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Epidemiologia en Servicios de Salud

Epidemiologia en Servicios de Salud

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Dever Alan G.E.

La epid,emiología en la de los servicios
salud. En "Epidemiologla y Admlnlstraclon. de. ServicIos de Salud.
Organización Panamericana de la Salud. Organlzaclon Mundial de la Salud.
199151-75 Capítulo 3
La epidemiología en la
administración de los
servicios de la salud
APLICACION DE LA EPIDEMIOLOGIA
La epidemiología es lino disciplina que se han desarrollado méto-
dos relativamente especializados para investigar las callsas de las en-
fermedades y recibir aportes de colwcimienlos y técniras específicos de
o/ras ciencias de acuerdo eOIl las necesidades del mamen/o. La epide-
miología ha sida considerada COll
i
¡i5ticia como 1lI1 método más que co-
m.o lIna ciencia.
1
Los principios y métodos epidemiol0gicos pueden ser aplicados a una amplia
variedad de problemas en muchos campos, Tales principios y métodos se refieren
a la descripción de poblaciones humanas, a la investigación de procesos subyacen-
tes, a b interpretación y análisis de la información y a los usos que se les puede dar
a los datos obtenidos, En el campo de la salud, la epidemiología tiene tres aplica-
ciones principales: etiológica, clínica y administrativa,
Aplicación etiológica
La epidemiología "clásica" se ocupa principalmente de la búsqueda de las cau-
sas de la salud y la enferrnedad. Junto con otras ciencias médicas tales como la bio-
química, la fisiología, la microbiología y la patología, la epidemiología contribuye
a la comprensión de la hi storia natural de las enfermedades y sus factores determi-
nantes o bloqueantes, Tal como se ha discutido en el capítulo 1, una conceptualiza-
ción multifactOlial de la causalidad permit e a los epidemiólogos determinar los
. factores de riesgo, es decir, estimar los riesgos individuales y la posibili dad de de-
sarrollar el estado de salud o enfermedad,
1
52 Epidemiología y administración de servicios de salud
Aplicación clínica
Según Morris, en un entomo clínico la epidemiología ayuda a completar el cua-
dro y contribuye a clarificar los síndromes clínicos' La Asociación Epidemiológi-
ca Internacional dice al respecto:
Un estudiante de medicina tendrá una comprensión notablemente defi-
ciente de anatomía, psicología y bioquímica si no es capaz de apreciar
los distintos atributos físicos, fisiológicos, bioquímicos e inmunológicos
de la población general y comprender que es casi imposible trazar una
clara división entre lo normal y lo patológico. En las disciplinas clínicas,
el conocimiento de la prevalencia, la eti ología y la prognosis, derivados
de la inves ti gación epidemiológica, tiene obvias implicancias para el
diagnóstico y manejo de los pacientes individuales o de sus familias)
Aplicación en la administración de salud
La epidemiología puede y debe se"r utili zada a los efectos de la administ ración
de los servicios de sal ud. Contribuye a la elaboración del diagnóstico de una comu-
nidad respecto de la existencia, natural eza y distribuci ón de la salud y la enfemle-
dad. Constituye un medio para controlar la sal ud de la población y realizar tablas
comparativas de los cambios ocurridos en determinado tiempo y lugar.
Mediante la aplicación de los principios y métodos epidemiológicos, los admi·
nistradores de los servicios de salud pueden precisar cuáles son las enfermedades
que tienen mayor importancia en determinada población. Mas aun, utilizando los
datos causales obteñ.idos por los epidemi ólogos clásicos. los administradores pue-
den identificar indiJjduos en situación de ri esgo -o sea, su mercado o pcbláción
objeti vo potencial. La epidemiología provee muchos de los elementos necesarios
para la administración y planificación de los servicios de salud, y para su evalua-
ción.
ADMINISTRACION DE LOS SERVICIOS DE SALUD
La prestación de atención médica a las poblaciones exige al gún tipo de acción
colecti va organizada que requiere la coordinación de las partes interrelacionadas
de una organización para lograr los objetivos comprendidos en la prestación del
servicio.' La administración es el proceso mediante el cual se supervisa la produc-
ción de los servicios ~ n este caso el de la salud.
El enfoque ''funcinnal''
Si bien todo el mundo sabe en cierto modo 10 que hacen .los administradores, re-
sulta difícil circunscribir el proceso de administración. La mayoría de los libros de
textos y de los teóricos clásicos han adoptado un enfoque funcional para definir ese
2
La epidemiología en la administración de los servicios de la salud 53
proceso, es decir, examinan el trabajo de los administradores en términos de fu n-
ciones o áreas de acti vidad. .
Lamentablemente, no existe unanimidad respecto de la clas ifi cac ión de di chas
funciones, y su concept ualización es por lo general ambigua. De cualqui er manera,
la mención de cinco funciones res ult a constante: planificación, organización, di -
rección, coordinación y control. Lorgest las describe de la siguiente manera:'
Planificación
La función principal de la administración es la planificación. En esencia, plani-
ficar significa decidir anticipadamente lo que se desea hacer, determinar un curso
de acción ¡jara el futuro. El objetivo de la planifi cación es lograr un conjunto de ac-
ciones coherentes para alcanzar ciertas metas.
Organización
La organización puede ser definida como la forma de relacionar personas y co-
sas de manera tal que se combinen en una unidad tendiente al logro de los objetivos
inherentes a la organización. El propósito bás ico de la función organizativa es el
desarrollo de un marco ll amado "estructura organizati va fononal ".
Dirección
Una vez determinados los planes y c¡eada una organización para llevarlos ·a la
pr:íctica, la próxima función lógica de 1, ;.dmini stración es realizar el trabajo nece-
sario. Esto se logra por medio de la fun :iCn de dirección, que comprende: impartir
órdenes, supervi sar, conducir, motivar y comunicar.
Coordinación
Coordinar es el acto de reunir y sincronizar personas y actividades para que fun-
cionen armoniosamente en el logro de los objetivos organizacionales.
COl1lrol
El control puede definirse como la regulación de las actividades de acuerdo con
los requerimientos de un plan. Consiste en evaluar y corregir las acciones de una
organización para asegurar el logro de sus objetivos y planes.
El enfoqUe de pra<:eso
Otra forma más pragmática, de analizar la administración, es subdividirla en
procesos. Levin' identifica tres tipos de proceso gue en conjunto describen el área
3
S4
Epidemiología y administración de senicios de sollld
de la administración: el proceso técnico. el proceso administrativo y el proceso po-
lítico.
El proceso técnico especifi ca las acciones que se pueden poner en práctica. El
proceso administrativo posibilita la realización de dichas acciones y se ocupa de
los métodos para lograrlas. El proceso político se encarga de hacer lo necesario pa-
ralograr los objetivos de la organización, es decir. movilizar el apoyo que esas ac-
ciones requieren. El avance hacia la consecución de UJl3 acción combina los obje-
tivos técnicos necesarios con los elementos administrativos y políticos.'
El enfoque de proceso para el análisis de la administración varias
ventajas:
Refleja la dinámica y naturaleza política de la administración mucho mejor
que el enfoque funcional. Los administradores están en un proceso de nego-
ciación constante con aquellos elementos que ejercen inl1uencia interna y
