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J.
Kenner.
Sinopsis:
Un cuerpo duro. Un pasado peligroso.
Conoce al Sr. Febrero.
Spencer Dean, ex estrella de reality y experto en
remodelación, no confía en las mujeres. No después de que
su prometida, Brooke, lo dejó en el altar hace cinco años,
rompiéndole el corazón y endureciéndole el alma.
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Ahora, Brooke está cerca de un acuerdo para su propio


show que se lanzará con la remodelación de un popular bar
de Austin. ¿El problema? La red insiste en que Spencer
intervenga como su compañero.
Ha tratado de olvidarla, pero no puede negar que todavía la
quiere. Más que eso, él quiere castigarla. Y entonces él está
de acuerdo, pero solo en términos que son provocativos,
exigentes y tremendamente sensuales.
Es la configuración perfecta para extraer venganza. Pero no
espera enamorarse de Brooke una vez más...
La venganza nunca se veía tan caliente.
CAPÍTULO UNO
Spencer Dean detuvo su motocicleta Harley-Davidson WLA frente al camino de
entrada que conducía a la colina de la destartalada Mansión Drysdale de Austin. Él había
heredado la motocicleta clásica de la era de la Segunda Guerra Mundial de Richie,
aunque tal vez heredada no era la palabra correcta. Richie no estaba muerto, después de
todo. Solo se fue.

Se había ido por casi quince años, y Spencer había llegado a un acuerdo con el hecho
de que su hermano no regresaría. Nadie que Spencer haya amado alguna vez regresó. Y
Dios sabía que todos estaban jodidos.

Con un gruñido áspero de irritación por sus propios pensamientos molestos, apago el
motor y desmontó, luego caminó la corta distancia por el camino empedrado hasta la
puerta de embarque. Estaba bloqueado, por supuesto, la caja de seguridad del agente de
bienes raíces colgando del hierro forjado.

Spencer vaciló, echó la cabeza hacia atrás para poder contemplar toda la
majestuosidad del lugar. O más bien, para que pudiera visualizar la majestuosidad que
podría traer de vuelta a la impresionante casa de 1876. Durante generaciones, había
sido la residencia de la familia Drysdale, motores y agitadores en principios de la
política de Texas y Austin. Ubicada al final de una calle exclusiva a pocos kilómetros del
edificio del Capitolio de Austin, la casa de cuatro mil pies cuadrados representaba un
impresionante ejemplo de la arquitectura del Segundo Imperio.

Henry Drysdale había supervisado personalmente la construcción, decidido a


construir el hogar perfecto para su joven esposa. En lo que a Spencer se refería, había
triunfado brillantemente, y la familia Drysdale había ocupado la casa hasta los años
setenta cuando el último miembro de la familia vendió la propiedad a una pequeña
empresa hotelera con el propósito de comprar un B & B de alta gama. La compañía había
quebrado, y la casa había caído en mal estado. Desde entonces, había cambiado de
manos docenas de veces, pero ningún propietario había invertido ni el tiempo ni el
dinero para devolver el lugar a su grandeza original.

Ahora la casa era una triste mezcolanza de reparaciones y daños, renovaciones


fallidas y elecciones raras. Spencer quería cambiar todo eso. Demonios, había querido
devolverle la vida a este lugar desde que él y Richie se inmiscuyeron cuando Spencer era
solo un adolescente. Habían pasado horas, no, días, explorando el lugar destartalado. Y
mientras estaban dentro de esas paredes, todo lo demás desapareció. Solo eran Spencer
y Richie, sin los Crimson Eights presionando contra ellos, instando a Richie a que se
adentrará más en el mundo de las pandillas del que su padre había intentado tanto
protegerlos.
Spencer tenía quince años cuando Richie había sido arrestado, e incluso después de
que Richie se hubiera ido, Spencer había venido aquí, entrando como un ladrón en la
noche. Había sido su lugar privado. Un santuario. Y hasta Brooke, nunca había traído
otra alma con él.

Hicieron el amor por primera vez en esa casa. Velas ardiendo detrás de ventanas
tapiadas. Las mantas de picnic gruesas en el piso. Él se había perdido cuando se
enamoró de ella. Su inteligencia y ambición lo humillaron. Su cuerpo lo emocionó. Esas
curvas suaves y la forma en que se entregó a él con un abandono tan confiado.

Había limpiado los diversos nidos y escombros de la chimenea, y habían encendido


un fuego una noche de invierno, arriesgándose a ser descubiertos por amor al romance.
Su pelo dorado había brillado a la luz del fuego, y cuando ella se había quitado
lentamente el vestido y se había parado delante de él desnuda e hizo señas, él sabía que
ningún hombre en la tierra había tenido nunca más suerte que él.

Nunca había entendido por qué amaba a un tipo como él. En lo que a él respectaba,
era un maldito milagro. Pero lo hizo, y esa noche él había jurado que de alguna manera
haría una nueva versión de esta casa, y luego presentaría a Brooke una brillante y
reluciente joya de hogar. Una mansión que era igual a su belleza. Al igual que Henry
Drysdale había hecho por la mujer que amaba.

Ese sueño, por supuesto, había muerto hace cinco años.

Entonces, ¿Qué diablos estaba haciendo aquí ahora?


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¿No era esa la cuestión de ahora? Él estaba aquí porque esta casa era su gran ballena
blanca. Era lo que él quería, lo que anhelaba. Para poseerlo. Para insuflarle vida de
nuevo. Y, al hacerlo, para demostrar que él se merecía dominarlo.

Había estado en este mismo lugar seis meses atrás. Una semana después de haberse
mudado a Austin. Y había decidido en ese momento que de alguna manera lo haría
posible. Y el hecho de que sus finanzas fueran un desastre no iba a detenerlo.

Después de echar un rápido vistazo detrás de él para asegurarse de que nadie miraba,
sacó el kit de ganzúas que Richie le había dado una semana antes de que los policías se
lo hubieran llevado. En igualdad de condiciones, Spencer preferiría tener a su hermano,
pero cuando se abrió la cerradura de la puerta, Spencer tuvo que admitir que había
momentos en los que las habilidades que su hermano le enseñaba eran útiles.

Richie podría ser un desastre, pero siempre había tenido la espalda de Spencer. Había
sido él quien había luchado para que Spencer entrara en la Academia Trinity con una
beca completa, empujando y presionando a su padre para que completara las solicitudes
y buscará recomendaciones. Le había enseñado a Spencer a andar en bicicleta y a abrir
una cerradura. Le ayudó a construir su primera casa cuando Spencer tenía solo catorce
años. Le enseñó cómo colocar ladrillos. Richie siempre había sido condenadamente
bueno con sus manos.

Lástima que esas manos habían tenido una pistola. Lugar equivocado. Hora
equivocada.
Richie puede haber jodido su propia vida, pero siempre había sido un campeón para
Spencer. Siempre miró su espalda.

Excepto cuando en ella concernía.

Él hizo una mueca.

Durante años, había apartado de su mente cada pensamiento sobre Brooke Hamlin.
Últimamente, esos pensamientos estaban luchando. Ella estaba en su cabeza. Y, maldita
sea, no parecía poder desterrarla.

Fue por la casa, por supuesto.

Y aquí estaba otra vez, su mente todavía estaba debatiendo si debería comprar el
maldito lugar.

¿Estaba considerando la compra a pesar de ella? ¿O por ella? ¿Para demostrar que era
digno, incluso si ella ni siquiera sabía que él lo estaba haciendo?

No, se dijo con severidad. Lo estaba haciendo porque amaba la casa. Sus huesos. Su
esencia

Y, sí, amaba sus recuerdos.

Con una rápida mirada hacia la calle, se deslizó a través de la puerta abierta,
confiando en que nadie lo había notado a la luz menguante. La casa podría estar ubicada
cerca del centro, pero era la última casa en una calle sin salida, y la puerta de la entrada
estaba sombreada por un enorme roble.

Cerró la puerta detrás de él, haciendo una nota mental para engrasar las bisagras una
vez que el lugar era suyo, luego siguió el camino de piedra más allá de un jardín cubierto
de hierbajos hasta la puerta de la cocina. También estaba bloqueada, pero en este caso,
no había necesidad de abrir la cerradura. Las ventanas de la zona de desayuno habían
sido tapiadas, pero era bastante fácil separar una de la estructura, ya que ahora estaba
podrida por la falta de cuidado y la exposición a los elementos.

Se deslizó adentro, usando su teléfono para iluminar el área. Se había quedado en ese
mismo lugar con Brooke, con las manos apretadas mientras la lluvia caía sobre el
edificio y relámpagos revelaban su dulce e inocente sonrisa.

En aquel entonces, él había pensado que esa bonita imagen era real. Pronto, sin
embargo, supo que ella no era inocente en absoluto.

Maldita ella. Y mientras él estaba en ello, se maldijo a sí mismo por seguir dejándola
llenar su mente.

Con una severa orden para dejarla de lado, se movió lentamente por la casa, viendo
todo con un ojo experto. El suelo de parquet sin brillo y raspado. El robusto arco de la
entrada estaba marcado por pintura desconchada y varios golpes y rasguños. La madera
cubierta de polvo de una barandilla intrincadamente detallada. Los vidrios rotos que
cubrían el piso. Las manchas de agua y las tablas del pandeo. Los cables que colgaban
vacíos del techo. El fondo de pantalla despegado revela manchas largas y marrones.

Por un momento, simplemente se quedó allí en el piso de la sala, con la ira hirviendo
en él, molestándole que algo tan hermoso hubiera desaparecido.

Y eso fue todo. Lo jodido. El momento decisivo.

No más vacilación. No más consideración.

Cualquier cosa que tuviera que cortar, cualquier promesa que tuviera que hacer, esta
casa iba a ser suya.

Apagó la función de la linterna en su teléfono, luego presionó el botón para marcar


rápidamente a su agente.

—Están interesados —dijo Gregory, sin preámbulos.

Dentro, Spencer estaba haciendo puñetazos al aire mentales. Afuera, se obligó a sí


mismo a permanecer calmado y profesional.

Ayer, Spencer le había dicho a Gregory que hablara a Molly y Andy, los ejecutivos a
cargo de su espectáculo anterior, Spencer's Place. Después de la debacle con su
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administrador financiero idiota, Brian, Spencer se había alejado del programa, dejando
suficiente material para que terminaran la temporada, pero se rehusó a hacer otra
temporada hasta que estuvo bien y libre del bastardo rata que lo había jodido muy mal
financieramente

Eso había sido hace un año, y la red había estado persiguiendo a Spencer desde
entonces, diciéndole que no lo considerarían en incumplimiento de contrato si hiciera
otro show. Pero la idea de otra temporada frente a una cámara no interesó a Spencer en
absoluto. Todo lo que quería era el trabajo, y Hollywood incluso le quitó la diversión a
eso.

Spencer nunca había querido ser reconocido en la tienda de comestibles, ni ser


discutido en la prensa sensacionalista. No quería que sus tragedias personales se
compartieran en las redes sociales. Quería lavarse las manos de todo eso.
Y había ido tan lejos como para discutir con Gregory lo que se necesitaría para
comprar el resto del contrato. Desafortunadamente para Spencer, tomaría cada centavo
que quedara en su ahora pobre cuenta bancaria.

Luego, seis meses atrás, había regresado a Austin, y la Mansión Drysdale se había
alzado ante él, su potencial prometiéndole una salida junto con una forma de hacer suya
la casa.

Así que ayer, llamó a Gregory y lanzó el programa. Mansión cambio de imagen. Los
términos fueron simples. Spencer pagaría la hipoteca de la casa, pero el espectáculo
financiaría las renovaciones.
Spencer sabía que era una posibilidad remota. Y ayer, estaba preparado para alejarse
de Drysdale Mansion si la red decía que no. Hoy, sin embargo, el rechazo le cortaría el
corazón. Si la red declinaba, Spencer no tenía idea de lo que haría; lo único que sabía era
que tendría que encontrar otra forma de reclamar la casa como propia.

Lo que significaba que el anuncio de Gregory de que la red estaba interesada en la


propuesta de Spencer era prácticamente la mejor noticia que Spencer había escuchado.

—Ellos entienden que el título se llevará a cabo en mi nombre —preguntó— Y si


quieren que haga el programa, deben financiar la renovación ellos mismos o encontrar
un patrocinador para los materiales y las herramientas. Estoy hablando de pisos,
azulejos, vidrio, electrodomésticos, plomería. Entienden eso, ¿Verdad?

—Ellos entienden —confirmó Gregory— Y están a bordo.

—¿Pero? —Spencer presionó porque ya conocía bien a su agente, y había escuchado


el momento de vacilación en la voz de Gregory.

—Un pequeño detalle —dijo Gregory, con un tono que sugería que no era nada
pequeño.
—No hagas esa mierda conmigo, Gregory. No intentes manejarme o decirme lo que se
supone que debo pensar sobre las demandas de la red.

—Te darán el espectáculo —dijo Gregory— Y obtendrás un título claro y bueno para
la casa.

Spencer sintió que su estómago se tensaba. —¿Pero?

—Pero quieren Mansion Makeover 1 en un nuevo contrato.


—¿Un nuevo contrato? Pero ya les debo un espectáculo. ¿Por qué no...

—Porque ya saben qué espectáculo quieren que hagas. Y si no estás de acuerdo, no


harán el proyecto de la mansión.
—Diablos, no —dijo Spencer— Habla con ellos de eso.

—¿Cuánto tiempo llevo trabajando contigo? Vamos, Spencer, no me hagas pasar por
gilipollas. Sabes que ya lo he intentado.

Mierda. —¿Que espectáculo?

—No tengo idea. Solo que tienen un espectáculo de temporada corta para que hagas
con un coprotagonista, y se centra en la remodelación de un bar local. Así que está ahí en
Austin. Lo hace más fácil.

—Maldita sea, Gregory. Tú sabes cómo me siento sobre todo esto. Quiero salir.
Quieres representarme en un trato de libro, noquearme. Pero ya he terminado con ser
una cara bonita en la televisión.

1 Cambio de image.
—Entonces, a menos que tengas algunos dólares escondidos, puedes despedirte de la
Mansión Drysdale.

—Entonces estás diciendo que estoy jodido —Respiró frustrado. —Mierda. Todo lo
que quiero-

—Sé lo que quieres. También sé la situación. No tienes el dinero para comprar tu


contrato. Estás mirando una casa que es una mierda, pero tiene el potencial de ser
increíble. Y todo lo que tienes que hacer para obtener esa casa es una temporada corta
con un compañero. No lo veo tan jodido, mi amigo. Lo veo como un sueño dorado.

Spencer abrió la boca para discutir, luego la cerró de nuevo. No era ideal, eso estaba
malditamente seguro. Pero tal vez Gregory tenía razón. Tal vez valía la pena.

—Hable con ellos. Están en la ciudad, y quieren una reunión mañana. Vamos, Spencer.
Es un precio pequeño a pagar.

—Bien. Hablaré con ellos —dijo— ¿Cuál es la ubicación? Y para el caso, ¿Con quién
me están poniendo?

—La ubicación es un bar llamado The Fix on Sixth —dijo Gregory, y Spencer gruñó
con aprobación— ¿Tú lo conoces?
—Lugar agradable y sólido. He ido un par de veces a tomar bebidas y aperitivos. El
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edificio tiene buenos huesos, pero definitivamente hay margen de mejora.

—Bueno, ahí tienes. Algo en lo que puedes hundirte. Les diré que estás...
—¿Quién? —Preguntó Spencer, la sílaba firmemente acentuada que subrayaba la
importancia de la pregunta— ¿Te dijeron con quién me están emparejando?

—¿Es importante? Necesitas esto, Spencer. Si quieres restaurar la Mansión Drysdale,


ambos sabemos que este espectáculo es la única forma en que sucederá.
Campanas de advertencia sonaron en sus oídos. —¿Quien? —Spencer repitió.

—Solo ve a la reunión, y..


—Dime con quién diablos quieren que trabaje.

—Brooke Hamlin —la voz de Gregory era apenas un susurro. Pero el nombre era tan
cortante como una espada, y al menos tan mortal— Quieren que trabajes con Brooke.
CAPÍTULO DOS
Brooke Hamlin vio como Jenna Montgomery se metía un mechón de cabello largo y
rojo detrás de la oreja. Eran más de las diez de la noche y los clientes llenaron The Fix
on Sixth, un animado y exitoso bar ubicado en el centro de Austin.

O, al menos, Brooke siempre había supuesto que el bar tenía éxito. Ella había venido
con amigos varias veces en los últimos años y siempre encontraba que las bebidas eran
increíbles, la comida deliciosa y la música que saltaba.

Entonces, una de esas amigas, Amanda, le había dicho que el lugar estaba en
problemas, y que Brooke debería reunirse con Jenna Montgomery, una socia de The Fix,
para discutir una remodelación.

Ahora estaba allí, forzándose a sí misma a no frotarse las sudorosas palmas sobre la
mezcla de seda gris de su falda de diseñador. En cambio, apoyó los codos en el pequeño
bote, evocó su sonrisa más ganadora y se recordó a sí misma que debía respirar.

—No estoy segura de cuánto te dijo Amanda —dijo Jenna— pero básicamente
estamos haciendo un lavado de cara en The Fix. Estamos intensificando un menú ya
increíble, y estamos haciendo correr la voz para atraer en nuevos clientes.

Brooke asintió, dándose cuenta de que Jenna solo estaba contando su parte de la
historia. Tal como Amanda lo había explicado, The Fix estaba tratando de hacer algo más
que atraer nuevos clientes. En verdad, el bar estaba atravesando una grave crisis
financiera. La gerencia estaba haciendo todo lo posible para mantener el listón
floreciente, y eso incluyó el patrocinio de un concurso de calendarios para «El hombre
del mes».

El bar celebraría concursos en vivo cada dos semanas, y para el otoño, tendrían a sus
doce hombres calientes para poner en un calendario para vender al público. Si
funcionaba según lo previsto, el concurso atraería multitudes y subiría los ingresos del
bar.

Pero si no podían cambiar el lugar y obtenerlo completamente en negro antes de fin


de año, entonces el bar cerraría sus puertas, y Austin perdería un lugar amado. Un lugar
con excelentes bebidas, música en vivo y mucho color local.

Más que eso, los dueños perderían su sueño.

Ese era un temor que Brooke entendía demasiado bien. Y cuanto más discutían ella y
Jenna sobre los detalles, más pensaba Brooke que ella y The Fix podían ayudarse
mutuamente, y que Jenna no se pondría a gritar cuando Brooke describiera las ruedas
que ya había puesto en marcha. Ruedas que involucrarían a The Fix como la pieza
central de un reality show de televisión basado en realidad. Un espectáculo que Brooke
ya había lanzado a pesar del pequeño detalle de no haber recibido el permiso de nadie
en The Fix.

Aun así, Brooke estaba preparada para postrarse en el suelo y suplicar si eso era lo
que se necesitaba para convencer a Jenna. Con suerte, eso no sería necesario. Una vez
que todo estuviera listo para ella, seguramente Jenna vería cuán perfecto sería el
espectáculo. Tanto para The Fix como para Brooke.

El espectáculo prácticamente había caído en el regazo de Brooke. Y en lo que a ella


respectaba, era un amuleto mágico que tenía el poder de cambiar completamente su
vida. O, más exactamente, para justificar sus elecciones. Para demostrar finalmente a su
padre abogado, y madre cirujana, que conocía su propio juego y que podía manejar su
propia vida.

Ella había abandonado la escuela de medicina después de su primer año porque


finalmente había tenido suficiente. Estaba harta y cansada de ceder a las demandas de
otras personas, y había decidido finalmente tomar el control de su propia vida, muchas
gracias.

Y el sueño de Brooke siempre había sido arreglar las propiedades, no las personas.
Mientras crecía, ella había gravitado más hacia el negocio de desarrollo de propiedad de
su abuelo y tío que hacía cualquiera de las carreras de sus padres. Una realidad que
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habían descartado como si fuera una niña jugando con juguetes.

Cuando se destacó en las ciencias en la universidad, se hicieron oídos sordos a sus


protestas. Su padre había anunciado que seguiría con la medicina, que estaba pagando la
cuenta, y que todas las otras opciones estaban fuera de la mesa. La suya era una familia
de alto perfil de Austin, después de todo. Las apariencias deben mantenerse.

No había sido bonito cuando ella les había arrojado todo a la cara. Las palabras de su
padre, no de ella. Pero a ella no le podía importar menos la sociedad de Austin. Y
definitivamente no podía ser médica cuando el interés no estaba allí. No sería justo para
ella. Y ciertamente no sería justo para cualquier paciente que paseara por su oficina.

Ahora, cuatro años después de abandonar la Southwestern Medical School,


finalmente obtuvo un beneficio en The Business Plan, su compañía de renovación
comercial relativamente nueva que se especializaba en pequeñas empresas que estaban
abiertas al público. Bares, restaurantes, B & B y similares. Fue un montón de trabajo,
pero ella estaba en negro, aunque apenas, y su enfoque actual era conseguir más
clientes.

La solución, por supuesto, era una gran parte de ese plan, y Brooke resistió el impulso
de cruzar los dedos mientras le explicaba todo a Jenna.

—Normalmente, soy un poco cara —admitió Brooke después de que Jenna explicara
el presupuesto limitado del bar— Pero tengo una propuesta para ti. Si estás de acuerdo,
podría funcionar muy bien para las dos.
Las cejas de Jenna se levantaron, y ella se inclinó hacia atrás, sus ojos verdes se
enfocaron intensamente en Brooke. —Amanda mencionó que estabas buscando un
proyecto de alto perfil.
—Lo estaba —dijo Brooke— Lo estoy. Y a decir verdad, The Fix es exactamente lo que
estoy buscando.

Era más que eso, pensó Brooke. Fue una casualidad. Durante meses, Brooke había
estado trabajando duro, tratando de estar al frente y al centro de la comunidad para que
estuviera a la vista de las personas que podrían contratarla.

Luego se enteró de que The Design and Destination Channel estaba aceptando
propuestas para un programa de bienes raíces con sede en Austin que querían lanzar al
aire rápidamente con el fin de llenar un intervalo de calendario. Necesitaba tener un
mínimo de seis episodios, y la fecha límite para enviarlos venía rápidamente.

Una vez que la propuesta llegó, ella había estado preparada para esperar durante
semanas, pero había tenido noticias después de veinticuatro horas. Y después de una
extensa entrevista telefónica, recibió una invitación para reunirse con dos de los
ejecutivos de la red en una suite en The Driskill Hotel, un lugar histórico en Sixth Street,
a pocas cuadras de The Fix.

Había sido un tipo de reunión que hacía girar la cabeza, soñar, cambiar vidas. Porque
si pudiera aterrizar un programa de televisión real, entonces, finalmente, estaría
realmente en el mapa. Ella obtendría prensa local, entrevistas, las obras.

Más que eso, el programa se emitiría en todo el país, y especialmente dado que el
nombre del programa, el plan comercial, reflejaba el nombre de su negocio, la
exposición sería enorme. Y seguramente eso le daría la influencia y los contactos para
abordar proyectos aún más desafiantes.

Y tal vez, tal vez, su padre dejaría de mirarla como si fuera un fracaso.

Esa reunión había terminado hace tan solo cinco horas, con los ejecutivos diciéndole
a Brooke que su propuesta era la favorita y que la red quería luz verde para el programa.
Solo necesitaban asegurarse de que se cumplieran dos pequeñas condiciones. El
problema, por supuesto, era que las condiciones no eran pequeñas en absoluto.

—Estoy tan jodida —se lamentó Brooke cuando conoció a Amanda en RA Sushi Bar, su
lugar favorito en el centro de la ciudad para sushi y cócteles.

—¿En qué universo? —Amanda respondió— Acabas de decir que les encantaba tu
proyecto.

—Les dije que había hablado con The Fix. Esa era una mentira completa y total.
Brooke había pensado que un escenario lleno de chicos calientes llamaría la atención de
la cadena, por lo que había incluido The Fix y una descripción del concurso de calendario
en la propuesta como un ejemplo del tipo de cosas que el programa podría usar.
La red se había vuelto loca por la idea, por lo que aparentemente sus instintos habían
sido irrelevantes. Pero ella no había esperado que las cosas se movieran tan rápido. Y
ahora la red había incluido The Fix como una condición para que se realizará el programa.

—Ni siquiera me he reunido con Jenna para hablar sobre trabajar con The Fix hasta
más tarde, esta noche —le dijo a Amanda— ¿Qué pasa si ella no quiere trabajar conmigo
en absoluto? ¿O si ella piensa que tener un equipo de filmación en la propiedad durante
meses sería el equivalente al séptimo círculo del infierno?
Amanda agitó su mano con desdén. —Oh, por favor. Tu trabajo es increíble. Por
supuesto que querrá trabajar contigo. Y en cuanto al programa, conozco a Jenna, y ella no
es tonta. Le dices que la red y los patrocinadores cubrirán los materiales y tus honorarios,
y ella se hará cargo. Además, dijiste que la cadena quería filmar el concurso El hombre del
mes, ¿Verdad?

—Lo quieren de fondo, seguro. Dijeron que sería una buena televisión y que sería algo
que nadie había hecho antes.

—¿Y el espectáculo se estrenará a fines del verano o principios del otoño?

Brooke asintió.

—Entonces, ahí tienes. Ese tipo de exposición debería atraer nuevos clientes. Jenna está
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en marketing. Lo entiende. Créeme, todo está bien.

—Tal vez —dijo Brooke— Pero eso aún deja su segunda condición.

—¿Segunda condición?
—¿Has oído hablar de Spencer Dean?

—Claro. Solía cambiar casas por televisión. También es un cliente.


—¿De Verdad? —Brooke se recostó, sorprendida— ¿Está comprando un lugar en
Austin?

—Más que un lugar —dijo Amanda— Le he mostrado la Mansión Drysdale varias veces.
Creo que esta cerca de hacer una oferta. Eso espero. Hablamos de una comisión deliciosa.
—¿La Mansión Drysdale? —La garganta de Brooke se había tensado y su pulso se había
desvanecido ante la mención de la casa. Y del único hombre que ella había amado. El
hombre con el que ella había compartido tantos recuerdos prohibidos dentro de esas
paredes.
El hombre que ahora la despreciaba.

—¿Qué es? —Preguntó Amanda, mirando a Brooke de una manera que sugería que ella
veía demasiado.

Brooke pinchó un rollo de atún picante con un palillo, evitando los ojos de Amanda. —
Siempre me gustó esa casa.
—Hmm —Amanda no parecía estar convencida, pero tampoco insistió— En cualquier
caso, ¿Qué tiene que ver Spencer Dean con su reunión?

—Lo quieren en el programa.


—¿De Verdad? —Amanda frunció el ceño— Me dijo que ya no está en la televisión. ¿Por
qué me engañaría?

—Él no lo hizo —le aseguró Brooke— Él dejó su serie hace aproximadamente un año.
Durante cuatro de los últimos cinco años, Spencer había protagonizado Spencer's
Place, un programa para cambiar de casa que se centró tanto en la personalidad de
Spencer como en las renovaciones. Brooke había visto solo un episodio. Dolía demasiado
ver a Spencer en la pantalla. Esos ojos oscuros que una vez había creído que la conocían
tan bien. Esas manos fuertes y callosas que le habían acariciado la piel. Su bigote y su
barba le habían hecho cosquillas en la oreja mientras susurraba cosas dulces, sexys y
decadentes.

La había mantenido cerca y habían hecho tantos planes, tantas promesas. Ella lo había
amado ferozmente, y había creído que él sentía lo mismo. Un amor salvaje y protector que
brillaba tan brillante que podía atravesar cualquier oscuridad y sanar cualquier dolor.

Y luego todo se rompió.

Richie. Su padre. Y, por supuesto, Brian.

Oh, Dios, Brian. Luchó contra un escalofrío de repugnancia y deseó no haber permitido
que ese vil nombre entrara en su cabeza.

Él era el otro motivo por el que Brooke no había visto el programa de Spencer. Trajo
demasiados recuerdos de los años en que los tres habían sido amigos. Sí, dolió ver a
Spencer. Pero los recuerdos de Brian la hicieron encogerse en una bola inútil de dolor y
autodesprecio.

—Está bien, lo entiendo —dijo Amanda mientras agregaba algo de wasabi a su salsa de
soja— El show de Spencer fue muy popular, y creen que traerá a los patrocinadores —
Amanda apuntó con un palillo a Brooke— Pero si se retiró de la televisión, ¿Qué los hace
pensar que lo hará?

—Los productores me dijeron que todavía les debe un show. En el marco de su último
contrato, quiero decir. Así que quieren que él esté en The Business Plan conmigo. Dicen que
es el vehículo perfecto.

—Bueno, entonces, ¿Cuál es el problema? Quiero decir, si tiene que hacer un espectáculo
para satisfacer su contrato, ¿Por qué no hacer esto? Y tenerlo solo puede ayudar a tu
programa, ¿Verdad? No estoy viendo el problema.

Brooke se había recostado en su silla y luego había mirado a su amiga. —Porque si se


niega, entonces no hay espectáculo. Fueron muy claros. No Spencer Dean, no El plan de
negocios. Soy rubia, alegre y amiga de la cámara...
—¡No dijeron eso!

—Algo similar. Pero también dijeron que no soy Spencer Dean. No estoy probado y es
cierto. No soy popular. Y no voy a obtener el programa sin él.
—Todavía no veo por qué estás preocupada. De todos modos les debe un espectáculo.
¿Por qué no haría la temporada contigo?

—Puedo pensar en muchas razones —admitió Brooke— Pero la más probable es que
solíamos estar comprometidos.
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CAPÍTULO TRES
No te preocupes por la parte de Spencer todavía. Solo asegúrate de ser tu misma.

Las palabras de despedida de Amanda jugaron como un mantra a través de la cabeza


de Brooke durante todo su encuentro con Jenna. Y aparentemente el mantra funcionó,
porque antes de que ella lo supiera, Jenna le tendió la mano. —La solución está
totalmente aceptada.

—Eso es maravilloso —dijo Brooke, esperando que sus palmas no estuvieran


sudorosas de los nervios— No te arrepentirás.
—Sé que no lo haré, y estoy muy emocionada de trabajar contigo. Y el espectáculo es
fabuloso. Absolutamente perfecto para lo que estamos tratando de lograr, y nada de lo
que podría haber arreglado yo misma. Eres mi persona favorita en este momento.
Brooke se rió. —Confía en mí. El sentimiento es mutuo —Y, con suerte, Jenna no
cambiaría de opinión acerca de Brooke si todo fracasa. Lo cual podría suceder porque
Spencer todavía era un gran signo de interrogación. No es que Jenna lo supiera, porque
Brooke había tomado el camino cobarde y le había dicho a Jenna que el espectáculo era
exactamente el tipo de proyecto que Spencer Dean estaba buscando.

Era una mentira rotunda, pero Brooke necesitaba demasiado esta oportunidad para
sentir culpa.

—¿Recibirás luz verde de la red tan pronto como Spencer Dean confirme que está a
bordo? —Jenna preguntó, como si hubiera estado leyendo la mente de Brooke— ¿Y
estás bastante segura de que él está adentro?

—¿Estás bromeando? —Brooke agitó su mano, copiando el gesto desdeñoso de


Amanda— Ya estoy comenzando la preparación.

—Estupendo. —Jenna se apartó de la mesa— Las bebidas y los aperitivos serán por
cuenta de la casa esta noche. Espero que te quedes un rato y te diviertas.
—Gracias. Lo haré. Oh, ahí está Amanda.

Ambas mujeres saludaron con la mano, luego se dirigieron a su amiga en común.

—Ustedes dos se ven positivamente sonrientes. Supongo que puedo agregar


emparejamiento a mi lista de increíbles habilidades.

—Puedes —dijo Jenna— Y porque eres tan increíble, te diré lo que le dije a Brooke:
bebidas y aperitivos por cuenta de la casa esta noche.
—Y es por eso que te amo —dijo Amanda— Vamos, Brooke. Déjame presentarte a un
Jalapeño Margarita. Confía en mí, estas cosas son jodidamente increíbles. ¿Te vas? —ella
agregó a Jenna— ¿Quieres unirte?
Con solo una semana antes de que lancemos el concurso de calendario, estoy
prácticamente en veinticuatro de siete. Gracias, chicas. Ustedes, diviértanse.

Cuando Jenna se dirigió hacia el fondo de la sala, Amanda llevó a Brooke a dos
asientos que se habían abierto en la abarrotada barra de roble.

—¿Bien? —Amanda exigió tan pronto como se establecieron en los altos taburetes de
la barra— ¿No te dije que sería genial?

—Sí, eres increíble y asombrosa, y me inclino ante tu brillantez.


La sonrisa de Amanda se ensanchó. —Y es por eso que te mantengo cerca.

—Hablando de personas para mantener cerca, ¿Quién es? —Brooke asintió con la
cabeza hacia el hombre absolutamente hermoso que ahora estaba hablando con Jenna.
Amanda se volvió diligentemente hacia el trozo angosto de asombro con la cabeza
rapada y la manga de los tats 2 revelados por su camiseta The Fix on Sixth. —Oh, ese es
Reece. Es el gerente del bar. También es el novio de Jenna.
Eso último no podría haber pasado inadvertido. Era obvio por la forma en que
acariciaba suavemente su espalda baja mientras ella le hablaba. Y tan obvio por la forma
en que lo miraba, como si en cualquier momento él no la tocara era un minuto
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demasiado largo.

Brooke se tragó un nudo en la garganta mientras miraba hacia otro lado. Había una
vez, ella se había sentido así. Como si en cualquier momento sin Spencer hubiera un
momento que no necesitará existir. Como si no necesitara tener ningún secreto de él,
porque su amor era perfecto y puro, y no importaba qué demonios intervinieran en su
camino, los conquistarían juntos.

Sí, ella había sido una idiota. Un idiota joven, tonta y confiada.

A su lado, Amanda levantó la mano y le hizo una señal a un camarero alto y


larguirucho con una estructura de héroe de acción y cabello oscuro bien cortado. —Oye,
Eric. ¿Puedo obtener dos Margaritas jalapeños?

—¿No es Cosmo? —Eric preguntó.


—Cam hizo una JM3 para mí anoche, y fue como un orgasmo en mi boca —Le sonrió a
Brooke, que no estaba segura de si debería reírse o suplicarle a Eric que le diera una
cerveza— En serio. Una vez que has probado un jalapeño picante y caliente, no vas a
querer nada más.

—Oh, Dios mío, Amanda. ¿Me recuerdas por qué somos amigas?

Amanda guiñó un ojo marrón oscuro. —Porque el resto de tus amigos son aburridos y
dóciles.

2 Tatuajes.
3 Abreviación de Margarita Jalapeño.
—Muy bien —dijo Brooke— Jalapeño.

—Lo tienes —dijo Eric— ¿Algo para comer?

—Demonios, sí —dijo Amanda— Pongan en orden lasaña Rolls para nosotros. Es


súper alucinante —agregó como un aparte para Brooke— Créeme.

—Entendido —dijo Eric, y luego se movió hacia la barra.

—Es un bombón total —susurró Amanda— Y él está soltero. ¿Quieres que te lo


presente?

—¿Estás bromeando? ¿Él es qué? ¿Veintiuno? —Un increíblemente caliente joven de


veintiuno, pero aun así.
—En realidad, tiene veinticinco años —dijo Amanda, un poco arrogante— Y un
veinticinco muy maduro.

—¿Ah, en serio? ¿Y tienes conocimiento personal de su... madurez?


Amanda hizo una mueca. —No seas grosera —dijo, mientras Brooke se echaba a reír.
Amanda hablaba como si ella jugara constantemente, pero Brooke dudaba seriamente
de que tuviera tanta acción como sugería su jactancia.
—En cualquier caso —continuó Amanda— veinticinco está totalmente a tu alcance.

—Um, ¿Hola? Tengo casi treinta.

Amanda le mostró lo que ella creía era, mirada divertida. —Tienes veintiocho años.
—Solo a cinco meses para los veintinueve. Y eso me hace un casi treinta.

—Eso te hace mala en matemáticas.

—Bien. Lo que sea. Pero no me voy a acostar con Eric.


—Lo siento, ¿Qué? —el hombre en cuestión preguntó mientras deslizaba sus bebidas
frente a ellas.

—Solo repito tu nombre —dijo Brooke, mostrando lo que esperaba fuera una sonrisa
inocente— Tratando de descifrar los nombres de todos, ya que pasaré mucho tiempo
aquí pronto.
—¿Sí? Te vi con Jenna. ¿Vas a trabajar en el concurso del calendario?

—Se puede ver de esa forma.

