas más ideas para The Fix —le preguntó Tyree a
Stark— Construiste un imperio desde cero. Cualquier consejo que quieras
lanzarme en mi dirección...
Stark probablemente recibió ese tipo de preguntas cien veces al día. Pero si
estaba irritado, no lo demostró. Por el contrario, marcó las diversas cosas que el
bar ya había implementado para aumentar la base de clientes y, por lo tanto, los
ingresos. Y realmente fue una buena lista larga.
—Para ser honesto, no tengo nada que agregar —dijo Stark con una aprobación
genuina.

—Whoa —dijo Tyree— Estaba buscando una respuesta fuera de lo común. No


me di cuenta de que te habías tomado el tiempo para ver qué hacíamos aquí.
Gracias hombre.
Stark asintió con la cabeza hacia Kiki, quien se encogió de hombros. —¿Qué
puedo decir? Estuve en marketing por años y Damien habla el idioma. Hablamos.
—Bromas aparte —dijo Stark— creo que a falta de un plato de recolección,
estás haciendo lo que hay que hacer. Y si está recibiendo donaciones, estaría feliz
de contribuir.

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Tyree negó con la cabeza. —Este bar obtiene su derecho a mantener las
puertas abiertas, o no las mantiene abiertas.

—Yo también hablo su idioma —dijo Damien, asintiendo con aprobación hacia
Tyree.
—En realidad, hay una cosa con la que podrías ayudar —dijo Jenna, dando un
paso al frente y viéndose un poco intimidada.

—¿Qué es eso?

—Participa en el concurso —interrumpió Brooke, riendo— Serías un gran éxito.

—Mi esposa podría estar menos emocionada.

—¿Está Nikki aquí? —Preguntó Kiki.


Sacudió la cabeza. —Ella esperaba volar para verte actuar, pero esta mañana
me envió un mensaje de texto que dice que nuestra niñera está enferma. Espera
encontrar un amigo para ver a las chicas, pero no parece probable.
—Demasiado. No la he visto en años —dijo Kiki, luego se volvió hacia Jenna,
cuya mano se había movido hacia su vientre ante la charla de los niños— Lo siento.
Te descarrilamos. ¿Qué ibas a sugerir?

—Bueno, resulta que Beverly también está mal. Ella dijo que vendría a hacerlo
si no podemos encontrar a alguien más. Pero se me ocurrió que el señor Stark sería
un gran sustituto.
Por primera vez, Stark parecía un poco fuera de su elemento. Se dio vuelta,
mirando todas las caras, cada uno de los cuales parecía entusiasmado con el
plan. —Ah, odio preguntar. Pero ¿El reemplazo de qué, exactamente?

***
Como Cameron en realidad participó en el concurso Hombre del mes,
Brooke y Spencer le dijeron a Mina que no solo no tenía que trabajar, sino que
no tenía permitido hacerlo. Entonces, en lugar de tener una cámara, tenía una
mesa al frente y al centro con Darryl, Noah Carter y Damien Stark.

No era una mala compañía, incluso si Damien y Noah la intimidaban tanto


que ahora le resultaba difícil mantener una conversación, ya que Kiki había
abandonado la mesa para subir al escenario con un estruendoso aplauso.

Página131
Ella fue seguida por Tyree, quien sonrió ampliamente mientras se acercaba
a la multitud, dándoles las gracias por venir y diciéndoles que esperaba que
disfrutaran de la actuación sorpresa antes de que comenzara el concurso
Hombre del Mes.