externa sobre la organización,' Identificar este aspecto político es
para que la orientación de la administración y planificación de los servicios
de salud detennine una influencia positiva.
Pennite además el análisis de todos los niveles de administración, desde el
gobierno de un país hasta el de la organización más pequeña. En todo nivel,
la acción organizada es el resultado de una combinación de procesos técni-
cos, administrativos y políticos.
Es coherente con un ;1I151isis integral y sis témico de una acción determinada.
Admi nistrar y planificar para los programas o instituciones de ia salud sin
tener una total consideración de su interdependencia con otros sectores de la
sociedad, es ignorar el hecho de que los programas o instituciones son parte
de un sistem:i mayor. ..
,' ,
Epidemiología y toma de decisiones
Cualquiera sea el enfoque adoptado, lo que une las funciones o los subprocesos
es la toma de decisiones, la esencia misma de la administración, Mas aun,las deci-
siones siempre se toman sobre la base de " infonnación",
Aquellos que ocupan cargos administrativos dentro de cualquier sistema
funcionan, o por lo menos lo intentan, como receptores y perceptores de
infonnación o de signos emitidos por el medio ambiente, como decodifi-
cadores de esta información, como responsables de la toma de decisio-
nes en lo que respecta al curso de acción y como autores y transmisores
de mensajes destinados a influenciar a otros dentro del sistema para que
actúen ,de acuerdo con tales decisiones!
Esta info.rmación puede ser "dura" (formal) o "blanda" (más o menos subj eti-
va), En cualquier caso los administradores procesarán algún üpo de infonnación
sobre la cual, basarán sus decisiones que a su vez han de traducirse en acción orga-
4
La epidemiología en la administración de los servicios de la salud 55
nizada. La funci ón de la epidemiología relativa a la admini stración de los servicios
de salud es propcrcionar es ta infonl1ación "dura" para que constituya una base pa-
ra la toma de decisiones.
El resto de este capít ul o explica en qué medido la planificación global constitu-
ye un marco para la toma de decisiones administrat ivas . El proceso de administra-
ción. examinado desde el enfoq ue funcional o de proceso, puede operar dentro del
marco de planificación global y es a través de dicho proceso de planificación glo-
bal que se analizan las contribuciones de la epidemiología a la administración de
los servicios de salud.
EL PROCESO DE PLANIFICACION
En su sentido más amplio y corrient e, planificar signifi ca di seiíar un futuro de-
seado y los cursos de acc ión efectivos para lograrlo. 10 El argumento aquí, si n em-
bargo, es que la planificac,ón puede ser considerada en una perspect;.va mucho más
amplia para incorporar el di seño de políticas en el nivel social y la administración
de programas en un entorno organizacional.
1--_'Lplanificación constituye la guía para .el .cambio. dentro de un sistema so-
cial. \1 el proceso en virtud del cual las decisiones actuales se relacionan con los re-
-sult ados futUros deseados," ysu objetivo es enriquecer la toma de decisiones. SJ¿s
propósitgs fpndamentalesson profundizaJ ' lComprensión y ampliar la visión de
los responsables de la toma de decisiones en todo nivel. Definida de esta manera, la
plani fi cación es un proceso orientado a la r,cción por medio del cual la institución
se adapta a los cambios tant o en su es tructura interna como en su ambi ente exte-
rior.
Como se ha dicho anteriormente, la tOl1:1 de decisiones constituye la esencia de
la administración pero ésta se lleva cabo en medio de una situación de incertidum-
bre. Los teóricos de la organización han demostrado en forma convincente que el
proceso de toma de decisiones rara vez se corresponde con el modelo clásico, ra-
cional. Por el contrario, es esencialmente un proceso de "reacciones de adaptación
a corto plazo"," que se produce tan sólo para satisfacer y no parar mejorar;" una
forma de "salir del paso"" o un "reformismo desarticulado"" en lugar de una res-
puesta óptima. El proceso de toma de decisiones es altamente "reactivo-adapta-
tivo".
La paradoja del proceso de toma de decisiones es que la acción nace en la
reacci ón. Las organizaciones como sistemas abiertos pueden actuar so-
bre el ambiente para reducir la incertidumbre y aumentar la flexibilidad
discrecional
17
solamente cuando toman información de dicho ambiente y
reaccionan ante las condiciones cambiantes.
La.l1!.@iflcaciórr, tal como se la concibe aquí, oc_u'pa _:!.:- .
reunir información y utilizarla para el desarrollo y elaboración de las acciones y .
actividades de la organización. "'.las relac. ionadasconJa salud, la
. . .. ....
5
56 Epidemiología y administracióll de senicios de sallld
ioJogía les l¿rinda cje,l}!.fo del proceso.d¡: p.Ma reu-
nir información y establecer lineamientos para eje_cutar las actividade.s_ O. prp.,:
gramas.
Niveles de planifícación
Este análisis se basa en el concepto de tres ni veles de planifi cación: el ni vel nor-
mati vo o de planificación de políticas, el ni vel estratégico o de planificación global
y el nivel tácti co-operativo o de programación. La figura 3- 1 ilustra la interrelación
de estos tres ni veles de pl3nifícación. En el capítul o 2 se hi zo referencia a la' plani-
fi cación de políticas de modo que aquí se encara más parti cularmente la planifica-
c ión estratégica y táctica, las cuales están directamente relacionadas con la acti vi -
dad de los administradores de salud. (Otras fuentes ofrecen material adicional so-
bre plJnificac ión de políticas.'" 1' )
Plallificaciól/ estratégica
La planifi cación estratégica nos proporciona un marco general para la acción
organizaliva. El objetivo de este proceso es establecer los principales obj eti vos y
prioridades de una entidad. En el ni vel estratégico se establecen objetivos a largo
plazo y se es tudian los medios posibles para al canzar dichos objetivos.
Tal como se observa en la figura 3-1, la planificación estratégica se ocupa del
anál isis de actividades posibles para material izar los objetivos propuestos para la
sociedad. Se establecen estructuras específicas de sistema, se definen indicadores
de resultados idealmeilte efecti vos y se crean instrumentos o medios para que las
instituciones fu ncionó: n haciendo hi ncapié en la determinación del comportamien·
to futuro de las variables externas y en ia form ulación de cursos altemati vos de ac·
ción a la luz de los hechos previstos.'·
P lanificación operativa
Este último ni vel consiste en desarrollar planes detallados para ejecutar las es-
trategias (o tal vez tan sólo las que se consideren prioritarias) desplegadas en el ni·
vel ant erior.. La planificación operativa descri be un proceso iterativo en el cual se
plantean las posibilidades acerca de cómo, cuándo y dónde se desarrollarán las ac·
tividades y en el cual se controlan, evalúan y reorientan los resultados cuando se
detectan desviaciones con respecto a los objetivos expresados.
El punto importante es la ejecución del plan operativo. Para llevarlo a cabo se-
rá necesario que el plan se encuentre dentro del marco operativo (producción) de la .
organiiación y que ejerza su influencia en la as ignación de recursos. "La prueba .
concl uyentepara eval uar el éxito de la planificación de IJ salud se refiere a la capa·
cidad de asignar los recursos de manera que 19 planificado se haga realidad.""
6
"
Figura 3-1 Paradigma de la pl anificación
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1
VII.LORES SOCIALES
I
NORMAS