Los ojos de Eric atraparon los de ella, luego se sostuvieron. —Me alegra oírlo —dijo, y
luego se volvió para saludar a otro cliente.

—Mi, mi, mi —tarareó Amanda.

—Déjalo —ordenó Brooke, aunque no podía negar el pequeño cosquilleo de placer


que provenía de ser notada por un chico caliente. En su mayor parte, ella se mantuvo
cerrada a relaciones. Salió, pero no hizo la relación. Y el sexo siempre estuvo en sus
términos. Siempre.

La verdad era que había perdido la capacidad de confiar, de dejar ir. ¿Lo perdí? No,
eso fue una mierda. Se le había arrebatado la confianza y, aunque deseaba recuperarla
desesperadamente, las pocas veces que había dejado que un hombre pusiera a prueba
sus límites había sido completamente desastrosa.

Maldito Brian. Una traición. Y todo su mundo se había desentrañado. Y todo lo que
había querido hacer cuando el mundo se había escapado de debajo de ella fue correr
hacia Spencer. Pero ya hacía tiempo que se había ido, un trato de una vida que había
abandonado para salvarlo. Excepto que él no sabía nada de eso. Y ahora él la odiaba. Y
estaba completamente sola con su angustia y su miedo haciendo todo lo posible para
construir una vida de reemplazo. Y ella estaba cerca, tan malditamente cerca.

Pero ahora allí estaba Spencer, que volvía a bailar el vals, y Brooke sabía muy bien
cuánto le iba a doler.

Mierda.

—De la Tierra a Brooke —trinó Amanda— ¿A dónde fuiste? ¿O es la margarita tan


increíble que necesito darte un momento a solas con ella?
Página19

—Tal vez —dijo Brooke, tomando otro largo sorbo. Realmente fue increíble. El sabor
tradicional de margarita, pero mezclado con una patada de calor que parecía hacer
volteretas, se voltea en su lengua.
—Bueno, no vuelvas a desvanecerte. Quiero la primicia.

Brooke inclinó la cabeza, confundida. —¿Qué primicia sería esa?

—En primer lugar, ¿Qué pasó con el compromiso? ¿Por qué no se casaron tú y
Spencer? Y para el caso, ¿Cómo es que no sabía que tú y Spencer eran una cosa algo?

Brooke vaciló, sin querer abrir viejas heridas. Pero era demasiado tarde para eso. Las
heridas se habían abierto en el momento en que Andy y Molly, los ejecutivos de la
cadena, le habían dado el ultimátum. Spencer estaba de vuelta, lo quisiera o no.

Y lo quería a él. Nunca dejo de hacerlo. Realmente no.

Pero lo lastimó, y las heridas eran demasiado profundas para sanar. Ahora, lo mejor
que podía esperar era una forma de atenuar el dolor para que pudieran trabajar juntos.
Asumiendo, por supuesto, que incluso estaría de acuerdo.

—Por la expresión de tu cara, supongo que ¿Te dejó?

—Es complicado —dijo Brooke, en lo que tenía que ser el eufemismo del año— Mis
padres nunca aprobaron a Spencer. Mi familia, bueno, conociste a mi papá. Ya era
bastante malo que estuviera saliendo con un hombre cuya familia vivía de sueldo a
sueldo. Pero deja de lado el hecho de que tiene un hermano en prisión por… ¿Un tiroteo
relacionado con pandillas? Decir que papá no lo aprobó fue decirlo suavemente.
—Probablemente no sirvió que Spencer no oculte de dónde viene. Vi su show todo el
tiempo, quiero decir, bienes raíces, ¿Verdad? Y recuerdo que hizo un episodio en el que
ayudó a dos hermanos, ex pandilleros, a arreglar hasta la casa de sus abuelos. Dijo que
quería aumentar la conciencia y ayudar a los muchachos a aprender algunas habilidades
prácticas.

—No lo sabía —admitió Brooke, aunque no la sorprendió. Spencer era un buen tipo.
Un hombre sólido. Y su padre simplemente se negó a ver eso. Sonrió tristemente. —No
miré el espectáculo. Al verlo, me dolió el corazón.

Amanda se acercó, luego presionó su mano sobre la de Brooke. —¿Tu padre hizo algo
para terminarlo?

Brooke asintió, pero de inmediato negó con la cabeza. Por muy tentador que fuera
echar toda la culpa a los pies de su padre, ella tenía que asumir alguna responsabilidad.

Limpió una lágrima errante. —Fui yo también, yo… —Se interrumpió, su voz se ahogó
con un nuevo torrente de lágrimas. Maldita sea, ella no había tenido la intención de
llorar. Respiró tartamudeando, olfateó y comenzó de nuevo. —No lo hice...

—No —dijo Amanda en un tono inusualmente amable— Está bien. No quise traer
todo de vuelta. Y creo que tengo una imagen general: un lío grande y feo con mucho
drama.

A su pesar, una burbuja de risa aumentó, mezclándose con el nudo de lágrimas en su


garganta y haciendo que Brooke tuviera hipo. El tipo doloroso que se sintió como un
puño golpeando su corazón. —Eso lo resume todo —dijo, forzando las palabras entre
contratiempos— Y, sí, el drama fue la palabra clave.
—¿Cuándo fue esto? Antes de que nos conociéramos, obviamente.

Brooke tomó un sorbo de su margarita, luego esperó, su mano sobre su pecho en


anticipación a otro hipo masivo que no llegó. Respiró tentativamente, luego asintió. —
Fue hace cinco años. Unas semanas antes de que comenzara a rodar su primer show.

—Santa mierda. Recuerdo haber leído sobre eso. No en ese momento, pero más tarde
después de que su programa se hizo popular. Recuerdo que se habló de que estaba en
The Bachelor4 o algún programa similar. Pero dijo que no, como un gran trasero serio, y
los periódicos sensacionalistas comenzaron a hablar sobre por qué mantenía un perfil
tan bajo y casi nunca salía con las citas y todas esas cosas.
Señaló a Brooke con un dedo bien cuidado. —El rumor era que su novia lo había
dejado en el altar. ¿Ese eras tú?

Brooke se mordió el labio inferior y asintió, desesperada por cambiar la conversación.


Pero, de nuevo, ella también podría acostumbrarse. Si Spencer estuvo de acuerdo con el
programa, o más bien, cuando Spencer estuvo de acuerdo con el programa, su pasado
seguramente sería dragado y salpicado en las redes sociales. Nunca había entendido por

4 Programa, traducido literalmente es —El Soltero—


qué, pero incluso las estrellas de los espectáculos basados en bienes raíces terminaron
rutinariamente como celebridades en las redes sociales.

Y luego le pegó.

Levantó la mirada, su mirada fija firmemente en la cara de Amanda. —Eso es lo que


quieren, ¿No? Quieren el drama.
Por un momento, Amanda pareció desconcertada. Y en ese breve y maravilloso
instante, Brooke se permitió creer que estaba equivocada, y al estudio no le importaba
su ruptura con Spencer y no tenía ningún interés en reproducir su relación pasada ante
la cámara.

Entonces ella vio la verdad en los ojos de Amanda. Su amiga no estaba desconcertada
por esa sugerencia en particular; ella simplemente estaba pasmada de que Brooke
recién ahora lo estaba descifrando.

—Honestamente, ¿No lo sabías? Es decir, es bastante obvio —continuó Amanda en


respuesta a la sacudida de la cabeza de Brooke— En lo que a ellos respecta, eres la chica
que abandonó a Spencer Dean. No es un Austin basado en la remodelación experta.
Están eligiendo a la mujer que puede traer fuegos artificiales. No les importa The Fix o
incluso los chicos calientes en un concurso de calendario.
Página21

—Quieren drama —dijo Brooke, sintiéndose entumecida y estúpida.


—Que miedo. Deben pensar que ustedes dos serán un imán de televidentes —
Amanda levantó un hombro mientras tomaba el último sorbo de su bebida picante y
ácida— Es por eso que si Spencer no está de acuerdo, tu oportunidad de un espectáculo
está muerta en el agua.
CAPÍTULO CUATRO
Brooke agarró su cepillo mientras miraba su reflejo en el espejo de la sala de damas.
A veces odiaba lo directa que era Amanda, pero no podía negar que era verdad. La red
había elegido su propuesta sobre todas las demás, no porque Brooke supiera cómo darle
vida a un restaurante deteriorado o cómo agregarle pizazz a un bar aburrido.

No, la querían por una mala ruptura. Lo que significaba que el espectáculo no iba a ser
sobre su trabajo en absoluto. Iba a ser por su vida.

Quizás debería irse.

No era como si tuviera un gran deseo de estar en la televisión. Todo lo contrario. Si no


fuera por el valor promocional, ella estaría más que feliz de vivir bien su vida fuera del
ojo público.

Pero el espectáculo promocionaría su negocio; eso era una gran garantía. Después de
su reunión, uno de los productores le envió un mensaje de texto con sus burdas
maquetas de anuncios impresos que publicitarían el programa. Suponiendo, por
supuesto, que Spencer se registrara y el programa se transmitiera. Anuncios llamativos
y elegantes que salpicaban el nombre del programa en letras grandes y audaces, y el
programa compartía un nombre con su negocio.

No solo eso, sino que los anuncios también incluyeron su sitio web y su información
de contacto, en fuentes llamativas.

Era como si los ejecutivos hubiesen sabido que ella no podría tener los pies fríos y
haber querido asegurarse de que ella estuviera dentro.

Bueno, funcionó.

Ella no iba a retroceder en el programa. Ni siquiera ahora que Amanda le había


abierto los ojos.

Pero en cuanto a por qué ella se estaba quedando...

Bueno, la horrible verdad era que no estaba segura de si era porque no podía
soportar darle la espalda a cualquier promoción posible para su negocio... o por Spencer.

Lo extrañaba.

Dios querido, lo extrañaba.

Esos meses que rodearon su boda se habían sentido como una maldita tragedia
griega. En ese momento, estaba tan segura de haber hecho lo correcto. Protegiendo a su
familia. Su espectáculo. Ella había sacrificado todo por él, y luego mantuvo el secreto
cerca porque no podía saberlo. Demonios, todavía no sabía lo que ella había hecho.
Creía que podía seguir con su vida. Que habría otro hombre que podría hacerla sentir
como Spencer. Y tal vez lo hubo. Tal vez ese tipo místico estaba en el mundo en alguna
parte. Pero si es así, ella aún no lo había encontrado.

Pero a pesar de que alguna parte secreta en su interior quería verlo de nuevo, estaba
segura de que el sentimiento no sería mutuo. No era tan ingenua como para creer que
Spencer la había perdonado. No por irse el día de su boda. Ciertamente por lo que él
había percibido como traición.

Sin duda, su reunión iba a herir su corazón una vez más.

Pero si lanza su negocio a un nuevo nivel, valdrá la pena.

Necesitaba repetir eso para sí misma. Una y otra vez.

Volvió a meter el cepillo en el bolso, luego se dirigió a la salida de la habitación de


damas, solo para retroceder cuando alguien empujó la puerta con tanta fuerza que se
estrelló contra la pared. Dos mujeres se tropezaron, riendo incontrolablemente.

—El piso se está moviendo —dijo la morena. Estaba mirando el piso completamente
inmóvil, pero luego levantó la cabeza para mirar a su compañera— Te culpo totalmente
—dijo al mismo tiempo que Brooke se quedó sin aliento.
Página23

—¿Shelby? —Brooke dijo, mirando a la mujer. No podría ser. La contadora de Brooke


era la persona más directa, tranquila e introvertida que Brooke había conocido. Y
aunque la suya era una relación en su mayoría profesional, Brooke y Shel habían salido
en forma amical un par de veces, y Shelby nunca había pedido nada más fuerte que
Perrier con lima.
Así que esta risa, tropezando, bien en su camino a la mujer malgastada no podría ser
Shelby Drake, Contadora Privada.

Excepto que lo era.

Shelby parpadeó como un búho detrás de gafas con montura de aguamarina.


Entonces sus ojos se abrieron al compás de una amplia sonrisa. —¡Brooke Hamlin! —
Extendió sus brazos y la envolvió en un abrazo— ¿No es esta la mejor fiesta?

—Um, ¿Sí?

Brooke miró a la acompañante de Shelby, una mujer alta con una masa de rizos
descuidados y una expresión que solo podía describirse como divertida. — Hannah —
dijo, extendiendo su mano— También conocida como la niñera de Shelby.

—Como el infierno —dijo Shel, luego se tapó la boca con una mano— Oh querida. —
Ella tropezó hacia el único puesto vacío y cerró la puerta detrás de ella.

Brooke miró entre la puerta cerrada del establo y Hannah. —Entonces, ah, ¿Hubo una
invasión alienígena que no fue noticia? Porque Shelby ha sido la contadora de mi familia
durante años, y esa no es Shelby.
Hannah se rió. —¿No es increíble? Estamos aquí para la despedida de soltera de un
amiga, y le dije a Shel que tenía que soltarse el pelo.

—Eres malvada —dijo Shel desde el establo.


—Pero me amas —respondió Hannah. Inclinó su cabeza mientras estudiaba a Brooke,
sus ojos un poco nublados. Claramente había estado bebiendo, también. Ella solo tenía
una tolerancia mucho más alta que Shelby. O si no, había bebido la mitad. —¿Nos
conocemos?

—No lo creo. —Brooke estaba segura de que recordaría a la mujer con su cabello
salvaje y sus penetrantes ojos azules.
—Maldición, pareces tan familiar, pero no puedo... espera. ¿Eres la hija del juez
Hamlin?

Brooke se puso rígida. —Sí. Ese es mi padre —Anteriormente un poderoso abogado,


su padre había postulado recientemente para un puesto en la Corte de Distrito. Él ganó,
por supuesto. Con la excepción de su elección de carrera, su padre siempre obtuvo lo
que quería.
—Soy abogada y he trabajado con tu padre un par de veces. Creo que recuerdo tu foto
de su oficina. ¿O tal vez de una recaudación de fondos para su campaña?

—Tal vez —dijo Brooke, aunque no recordaba a Hannah en absoluto. Pero no


presiono la conexión porque Shel salió del establo, luego sonrió.

—Me siento mejor —dijo, y luego usó una de las tacitas para chorrear un enjuague
bucal de cortesía. Blandió y escupió, luego sonrió tristemente a Brooke, que ocultó su
sonrisa divertida detrás de una tos falsa.

—¿Quieres unirte a nosotros para tomar una copa? —Hannah preguntó.

—No, gracias. Tengo que irme —Había tomado aproximadamente mil millones de
fotos del interior de The Fix, y quería trabajar en sus planes para la renovación, esta vez
pensando en qué elementos de diseño concentrarse durante cada uno de los seis
episodios.

—¿Estás segura? —Shelby la abrazó con un solo brazo— Porque es realmente


increíble verte.
—A ti también —dijo Brooke, atrapando la mirada de Hannah y riéndose— Vamos.
Me iré contigo, al menos.

—Deberíamos regresar —dijo Hannah— Ese lindo barman dijo que nos estaba
haciendo jarras de Pinot Punch, y esas perras lo arruinarán todo si no nos apresuramos.
Nuestras amigas son un grupo feroz —le dijo a Brooke, con los ojos bailando.

Brooke los siguió mientras regresaban a la zona principal del bar. No había duda de
hacia dónde se dirigían, directamente hacia la pandilla de risas, chicas bebiendo
tomando las tres mesas en la alcoba delantera. Era un lugar primordial, con las mesas
escondidas entre un enorme mural de Austin y las ventanas del piso al techo que daban
al bullicio de la calle Sexta.

Las chicas hablaban entre ellas, su atención se centraba principalmente en la guapa


rubia de la tiara hortera con BRIDE 5 deletreada en piedras preciosas falsas. Pero algunas
de las mujeres estaban mirando hacia la pulida barra de madera, donde varios hombres
estaban sentados en taburetes, y las miraban directamente.

—Todavía está allí —susurró Shelby, chocando con Brooke mientras alcanzaba a
Hannah— ¿Crees que él está... oh, mierda. Él me está mirando de esa manera.

—Solo ve y habla con él —instó Hannah— Obviamente él te ha notado. Y lo has


notado.

—¿Quién? —preguntó Brooke. Ella no era parte del grupo, y ni siquiera conocía a
Shelby. Pero ella no pudo contener su curiosidad.
—Él —dijo Hannah. Comenzó a levantar un dedo, pero Shelby se agarró la mano,
manteniéndola presionada.

—¡No apuntes! El chico guapo de allí, con el pelo corto y las mejores mañanas tiene
una camiseta de madera. Dios mío —le dijo a Brooke— ¿Por qué lo estás saludando con
la mano?
Página25

—Es un amigo —explicó Brooke— Su nombre es Nolan Wood. Y la camisa hortera es


el nombre de su programa matutino. Mornings With Wood. Hace comentarios locos por
una de las estaciones de radio locales.

—¿Lo conoces? —Por el asombro en la voz de Shelby, pensarías que Brooke había
anunciado que era realeza.

—Casualmente. Solía salir con una amiga.


—Oh.
—Está soltero ahora —dijo Brooke, al escuchar la decepción en la voz de Shel— Creo.

—Solo ve —dijo Hannah, luego se volvió hacia Brooke— Sigo diciéndole que se
presente y diga hola.

—Puedo presentarte. Su show es todo sobre ser sarcástico y grosero y conversador


entre canciones durante el tiempo de conducción de la mañana. Quiero hacer algo
similar a él —Publicidad gratuita, en realidad, pero no necesitaba entrar en eso con las
chicas.

—Sí —dijo Hannah— Perfecto. Ve.


—Pero...

—Ve.

5 Novia.
—Iremos todas —dijo Brooke. Se sentía muy bajo, pero ¿Qué demonios? Podía
conversar con Nolan acerca de dar su show y The Fix algunos gritos, y ella podría
presentarlo a su contadora normalmente tímida y reservada. En serio, ¿Era realmente
Shelby Drake?

Se abrieron camino a través de la mayor parte del bar, pero justo cuando Brooke llegó
a Nolan, se dio cuenta de que había perdido tanto a Shelby como a Hannah. Miró por
encima del hombro para ver a Shel colgando hacia atrás y Hannah parecía exasperada.
Brooke puso los ojos en blanco, divertida pero no sorprendida. De alguna manera, no
creía que coquetear con los chicos fuera algo normal para Shelby. Y tampoco, para el
caso, estaba ella emborrachándose.

Al menos parecía que estaba pasando un buen rato.

—No puedo creer que ibas a acercarte a él —dijo Shelby una vez que Brooke
abandonó su misión y navegó hacia atrás. La banda que había estado en un descanso
estaba a punto de comenzar un nuevo set, y la multitud alrededor de la barra y el
escenario se estaba volviendo más espesa.

—Bueno, pensé que irías conmigo —dijo Brooke— ¿No dijeron que no antes?
Además, él no muerde.
—No, a menos que le pidas que lo haga —bromeó Hannah, haciendo que Shelby se
sonrojara.

—Realmente no puedo —dijo Shelby— Quiero decir, ¿No es así? —Se detuvo con un
movimiento de cabeza— Normalmente no soy tan atrevida. ¿Lo eres? —Se volvió hacia
Brooke, cuyos ojos se abrieron de par en par.

—¿Yo?
—Sí. ¿Alguna vez lanzarías la precaución al viento así?

Brooke pensó en Spencer. Por la forma en que la había visto en una calle oscura junto
a un auto inútil. Había detenido esa fabulosa motocicleta, todos los tatuajes, barba y
cuero, y todo lo que le habían enseñado la había impulsado a correr como el infierno.

Pero ella había visto algo en sus ojos, y por eso se había quedado. Y para bien o para
mal, su vida nunca había sido la misma.

—Lo hice —susurró— Yo lo haría.


—Oh. —Shelby y Hannah intercambiaron miradas— ¿Qué pasó?

Brooke forzó una sonrisa y parpadeó para contener las lágrimas que amenazaban. —
Me enamoré —dijo, y luego sintió el tirón de una sonrisa agridulce cuando el nudo de
lágrimas contenidas se tensó en su pecho.

—Cuidado —dijo Hannah a la ligera, obviamente sin darse cuenta del cambio en el
estado de ánimo de Brooke— Podrías asustarla.
Brooke pensó en cómo le habían ido las cosas. Tal vez eso sería algo bueno.
Pero no. Shelby merecía su oportunidad, también.

—Ve a hablar con él —instó, y luego comenzó a levantar la mano para llamar la
atención de Nolan. Pero en ese momento, un grupo de hombres en el bar se alejó, y allí
se quedó en el vacío.
Spencer.

Se apoyó en la pulida barra, con un vaso alto en la mano. Glenmorangie, limpio. No


necesitaba probar el licor para saberlo, porque conocía al hombre. Él no hacía cócteles,
solo whisky o cerveza. Y Glenmorangie era su marca favorita.

Desde donde estaba, podía ver su perfil, y estaba segura de que él no la había notado.
Había dejado crecer un poco su barba, de modo que se parecía más a la primera vez que
se habían conocido, y tuvo que admitir que le gustaba. Una vez que comenzaron a salir,
había sido pulcramente recortado, y ella siempre había sentido que él estaba
desempeñando un papel. Demonios, tal vez lo hacía. Tratando de ser el chico limpio y de
clase media que su padre aprobaría.

Ahora, la barba estaba un poco descuidada. Un poco salvaje. Y por un momento fugaz,
ella quería sentir esas oscuras patillas en sus mejillas otra vez. Sus labios. Sus músculos.
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Ladeó la cabeza, como si hubiera escuchado a alguien llamarlo. Como si, pensar en él,
hubiera captado todas las imágenes decadentes que corrían por su cabeza.

Ella se congeló, y Hannah la miró con curiosidad.

—Yo… me olvidé de algo en el baño de señoras. Adelante, Nolan es un tipo realmente


agradable. Solo preséntese.

—Qué...
Pero Brooke se giró, cortando las palabras de Shelby, porque Spencer se había vuelto
hacia ellas, y como una cobarde, Brooke iba a huir.

No tenía idea de si la había visto, y no iba a esperar para averiguarlo. Sabía que no
podía dejar de hablar con él para siempre, especialmente si estaban haciendo un
espectáculo juntos, pero necesitaba tiempo para prepararse. Y un minuto no fue
suficiente.

Ella se deslizó hacia el pasillo que conducía a los baños y el espacio de la oficina.
Supuso que allí habría una salida de emergencia, pero después de pasar frente a la
puerta cerrada de la oficina y doblar la esquina, se dio cuenta de que el espacio era poco
más que una alcoba con algunos estantes para los suministros de papel. Servilletas,
toallas de papel, papel higiénico, rollos de recibos. Maldita sea.

La salida al callejón debe haber sido en la otra dirección, hacia la cocina.

Se giró, dio un paso, luego chilló cuando Spencer la empujó hacia el rincón oscuro, con
la palma de la mano apoyada en su hombro.
—Brooke —murmuró con esa voz familiar y áspera— Creo que es hora de que
hablemos un poco.
CAPÍTULO CINCO
—¿Qué diablos, Brooke? —Su voz rodó sobre ella como caramelo salado, áspero y
dulce al mismo tiempo— ¿No fue suficiente que sacar mi corazón? Entonces pisotear
cada maldita cosa que pensé que era verdadera, real y correcta ¿Ahora tienes que
regresar para poder abrir las cicatrices? Quiero decir, Cristo. Te mantuviste alejada de
mí durante cinco malditos años. ¿Por qué diablos estás de vuelta en mi vida ahora?

Ella se tensó, su interior se enroscó como un resorte a punto de romperse. Se dijo a sí


misma que no tenía miedo, pero eso era una mentira. Estaba aterrorizada. Simplemente
no sabía si tenía miedo de Spencer, o de su propia reacción hacia él. Trepidación, sí. Pero
subrayado con deseo genuino.

En otras palabras, ella estaba jodida.

—Déjame ir —Las palabras fueron bajas y contundentes, y se felicitó a sí misma por


su voz que no temblaba.
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Sus ojos marrones se endurecieron, pero él obedeció, e inmediatamente se arrepintió


de la demanda. Él no la estaba tocando ahora, es cierto. Pero sus dos manos estaban en
la pared a cada lado de ella, efectivamente enjaulándola y poniendo todo su cuerpo en
extrema proximidad al de ella.

Años atrás, el latido salvaje de su corazón y la ligereza en su cabeza habrían sido


evidencia de emoción. En este momento, sin embargo, era miedo.

No es que pensara que Spence la lastimaría; no lo hizo. Pero no podía respirar así, con
él atrapándola, robando el poco control que tenía sobre la situación. Ya no. No después
de lo que sucedió.

—Apártate. —Había pensado en las palabras como una exigencia, pero parecían
ahogadas y débiles. levantó su barbilla y enderezó su columna vertebral. ¿Acaso su
padre no le había dicho siempre que tener el control era casi lo mismo que tener el
poder?

Él no se movió. Para el caso, él no dijo una palabra.

—Lo digo en serio —dijo, sintiéndose más fuerte— Si quieres hablar, llámame y
podremos tomar un café. No tienes que maltratarme —Brooke obligó a su voz a
mantenerse firme, y esperaba que él no pudiera escuchar el latido de su corazón. Él
estaba cerca, tan cerca que ella podía saborear el whisky en su aliento— ¿O es así como
te mueves ahora? ¿Intimidando a las mujeres en rincones oscuros?

Aún así, no dijo nada. Pero mantuvo su mirada en su rostro, estudiándola


intensamente como si fuera un problema que tenía que resolver. Que, francamente, ella
era eso más o menos.
El silencio se prolongó, denso y pesado, hasta que ella no pudo soportarlo más. —
Spencer, por favor.

no supo lo que escuchó en su voz. Pero él dio dos pasos hacia atrás, sus brazos
cayeron, liberándola.

Por un momento, su expresión pareció gentil. Casi entendiendo. Y se permitió


escuchar la pequeña y lastimosa voz que decía que él la perdonaría. Que ella había hecho
lo correcto hace cinco años, y eventualmente el universo se corregiría a sí mismo.

Brooke sabía que no había posibilidad de un futuro con Spencer; no se hacía ilusiones
cuando se alejaba, y había hecho las paces con eso. Pero dolía más de lo que creía
posible saber que el hombre que una vez la había amado tan tiernamente, ahora la
despreciaba más allá de toda medida. Incluso si ese odio era inevitable.

—Cuéntame sobre este espectáculo —Las palabras las soltó como una orden militar,
la sorprendieron, y ella respondió sin pensar.

—Tengo un negocio de remodelación. Aquí. En Austin, quiero decir. Y hubo una


convocatoria de propuestas. Me presenté y...
—¿Y pensaste que me lanzarías a la mezcla?

—Diablos, no lo hice —espetó ella.

Él inclinó su cabeza a un lado, asintiendo lentamente. —Eso es exactamente lo que


hiciste. Me metiste en la mezcla. Te aseguraste de que tu programa tuviera mi nombre. Y
pensaste que me postraría porque le debo a la cadena un maldito programa más.

—Como dije, no fue idea mía —Apretó los dientes, molesta porque él pensaría por un
momento que ella había inventado esas tonterías.

Él se acercó, todavía sin tocarla, pero tan cerca que podía sentir su aliento en su
cabello. —Pero no dijiste que no, ¿Verdad?
Ella no respondió; ¿Cuál sería el punto? Obviamente, ella no había protestado. Si lo
hubiera hecho, no estarían allí de pie.

Él asintió con la cabeza, su expresión apretada sugiriendo que había resuelto un


rompecabezas desalentador. —Haré tu show, Angel...

—No me llames así —No de esa manera. No como una maldición cuando solía ser con
cariño.
Sus ojos se entrecerraron, el cambio casi indetectable, pero ella lo vio. Por un
momento, incluso creyó ver compasión en sus ojos. Luego se volvieron fríos y duros, y él
asintió. Una sacudida rápida y apretada de su cabeza.

—Haré tu show, Brooke —dijo— Pero lo haré en mis términos.


—Tus términos —Ella no quería reaccionar, pero no pudo evitar tragar— Está bien.
Tu ganas. ¿Qué es exactamente lo que quieres?
Una vez más, su mano fue hacia la pared, pero esta vez fue para poder apoyarse hasta
que su boca se inclinará, cerca de su oreja. —Tú —dijo. Y, maldita sea, sintió que la
palabra reverberó a través de ella, como un alambre caliente tocando cada parte de ella
y provocándola con un fuego que ya no podía tocar. Por un momento precioso, la
esperanza la llenó. Pero entonces vio la dureza en sus ojos, y la esperanza se escapó,
oscura, perdida y solitaria. —Te quiero a mi merced.
—Yo… yo no entiendo.

—Es simple, bebé. Me quieres en tu programa, entonces estamos juntos de nuevo.


Completamente. Totalmente.
Él empujó hacia atrás, pero dejó que la mano que estaba en la pared se deslizará por
su brazo, desde su hombro hasta su mano. Ella se quedó congelada, forzándose a sí
misma a no encogerse, a llorar, a correr.

¿Qué horrible tipo de juego estaba jugando?

Quería preguntar... demonios, quería gritar. Pero tenía miedo de hablar, a pesar de
que la miraba como si esperara que dijera algo.

Cuando ella no lo hizo, la esquina de su boca se curvó un poco. Y no estaba segura de


sí había anotado un punto... o caído directamente en sus manos.
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—Quiero que recuerdes cómo se sintió. Quiero que revivas cómo explotaste en mis
brazos. Quiero que me supliques, cariño. Y cuando termine el espectáculo, esta vez seré
yo quien se vaya.
Ella quería gritarle. Golpear sus puños en su pecho y decirle que esto no era justo. No
tenía otra opción. Ninguna elección en absoluto. Porque sus decisiones habían sido
arrancadas de ella, dejando las heridas sin cicatrizar que ahora estaba pinchando.

No gritó. No lloró. Ella simplemente se quedó allí, asimilando su dolor y su ira,


diciéndose a sí misma que podía soportarlo porque tenía que hacerlo.

—¿Qué tipo de juego estabas jugando, Brooke? ¿El plan era utilizarme para aprender
el negocio? ¿Para quitarte las ganas? ¿O solo era un beneficio secundario? ¿Qué te hizo
huir? ¿No era lo suficientemente oscuro para ti? ¿Lo suficientemente malo como para
mantener a papá enojado?
No se dio cuenta de que lo había abofeteado hasta que sintió el impacto del impacto
en la palma de su mano. —Sabía que eras rudo, pero nunca pensé que eras cruel.

Se frotó la mejilla. —¿Cruel, nena, has inventado la palabra?


—Hijo de puta. No tienes ni idea de qué demonios… —Cerró la boca, determinada a
no hablar.

—Conoces mis términos. Tómalos o déjalos.


Ella abrió la boca para responder, pero él presionó un dedo en sus labios. —Molly y
Andy están en Los Ángeles. Regresarán el miércoles con los contratos. La reunión es a
las once. Si llegas, si aceptas el trato, eso significa que aceptas mis términos también.
Todos mis términos.

Él pasó un dedo sobre su labio inferior. —Quiero ser claro antes de decidir. Hacemos
esto, y tú eres mía. En cualquier momento que quiera, de la forma que yo quiera. Control
total. Te castigaré, cariño. Créeme. Pero también te traeré tanto placer que me rogarás
que no me detenga. Que nunca se detenga. Pero ese es el puntapié, mi angelito. Porque al
final, me detendré. Me iré. Y esta vez seré el que falta.

Deslizó el dedo hacia abajo desde su labio inferior, luego a lo largo de su cuello para
acariciar su clavícula antes de caer más abajo para cepillar, muy ligeramente, sobre su
pezón. Y luego, para su mortificación, tomó un aliento que se estremeció de deseo.

Él no se movió, pero ella vio la realización en sus ojos. Y cuando sus labios se
curvaron en una sonrisa, supo que había perdido esta ronda.

—¿Quieres tu programa? —él dijo— Bueno, quiero venganza.

Y luego dio media vuelta y salió de la alcoba, desapareciendo en la oscuridad cuando


las rodillas de Brooke se rindieron, y ella se dejó caer al suelo... y en sus recuerdos.
CAPÍTULO SEIS
Hace cinco años

—Estás loca —dijo Spencer, riendo mientras tiraba de Brooke en su regazo— ¿Lo
sabes verdad?
Se acurrucó cerca, respirando el aroma de serrín y trementina. —¿Solo porque creo
que deberíamos irnos en moto lejos de la limusina después de la boda? Eso no me
vuelve loca. Simplemente loca por ti.
Levantó la cabeza el tiempo suficiente para besar su labio inferior, justo encima de su
barba, luego se relajó cuando sus brazos se apretaron a su alrededor.

—Bueno, entonces somos iguales. Porque también estoy loco por ti —El humor y el
amor se unieron a su voz, y ella sonrió para sí misma, feliz de escuchar ese tono de
alegría. Estos últimos días fueron tan difíciles para él. Demonios, para todos ellos.

Honestamente, la noticia fue tan trágica, tan desgarradora, que incluso sugirió
posponer la boda. Pero él no quería oír hablar de eso. —Posponer la boda no cambiaría
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nada. Además, no puedo darte la oportunidad de encontrar a alguien mejor, ¿verdad?

Su tono era una broma, pero las palabras la hicieron estremecerse. Porque a pesar de
que lo amaba con una ferocidad que a veces la asustaba, sabía que secretamente temía
que recobrara el sentido, se diese cuenta de que sus padres tenían razón y encontrara a
un hombre con un MD6 y un fondo fiduciario para casarse.

Como si alguna vez pasara.

Brooke solo tendría veintitrés años, pero sabía a quién quería. Y ese era Spencer. Y a
ella no le importaba lo que sus padres pensaran de él o su familia.

Spencer nunca le había ocultado su pasado. Le había dicho una y otra vez que sabía
que su familia no lo aprobaría, y que quería que ella entrara en la relación con los ojos
abiertos. Y porque la había querido desde el primer momento en que la vio, le contó su
historia la noche que se conocieron.

Se acercaba la medianoche hace casi dos años, cuando se subió a su moto y la ayudó a
cambiar un neumático. Bueno, la ayuda no era del todo necesaria, ya que no había hecho
nada más que buscar en su bolso su auto último modelo para poder pedir ayuda. Pero la
ayuda se había materializado en la forma de un hombre oscuro con una barba
descuidada, una chaqueta de cuero y el tipo de jeans ajustados que le habían hecho
contener la respiración en la garganta.

Había cambiado la llanta en un tiempo récord, y luego le preguntó si podía comprarle


una cerveza. Nunca había sabido con certeza qué le había hecho decir que sí, pero pensó

6 Títulos universitarios.
que era algo en sus ojos. Las manchas de oro en el marrón que parecía luz de las
estrellas y parecía prometerle el universo. Como si él tuviera el poder de colocar el
mundo a sus pies.

Su sí apenas había sido audible, pero había sido suficiente. Y ella lo había seguido en
su automóvil hasta un punto de diversión escondido en una sección del este de Austin
en la que nunca se había aventurado.

Jugaron al billar, bebieron cerveza e intercambiaron historias de vida. Y no le había


importado el hecho de que había crecido pobremente en uno de los vecindarios más
duros del este de Austin. O que su hermano estaba en el corredor de la muerte. —Quiero
que sepas —había dicho. Y ella desesperadamente quería escuchar.

—Mi papá, Billy, era tan basura blanca como vinieron, y en su adolescencia y en sus
veinte años, su pandilla era su familia —Pero luego Billy conoció a Carina, la mujer que
se convertiría en la madre de Spencer, y él había jurado limpiar su vida. Se las arregló
para liberarse de la vida de las pandillas e hizo una vida decente haciendo trabajos de
construcción. Se casaron, tuvieron a Richie, y luego, siete años después, Spencer se
presentó.

Pero Carina murió cuando Spencer tenía cuatro años. Complicaciones de un tercer
embarazo, y ni la madre ni el niño lo hicieron.

—Solo recuerdo partes y piezas, pero mi papá se salió de quicio. Y ahí fue cuando
Richie intervino para ser el hombre de la casa. A los once, y él nos estaba apoyando a
todos.

—Eso no es posible.
—Sí —había dicho Spence— Lo es. Simplemente tenía que encontrar otro tipo de
familia.
—Una pandilla.
—Los Ochos Crimson. Dedos en drogas, armas, probablemente tráfico humano,
aunque no estoy seguro. ¿Has oído hablar de ellos?

Ella negó con la cabeza. —No lo creo.


—Dijiste que vives en Westlake, ¿verdad?

Se sintió avergonzada de admitir que provenía de un barrio tan acomodado de Austin,


pero asintió levemente. —¿Que paso?
—No estoy sorprendido de que no hayas oído. No se informa mucho sobre la arena en
esa área.