—Y es una doble sorpresa. Aquellos de ustedes que han venido para las
últimas competencias, probablemente esperaban ver a Beverly Martin aquí
como nuestro maestro de ceremonias. Bueno, desafortunadamente, Bev está
un poco mal. —Hizo una pausa para escuchar los sonidos de simpatía— Pero
no se preocupen, tiene un reemplazo sólido como una roca. Y, no, no soy yo.
Esta vez, hizo una pausa para reírse, y Mina tuvo que admitir que estaba
impresionada con la forma en que Tyree manejaba a la multitud. Sabía que él
había liderado a hombres en el ejército, pero dirigir una audiencia era
completamente diferente.
—Señoras y señores, denle la bienvenida a un hombre que espero que no
necesite presentación, porque estoy seguro de que leen su currículum de
novela, el señor Damien Stark.
Taylor estaba trabajando en el centro de atención, y Mina vio cómo se
movía para encontrar a Damien en su mesa. Hizo un gesto a la multitud,
iluminado más por los flashes de los teléfonos con cámara que por el gran foco
de luz.

Se dirigió al escenario, no menos perturbado por todo el alboroto. Se detuvo


por un momento, levantando las manos en un intento inútil de calmar la
conversación. Finalmente, él simplemente levantó el micrófono y comenzó a
hablar.
—Bienvenidos a The Fix, a todos. Soy Damien Stark, y seré su maestro de
ceremonias esta noche. —Hizo una pausa el tiempo suficiente para aplaudir, luego
comenzó de nuevo, presentando a Kiki y diciéndole a la audiencia cómo había
actuado en ese mismo escenario antes de su banda, Pink Chameleon, volvieron a
estar juntos— Y lo bueno es que lo hicieron o todos nos perderíamos algunas
canciones increíbles y galardonadas.

—Entiendo que la banda actuará en San Antonio mañana, pero tenemos un


regalo especial, porque Kiki interpretará una nueva canción que no ha llegado a su
repertorio. Señoras y señores, Kiki King.
Mina estaba impresionada por lo suave que era sin ningún ensayo, pero luego
se sorprendió al ver a Kiki. Ella había conocido a la hermana de Cam casi toda su

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vida, pero la diferencia de edad era tal que no salían juntas. De hecho, la mayor
parte de su contacto fue cuando Kiki la cuidó.
Ahora, Kiki se sentó en ese taburete con nada más que una guitarra, y llevó a la
audiencia a llorar con la canción de amor que cantó a la habitación, pero se volvió
hacia Noah para escuchar el estribillo.
Estás todo bien, estás todo mal

Tú eres el punto de esta canción

El hombre que me conoce, el hombre que ve

Cariño, por favor

Nunca dejes de amarme.

Al lado de Mina, Darryl susurró, —Wow —y al otro lado de la mesa, Noah se


sentó extasiado. Mina se sintió de la misma manera, y se giró en su asiento para
encontrar a Cam, pero él estaba en la barra trasera con los otros concursantes,
mirando el espectáculo desde la puerta. Ella vio un destello de su cabello, pero eso
fue todo.
Sin embargo, fue suficiente para hacerla desear, y cuando Kiki dejó el escenario
con un entusiasta aplauso, Mina suspiró, deseando tener la habilidad de expresar
sus emociones de esa manera.

Cuando Stark regresó al escenario, ella pudo ver emociones reales en su rostro
cuando encontró a Kiki en la mesa e inclinó la cabeza en señal de aprobación. —
Ahora mi esposa realmente se va a enojar, mi... —Se detuvo, mirando a alguien
fuera del escenario cerca de la puerta principal de la barra. Mina captó la mirada de
Noah, quien se encogió de hombros, pero se levantó para mirar a la multitud
mientras Darryl hacía lo mismo al otro lado de Mina.

Demasiado pequeña, Mina no pudo hacerlo, pero por la sonrisa divertida de


Noah y por la mirada de amor puro en la cara de Stark, pudo ver que Nikki
Fairchild Stark debía haber llegado después de todo.
Por un segundo, Damien simplemente la miró. —Señora Stark —dijo
finalmente, mientras señalaba su silla vacía en la mesa de Mina— Tu asiento.
Mina había escuchado la historia del escándalo acerca de Stark ofreciendo
a la ex reina de belleza de Texas un millón de dólares a cambio de un retrato
desnudo. Tal vez eso fue realmente cómo comenzó entre ellos, y tal vez no fue
así, pero cuando Nikki se acercó, solo les echó un vistazo a los dos para que

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Mina supiera que no había nada artificial o falso en su compromiso.
—Y creo que eso es suficiente para el calentamiento —dijo Stark, riendo—
Ahora es el momento para el verdadero espectáculo.