---- - - ----
---------

+

+
SJber
+
Re,,'M" " Vv ' _"
"''''',
POLlTICAS
OBJETIVOS DINAMICA TOTAL
DISEÑO DEL
CREACION DE
PROPUESTOS DEL SISTEMA
SISTEMA
INSTITUTOS
-4-- - - AFECTIVO
+- - -
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,
Pueden
,
SJber Funciones
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slsltmicJS
ESTRATEGIAS
ACTIVIDADES ESTRUCTURAS MEDIDAS
CREACION
POSIBLES SISTEMICAS EFECTIVAS
DE LOS
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INSTRUMENTOS
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1
. lñlenlJn
1 1 1
SJber ,
de
,
cómo
recursos
TACTICAS
ACTIVIDADES VARIABLES MEDIDAS FUNCIONA-
REALES SISTEMICAS EFICIENTES MIENTO
1+---- +- - --
PRONOSTI CO

PtANIFICACION .. TOMA DE DECf$lON .. AcerON
AelevanciJ Motivación Orgañiz:lción
Fuente: Technofogica/ Plann{ng and Socia! FUlUres, Erich Jantsch, con autorización de Associated Business Programmes. London, 1972, , 6.
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58 Epidemiología y administración de s ervicios de salud
Plan ificación para la salud
Es imposibl e reali zar la pl:mifi'cación en forma aislada; por el contrario, siem-
pre se deben tener en c uenta los valores sociales y el paradigma predominant e o
marco de salud que la afecta. Esto aparece il ustrado en las fi guras 3-2 y 3-3.
La fi gura 3-2 represent a el modelo de planificación tradicional de atención mé-
dica que no ti ene en cuenta los valores sociales. Las "normas" y "objetivos pro-
puestos" dependen solamente de la posibilidad tecnológica de lograr algo. Más
aun. la concepc ión de actividades del sistema de salud ignora aquellos aspectos de
la salud y la enfermedad que se refi eren al estilo d e vida y el medio
En contraste, la fi gura 3-3, basada en el marco holísti co (ecológico) de la sal ud
descrit o anteriormente, muestra que la gente aprecia un a alta cal idad de vida, la
oportunidad de una existencia productiva. el bienestar y la a usencia de enfermeda-
des. Las normas asociadas de morbilidad, discapacidad y mortalidad reducidas y
de mayor nivel de bienestar en el modelo se transforman en expectativas. En el ni -
vel de políticas, los obje ti vos de alto grado de bienestar se alcanzan dinámicamen-
te al aplicar funciones adecuadas orientadas hacia el individuo y hacia el logro de
una sociedad más sana. Este esquema holístico conduce a la creación de una insti-
tución llamada sistema comunitario de atención de salud.
En la segunda fase de la planificación se determinan estrategias semejantes en
gran medida a las del nivel de políticas. Por ejemplo, los objetivos propuestos pa-
ra lograr una sociedad más sana se transforman en estrategias para practicar ejerci-
cios físicos, formar una conciencia alimentaria, lograr el manejo del estrés y la pro-
pia responsabilidad. En esta fase operativa del proceso de planificación, las acti vi-
dades a desarrollar son: correr, nadar, andar en bicicleta, adquirir el hábito de una
dieta saludable y ri ca ,:en vitaminas y aprender a enfrentarse a los problemas dia-
ri os. Estas actividades:trasladan el nivel de bienestar a la vida cotidiana y seiíalhn
la necesidad de la responsabilidad individual y de autoridad en el manejo de la s'a-
lud. El desarrollo de un sistema de atención de salud que refleje dichos valores ge-
nera un mayor potencial para sati sfacer las necesidades de una sociedad.
Pasos en el proceso de planificación
El proceso de planificación consiste en una serie de pasos. tal como se ilust ra en
la figura 3-4, que si bien no en un orden inmutable, se siguen de una manera más o
menos sistemática. El proceso de planificación es esencialmente cíclico y conti-
nuo.
Los primeros dos pasos, es decir,la identificación de necesidades o problemas y
la determinación de prioridades, son anteriores a la planificación. Esta parte de la
planificación de estrategias permite la determinación de prioridzdes reSpecto de
los distintos problemas y, consecuentemente, marca lineamientos para las acciones
o programas. En aIras palabras, la planificación de los programas de sal ud debe
darse dentro de un proceso mayor de planificación estratégica.
u
8
'"
Figura 3-2 Modelo tradicional para la planificación de la atención de saiud
POllTl CAS
ESTRATEGIAS
FUNCIOtlAMIENTO
r
I
I
I
I
I

I
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VALORES REfERIDOS A SALUD

EXPECTATIVA DE VIDA, VIDA PRODUCTIVA, SIN ENFERMEDADES
Redudr la muerle prematura
Eliminación de sin tomas
Sin signos de malestares
... ___ _ .. _ _ __ .
(NDRMAS)
t t t
OBJETIVOS DISEÑO OH SISTEMA
PROPUESTOS
OINAMICA DEL SISTEMA
Recluccionisla! MecJllicisla
Cura ylo recuperJción
Ser---.. Hacer-..
(relJcionJdo con
Tener
de lunciones
1-. - -
pal1es de ;leI SOll,lS)
;-- ---
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1
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1
t
1
I
I I I
MEDIDAS
ACTIVIDADES POSI8LES
ESTRUCTURAS EfECTI VAS
Reemplno de óroanos
$I$TE MI CA$ HcnicJS
Ext racción de
Melas y CUI'Jl!VJs
delecllJOsJs
*" -- ...- - - - TJSJS ele sobrevit:1l
;
1
t
1
:
1
I
,
I
ACTIVIDADES
MEDIDAS
ACTUALES VARIABLES
EfiCIENTES
Cirt!()b SISTE MI CAS
MJi'or as ignJci6n pJIJ
Inmlll1iZ.:lciones Objetivos
03slos
Medicación
1+- - -
Vid.1S
1- --
Conlrol cle