—Hablas como si lo supieras.


—Fui a Trinity —había dicho, y luego se rió mientras sus ojos se abrían de par en par
al hacer referencia a la escuela privada exclusiva— No te preocupes, ningún dinero de
pandillas financió mi educación. Estuve allí desde la escuela intermedia hasta mi
segundo año. Su programa de becas. Se trata de llegar a la comunidad. Mi hermano
realmente presionó a mi padre para que me ayudara, y papá acosó al comité hasta que
cedieron.
—Eso es genial.

El asintió. —Sí. Mi papá volvió a juntar su mierda una vez que se dio cuenta de lo que
Richie estaba haciendo para mantener la comida en nuestra mesa. Y se encargó de
asegurarse de que no me absorbiera en la vida de la pandilla. No es difícil, porque Richie
no lo hizo. Tampoco me quería en eso.

—¿Pero Richie se quedó adentro?


—Se quedó adentro —había reconocido Spencer— A pesar de que mi papá empujaba,
empujaba y peleaba —Exhaló— Y esa elección le costó a Richie todo.
La pena de muerte.

Le había costado a Spencer, también. Había abandonado la escuela después del


arresto de Richie. —Me salí de los rieles —le había dicho— Estaba enojado con el
mundo. En la vida. En el jodido todo. Tuve suerte de que no me metieran en un hogar de
crianza o en un centro de juvenil. O, demonios, lo intenté como un adulto. Pensarías que
lo haría mejor. Después de Richie, pero era como si estuviera tratando de ser como él.
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Básicamente, era un desastre.


—Pero lo lograron juntos —había dicho, y él asintió.

—Puse toda mi energía en trabajar con las manos. Carpintería, albañilería, techado,
enmarcado, trabajo eléctrico. Si no lo sabía, lo aprendía.
Ahora, a salvo en los brazos de Spencer en el sofá, pensó en el hombre que había
conocido una vez detrás de una pieza de Plexiglass7. Un hombre que había estado
viviendo en una celda durante diez años para entonces. Hablaron el uno al otro a través
de un teléfono antiguo, y Spencer la presentó como su novia.

La cara de Richie había florecido con la noticia. —Lo estás haciendo bien, hermanito.
No lo arruines.

Spencer se rió y la besó. —Nunca va a suceder.


Había habido esperanza en el aire ese día. Los abogados de Richie discutían una
apelación más por la mañana. Con suerte, Richie caminaría. Por lo menos, la familia
tenía la esperanza de que fuera transferido de Death Row.

Brooke se estremeció, el dolor del recuerdo la recorrió.

Eso no había sucedido.


—¿Estás bien?

—Solo un escalofrío —mintió, tirando del suave golpe sobre los dos— Soy perfecta.

7 Un plástico transparente sólido hecho de metacrilato de polimetilo.


Él se rió entre dientes. —Sí —dijo— Lo eres.
Ella se volvió en sus brazos, luego presionó su palma contra su mejilla. —¿Estás bien?

Por un momento, pensó que mentiría y le diría que estaba bien. Que él podría
manejarlo. Pero luego parpadeó, y vio las lágrimas en sus ojos, y cuando habló, su voz
era áspera y cruda, llena de ira, dolor y futilidad.

—No puedo creer que realmente lo hagan. Tres meses más y luego mi hermano se
habrá ido.

Las lágrimas se derramaron por sus mejillas. —Lo sé. Ojalá, Dios, daría cualquier cosa
por cambiarlo. Para hacerlo mejor para él. Para ti.

Se habían enterado ayer, dos días antes de la boda, que la última de las apelaciones de
Richie había sido denegada y que se había fijado su fecha de ejecución. Y Brooke nunca
se había sentido tan impotente como cuando vio a Spencer atender la llamada, y luego
colapsó en una silla, como si cada gramo de fuerza hubiera desaparecido de su cuerpo.

—Lo haces, Ángel —dijo mientras acariciaba su cabello, su mejilla— ¿No sabes que
haces las cosas mejor?
—Spencer —La emoción la abrumaba, tan intensa que casi no podía respirar. Nunca
en su vida se sintió como lo hizo en sus brazos. Querida. Amada. Hermosa. Con Spencer,
ella creía que todo era posible. Que podría seguir la vida que anhelaba y no la que sus
padres habían planeado para ella. Que ella realmente podría hacer que funcione. Y le
desgarró el corazón que ambos tuvieran que enfrentar la ejecución de Richie, una
evidencia tan dura que incluso en los brazos de la perfección, el mundo podría ir
horriblemente mal, ridículamente equivocado.

—Ven aquí —exigió, aunque no le dio tiempo a responder. En cambio, enterró sus
dedos en su cabello en la nuca y la atrajo hacia él. Él tomó su boca en un largo y lento
beso. Un beso que sabía a sol y le prometió al mundo. Un beso fuerte y mágico que tenía
el poder de empujarlos a través del dolor de la ejecución pendiente de Richie para el
futuro de una vida en común.
Un beso que aumentó la pasión mientras se movían el uno contra el otro, ambos
anhelando la liberación. La conexión.

Ella se movió para estar sentada a horcajadas sobre él. Usaba un par de pantalones de
chándal viejo, cortado debajo. Ahora, el material suave se amontonaba en sus piernas
para que su trasero quedara desnudo y sus piernas se frotaran contra sus jeans de una
manera deliciosamente tentadora.

Con Spencer, la necesidad siempre flotaba cerca de la superficie, y ahora subía, la


dulzura de ese beso inicial daba paso a un abandono salvaje, más intenso y desesperado
hoy por todo lo que querían olvidar: la ejecución de Richie, la desaprobación de su
familia, la frustración de un mundo que no podían controlar.

Pero esto, la locura entre ellos, era algo que podían reclamar, controlar y celebrar.
—Te necesito. —El gruñido de Spencer la atravesó, su tono la afectaba tan
íntimamente como una caricia.

—Me tienes —Su voz salió ronca de necesidad— Por favor, Spencer. Yo...
—Sí. Dios, sí. —La capturó en un beso otra vez, y esta vez, su mano libre se deslizó
bajo su camiseta sin mangas, sus dedos jugueteando con su pecho desnudo y enviando
ondas de electricidad rodando por su cuerpo.
Desvergonzadamente, ella se apretó contra su pelvis, aún vestida de mezclilla. Él era
duro, su erección se tensaba y, maldita sea, no quería esperar. Con la boca, ella le mordió
el labio inferior, y mientras lo hacía, ella usó sus dedos para abrir el botón de sus
pantalones y bajó cuidadosamente la cremallera.

—Cristo —susurró cuando ella se acercó para liberarlo de sus boxers— Si quieres ir
despacio, creo que podría morir.

—Rápido —ella estuvo de acuerdo mientras sus dedos se deslizaban por su muslo,
luego bajo el corte de sus pantalones. Estaba desesperadamente mojada, y él la
molestaba con la yema del dedo, jugando con su clítoris y haciendo que su respiración se
convirtiera en jadeos.
—Por favor —suplicó— Te quiero a ti dentro de mí.
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Él obedeció, empujando un dedo dentro de ella, que ella cabalgó descaradamente,


todo el tiempo diciéndole que su dedo no era lo que ella tenía en mente.

—Entonces enséñame —bromeó, y ella se estiró para desatar el cordón de sus


pantalones cortos. Su mano aquietó la de ella— No —dijo, y luego tiró de la entrepierna
a un lado. —Me gusta esto.

Las palabras eran como una orden, y ella obedeció voluntariamente, frotándose
contra su polla hasta que la cabeza estaba en su centro, y luego lentamente, tan
deliciosamente y dolorosamente lento, lo hizo entrar. Ella quería montarlo despacio,
para hacer que durara para los dos, pero eso estaba fuera de cuestión.

Su cuerpo estaba exigiendo fuerte y rápido, al igual que Spencer. Él tenía sus manos
en sus caderas, y con cada una de sus embestidas, la atraía con fuerza, su carne tierna
rozaba la mezclilla que todavía usaba cuando su longitud la llenaba, las sensaciones
dentro y contra su clítoris la enviaban en espiral cada vez más alto.

—No puedo esperar —dijo, y ella gritó que tampoco podía.

Ella se vino violentamente, su cuerpo se rompió de la manera más maravillosa, y


luego lentamente y dulcemente volvió a estar junto en sus brazos antes de alejarse en un
mar de satisfacción.

Debió haberse quedado dormida, porque lo siguiente que supo fue que estaba sola.

—¿Spencer? —Su voz sonó baja, aturullada, y se incorporó sobre los codos mientras
buscaba en la habitación oscura.
Una franja de luz salió de la puerta del baño, que había quedado ligeramente rajada.
Inmediatamente, una ola de alivio la inundó, y solo entonces se dio cuenta de lo nerviosa
que había estado al despertarse sin él.

—Tonta —susurró, con la intención de darse la vuelta e ir a dormir, pero luego lo


escuchó. Los sollozos que venían del baño. La angustia de perder a un hombre que había
sido como un padre para él durante gran parte de su infancia. Y la angustia de perder a
su padre también. No hasta la muerte, sino a la demencia, la víctima de un derrame
cerebral que había derribado al anciano el día en que se negó la primera apelación de
Richie.
Por un momento, ella consideró ir hacia él. Pero ella se quedó en la cama, la sábana
apretada alrededor de ella y con los ojos cerrados mientras rezaba por una forma de
salvar a Richie. Y al salvarlo, también salva al hombre que amaba.

Brooke había hecho las paces con el hecho de que sus padres no iban a ir a la boda. Su
madre había evitado el problema real, diciendo que estaba de guardia toda la semana en
el hospital y que no podía escapar. Una excusa ridícula ya que la boda se celebraba en la
casa de un amigo en el centro de Austin, a poca distancia del hospital donde estaba la
madre de Brooke.

Su padre no se había molestado en tratar de envolver su ausencia en una excusa de


mierda. Él simplemente había dicho que ella era una tonta malcriada que no apreciaba
todo lo que él hacía por ella. Y que si ella se iba a casar con un hombre que provenía de
ese tipo de familia, entonces ella estaba sola.

Ella había estado de acuerdo con eso, aunque dolía saber que sus padres fueron tan
rápidos en aislarse de la niña a la que siempre habían afirmado amar tan ferozmente.

Aun así, ella no se hacía ilusiones sobre su padre. Randall Hamlin vio el mundo en
blanco y negro, no en tonos de gris. Y esa era una perspectiva que había impulsado todas
las pruebas que había ganado alguna vez, y hasta ahora, eso era todas y cada una de
ellas.

Entonces ella no estaba preparada cuando llegó a su departamento la noche antes de


la boda.
—¿Todavía estás decidida a seguir con esta farsa, supongo?

—Papá, te amo. Pero he terminado. Si viniste a tratar de convencerme de abandonar


la boda, entonces vete. Tengo algunas amigas que vienen en un par de horas, y vamos a
celebrar bebiendo vino y viendo películas de chicas. Realmente no te necesito en
molestándome. ¿De acuerdo?

Comenzó a cerrar la puerta, pero él cruzó el umbral, con una mano extendida para
mantener la puerta abierta. —No es por eso que vine. Por favor, niña. Escúchame.

Casi insistió en que él se fuera, pero había pasado tanto tiempo desde que había
usado ese apelativo que sus defensas cayeron. Además, no importaba qué más fuera, él
era su padre. Y una parte desesperada y necesitada de ella quería arreglar las cosas
entre ellos.
—Diez minutos —dijo, abriendo la puerta por completo para permitirle entrar.

Entró, y antes de que ella tuviera tiempo siquiera de ofrecerle un trago, habló. —He
estado en contacto con el gobernador. Digo la palabra y está dispuesto a conceder
clemencia a Richard Dean.

Todo el aliento dejó su cuerpo, y se alegró de no haber tomado su copa de vino. —


¿Qué quieres decir? ¿Puedes liberarlo?
—No, no eso. Pero puedo reducir su sentencia. Se le puede quitar la pena de muerte.
Su sentencia se cambiaria por cadena perpetua y con la posibilidad de libertad
condicional.
—Ya veo. —Se lamió los labios, su corazón latía tan fuerte que estaba teniendo
dificultades para pensar— Esto es... Papá, esto es increíble —Alcanzó su teléfono—
Necesito llamar a Spencer. Él estará...
—No.

La palabra salió con la fuerza de una demanda, y ella se congeló, terror frío trepando
por su espina dorsal.

—Sabes que estoy cerca del gobernador. Y te diré en este momento que ya le he
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hablado de esto. Digo la palabra y él tomará medidas.

—¿Y dirás la palabra cuándo?

—Cuando termines esta boda. Cuando te alejes de ese hombre.


Cerró los ojos, sabiendo en ese momento cómo se sentía odiar a alguien que una vez
amó. —Esto es horrible.

—¿Lo es?
—Estás jugando con la vida de un hombre, y me estás convirtiendo en un peón en un
maldito juego medieval.

—Él ya eligió su camino. Condujo ese automóvil. Estuvo involucrado en un asesinato.

—Él no lo sabía —protestó— Pensó que estaba conduciendo a su amigo a una tienda
de conveniencia. No tenía idea de que el otro tipo iba a robar el lugar, y mucho menos
matar al empleado.

—Era un participante. Y tenía un arma.

—Porque siempre tenía un arma. Estaba enfundada debajo de su chaqueta, pero él


estaba afuera en el estacionamiento, y...
—Asesinato por felonía —dijo su padre con frialdad— Condujo el automóvil.

—Tiempo equivocado, lugar equivocado —replicó ella.

—Quizás. Y quizás es por eso que estoy haciendo esta oferta.


—¿Dándome una oportunidad, alejándome del hombre que amo? —Esto fue una
pesadilla. Una pesadilla épica y horrible— Vas a dejar que un hombre muera.
—La ley es clara —La voz de su padre era fría— Y también lo está mi conciencia.

—Papi. —Escuchó la súplica en su voz y lo odió. Pero ella se pondría de rodillas y


suplicaría si eso lo convencería.

Pero no había forma de convencerlo.

—Te marchas. No le dices por qué, no voy a arriesgarme a que se manche la


reputación del gobernador. O el mío, para el caso. Corres, Brooke. Y no miras atrás.

Se fue sin otra palabra, dejándola sola para hacer su elección.

Ella canceló la noche de las chicas, luego pasó la noche más larga de su vida tratando
de decidir qué hacer. Un matrimonio equilibrado con el peso de la vida de un hombre.

Todavía estaba despierta cuando salía el sol, y se vistió atolondrada para ir a la casa
de su amiga para la boda. No estaba destinada a ser elegante, y ella sostenía su sencillo
vestido blanco sobre su brazo, todavía no estaba segura de lo que iba a hacer.

No fue hasta que vio a Brian, el mejor amigo de Spencer de Trinity, que todo quedó
claro.

—Oye, preciosa —dijo mientras bajaba por el camino de grava hasta la casa de
huéspedes donde se celebraría la boda. Ella se volvió, reconociendo su voz, pero sin
encontrar al hablante. Luego vio a Brian sentado en la glorieta bebiendo una cerveza.
Ella se acercó a él y le ofreció una sonrisa que esperaba que pareciera genuina. A pesar
de ser el día de su boda, ella no estaba de humor para sonreír.
Levantó su cerveza a modo de saludo y le ofreció una deslumbrante sonrisa blanca.
Con sus ojos de Robert Redford, su aspecto de chico de la fraternidad rubia y su actitud
de confianza, Brian apenas parecía ser el tipo de hombre que reclamaba a Spencer como
amigo. Pero los dos se habían conocido el primer día de Spence en Trinity y habían
entablado una sólida amistad.

A pesar de que habían tomado diferentes caminos, Spence abandonando, Brian en la


vía rápida hacia un MBA, todavía se veían regularmente por la cerveza y el fútbol y
disparaban la mierda. Con bastante frecuencia, de hecho, Brooke conocía bien a Brian y,
en general, le gustaba.

Por supuesto, hubo algunos momentos incómodos. Brian no ocultó que él estaba
atraído por ella. Y aunque estaba totalmente dedicada a Spencer, tenía que admitir que
era muy amable. En un mundo sin Spencer, ella podría haber atrapado voluntariamente
uno de sus pases. Pero en el mundo como era, él era simplemente otro bonito escenario
en los márgenes de su vida.

—¿Se está preparando? —le preguntó a Brian, quien asintió.


—Noche difícil. Siguió hablando de que, si las cosas fueran diferentes, Richie sería su
mejor hombre. No es que me haya molestado en el trabajo, pero...

—Si lo se.
—¿Estás bien? —Brian la miró.

—Por supuesto. Simplemente no dormí lo suficiente. Típico para una novia, ¿verdad?

—Mmm —Él la estudió por un momento más, su ceño se hizo más profundo— No
estás molesta por la luna de miel, ¿o la falta de luna de miel?

—¿Estás bromeando? —Durante más de un año, Spencer había estado manejando


cadenas para conseguir un programa de intercambio de bienes raíces en la red.
Finalmente consiguió un contrato con The Design and Destination Channel para un
espectáculo llamado Spencer's Place. Los productores incluso se habían comprometido a
una carrera de cinco temporadas sin precedentes. Pero el golpe fue que los productores
querían comenzar a filmar de inmediato, y para que eso suceda, Spencer y Brooke
tuvieron que cancelar su luna de miel.
—Podemos hacer un viaje en cualquier momento —dijo honestamente Brooke— Esta
oportunidad es demasiado importante.

—Pensé que así es como te sentías. Pero quería asegurarme. Te ves un poco apagada.
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Ella forzó una sonrisa. —Exactamente lo que una novia quiere escuchar.
—¿Quieres decirme?

Ella suspiró. Como Brian sentía algo por ella, generalmente intentaba mantener su
distancia simplemente porque no quería que se sintiera incómodo cuando su interés no
le era devuelto.

Por lo general, ella habría ignorado su comentario, no queriendo bajar demasiado en


la maleza con él. Pero hoy, con el corazón herido y la cabeza confundida, aceptó el
ofrecimiento de desahogarse, al menos un poco. —Es Richie —dijo— Me siento tan mal
por Richie.

—Sí, es más o menos matar a Spencer. Y solo va a empeorar.

—¿Qué quieres decir?


—Es un golpe de suerte total, pero no hay nada que él pueda hacer al respecto.
Excepto que Spencer dice que no puede manejarlo, y la red dice que no pueden
reprogramarlo. Por lo tanto, están en punto muerto. Creo que Spencer tiene miedo de
que lo hagan. Vamos a levantar las manos y desconectar el enchufe.

Las campanas de alarma resonaron en su cabeza. —Brian. ¿De qué estás hablando?

—El primer día de filmación. Es el día de la ejecución de Richie.


Ella se estremeció, luego cerró los ojos, abriéndolos solo cuando sintió que Brian
tomaba su mano. —Se niega a presentarse para filmar, ¿no? —Ella sabía la respuesta. Él
nunca abandonaría a Richie, y ciertamente no al final.
Brian le apretó la mano, y ella se aferró a él, anhelando la comodidad.

—Esos bastardos —dijo— ¿No pueden golpearlo otro maldito día?


—Tienes que decírselo, Brooke —dijo Brian— Dile que Richie no querría que
perdiera esta oportunidad.

No podía decirle eso. Él nunca escucharía, y ella no lo creía, de todos modos.

Pero aún había algo que ella podía hacer. Una forma de hacerlo mejor. Para salvar a
Richie, y para salvar el programa.

Y todo lo que costó fue su felicidad. Y la de Spencer.


CAPÍTULO SIETE
La sensación y el aroma de Spencer se quedaron con Brooke por días. La forma en
que la había presionado en ese cuarto en The Fix. La forma en que su piel se había
sentido contra la de ella. La aspereza en su voz. La baja y ominosa promesa de
retribución.

Y aunque trató de concentrarse en su trabajo y en su negocio, fue Spencer, siempre


Spencer, quien llenó sus pensamientos.

Él, y la demanda que estaba haciendo. O, más exactamente, la amenaza.

Se abrazó a sí misma, repitiendo la escena en su cabeza. —La reunión es en un par de


horas, y honestamente todavía no sé qué hacer —le dijo a Amanda— Me odia.

—Bueno, lo dejaste en el altar. Esa no es exactamente una receta para amor eterno.
Brooke presionó sus dedos en sus sienes. —Gracias por tu análisis —Estaban en el
condominio del centro de Amanda desayunando en su balcón que daba al lago Lady
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Bird, que en realidad no era un lago, sino un río que atravesaba el centro de Austin—
¿Cómo puedo trabajar con un hombre que me odia?
Brooke no le había contado a Amanda sobre la muy específica, muy intensa, demanda
de Spencer. Todo lo que ella había dicho era que Spencer la había arrinconado en The
Fix y había dejado muy claro que no le gustaba ser parte en el programa, y que tenía la
intención de expresar su descontento con Brooke.

—Los actores profesionales trabajan juntos todo el tiempo, y algunos se odian —


señaló Amanda— Y dijiste que huiste a causa de los nervios, ¿Verdad? ¿Le has explicado
eso? Quiero decir, no es ideal, pero al menos es comprensible.

Esa había sido la historia que le había contado a Spencer en ese horrible día. Que todo
estaba sucediendo tan rápido, y que necesitaban un tiempo aparte, para pensar y crecer.
Ella pensó que podría burlar a su padre de esa manera. Que ella y Spencer podrían
frenar. Y luego, una vez que Richie estuviera a salvo y no había vuelta atrás, le explicaría
el engaño a Spencer. Volverían a estar juntos, y su padre no tendría suerte.

Sobra decir que no funcionó de esa manera. Su padre la conocía bien, y él le había
dicho rotundamente que si intentaba acabar la boda reconciliándose con Spencer
después de que el gobernador le concediera el indulto, entonces él, su padre, filtraría el
registro juvenil de Spencer, sus afiliaciones con pandillas y cualquier otra suciedad que
el Sr. Hamlin podría desenterrar de Spencer.

—Y luego mira cómo el precioso espectáculo perderá sus patrocinadores.

Ninguna niña de bien se involucra con la escoria. Y así lo haré.


La había manipulado como a una marioneta, y ella había bailado por él. Como lo había
hecho toda su vida. Y al final, ella se había alejado del hombre que había amado, su único
consuelo era que ella había salvado a su hermano.

Después de cancelar la boda, ella había ido a Dallas para la escuela de medicina. No
porque quisiera, sino porque su padre había insistido. Y ella no discutió porque Spencer
no estaba allí para darle fuerzas.

Había estado sola. Tan condenadamente, horriblemente sola.

Tenía veintitrés años, pero se había sentido mucho más joven. Perdida y asustada.
Solitaria y desesperada. Enojada. Dios querido, ella había estado furiosa. Consigo misma.
Con su padre. Con todo el maldito mundo.

Demonios, incluso había estado furiosa con Spencer por creer que ella lo traicionaría
voluntariamente. Debería haberlo sabido. Debería haberse dado cuenta de que alguien
estaba tirando de sus hilos.

Pero él no lo hizo, y ella se había movido como un zombi durante su primer año, solo
asomando la cabeza al final del año cuando finalmente encontró la fuerza para
abandonarla. El espectáculo de Spencer ya estaba en el aire, aunque solo había atrapado
unos minutos del primer episodio antes de darse cuenta de que era demasiado doloroso
mirarlo.

Aun así, ella escuchó sobre el espectáculo. Sabía que era un éxito fuera de control.
Que Spencer Dean se había convertido en un nombre familiar, con avales y una revista y
un libro. Ella había estado tan feliz por él, y cuando Brian llamó para decir que estaba en
la ciudad, Brooke lo había invitado inmediatamente a su apartamento a tomar algo,
ansiosa de tener incluso esa pequeña conexión con el pasado, y con Spencer.

—Honestamente, no lo he visto en años —dijo Brian cuando preguntó por Spencer—


He estado trabajando duro, ahora estoy haciendo gestión financiera y ha estado muy
ocupado con el programa —Se encogió de hombros— Tú lo sabes.

Ella estuvo de acuerdo en que así era, y luego le ofreció un trago mientras se ponían
al corriente. Se habían encontrado en su departamento, luego habían ido a cenar y luego
regresaron para tomar otra copa. Y tal vez debería haberlo dejado antes, pero este era
Brian. Una presencia constante en su vida por el tiempo que había conocido a Spencer.

Tal vez no debería haberlo invitado.

Tal vez no debería haber tomado esa primera bebida.

Tal vez si ella hubiera hecho las cosas de otra manera, nunca hubiera sucedido.

Pero lo hizo.

Ella se estremeció, bloqueando el odioso recuerdo.

No. Maldita sea, sucedió. Eso. Sucedió


Él había metido algo en su bebida. Le había arrebatado sus opciones. Había tomado su
control.

Ella nunca lo perdonaría por eso.

Pero al mismo tiempo, también tenía que agradecerle. Esa horrible y espantosa
noche, había cambiado su vida. Cambió su perspectiva. Y terminó abandonando la
facultad de medicina porque estaba harta de sus padres y de sus marionetas.

Había sido su mejor decisión. Ahora tenía un negocio que amaba. Uno que ella puso
en marcha. Eso funcionó en base a su visión y sus elecciones.

Un negocio que Spencer estaba amenazando.

Porque esta vez fue Spencer quien quiso quitarle el control.

Spencer, que quería castigarla. La quería a su merced.

Ella tembló, el recuerdo de sus palabras una vez más se burlaban de ella. Y la verdad
era que no estaba segura de poder satisfacer sus demandas.

Después de Brian, juró que nunca dejaría que un hombre le quitara el control otra
vez. Pero la verdad fue más siniestra que eso.
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No se trataba de un voto. Después de todo, los votos podrían romperse. No, fue la idea
lo que la aterrorizó. Lo que hizo su interior apretar. Su corazón acelerar.

Brian la había asustado de ser vulnerable, y lo odiaba por eso.

Pero al mismo tiempo, no hubo vuelta atrás.

Entonces, ¿Qué demonios se suponía que debía hacer ahora?

Amanda le había hecho una mimosa a Brooke, prometiéndole que se aseguraría de


que estuviera relajada para su almuerzo. Y, francamente, Brooke tuvo que admitir
que su amiga tenía razón. La bebida definitivamente había quitado importancia a la
inquietud de Brooke, e incluso había logrado desviar la conversación de Spencer y el
espectáculo y la posición imposible en que estaba. Pero una vez que estaba de vuelta
en su pequeño bungalow de Travis Heights para cambiarse de ropa y reunir sus notas
para la reunión, los nervios de Brooke comenzaron a temblar de nuevo.

Cuando quiera.

De cualquier manera que quiera.

Control completo.

Un fuerte escalofrío la atravesó cuando las palabras de Spencer le llenaron la cabeza,


y se dijo a sí misma que estaba preocupada sin razón.
Sí, estaba siendo un cerdo ridículo para poner ese tipo de condición al trabajar con
ella, pero ese no era el problema.

El problema era si, ¿podría hacerlo? y la respuesta fue sí. Tenía que ser sí. Porque ella
lo había hecho antes. Este era Spencer, después de todo. ¿Cuántas veces se había
entregado ella a él? Se había entregado a sus caprichos, a su deseo. Se había rendido
totalmente a su toque y su placer.

Demasiadas veces para contar, y nunca, una vez había ido demasiado lejos o
presionado demasiado.

Pero eso fue antes.

Antes de irse.

Antes de Brian.

Antes de que la idea de renunciar al control hiciera que ella quisiera acurrucarse en
una pequeña bola y esconderse.

No se había quedado enclaustrada estos últimos cinco años, pero tampoco había
tenido una relación real. Ella no confiaba lo suficiente como para abrirse a ese tipo de
intimidad. Y en cuanto al sexo puro... bueno, si un chico cruzaba la línea, ella lo
terminaba. Ella era la que tenía el control. Siempre. Cualquier cambio en esa dinámica, y
ella se iba.

De eso se trataba el control, ¿Verdad?

Andrea, su terapeuta, le había dicho que no había nada de malo en aferrarse


firmemente al control desde el principio si eso aliviaba las pesadillas y la ansiedad. Y lo
hizo. Después de aproximadamente un año, ella se había sentido casi como ella. Las
pesadillas se habían desvanecido y no terminaba en el baño teniendo un ataque de
pánico cada vez que iba a cenar o tomaba un trago.

¿Pero rendirse a un hombre en la cama? Andrea podría haberle pedido que


comenzará a abrirse poco a poco, pero esa era una intimidad que todavía no estaba
dispuesta a dar.

Por un momento, consideró llamar a Andrea y hablarle de todo este lío. Pero la
terapeuta había dejado Austin hace casi dos años para tomar una posición en Baltimore.
Le había ofrecido una referencia a Brooke, pero Brooke se había negado, asegurándole a
la mujer mayor que se sentía centrada y completa de nuevo.

Lo había dicho en serio en ese momento. Ahora, sin embargo...

Ahora, supuso que tendría que confiar en la Andrea que vivía en su cabeza.

El agudo timbre de su puerta la salvó de perderse en sus recuerdos o sus miedos. —


¡Voy! —dijo mientras se apresuraba hacia allí, preguntándose quién diablos podría ser a
la una en punto de la tarde del miércoles.
Abrió la puerta, dejando la puerta de la pantalla cerrada, luego se congeló. Su padre.

—Papá.

—Brooke —No pidió entrar, simplemente se quedó allí como si fuera su derecho.
Como si no hubiera dudas de que ella lo dejaría entrar.

Abrió la puerta.

No veía mucho a sus padres, no en los últimos cinco años, de todos modos. Pero ella
tampoco los había cortado. Por lo que ella sabía, su madre no había tomado parte en el
intento de su padre de terminar su boda. Y en cuanto a su padre... bueno, puede haberle
presentado una decisión imposible, pero ella había sido quien había elegido. Y aunque él
no había sido feliz cuando ella dejó la escuela de medicina, finalmente estuvo de acuerdo
en que era su vida.

Había aceptado su aquiescencia de mala gana, pero no estaban cerca. Y sabía que
nunca volverían a estarlo.

—El lugar se ve bien —dijo mientras pasaba a grandes zancadas hacia la sala de estar.
Ella se encogió ante la sorpresa en su voz, pero se dijo a sí misma que debía dejarlo ir.

—Esto es lo que hago, papá —Mucho por dejarlo ir— ¿Pensaste que estaba
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comprando el lugar porque era barato? Llámame loca, pero me gustan los pisos y los
techos —La pequeña casa en el popular barrio de Austin había sido abandonada durante
años después de una disputa de bienes. Había caído en grave deterioro, pero los huesos
eran sólidos. Y cuando Amanda se la mostró, Brooke se había enamorado.

En ese momento, su empresa de remodelación aún despegaba, por lo que tuvo mucho
tiempo libre para poner en el lugar. Primero había remodelado la oficina separada,
luego la había utilizado para reuniones con clientes potenciales, dándoles una muestra
de lo que ella y su equipo eran capaces de hacer. Y cada cliente que la encontró en la
casa había firmado en la línea de puntos.

Sin lugar a dudas, ella y la casita eran buenas el uno para el otro.

Sin embargo, donde vio el éxito y la oportunidad, su padre vio sueños perdidos. —Es
bastante pequeño —dijo, mirando a su alrededor, y ella supo que estaba viendo la
mansión Westlake de ocho habitaciones donde vivía con su madre. Una mansión
comprada con dólares obtenidos de la ley y una práctica médica.
—Es muy grande para mí, papá. ¿Por qué estás aquí? —Eso salió más duro de lo que
había pensado, pero sinceramente, el hombre apareció sin avisar en su puerta e
inmediatamente comenzó a criticar su casa.
Él la miró fijamente. Del tipo que ella lo había visto usar desde la banca para reprimir
a los abogados detestables o los testigos que no cooperaron.

—No quiero ser grosera —se apresuró a decir, incluso cuando quería patear su
propio culo— Es solo que tengo una reunión en el centro de la ciudad en unas pocas
horas. Necesito ducharme y cambiarme y...
—Por eso estoy aquí.

Como no podía haber querido decir algo sobre ella duchándose, ella asumió que se
refería a la reunión. No cuestionó cómo lo supo. De alguna manera, su padre sabía todo
lo que sucedía en el área de Austin.

Ella esperó. No tenía sentido preguntarle qué quería decir. Había acudido a ella, y
sabía condenadamente bien que no se iría hasta que dijera su problema.

—No quiero que hagas ese espectáculo.


—Imagíname sorprendida.

—No seas impertinente, jovencita. Has esquivado una bala cuando dejaste a ese
matón.
—¿Dejarlo?

—No es un mundo en el que necesites que te arrastren. Está metido en acusaciones


de fraude y evasión de impuestos. Aún no conozco los detalles, pero no me sorprendería
en absoluto si se relaciona con el lavado de dinero y una conspiración RICO. Sin lugar a
dudas algo que los Crimson Eights están detrás. Créeme, nena. La sangre manda. Y la
sangre de ese muchacho no es algo a lo que quieras que su nombre esté asociado. Y
sabes muy bien que si haces este programa, los dos. Tu pasado, Brooke. Y tú presente.
No quieres ni necesitas estar con ese chico.

Su garganta se tensó, no con preocupación por ella misma, sino con miedo por
Spencer. Ella sabía muy bien que había cometido algunos errores en su pasado, pero no
era el tipo de hombre que haría trampa en sus impuestos o lavaría dinero. Y seguro que
no volvería a entrar con una pandilla que había pasado la mayor parte de su vida
evitando.

Por otra parte, nunca hubiera esperado que él condicionará el show en el sexo. La
gente cambia.

Quizás lo hizo, pero ella no quería creerlo.

Mierda.

—¿Cómo sabes todo esto? Son reclamos federales, y tu eres un juez de la corte estatal.

—¿Crees que no mantengo mi oído en el suelo? ¿Especialmente en lo que concierne al


hombre con el que mi hija alguna vez estuvo?

Dibujo una línea alrededor de estar.

No amado. No casi haberse casado.

Era como si sus acciones nunca hubieran contado.

Y tal vez no lo hicieron. Tal vez durante años ella había estado en el extremo receptor
de mierda.
Bueno, eso terminó hoy.

Spencer quería ponerle una condición estúpida e insana al hacer el show con ella,
pero eso no importaba por que ella tenía el poder de alejarse. Se estaba quedando
porque quería. No porque la estuviera forzando, sino porque había sopesado sus
opciones y equilibrado la balanza.

Esta vez ella estaba haciendo la elección. Spencer no le quitaba el control de las
manos como Brian. No de la forma en que su padre lo hacía una y otra y otra vez.

No, esta vez, Brooke se lo estaba dando. Le daba control para que ella pudiera obtener
lo que quería. Un comercio calculado, razonado, de sangre fría.

Lo que significaba que ella no estaba entregándolo en absoluto. Ella fue quien
manipuló la situación.

Era la diosa candente tirando de las cuerdas que controlaban el mundo.

Y nadie, ni su padre, ni un gilipollas imbécil con un alijo de GHB, y ni siquiera Spencer,


podían quitarle eso. No importa cuánto lo hayan intentado.

Con una sonrisa, inclinó la cabeza para mirar a los ojos de su padre. —Gracias por
venir, papá. Pero ahora creo que tienes que irte.
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CAPÍTULO OCHO
A las once menos cuarto, Spencer estaba sentado en el bar vacío de The Driskill Hotel
bebiendo un whisky escocés. No solía beber antes de una reunión, pero consideraba que
hoy era una ocasión especial. La reunión de la red era en quince minutos, y Spencer
todavía no había decidido si quería que Brooke aceptara sus términos o le diera una
bofetada y corriera en la otra dirección.

Honestamente, fue una sacudida. Y el escocés no estaba ayudando.

Durante años, se había estado diciendo a sí mismo que nunca más volvería a verla.
Intentando con todas sus fuerzas borrarla de sus pensamientos.

Y sin embargo, ella se había quedado. Nunca había logrado apartarla, y había pasado
los últimos cinco años comparando a todas las mujeres con las que salía.

Con la excepción de que ninguna de las mujeres lo había dejado en el altar, todas se
quedaron cortas en comparación.

Por otra parte, tampoco le había pedido a ninguno de ellas que se casara con él. Una
vez jodido, dos veces tímido, después de todo.

No es que ninguna de las mujeres de Hollywood que se había pegado a él lo quisiera


de forma permanente. En sus camas o en sus brazos, él era una chuchería interesante
para hacer alarde de los diversos eventos y fiestas de la red que habían sido actuaciones
de mando a lo largo de los años. Pero no era tan ingenuo como para pensar que
cualquiera de esas mujeres quisiera algo permanente con un tipo como él. Un tipo que,
al final del día, era un trabajador de la construcción de un barrio de mierda con un
récord de delincuencia juvenil, conexiones de pandillas y un hermano que había
escapado por poco del corredor de la muerte.