Después de que ella estaba sentada, Nikki le explicó a Noah y Kiki que
había encontrado una niñera. —Gracias a Dios por Grayson —agregó— Odio
usar uno de los aviones solo para mí, pero no quería perderme tu actuación.
Has estado en la carretera tanto que no hemos hablado en mucho tiempo. —Se
volvió hacia Darryl y Mina, y luego mostró una sonrisa amplia y sincera— Soy
Nikki.
Mina se rió. —Créeme, lo sé —dijo, y luego se dio cuenta de lo horrible que
sonaba. Nikki, sin embargo, solo asintió con la cabeza hacia el escenario con
una sonrisa irónica.
—El precio que pagó por estar casada con él. Todos me conocen.
Probablemente eso fuera cierto, supuso Mina, pero por lo que podía ver,
Nikki pensó que el precio era más que justo.

—Soy Darryl, y esta es mi hermana Mina. Me alegro de que puedas verlo.

—Mina es la novia de Cam —explicó Kiki.

—¡Oh! Está compitiendo, ¿No? Esto debería ser divertido.

Kiki puso los ojos en blanco y Mina se empapó de la solidaridad, disfrutando


de la compañía, las bromas fáciles de Damien y los primeros once hombres que
caminaron por el escenario.
—Ahorrando lo mejor para el final —dijo a la mesa en general.
La voz de Damien estalló —Por favor, dale la bienvenida al concursante final
para el Sr. Marzo, Cameron Reed.
Cam se paseó por la alfombra roja tan cómodo como si estuviera en casa.
Vestía vaqueros y, notó Mina, una de sus camisetas con botones, que había
reclamado como suyas para dormir, ya que le faltaban algunos botones y las
esposas estaban deshilachadas. No era lo que habría escogido para una
experiencia en el escenario, pero supuso que tenía sus razones.
Nolan se agachó en la base del escenario, su micrófono en un soporte y una
cámara de mano en su mano. Tendría que acordarse de revisar su página de
Facebook más tarde esta noche.

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—Señoras, sé que debo decir algo para convencerlos de que voten por mí para
el Sr. Marzo. Pero la verdad es que solo tengo una cosa que decir y una mujer con
quien a decirlo.

Oh no.

Darryl le dio un codazo mientras todos los demás en su mesa se volvían en su


dirección, y mientras lo hacían, mientras Nolan apuntaba su cámara hacia ella, y
sintió que se sonrojaba.
Cam estiró su mano, su dedo apuntando hacia ella mientras sus caderas daban
un estilo giratorio de Chippendale que hizo que sus mejillas se calentaran aún más.
—Eres mía, Mina Silver. Y—agregó mientras rasgaba la camisa para revelar sus
abdominales casi desnudo— soy tuyo.
Efectivamente, había otro mensaje garabateado en lápiz labial en su pecho.
Esta vez, decía, De Mina.

—¡Sí, lo eres! —Gritó mientras se ponía en pie de un salto, haciendo que el


público aullaba y aplaudía.
Luego comenzó la música, se alejó, y Darryl golpeó la mesa con una risa
incontenible.
Todavía estaba mareada cuando se arrojó en sus brazos cinco minutos
después. Él estaba sin camisa, todos los hombres, y se puso pintalabios por toda la
blusa. No es que a ella le importara. —Te amo —dijo ella.

Después de un momento, ella se apartó suavemente. —Te traje un regalo.