CREACION DE
INSTITUTOS
SISIemJ de atencI6n
t
1
I
CREACION DE lOS
IN$TRUMEtHOS
Hospi tales
PeJ50n;¡1
Medici na . t,Hmlcia
Sistemas de
:
1
,
FUNCIONAMIENTO
Rendimiento del sistemJ
mtcliCJ
PRONOSTI CO • PLANl flCACION TOMA OE DECtSION ACCION
AeleVJncÍJ Moli\fJción Of()JnizJción
Fuente: Technological Planning and Social FulUres. Erich Jantsch, con autorización de Associated eusiness Programmes, London, 1972. 16.
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Figura 3-3
POllTICAS
ESTRATEGIAS
FUNCIONAMIENTO
Un modelo de planificación para el enfoque holístico de salud y bienestar
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I
I

1-

VALORES RELACIONADOS CON LA SALUD
¡.
CALIDAD DE VIDA. VIDA PRODUCTIVA, BIENESTAR, UBRE DE
Mor1alidJd reducid",
MorbilidJd reducida
reducidJ
..

- ---- --_ .
.¡. .¡. .¡.
OBJETIVOS DISEÑO DEL SISTEMA
PROPUESTOS
DINAMICA DEL SISTEMA
SislemJs que se OCupJn
Alto nivel de
Ser-----+- H;¡ccl"--..
de 13 de modo
bienestar
Tener
+---
(holislicoj
+- --
:
1
: :
I 1
ACTIVIDADES POSIBLES MEDIDAS EFEClIVAS
Ejercicio lisico
ESTRUCTURAS
MJyOf bienestar
Oiel:!. bJlJnctJdJ
SISTEMICAS
Morbilidad y discapacidJ(i
Conlrol del eslres
Metas
conlroladu, EVJluJción de
AeSpOns:lbilkI3¡]
1+----
peligros pJra 13 SJlud y
1+- ---
Educación de los [ndices de bielleslJr
t
1
t t
I I I
,
,
ACTIVIDADES ACTUALES
MEDIDAS EFICIENTES
Correr. mdar, andJr en
VARIABLES
Gaslos de SJlud reducidos
bicicleta. elc.: vil3minJs.
SISTEM/CAS CanlidJd de personas como
comida sJIl.l.capJcidad de
Objetivos
.... - -
prometidas en acl iYid3des
.... -- adapt ación;
de salud
relacionJdJs con el bienesl Jr
PAONOSTICO

PLANI FICACION

TOMA DE OECISIDN
ReleYJtlcb Motivación OrgJnil JciOn
CREACION DE
INSTITUTOS
SiSleffiJ de atención
comunilJrio
t
1
I
CREACION DE LOS
INSTRUMENTOS
CenllOs bieneslar.
hoIl51/C05. de S.1lud.
de desCJnso
Medicina preventiv.l
t
1
I
fUNCIONAMIENTO
Incorporación dt un
alto orvel de bitnestJf

ACCIOlj
Fuente: Technologlcal Planning and Social Fu/ures, Erich .dantsch, con autorización de Associated Business Programmes. London. 1972. 16.
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La epidemiología en la administración de los servicios de la salud
Figura 3-4 Pasos en la planificación de los programas de salud
Valores
Aspir.lcio
nes
Motivaciones
1. Identificación de
necesidades y
probh-mas
¡
2. Determinación
de prioridades
+
3. Objetivos
¡
4. Actividade5 para
los objeti\'O$
¡
5. Movilización,
coordinación de
recursos
• financieros
• tecnológicos
• hwnanos
6. Evahl2.sión
+------ -- --
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I I ,1
I I ,1
I I ,1