Sí, él era una captura increíble.

Érase una vez, él realmente había creído la mierda de Brooke. Que ella lo quería a él.
Que ella creía en él. Que vio todo el trabajo que había hecho para hacer algo de sí mismo.

Él había pensado que ella era su musa, y él sabía que sería su esposa. Pero en ambos
casos, resultó ser una mierda.

Entonces, no. Él no fue un pescador increíble.

Él era un gilipollas ingenuo.


Brooke había estado jugando un juego con él. Un duelo amargo, pero había estado
demasiado ciego para ver cuándo apretaba el gatillo. Y su bala penetró directamente a
través de su corazón.
Sí, ella lo había jodido, y bien.

Pero ahora era su turno.

Cerró los ojos, recordando el calor de ella cuando la acorraló en The Fix. Apenas la
había tocado y sin embargo la había sentido. La electricidad de ella. Esa vitalidad que
siempre había asociado con Brooke, como algo contenido que anhelaba ser liberado.

Había una vez, ella se dejaba ir en su cama. Había cedido a esa locura que vivía,
indomable, dentro de ella. Y por mucho que lo hubiera lastimado, no podía negar que le
molestaba pensar que a lo largo de los años se había entregado así a otro hombre. Ese
otro tipo había sentido el pulso de la energía de la mujer que una vez había reclamado
como suya.

Mierda.

Ese era exactamente el tipo de pensamiento que no necesitaba. Porque, maldición, él


no la necesitaba. No la quería. Ya no. No después de que ella se marchara tan
cruelmente.

Lo que él quería era venganza. Y el plan perfecto había sido puesto en su regazo.

Él debería contar sus bendiciones. Después de todo, no muchos hombres tuvieron la


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oportunidad de recuperar su vida, sin mencionar sus bolas.

Había sido un momento tan dulce. Ella, atrapada en sus brazos en esa esquina oscura
del bar. Él, sosteniendo las cincuenta y dos de las malditas cartas.

Términos que él le había dicho. Haría el show, pero solo en sus términos.

Ella había logrado mantener su expresión en blanco; él le daría crédito por eso. Pero
la había visto tragar, y se había deleitado en ese pequeño espectáculo de miedo.
Entonces ella le hizo una pregunta inevitable: ¿Qué es exactamente lo que quieres?

Él se lo había dicho, y por un instante vio una luz en sus ojos. Una luz que se parecía
notablemente a la esperanza.

Pero luego mostró sus cartas, te deseo a mi merced, y vio que la luz se desvanecía.

Y por ese momento, se había sentido como el cabrón más grande del mundo.

Sin embargo, estuvo bien, pensó mientras se levantaba y se dirigía a la reunión.

Él lo superaría.

—Debo decir que estoy muy contenta de que haya decidido aceptar nuestra
propuesta y hacer el espectáculo —Molly, alta y delgada como Hollywood, mostró una
sonrisa que parecía demasiado seria— Siempre fui una gran admiradora, y odiaba la
idea de que desperdiciaras toda la buena voluntad que habías acumulado con tu
audiencia.

—Sí —dijo Spencer sin expresión— Me imagino que eso te mantuvo despierta por las
noches.

La verdad era que Spencer sintió una punzada o dos de culpa por haberse alejado del
espectáculo. Los fanáticos, la mayoría de ellos al menos, estaban legítimamente
interesados en remodelar casas antiguas. Había recibido correos electrónicos de todo el
país pidiéndole consejos sobre barniz, colores de pintura, materiales y selección de
electrodomésticos. Fue solo cuando visitaba Los Ángeles que todo parecía una farsa. Allí,
los fanáticos no eran fanáticos en absoluto. Eran cazadores de celebridades. Mujeres que
querían una parte de él, no un consejo.

Molly, que en realidad no era una idiota, le lanzó la mirada que sugería que había
leído sus pensamientos exactamente. Para su crédito, sin embargo, ella no persiguió el
punto. En cambio, ella le pasó una carpeta con su contrato, ya examinado por Gregory. Y
ahora estaba esperando su firma y la de Brooke tan pronto como apareciera.

Excepto que Brooke llegó tarde.

Frunciendo el ceño, miró su reloj. Quince y once. Luego sacó su teléfono del bolsillo.
Lo mismo.

Interesante.

La suite incluía una pequeña sala de conferencias, donde Molly, Andy y Spencer
estaban sentados. Ahora Molly se puso de pie, luego se acercó a la ventana, mirando
hacia abajo como si siguiera el progreso de Brooke.

—Puede que no tenga suerte —dijo Spencer— No puedo imaginar que tenerme como
parte de la mezcla sea atractivo para ella.
—Creo que tener un espectáculo fue atractivo para ella —dijo Andy, empujando gafas
John Lennon en la nariz.
Spencer se encogió de hombros, luego miró su reloj de nuevo. Otros diez minutos, y él
lo llamaría hecho, luego se consideraría afortunado.

Excepto en ese momento, no se sintió afortunado. Por el contrario, se sintió vacío.


Decepcionado.

Frustrado, se apartó de la mesa y luego se acercó a la ventana para pararse junto a


Molly.
—Probablemente esté atrapada en el tráfico.

—Será mejor que así sea —dijo Spencer— Porque estoy seguro de que no estoy
haciendo este espectáculo solo. Y me parece cada vez más como si hubiera esquivado
una bala.
Dijo las palabras con valentía incluso mientras luchaba por un pequeño nudo de
preocupación. ¿Por qué diablos no estaba ella aquí? ¿Realmente era tráfico?
¿Seguramente ella no había tenido un accidente?

Hizo un giro mental. Cristo, era Austin. La ciudad con tráfico que rivalizaba con Los
Ángeles, principalmente debido a todos los malditos californianos que seguían
mudándose a la ciudad. Cinco minutos no fue nada. Probablemente estaba atrapada en
la construcción de Mopac, una de las autopistas norte-sur de la ciudad.

Lo cual suplicaba la pregunta de por qué estaría en esa autopista, ya que podía ir
desde su casa en Travis Heights hasta el centro de la ciudad sin tener que acercarse a
una autopista. Por supuesto, él había buscado dónde vivía ella. En caso de que la
información resulte útil.

No, él no estaba preocupado de que ella estuviera herida. Tenía miedo de que
estuviera a punto de perder una gran oportunidad. Ella había dejado caer un escenario
perfecto para la venganza en su regazo, y sería una maldita vergüenza si él no disfrutaba
tirando de su cadena.

Eso es todo lo que era.

Al menos eso es lo que se dijo a sí mismo. Porque Dios sabía que no quería hacer este
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espectáculo, demonios, cualquier espectáculo. Y no se trataba de la oportunidad de


tocarla de nuevo, no importaba cuánto su cuerpo se contrajera en respuesta a la idea de
tenerla delante de él, sus ojos brillantes mientras lo miraba con anhelo, sus labios se
abrieron con placer. Y ese zumbido bajo y sensual que corría a través de él con el
conocimiento de que ella lo deseaba. A él.

Tragó saliva, su piel estaba demasiado caliente y sus jeans demasiado apretados.

Excepto que ella no lo quería. Nunca lo quiso. Realmente no.

Y es por eso que esto no se trataba de tonterías románticas. Esto fue por retribución.
Venganza. Se trataba de hacerla sentir tan malditamente bien que quisiera gritar y luego
mandarla a la mierda.

Él necesitaba recordar eso. Tenía que mantener eso en la vanguardia de su mente.

—Joder —dijo, alejándose de la ventana— ¿Dónde diablos está ella?

—Estoy aquí —dijo Brooke, cruzando el umbral y entrando en la habitación, su traje


de negocios perfectamente presionado y su barbilla en alto— Pongámonos a trabajar.
CAPÍTULO NUEVE
Brooke apenas miró a Spencer mientras Molly y Andy los llevaban a través de los
términos del contrato una vez más, luego los hacía firmar en la línea punteada.

—Esto va a ser maravilloso —dijo Molly— Brooke, ¿Dejarás que la gente de The Fix
sepa que todo está en su lugar?

Brooke asintió. —Voy a almorzar con Jenna Montgomery. Se lo diré. Y le preguntaré a


Tyree sobre tener un pequeño equipo de filmación allí esta noche para el primer
concurso de calendario.

—Solo equipo de mano —le recordó Andy— Totalmente discreto. Para el caso, dígale
que cuando comience la remodelación, seguiremos siendo discretos. Este equipo ha
trabajado en varios reality shows. Ellos saben cómo mezclarse.

Brooke asintió. La red quería que el concurso del calendario del Hombre del Mes se
desarrollará en el fondo del programa. Eso tenía sentido, pero teniendo en cuenta el
comienzo tardío de la puesta en marcha del show, no había forma de incluir el concurso
para el Sr. Enero durante las renovaciones. Entonces la tripulación iba a filmar el video
ahora, y los editores lo incluirían en el programa. No necesitaban mucho para el
concurso de enero, pero por lo menos querían fotos de los concursantes en el escenario
y el tipo ganador, pavoneándose.

Y aunque tal vez no necesitaran a Brooke para eso, tenía la intención de estar allí.
Spencer, supuso, pasaría. Él era un participante reacio como era. Pensó que lo vería
mañana en el desayuno, su primera reunión oficial.

Y luego, presumiblemente, él querría que ella cumpliera con su demanda. O


condición. O promesa o cómo diablos quiera llamarlo.

No es que hubiera dicho nada al respecto todavía, pero eso no era sorprendente.
Apenas podía detener la reunión, señalar a Brooke y decirle que estuviera desnuda en su
habitación esa noche a medianoche. Andy y Molly podrían no entenderlo.

Dios querido, él realmente necesitaba salir de su cabeza.

La verdad era que él podría estar planeando atraparla después de esta reunión por
eso mismo. Por eso miró deliberadamente su reloj, luego se levantó con un anuncio de
que llegaba tarde a almorzar, y que como todos querían mantenerse del lado bueno de
todos en The Fix, realmente debería correr.

Luego salió corriendo.


La salida del cobarde, tal vez, pero ella lo tomaría.
Se encontró con Jenna en el bar, y luego sonrió como una idiota ante la alegre
respuesta de Jenna a la noticia de que todo estaba firmado y listo para funcionar. —Y
todo lo que tenía que hacer era vender mi alma.
—¿Qué?

—Ignorame. —Brooke agitó las palabras— Solo estaba tratando de ser graciosa.

Se demoraron un poco más, luego Jenna llevó a Brooke al propietario, Tyree, un


hombre enorme con una sonrisa amable que parecía genuinamente agradecido de que
The Business Plan se centrará en su bar. —Tengo a mi hijo, a mis amigos y este lugar.
Perder a cualquiera de ellos me mataría. Hago lo que puedo para asegurarme de que The
Fix se mantenga en el negocio, y creo que este espectáculo tuyo es va a recorrer un largo
camino para que eso suceda.

—Eso espero —dijo Brooke, emocionada— Ese es ciertamente mi plan.


Ella explicó acerca de las cámaras que estarían en su lugar esa noche, y él le dijo que
podían ir a cualquier parte y filmar a cualquiera. —Jenna es una cosa inteligente —
dijo— Para el caso, también lo es mi abogado, Easton. El concurso es solo por entrada
con boleto, y ese boleto sirve como consentimiento para ser filmado.

—Excelente. —Hablaron de algunos detalles más, incluida la mecánica de que la red


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confirmara que Easton había cubierto todas las legalidades. Luego ella le dijo que
necesitaba ir a la preparación, pero que volvería esa noche para ver el concurso. —No
me lo perdería ni siquiera si no tuviera que ver cómo los chicos utilizan el escenario
para planificar mejor la renovación. Es decir, un escenario lleno de hombres calientes.
En lo que a mí respecta, es pan comido.

Él se rió entre dientes, luego la llevó de regreso a la zona principal del bar. Unos
pocos rezagados se quedaron después del almuerzo, pero el lugar se había despejado en
su mayor parte.

Había tenido la intención de irse a casa y trabajar, pero en este momento, este era un
lugar tan seguro como cualquier otro. Y, más prácticamente, ella quería absorber más
del ambiente.

El Fix tenía un cómodo ambiente de bar local. Paredes de madera con carteles de
neón que anuncian cervezas y unas cuantas matrículas de Texas clavadas en las paredes.
Un vibrante mural que explicaba AUSTIN llenó la pared principal de una alcoba frontal
cerca del comienzo de la larga barra de roble que se extendía a lo largo de la sala
principal.

Un escenario cerca de una esquina de las ventanas llamaba la atención, pero ese
espacio de actuación no era el corazón del establecimiento. Por el contrario, The Fix era
un bar con muchos corazones, que, según Brooke, era una de las razones por las que
tenía una clientela tan variada.
La gente vino a The Fix por la comida increíble, las bebidas increíbles y la
camaradería. Y si los clientes estaban formados por abogados, estudiantes o
trabajadores de la construcción, todos encajaron, reuniéndose en las diversas áreas que
la administración había establecido. Las tapas altas y bajas llenaron el área abierta que
rodea el escenario. Cómodas banquetas se alineaban en el bar, brindando a los clientes
la vista de una increíble colección de licores. Unas pocas mesas pequeñas llenaban la
alcoba con el mural, y un largo banco de madera corría frente a la ventana, para que los
clientes pudieran prestar atención a lo que sucedía tanto dentro como fuera del club.

Más atrás, había una segunda área de asientos más pequeña. También contaba con un
bar y mesas de servicio completas. Incluso tenía un pequeño escenario que acomodaría
a un cantante solista o músico. En general, el lugar era casi tan perfecto como un bar
local, y el hecho de que estaba en problemas financieros solo le demostró a Brooke que
los lugareños se sentían atraídos por algunos de los bares corporativos que habían
aparecido como espinillas últimamente por todas las malas razones. Como las bebidas
en dólares que estaban diluidas, sin sabor y sin inspiración.

Si su programa pudiera ayudar a aumentar la memoria caché de The Fix en la ciudad,


entonces sentiría que no solo había logrado algo para su propio negocio, sino que había
hecho su buena obra durante todo el año.

—Oye, Brooke.

Miró hacia arriba para ver a Cameron, uno de los cantineros que le habían presentado
recientemente, sonriéndole.

—¿Huh? —Se dio cuenta de que había estado mirando el menú, completamente
zoning8. —Oh, lo siento, estoy pensando.

Su sonrisa se ensanchó, y no pudo evitar devolverle la sonrisa. Era ridículamente


apuesto en una especie de chico de al lado, y tenía algunos de los mejores ojos que había
visto en su vida. Alguien, probablemente Jenna, le había dicho que estaba en la escuela
de posgrado, aunque no tenía idea de lo que estaba estudiando. Pero ella asumió que él
estudiaba mucho. En el poco tiempo que había estado viniendo a The Fix, había visto al
menos una docena de chicas coquetearle, y por lo que podía ver, nunca mordió el
anzuelo. Consideró que él podría ser gay, pero también lo había visto ser coqueteado
por hombres, y por lo que ella podía ver, tampoco había sucedido nada allí.

—Prometo no apresurarte —dijo Cam— No comenzamos a cobrar el alquiler por el


taburete hasta después de haber estado sentado durante al menos tres días.

Ella rió. —Es bueno saberlo. Y estoy lista. Solo té helado. Y tal vez algunos camarones
Boom Boom para picar. Demasiado temprano para beber. Esta noche estaré debajo de la
mesa si comienzo ahora.

Por otra parte, si Spencer iba a hacerle sus demandas esta noche, tal vez comenzar
ahora sería una buena idea. Pero no, sobria era bueno. Sobria fue inteligente.

Pero, ¿Qué había planeado?

Para el caso, ¿Podría ella realmente manejar esto?

8 En su mundo.
Decidida, apretó las manos a los costados, luchando contra una oleada de náuseas.
Este era Spencer, maldición. Y ella estaba haciendo una elección. Él no estaba tomando
nada; ella estaba en el poder.

Poder, poder, poder.

No importa si el bastardo de la rata creía lo contrario.

Mierda.

Honestamente, tal vez debería salir de allí. Ir a correr. Hacer cualquier cosa excepto
pensar en esta noche o mañana o cada vez que tenga la intención de saltar.

Excepto que él habría ganado, ¿No? Porque él la habría impedido hacer su trabajo. Y
no era solo su negocio lo que dependía de ella. Fueron Tyree, Jenna, Cameron y todos en
este bar.

Así que a la mierda Spencer y sus juegos mentales. Brooke Hamlin se estaba poniendo
a trabajar.

Ella sacó su libreta, con la intención de anotar algunos pensamientos, pero terminó
viendo a la gente en el bar, muchos de los cuales había visto antes, y todos miraban a
casa. Algo para tener en cuenta mientras ella estaba remodelando. Este era su lugar.
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Tenía que mantenerlo familiar o arriesgarse a arruinar su experiencia.

Al final del bar, un hombre de unos veinticinco años estaba sentado sobre un
cuaderno, con el rostro oculto por la capucha de una chaqueta de gran tamaño. Una
mujer con cabello oscuro cortado en un estilo de duendecillo miró por encima de su
hombro, hablando y señalando lo que estaba en esas páginas. Después de un momento,
el chico asintió, y la chica corrió hacia la barra, hacia Brooke.

Su cabello no era lo único pixie-ish9 sobre ella. Tenía pómulos altos, rasgos delicados
y los ojos verdes más bonitos que Brooke había visto. Subió elegantemente al taburete al
lado de Brooke, luego volvió su atención hacia Cam. —Oye, extraño —dijo, y Brooke se
dio cuenta de que sus orejas se pusieron rosadas.
Brooke se obligó a sí misma a no sonreír ante ese desarrollo interesante.

—¿Has hablado con Dickbreathe10 últimamente?

Cam inclinó la cabeza, su habitual autocontrol volviendo. —Sabes, él solo va por


Darryl en estos días. Pensé que lo sabrías, con ser su hermana y todo eso.
—No me ha devuelto la mitad de su regalo de cumpleaños de mamá. Hasta que lo
haga, él es Dickbreathe para mí —Comenzó a mirar a Brooke, entonces obviamente
recordó algo— Oh, lo olvidé. Perdedor o no, todavía le estoy haciendo una fiesta de
cumpleaños sorpresa cuando regrese a casa al final del semestre. Vendrás, ¿Verdad? Mi
apartamento. Quiero decir, tienes que estar allí.

9 Duendecillo.
10 Aliento de polla.
—Oh, sí, claro —Su voz se quebró, y él aclaró su garganta, luego le sonrió, un poco
tímidamente— Si yo estaré ahí.

Su hombro se levantó. —Bueno, sí. Has sido su mejor amigo desde siempre. Es decir,
eres prácticamente un hermano. Lo que también te convierte en mi hermano. Lo que
significa que realmente deberías ir por el pastel y el alcohol —movió sus cejas— Tomo
cheques y PayPal.
—Oh. —tragó— De acuerdo, está bien.

—Cam. —Ella extendió la mano sobre la barra y cerró brevemente su mano sobre la
suya— Estoy bromeando.
Mientras Brooke observaba, el rojo floreció por el cuello de Cam hasta sus orejas y
todo el camino hasta su frente. La chica, gracias a Dios, ya se había alejado, su energía
efusiva se centró por completo en Brooke. Quién, francamente, ya estaba un poco
exhausta.

—Soy Mina —dijo la chica mientras Cam se movía hacia el otro extremo de la
barra.— Mina Silver. Soy estudiante de posgrado en UT y pasante de Griffin.

—Y la hermana falsa de Cam.


Su risa burbujeó. —Cam es el mejor. Él y mi hermano han estado unidos por la cadera
desde que eran niños, y he sido un dolor en sus extremos toda la vida. Si no puedo darle
pena a mi hermano, Cam es la siguiente mejor cosa.
Como Mina parecía tan completamente seria, Brooke decidió no decirle que los
sentimientos de Cam no eran tan inocentes. Incluso ahora, probablemente había
desaparecido en la sala de descanso para lanzar su mano en bronce. O, posiblemente,
para hacer otras cosas con eso.

Brooke negó con la cabeza, realmente no era una imagen mental que quisiera en ese
momento.

—En cualquier caso —dijo Brooke— es un placer conocerte. ¿Asumo que es Griffin?
—agregó, asintiendo con la cabeza al hombre de la sudadera con capucha.

—Sí —dijo Mina, y luego explicó que Griffin era el escritor, creador y actor de voz de
un podcast que se había disparado en popularidad. Y el podcast se había convertido en
una serie web de éxito similar— Por lo tanto, la necesidad de un interno. Pero él está
entre temporadas, y estoy buscando otro show. Se rumorea que estás haciendo un
reality show alrededor de The Fix.
—Um.

—Y sin presión, pero si pudieras utilizar un interno, me encantaría el show. Estoy


muy dispuesta a hacer cualquier cosa. Necesito la experiencia, y me encantaría tener
algo nacional para poner en mi currículum.
Mina había encantado por completo a Brooke. —Realmente no depende de mí. Pero
veré lo que puedo hacer.
—¿En serio? Eso es fantástico. Muchas gracias —Le dio a Brooke una tarjeta con su
número de celular, dijo que estaba disponible en cualquier momento, luego se volvió a
Griffin.
Teniendo en cuenta que Brooke solo había estado oficialmente en el programa por
unas horas, y ya había alineado a un pasante, se sentía bastante emocionada. Pasó otro
par de horas terminando su refrigerio y agregando notas, luego recogió sus cosas y se
dirigió a casa para cambiarse. Por un momento, consideró no regresar porque Spencer
podría ir al concurso esta noche. Más al punto, podría hacer demandas esta noche.

Pero ella lo dudaba. Él no quería hacer este programa en absoluto. Lo último que le
gustaría hacer es presentarse al trabajo cuando no sea necesario.

Porque oficialmente en el nómina o no, esta noche fue para trabajar. Brooke intentó
asegurarse de que el equipo de video obtuviera una buena selección de filmaciones, no
solo de los modelos, sino también del propio bar. Ella quería tener muchos clips para
usar en los episodios. Tal vez incluso en los créditos de apertura si Molly y Adam
recibirían sus sugerencias.

Incluso si solo estaba sentada en el bar como lo había hecho esta tarde, eso era
trabajo. En lo que a ella respectaba, entender el lugar que iba a remodelar era tan crucial
como martillar ese primer clavo.
Página59

Entonces, sí, ella regresaría. Y con un poco de suerte, Spencer se estaba alejando.

La suerte, sin embargo, era una perra quisquillosa, y Brooke se dio cuenta, en el
momento en que estuvo de regreso en el bar esa noche. Spencer estaba allí.

Él no la había visto. O, si lo hubiera hecho, él no la habría reconocido. Pero él estaba


allí, más grande que la vida. Simplemente llenando la habitación con la presencia que
tenía.

Ella anhelaba ir a él. Recorrer el puente del tiempo hasta un momento en que no la
despreciaba.

Pero eso fue imposible. Ella solo podía seguir adelante.

Así que se mantuvo en las esquinas oscuras y evitó al hombre, agradecida cuando
finalmente comenzó el desfile de hombres muy calientes en el escenario pobremente
posicionado. Ella frunció el ceño e hizo una nota mental: Proyecto Uno. Reajusta el
escenario.

Estaba considerando ángulos, y preguntándose si algún tipo de escenario móvil sería


factible, cuando Taylor, la mujer que Jenna había presentado como la directora de
escena que había contratado para el concurso, se acercó para darle una sugerencia a
Brooke para que pasara al camarógrafo.

Sin embargo, su conversación se congeló cuando el hombre tatuado que Brooke supo
que era Reece se subió al escenario y dio la clase de discurso sincero que hizo que los
dedos de Brooke se curvaran, y su vientre se volviera pegajoso. Un discurso lleno de
palabras como amor, honor y relación.

Un discurso que le estaba haciendo a Jenna.

Taylor casi corrió para usar el centro de atención, luego lo giró y lo iluminó
directamente sobre Jenna, cuyo rostro brillaba con tanto amor que hizo que el corazón
de Brooke doliera.

—Esa fue la cosa más romántica de la historia —dijo cuándo Taylor regresó.

—¿Verdad que si?


—Escucha, te veré mañana, ¿De acuerdo? Tengo que irme...

La frente de Taylor se arrugó. —¿Estás bien?

—Solo un dolor de cabeza —Eso, por supuesto, era una mentira. Las palabras de
amor y devoción de Reece solo habían subrayado lo que Brooke había compartido una
vez con Spencer, y lo que había perdido.

Y no importa lo que Spencer está planeando, Brooke no creía poder manejarlo esta
noche. No con esas palabras en su cabeza.

—Estaré bien —le aseguró a Taylor, que le ofrecía algo de ibuprofeno del botiquín de
primeros auxilios— Te veré mañana —añadió, y luego dio un paso hacia la puerta.

Pero ella no llegó tan lejos. Una rubia alegre que Brooke no reconoció le dijo que el
hombre con barba y chaqueta de cuero quería verla.

Spencer.

—Dile que no me siento bien —respondió ella— Dile que me voy a casa.
—Claro —dijo la chica, y luego volvió a deslizarse entre la multitud mientras Brooke
se apresuraba en la otra dirección, empujando a través de la multitud y odiándose a sí
misma por ser una cobarde. Pero ella no podía tratar. Ella simplemente no podía.

Con alivio, llegó a las sólidas puertas de roble. Ella respiró hondo, miró hacia atrás
por encima del hombro para asegurarse de que Spencer no estaba allí, luego abrió la
puerta y salió a Sixth Street.

Y ahí estaba Spencer.

No tenía idea de cómo había logrado escabullirse, debió haber entrado en la barra
trasera y haber usado la entrada lateral. Pero en el momento en que lo vio con esa
expresión determinada, sintió que todo su cuerpo se debilitaba.

Él permaneció en silencio mientras ella permanecía congelada en su lugar. Sus ojos


marrones se deslizaron sobre ella, su expresión dura y posesiva, su boca curvada en una
sonrisa burlona.
—Spencer, yo...

—No —dijo, dos dedos recorriendo sus labios para callarla. Y luego, antes de que ella
pudiera siquiera dar sentido a lo que estaba pasando, su boca se cerró sobre la de ella,
su lengua exigiendo la entrada mientras su barba jugueteaba con sus labios y su piel.

Ella jadeó, su cuerpo reaccionó inmediatamente ante este hombre cuyo toque conocía
tan bien. Él lo escuchó y se aprovechó, su mano ahuecando su trasero para acercarla
para que pudiera sentir la presión de su erección contra su vientre inferior. Su otra
mano apretada en la nuca, manteniéndola quieta mientras su lengua entraba, haciéndola
derretirse incluso cuando quería gritar que no era justo. Ella no había tenido tiempo de
defenderse en absoluto.

Luego se terminó.

Se apartó, su expresión engreída, mientras los espectadores en la calle aplaudían y


silbaban. Se quedó completamente quieta, respirando con dificultad, sin estar segura de
sí debería correr o darle una bofetada.

—Vamos, bebé —dijo, alcanzando su mano— Es la hora.


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CAPÍTULO DIEZ
Spencer la condujo al otro lado de la calle, al Hotel The Driskill, y luego a una suite
que se encontraba dos plantas por encima de donde habían ido esa tarde.

Abrió la puerta para revelar una oscura sala iluminada por el resplandor de una única
lámpara de escritorio. Un cubo de champán estaba junto al sofá, con una botella helada
dentro. Y dos copas de champán esperaban en la mesa de café, a cada lado de una
bandeja de quesos colocados ingeniosamente.

Había mantenido la puerta abierta, haciéndola entrar. —Bastante, ¿No es así? Pensé
que era apropiado.

La respiración de Brooke quedó atrapada en su garganta y se obligó a mantener la


voz firme. —¿Apropiado?

—¿No te acuerdas? —Llegamos a Driskill en nuestra tercera cita, tomamos una copa
en el bar y luego conseguimos una habitación. Después de que la puerta se cerró detrás
de nosotros…

—Por supuesto que lo recuerdo —espetó ella, con los ojos clavados en él—
¿Realmente me odias tanto?
Ella creyó ver algo parpadear en su rostro. Lamento o alguna otra emoción
indefinible. Entonces su expresión se endureció, y se preguntó si no habrían sido
sombras de la luz de las velas.

—¿Odio? —Cruzó hasta el sofá y se sentó, luego dio unas palmaditas en el asiento
junto a él para que ella pudiera sentarse a su lado.

Ella vaciló, luego obedeció. Ese era el punto, ¿Verdad? La razón por la que ella
comería. Para ceder a él. Para hacer lo que dijo, él haría el show.

—¿Odio? —Lo repitió, esta vez sonando pensativo— ¿Qué es el odio sino el otro lado
del amor? —Le puso la mano en la pierna, justo arriba del dobladillo de su falda, y ella
sintió que su cuerpo respondía. Hilos de electricidad que se dispararon a través de ella,
haciéndola doler con un deseo prolongado. Haciéndola anhelar el toque del Spencer que
una vez amó con todo su corazón y alma.
Llevaba una sencilla falda de algodón y una blusa con botones que había escogido
para usar The Fix. Ella quería lucir como si perteneciera a un bar y profesional. Si se
hubiera dado cuenta de que Spence iba a presentar su demanda esta noche, habría
considerado los pantalones y una camisa de manga larga. Botas, también.

Suavemente, él bajó el dobladillo de la falda, su pulgar bailando a lo largo de su piel


en un patrón sensual que estaba haciendo que su cuerpo respondiera incluso mientras
su mente intentaba contenerse. Zarcillos de deseo giraron a través de ella, y sintió un
agudo dolor de anhelo creciendo en sus pechos y entre sus muslos.
Maldito sea... y maldito sea su cuerpo por recordar el toque de un Spencer muy
diferente.

Luchó por no gimotear mientras su mano subía más arriba de su muslo, la yema del
dedo burlándose cerca del borde de sus bragas.

—Y créeme, nena, ya no te amo —Lentamente, llevo su mano más arriba, moviendo


su dedo a lo largo de la banda elástica mientras ella se sentaba rígida como una tabla,
tratando de no reaccionar— Entonces, ¿Es posible que te odie?
Las palabras parecieron extenderse hacia ella, apretando su corazón dolorosamente.

Cerró los ojos, no estaba en esta habitación con él. Deseando que todo fuera diferente.

—Mírame.

Había una suavidad en su voz que la puso nerviosa, y giró la cabeza para obedecer. Su
boca hizo un corte peligroso debajo de su barba. Sus ojos marrones ardían tan duro
como la piedra. Cualquier ternura que ella hubiera imaginado no era aparente en su
rostro. Por el contrario, la estaba mirando con una intensidad tan feroz que tuvo que
luchar contra el impulso de levantarse y marcharse.

Eso es lo que quería, por supuesto. Él quería que huyera. Fuera del show. Lejos de él.
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Un latido de corazón pasó con sus ojos fijos el uno en el otro. Luego miró hacia abajo,
no en derrota, sino como si esa parte del juego hubiera terminado y estuviera pasando
al siguiente desafío. Exhaló, sin darse cuenta de que había estado conteniendo la
respiración. Se sentía retorcida. Este hombre a su lado era Spencer, maldición. Un
hombre que una vez hubiera dado su vida por ella.

Ahora, quería destruirla.

Ella había hecho eso.

Por un momento, pensó en decirle la verdad. Podría explicar lo que había sucedido. El
trato que había hecho con el demonio en nombre de Richie. Quizás ahora, su padre no
filtraría su registro. O tal vez ahora a Spencer no le importaría si lo hiciera.

Pero ella no pudo obligarse a decir las palabras. Había hecho ese sacrificio por un
hombre diferente, no el Spencer que estaba sentado a su lado jugando juegos
emocionales y sexuales.

—Creo que es hora de ver lo que me he estado perdiendo todos estos años. Ponte de
pie, cariño, y desnúdate para mí.
Había dicho las palabras con la misma naturalidad que si pidiera un sándwich. Luego
se había levantado y servido una copa de champaña. Se lo ofreció, pero ella mantuvo sus
manos firmemente a los costados. Se encogió de hombros, luego trago. —Valor líquido
—dijo— Pensé que podría ser útil.
—Que te jodan —dijo, luego se levantó y caminó frente a él. La había visto desnuda
cientos de veces. Entonces, ¿Por qué no desnudarse para él ahora? No significaba nada,
después de todo. Nada excepto que él era un pinchazo manipulador, y ella era una mujer
que había sacrificado su orgullo por el bien de su negocio.

Podría vivir con eso. Había entrado con los ojos abiertos, después de todo.

—¿Es este el tipo de hombre que eres ahora? —preguntó mientras sus dedos iban a
los botones en su blusa.
—No pretendas que no sabes qué clase de hombre soy. Qué tipo de hombre siempre
he sido.

—¿Qué diablos se supone que significa eso?


—Un tipo que está mal para una chica como tú. Familia mala. Barrió equivocado.
Sueños equivocados.

Su temperamento estallo. —Eso es una mierda, y tu...


—No —dijo, cortando sus palabras con una sílaba fuerte y dura.

Quería discutir, pero él simplemente señaló su camisa ahora desabotonada.

Ella se encogió de hombros, dejando que la seda cayera al suelo. —Estoy segura de
que nunca esperé que fueras el tipo de hombre que hace humillaciones.

Sus cejas se levantaron. —¿Humillar?


—Sí. No te saliste con la tuya y ahora tienes que humillarme.

—¿No salirme con la mía?

Escuchó el tono duro en su voz y supo que había cruzado a territorio peligroso.

—Quítate la maldita falda, cariño.

Ella pensó en protestar, pero una mirada a las duras líneas de su cuerpo cambió de
opinión. Tiró de la cremallera, luego dejó que la falda cayera al suelo sobre sus caderas,
dejándola vestida con sujetador, bragas y un par de zapatos de tacón alto.

—Cristo. Todavía eres tan hermosa como eras en ese entonces.


Escuchó el nudo en la garganta y vio el ablandamiento de sus facciones. Y en ese
momento, pensó que tal vez, tal vez, su Spencer estaba en la habitación con ella después
de todo.

—¿Spencer? Por favor.

Sus ojos se clavaron en los de ella, y eran duros como el acero. —Ahorraremos el
resto. Creo que podría terminar desnudandote con mis dientes.
Por un momento, un momento breve, maravilloso y horrible, ella imaginó la
sensación de él encima de ella. Su boca tirando de su sujetador, su barba áspera contra
su tierna piel. Luego su cuerpo se movió más bajo cuando él abrió sus piernas y tiró de
sus bragas hacia abajo con los dientes, lo suficientemente lejos como para poder
exponerla antes de que su lengua hiciera todas esas cosas milagrosas que ella recordaba.

Se estremeció, y se odió por ello. Aún más cuando se dio cuenta.

—Tengo frío —dijo ella.


—No te preocupes, bebé. Estoy a punto de calentarte.

Ella tragó saliva. —¿Así que ese es tu plan? ¿Me vas a usar?

Sus cejas se levantaron. —¿No es eso lo que estás haciendo conmigo?


No respondió, porque ¿Qué diablos podía decirle a eso?

Él se puso de pie, luego se acercó, parado a escasos centímetros de ella. Extendió la


mano para tocar su pecho, tomando su pezón entre dos dedos. Cerró los ojos,
obligándose a mantener el cuerpo rígido. Para no reaccionar

No funcionó. Sintió el deseo y se odió por ello. Ella no lo quería, ¿o si? Quería a
Spencer. No este hombre decidido a atormentarla. Pero su cuerpo no distinguía, y
mientras su mano trazaba lentamente su piel desnuda, un deseo que se correspondía se
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elevó dentro de ella.

Suavemente, él acarició sus pechos, luego se llevó un dedo al ombligo, luego bajó aún
más hasta que su mano se deslizó entre sus muslos para ahuecar su sexo. —Estás
mojada —murmuró, y ella deseó poder decirle que estaba equivocado, pero no era
cierto. No había reaccionado a un hombre así en años. Y, lo sabía, ni siquiera estaba
reaccionando a este hombre. Esto fue sobre el hombre que vivió en sus recuerdos. Un
hombre al que echaba de menos desesperadamente.

—Abre tus ojos.


Ella lo hizo, y por un momento él volvió a ser su Spencer, y ella quiso llorar de alivio.

—Spencer, yo....

—Dormitorio —dijo, y una vez más el calor de la memoria fue enterrado bajo el frío
de su voz.

—Dormitorio —repitió, luego se movió en esa dirección. Se dijo a sí misma que todo
estaría bien. Ella estaría bien. Esta fue una transacción comercial de sexo para el
espectáculo.