—¿En serio? —Parecía sorprendido, pero complacido.
Ella agarró su bolso, luego le entregó el objeto plano envuelto en papel. —
Fue un trabajo de envoltura de último minuto —dijo en tono de disculpa.
Tan pronto como lo desenvolvió, y ella vio la tierna admiración en su rostro,
supo que no necesitaba disculparse. Sacó la foto enmarcada de su arte de
graffiti: Mina + Cam 4ever.

—Quería conmemorarlo —dijo— Ahora, incluso si demuelen el parque, al


menos lo tendremos el para siempre.

—¿Tienes idea de cuánto te amo? —Preguntó.

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—Dime.
Miró a su alrededor, como si tratara de encontrar las palabras correctas.
Luego señaló con la cabeza hacia el escenario donde Nikki y Damien estaban
hablando muy juntos, el amor en sus caras tan vibrante que era humillante.

—¿Esos dos? No tienen nada comparado con nuestro amor —dijo Cam.
Ella levantó los ojos hacia él, perdiéndose en humor y pasión. —No hay
competencia en absoluto —estuvo de acuerdo, y luego se derritió en los brazos
del hombre que era su pasado y su futuro, que conocía sus miedos y sus
sueños. Con Cameron, el futuro estaba a salvo, porque fuera lo que fuese lo
que viniera, sabía que lo manejarían juntos.
EPILOGO
Shelby Drake vio como Nolan estaba en el escenario al lado del recién
coronado Sr. Marzo, Cameron Reed, y le dijo a su audiencia radial que Cameron no
solo tenía grandes bolas brillantes, sino que también tenía buen gusto en las
mujeres.

En la audiencia, la chica morena que Cameron había señalado durante el


concurso se sonrojó de nuevo, y Shelby supo que había algo entre ella y Cameron.

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Pero eso es todo lo que Shelby sabía. Principalmente porque ella no había estado
prestando atención al concurso Mr. Marzo en absoluto.
Ella había venido a The Fix esta noche por una razón, y una razón única: para
hacer una nueva jugada en la batalla de voluntades que había estado sucediendo
entre ella y Nolan durante semanas.

Ella presionó sus piernas debajo de la mesita, recordando todas las cosas
perversas que le había hecho. El tipo de cosas que ella nunca había imaginado
hacer en un millón de años, pero no podía negar que le gustaba.

Ella sabía que él creía que él tenía la sartén por el mango. Que él pensó que
ella nunca lograría sorprenderlo.

Bueno, esta noche estaba lo suficientemente borracha como para intentarlo.

Antes de que pudiera contestar, garabateó una nota en el dorso de su recibo,


luego la dobló tres veces y agregó veinte como propina antes de entregársela a la
mesera a la que había llamado. —Asegúrate de que Nolan lo reciba cuando salga
del escenario, por favor. Y si lo desea, dígale que lo lea de inmediato. Es
importante.

—Claro —dijo la chica, y luego se apresuró a ocuparse de otro cliente en el


abarrotado bar.

Shelby se levantó, sabiendo que iba a perder su mesa, pero estaba bien. Solo
tenía una cosa más que hacer, y luego se iría.

Un poco tambaleante sobre los tacones desconocidos, se apresuró a la parte


posterior, luego esperó a que se abriera un puesto gratuito en el baño de mujeres.
Ella no necesitaba usar las instalaciones; solo necesitaba intimidad, y salió en
menos de cinco minutos, la sensación temblorosa ahora mejorada a expuesta y
decadente y decididamente traviesa.

Salió del baño, segura de que todos los ojos estaban puestos en ella. Que
todos en el lugar sabían lo que ella estaba haciendo. Que todos miraban por su
escote, ahora revelado por el hecho de que ella había abierto los cuatro botones
superiores de su blusa de seda, revelando el borde de encaje de su camisola.