Planificación
de progr.Jm:ls
Planificación
inlegr:ll
61

Fuente: Adaptado de "Elémenls el étapes d'é!abor&tiol' d'un programme de san té communautaire" de
R. Pineault con autorización de Union Médicale du Ganada 105, No;! B 1976,2108-2214. reimpreso en ' Pro-
gram Planning in a 5ma!! Community Health Care Serting' de Carol Clemenhagen y Fran9Jis Champagne
con autorización de Health Gafe Managemenl Review 7. N!! 1 (invierno 1982). 1982, 50.
PLANIFICACION y ADMINISTRACION DE LOS SERVICIOS
DE SALUD
La tabla 3- 1 ilustra la correspondencia entre el proceso de planificación recien-
temente descrito y la administración de los servicios de salud. Los primeros cuatro
pasos corresponden a las funciones de planificación de la administración. El quin-
to paso, o sea la movilización y coordinación de los recursos, comprende la organi-
zación, conducción y coordinación de las funciones administrativas; el último pa-
so, laevaluación, se refiere a la función de control. Desde un enfoque de proceso,
el primero y el último paso de la planificación (cíclico) - la identificación de nece-
sidades y la eva!uación- constituyen el aspecto técnico. Los procesos administra-
tivo y poiítico operan concurrentemente con las otras partes.
11
62 Epidemiología y adminislración de servicios de sallld
Tabl a 3-1 Correspondencia entre la planif icación y la administración
Administración
El proceso de
planificación El enfoque El enfoque
funcional de proceso
1. Identificación
de necesidades Técnico
y problemas
-- - - ---- 1- ------ -
2, Determinación
de prioridades
- - ------
Pfani ficación
3, Fijación
de objetivos
"
,- - --- ---
4, Especificación Administrativo
de actividades y
para lograr
objetivos Politico
1-- - --- ----------
5, Movilización y Organización
coordinación de Dirección
recursos Coordinación
- - ------ ------ - - f--- ------
6, Evaluación Control Técnico
,r'
r-;$
Esta correspondencia da lugar al anál isis de los aportcs de la epidemiolog ía a la
admin islr:Jc ión de servicios de salud a través de los difercntes pa,sos de la planifi ca,
ción,
Paso 1. Identi ficación de necesida des y problemas
El concepto de necesidad
Los conceptos de necesidad y de población objetivo resultan esenciales en cual-
quier ni vel de planificación, El proceso comienza con la identificación de la nece-
sidad de servicios de sal ud por parte de una población, Sin embargó, el concepto de
necesidades de salud, es objeto de una di scusión más profunda en la literatura, re-
ferida a la planificación de la salud, a la organi zación de la atenci ón médica y la so-
ciología de la atención sanitaria, . " ' "
. Donabedian di ce brevemente que esta necesidad es "cierto grado de al ter:J ción
de la salud y bienestar"Y Ahora bien, ¿qué constituye una "alteración"? Una alte-
12
f
; j ~
'1
La epidemiología ell la administración de los sen'icios de la salud 63
Tabla 3-2
Enfoques y métodos en la determinación de necesidades
Método Función del
' "
Tiempo y
Enfoque
ExpenenCla
proceso en medición recursos
necesanos
Enloque por
Anál isis de estadísticas Compi lación Moderada Moderada
indicadores
sobre expectativas de vida, a alta
de salud
mortalidad y discapacidad
Indicadores
Anál isis de estadísticas Compi lación Moderada Moderada
sociales
sociales relacio nadas con
la salud y con la aplicación
de la atención médica
Extrapola-
Extrapolación de necesi - Compilación Moderada Mínima
;:iéní
daces sobre datos e
I
suposición
epidemiológicos de la integración
población de referencia
Enloque
Análisis de utilización Compilación Moderada Moderada
por
de servicios o porcentajes
encuestas en tratamiento
Encuesta tipo de mano de Ce; npilación Moderáda Moderada
obra e infraestructura de
servicio
Encuesta ti po de Compilación Moderada Extensiva
la población general y [esarrollo
Encuesta tipo de población Desarrollo Alta Moderada
de servicio o profesional
Enfoque Foro Comunitario Integraci ón Bajá Moderada
de Grupo nominal Desarrollo Moderada Mínima
búsqueda Informantes clave Desarrollo Moderada Mínima
de Técnica Delphi Desarrollo Moderada Moderada
consenso e integración
Impresiones Desarrollo, Moderada Mínima
comunitarias compilación
e integración
Fuentes: Adaptado de "Need Id en tificatio n and Program Planning in tha Communiry Context", lo M. Sie-
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13
64 Epidemiología y administración de servicios de sallld
ración de la salud es siempre una percepción y su evaluac ión depende de qui en 13
percibe. Como el propio Donabedi an sugiere, es ta necesidad puede ser vista cuan-
do menos desdc dos perspectivas: la del cli ente (o p¡jciente) y la del profesionaL"
Existen muchas otrJS perspectivas. ya que la definición de necesidad es tá condi-
c ionada por juic ios de valor y por el marco de salud dentro del cual se describe. No
se pone aquí ningún énfasis en el sentido sem:í nti co de necesidad. Varios aut ores
ya se han referido a esto ofreciendo valiosos argumentos."·'6.17
Cómo determinar las necesidades "
Los enfoques. como es de esperar. varÍ3n en complejidad, cos to. ti empo y efec-
tividad." Son tres las funciones comunes a todos los enfoques: compil ación (reco-
pi lación de datos a partir de fu ent es exis tentes) . desarrollo (producción de nueva
información) e integración (síntesis de 13 información que se ori gina dentro y fue-
ra de los límites del sistema) 'O
Lu tabla 3-2 muestra un resumen de los métodos de determinación de necesida-
des tomando como base el enfoque por indi cadores. el enfoque por encuestas y el
enfoque orientado a la búsqueda de consenso.
Enfoque por indiclIdores: existen tres indicadores dentro de esta clasificación:
de sal ud, sociales y de extrapolación/suposición. Dado que las necesidades de
atención se basan en el estado de salud de la población, los indicadores utili zados
para medir este factor también pueden utilizarse para determinar las necesidades·.
Dichos indicadores de salud res ultan del análi sis de los datos de morbilidad, mor-
talidad y. más recient emente, discapacidad. Entre las fuent es de esta infonnación
se encuentran los informes hospitalarios de internación y altas, las estadísti cas C011-
fiables de estadísti cas de mortalidad materna, neonatal e infanti 1
y las tablas de expectativa de vida e índices de discapacidad para poblaciones espe-
cíficas.'1 ,
Los indicadores socialesson rel evantes para identificar las necesidades de salud
porque se correlacionan con la utili zación de la atención." Tal como con los indi-
cadores de salud, la necesidad surge de las medi ciones de la condición soc ial de la
población. Generalmente los indicadores soc iales se utilizan sólo como indicado-
res aproximados ya que la relación entre los factores sociales y de salud puede ser
escasa," Las fuentes de información para la formación de indicadores sociales in-
cluyen las estadísticas por edad, sexo, educación, antecedentes étnicos, vivienda,
trabaj o y consumo de alimentos.
El método de extrapolación/suposición apli ca los datos epidemiológicos a la
prevalencia e incidencia de enfermedades y ciertas condiciones sanitarias en una
pequeña población de referencia. El propósito es estimar las necesidades de salud
asociadas con esas mismas condiciones en una población mayor. La calidad de las
estimaciones dependerá de la validez de las tasas calculadas para la población de
referencia y de s u aplicabilidad a la población de estudio.
14
r
La epidemiología ellla admillistración de los servicios de la salud 65
Enfoque por encuestas: caben aquí cuatro elementos: análisis de la utilización ,
porcentaje en tratamiento, infraes truclura de servicio y mano de obra y encuestas
tipo.
El método de evaluación mediante el análisis de la utilización examina las neceo
sidades en ténn inos de la demanda de servicios. La demanda se mide por tipo y ca·
lidad de servicios efectivamente utilizados. En su interpretac ión más lineal , este
método supone que no existe necesidad que no resulte en la utilización de servicios
y que todos los servicios que se emplean satisfacen plenamente la neces idad en
cuestión. }.I
Desde un punto de vista más amplio, este análisis compara la utili zación por
parte de grupos étnicos, grupos clasificados por niveles de ingreso y otros. Uno de
los propósitos de esta comparación es descubrir posibles barreras en los servicios
quc puedan afectar ciertos segmentos de la población.
El método de "porcentaje de individuos en tratamiento" analiza específicamen·
te la utilización de servicios. Por ejemplo, se puede reali zar una encuesta de visitas