Luego vio la cama y un escalofrío recorrió su cuerpo. Ella no debería haber estado de
acuerdo con esto. Oh, querido Dios, nunca debería haber dicho que esto estaba bien.

Era una cama con dosel, y lazos de seda negros se extendían desde cada uno de los
cuatro postes. Una paleta de cuero y una máscara de piel estaban inocentemente en las
almohadas.
Ella parpadeó, tratando de procesar lo que estaba viendo. ¿Quería atarla?

Por supuesto, lo que quería. Él había dicho que la quería a su merced, ¿No?

Oh Dios. Oh, Cristo.

Una ola de pánico se apoderó de ella. Se engañó a sí misma para venir aquí diciendose
a sí misma que tenía el control. Pero eso fue una mierda. No estaba en control. Ni
siquiera estaba cerca de tener el control.

No podría hacer esto. Realmente no podía hacer esto.

Se había alejado de Spencer hace cinco años, y debería haberse quedado fuera. Muy
muy lejos.

—En la cama, bebé.


Abrió los ojos y vio a Spencer apoyada en el marco de la puerta, estudiándola. Trató
de mantener su expresión neutral, pero fue difícil, tan difícil de combatir el pánico que
se apresuraba, amenazando con derramar lágrimas y gimiendo para gritar, por favor,
por favor, deja que vaya a casa.

No. Ella podría hacer esto.

Tenía que hacerlo.

—En la cama —repitió, y ella asintió con la cabeza, luego dio un paso vacilante en esa
dirección. No lloraría. Lo haría. Le debía esto. Después de todo, este fue el trato que
hicieron.

Ella presionó una mano sobre el colchón, con la intención de trepar a la cama, pero
luego su voz la detuvo.

—Espera. Ponte de pie.

Hizo lo que él dijo, parándose rígida mientras se acercaba. Se estremeció un poco,


esperando su toque, pero se mantuvo de pie lejos de los brazos, esos ojos oscuros una
vez más la recorrieron, sin duda imaginando todas las cosas que le iba a hacer cuando
estaba atada a esa cama e indefensa.

—Vístete —dijo, y por un momento vio el Spencer que solía saber reflejado en esos
ojos.

—¿Qué?

Su expresión se aclaró, ilegible una vez más. —La reunión es mañana a las nueve en
The Fix, ¿Verdad? Te veré allí —Luego salió de la habitación sin esperar a que ella
respondiera.

Brooke no recordaba sus rodillas rindiéndose, pero lo siguiente que supo fue que
estaba sola en la habitación, su trasero plantado firmemente sobre el piso mullido y
alfombrado mientras su corazón latía con alivio... y su cabeza se preguntó qué demonios
podría significar.
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CAPÍTULO ONCE
Él era una mierda. Un cabron. Una maldita persona horrible.

Había estado tan enojado con ella. ¿De verdad había creído que torturarla lo haría
mejor? Todo lo que había hecho era empeorarlo porque él había visto su dolor y casi lo
había acabado.

¿Realmente me odias tanto?

Sus palabras resonaron en su mente, cada sílaba como un puto cuchillo en su corazón.
Porque no, él no la odiaba. Y tal vez ese fue el problema. Quería odiarla, Cristo, quería
odiarla desde el día en que se alejó, pero ella estaba demasiado metida bajo su piel,
demasiado profunda en su sistema.

La amaba, al menos una vez lo hizo. Quizás todavía lo hacía. Él no sabía. Todo lo que
sabía era que malditamente no la merecía. Nunca lo hizo.

Mierda.

Se restregó las palmas de las manos sobre la cara y se recostó contra los paneles de
madera de la Mansión Drysdale.

No debería haber venido aquí esta noche. Honestamente, no estaba seguro de por qué
lo había hecho. Debería haber sabido que solo empeoraría el deseo. Un anhelo por el
hogar que nunca tendría, el pasado que no podía arreglar, y la mujer que nunca sería
suya.

Con un suspiro, echó la cabeza hacia atrás, deseando otro momento, otro lugar. Otro
conjunto de malditas circunstancias.

Pero sabía que no debía creer en las esperanzas y los deseos. Muy raramente se
hicieron realidad.

A veces lo hacían, sin embargo.

Pensó en Richie, tan cerca de la superficie de los pensamientos de Spencer, como


siempre lo estaba cuando Spencer estaba en esta casa. O al sentirse perdido y enojado.

De muchas maneras, Richie había sido la voz de la razón en el oído de Spencer. Nunca
hagas algo solo para seguir adelante, hermanito. Conoces tu propia mente, y ese es el
camino que necesitas para caminar. Me desvié. Y me patearon bien el culo. No seas yo,
¿bueno?

Fue Richie quien le había dicho a Spencer que hiciera las paces después de abandonar
la escuela secundaria. Richie, que lo había instado a continuar la batalla para conseguir
el lugar de Spencer. Quien le había dicho que Brooke era una joya, una mujer por la que
valía la pena luchar.
Demonios, incluso había dicho lo mismo después de que ella se alejara, solo que
Spencer estaba demasiado ciego de dolor para escuchar y había llamado a su hermano
un maldito idiota.

No es que hubiera importado. Lo había dejado, después de todo. Y no estaba


dispuesto a ir arrastrándose hacia ella, rogándole que lo amara. No cuando ella
definitivamente hizo su elección.

Un ruido metálico agudo en la cocina lo hizo ponerse de pie. Probablemente un


mapache, la puerta, lo sabía, estaba cerrada con llave. Se había ocupado de eso después
de haber vigilado la cosa para entrar. Estaba solo; estaba seguro de ello.

Aún así, metió la mano en la bota y sacó el cuchillo que guardaba allí.

Se quedó quieto, apenas respirando, y luego maldijo en silencio cuando escuchó


pasos. Maldición. Podrían ser niños que habían escalado la puerta, pero no necesitaba
esta mierda esta noche.

Dio un paso hacia la cocina, con la intención de asustarlos antes de que hicieran aún
más daño a la vieja casa enferma.

Entonces él la vio. Brooke. De pie en el arco entre la sala de estar y el comedor. Ahora
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usaba jeans, combinada con un jersey negro, y su largo cabello rubio se derramaba
sobre sus hombros.

La luz de la luna llena se filtraba a través de los trozos faltantes del techo, haciendo
que su cabello brillará como un halo, un fuerte contraste con el cuerpo vestido de
oscuro. Ella parecía etérea. Hermosa.

Y durante un segundo, pensó que su deseo se había hecho realidad, y habían viajado
cinco años atrás cuando aún era suya.

Luego habló, y el hechizo se rompió. —¿Quién está ahí?

Escuchó el miedo en su tono y se dio cuenta de que ella no había ido allí buscándolo.
Interesante. Deslizó el cuchillo nuevamente dentro de su bota, luego dio un paso
adelante, fuera de las sombras.

—Brooke —dijo— Soy yo.

—¿Spencer? —Miró de un lado a otro, pareciendo asustada— No esperaba que


estuvieras aquí. Yo...

—Lo sé. —Dio un paso más cerca.

—No, por favor. No —lo miró a los ojos— Está bien. Me iré.
Algo apretado se retorció alrededor de su corazón. Él no podía dejarla ir. Así no. No
cuando parecía que el destino la había traído aquí para darle una forma de salir del
gigantesco agujero que había cavado para sí mismo. —Por favor —dijo— Quédate.
Ella envolvió sus brazos alrededor de su pecho. —Necesitaba, quiero decir, quería
estar sola.

Mierda. Eso fue por él. Porque él había sido un idiota.

—Considerando que no soy muy humano en este momento, y mucho menos un


hombre, prácticamente estás a solas conmigo.

Un susurro de una sonrisa jugó en sus labios. —Te odio en este momento.
Las palabras fueron un alivio. —Deberías —dijo— También me odio a mí mismo. Soy
un maldito idiota de mala vida. Y alrededor de un millón de otras cosas horribles.

—No hay argumento aquí.


Echó un vistazo detrás de ella, pero no se dio vuelta para irse. Bueno. En ese
momento, lo que más quería en el mundo era que ella se quedara. Para que ella lo vea
como Spencer otra vez, y no como el jodido idiota que había sido en los últimos días.

—¿Cómo entraste? ¿Recuerdas lo que te enseñé?

Esta vez, la sonrisa era genuina, y se sintió como un maldito héroe por llevársela a los
labios. —Lo recuerdo, pero solo fui buena cuando estabas conmigo.
Sabía que ella estaba hablando de abrir una cerradura, pero las palabras ardieron a
través de él, llenas de significado. Se aclaró la garganta, sabiendo que estaba leyendo
demasiado. Esperando demasiado. —Entonces, si no has abierto la cerradura, ¿Cómo
entraste?

—El agente de bienes raíces que enlistó este lugar, Amanda, es una de mis mejores
amigas. Adiviné el código de la caja de seguridad y lo hice bien.
—También es una herramienta útil para cualquiera que intente entrar en una vieja
mansión destartalada. Conozca su huella.

—Sí, bueno, no estoy seguro de que Amanda realmente califique como una huella.
Pero en cuanto a la parte del resumen… —Echó un vistazo alrededor—Ha empeorado
un poco desde la última vez que estuvimos aquí, ¿No es así?
Su corazón se tensó cuando los recuerdos de los dos juntos en esta casa se hincharon
dentro de él. Tanto que habían tenido juntos. Y mucho que habían perdido.

Esta noche, él había intentado castigarla por eso, pero tal vez también estaba en él. Él
no había luchado, simplemente había aceptado. Él había estado tan malditamente
furioso cuando ella había dicho que lo dejaba, que la dejó ir.

—Lo siento —dijo, poniendo todo lo que sentía detrás de las palabras.

Ella inclinó la cabeza. —Deberías lamentarlo. ¿Qué es exactamente por lo que te


disculpas?
—¿Ahora mismo? Me disculpo por esta noche. Por ser un gilipollas. Por convertir lo
que sentía por ti en un juego e intentar castigarte por haberme dejado. Me mató, te
alejaste. Pero fue tu elección, y lo que hice fue imperdonable.
—Elección —susurró, tan suavemente que ni siquiera estaba seguro de darse cuenta
de que había dicho la palabra.

—Escogiste una vida sin mí, y luego cuando la cadena me dijo que tenía que hacer el
espectáculo contigo, fue otra maldita elección que no pude hacer. Así que decidí actuar
como un bebé petulante que no logró salirse con la suya. No es una excusa, lo sé. Pero tal
vez sea una explicación —suspiró— ¿Eso tiene algún sentido?
Durante mucho tiempo, ella no dijo nada. Entonces encontró sus ojos. —Sí. Entiendo
eso. No es fácil ceder el control, especialmente cuando no tienes otra opción en el
asunto.
Apartó la vista rápidamente, quedándose justo fuera del alcance de un brazo mientras
pasaba junto a él, y luego se arrastró hasta el asiento de la ventana donde solían
sentarse para mirar el jardín. —Entonces, ¿Estás diciendo que tenía razón?
Él sacudió su cabeza bruscamente. —¿Acerca de?

—Lo que te dije en la habitación del hotel, ese no es el tipo de hombre que eres.
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—¿Quién se folla a las mujeres para obtener lo que quiere? ¿Quién las humilla y las
obliga a situaciones insostenibles porque no es lo suficientemente hombre como para
aguantar y lidiar con el hecho de que su corazón se rompió? —Se encogió de hombros—
No hubiera pensado que era yo. Pero luego volviste a mi vida. Y me alejé un poco.
Sus cejas se levantaron. —¿Un poco?

—Mucho. Pero siempre inspiraste grandes gestos de mi parte.

Ella rió. Una risa sincera y completa. Y algo del hielo alrededor de su corazón se
derritió.

—Brooke —Escuchó la necesidad en su voz, luego cerró la boca sacudiendo la cabeza.


Él no iba a preguntar por qué. No iba a destruir este momento. En cambio, dijo: —Te he
echado de menos.
—Lo sé. Te he echado de menos también.

Su voz era tan suave que tenía miedo de no haber escuchado bien.

—¿Qué?

—Bueno, no él tú de los últimos días —Alzó las cejas como para acentuar el punto—
Pero el verdadero Spencer. Lo extraño.

Casi le dice que tendría al viejo Spencer si no hubiera salido de la boda, pero mantuvo
su rabia bajo control. Esto, después de todo, fue un progreso. Entonces todo lo que dijo
fue, —Oh.
Se movió para pararse a su lado, luego asintió con la cabeza hacia el asiento. Vaciló,
luego levantó sus pies para hacer un espacio para él.

El silencio colgaba entre ellos una vez más tan espeso como el polvo en el aire.
Finalmente, Spencer se aclaró la garganta. —Fui y vi a Richie. Después de que te fuiste.
—Después de obtener la clemencia —dijo— Por supuesto, lo ibas a hacer —Un rubor
se levantó en sus mejillas— Yo también lo hice.

La revelación lo sobresaltó. —¿Tu qué? ¿Por qué?


Ella levantó un hombro. —Fue unas semanas más tarde. Siempre me ha gustado
Richie.

—A él también le gustas. Me dijo que debería luchar por ti.


—¿Él lo hizo? —Apoyó la barbilla en sus rodillas— ¿Por qué no lo hiciste?

—¿Hubiera sido útil?

Él vio el parpadeo de algo que parecía dolor en su rostro. —No —susurró.


—No lo creo. Y, sinceramente, en aquel entonces no estaba seguro de querer hacerlo.

—No. —Se lamió los labios— Por supuesto, no lo hubieras hecho.

—Correcto. —Se limpió las manos en los pantalones, sintiendo diez tipos de torpeza.
Ella estaba allí, a solo centímetros de él. La mujer que anhelaba con todo su corazón y
alma, y él estaba haciendo una pequeña charla. —Entonces, viste a Richie —le indicó
porque en ese momento, eso era lo mejor que podía pensar.
—Sí. Hubiera ido antes, pero tenía miedo de verte allí y...

—Sí. No podías tener eso.


—No —susurró— Tenía miedo de no poder soportarlo.
Quería gritar que había sido capaz de soportar estar con él durante los dos años que
habían salido. Dormir en su cama. Exprimiendo cada gota de satisfacción de él mientras
gritaba su nombre una y otra vez con placer. Que ella lo podría manejar, pero verlo la
hubiera matado. Porque ella tuvo su epifanía. Se había dado cuenta de lo tonta que había
sido, y se había alejado de él lejos y rápido.

Pero todo lo que dijo fue, —¿Por qué fuiste a verlo?


Otro pequeño encogimiento de hombros. —Tenía mis razones. Principalmente,
quería ver que estaba bien —Se lamió los labios— Y pensé que él sabría si estabas bien.
No podía imaginar que aún no hubieras ido a verlo.
Lo hice. Le dije todo. Bastante egoísta de mí considerando todo lo que acababa de
pasar, pero de nuevo, hay mucho que puedes decir después de gracias a Dios que
todavía estás vivo. Bien, gracias a Dios y al gobernador, de todas formas.
—Bien —dijo, su rostro inclinado hacia abajo mientras torcía los dedos. Frunció el
ceño cuando un escalofrío recorrió su espina dorsal. Algo estaba apagado. Él
simplemente no podía entender qué. —¿Brooke?
Cuando levantó la cara, él vio lágrimas en sus ojos.

—¿Brooke? —Repitió— ¿Qué es?


—Es tan trágico, lo que le sucedió. Y me sentí tan aliviada cuando se conmutó su
sentencia —Mostró una sonrisa, una sonrisa que parecía forzada— Estoy solo
emocional, es todo.
Él no le creía, pero no iba a presionar. Dios sabía, la había presionado lo suficiente esa
noche.

Se movió en el asiento, maniobrando en una posición más cómoda. El asiento estaba


diseñado para dos, pero todavía estaba lleno, especialmente si los dos eran adultos que
intentaban no tocarse. Cuando fue reasentado, se dio cuenta de que su pierna chocaba
contra la de ella.

Y, habiéndolo notado, ese pequeño punto de conexión era todo en lo que podía
pensar.
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—¿Cómo está tu papá? —ella preguntó, aparentemente no afectada por su contacto.


—Está bien. Mentalmente, todavía se va la mayoría de los días, pero hay algunos
buenos cuando se acuerda de mí. Algunos malos cuando solo piensa en Richie —Había
tenido un derrame cerebral después de que se había denegado la primera apelación de
Richie, y había estado en un hogar de ancianos desde entonces— Ha estado en ese hogar
por años —dijo Spencer sacudiendo la cabeza— Es el tiempo más largo que se quedó en
un lugar toda su vida.
Su padre nunca tuvo un lugar propio. Había arrastrado a Richie y Spencer de alquiler
a alquiler, a veces viviendo fuera de un cobertizo de herramientas mientras hacía
trabajos de renovación en la casa de alguien. Siempre construyendo o arreglando un
hogar para otra persona, nunca para él o su familia. Dinero insuficiente. No había tiempo
suficiente.

La ironía era que ahora Spencer era nómada, mientras se reunía con amigos del
antiguo vecindario mientras esperaba el título de propiedad de la mansión, ya que no
quería gastar ni un centavo del dinero que le quedaba en algo tan ridículo como el
alquiler.

—Lo siento —dijo ella, pero él solo se encogió de hombros.

Vivimos una vida dura, nosotros, los hombres de Dean. Mi papá trabajó duro,
incluso si nunca recibió el boleto de oro.
—Hizo un buen trabajo contigo.
Spencer se pasó los dedos por el pelo. Había olvidado lo fácil que era hablar con ella.
Cuánto le gustaba tenerla a su lado. —Intentó, eso es seguro. ¿Y cómo le pagé? Me salí de
la escuela, él y Richie trabajaron tan duro para que yo entrara.
—Perdónate un poco. Ambos sabemos que hubo circunstancias atenuantes. Tu
hermano acaba de ser enviado. Luego, tu padre se enfermó. Pero tú tienes tu mierda,
Spencer —Ella se movió, el dril de algodón de sus pantalones raspando contra el suyo—
Hiciste algo de ti mismo.

—¿Lo hice? —Él la miró a los ojos, súper consiente de su proximidad. Del contacto
entre ellos— Todo lo que puedo hacer es trabajar con mis manos. ¿Toda esa mierda
corporativa? ¿La planificación financiera? Es una jodida pesadilla para mí, y eso me
debilita.

—A nadie le gusta eso.


—¿Sabes por qué estoy haciendo este espectáculo?

—Porque les debes un espectáculo bajo tu contrato.


—Cierto, pero esa no es la razón. He estado pagando por su cuidado. Así que tiene
una habitación decente, ¿Sabes? Y luego, boom, el dinero se ha ido. Porque jodí y no
presté suficiente atención a mi propio malditas finanzas. Necesito este programa para
mantenerlo en buenas condiciones. De lo contrario, es enviado a otra instalación al otro
lado de la ciudad, y estoy bastante seguro de que no pondrán flores frescas en su
habitación todos los días.

—No tenía ni idea. —Se inclinó hacia delante y le tomó las manos, y el choque de la
conexión lo atravesó como un rayo— Eres un buen hijo. Un buen hombre.

—Sí, estoy seguro que malditamente probé eso hoy, ¿No?

—Eras un asno, hoy —dijo sin rodeos— Pero es casi medianoche. Así que puedes
comenzar de cero.

Él la miró a los ojos, el hielo azul parpadeando en el momento. —¿Puedo? —preguntó,


su voz crujiendo con las palabras.

Sintió la necesidad de apretarse en su pecho. Su cabeza daba vueltas, y una voz


molesta en su cabeza decía que era demasiado rápido. Pero cinco años no parecían
rápidos. Cinco años parecían un infierno del que estaba listo para salir.

—¿Podemos comenzar de nuevo? —preguntó, la pregunta casi en un susurro.

—Yo… Spencer —Tragó saliva, pero no dijo que sí. Por otra parte, ella tampoco dijo
que no.

Voy a besarte, ahora —murmuró, desesperado por probarla— No porque quiera


castigarte, sino porque te quiero a ti. Y si eso es un problema —añadió, mientras se
inclinaba hacia ella— será mejor que me detengas ahora.
CAPÍTULO DOCE
Voy a besarte ahora.

Las palabras resonaron a través de Brooke, llenándola y burlándose de ella, cálida,


salvaje y deliciosa.

Se inclinó hacia adelante, sabiendo que no debería querer esto. Había tanto dolor
entre ellos. Tantas oportunidades perdidas. Y demasiados secretos.

Ella lo había extrañado mucho, tan malditamente. El Spencer que había sido su
amante y su amigo. Durante años, ella había vivido sabiendo que lo había perdido para
siempre. Y luego, cuando él hizo su horrible demanda, ella había estado segura de eso.

Pero allí estaban, y por primera vez se dio cuenta de que había estado tan perdido
esta noche como ella. Ambos se abrieron paso a través de años de pérdida y anhelo.

Quizás todavía era inalcanzable. Tal vez nunca puedan hacer las cosas bien.

Pero, por primera vez, tuvo la oportunidad de capturar un poco del pasado. Y esa no
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era una oportunidad de la que se iba a alejar. No cuando lo ansiaba tanto. Cuando
apenas podía recuperar el aliento, y cuando su pulso se deslizó bajo su piel, vivo de
deseo.

Suavemente, le ahuecó la barbilla, esos ojos marrones escudriñándole la cara. Ella


sabía lo que él veía. Miedo, nostalgia y un poco de osadía.

Lentamente, ella curvó su boca en una sonrisa. —No digo que no —susurró.
—Gracias a Dios —dijo, luego la besó. No era el beso salvaje y exigente que había
estado esperando. No, esto fue gentil. Casi dulce. Sus labios rozaron los de ella. Su
degustación de lengua.

Su mano se cerró en la nuca, acercándola más, su pulgar acariciando mientras su boca


se movía tiernamente sobre la de ella, su barba le hacía cosquillas en la boca y en las
mejillas.

Se estaba tomando su tiempo, y ella se dejó acomodar, probando y recordando todas


las veces que la había tocado. En que la había besado. Sus manos explorando. Su boca
exigente.

El calor de esos recuerdos la atravesó, y quería más. Anhelaba la realización de esos


recuerdos ahora, en el presente. Quería que él reclamara su boca. Para tomar lo que
estaba dando. Besarla tan profundamente borró todos los malos recuerdos y toda la
pérdida.
—Spencer —murmuró contra su boca, y eso fue todo lo que necesitó. Él sabía lo que
quería, como siempre había sabido.
Sus dedos se anudaron en su cabello, y él tiró su cabeza hacia atrás, moviendo los
labios de su boca a su garganta mientras se estremecía de placer, todo su cuerpo
calentándose, como una brasa a punto de estallar en llamas.

Sus labios viajaron por su sensible piel hasta su oreja, donde jugueteó con su lengua
con la curva, luego susurró su nombre, su voz impregnada con tanto calor que sintió su
sexo apretarse y latir de deseo.

Él rastreó besos sobre su sien, rozó labios suaves sobre sus ojos, y luego atacó su boca
una vez más, en un tipo de beso sin prisioneros. Lengua y dientes y deseo y posesión,
todo estaba allí en un beso tan íntimo como el sexo. Un beso que reclamaba, tomaba y
poseía.

Y, aún así, ella quería más. —Sí —dijo ella— Dios, sí.

Él se alejó, jadeando.

—Spencer —Su nombre era una súplica; su tono un gemido— Por favor.

Sacudió la cabeza. —Te dejé en The Driskill después de que vi la expresión de tu cara
cuando viste la cama.
Ella tragó saliva, luego bajó la vista, temerosa de que él le preguntara qué había
puesto ese miedo en su rostro.

—¿Brooke? —Su pulgar trazó su línea de la mandíbula— Ángel, por favor mírame.
Lentamente, una vez que supo que se había recuperado, levantó los ojos hacia él. —
No tengo esa mirada ahora.

—No, no lo haces, y estoy muy contento. Pero quiero que estés segura. Listo. ¿Y tú?
Ella consideró la pregunta. Ella quería... Dios mío, su cuerpo lo quería terriblemente
mal. Pero dormir con él ahora sería dormir con un recuerdo. Si, y era un gran si, iban a
seguir adelante, no sería con un fantasma.

Ella contuvo el aliento, luego negó con la cabeza un poco. —Debería llegar a casa —
dijo— Si no voy ahora, terminaré vistiendo estas prendas para la reunión de mañana. Y
no creo que eso sea gritar de profesionalismo.

—Te ves genial. —Su rápida sonrisa brilló con diversión— Pero veo tu punto.

Ella se deslizó del asiento de la ventana, luego alisó su ropa. Luego tomó la mano de
Spencer y la apretó, solo un poco. —Gracias —dijo, y luego corrió hacia la puerta antes
de cambiar de opinión.

Brent Sinclair abrió la puerta de su lindo y pequeño bungalow luciendo un paño de


cocina sobre un hombro y un oso de peluche aferrado en el hueco de su brazo.

—¿Él estará dirigiendo nuestra reunión? —Brooke preguntó, sonriendo. Todavía no


conocía bien a Brent, pero Jenna la había presentado a todos los jugadores de The Fix,
por lo que Brooke sabía que él era uno de los propietarios y estaba a cargo de la
seguridad del bar. Y si ella no hubiera sabido que él era un padre soltero, la visión de un
peluche y la expresión apresurada de Brent lo hubieran sugerido.

—Entra —dijo, abriendo la puerta un poco para que ella entrara— Perdón por la
locura y gracias por aceptar quedar aquí. Sé que no es ideal.

—No es problema.

—A mi hija le dio un ataque de fiebre anoche. Está bien hoy, pero hay una política de
no fiebre de veinticuatro horas en su jardín de infantes, y mi niñera no está disponible.

—De verdad, está bien. Para ser sincera, me encanta conducir en este vecindario.
Crestview tiene algunas casas magníficas restauradas —Echó un vistazo a la pequeña
pero bien diseñada casa— Alguien hizo un gran trabajo con los armarios empotrados y
las estanterías.

—Alguien que no soy yo —dijo Brent— Lo compré arreglado. Pañales, fechas de


juego, vigilancia y tipos malos que me gustan.

—¿Chicos malos?

—Ex policía —dijo— La ley y el orden que puedo hacer. Pero no tengo ni idea en
Home Depot11. Es más territorio de Reece.
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Él ladeó la cabeza hacia la parte posterior. —Estamos en el comedor. Vuelve a la


cocina y sírvete un poco de café. Tengo que darle a Faith su amiguito y estaré allí.
Brooke le dio un pulgar hacia arriba y corrió en esa dirección, preguntándose si
vencería a Spencer. Pero en el momento en que entró en la cocina, supo que él había
llegado primero. No es que ella lo haya visto. No, ella solo lo sintió. Su presencia. Su
energía.

Y cuando se movió a través del área de la cocina, y luego se dirigió al pequeño


comedor adjunto, allí estaba él, de pie en la esquina riendo con Reece y Jenna.

Tomó una taza de café y bebió un sorbo. Mientras lo hacía, su mirada se dirigió a
Brooke sobre el borde de la taza, y aunque no podía ver su boca, vio la sonrisa en sus
ojos, y se acercó a él, atraída inexorablemente hacia él como si fuera un imán y ella era
de acero sólido.

—Oye —dijo ella.

—Oye, tú. —Bastante básico a medida que avanzaban las conversaciones, y sin
embargo había un calor familiar en esas palabras que se disparaba hasta los dedos de
sus pies. Su mano libre se movió para descansar sobre su espalda baja, y ella dio un paso
más cerca de él. Se sentía cómoda, como volver a casa.
Lento, se recordó a sí misma. Se supone que debes tomarlo con calma.

11 Tienda donde consigues cosas de casa.


Palabras sabias, pero ella no las escuchó. No se alejó en su propio espacio. En cambio,
se quedó allí, segura de ese toque suave, y se unió a la conversación, que serpenteaba
entre niños y autos y los mejores lugares de la ciudad para tomar el desayuno.

—Lo siento —dijo Brent, entrando en el comedor con Molly y Tyree justo detrás de
él— Todos estamos aquí ahora, y Faith se conformó con Blue's Clues, así que creo que
estamos listos para hablar.

Tyree habló mientras todos se agarraban a un asiento en la mesa del comedor, al cual
se habían agregado algunas sillas plegables para hacer espacio para todos. —Quiero
decir lo agradecido que estoy, estamos —enmendó, indicando a Reece, Brent y Jenna—
que estás haciendo el espectáculo. No es algo en lo que hubiera pensado, pero tengo que
decir que puede ver cómo podría atraer a los clientes. Y esa es mi conclusión en estos
días.

—Y nuestra línea de fondo son los espectadores —dijo Molly— Así que a nosotros
también nos funciona bien. Su bar tiene una excelente apariencia y, sin embargo, puede
beneficiarse de una remodelación. Y usted tiene el concurso Hombre del mes. No negaré
que fue una gran parte de nuestro proceso de toma de decisiones.
Al otro lado de la mesa, Jenna frotó sus uñas sobre su pecho, haciendo reír a Reece.
Brooke nunca había preguntado, pero ella asumió que el concurso del calendario fue
idea de Jenna.

—¿No debería estar Andy aquí? —Brooke preguntó, de repente se dio cuenta de que
solo Molly estaba representando la red— Para el caso, ¿No debería la tripulación estar
aquí también?

Molly negó con la cabeza. —Andy está de vuelta en Los Ángeles, así que seré su
contacto en la ciudad. Y en cuanto a la tripulación, nos gusta hacer reality shows con un
equipo lo más limitado posible, y sin interacción del talento en la cámara. Eso significa
que ni siquiera voy a presentarte a nuestros chicos de cámara, y usarán dispositivos de
mano muy discretos en su mayor parte —Ella se volvió hacia Tyree— Me gustaría
instalar algunas cámaras permanentes, si está bien. Móntelas cerca del techo, tal vez
algunas ubicaciones a nivel de los ojos. Podemos tomar imágenes según sea necesario.
El hombre grande levantó sus manos. —Lo que sea que necesites.
—Uno de los clientes habituales me preguntó acerca de ser un interno —dijo Brooke.

—Esa debe ser Mina —supuso Reece— Ella trabaja para Griffin, pero tiene menos
para hacer cuando está entre temporadas.
—Supongo que la respuesta es no, ya que hay un equipo limitado.

Molly levantó un hombro. —Podemos darle una cámara. Cuantas más imágenes,
mejor. Y hay trabajos menores que tendrán que hacerse. Déle mi número y hablaré con
ella.

—Gracias —dijo Brooke, ya sintiéndose propietaria del ansioso estudiante de


posgrado.
—Eso es todo para mí —dijo Molly, levantando sus manos— Brooke, ¿Quieres ver
cuál es el plan para la renovación y cómo se divide en nuestros episodios?

—Por supuesto. —Le lanzó una rápida mirada a Spencer— Reuní mucho de esto
antes de que estuvieras a bordo. Si tienes cambios o...

—Estoy seguro de que está bien. Habla. Voy a comentar si tengo algo que decir.

—Y aquí es donde me siento culpable nuevamente —dijo Brent— Estoy seguro de


que esto sería mucho más fácil si estuviéramos en el bar actual.

Brooke hizo un gesto con la mano, descartando sus palabras. —Nadie conoce el lugar
mejor que tú, y si ustedes no pueden entender de lo que estoy hablando con mis
bocetos, entonces tengo que trabajar en mis habilidades de presentación.

Ella abrió su carpeta y comenzó a sacar sus maquetas, comenzando con el escenario.
—Dado que usas el escenario para el concurso y para las actuaciones, me gustaría
demostrar completamente lo que está en el lugar ahora y ponerlo en un escenario más
grande, solo en secciones extraíbles, como este —Sacó algunas otras hojas, mostrando
cómo las piezas de la etapa imaginada encajarían juntas como un rompecabezas.
—Podemos hacer lo mismo con los asientos también. Tener algunas mesas que se
plieguen y combinen para ser dos o cuatro partes superiores, algunas incluso se
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combinan para ocupar ocho. Básicamente, la idea es maximizar la mayor cantidad de


espacio posible para mejor, ¿Verdad?

Levantó la vista para mirarlos a todos y vio que todos la miraban con interés. Excepto
por Spencer, sus ojos estaban llenos de orgullo, y ella sintió una oleada de placer por
haberlo impresionado.

Tanto que la sacó de su juego, solo un poco.

Sus labios se crisparon, el bastardo sabía que la había afectado, pero ella rió,
encantada con el giro de los acontecimientos. De la sensación de encajar con él de nuevo.

Con un pequeño comienzo, se dio cuenta de que los otros estaban esperando que ella
continuara. Ella aclaró su garganta. —Correcto. Continuo. También quiero actualizar el
interior un poco, no mucho, en realidad. Tiene un ambiente tan bueno. Pero creo que
podemos corregir la parte posterior de la barra para que puedas ver más de lo que está
sucediendo en el espejo detrás de las estanterías. Y me gustaría agregar una barra más
pequeña e independiente cerca del escenario para cuando el lugar esté realmente
saltando. Apuesto a que eso podría aumentar significativamente sus ingresos por
bebida.

—No tengo argumentos —dijo Tyree— Muéstrame lo que tienes en mente.

Ella lo hizo, luego pasó a la forma en que los proyectos de renovación específicos
funcionarían en el programa del espectáculo. —La verdad es que podríamos terminar
fácilmente antes del final del concurso, especialmente porque el concurso para cada
jugador se espaciará cada dos semanas.
—Pero eso no funciona con nuestros planes —agregó Molly— Así que nos gustaría
trabajar en el área del bar más pequeña que tiene atrás. No fue parte de la propuesta
original, y sabemos que no se usará para el concurso, pero esperamos que proporcionar
materiales y trabajo sea un incentivo.

Jenna y los hombres intercambiaron miradas. —Creo que todos estaremos bien con
eso —dijo Tyree.
Molly se rió. —Pensamos que probablemente lo estarías. Solo hay otra cosa… —Se
detuvo, sus ojos apuntando a Spencer— Andy y yo queremos agregar un poco de
fantasía al espectáculo.
—¿Fantasía? —Reece repitió— ¿Cómo qué?

—Queremos que Spencer sea un concursante.

Spencer acababa de tomar un sorbo de café, ahora se atragantaba cuando intentaba


tragar. —¿Qué? ¿Estás bromeando? De ninguna manera.

—Sería genial para el espectáculo —instó Molly— Lo que termina beneficiando a


todos.
—Excepto que no...

—Creo que suena genial —dijo Brooke, lanzándole una sonrisa traviesa.

—Lo haces, ¿Verdad?


—Sería bueno para nosotros también —dijo Jenna— En este momento, solo tenemos
diez concursantes invitados. Nuestro objetivo es doce hombres para el concurso de cada
mes.
—¿Ves? —Brooke dijo, incapaz de ocultar su diversión— Serías fabuloso allí arriba. Y
realmente sería un giro divertido para el espectáculo. Y, oye, tendrías que pavonearte
sin camisa.
—¿Te gustaría eso?

—Creo que a todas las mujeres del bar les gustará eso —Ella ladeó la cabeza,
desafiándolo.

Y para su sorpresa, se encontró con su mirada, asintió y dijo: —Está bien. Parece que
me estoy postulando para el señor febrero.
CAPÍTULO TRECE
—Sabes por qué están haciendo esto, ¿No? —Spencer le preguntó a Brooke. Todavía
estaban en la casa de Brent, aunque la reunión se había terminado.

—¿Qué? ¿El concurso Mr. Febrero?

—No actúes inocente —dijo, señalando con el dedo a ella. Fingió morder el final,
luego se rió.

—Dijiste que estabas bien con eso —dijo.

—Pensé que era mejor que cualquier drama que tengan en mente de lo contrario.
Ella lo consideró, sus ojos se abrieron como platos mientras seguía su línea de
pensamiento. —Oh. Crees que están preocupados por el espectáculo ya que nos
llevamos bien —Ladeó la cabeza, y luego le sonrió— ¿Tal vez deberíamos ser fríos y
distantes? ¿O luchar mucho? Podría tirar cosas. Pero eso no funcionaría, ya que eres
muy duro de todos modos.
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—Mira —dijo, riendo mientras él enganchaba un brazo alrededor de su cintura y la


abrazaba de lado.

Ella suspiró y se apoyó felizmente contra él. Esto es lindo. Cálido y cómodo sin
ninguna tensión.

Bueno, tal vez algo de tensión. Pero fue del tipo bueno. Que esperaba trabajar más
tarde. Juntos. En cama.

—¡Papi! —Una pequeña voz entró al comedor, y Jenna recogió a la niña mientras
entraba vestida con un pijama.
—Oye, Faith. ¿No deberías estar en la cama?

—¿Dónde está papá?

—Llevó al tío Tyree hasta su auto. Ya regresará.