Como había esperado, Nolan había leído la nota, y la estaba esperando al


final del bar, su expresión preocupada. —¿Shel? ¿Qué es? —Sus ojos se
posaron en su cuello, y ella vio la confusión en sus ojos y el surco de su frente—
¿Estás bien?

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—Estoy bien —dijo ella— Tengo algo para ti —Luego buscó en su bolso y
puso la pequeña bola de material arrugado en su mano.

Después de eso, ella contuvo la respiración y corrió hacia la puerta,


forzándose a no mirar atrás para ver si Nolan estaba siguiéndola, o si todavía
estaba parado en medio de The Fix, con sus bragas rojas de La Perla bien
apretadas en su mano.

Sí, pensó ella. Juego encendido.

FIN
UNA NOTA DE JK:
¡Espero que hayas disfrutado de Need You Now!
¿Sabías que Cam también aparece en el libro de Kiki y Noah,
Wicked Torture?
¡Y asegúrate de contar la historia de Shelby y Nolan, Start Me
Up, libro 4 en la serie El hombre del mes!
¡Si quieres tu propio calendario del Hombre del Mes, puedes

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agarrarlo ahora! (¡Mientras duren las reservas!)
¡The Men of Man of the Month!
¿Estás ansioso por saber qué libro del Hombre del Mes
presenta a ese héroe sexy?
Down On Me: conoce a Reece.
Hold On Tight - conoce a Spencer.
Need You Now: conoce a Cameron.
Start Me Up: conoce a Nolan.

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Get it On: conoce a Tyree.
In Your Eyes: conoce a Parker.
Turn Me On - conoce a Derek.
Shake It Up: conoce a Landon.
All Night Long: conoce a Easton.
In Too Deep: conoce a Matthew.
Light My Fire: conoce a Griffin.
Walk The Line: conoce a Brent.
START ME UP
¡No te pierdas a Shelby y Nolan en Start Me Up!

Días malvados. Noches pecaminosas


Conoce al Sr. April.

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Un desertor de la escuela secundaria con solo su retorcido
sentido del humor y su belleza deslumbrante, Nolan Wood ha
convertido un pequeño concierto de radio en una próspera
carrera.
Ahora una celebridad local, Nolan nunca quiere compañía
femenina. Pero él nunca se acerca demasiado. Y él
malditamente seguro que nunca les deja ver al hombre, o al
dolor, detrás de las bromas.
Entonces, una salida de una noche cambia todo.
Contadora centrada en la carrera, orientada a objetivos y
abatida Shelby Drake no es el tipo de mujer que normalmente
llama la atención de Nolan, pero su boca suave, curvas ocultas
y profunda sensualidad hacen volar su mente. Y después de un
solo sabor, quiere más.
Pero Shelby no quiere saber nada más de él. Y ahora la
radio Playboy está en una misión sensual para convencerla de
que los opuestos realmente atraen.
Su placer es su pasión.
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Cuando un grupo de amigos decididos y feroces se da cuenta de
que su lugar favorito está en peligro de cerrar, se toman el asunto
en sus propias manos para recuperar a los clientes perdidos en un
bar de la competencia. Combaten el fuego con un calor propio, se
doblan con los hombros anchos, los abdominales perfectos y los

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cofres desnudos de decenas de tipos locales y calientes a los que
engatusan, empujan y presionan para que hagan una prueba para
el calendario del Hombre del Mes.

Pero no es solo el destino del bar lo que está en juego. Porque a


medida que las cosas se calientan, cada uno de los hombres se
encuentra con su pareja en esta sexy, coqueta e irresistible serie
romántica de doce novelas que publica cada dos semanas del
exitosa autora J. Kenner del New York Times.

“Con cada novela presentando un romance favorito, la bella y la


bestia, multimillonarios malos, amigos con amantes, romance de
segunda oportunidad, bebé secreto, y más- la serie [El hombre del
mes] golpea el corazón y el alma del romance”. La exitosa autora
del New York Times, Carly Phillips