o "encuentros de servicio", es decir, visitas clínicas efectuadas durant e un período
determinado. Datos tales como características de los clientes, servicios recibidos,
estado de salud, problemas de transporte y tiempo de espera pueden ser reunidos
en formularios especialmente diseiiados o tomados de los regi stros de las insti tu·
ciones. La información se obtiene a través de la organización que presta el scrvi·
cio?'í
La detenninación de necesidades se basa en las característi ca5 documentadas en
la encuesta de encuentros. Esta medida de la ne<:esidad estará sesgada en favor de
aquellos que utilizan los servicios de salud con mayor frecuencia.
El método que estudia la infraestructm 1 de servicio y mano de obra se basa en la
suposición de que los individuos que fl!Clben atención realmente la necesitan. Se
compara la cantidad de profesionales de la salud y de instalacioncs en el lugar de
. estudio con el volumen conocido de utilización de servicios. La medida en la que
profesionales e infraestructura no alcanzan para cubrir la utilización real marca el
grado de necesidad." La necesidad es extrapolada a partii de la existencia de per-
sonal de salud y de infraestructura de servicio.
Las encuestas tipo de la población general detenninan las necesidades reunien-
do datos de problemas de salud, dis<:apacidad y percepción de las necesidades di-
rectamente de los encuestados que a menudo son entrevistados en sus propias vi-
viendas. Un enfoque alternativo consiste en entrevistar a los usuarios en el punto
de utilización del servicio. Este método pennite reunir información proveniente de
un grupo que por 10 menos ha tenido algún contacto con los servicios de salud. Di-
fiere del método de porcentaje bajo tratamiento en que la institución que presta el
servicio no está involucrada en forma directa. Al igual que el último, este método
no cubre a los no usuarios. Una encuesta a personas involucradas en la prestación
de servicios pennitiría reunir datos de las percepciones de las necesidades de los
usuarios. Las opiniones recogidas, por supuesto, reflejarían la perspectiva profe-
sional'? . .
15
Epidemiología y administración de servicios de salud
Enfoque orientado a la búsqueda de consenso: este segment o incluye cinco
factores: foro comunitari o, grup0 nominaL informantes cla ve. técni ca Delphi e im-
presiones de la comunidad.
El enfoque ori entado a 13 búsqueda de consenso se centra en los medios a través
de los cual es se pueden evaluar las opiniones profesionales y no profesionales de la
necesidad de at ención de salud en discusiones participati vas de grupo. El foro co-
munitario es una reunión abierta en la cual se in vita a todos los present es a exponer
sus opiniones sobre las necesidades del área. Esto se justifica como complemento
de métodos más detallados y se utili za para verifi car las conclusiones y cons truir
un "consenso de apoyo"." .
El proceso grupal nominal consiste en una reuni ón muy estructurada y multifa-
cética de individuos que se encuentran Íntimamente relac ionados con el área que se
es tá evaluando. Por ejemplo. un pequello grupo objetivo (de siete a diez indi vi-
duos) compuesto por usuari os de los servi cios de sal ud. admini stradores y miem-
bros del personal de las instituciones sanitarias, se reúne p a r ~ ¡Jrecisar la naturale-
za de las necesidades de atención médi ca en la comunidad.
Se sigue un procedimient o ordenado preestablecido para definir las ideas indi-
vidu3.1 e independi entemente al principi o y luego se b s enumera y clari fica en con-
junto. El grupo luego cataloga las ideas por votación secreta y el res ultado es una
clasificación de las necesidades por él defi nidas'·
En el método de informantes clave. la5 entrevistas se r'ealizan a mi embros de la
comunidad o a trabaj adores locales que tengan experiencia directa en el área en es-
tudi o. Las pregunt as de la entrevista se refi eren a los servicios existentes y a las ca-
ract erísticas demográficas de la comunidad. Se suman los datos reunidos para ob-
tener una visi'ón global de b comunidad desde la perspectiva de los infonnantes
clave.
40
'¡ ~ ~ ,
La técni ca Delphi ha sido definida como un "método de reunión sisiemática de
opiniones sobre un tema en particular por medio de una serie de cuestionarios cui-
dadosament e disellados que se retro3.1iment an en opiniones derivadas de· res pues-
tas anteriores'".'¡ Esta técni ca reúne y perfecciona las opiniones de los expertos en
un proceso reit erati vo y. finalment e, da como resultado una eval uación de la natu-
raleza y variedad de las necesidades actuales de salud en la comunidad o un pro-
nósti co de futuras necesidades. Por lo general las opiniones se vierten anónima-
mente. La natur3.1eza del tema inves ti gado determina la organización del proceso
Delphi. Las diferencias en la estructura de las preguntas, las normas que ri gen pa-
ra la suma de las opiniones y la interacción entre los encuestados determina, entre
otras cosas, su forma específica:
o
El método de impresiones comunitarias integra la información reunida en entre-
vistas con pequeños grupos o informantes clave con datos provenientes de :ma va-
riedad lo más amplia posible de indicadores o de encuestas. La lista de nece:sidades
confeccionada de esta manera es luego convalidada por medio del proceso de foro
comunitario." .
16
In epidemiología en lo administración de los servicios de la salud 67
Administración de servicios de sallld e identificación de necesidades
Por cierto, existe una gran controvcrsia en tomo del concepto de necesidadcs.
condición des tacada en los diversos enfoques para la dcterminación de las mismas.
No obstante. la administración de los servicios de sal ud exige -y aun presupo-
ne- una visión pragm:ítica en la identificación de necesidades y problemas. Los
administradores de los servicios de salud son quienes deben detenninar qué servi-
cios deben ofrecerse y a qui én.
Los primeros cuatro pasos dcl proceso de planificación (tabb 3-1). rqponden a
estas dos preguntas básicas. El primer paso de la planificación, independientemen-
te de los diferentes significados del concepto de necesidad. queda reducido a una
descripción dc la población que rodea a la organización. de sus problemas de salud.
y de 13 utilización que hacc de los servicios de salud así como a un análisis de la po-
sible etiología de los factores involucrados cn di chos problemas de salud y a la
identificación de los rccurses existentes en la c0munidad para dar respuesta a tales
factores .
Esto da una imagen global de las necesidades en el campo de la salud al identi-
ficar ciertos tipos de fal encias. potencial de servicio y oportunidad de mercado. La
figum 3-5 ilustra los componentes del primer paso de la planificación.
Descripción de la población: la uescripción de la población a ser atendida por
la organización es esencial para la planificación y administración de la atención de
la salud. Esta población debe ser analizada a partir de elementos demográficos. so-
cioeconómicos y geográficos. (Este lema es tratado en el capítulo 9 sobre demo-
grafía y en el capítulo 10 sobre mm k,' tillg.)
Descri pción de los problemas de salud: como se mencionó anteriormente. los
principales enfoques respecto de la evaluación de necesidades son: e·l enfoque por
indicadores. el enfoque por encuestas y el orientado a la búsqueda de consenso. No
cabe duda de que la combinación de enfoques, teniendo en cuenta los propósitos de
una evaluación de necesidades especíllcas, resulta más productiva y adecuada que
un método aislado. AqUÍ se examina particularmente la contribución de la epide-
miología a la administración de los servicios de salud con base en el enfoque por
indicadores que es esencialmente el enfoque descriptivo-epidemiológico. (El capí-
tulo 8 también examina la utilización de los servicios que puede ser considerada
como parte del enfoque por encuestas.)
Aplicando los principios. métodos y técnicas epidemiológicos. los administra-
dores de servicios de salud deben analizar tres categorías principales de indicado-
res o fenómenos para obtener un yuadr() de los problemas desalud de la población
en estudio: mortalidad, morbilidad y de riesgo. La morbilidad incluye en-
fermedades, dolor e incapacidad tanto agudos como crónicos. Los factores de ries-
go se relacionan con los elementos intrínsecos de cada una de las cuatro dimensio-
17
~
00
Figura 3-5 Identificación de necesidades y problemas
A. DESCRIPCION