—¡Tío Tyree! ¿Puedo ir a decir adiós?

—Está bien. Ve —Bajó a la chica, luego miró a Reece, que había estado observando
todo el encuentro, su expresión era suave— La seguiré por las dudas —Ella se cruzó con
él en el camino, y Brooke vio la forma en que Reece rozó su mano suavemente sobre el
vientre de Jenna.

Jenna no había dicho nada, pero Brooke tenía la sensación de que la otra mujer estaba
embarazada. Algo dulce y suave se retorció dentro de Brooke, y se obligó a sí misma a no
mirar a Spencer. Eso es lo que ella quería. Una casa. Una familia. Spencer.
Se habían alejado tanto del curso que no tenía idea de si alguna vez podrían regresar.
Y definitivamente no podrían si ella no le dijera la verdad acerca de por qué se había ido.

Ella simplemente no estaba segura de cómo abordar en esa conversación.

***

Varios días después, todavía no había descubierto cómo abordar el tema, pero
tampoco tenía tiempo para pensarlo porque estaban atareados en el bar.

Durante días, habían estado yendo prácticamente sin parar, trabajando desde
temprano en la mañana hasta que se abrió el bar. Luego acampaban en una de las mesas
y almorzaban mientras planeaban la renovación del día siguiente.

Todo iba bien. El escenario ya no estaba, y el reemplazo estaba saliendo muy bien.
Brooke no tenía ninguna preocupación sobre terminarlo a tiempo. Eso, por supuesto,
era la principal prioridad, ya que tenía que estar en su lugar para el próximo show, y ella
y Spencer estaban trabajando juntos con el tipo de conexión que venía de años de leer la
mente del otro y anticipar las necesidades.

Excepto que no habían tenido años. Y eso, pensó Brooke, presagiaba muy bien su
futuro.

Era la mejor parte del trabajo, y la más frustrante. Porque cada vez que estaban cerca,
ella sentiría el roce de su mano sobre su espalda. O su cadera chocando contra la de ella
mientras esperaban en el bar para repasar los planes. Él cepillaría su cabello detrás de
su oreja, el inevitable contacto de sus dedos en su mejilla volviéndola un poco loca.

No creía que lo estuviera haciendo a propósito, pero estaba volviendo loca su


delirante necesidad.

También estaba, por supuesto, haciéndolo en la cámara, aunque se habían


acostumbrado tanto a los dos tipos de cámara que colgaban discretamente en el fondo
que no podía decir que eso realmente le importaba. Excepto por la pequeña oleada de
placer cuando pensó en el hecho de que esos toques serían conmemorados en la
película. Serían reales. Sólidos. Como si capturarlos con la cámara significara que las
cosas funcionarían entre ella y Spencer. Tonto, lo sabía, pero le daba un escalofrío.

Pero pequeños detalles sobre la cámara eran una cosa, los gestos audaces eran algo
completamente diferente. Entonces, cuando se acercó a ella, la tomó de la mano y la
atrajo hacia sí, jadeó y se giró para buscar la cámara.

—Oye —dijo— Ven conmigo esta noche.

—¿Esta noche? ¿Por qué?


Era una pregunta incorrecta, porque lo único que hizo fue prender fuego bajo las
brasas que ya ardían. Él se inclinó hacia adelante, su boca justo en su oreja. —Porque te
quiero a ti —dijo él, luego jugueteó con su lengua en la oreja de la misma manera en que
sus rodillas se debilitaron, y estaba muy agradecida por el brazo que le rodeaba la
cintura.
—Spencer —protestó, aunque no muy fuerte— Estamos frente a la cámara. Sin
mencionar que es mediodía. El bar está abierto al público ahora.

—Entonces, todo lo que alguien verá es que yo te quiero —Él retrocedió, su expresión
traviesa— Los productores quieren drama, ¿Verdad? —Él trazó sus labios con la yema
del dedo, y ella ahogó un gemido. —Si no vamos a luchar, tal vez estarán contentos con
ese viejo adagio de sexo.
Ella estalló en carcajadas. —Sí —dijo— creo que podemos hacerlos felices.

Ambos respiraban con dificultad. —¿Así que vendrás esta noche?

—Tenemos que trabajar. El concurso es en una semana y media.


—Es sábado por la noche. No vamos a hacer ningún trabajo aquí. Y toda la
planificación está lista. Di que sí, Brooke —instó, bajando la voz— Por favor.

Eran dos palabra simple, pero se disparó a través de ella, todas las implicaciones no
dichas la llenaban y hacían que todo su cuerpo hormigueara con deseo.

—Vamos —presionó— Di que sí.

Estaba a punto de decir eso cuando miró hacia la puerta y vio a su padre parado
dentro del bar.
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—Mierda. —Él también podría haber vertido agua helada sobre ella. No solo no
quería ver a su padre, sino que su presencia solo le recordaba la verdad que necesitaba
contarle a Spencer— Vuelvo enseguida.

Para su alivio, Spencer no intentó detenerla ni venir con ella. —¿Qué estás haciendo
aquí? —preguntó cuándo llegó a su padre.
—Veo que no prestaste atención a nuestra conversación el otro día.
—Es bueno saber que no necesitas lentes, papá. Lo ves muy bien.

Se pellizcó el puente de la nariz. —Si insistes en seguir este camino, al menos hazlo
con dignidad.

Sus cejas se levantaron. —¿Disculpa?

—Aceptaré que esta es tu carrera preferida, quiero decir el trabajo de remodelación.


Claramente tienes una habilidad especial para eso, y tienes una sólida reputación en la
comunidad.

Ella cruzó sus brazos sobre su pecho. —Me has estado revisando. Vaya, me siento
halagada.

—Estoy ofreciendo capitalizar The Business Plan. Tu negocio no es este ridículo


espectáculo. Deja el programa al Sr. Dean. Vuelve a tu trabajo, y me aseguraré de que
tenga suficiente capital para que puedas asumir los proyectos más grandes y más
prestigiosos. El mismo resultado que está buscando con este espectáculo, ¿No?
Lo era, pero no iba a admitirlo en voz alta.

—¿Por qué?
—Ya te lo dije. No te quiero en la cama, literal o metafóricamente, con ese hombre. Es
una mala noticia. ¿Le preguntaste sobre sus problemas financieros? No es necesario que
conectes tu carrito a ese caballo. Más tarde, él te decepcionará.
La ira burbujeó dentro de ella. Ella quería decirle que se fuera al infierno. Que no se
trataba de ella, se trataba de que él no se saliera con la suya. Sobre que estaba con
Spencer otra vez, a pesar de que su padre saltaba en cada aro imaginable.

Ella quería decir todo eso. Pero ella se mantuvo a raya. En cambio, todo lo que dijo
fue: —Papá, creo que es hora de que te vayas.

Luego le dio la espalda y caminó hacia Spencer, esperando a Dios que no se


hiperventilaría y se desmayaría en el camino.

—¿Todavía está allí? —preguntó.


—Enviándome dagas con sus ojos —confirmó Spencer.

—Bésame.
Sus ojos se abrieron de par en par.

—Maldición, Spencer, bésame.


Él lo hizo, y fue exactamente el tipo de beso que ella anhelaba. Un beso con lengua y
dientes que rebotaron a través de ella, haciéndola sentir dolor por la necesidad. Duro y
salvaje, exigente y reclamante. Esa fue la clave. Ella quería que él la reclamara. Para
poseerla. Para demostrarle a ella, a su padre, a todos que era suya nuevamente, incluso
si realmente no lo era. Aún no.

Pero, maldición, ella quería serlo.

Cuando se separaron, ambos respiraban con dificultad. —Esta noche —dijo ella—
¿Cuándo y dónde?

Su sonrisa era traviesa cuando le tendió una hoja de papel doblada. —Lo escribí para
ti. Toma un Uber. No necesitarás tu auto. Y sí —dijo mientras desplegaba el periódico—
es una prueba.
Encuéntrame donde nos besamos por primera vez. 7 p.m.

Ella lo miró y sonrió. —Estaré allí a las seis y cuarenta y cinco.


CAPÍTULO CATORCE
A casi ochocientos pies sobre el nivel del mar, Mount Bonnell era el punto más alto de
Austin, y casi todos en la ciudad habían estado allí en un momento u otro para ver la
vista de la ciudad, el lago Austin y las colinas circundantes.

Spencer había estado viniendo allí desde que era un niño. Subiría los ciento dos
escalones hasta llegar a la cima, luego atravesaría la hermosa y pavimentada área de
picnic para el desierto más áspero más allá. Encontraría una buena y plana parte en la
tierra y el matorral, luego dejaría una manta, se sentaría y observaría el mundo que se
movía debajo de él.

Cuando creció y comenzó a pensar en renovar casas, tomaba una libreta y esbozaba
sus planes.

El lugar siempre le había tenido una cualidad mágica, y aunque rara vez estaba solo
allí, le gustaba pensar que era suyo.
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Por eso, cuando llevó a Brooke allí la tarde del segundo día en que la conoció, había
estado tan nervioso como si se hubiera sentado en una pila de hormigas de fuego. La
había visto hacía solo veinticuatro horas, y sin embargo la había sacado después de que
reparara su neumático, y esa cita sin fecha había sido la noche más perfecta que había
pasado con una mujer.

Había sido golpeado, no hay otra palabra para eso. Y aunque no la había besado esa
noche, había sido todo en lo que había pensado hasta la noche siguiente cuando se unió
a él en este emblemático afloramiento.

Eso fue entonces. Pero las cosas no habían cambiado mucho, porque tener a Brooke a
su lado en el parque era todo lo que podía pensar. Y a pesar de que eran apenas las seis
menos cuarenta y cinco, seguía volviendo a las escaleras para ver si ella venía.

Y luego, como un milagro, allí estaba ella.

Ella estaba parada en el rellano en la parte superior de las escaleras, la impresionante


extensión de cielo y árboles era un mal telón de fondo para su belleza. Usaba pantalones
vaqueros y una camiseta y parecía tan sexy como la había visto alguna vez.

Frunciendo el ceño, ella ahuecó su mano en su frente mientras miraba alrededor,


obviamente buscándolo. Esperó un segundo, estúpido, pero le gustaba saber que ella lo
estaba buscando. Entonces él entró en su vista, y fue recompensado con una sonrisa
brillante como la luz del sol.

—Oye —dijo ella— Es irreal verte aquí.


—Vamos —dijo, tendiendole la mano y luego alejándola de las escaleras hacia un
camino de tierra cercano. Lo siguieron un poco, luego se abrieron paso a través de
algunas ramas de enebro hacia una sección aislada que había encontrado cuando había
caminado por la zona al llegar.

—Esto es perfecto —dijo, mirando la manta que había extendido sobre las rocas y la
tierra. Un poco más adelante, la colina parecía caer debajo de ellos. Y aunque no estaba
dispuesto a dejarla acercarse demasiado al borde, incluso cuando estaban sentados,
tenían una vista del río. Y, pronto, tendrían una vista de una increíble puesta de sol.

La rodeó con el brazo y ella se apoyó contra él, su suspiro sonó como una mezcla de
placer y alivio.

—¿Estás bien?
Ella inclinó la cabeza para poder sonreírle. —Lo estoy ahora.

Él le dio un rápido beso en los labios, haciéndola reír y murmurar —Cosquillas.

Él se rió entre dientes. —¿Debería afeitarme?


—Diablos, no. Eres perfecto.

Las palabras lo calentaron, pero una vez más, estaba captando ese ambiente. Como si
algo no estuviera del todo bien. Y por mucho que odiara pensarlo, temía que fuera él. —
Brooke, ¿Qué pasa?

Esta vez, cuando lo miró, estaba frunciendo el ceño. —¿Es tan obvio?

—Tal vez solo te conozco bien.


—Lo haces —dijo ella— Incluso después de todo este tiempo. Esto es como un
milagro para mí. Que volvemos a estar juntos. Que tal vez si no lo arruinamos,
tendremos un feliz para siempre.
Sus palabras enviaron bengalas de cohetes de alegría a través de él. Había estado
pensando en ese sentido, demonios, sí, lo había hecho, pero no había estado seguro de
haberlo hecho. Y esta era la primera vez que alguno de ellos hablaba concretamente
sobre un futuro.

—Puedo ver por qué eso te haría enojar —dijo, con voz inexpresiva.

Como había esperado, ella se rió. —Sí, bueno, te olvidaste del mono en nuestra llave
inglesa.

Sintió que la sonrisa le tiraba de los labios. —¿Lo hice?

—Me molesta que mi padre siga hurgando y hurgando.


—Ah —Se inclinó hacia atrás, sus manos detrás de él en busca de apoyo. Debería
haberse dado cuenta de que el encuentro con su padre no se acabaría— ¿Qué quería
antes?
—Oh, solo para que yo deje el programa y me aleje de ti. Y como incentivo, me dijo
que financiaría todo mi negocio para poder asumir trabajos más grandes y prestigiosos.

Sintió que se le secaba la boca. —No es una mala oferta.


Ella puso los ojos en blanco. —Es una oferta terrible. ¿Tener negocios con mi padre?
¿Especialmente si eso significaba que no estas en la foto?

—Lo sé. Pero él te ama. Él quiere ayudarte.


Sus ojos azules se pusieron tan duros como el pedernal. —Lo que él quiere es que
salgas de mi vida, y esta vez está usando mi negocio como palanca.

Su radar hormigueaba. —¿Esta vez?


Ella asintió, de repente parecía mucho más joven que sus veintiocho años. —Necesito
decirte algo —susurró— Podrías odiarme, no te culpo si lo haces. Pero la idea de
perderte otra vez me aterroriza —Una gruesa lágrima cayó de sus pestañas a la manta
mientras otra bajaba por un costado de su nariz.

El terror corrió por su espina dorsal. Quería asegurarle que todo estaría bien, pero
todo lo que pudo decir fue: —Dime.
—Fue mi padre —dijo, sus palabras lentas y mesuradas.
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—¿Tu padre? ¿Qué hizo?

—Nuestra boda. Cuando te encontré en el jardín y te dije que no podía continuar —


Ella se lamió los labios— No quería... oh, Dios, no quería.

Él quería gritar. Sacudirla y preguntarle por qué le había hecho eso, a ellos, si no
hubiera querido. Pero esa era la historia que estaba contando, y su dolor y enojo no lo
facilitarían a ninguno de los dos.

Él guardó silencio, y ella siguió adelante, mirándolo mientras hablaba. Podía ver el
agotamiento y el alivio en su rostro mientras fluían las palabras. Era como si hubiera
estado reteniendo todo detrás de una presa y finalmente se le permitió dejarlo escapar,
toda la historia sobre la promesa que su padre había hecho sobre la clemencia de Richie.
Y la terrible elección que Brooke tuvo que hacer.

No dijo nada hasta que ella terminó, luego se sentó y apoyó la cabeza sobre las
rodillas, con los brazos enroscados alrededor de las piernas, cerrando el mundo. Su
padre.

Su maldito padre había salvado a su hermano. —Él tenía el poder —dijo finalmente,
girando la cabeza para mirarla. —Tu papá tenía la vida de mi hermano en sus manos. Y
el hijo de puta usó ese poder para hacer de titiritero y tirar de nuestras tres cuerdas.

—Lo sé —dijo ella— Créeme, lo sé.


—Deberías habérmelo dicho. Deberías haber confiado en mí lo suficiente como
para venir a mí con eso. Si no antes, al menos después de que el gobernador le conceda
clemencia.
—Quería... demonios, lo planeé. Pero luego mi papá me dijo que había descubierto tu
récord —Ella se lamió los labios— Todo lo que sucedió después de que Richie fue
arrestado, cuando dijiste que te saliste del carril —tragó audiblemente— Dijo que le iba
a decir a tu productor, y sería un escándalo en las redes sociales, y te quitarian el show.

—Cristo. —Se restregó las manos sobre la cara— Debiste decírmelo.

—Ese es el punto. Si te dijera que él hubiera ocultado todas esas cosas sobre ti. Él te
habría destruido. No pretendas que estoy equivocada. No anunciaste exactamente tu
pasado a los productores. Yo estaba ahí ¿Recuerdas? Me repetías una y otra vez que
tenías que lucir como un chico bueno para relacionarse.
—Y la gente no se relaciona con niños de vecindarios de mierda —replicó él, su
temperamento ya de por sí encendido— Que se vuelven un poco chiflados cuando su
hermano termina en el corredor de la muerte. Que se burlan de las pandillas y luchan
como el infierno para no dejarse atragantar por completo. No, creo que la mayoría de las
personas no se identifiquen con eso.

Ella se inclinó hacia delante y se llevó una mano a la rodilla. —Eso no es lo que quiero
decir, y lo sabes.

—No, tenías miedo de que perdiera el espectáculo, y no podias dejar que eso pasara
—Estaba hablando por su culo, y él lo sabía. Ira y dolor y años de remordimiento
alimentando palabras duras que él quería devolverles la llamada incluso mientras las
pronunciaba. —Un trabajador de la construcción del lado que no era lo suficientemente
bueno para ti.
Su palma salió volando y lo golpeó con fuerza contra la mejilla.

—Vete a la mierda, Spencer Dean. Jodete —Lágrimas brillaban sobre sus pestañas. —
Estuve a tu lado durante años antes de que ese programa fuera siquiera un destello en
tus ojos, pero cuando chispeó, lo querías, y no te atreves a negar eso, porque lo sé. Lo sé
porque soy la única a quién le dijiste. Y me enfrenté a la horrible y terrible elección de
Hobson, e hice lo que creí correcto, maldita sea.
—Tú me protegiste.

—Sí. —Ella sollozó, luego se limpió la nariz con la manga.

—No deberías ser quien me está protegiendo. Debería protegerte.


Su risa burbujeó, el sonido era áspero con lágrimas. —Oh Dios mío, ¿Qué eres? ¿Un
Neandertal?

—Donde estabas preocupada, sí, creo que lo era.


Vio un brillo en sus ojos, y la insinuación de una sonrisa tocó sus labios.

—Debería haber estado allí —continuó, tomando su mano, la conexión eléctrica—


No deberías haber tenido que lidiar con todo eso sola.
—Agradable en teoría —dijo, mientras acariciaba el dorso de su mano con el pulgar—
Bajo las circunstancias, eso hubiera sido un poco difícil en la práctica — Ella lo miró a
los ojos, con los labios ligeramente separados, su respiración era difícil.
—Lo siento —dijo, y aunque quería decir más, no pudo. Aún no. Él no necesitaba las
palabras, la necesitaba. Y entonces la atrajo hacia él, colocándola en su regazo y bajando
su boca a la de ella. Ella se encontró con él con avidez, los dientes chocando, la boca
buscando, las manos a tientas. Él no podía tener suficiente de ella. Quería reclamarla,
tenía que reclamarla. Tenía que dejar que ella, su padre y todo el maldito mundo
supieran que ella era suya, maldita sea.
Casi, la tiró hacia abajo hasta que ambos estuvieron en el suelo, Brooke suave y
cediendo debajo de él. Su rodilla estaba entre sus piernas, y él era duro como la piedra.
Sus manos se apretaron en su pelo, tirando de él más firmemente contra ella.

Profundizó el beso, perdiéndose en la sensación de ella y la fantasía de que, de alguna


manera, este momento podía arreglar todo. Como si hubiera magia en él, y si pudiera
simplemente besarla lo suficiente o lo suficientemente bien, y nunca la perdería de
nuevo.

—Por favor —dijo, sus manos volando.

Él gimió y casi llegó en ese momento, y en el mismo momento, sus sentidos


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regresaron. Estaban en una jodida colina, en un parque de la ciudad. Y por hermosa que
fuera la puesta de sol, no había nada romántico en llevarla a la tierra como un maldito
adolescente con hormonas a toda marcha.

—¿Cuánto quieres ver el atardecer?


—¿Qué? —Su voz era pesada, perdida en una neblina sensual.

—Nos vamos, y perdemos la puesta del sol. Tu elección....

—Jodete atardecer —dijo, haciendo que su corazón se hinchara— Llévame a casa.


CAPÍTULO QUINCE
En lo que respecta a Brooke, viajar en la parte trasera de una Harley era un
afrodisíaco tan potente como cualquier cosa que se haya inventado. Y en cuanto a los
usos de los vibradores en el juego previo...

Bueno, una motocicleta los avergonzaba a todos.

Lo cual explicaba por qué en el momento en que ella y Spencer cruzaban la puerta de
su pequeña y cómoda casa, ella lo tenía contra la pared, sus brazos alrededor de su
cuello, y su entrepierna rozando contra su muslo. Desvergonzada, tal vez, pero ella sabía
lo que quería. Él.

Había sido, francamente, demasiado largo.

—Bueno, hola a ti también —dijo, pero ella no estaba de humor para burlarse, así que
lo calló con un beso.

Spencer, para su crédito, recibió el mensaje de inmediato. Una de sus manos se


deslizó hacia abajo para ahuecar su trasero, luego la otra se movió por su espalda debajo
de su camiseta, su palma cálida contra su piel.

—Sácala —le suplicó— Por favor, sácala.

Él sabía lo que ella quería decir, y sus manos se movieron el tiempo suficiente para
agarrar el dobladillo de su camisa y tirar hacia arriba, tirándola sobre su cabeza y
arrojándola descuidadamente al suelo. Ella se echó hacia atrás, se desabrochó el
sujetador y se liberó de él.

Luego tomó las manos de Spencer y las presionó sobre sus pechos, suspirando de
placer cuando él gimió de placer. —¿Tienes idea de cuánto adoro tus manos? —
Preguntó.
—Al menos tanto como adoro cada centímetro de ti.

—Oh, por supuesto. Muéstrame. —Ella comenzó a reírse, pero el sonido se convirtió
en un grito ahogado cuando usó sus dedos pulgar e índice para pellizcar sus pezones,
luego capturó su boca con un beso duro y exigente.

Ella se abrió a él, bebiendo el sabor masculino de él, derritiéndose bajo la sensación
cruda de su barba contra sus labios, su mejilla, su barbilla. Sobre todo, perder el placer
embriagador de saber que él era suyo. Para tocar y tomar.

Él se retiró, arrastrando los dientes sobre su labio inferior cuando rompió el beso.
Ella gimió en protesta, pero él la silenció con un simple comando —Confía en mí.

Siempre lo hizo, cerró los ojos y dejó que su cabeza cayera hacia atrás, perdiéndose
tanto en la sensación de su tacto como en el maravilloso y alucinante conocimiento de
que el universo había girado hacia arriba, y estaban verdaderamente juntos de nuevo.
Con una lenta y tortuosa lentitud, besó su camino por su cuello, por encima de su
hombro y luego por su pecho. Ella esperaba que bajase, pero se detuvo allí, su lengua
tomó el control de su mano mientras chupaba y jugueteaba con su pezón, haciendo que
hilos de placer eléctrico la atravesarán como un rayo en una tormenta eléctrica.

Cuando su boca realizó esa hazaña mágica, sus dedos exploraron más hacia el sur,
moviéndose más abajo sobre su abdomen y dejando su piel caliente y hormigueante a
raíz de su toque insistente.

Mientras su lengua y dientes jugueteaban con su pezón, sus dedos atacaron sus jeans,
abriendo el botón con habilidad experta. Tiró de la cremallera hacia abajo, luego deslizó
su mano aplastada en sus jeans ajustados, tan apretados que una vez que ahuecó su
sexo, solo pudo mover un dedo. Pero esos movimientos fueron hechos con todas las
habilidades de un experto.

La yema de su dedo jugueteó con su clítoris mientras su boca destrozaba su pecho, y


su otra mano se movió para abrazarla firmemente alrededor de la cintura,
manteniéndola firme mientras el calor de la pasión creciente giraba y giraba en su
interior, un alambre caliente de placer que salía de su pezón a su clítoris

Ella estaba cerca, muy cerca, y aunque sabía que él quería que ella se viniera, ella no
quería eso. Aún no.
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Ella tenía algo más en mente.

—Espera —dijo, su voz en carne viva por el placer, su cabeza se iluminó por la
necesidad— Te quiero a ti dentro de mí. Ahora. Rápido y duro. Por favor, Spencer,
ayúdame a salir de estos malditos jeans.

—Lo que sea que quiera la señora —dijo, moviendo las manos con la velocidad del
rayo hacia sus caderas para tirar de los jeans hacia abajo.
Como era mayo, llevaba sandalias, y ella las pateó fácilmente cuando sus propios
dedos comenzaron a volar y comenzó a trabajar en el botón y la cremallera.

Se movió para ayudar, comenzando a tirar de ellos hacia abajo, pero ella mantuvo su
mano. —No. Te quedas vestido. Solo yo. Desnuda para ti.

Él levantó una ceja. —Me gusta una mujer que toma el control.

Ella casi se rió en voz alta. —Bien —dijo, y luego lo besó con fuerza antes de regresar
a la pequeña mesa en la que arrojó su correo. Debió haber visto el propósito de ella
reflejado en su rostro, porque le dedicó una sonrisa maliciosa, luego la tomó por la
cintura y la levantó.
Y luego, una vez que estuvo sentada, él puso sus manos sobre sus rodillas, abrió sus
piernas, y se dejó caer para arrodillarse frente a ella.

Eso, francamente, no era lo que ella tenía en mente. Ella lo quería difícil. Ella quería
que él la llenara, que se golpeara dentro de ella. Para sacudir la mesa y hacer que las
imágenes tintineen en la pared.
Pero cuando su barba le raspó la parte interior de los muslos, y él acarició lentamente
su lengua a lo largo de su sexo, ella tuvo que admitir que su plan también tenía mérito.

Su lengua la jugó expertamente, y ella se arqueó hacia atrás, sus manos agarradas al
borde de la mesa, su aliento en ráfagas de staccato 12 mientras la familiar presión se
acumulaba dentro de ella, una advertencia de una próxima explosión.

—No —susurró, queriendo la explosión, pero también queriéndolo más a él. —


Spencer, aquí —Sus dedos se entrelazaron en su cabello, y ella lo tiró— Te necesito
dentro de mí.
Ella vio el calor crudo en sus ojos, y supo que ella lo tenía. Y cuando él sacó su polla de
sus pantalones vaqueros abiertos y se movió hacia ella, se acercó al borde de la mesa,
extendiendo sus piernas aún más en invitación. Necesitandolo. Necesitándolos.

—No tengo condón —dijo, su voz en carne viva.

—Está bien. Estoy en control de la natalidad. Por favor —agregó— No te detengas.


—Nunca —le prometió, y para su alivio, la tomó rápidamente. Sus manos ahuecaron
su trasero, manteniéndola firme mientras él se acomodaba dentro de ella, lentamente al
principio y luego con empujes profundos y poderosos que la llenaron hasta el centro.
Una y otra vez se balancearon juntos, sus cuerpos se unieron como uno cuando ella lo
agarró por el cuello, agarrándolo fuerte y cabalgando duro.
Sintió que su cuerpo se ponía rígido cuando estaba cerca, y luego tuvo confirmación
cuando su voz sonó en su oído y le dijo que fuera con él. Como si tuviera que pedirlo. Por
favor, maldición, voy con él.

Y luego, mientras explotaba dentro de ella, sintió que su propio cuerpo se soltaba, y se
rompió en un millón de pedazos, atados a la tierra por los fuertes brazos de Spencer que
la mantenían unida.

Después, ella estaba flácida como un trapo, pero se las arregló para enganchar sus
piernas alrededor de su cintura y sus brazos alrededor de su cuello mientras la llevaba a
la cama. Allí, se acurrucó cerca, su espalda contra el cuerpo de Spencer, su trasero
metido perfectamente contra sus caderas. Él la rodeaba con un brazo y la abrazaba, el
ritmo constante de su respiración la calmaba. Se sentía cálida y segura... y, a pesar del
placer persistente, también se sentía preocupada.
—¿Spence?

—Hmm.

—Esto con mi padre, no hay nada que él pueda hacer con Richie ya que el Gobernador
no puede retirar el indulto una vez que lo haya otorgado. Pero si decide publicar todo
eso sobre tu vida ahora que nos estamos viendo otra vez, ¿Te lastimará?

12 Sonido o nota separada claramente de los demás.


Podía sentirlo ponerse rígido y deseó haber esperado hasta la mañana. Luego se
apoyó en su codo y la instó a darse la vuelta y mirarlo. —Soy lo que soy, y no es como si
mantenerlo en secreto cambiará eso. Pero no, no creo que importara. No para el
programa, si eso es lo que quieres decir. Solo más forraje para las redes sociales.

Ella asintió con la cabeza, al principio aceptando la respuesta, contenta de que las
maquinaciones de su padre no hicieran que lo detuvieran del espectáculo o que se le
prohibiera hacer Mansion Makeover, un espectáculo que le había contado sobre una
tarde en The Fix. —Quiero hacer que nuestro lugar vuelva a la vida —había dicho, y ella
le había dicho que no podía pensar en nadie mejor para hacer eso.
Pero mientras yacía allí en la cuna de sus brazos, no pudo evitar preguntarse sobre su
tono. Soy lo que soy.

Ella jugó las palabras en su cabeza, luego cerró los ojos, finalmente comprendió el
dolor y la frustración que había escuchado en su voz. —Lo eres, sabes —susurró.
—¿Qué cosa?

—Eres lo que eres. Eres talentoso y amable e inteligente y sexy como el infierno. Y yo..

—Brooke —Su nombre era agudo y hablaba como una orden.


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Ella rodó hacia él.

—Está bien —dijo— Sé de dónde vengo, y está muy lejos del mundo de tu padre.
—Spencer —comenzó, pero luego se detuvo. Ella sabía malditamente bien que él
había crecido siendo dolorosamente consciente de su origen. Un becario en una escuela
lujosa. El hermano menor de un asesino convicto. El hijo de un padre que tuvo que
rascarse para mantener un techo sobre sus cabezas.

También sabía que la diferencia en sus condiciones sociales le había molestado. Pero
nunca la habían molestado, maldita sea. Y él debería saber eso. Hablaron de ello una y
otra vez antes de su boda abortada, pero tal vez él creía que era por eso que había huido
hacía tantos años.

Si es así, ahora debería saberlo mejor.

Además, había hecho algo por sí mismo, así que cualesquiera que sean sus problemas
con su pasado, eso es exactamente lo que eran. Pasado.
Seguramente eso no era lo que estaba escuchando en su voz ahora. Spencer sabía
mejor que nadie que se había levantado.

Lo que significaba que esto era sobre lo que su padre vio, y el juez Hamlin no era un
hombre inclinado a mirar más allá de los hechos más sencillos a los que se enfrentaba su
hija. Entonces, sí, Spencer tenía todo el derecho a estar irritado.

—¿Qué? —él presionó, y ella se dio cuenta de que se había perdido en sus
pensamientos.
—Nada. —Pasó su mano por su barba, sintiendo sus bigotes rozar contra su palma—
Solo que te amo —Hizo una pausa, dándose cuenta de lo que había dicho— Oh
Spencer, yo..

—¿No fue en serio? —Ella escuchó el humor forzado en su voz.

—No —dijo con fiereza, con la esperanza de que él no fuera a darle una palmadita en
la cabeza y decirle que sus sentimientos eran dulces pero no devueltos— Lo dije en
serio. Lo digo en serio, pero no tenía la intención de decirlo.

Ella se lamió los labios. —Está bien si no sientes lo mismo. Quiero decir, nunca dejé
de amarte. Tenía que volver a conocerte. Tú… —Tragó saliva, su voz se quebró por un
sollozo. —Me odiaste por un tiempo. Eso es mucho para superar.

—Lo es —dijo suavemente. Luego la besó, suave, dulce y tan lleno de amor que la hizo
sentir como la mujer más poderosa y hermosa del mundo. —Y te amo también.
Ella cerró los ojos en un suspiro. —Gracias a Dios —dijo— Sería una mierda estar
sola en esto.

Ambos se rieron, y él se dio la vuelta, tirando de ella encima de él. Ella se sentó a
horcajadas sobre él, luego se inclinó para besarlo. —¿Puedo preguntarte algo?

—Cualquier cosa.

—¿Por qué estás haciendo el show, realmente?


—Por a ti.

Ella se sonrojó de placer. —Mentiroso.

Él se rió entre dientes, luego tiró de ella hacia abajo para que fueran piel con piel, con
la cabeza debajo de la barbilla. —No al principio, lo admitiré. Pero ahora, incluso si
tuviera que renunciar a la Mansión Drysdale, me quedaría en el programa.

—¿Así que todo está resuelto? ¿Terminarás con la propiedad de la casa después de
que se difunda Mansion Makeover?

—¿Soy un negociador brillante, o qué?

—Estoy impresionada —admitió, luego tomó aliento, pensando.


—¿Qué?

—Bueno, yo... oh, demonios. ¿Hablaste con un abogado antes de que firmaran los
papeles?
—¿Un abogado? Bueno, Gregory revisó el contrato de la serie. Ese es mi agente. Y
Amanda está haciendo el negocio de bienes raíces. ¿Por qué iba a...

—Porque apestaría si el IRS consiguiera la mansión —soltó, volteándose y


sentándose mientras hablaba.

Frunció el ceño. —Lo haría —estuvo de acuerdo— ¿Sabes algo que yo no?
—Pensé, quiero decir, papá sugirió... Oh, estaba mintiendo otra vez.

—¿Que dijo él?

Agitó las manos, molesta con su padre de nuevo por preocuparse por la solvencia de
Spencer. —No recuerdo exactamente. Problemas de impuestos y acusaciones de lavado
de dinero. Todo tipo de locura.

—Y todo es verdad —dijo Spencer, su voz tan dura como sus rasgos— Simplemente
no fui yo.

—Oh. —Ella cruzó las piernas y tiró de la sábana— Ilumíname, estoy confundida...

Se levantó hasta quedar sentado, de espaldas a la cabecera. —¿Aún ves mucho a


Brian?

La pregunta inesperada la golpeó con la fuerza de una avalancha. Su pecho se apretó,


y su garganta se cerró. Ella agarró la sábana con fuerza en sus puños y se obligó a
respirar normalmente. —No. Nosotros-um-ya no hablamos más —Ahí. La verdad. Algo
de eso, de todos modos. Y al menos su voz sonaba normal.

—Considérate afortunada. La rata bastarda me jodió.


A mí también. La idea vino espontáneamente, pero ella no lo expresó. En cambio, ella
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preguntó: —¿Qué pasó?

—Lo que sucedió es que contraté a Brian como mi asesor financiero y él me jodió
nueve maneras hasta el domingo. Fue un gran lío allí por un tiempo, pero mi crédito está
claro ahora. Sin embargo, mi cuenta bancaria está bastante vacía.

—Dios mío.
—¿Quién hubiera creído que nuestro hijo Brian podría ser una mierda, verdad?
Ella se lamió los labios, pero no respondió. Ella podría creerlo.

—¿Fuiste a la policía?
El asintió. —Lo hice, pero voy a ser honesto. Fue una decisión cercana. Brian tiene la
suerte de tener huesos en la cara.
Tragó saliva, bastante segura de que no era una forma de hablar. —¿Por qué no lo
hiciste?

Uno de los hombros se levantó y cayó mientras hacía un ruido burlón en la parte
posterior de su garganta. —Porque también estaba en mí. Confiaba en él. Le di
demasiado control. Y no le presté atención. Le arrojaré la ley bajo esas circunstancias,
pero como también fui negligente, él recibió un pase para mantener su cara. Pero,
maldición, ojalá tuviera otra excusa para poner al cabrón en el suelo.

Su pecho se apretó. Sabía muy bien que si alguna vez descubría la verdad, sería esa
excusa.
—Mi turno, Ángel —dijo, su voz cargada de dulzura— ¿Qué te ha pasado?

Su sangre se convirtió en hielo. —¿Qué quieres decir?

—Puedes decirme que no es asunto mío si quieres, pero si vamos a seguir durmiendo
juntos, entonces creo que tal vez sea así. ¿Estoy en lo cierto?

Ella estudió sus uñas.

—Está bien. —Él puso su mano sobre la de ella— No voy a presionar, pero si alguien
hiere...

—Estaba drogada —Levantó la vista y vio ardiente rabia ardiendo en sus ojos,
filtrándose en su piel, tan espesa que parecía salir de él en oleadas.
Retiró su mano, luego la apretó en un puño tan fuerte que cuando se relajó, ella vio las
incisiones en sus palmas. —¿Quién?

Una palabra, y aun así contenía todo su dolor. Y la promesa de una dolorosa
retribución.

Ella pensó en Brian. De lo que Spencer acaba de decirle. —Yo... no sé.

Sus cejas se levantaron.

—Estuve en una fiesta —mintió— Había un chico y él me estaba hablando. Luego me


dio un trago y...

Ella apretó los labios pero mantuvo los ojos abiertos para evitar las lágrimas.
Lágrimas estúpidas y tontas después de todo este tiempo.

—¿Te ataron? Vi como mirabas la cama —agregó apresuradamente— En el hotel.

Ella sacudió su cabeza. —No. Al menos, no lo creo. No me lastimó.


—Diablos si lo hizo.

Ella rió sin alegría. —Bueno, ya sabes a qué me refiero. No tuve cortes o hematomas.
Y no capturé nada.
—Él te violó.

—Sí. —Él le robó el control. Violaron su confianza. Destruyó una amistad.


Por un momento, Spencer simplemente respiró, y vio el dolor en sus ojos junto con el
rastro de lágrimas. Y al verlo, casi pierde su mierda de nuevo.

—Estoy bien ahora —dijo, tomando su mano, devolviéndole la comodidad que le


había dado ver su enojo y dolor— De verdad.
—No —dijo suavemente, tomando su barbilla e inclinando la cabeza para mirarlo—
No lo estás. Pero me gustaría ayudar. ¿Hay algo que pueda hacer para mejorarlo?
—Ya lo haces —dijo honestamente, su pecho se hinchaba por la ternura en sus ojos.
—Pero tal vez ahora podrías besarme.

Algo parecido al remordimiento brilló en sus ojos. —No creo que este sea el tipo de
cosas que pueda besar y mejorar. Pero, Ángel —agregó, acercándola— definitivamente
estoy dispuesto a intentarlo.
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CAPÍTULO DIECISÉIS
—Ese escenario es una obra de genios en serio —dijo Reece, sosteniendo una cerveza
en una tostada.

—¡Escuchen! —Brent agregó, chocando vasos con Tyree, que estaba comenzando su
segunda botella.

—¿Se nos permite hacer esto? —Preguntó Cameron— Quiero decir, son más de las
dos —Lanzó una mirada hacia Tyree— Y una vez me dijiste que me dispararías si vendía
una gota de licor después de cerrar.

Tan pronto como terminó de hablar, hizo una mueca, luego inclinó la cabeza hacia
Casper, el camarógrafo, como si Cameron hubiera hecho un gran faux pas 13 en la cinta.

Casper, sin embargo, parecía completamente desinteresado. Ese no era su nombre,


por supuesto. Pero en el segundo día de filmación, Mina había anunciado que, dado que
se suponía que no debían saber el verdadero nombre de ninguno de los camarógrafos, y
dado que se suponía que los hombres eran invisibles para todos ellos, los nombrarían de
forma adecuada. Por lo tanto, el camarógrafo más pequeño era Casper y su contraparte
más alta era Nick.

—¿Nick? —Cam había preguntado, y Mina había puesto los ojos en blanco— ¿Como
en Nearly Headless14? Un fantasma, ¿Verdad? Cómo invisible. Se desvanece.

Cam, notó Brooke, todavía estaba mirando la cerveza sospechosamente. Tyree, sin
embargo, no estaba preocupado. Por el contrario, una sonrisa amplia y encantada
dividió su rostro. —Y esa es la razón por la cual mi hijo va a recibir ese puesto de
asistente de gerente de fin de semana —dijo Tyree, dirigiendo el comentario a Spencer y
Brooke.
Luego agitó su mano, indicando la extensión de cerveza y licor que cubría el escritorio
de su oficina. —Pero esto, mi joven amigo respetuoso de la ley, es mi propio alijo
privado. No hay venta, no hay problema. Pero no conduzcas a casa.
Cameron se rió, obviamente aliviado. —Lo suficientemente justo.

Mina, que estaba sentada en el escritorio, empujó su pie y golpeó la silla de Cam. —
Eres demasiado respetuoso de la ley.
—Solo tengo cuidado —protestó Cam, pero bajó la vista de inmediato, y no por
primera vez, Brooke se preguntó si alguna vez se atrevería a decirle a Mina cómo se
sentía. Tal vez si se tomara un par de cervezas más...
Fue después de las horas del domingo, y la fiesta improvisada que fue en celebración
de la finalización de la etapa de la sección. —Estoy completamente dispuesto a hacer

13 Falso paso.
14Referencia a Harry Potter.
una reverencia —dijo Spencer— Y puedo hacerlo con una total humildad, ya que no fue
mi inteligencia lo que diseñó la cosa. Esa sería la encantadora Brooke Hamlin.

—Gracias, gracias —dijo, haciendo una reverencia mientras todos aplaudían—


Honestamente, no puedo creer que el concurso está a solo unos días de distancia.

Tyree asintió. —Es increíble lo mucho que han hecho.

—No solo nosotros —dijo Brooke— Ustedes y su equipo ayudaron —En interés del
espectáculo, habían decidido renunciar a contratar trabajadores cuando necesitaban un
par de manos adicionales. En cambio, cuando Brooke o Spencer necesitaron ayuda, la
gerencia, uno de los camareros o el personal de cocina intervinieron. Y hasta el
momento, no habían tenido que recurrir a contratistas externos, como plomeros o
electricistas.

—Lo hicimos —estuvo de acuerdo Brent— Pero ustedes dos todavía forman un gran
equipo.

—Sí —dijo Spencer, pasando su brazo alrededor de Brooke y tirando de ella para un
beso rápido— lo hacemos.
—Creo que tienes una buena oportunidad el miércoles —le dijo Jenna a Spencer.
Estaba bebiendo refresco de club con lima, y tomó un largo sorbo antes de continuar—
Página99

Vi a muchos de nuestras clientes habituales del almuerzo verte trabajar los últimos días.
—No puedo culparlas. Se ve caliente con una camiseta —dijo Brooke. Decidieron
trabajar durante la hora del almuerzo para mantener el espectáculo interesante al tener
clientes en el lugar— Especialmente con las mangas enrolladas para mostrar su tinta.
—Lo cual es excelente, por cierto —dijo Reece, levantando su copa en otro brindis.
Teniendo en cuenta la belleza y la complejidad de sus propios tatuajes, Brooke pensó
que era un gran elogio.
—Gracias —dijo Spencer.

—Me imagino que anotarás algunos puntos con los tats15—dijo Mina.
—Esperen. —Brent frunció el ceño— ¿Miércoles? ¿Puntos?

—Eso es correcto —dijo Jenna— Te perdiste esa conversación. Spencer está


compitiendo por el señor febrero.
Brent se rió a carcajadas. —Oh, hombre. Mejor tú que yo, amigo.

—Por favor. Estás subiéndote a ese escenario uno de estos días —respondió Jenna.

—Demonios, sí, lo está —estuvo de acuerdo Reece.


Brent, sin embargo, simplemente señaló con un dedo a los dos y negó con la cabeza
antes de volverse hacia Spencer. —Buena suerte con eso.

15 Tatuajes.
—Oye —dijo Spence— Voy a ganar esa mierda —Flexionó sus músculos, y todos se
rieron.

—Bueno, mi dinero está en ti —dijo Brooke.


—El mío está en Cam —dijo Mina— Vamos, Cameron. Sabes que quieres.

—El infierno que hago.

—Deberías —presionó ella— Todavía nos hace falta un hombre.


Tyree frunció el ceño. —¿Lo estamos?

Jenna asintió. —No tenemos una regla que diga que tiene que haber doce
concursantes para cada concurso, así que no diría que estamos cortos. Logramos
obtener doce. Pero luego un chico tuvo que abandonar. Fuera de la ciudad por negocios.

—¿Ves? —Mina presionó.

—¿Podría él hacerlo? —Brent preguntó— Pensé que teníamos celebridades locales


que redujeron las solicitudes a los últimos doce.

Jenna levantó un hombro. —Podría recibir su solicitud el lunes. Sé que dirían que sí.

—Um, hola. Aquí mismo.


Mina comenzó a decir algo, pero Brent apuntó con un dedo para callarla. —Si Cam
quiere entrar, puede contárselo a Jenna más tarde.

—Bien. —Mina levantó sus manos en señal de rendición.


—He tenido demasiados de estos —dijo Brooke— Iré al baño de damas. Vuelvo en un
segundo.

Todavía pensaba en la expresión de Cam cuando salió del baño unos minutos más
tarde. Tal vez él entraría. Ella esperaba que lo hiciera. Estaba malditamente segura de
que era lo suficientemente guapo. Es cierto que tenía una vena dulce y tímida que lo
hacía parecer más joven que sus años. Pero arroja un poco de confianza a su manera, y...

—¡Oh! —Ella saltó, y luego se dio cuenta de que el cuerpo duro en el que había
chocado en la oscuridad era de Spencer.

—Te estaba buscando. —El calor infundió su voz.

—¿Lo hacías?
—Mmm —La apretó contra la pared, encerrándola dentro— No hace mucho tiempo
te abracé así con un motivo completamente diferente.

—Dios mío, cómo cambiaron las cosas —Ella enganchó sus brazos alrededor de su
cintura y luego se puso de puntillas para besarlo— ¿Me encontraste aquí para una cita?

—En realidad, tengo noticias. La cita es solo una ventaja.

—¿Noticias? —Escuchó la emoción en su voz— ¿Spencer? ¿Qué está pasando?


—Recibí un correo electrónico de la abogada de Richie.

El corazón de Brooke comenzó a latir a doble velocidad. —¿Esta tarde? Eso no puede
ser bueno.
—En realidad, lo es. Ella dijo que estaba trabajando hasta tarde en su caso y se dio
cuenta de que no me había avisado.

—¿Su caso? Pensé que ya no tenía apelaciones.


—Está en libertad condicional —La voz de Spencer estaba llena de esperanza.

—¿Qué? Eso es increíble.

—Lo sé. Él ya tuvo su entrevista.


—¿Cuándo escuchará si se concede la libertad condicional?

—No estamos seguros —Pasó sus dedos por su cabello— Quince años, Brooke. Es
para siempre, pero si puede salir ahora, todavía puede hacer una vida real.
—Esta es una noticia increíble —dijo, agarrando su mano— Y aunque no lo logre esta
vez, él está en la rotación, ¿Verdad? Así que volverá a aparecer con otra oportunidad. No
siempre la conceden la primera vez.
Página101

—Lo sé. Necesito llamar a su abogada. Lo haré por la mañana. Averigüe todo lo que
pueda.

—Mientras tanto, enviaremos a Richie todos nuestros buenos pensamientos.


—Oh sí. —Él la miró a los ojos, lleno de amor, esperanza y vulnerabilidad— Y
mientras tanto, también estoy tomando un beso para la buena suerte.

—No tienes que tomarlo —comenzó— Te daré...


Pero ella no terminó. Su boca se cerró sobre la de ella, gentil al principio, pero luego
dura y exigente, como si pudiera imponer su voluntad en el tablero de libertad
condicional a través de ella. Sus dedos se entrelazaron en su cabello e inclinaron su
cabeza hacia atrás, y su otra mano rodeó su cintura, jalándola hacia él para que sintiera
su erección presionando contra sus jeans.

Sus rodillas estaban débiles, su cuerpo hormigueaba, y ella se aferró a él, tan
desesperada por él, como él por ella.

Un bajo silbido de lobo la hizo volver en sí, y ella saltó hacia atrás, golpeando su codo
contra la pared.

Reece se rió entre dientes. —Quizás quieras pensar en conseguir una habitación.
Antes de que Casper decida encender su cámara.

Spencer llamó su atención y sonrió. —¿Estás en el exhibicionismo?

—Realmente no.
Dirigió un rápido saludo a Reece, que se estaba riendo a carcajadas. —Creo que es
nuestra señal para irnos. Nos vemos por la mañana. Me llevo esta fiesta a casa.
CAPÍTULO DIECISIETE
Spencer condujo el automóvil de Brooke, y por lo que a él respectaba, era el viaje más
largo a cualquier parte. Había hecho el viaje con su mano sobre su muslo desnudo,
agradeciendo a Dios y al universo por haber usado una simple falda de algodón esta
noche, y no los jeans que llevaba cuando estaban hasta las rodillas en la madera y la
pintura.

Había intentado una vez durante el viaje para facilitar su mano aún más arriba de ese
muslo firme. Para moverse lentamente, pulgada por pulgada deliciosa, hasta que alcanzó
la banda de sus bragas. Y luego tenía la intención de deslizar su dedo bajo el satén liso y
acariciar su coño encerado hasta que presionó sus manos con fuerza contra el techo del
auto, arqueó su cuerpo, y lloró su nombre mientras se rendía a un infierno de un gigante
orgasmo.

En lo que a él respectaba, esa era una fantasía de A-uno. Pero había quedado una
fantasía, porque a la primera señal de que arrastraba los dedos hacia el cielo, Brooke
había golpeado su propia mano sobre la suya, deteniendo su progreso.
Página103

—Si crees que voy a arriesgarme a la muerte en estas calles de la ciudad para que
puedas sentir que estoy mojada, estás tristemente equivocado.

No era el sentimiento más romántico, pero él entendió su punto. Y se contentó con


simplemente acariciar su muslo y decirle con todo detalle cómo pretendía follarla tan
fuerte cuando llegaran a casa que iba a gritar por piedad.

Para su satisfacción, ella había cerrado los ojos y se había rendido a su toque
comparativamente dócil. Y en cuanto al efecto de sus palabras... bueno, por la forma en
que se mordió el labio inferior y la prominencia de sus pezones contra su blusa de
algodón, estaba seguro de que daría en el blanco.

Ahora, giró hacia la entrada y apagó el motor. Finalmente, habían llegado.

Él la miró de reojo. —Sabes que eres una mujer cruel.

Ella no abrió los ojos, pero las comisuras de sus labios se levantaron en una sonrisa.
—Tal vez no se trata realmente de la seguridad del automóvil. Tal vez solo me gusta
atormentarte.

—Oh no. Los dos sabemos quién estaba atormentando a quién.


Ella giró la cabeza y lo miró con los ojos entornados. —¿Es eso así?

—Estás mojada, Ángel. Ni siquiera intentes negarlo.

—¿Crees?
—Estoy seguro de eso.
Sus ojos bailaron con alegría. —Supongo que solo hay una forma de que descubras si
tienes razón —Ella levantó la mano de su muslo, luego se llevó el dedo índice a la boca y
se lo lamió con la lengua— ¿Por qué no revisas y me dices?
Su polla se crispó en respuesta a su tono burlón tanto como a la sensual invitación
que él aceptó con entusiasmo. Moviéndose lentamente, hizo en el camino de entrada lo
que había estado pensando desde que salieron del bar. Él subió su mano por su falda
hasta su línea panty, luego deslizó su dedo debajo del material blando.

La escuchó jadear mientras la acariciaba, su sexo suave y tan malditamente


resbaladizo por el deseo que se sintió aún más duro, solo por la evidencia de cuánto lo
deseaba.

—Dentro —dijo, la palabra estalló con la fuerza de su deseo. Él comenzó a empujar


para abrir su puerta— Ahora.
—Espera. —Ella se acercó, su mano en su muslo lo detuvo— Quédate.

Él inclinó su cabeza, estudiándola. —¿Quedarse?

Ella asintió y alzó las cejas.

—¿Si, que es lo que quieres?

—Ya sabes —dijo ella.


—¿Quieres que te toque?

—Sí —Su voz era como aliento.

—¿Quieres que te haga venir?


—Dios, sí.

Miró significativamente a su alrededor. —Podría haber jurado que dijiste que no


estabas con el exhibicionismo.
Ella tomó su mano, luego la deslizó dentro de sus bragas, emitiendo un gemido
mientras lo hacía. —Tal vez estoy desesperada. Tal vez la idea me tentó cuando
volvimos a casa.
—Interesante.

—Y está oscuro. Y no hay farolas, y apenas hay luz desde mi porche. Y son más de las
dos de la mañana.
—Mi Ángel tiene un poco del demonio en ella.

—¿Y si lo hace? —Con un movimiento rápido de una palanca, dejó caer su asiento,
poniéndola casi plana sobre su espalda a su lado— ¿Qué estás preparado para hacer al
respecto?
Él enganchó un dedo debajo del dobladillo de su camisa. —Oh, creo que puedo llegar
a algo.— Él tiró de su camisa, luego con la misma destreza, tiró de su sujetador, de modo
que sus pechos se derramaron fuera de las copas.
—Sobre todo, quiero verte —dijo mientras deslizaba su mano dentro de sus bragas.
—La forma en que la tenue luz del porche baila sobre tu piel. La forma en que se crispa
la piel cuando te acaricio. La forma en que tus pezones se tensan cuando paso la punta
de mi lengua sobre ellos— lo cual hizo en ese momento en demostración.

Como él había anticipado, ella respiró temblorosamente y su cuerpo entero tembló.


Un temblor que solo aumentó cuando él se burló de pequeños círculos alrededor de su
clítoris, llevándola cerca, pero nunca terminó del todo.

—Quiero verte —repitió— Y quiero que supliques.

—Por favor —Su voz era un gemido— Spencer, por favor.


—¿Qué deseas?

—Tú. Esto. Hazme venir. —Ella volvió la cabeza y abrió los ojos— Por favor hazme
venir por ti.
Sus palabras se hundieron directamente en su pene, endureciéndolo como el acero.
Página105

—Ven por mí, Angel —murmuró mientras se burlaba de su coño— Quiero sentir que
explotas. Quiero verte romperte. Quiero verte destrozada. Y quiero saber que fui yo
quien te llevó allí.

Y luego, como si su orden hubiera sido la última pieza de un rompecabezas, ella se


arqueó, gritando su nombre mientras su mano apretaba la suya con una fuerza
aplastante. Luego, cuando su temblor se detuvo y su respiración se alivió, se volvió hacia
él, sus rasgos suaves y una sonrisa satisfecha jugando en su boca. —Tu turno —
murmuró. Y en ese momento, sintió una oleada de ternura que era al menos tan potente
como su deseo.

—Demonios, está bien. Pero creo que voy a tomar mi turno dentro. No estoy seguro
de que este pequeño automóvil tenga el tipo de balanceo que tengo en mente, y que
quiero poner en práctica.

Ella rió. —En ese caso, hay que darnos prisa.


Él no discutió, y estaban en la puerta y en el interior en menos de un minuto. Junto a
la pequeña mesa del pasillo había una bufanda, y ella la miró y luego volvió a mirarlo.

—¿Qué? —Preguntó mientras se movía para recoger una bufanda de seda negra.
—Tenías pañuelos atados a los postes de la cama cuando me llevaste al hotel —Ella
apretó los labios y luego continuó— ¿Es eso? ¿Es algo que te gustaría?
Oh sí.

Él inclinó la cabeza. —¿Es algo que quieres?


—¿Contigo? —Ella tomó aliento y asintió— Sí.
Él se rió entre dientes. —Bueno, estoy malditamente seguro de no dejar que nadie
más te ate. Pero solo si estás segura.

Ella asintió, aunque parecía un poco vacilante. —Confío en ti, Spence —dijo, con los
ojos fijos en los suyos— Estoy segura.

***

El Bondage no era aterrador, pensó Brooke. Era sensual, emocionante y


deliciosamente estimulante.

Por supuesto, la clave de esa evaluación fue Spencer. Porque si alguien más hubiera
buscado más pañuelos en el cajón de su cómoda y luego le hubiera dicho que iba a atarla
y salirse con la suya, bueno, se habría desmayado o habría corrido como el viento.

Con Spencer, ella había temblado. Pero había sido una buena sensación. Anticipación
más que aprensión.

Y cuando le había dicho que se desnudara para él, lo había hecho muy despacio,
sabiendo que tenía los ojos puestos en ella, y que con cada trozo de piel que exponía, lo
estaba volviendo un poco loco.

Una vez que estuvo desnuda, él le había dicho que se subiera a la cama, donde los
cuatro pañuelos estaban atados a la cabeza y el pie de cama de su armazón de hierro
forjado antiguo. Ella había dudado por un instante, y él la besó en el hombro desnudo y
susurró: —Pumpernickel16.

La palabra era tan absurda que ella se rió, pero él le dijo que hablaba en serio. Esa era
la palabra para usar si se asustaba. Di eso, y la tendría suelta en un abrir y cerrar de ojos.

Ella le creyó, y esa repentina avalancha de confianza absoluta borró los tentáculos del
miedo. Se había subido a la cama y le había dejado atarle las muñecas y los tobillos.

Una vez atada, cerró los ojos, evaluando cómo se sentía, y se sorprendió al darse
cuenta de que la emoción dominante era la anticipación. No sabía qué vendría después,
no exactamente, de todos modos, y sabía perfectamente que estaba atada rápidamente a
la cama, y sin embargo su corazón latía con una excitación salvaje y su cuerpo ardía por
la necesidad. Sus pechos se sentían pesados, como pidiendo ser tocados. Sus piernas
estaban abiertas, dejándola expuesta, y la idea de que Spencer la viera abierta y lista
para él no la hacía sentir tímida. Por el contrario, se sintió extrañamente poderosa.

Sí. Definitivamente estimulante.

Y maravilloso, también. Porque después de Brian, cualquier película o libro con algún
tipo de escena de esclavitud le había hecho sangrar el estómago. Y, honestamente, ella
sabía que eso realmente no había cambiado. Porque no era la idea de estar atada a la
que ahora estaba abierta. Fue la idea de ser atada por Spencer.

16 Es pan integral de centeno. Él lo dice por el tono de su piel y la suavidad de la misma. También se
refiere a ella como la palabra de seguridad.
—Voy a vendarte los ojos —dijo ahora, lo que agregó una capa completamente nueva
a la situación. Por un momento ella dudó, pero todo se trataba de confianza, y entonces
ella asintió mientras él ataba una bufanda más, esta vez de un color púrpura oscuro,
sobre sus ojos.

—¿Sabes por qué la esclavitud es tan poderosa? Es más que solo ser sobre sumisión.
Se trata de experimentar placer al máximo.
—No sé a qué te refieres —dijo.

—Lo harás —le dijo, y unos minutos después, se dio cuenta de que tenía razón.

Había comenzado lentamente, las yemas de sus dedos trazaban patrones en su piel.
Su boca se arrastra besos sobre su cuerpo. Pero luego él intensificó el tormento sensual.
Burlas de sus zonas erógenas. Chupando fuertemente sus pezones, mordisqueándole el
lóbulo de la oreja, lamiéndole la parte posterior de la rodilla. Y, sí, burlándose de su
clítoris sin piedad.

Y con cada golpe y cada embriaguez, el placer crecía y se desarrollaba hasta que ella
se retorcía, tratando de escapar por un momento, tratando de traer un placer tan
intenso que limitaba con el dolor a un nivel que no la tenía a cuerpo temblando y
anhelando.
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Intentando, en otras palabras, recuperar un mínimo de control.

Atada, fue imposible. Ella no solo experimentó placer, sino que lo soportó. Y a medida
que el placer crecía, crecía, subía y subía, no podía negar que probablemente era la
experiencia más erótica de su vida.

—Por favor —suplicó, cuando ya no pudo soportarlo más. Cuando él la fastidiaba en


un punto y luego se movía a otro tenía su cuerpo tan nervioso que parecía que todas las
células estaban en llamas— Por favor, Spencer, llévame.
—¿Estás segura?

—Sí, oh, por favor, sí.

Usó su boca y su lengua experta para llevarla el resto del camino, sus manos
sosteniendo sus caderas mientras trataba de retorcerse y retorcerse bajo la implacable
embestida del placer. Pero no sirvió de nada, y sintió el poder de un orgasmo masivo
acumulándose dentro de ella, llevándola más y más alto hasta que, finalmente, la
intensidad de las sensaciones la tumbó por el borde, enviándola precipitándose
violentamente a una vorágine que rivalizaba con la mayoría violento de tormentas
eléctricas.
Cuando, finalmente, respiraba regularmente otra vez, Spencer la desató, luego la
abrazó suavemente y suspiró con completa satisfacción. —Increíble —dijo ella—
¿Quieres hacerlo de nuevo?
Como ella había esperado, él se rió. —Sí, pero esperemos por una noche cuando no
son más de las tres de la mañana. En este momento, solo quiero abrazarte.
Como ella estaba perfectamente bien con ese plan, no protestó. Pero tampoco tenía
sueño y su mente estaba dando vueltas.

—¿Por qué no hiciste la última temporada de Spencer's Place? —Preguntó ella,


acurrucándose cerca de él— ¿Fue por Brian?
—Mayormente —dijo— Mi dinero todavía estaba atado con él. Así que estaría
trabajando, y estaría robando. Parecía un mal negocio para mí.

—Yo diría que sí.


Él acarició un patrón perezoso en su brazo, y ella suspiró de felicidad.

—Además de eso —continuó— el encanto había desaparecido. Cuando lo lancé,


quería el programa para el trabajo.

—Lo recuerdo. Querías mostrarle a la gente cómo hacer reparaciones en su propio


lugar y cambiar algunas propiedades al mismo tiempo. No pares eso —agregó, cuando
comenzó a mover su mano.

Él se rió entre dientes, pero obedeció. —Fue toda la mierda de Hollywood. O se sintió
así. Es solo...— Se detuvo encogiéndose de hombros— No fue divertido.

Ella se movió bajo su toque, de repente incómoda bajo el peso de una nueva culpa. —
Lamento llevarte de vuelta a todo eso. No tendría si…

—No. —Él presionó un dedo en sus labios— No quise al principio por un montón de
razones, pero esas razones se han ido. Y ahora estoy teniendo uno de los mejores
momentos de mi vida.

—¿Sí?

—Absolutamente.

Ella se acurrucó cerca. —Me alegro.


—De hecho, estaba pensando que tal vez deberíamos intentar esto de nuevo.

—¿Esto? ¿Te refieres al programa?

—Tengo otro esperando entre bastidores, ¿Recuerdas? Sería muchísimo más


divertido arreglar la mansión contigo.

—Oh. —Por un segundo, Brooke no estaba segura de poder respirar. Ella se dijo a sí
misma que él no estaba proponiendo matrimonio. Todo lo que quería era trabajar con
ella instalando paneles de yeso, colocando baldosas, arreglando tuberías y los otros
ocho millones de cosas que necesitaba la Mansión Drysdale. Pero eso no cambió el
hecho de que era su lugar. Que lo estarían haciendo juntos.
—¿Brooke? Si no quieres, está bien.
—No —espetó ella— Sí. Pero ¿Estás seguro? Estaremos en la televisión. Todo eso de
las celebridades, solo que esta vez estaremos bajo el microscopio como pareja. ¿No te
volverá loco eso?
Él le apretó la mano. —¿Por qué debería? —preguntó— Después de todo, ¿No es eso
lo que somos?
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CAPÍTULO DIECIOCHO
Spencer aprendió dos cosas durante la Happy Hour 17del lunes. Primero, que Brooke
se veía sexy incluso cuando llevaba anteojos para leer y le echaba las notas que había
hecho con su minúscula y apretada letra. Y segundo, que Parker Manning era un cerdo.

Para ser justos, Spencer ni siquiera sabía el nombre de Parker cuando hizo esa
evaluación. Pero el radar de Spencer había empezado a correr cuando el tipo había
entrado en el bar, notó a Brooke en una mesa con su computadora portátil y se dirigió
directamente hacia ella.

No es sorprendente, por supuesto. Parker era un hombre. Y Brooke tenía esa belleza
etérea junto con el tipo de curvas fáciles que hacen que un hombre se dé cuenta.

Todo bien, excepto que a Spencer no le gustó que un hombre que no fuera él mismo lo
notara. Y a él no le gustaba especialmente cuando Brooke saltó de su silla y abrazó al
hombre que se encargará de mirarla de esa manera.

—¿Quién es ese? —le había preguntado a Mina. Habían estado en el proceso de hacer
una lista de todas las cosas que tenían que terminar antes de que el bar abriera sus
puertas el miércoles. Una tarea esencial, sin dudas al respecto. Pero por el momento,
palidecía ante la necesidad de Spencer de conocer la identidad del chico guapo que se
burlaba de su novia.

Mina se levantó de su asiento y estiró su cuello. —Oh, ese es Parker Manning —dijo, y
Spencer decidió que Parker no solo era un cerdo, sino que también tenía un nombre
cursi.

—¿Quién coño es Parker Manning, y por qué está abrazando a mi chica?


Por un segundo, Mina parecía que iba a hacer un discurso sobre cómo Brooke era su
propia dueña y se le permitió tener amigos varones, y así sucesivamente. Pero
probablemente vio la cara de Spencer, porque todo lo que dijo fue. —Ya sabes, Parker
Manning, el hijo de Bertram Manning.

Spencer negó con la cabeza, y Mina puso los ojos en blanco. —Graves y viejas familias
de dinero de Texas. Ganadería, petróleo, tecnología. Las nueve yardas enteras. Parker
probablemente podría comprar y vender todo este pueblo simplemente por el interés
en su fondo fiduciario.
Sí, definitivamente no le gusta el tipo.

—En cuanto al abrazo —agregó Mina— tendrás que preguntarle a Brooke. Pero si
tuviera que adivinar, diría que se conocen.

—Entonces creo que es hora de que lo conozca. ¿Por qué no terminas esa lista?

17 Hora feliz.
—Okey, bien —dijo ella, con los labios temblando por la risa reprimida.

—¿Qué?

—Hombres...
Lo consideró, se encogió de hombros y dijo: —Gracias —Luego se dirigió al otro lado
de la barra, con la total intención de tender la mano sobre Parker Manning.

Él no llegó tan lejos. En cambio, fue detenido por una voz femenina familiar que lo
llamaba. Dio media vuelta y vio a Amy Rice de pie detrás de él, con los brazos cruzados
sobre el pecho y una expresión cautelosa.

—¿Amy? —Ella había sido una de las asistentes de producción en Spencer's Place, y
como regla general, no se veía tan pequeña y frágil— ¿Qué pasa?
—Sigo tratando de llamarte, pero no pude. Así que vine aquí.

—¿Llámarme? —Él sacó su teléfono, pero no hubo llamadas perdidas.

—No, quise decir que lo intenté, pero no pude.


Él frunció el ceño. Las palabras eran lo suficientemente claras, pero él no entendía el
significado. —¿Quieres sentarte? ¿Tal vez tomar esto un poco más lento?
Página111

Ella asintió e intentó tragarse su preocupación. Ella había estado en su primer año en
la universidad cuando comenzó a trabajar para el espectáculo, tomando clases en torno
al programa de la producción loca. Ella había sido una gran trabajadora y nunca tuvo
miedo de pedir proyectos o ayuda, o incluso un aumento. Entonces esta vacilación
estaba completamente fuera de lugar.

—Está bien, Amy. Lo que sea, intentaré ayudar.

Las palabras funcionaron como magia, y él la miró mientras sus hombros se


combaban de alivio. —Gracias. Realmente aprecio, bueno, solo, gracias.

Él esperó, no queriendo apresurarla.

—Entonces, el asunto es que se trata de Brian Shoal.

Spencer obligó a su expresión a permanecer neutral. —Sigue.


—Bueno, sé que tú y él... bueno, él te jodió con el dinero. Sé que todo son chismes,
pero...

—Es verdad. ¿Qué hay de eso?


—Es solo, quiero decir, bueno, pensé que si supieras algo, y viendo que
probablemente no te caiga bien, podrías estar dispuesto a decírmelo.

—Amy, vas a tener que retroceder y darme un poco más de información.


Ella contuvo el aliento. —Me violó. Me drogó en una fiesta y me violó y estoy
presentando cargos. Y mis padres también me están ayudando a demandarlo civilmente,
y mi abogado dice que si puedo encontrar a alguien más, que él lo hizo. Ayudará mucho
a mi caso, y es por eso que estoy aquí. ¿Pueden ayudarme?

Ella lo soltó tan rápido que no pudo procesar todas las palabras. Pero eso fue
probablemente algo bueno. Cualquier detalle más de lo que entendía, y estaría
demasiado lívido para pensar con claridad.

—¿Brian Shoal te drogó y violó? —Quería al menos aclarar ese punto sobresaliente.

Ella presionó sus labios, y asintió. —No estoy mintiendo. Podrías...

—Te creo.
Sus hombros se hundieron con obvio alivio. —¿Me puedes ayudar?

Él tomó aliento, con mal genio luchando con compasión. —Lo que sea que necesites,
tienes todo mi apoyo.
—¿Entonces conoces a alguien?

Desafortunadamente, pensó que sí.


CAPÍTULO DIECINUEVE
—¿Estás seguro de que nada te molesta? —Brooke miró con el ceño fruncido a
Spencer, que tenía las manos enganchadas en la posición diez y dos del volante azul de
Mini Cooper— No es posible que estés celoso de Parker. Te lo dije, es un viejo amigo de
la escuela secundaria. Y solo un amigo casual, también. Nunca salimos juntos.

Spencer siempre había tenido un poco de celos, lo sabía. En el pasado, tendía a


aparecer cuando se encontraban con amigos de su antiguo vecindario. Como en, chicos
con mucho más dinero y definitivamente más pedigrí. Pero en ese entonces, por lo
general, podía lograr que lo admitiera y luego se reía.

Hoy, no tanto, y le preocupaba. Especialmente desde que Parker fue un total no


problema. Él la había notado, habían hablado, se había ido. Fin de la historia.

Y, sin embargo, allí estaba Spencer, una hora más tarde, todavía desaliñado.

O tenía otro hueso para elegir con Parker, o Parker no era realmente el problema en
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absoluto.

El dinero de Brooke estaba en el último. Pero el problema era que ella no tenía idea
de lo que estaba pasando. Y hasta ahora, Spencer no estaba hablando. En cambio,
parecía estar hirviendo.

Francamente, ya fue suficiente.

—Mira, ¿Sabes qué?, déjame en casa. Puedes quedarte con el auto esta noche. No
estoy de humor para lidiar contigo o con tu humor.

—Te llevo adentro —dijo, entrando en el camino de entrada.

—¿Es así? ¿Estás dejando la actitud afuera? Porque si no, creo que puedo encontrar
mi propia maldita puerta —Honestamente, ella quería llorar. Era estúpido. Esta fue una
pelea tonta porque Spencer se enojó porque ella hablaba con un chico guapo. Dale un
día y se desvanecería. No era como si pelearan a menudo, y en el gran esquema de las
cosas esto no era nada.

Excepto que no fue nada. Porque él no estaba hablando.

Y el silencio la estaba volviendo loca.

Él apago el motor, salió del automóvil y se dirigió a la puerta principal. Lo que


significaba que ella lo seguía o dormía en el auto.

Mierda.
Ella lo siguió, por supuesto. Y como tenía una llave de su casa, ya estaba adentro
cuando ella entró en el vestíbulo. —Suficiente —ella llamó— Dime lo que está mal o…

—Cuéntame acerca de esto. —Él le pasó una bufanda. Una que él había usado para
atar sus muñecas la otra noche.

Ella parpadeó hacia él, confundida.

—Dijiste que confiabas en mí —Él agitó la bufanda en su cara— Me hiciste atar tus
muñecas para que supiera cuán profunda era tu confianza.

Ella sintió que su sangre se enfriaba. —Spencer —dijo lentamente— ¿Qué diablos
está pasando?
Agarró la bufanda en el medio y la rasgó en dos. —Maldita sea, Brooke. Confías en mí
con tus emociones más íntimas. Con tus miedos. Tus pesadillas, pero no confías en mí lo
suficiente como para decirme que el hombre que te violó fue un amigo mío. ¿De los
nuestros? ¿Brian te jodió mil veces peor de lo que me jodió?

Las lágrimas corrían por su rostro, pero ni siquiera se dio cuenta de que estaba
llorando hasta que probó la sal en las comisuras de su boca. —¿Qué? Quiero decir,
cómo...

—Hizo lo mismo con otra chica. Una mujer que solía trabajar para mí. Ella vino a mí,
me lo dijo porque esperaba que yo tuviera pruebas. Ella está presentando cargos. Puse
las piezas juntas.

—Ya veo. —Como sus rodillas ya no funcionaban correctamente, se dejó caer al suelo.

—No confías en mí, Brooke —Él le tendió la bufanda— Esto no es confianza. No


cuando me mientes y me dices que no sabes quién te hizo eso. No cuando es un hombre
que una vez llamamos amigo.

—No —dijo finalmente, su voz firme— No te lo dije. Porque te conozco, Spencer. Y si


alguien está jodiendo con tu gente, vas a tomar medidas. Y no podría perderte así. Me
acabas de decir que querías poner a Brian en el suelo después de lo que te hizo. ¿Crees
que no sé qué harías mil cosas peor por lo que me hizo? —Un sollozo arrancado de ella.
—¿Crees que quería ver que te arrestaran por asalto? ¿O peor?

—Como dije, no confías en mí.