DE P08LACION
""'-00;"
j
NECESIDADES:
8. DESCRIPCION DE LOS
FALENCIAS
PROBLEMAS DE SALUD
SERVICIOS POTENCIALES
(Epidemiologia descriptiva)
OPORTUNI DADES DE MERCADO
C. ANALl SIS DE LA
ETIOLOGIA
(Epidemiologia
analltica)
, p
o. IOENTIFICACION DE
RECURSOS DE LA
COMUNIDAD
o-
00
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La epidemia/agio en /0 administración de los servi cios de /a salud 69
nes del concepto de campo de salud descrito ant eri ormente (biología, estilo de vi -
da. medio ambiente y organización de 13 atención médica). Por ejemplo, los datos
relativos al hábito de fumar o alli po de di eta de una población, pueden con tribuir a
ia identifi cación de la necesidad de un servicio detem1inado. Dentro de es ta cate-
goría se incl uyen las "necesidades de mantenimiento de la salud" o de los servic ios
que se presume "benefi ciarían a la población que goza de buena salud, mejorando
o protegiendo su buena salud":"
La epidemiología se ocupa precisamente del análisis de los problemas de salud
a través de la utilización de datos de mortalidad, morbilidad y factores de riesgo.
(Este aspecto se examina en detalle en los capítulos 4, 5, 6. 7 Y 8.) .
Análi sis de la etiología: una vez identificados ciert os problemas, res ulta útil
tratar de determinar su origen o, tal como lo defi ne Blum, las "fuerzas causales
subyacentes"" Como se ha mencionado en el capítulo 1, es posible comprender
estas fuerzas causales examinando los "f¡¡ctores de riesgo". Mediallte utilizJción
de los dat os y conocimientos que la epidemiología analítica proporciona, el proble-
ma de salud, expresado en términos de mortalidad o morbilidad, puede ser sinteti-
zado en los factores de ri esgo que lo detenninan, en una o todas las dimensiones
del campo de la sal ud. Dicho enfoque resulta útil por tres razones:
l . "La búsqueda inmediata y el an51isis de los factores de riesgo como causas
principales de enfennedad, revelan que algunos resultan comunes a diferen-
tes estados."" Este hecho, más que tratar de desarrollar o exfender un pro-
grama dirigido a cada condición de enfennedad identificada como proble-
ma. permite agrupar los problemas en segmentos más manejables;
2. da una orientación para el curso de acción de la int ervención: el factor de
ri esgo pasa a ser el problema a resolver y una posibilidad concreta de int er-
vención;
3. posibilita una visión más global e integral de los problemas y de bs posibi ·
lidades de intervención dado que utiliza un modelo ecológico u holístico de
salud. De esta manera se pueden identificar problemas y posibles soluciones
que, de otro modo, hubieran quedado fuera de los límites del sector de aten-
ción sanitaria; en fonna similar, indica las posibilidades de cooperación con
otras organizaciones de la comunidad.
Identificación de los recursos comunitarios: el último componente de esie
primer paso de la planificación es la identificación de todos los otros recursos de la
comunidad utilizables para disminuir los factores de riesgo identifIcados. Algunos
de estos recursos comunitarios pueden ser las instituciones de salud pública, los
hospitales, las escuelas y hasta los propios grupos comunitarios. La identificación
puede hacerse ya sea mediante un simple listado o utilizando técnicas de
(descritas en el capítulo lO).
19
70 Epidemiologío y administración de servicios de salud
Necesidades:falellcias y oportllnidades de mercado
De la evaluación demográfica de la población y de la descripc ión y análi sis epi-
demiológicos de los datos de mortalidad. morbilidad y factores de ri esgo, debería
surg ir un claro cuamo de los problemas de salud del área. Igualmente. el análisis de
la utili zación del servi cio y la identifi cación de otros recursos comunitari os indican
a cuáles de esos problemas la inst itución debe apuntar. Esto constituye el elemen-
to b:ísico para el segundo paso del proceso de planificación, la fijaci ón de priori-
dades.
Paso 2. Determinación de prioridades
Una vez identificados los problemas de la organización, los administradores de
los servicius de salud deb--:n detennin;:J' cu5lcs son los m;\< importantes para la pla-
nifi cación y asignación de recursos."
Diversos criterios, entre los que se incluyen algunos altamente políticos, entran
en juego a los fines de la determinación de prioridades. Una fuente cita los sigui en-
tes factores: "plazos, al cance y grado de los problemas, partes interesadas. grado
de incertidumbre, grado de complejidad y grado de consenso" ." Asimismo, la epi-
demiología brinda e'lementos de juicio importantes a los responsables de la tom3
de decisiones (administradores de los servicios de salud) para la racionali zación de
prioridades. Anderson comenta: "Debido a que las necesidades de salud en lodo
momento exceden a los recursos disponibles. es necesario hacer elecciones. El mé-
dico de la comunid"a (epidemi ólogo) tiene la función de seiialar las evidencias que:
puedan servir de guih para las decisi ones políticas, especialmente, en la segúpda y
tercera etapa de la planificación " .'9 .
La contribución que la epidemiologb ofrece para la detenninación de priorida-
des se basa en un concepto relativamente simple: los probfemas de salud más im-
portantes son aquellos que causan las mayores pérdidas y resultan más difíciles de
prevenir y de mejorar.'o En el segundo paso de la planificación se pueden apli car
dos tipos de criterios epidemiológicos: 1) la magnitud de la pérdida, y 2) la posibi-
lidad de que la pérdida sea prevenida o reducida.' 1
Magnillld de la pérdida
Es posible aplicar técnicas epidemiológicas para estimar la pérdida de vida co-
mo consecuencia de. una causa de mortalidad detenninada o. de manera similar.
para calcular el tiempo de vida perdido debido a una causa de morbilidad. A través
del uso de conceptos epidemiológicos es factible determinar la importancia relati-
va de factores de riesgo tales como riesgo atribui!Jle, riesgo absoluto, riesgo exce-
sivo y riesgo relativo. (Todos ellos estudiados en el capítulo 4.)
20
,!
-
La epidemiología en la administració" de los servicios de la salud 71
Sensibilidad a la prevención O redllcció"
El segundo ti po de cri terio con que la epidemiología contribuye a la determina -
ción de las prioridades es la sensibilidad que acusa un problema frente a un progra-
ma de salud o la "celeridad con que se puede prevenir la enfermedad o reducir sus
efectos adversos"." Esta posibilidad o sensibi lidad puede ser determinada de algu-
na de las siguientes maneras:"
normativamente, utili zando las opiniones y los criterios de los expertos;
empíricamente, sobre la base de la experiencia en otras regiones. Estados o
países;
operativamenlc, usando un an5lisis del tipo de costo-beneficio: cuanto m:ís
bajo resulte el costo de lograr un objetivo predeterminado. mayor ser:) la
sensibilidad del problema a la prevenc ión o reducción.
\El capítulo 4 examina el análisis costo-bcnciicio y el papel de la
epidemiología en el mismo.)
Paso 3. Fijación de objetivos
Una vez determinadas las prioridades. se puede efectuar la planificación de los
programas para cada grupo de problemas o ' actor de riesgo. La planificación de ca-
da programa comienza por fijar sus objetivos. La contribución de la epidemiología
en este paso se centra básicamente en expresar los objetivos de manera cuantitati-
va (utilizandO las tasas de prevalencia o incidenc ia). Además. usando las relacio-
nes de riesgo que la epidemiología brinda, puede disponer de información sobre
la factibilidad de reducir la incidencia o prevalenc ia.
Paso 4. Actividades para el logro de objetivos
Los objetivos a lograr (y por lo tanto las "necesidades" previamente identifica-
das). ahora se deben traducir operati vamente en actividades o servicios. Esto inclu- '
ye la identificación y asignación de recursos necesarios para producir esas activi-
dades o servicios.
El cuarto paso de la planificación comienza con la generación de ideas para
identificar maneras posibles de lograr los obj etivos. Una vez más. el marco que
adopte el administrador del servicio de salud resulta crucial para la generación de
acti vidades y servicios. En forma similar. el análisis de los factores de ri esgo reali-
zado en el paso I mediante la utilización de las cuatro dimensiones o elementos
constitutivos de la salud' puede y debería resultar de gran ayuda en la inspiración
creativa y el desarrollo de alternativas.
Una ve7.generadas las alternativas, las deben ser evaluadas aplicando
un análisis costo-benefiCio, es decir, comparando los beneficios esperados de cada
alt,emativa con el co,sto y riesgos de adoptarla.
21
72 Epidemi%gía yadmillisrración de servicios de salud
Paso 5. Movilización, coordinación de recursos
Ya se han seleccionado las actividades para lograr los objetivos y se han deter-
minado y asignado los recursos apropiados. El quinto paso del ciclo de planifica-
ción es la prestación efectiva de servicios. Aquí es donde operan y se ponen de
manifiesto la mayoría de las funciones de administración (véase tabla 3-1). La
contribución de la epidemiología es mínima. limitándose a la recopilación de datos
utilizabl es para controlar el programa y sus efectos a fin de evaluarlo luego más
formalmente.
Tambi én pueden surgir situaciones en las cuales "no sea posible d'eterminar
desde el principio una forma definitiva de servicio". y en las cuales se puede utili-
zar la epidemiología para "diseñar y realizar experimentos y actividades piloto pa-
ra guiar decisiones posteriores"."
P?';O 6. Evaluación
El componente de evaluación comprende tres áreas de incum bencia: costos, ac-
tividades y res uitados, más comúnmente llamadas: evaluación financiera, de pro-
ceso y de resultado:
La evaluación financiera trata de la contabilización de los costos.
La evaluación de los procesos determina la actividad de los programas en
términos de: 1) la población que recibe los beneficios por edad, sexo. raza y
otras variables demográficas; 2) la organización del programa , el personal y
la financiación; y 3) la ubicación y distribución de tiempo dei proceso. La
evaluación del p roceso da una medida de los esfuerzos que requiere el ¡¡ro-
grama o las acti vidades propuestas más que los efectos o resultados de Jos
mIsmos .
• La evaluación de los resultados mide los efectos del programa para determi-
nar si ha habido un cambio en el estado de salud como resultado del es-
fuerzo.
Las siguientes observaciones son esenciales para la evaluación del programa:
La mayoría de las decisiones administrativas se basan en la intuición más
que en los hechos.
El propósito de la evaluación es responder a las cuestiones prácticas de los
administradores que quieren saber si deben continuar con un programa, am-
pliarlo a otros sitios, modificarlo o darle fin.
La evaluación es más productiva cuando constituye un proceso continuo,
que retrmlimenta constantemente a los administradores, supervisores y ad-
miriistndores del programa a cargo de la toma de decisiones. Los informes
resultantes de la evaluación de rutina deben proveer datos a los administra-
dores sobre los esfuerzos y resultados de la, decisiones referentes a políticas
y programas.
22