—Diablos, no.
—No, no confiaste en mí para protegerte. No confiaste en mí para manejarme. ¿Y
sabes qué? Tal vez tenías razón. Después de todo, la sangre dirá, ¿Verdad? Y mi sangre
definitivamente no es tan azul como la de Parker .
—¡Parker!

—Solo soy el tipo con el hermano en la cárcel. Un tipo con una hoja de antecedentes
penales por asalto que tuvo suerte en una carrera decente porque es bueno con sus
malditas manos. Pero no le pidas que haga un trabajo real, porque no lo hace Ni siquiera
sabe cómo proteger su propia cuenta bancaria y mucho menos a la mujer que ama.
—Para. —Ella golpeó su mano contra la pared, haciéndola reverberar a través del
pequeño hall de entrada— No me pongas en esto. Te ves de esa manera, Spencer Dean.
¿Y sabes qué? Ese es tu problema. Entiendo que estés molesto, yo también lo estoy. Pero
no te atrevas a desquitarte.

No se molestó en secarse las lágrimas que corrían por sus mejillas. Él era un asno tan
terco y maldito.

Hizo un puño, luego lo golpeó contra la pared una vez, y luego una vez más. Él se puso
de pie, respirando con dificultad. Cuando habló, su voz estaba nivelada. —Escuché lo
que dijo tu padre. El día que vino a ofrecer para financiar tu empresa. Dijo que tarde o
temprano te decepcionaría. Bueno, supongo que hoy es más pronto.
—Sí —dijo ella, su cuerpo ladeado por el cansancio y demasiado cansado para seguir
luchando— Sí, creo que tal vez es así.

Dio un paso hacia ella, luego se detuvo.

Su corazón se enganchó, y ella quería alcanzarlo. Para decirle que él era su todo. Que
él no sabía lo que valía. Que él abrazándola y haciéndole el amor era mil veces más
poderoso que su puño en la cara de Brian.

Pero el problema era que ella podía decirle que todos los días por el resto de sus
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vidas, y hasta que realmente creyera que ella lo amaba como él, nunca estarían claros. Y
no podía vivir esperando que cayera el otro zapato.

Lentamente, se puso de pie, luego caminó hacia su sala de estar. Se detuvo lo


suficiente para mirar por encima del hombro. —Te veré en el trabajo mañana —dijo,
obligándose a sí misma a no llorar— Ya conoces la salida.
CAPÍTULO VEINTE
—¿Es solo Spencer, o todos son hombres idiotas de cráneo espeso?

—Creo que son todos los hombres —dijo Amanda. Ella miró de reojo a Jenna. —
¿Tienes una opinión?
—Definitivamente todos. Aunque tengo a Reece entrenado bastante bien.

—Eso es correcto —dijo Amanda— Ella lo hace. Entonces, ¿Ven? Los hombres son
entrenables. Eso es bueno, ¿Verdad? Todo lo que tienes que hacer es poner a Spencer
uno de esos collares pequeños con la descarga eléctrica, y luego, cuando salga de los
límites, apretar.

Brooke se rió en voz alta, lo cual era una buena sensación teniendo en cuenta que
había llorado a sí misma vacía la noche anterior. Ella había venido a trabajar como de
costumbre, pero Spencer no conseguía madera, así que se encerró en la oficina y puso
una llamada de socorro a Amanda. Jenna no había comenzado como parte de la
conversación, pero había asomado la cabeza para entregar un mensaje y Amanda la
había traicionado. Que fue más o menos lo que le pasó a la mayoría de la gente alrededor
de Amanda.

—Gracias, chicas. No tengo idea de lo que voy a hacer, pero me siento mejor.

—Ni siquiera sé el verdadero problema aquí —dijo Jenna— Pero en mi experiencia, si


un chico se sale de la pista, por lo general se pone de nuevo en la pista. Quiero decir, la
conclusión es que él te ama. Cualquiera que haya estado rondando The Fix durante las
últimas dos semanas puede ver eso.

—¿Es suficiente?
—Si no es así, lo sacaremos de allí y le arrojaremos comida podrida hasta que vea la
luz. ¿Trato?

Brooke suspiró y luego parpadeó para contener otra ronda de lágrimas. —Las amo
chicas. Y realmente espero que no llegue a la comida podrida.

—No lo hará. Spencer es un buen tipo.

Suficientemente cierto. El problema era que Spencer no sabía lo bueno que era. Pero
Brooke se había tomado bastante tiempo de Jenna, y ese no era un problema con el que
las chicas pudieran ayudar de todos modos. —¿Dijiste que tenías un mensaje?

—Oh, maldición. Lo olvidé. Lo juro, mi cabeza está tan nublada estos días.
Brooke casi dijo que no estaba sorprendida, luego recordó que Jenna no le había
contado a nadie que estaba embarazada, así que mantuvo la boca cerrada.

—Hay un hombre que quiere verte —le dijo Jenna a Brooke— Él dice que es tu padre.
Brooke se encontró con los ojos de Amanda, quien la miró con la simpatía de una
verdadera amiga. Sin embargo, ella no se ofreció a encontrarse con la bestia en el lugar
de Brooke.

—Podría decirle que tienes un pequeño caso de Ébola —sugirió Amanda— Que él
podrá verte, pero ¿Necesitará un traje de materiales peligrosos?

—Es una buena idea —dijo Brooke— Pero probablemente sea mejor que lo termine.
No caminó lenta ni rápidamente, no quería mirarlo, pero tampoco quería prolongar el
dolor. Y cuando finalmente llegó a su mesa, estaba tocando impacientemente la esfera
de su Rolex.

—Ahí estás.

—Estaba en medio de algo —dijo— Si esperabas verme en un momento específico,


una cita hubiera sido útil.
—Entiendo que sigues haciendo este ridículo espectáculo.

—Sip. —Ella se obligó a no decir nada más. Él fue quien le había enseñado eso: si
estás en el estrado de los testigos, cuantas menos palabras, mejor.
Página117

—Mmmm. Tu madre y yo estamos decepcionados.

—Imagíname sorprendida.

—Por el amor de Dios, Brooke, no seas impertinente. Solo estoy conversando.


Ella suspiró. —Papi, tú y yo sabemos que la conversación es la última razón por la que
estás aquí. Dime cuál es la primera y sigamos con ella.

—Para ser franco, he tenido suficiente. Te divertiste mucho con ese chico hace años, y
ahora es tiempo de que sigas adelante. Haz este trabajo si es necesario, pero ese no es el
tipo de persona que necesitamos en esta familia.

—Oh, en serio, porque estoy pensando en alguien con un verdadero sentido de


familia, que ama incondicionalmente y que ha trabajado duro para llegar a donde
realmente califica como el tipo de persona que deberíamos desear en esta familia.
Suponiendo, por supuesto, que ella y Spencer todavía fueran una pareja. Pero
seguramente lo fueron. No podrían haber terminado, ¿Verdad? Seguramente Spencer no
se veía a sí mismo como lo veía su padre.

—Él es un criminal.

—Diablos, él no lo es —Por el rabillo del ojo, vio a Cameron limpiando una mesa
cercana y bajó la voz— Tiene un récord de cuando era un niño y su mundo se
derrumbaba. Me gustaría ver que sobrevivas a lo que vivió. Porque, papá, no creo que
puedas haberlo logrado.
Su padre tomó aliento y se sentó más recto en su silla. —No me hables así.
—Entonces no vengas aquí pidiéndolo —Ella tomó aire y comenzó a empujar su silla
hacia atrás— ¿Terminamos?

—No.
Resignada, ella se recostó en su silla. —Adelante.

—Quizás recuerdes que tengo vínculos con la junta de libertad condicional.

Los dedos de terror se pegaron a su espina dorsal. —¿Sí?


—Parece que el caso de Richard Dean está siendo evaluado en este momento. Una
llamada, y puedo asegurarme de que se quede en prisión. No solo hoy, sino hasta que se
pudra en esa celda.
El temor se transformó en terror frío.

—No puedes ser tan cruel.


—¿Cruel para mantener a un asesino convicto en prisión? Creo que has confundido
tus adjetivos.

Ella tragó saliva.

—Hay una solución simple. ¿Quieres que Richard Dean salga en libertad condicional?
Entonces aléjate de Spencer. Eso es todo. Fácil como un pastel. Lo hiciste una vez antes,
después de todo. Y te construiste un negocio exitoso. No dejes que te arrastre hacia
abajo.
Su corazón latía tan fuerte en su pecho que pensó que podría explotar. Pero ella
podría hacer esto. Ella tenía que.

Ella tomó aliento, luego se enfrentó a su padre. —Sabes qué, papá. Hazlo.
Sus ojos se abrieron de par en par. —Muy bien. —Él comenzó a levantarse.

—Pero debes saber que si lo haces, te joderé tan bien que nunca más volverás a ser
elegido para el banquillo. Demonios, tendrás suerte de no ser expulsado. Cada línea que
hayas tirado, cada amenaza que hallas una vez hecho, me aseguraré de que esté ahí. Y en
caso de que no lo hayas notado, ahora tengo acceso a la televisión y a las redes sociales.
Tengo una plataforma, papá. No me guardes rencor por hacerlo.

Ella se levantó, luego le dirigió su mejor sonrisa. El que él y su madre le habían


enseñado, en realidad. —Voy a volver a trabajar ahora, pero no duden en pedir una
bebida antes de irse. Recomiendo a los Margaritas Jalapeños. Tienen una gran patada.
CAPÍTULO VEINTIUNO
Spencer solo había visto a Brooke el martes, y él era lo suficientemente inteligente
como para saber que era intencional. Pero ya fuera porque ella le daba espacio o se
había lavado las manos, no estaba del todo seguro.

Él esperaba que fuera el primero. El lunes por la noche había sido un gilipollas, lo
sabía. Demonios, probablemente habría captado ese pequeño detalle incluso si Brooke
no hubiera hecho un trabajo tan maldito y completo como decirlo.

Él no tenía excusa, solo explicaciones. Había estado ardiendo en celos, tan potente
como la fiebre que había experimentado. Tonto, probablemente. Demonios, Spencer no
conocía a Parker Manning de Adam, pero el tipo definitivamente se había metido debajo
de su piel. Porque Parker tenía clases, crianza y dinero. Por no mencionar el tipo de
buen aspecto limpio que aterrizó en vallas publicitarias y páginas de revistas.

Lo que Spencer había olvidado era lo que Parker no tenía; Parker no tenía a Brooke.
Spencer la tenía.
Página119

Y ahí es donde entró en juego su segunda explicación, no excusa. Miedo. Porque


Spencer había mirado a Parker y había sentido una oleada de miedo debilitante al darse
cuenta de que, si bien Brooke podía ser suya en ese momento, no había ninguna garantía
de que él pudiera retenerla. Demonios, la había perdido antes. Y Dios sabía que había
muchísimos mejores hombres en el mundo para ella que él. Entonces, ¿Por qué diablos
debería ser el afortunado?

Ella juró que él era su todo. Quizás ella incluso lo creyó.

Pero estaba teniendo un infierno de dificultad creyéndolo.

—¡Hey chicos! —La alegre voz de Mina cortó el alboroto en la barra trasera que se
estaba utilizando como área de preparación para los muchachos. Detrás de ella, podía
escuchar la apagada conversación del maestro de ceremonias, una estrella de cine
independiente que Jenna consideraba un golpe absoluto para el concurso.

—Así que la forma en que funciona es que caminarás por la alfombra roja, subirás las
escaleras, y luego podrás decir una línea si lo deseas. Como un voto para mí, es un voto
de calor o lo que sea. Deberías quitarte la camisa —agregó, sonriendo mientras señalaba
con el dedo a Cameron, que todavía estaba renuente.
—Entonces exhibe sus cosas aquí hasta que todo el mundo se haya ido. Entonces
todos volverán, se alinearán en el escenario y la audiencia emitirá sus votos. Entonces
todos se mezclarán una vez que se recojan las papeletas hasta que anunciemos la mitad
una hora más tarde.

Ella volvió su atención a Spencer. —Ya que eres el último, no tienes que volver.
Quédate en el escenario, y estos tipos se unirán a ti.
—Lo tienes.

En la barra principal, la música comenzó, y el primera de las doce comenzó esa


dirección. Algunos de los otros se reunieron en la puerta para mirar, pero Spencer no se
molestó. Él no estaba nervioso; había tenido demasiados años en el centro de atención
para que los nervios lo alcanzaran ahora. Pero él deseó haberlo hecho. Los nervios le
darían algo en qué pensar aparte de Brooke.

Tanto por la distracción como por la amistad, se acercó a Cameron. —Finalmente te


convencieron, ¿eh?

Cameron se encogió de hombros. —Pensé que nunca me cansaría si no lo hacía. Pero


lo hago a mi manera.
Spencer asintió lentamente, sin saber qué quería decir el chico. —¿A tu manera?
Supongo que no te vas a quitar la camisa.

Una sonrisa maliciosa tocó la cara de Cam. —Espera y verás.


Eso, al menos, le dio a Spencer algo para reflexionar durante el resto de la espera.

Cam era el número once, y mientras el niño se dirigía a la alfombra roja, Spence se
movió hacia la entrada para poder verlo, y lo primero que vio fue a Brooke, a unos
metros de distancia, y avanzando directamente hacia él.

—Oye —dijo, cuando llegó a la puerta de la zona de preparación.


—Oye, tú.

Una sonrisa parpadeó en sus labios, y ella metió la mano en la habitación, su mano
extendida para la de él. Él lo tomó, la consciencia corría a través de él. Esta era Brooke.
Y, maldita sea, ella era suya.

—Quería desearle suerte —dijo— Y si te caes de nuestra increíble nueva obra, tendré
que matarte.

Él se rió, un poco más de lo que se merecía la broma, pero se sentía malditamente


bien por ser civilizado.

—Escucha —dijo, pero nunca llegó más allá, porque toda la sala estalló en carcajadas
y aplausos.

Brooke y Spencer miraron hacia el escenario, cambiando de aquí para allá para ver
mejor el espectáculo de Cameron Reed, cantinero extraordinario, de pie sin camisa en el
escenario, las palabras Comic Relief 18 escritas sobre su pecho en lo que parecía un lápiz
labial, y una gran flecha apuntando hacia su cabeza.

—Oh, Dios —dijo Brooke. —Al menos en realidad no se autodeprendió y apuntó esa
flecha en la otra dirección.

18 Alivio cómico.
Spencer soltó un bufido de risa, y Brooke entró en el área de preparación el tiempo
suficiente para besar suavemente su sien. —Déjalas muertas —susurró, y luego se
desvaneció en la multitud justo cuando comenzó su música.
Hizo la caminata hasta el escenario, luego se paseó, haciendo un punto para sonreír a
todas las mujeres que se estaban riendo y gritándole que se quitara la camisa. Por
supuesto, él obedeció, luego hizo una pose de Sr. Universo, mostrando el frente y la
espalda, antes de asentir con la cabeza a la multitud y luego caminar hacia la parte
posterior del escenario mientras los otros muchachos se unían a él para la alineación.

Después de eso, él y el resto se mezclaron entre la multitud, donde él y Cam


definitivamente llamaban la atención. Trató de encontrar a Brooke en el bar, pero nunca
logró verla.

No la vio de nuevo, de hecho, hasta que el maestro de ceremonias, Beverly, llamó la


atención, y todos los hombres se volvieron diligentemente al escenario para obtener los
resultados.

—Un redoble de tambores, por favor —dijo Beverly, y los tambores sintetizados
salieron de los altavoces— Y, damas y caballeros, pero en su mayoría señoras, su voto
para el señor febrero es Spencer Dean.
Página121

El lugar estalló en aplausos y Spencer fue a buscar la camiseta del señor febrero que
Beverly le tendía como premio. A Molly y Andy les iba a encantar, que lo sabía con
certeza.

Estaba a punto de tirar de la camiseta cuando finalmente vio a Brooke en la audiencia.


Había esperado que ella lo estuviera observando, pero en lugar de eso, se miraba hacia
los lados, mirando a alguien en la audiencia, con los ojos muy abiertos como si tuviera
miedo y su piel tan pálida como la muerte. ¿Qué demonios?

Él se movió, y cuando siguió su mirada, todo su cuerpo se volvió caliente, ardiendo


con una furia caliente que incluso el azufre no podía igualar.

Brian.

De pie allí mismo, sus ojos en Brooke. Sus pies se movieron hacia ella.

De ninguna manera. De ninguna jodida manera.


Él no pensó. Él solo actuó. Y lo siguiente que supo fue que saltó del escenario, agarró
el cuello del bastardo y le dio un golpe brutal justo en la nariz traidora, jodida y
aristocrática de Brian.

Lo sintió romperse bajo su mano. Olió el sabor inconfundible de la sangre. Escuchó el


aullido de Brian cuando cayó, agarrándose la cara mientras la sangre se filtraba entre
sus dedos. Las sillas de sierra rascan hacia atrás y los clientes se ponen en pie.

Nada de eso tiene sentido. La locura aún estaba viva dentro de él, y él cambió su
postura, listo para abalanzarse sobre Brian y acabar con él.
La mano de Brooke en su brazo lo detuvo, y él levantó la vista para ver su cara
surcada de lágrimas.

Inmediatamente, todo se le escapó, y tuvo que alargar la mano y agarrar una mesa
cercana para evitar que sus piernas colapsasen debajo de él.

—Spenc..

Él no la dejó terminar. —Lo siento —dijo, luego se giró y tropezó hacia la puerta.
***

El pánico que había llenado a Brooke al ver a Brian todavía corría por sus venas, solo
que ahora tenía un carácter diferente. Ahora, ella tenía miedo por Spencer.

—¡Spencer! —ella llamó mientras se abría paso entre la multitud. Intentó seguirlo,
pero una mano fuerte en su brazo la detuvo. Trató de liberarse, se volvió y vio que era
Easton.
—Déjalo ir —dijo suavemente.

—Pero..

Brent se abrió paso entre la multitud y se unió a ellos. —Mina llamó a una
ambulancia. ¿Está bien ese tipo? ¿Y de qué se trata todo eso?

Era la voz de un policía, directo y al grano, pero no sin simpatía.

—Necesito encontrar a Spencer —dijo Brooke, dándose cuenta de que estaba


llorando. Y que Casper y Nick estaban rondando cerca. Se secó la nariz con el dorso de la
mano. En ese momento, estar en la cámara era el menor de sus problemas.

El mundo a su alrededor había caído en cámara lenta. Tyree, Jenna y Reece habían
llegado para ayudar a Brian, y Brooke no tenía la energía para decirles que no merecía
ayuda. Easton y Brent se centraron en ella.

—Vayamos a la parte de atrás —dijo Easton. Brent asintió, y la llevaron a la oficina de


Tyree.

—¿Sabes lo que pasó allí? —Brent preguntó— Más importante aún, ¿Por qué sucedió?
Lentamente, ella asintió. Y por segunda vez en su vida, contó la historia de lo que pasó
con ella y Brian, comenzando con su historia como amigos, y luego hasta el día en que
Brian la violo.

—Spencer sabe —dijo ella— Se lo dije hace unos días. O, de hecho, creo que debería
decir que le dije que me habían violado. Él descubrió la parte de Brian. Hay una mujer,
Amy. Ella es una ex empleada suya, y está presentando cargos contra Brian. Ella vino a
Spencer para ver si sabía de otras víctimas, y se dio cuenta de lo que Brian me hizo.

Los dos hombres se miraron el uno al otro, pero no dijeron nada.


—También tenía otras razones —dijo, y luego les contó sobre los chanchullos
financieros en los que Brian se había metido.

Lentamente, Easton asintió.

—Necesito ir a buscarlo —dijo Brooke— ¿Puedo irme ahora? ¿Por favor?

Brent le puso una mano en el brazo. —El hombre es un cable vivo en este momento,
cariño. Dale hasta mañana por la mañana.

—Pero —Ella tomó aliento, alimentando el miedo— ¿Pero y si lo encuentran y lo


arrestan?
—Mi primer trabajo fue con la oficina del Fiscal del Distrito —dijo Easton— Déjeme
hacer algunas llamadas. Y también quiero meterme en esta cosa de Amy. Incluso si el
caso no está pendiente en el Condado de Travis, podría servir para aprender algo.
Incluso iré al departamento de policía y comenzaré allí.

—Iré contigo —dijo Brent— Las probabilidades son buenas. Conozco a alguien que
puede ayudarnos. Va a estar bien —agregó, dándole un abrazo rápido— No te
preocupes.

Pero eso fue más fácil decirlo que hacerlo.


Página123
CAPÍTULO VEINTIDÓS
Spencer oyó crujir las oxidadas bisagras de la puerta de la cocina de la mansión y se
levantó para recibirla. Sabía que sería Brooke, y sabía por qué se había quedado fuera la
noche anterior. Porque él la había jodido. Demostró ser el hombre que siempre había
temido que fuera. Un hombre cuya vida estaba en sus manos, no en su cabeza.

—Así que ahí lo tienes —dijo, mientras ella entraba en la habitación, su rostro pálido
y exhausto— Ese soy yo. Ese es el tipo de hombre que soy. Y sé que no puedes con...
—Cállate, Spencer.

Lo hizo, sobre todo porque sus palabras lo sorprendieron en silencio.

Ella se movió lentamente hacia él, luego tomó sus manos. Y cuando su corazón dio un
vuelco, ella se inclinó suavemente y besó sus nudillos magullados. —Para un tipo que ha
hecho tanto de sí mismo, puedes ser muy malditamente estúpido. Lo sabes, ¿Verdad?

—Hecho...
—¿Crees que no eres un éxito porque trabajas con las manos y no sabes cómo hacer
cuentas de dos dígitos? Eso es una mierda. Eres capaz, honesto y leal y darías tu vida por
alguien que amas —Ella parpadeó, y una lágrima se derramó por su mejilla.
Él contuvo el aliento, sin estar seguro de lo que ella le estaba diciendo. Queriendo
creerle, pero miedo de dar el salto.

Él tomó aliento y luego decidió ir a la caza. —No me hablaste de Brian porque temías
que hiciera lo que hice anoche.
—Exactamente.
—Bueno, lo siento, pero esto es lo que soy. Y si..

—Cristo, ¿tengo que golpearte la cabeza con un ladrillo? ¿Cuántas veces tengo que
decírtelo antes de que penetre en tu grueso cráneo? No me importa una mierda que te
saques la mierda de ese culo. ¿Crees que no entiendo cuánto te dolió escuchar lo que él
me hizo? ¿Saber que no había nada que pudieras hacer para borrar eso? ¿No sabes que
felizmente le hubiera roto la cara yo misma?
—Pero…

—Pero nada. —Ella tomó aliento, aparentemente tomando el control. O posiblemente


considerando darle una patada en la espinilla.
—Vamos, Spencer. Quería ponerme de pie y aplaudir cuando lo golpeaste. No te creo
menos por protegerme; en todo caso, obtienes puntos mega-brownie en mi libro. Pero
juro por Dios, si nos arruinaste las cosas al obtener un cargo de asalto...
—¿Nos? —La palabra había ladeado su corazón, y le costaba respirar.

Ella cuadró sus hombros y se vio tan enojada con él que fue todo lo que pudo hacer
para no acercarla y besar la expresión en su rostro.

—Tuvimos una pelea —dijo— Probablemente tendremos más. ¿De verdad crees que
fue el final de nosotros? Porque eso no es bueno. No te voy a dejar ir tan fácilmente,
Spencer Dean. Incluso si tienes el cráneo más grueso del planeta.

Ella se movió frente a él, luego lo golpeó en el pecho con su dedo índice. Duro. —Tú.
Este hombre. Este tipo justo enfrente de mí. Es quien quiero. A quien siempre he
querido. Y no te estás alejando de mí sin luchar.

—Ángel —dijo, apenas capaz de decir el cariño más allá de su garganta obstruida. Él
extendió la mano hacia ella, y entonces ella estaba en sus brazos, y él sabía que ningún
hombre en el mundo había tenido más suerte— Te amo —dijo.

—Yo también te amo —dijo, su tono un poco exasperado. Luego se movió en su


abrazo para poder ver su rostro. —Ah, y por cierto. Estamos en las redes sociales.

Él rió. Una risa completa y abundante. Y maldita sea, pero se sintió bien.

Al menos hasta que lo recordó.


Página125

—Dejé una escena del crimen —dijo— Tengo que ir a entregarme —Él pasó sus
dedos por su cabello.
—Eso es lo que quiero decir —dijo— Eres un hombre honorable —Ella se liberó de
su abrazo y sacó su teléfono de su bolsillo— Iré contigo. Pero déjame hablar primero
con Easton o Brent.
—Por qué —comenzó, pero luego su propio teléfono sonó. Lo sacó, apretando su
pecho cuando vio el número. Y cuando Brooke se mudó para tener su propia
conversación, respondió la llamada del abogado de Richie.
Cuando colgó, se sintió entumecido. Como si sus miembros hubieran desaparecido
por completo. Se dejó caer al suelo y miró su teléfono. Solo lo miro fijamente hasta que
Brooke se arrodilló frente a él, preguntándole qué demonios estaba pasando.

—Es Richie —dijo, y luego sintió que su rostro se transformaba en una sonrisa
cuando la realidad se apoderó de él— Ha sido puesto en libertad condicional.

Se llevó la mano a la boca y las lágrimas corrieron por sus ojos mientras lo abrazó y lo
abrazó. Él la abrazó con fuerza, sin querer dejarla ir. Nunca quiero dejarla ir. Pero
después de lo que pareció una eternidad, ella se retorció, luego se sentó sobre sus
talones, sonriéndole.

—Déjame añadir una guinda a este día tan impresionante. Estás claro.
Él parpadeó, confundido. —¿Explícame de nuevo?
—Brent y Easton han estado trabajando con la policía, el fiscal y el abogado de Amy
esta noche y esta mañana. Voy a entregar una declaración jurada y Brian se declarará
culpable de dos cargos de asalto agravado. Y tú, mi héroe, consigue salir libre.
—¿Entonces eso es todo? ¿No tengo que bajar a la estación?
—Easton dice que Amy podría pedirnos que seamos testigos en su caso civil. Pero
ellos creen que Brian resolverá eso de todos modos. Entonces, no. Nada que tenga que
hacer ahora —Ella sonrió— Diría que se está convirtiendo en un día bastante bueno.

—El mejor —dijo, tirando de ella contra él y presionando un beso en la parte superior
de su cabeza— Sabes, una vez que quería esta casa porque sería una prueba de que valía
más que de dónde vengo.

—¿Y ahora?

—Ahora lo quiero porque es donde estoy más en paz contigo.


La sintió temblar en sus brazos. Luego ella inclinó su cara hacia atrás, mirándolo con
ojos tan llenos de amor que lo humillaron. —Spencer —dijo ella— hazme el amor.

Era una exigencia que no estaba dispuesto a rechazar, y él la atrajo hacia sí, luego la
besó suavemente, dejando que su pasión creciera mientras se ayudaban unos a otros a
quitarse la ropa, separándolos del suelo para hacer una almohadilla en el medio de la
casa que pronto sería su hogar.

—Ahora —dijo, tirando de él hacia abajo para que él se balanceara sobre ella,
mirando profundamente a los ojos tan llenos de amor que llenaban su alma.

La tomó tiernamente, reclamando su cuerpo bajo un techo abollado con el amplio


cielo azul sobre ellos, un rayo de sol cortando el polvo y haciendo que su piel brillara.

Y cuando se arqueó, gritando su nombre para que resonara contra esas paredes
derruidas, Spencer supo que ningún hombre había tenido nunca más suerte.

Más tarde, cuando se quedó dormido con Brooke en sus brazos y el viejo lugar de
Drysdale levantándose a su alrededor, Spencer sintió que algo se movía dentro de él.
Una necesidad de establecerse. Un monstruo durmiendo

Lo había hecho, finalmente. Spencer Dean estaba en casa y a salvo, envuelta en el


abrazo de la mujer que amaba. Una mujer que lo amaba de vuelta.
EPÍLOGO
La noche del concurso Mr. Febrero

Cameron Reed deslizó un Loaded Corona por el bar hacia Matthew Herrington, uno
de los clientes habituales que poseía un gimnasio cercano donde Cameron entrenaba.
Sin embargo, su atención no estaba en Matthew. Estaba en Mina.

Apenas podía verla desde este ángulo. Solo unos pocos destellos de su cabello negro
medianoche, tan elegante que parecía reflejar un tono azul bajo las vibrantes luces del
escenario. Eran casi las dos, y el lugar se había despejado casi por completo, lo
suficientemente tranquilo ahora que podía oír a Mina riéndose con Jenna, hablando de
que si hubieran querido drama en su primer episodio, no podrían haberlo planeado
mejor.

Cam no tenía idea de qué había sido todo. Todo lo que sabía era que Spencer había
arrojado a un lado la camiseta del señor febrero, luego saltó del escenario y dio un
fuerte golpe en la cara de Robert Redford19.
Página127

Todo el mundo en The Fix se había sorprendido, pero por la expresión del chico,
probablemente lo había visto venir.

Aparte de eso, lo único que Cam sabía era que Spencer lo había hecho por una mujer.
Eso podía decirlo por la mirada de adoración mezclada con la sorpresa en los ojos de
Brooke.

Cam suspiró, queriendo ver esa expresión en Mina. Más exactamente, queriendo verla
cuando ella lo miraba. Y solo a él.

Esta noche, él había recibido la reacción que pretendía de ella y de todo el bar, pero la
risa estridente no era lo que él anhelaba.

—Lo tienes mal, amigo —dijo Matthew, y Cam se volvió bruscamente para mirar al
dueño del gimnasio.
—¿Qué? No. Solo estoy zonificando. Mirando hacia el espacio.

—Dime otra.

Cam frunció el ceño.

—Mejor aún, díselo a la chica —Matthew levantó su botella en un saludo, luego tomó
un largo trago.

—¿Eso es lo que harías?

19 Es un actor, ecologista y director estadounidense, ganador de los premios Óscar y Globo de Oro. A su

extensa y apreciada carrera, hay que sumar su condición de sex symbol para varias generaciones.
—Diablos por sí —dijo Matthew.

—¿Cómo?

Matthew se reclinó hacia atrás. Tenía una cara angulosa y ojos llenos de humor. En
este momento, esos ojos estaban bailando de alegría. —Maldito si lo sé, niño. Pero si la
quieres, debes resolverlo—. Él tomó otro trago— ¿La quieres?

Cameron miró a la multitud, sus ojos encontraron a Mina de inmediato. —Diablos sí


—susurró.

Ahora solo tenía que descubrir cómo conseguirla.

FIN
Una nota de JK:
¡Espero que hayas disfrutado de Hold On Tight! ¡No te
pierdas la historia de Cameron y Mina, Need You Now, libro
3 de la serie ¡El hombre del mes! ¡Sigue leyendo para
obtener un adelanto!

¡The Men of Man of the Month!


¿Estás ansioso por saber qué libro del Hombre del Mes presenta a
ese héroe sexy?
Down On Me: conoce a Reece.
Hold On Tight - conoce a Spencer.
Página129

Need You Now: conoce a Cameron.


Start Me Up: conoce a Nolan.
Get it On: conoce a Tyree.
In Your Eyes: conoce a Parker.
Turn Me On - conoce a Derek.
Shake It Up: conoce a Landon.
All Night Long: conoce a Easton.
In Too Deep: conoce a Matthew.
Light My Fire: conoce a Griffin.
Walk The Line: conoce a Brent.
NEED YOU NOW!
Cameron Reed se sentó en el borde de la cama, cada nervio en su cuerpo crepitaba con calor y
anticipación.

Finalmente estaba sucediendo. Mina. Gracias a Dios, ella finalmente era suya.

Se movió, y los resortes en el colchón del motel barato chirriaron, haciéndolo saltar. Se mordió
el labio, odiando que estuviera tan nervioso. Pero este momento, toda esta noche, fue
trascendental. La mejor noche de su vida. Demonios, la mejor noche de la historia en lo que a él
respecta, y Cam había leído muchísimos libros de historia.

Había estado enamorado de Mina Silver la mitad de su vida, y la conocía más que eso. Ella era
la hermana gemela de su mejor amigo, después de todo, así que había sido una presencia
constante. La chica que molestaron, la plaga que espantaron.

O lo había sido, hasta que Cam había comenzado a notar su dulce sonrisa, su extraño sentido
del humor. Hasta que se dio cuenta de que la mitad de las veces cuando iba a la casa de Darryl
después de la escuela, su motivo no era tanto jugar videojuegos con su amigo, sino más bien
echarle un vistazo a Mina.

Y luego, un día, pudo ver cómo se besaba con Tony Renfroe, el chico más popular de la escuela
secundaria.

Fue entonces cuando el monstruo se agitó dentro de Cameron. Una bestia salvaje y ansiosa que
había querido atacar y golpear a Tony directamente desde su pedestal, y fuera de los brazos de
Mina.

Excepto que no había cedido ante ese monstruo. No entonces. Después no.

Y Mina había salido con Tony. Entonces Alex. Entonces Roger. Y Dios solo sabía quién más.

Pero ella nunca había salido con él. Nunca pensó en él así. Eran amigos, demonios,
prácticamente eran familia.

Hasta ahora.

No tenía idea de cómo había tenido tanta suerte de haber finalmente llamado su atención, pero
lo había hecho, y ella estaba aquí con él ahora. En este motel. Y el sexo definitivamente estaba en
la agenda.

Tragó saliva, los nervios hormigueaban mientras esperaba. Había desaparecido en el pequeño
baño para prepararse, y se había pasado el dedo por los labios con la promesa de que volvía
enseguida.

Cristo, la espera lo estaba matando. Él era híper sensible de todo. El zumbido del aire
acondicionado. El arañazo de la colcha áspera. El sonido del agua corriendo en el baño.
Y luego, oh, Dios, el sutil clic del pomo de la puerta y el chirrido de las bisagras cuando se abrió
la puerta del baño.

Ella salió, vestida con una bata de felpa que terminó en la parte superior de sus muslos y reveló
kilómetros de piernas perfectas. Ella caminó hacia él, y él tragó, sabiendo sin ver que ella estaba
desnuda debajo. Que todo lo que tenía que hacer era aflojar el nudo en su cintura y abrir la bata
para revelarse ante él. Sus pechos firmes, su vientre plano, todo su cuerpo que tenía la intención
de arrodillarse para adorar.

—¿Estás listo para mí? —Susurró, y sintió que su polla se endurecía.

Él asintió, su boca demasiado seca para hablar. Y cuando dio otro paso hacia él y tiró de la faja,
pensó que su corazón podría detenerse.

Pero eso no era nada comparado con cuando sus manos se dirigieron hacia la bata, y ella
comenzó a abrirla. Para revelarse a él. Para estar desnudo ante él y- ¡Boom!

Una ola de luz dorada salió de la bata, lo cegó y lo empujó hacia atrás.

Y cuando él parpadeó lo suficiente como para borrar su visión, ella se había ido.

Se acaba de ir.
Página131

¿Qué demonios?

Trató de recuperar el aliento y limpiar su cabeza confusa. Lentamente, miró alrededor de su


habitación, luego se quedó sin aliento por lo que estaba viendo.

Su habitación. No es un motel viejo. No es una cama con muelles chirriantes. Y definitivamente


no es una habitación que compartía Mina.

Todo había sido un sueño.

Un sueño maravilloso, delicioso e increíble, y había despertado a una pesadilla. Porque él


realmente no tenía a Mina, nunca lo hizo.

Pero, maldita sea, lo haría.

Suficiente esperar. Suficiente de soñar.

Era hora de que Cameron consiguiera a la chica que deseaba, o moriría en el intento.
¿Quién es tu hombre del
mes?
Cuando un grupo de amigos decididos y feroces se da cuenta de
que su lugar favorito está en peligro de cerrar, se toman el asunto
en sus propias manos para recuperar a los clientes perdidos en un
bar de la competencia. Combaten el fuego con un calor propio, se
doblan con los hombros anchos, los abdominales perfectos y los
cofres desnudos de decenas de tipos locales y calientes a los que
engatusan, empujan y presionan para que hagan una prueba para
el calendario del Hombre del Mes.

Pero no es solo el destino del bar lo que está en juego. Porque a


medida que las cosas se calientan, cada uno de los hombres se
encuentra con su pareja en esta sexy, coqueta e irresistible serie
romántica de doce novelas que publica cada dos semanas del
exitoso autor J. Kenner del New York Times.

“Con cada novela presentando un romance favorito, la bella y la


bestia, multimillonarios malos, amigos con amantes, romance de
segunda oportunidad, bebé secreto, y más- la serie [El hombre del
mes] golpea el corazón y el alma del romance”. La exitosa autora
del New York Times, Carly Phillips.