La epidemiología en la adminisrraci6n de los servicios de la salud 73
As imismo, deben alertar a los supervisores acerca de las tendencias en presta-
ción de los servicios, y seilalar los problemas que requieran una acción correct iva.
La epidemiología contribuye directamente a la evaluación de los programas de
salud de al menos dos maneras." En primer lugar. la forma ideal de evaluación si-
guen siendo los estudios clínicos controlados."·" En segundo lugar, las medidas
de los resultados son casi siempre necesariamente medidas epidemiológicas del es-
tado de sal ud de la población.
En tal sentido, la contribución y aplicación de la epidemiología es esencialmen-
te la misma que ha sido descrita en el paso 1 hacia donde vuelve el proceso de pla-
nificación dada su naturaleza cíclica.
RESUMEN
En este capítulo se ha analizado el papel de la epidemiología en la administra-
ción de los servicios de salud, en primer lugar. estudiandu las diferentes aplicacio-
nes de la epidemiología, y luego analizando la naturaleza de la administración. La
conclusión es que el aspecto central de la administración es la toma de decisiones.
Se ha descrito un proceso global de planificación cuyo objetivo es esencialmente
contribuir a la toma de decisiones administrativas. Se ha señalado que este proceso
de planificación y el proceso administrativo se corresponden. El proceso de plani-
ficación fue utilizado para examinar las :_ontribuciones de la epidemiología en la
admi ni stración de los servicios de salud.
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