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cmo hacer un buen compost

manual para horticultores ecolgicos


Las claves para hacerlo bien Y as

plantas, sino a la tierra en la que Hoy da ya se sabe que no hay que alimentar a las y se desarrollan. El alimento perfecto para la tierra es el c0mp0st' tan comesta gua preparada por Mariano Bueno (arriba en la foto), autor de libros

y prcticos como "El huerto familiar ecolgico", aprenderemos paso a paso

la

nera de elaborar un buen compost con los restos naturales de que dispongamos Ia can(restos de poda y de cosechas, hojas secas, restos de cocina, estircol, etc.) en

el comtidad que necesitemos y de la forma ms sencilla. Es fundamental hacer bien y parsitos, y post para mantener una tierra frtil, equilibrada, libre de enfermedades
as obtener plantas sanas, vigorosas y productivas'

trtl y equilibrada'

-t

tMariano Bueno
ariano Bueno, agricqltor ecolgico,
f';:'

-T

nacido en un entorno agrfcola en


Oastell, ha dedicado muchos aos a perfeccionar sus conocimientos en agrono-

ma,

a saber los porqus de la agricultura

tradicional, y es actualmente uno de los mejo-

res difusores de la agricultura

ecolgica,

impartiendo cursos tericos, pero sobre todo prcticos, por muchos puntos de la geografa

espaola, Adems

ha publicado diversos

liros, de los que destaca por su inters y xito "El Huerto familiar ecolgico".
En sus libros rene experiencia, conocimientos y sobre todo le define su gran claridad a la hora

de exponer los temas. En "Cmo hacer un buen compost" Mariano Bueno ha realizado primero

una recopilacin de los diferentes

sistemas

para elaborar el compost: desde el antiqusimo

mtodo de los Templarios -luego readaptado


por Jean Pain- al mtodo biodinmico, siguiendo

con sistemas sencillos para huertas pequeas,

incluso balcones y espacios urbanos con los


c0mposter0s,

o sistemas tradicionales,

como

por ejemplo el mallorqun fem de bassa. El autor ha cuidado de que el lector encuentre
las bases principales para aprender paso a paso

a hacer y aplicar el compost, y que con la prctica, y segrin sus necesidades, pueda elegir un

sistema u otro de compostaje, contribuyendo


con ello a la buena gestin de la materia orgnica -tan necesaria y tan despilfarrada actual-

mente-, y sobre todo a la fertilidad de la tierra,


base y origen de la Vida en este Planeta.

Tftulo:
Cmo hacer un buen compost. Manual para horticultores ecolgicos Coleccin: Guas para la Fertilidad de la Tierra

O de los textos, Mariano


@ La

Bueno

Fertilidad de Ia TierraEdiciones para la presente edicin

utl
Manual para lrorticultors ecolgicos

Diseoy maquetacin:
Fernando Lpez
Cub iertas:

Pablo Crandes
D

vlarlno ueno
y
155

ibujos:

Mariano Bueno (excepto los de las pginas 22,25,30

de archvo-

las de la

1163

164, cortesa de lohn Logos)

Fotogra las:

Archivo La Fertilidad de la Tierra: Porlada

pag. 23,35,42,44,45,53,

58,6t,64,68,90,96,97 ,98,99 ,r0,t26,t29 ,t3s,t4t,t65 y t7 t, Mariano Bueno: Pag, 12, 15, 34,37,40,50,51,55,59,61,76, 82,84,87 ,95,99.104, t08, t09,138, t40, t58,
Pag 78,112,150,152 (Gaspar Caballero de Segovia).

Pay20,92 (Charlie Ryrie). Pag. 48 (Alvaro A). PaE. 7l (less Arnau). Pag. 63,103,144,ll47,148 (losep Rosell) Pag.26,27 (lerry Minnich). Pag. 159,160,161,162 (l\4anolo Vilchez)
Pag. i,43 (AIex Sicilia)

Ed ic ion es

La Fertilidad de la Tierra Ediciones

Apdo. ll5
31200 Estella (Navarra)

Tel 948 539216


I

alert

iI

dad

tel eflon i ca. net

www. laferti I idaddelatierra. com

D.L. : NA-3003/2008
lSBN : 9/8-84-932779 -8-7 lmpresin: Gr[icas Lizarra. Estella (Navarra)

4.'l:clicirr

tvvwtre,wds

ll Parte Los procesos de comPostaie


Captulo 5. La Naturaleza, el modelo a seguir
Descomposicin, fermentacin, putrefaccin La desintegracin en condiciones climticas extremas
49 49 50 50 50
5l

lntroduccin. El compost: fuente de vida

La descomposicin por [ermentacin aerbica La descomposicin por fermentacin anaerbica

I Parte

La vida de la tierra

Evoluciny diferentes estados del compost: de la materia orgnica fresca al humus estable l\4aterias orgnicas en bruto y prehumi[icacin
Compost joven ([resco) Compost maduro
r3

5l
52 53 55

Captulo L Materia inerte, materia viva: El origen de la tierra de cultivo


Nutricin vegetaly fertilidad de la tierra
De la agricultura convencional a los conceptos agroecolg,icos
Una tierra permanentemente viva

Compost viejo o mantillo Estabilizacin del humusy mineralizacin del compost

t4
t5

56

t7
2t

Captulo 2. Los seres que aportan vida a la tierra


Microorganismos: bacterias, hongos, actinomicetos...
Las micorrizas, piezas clave e indispensables

Captulo 6. Condiciones idneas Para la correcta fermentacin y descomPosicin


Factores que influyen e n el composta je
Equi
I

57 57
59

2t
23

ibrio carbono-nitrgeno

Los macroorganismos
Las lombrices

24
25

Amplia presencia de micro


Aire

macroorEanismos compostadores

6l
62
63 65

la formacin de la tierra frtil y


retencin

y ventilacin

La red alimentaria
Reciclaie de nutrientes
La descomposicin de los materiales txicos

28 30
32 JJ JJ

Humedad

Calor, temperatura Acidez-alcalinidad

Equilibrio del

pH

66

Captulo 3. El humus
El humus; el gran caLalizador Dilerentes fuentes de humus en la Naturaleza
El humus en las tierras de cultivo Cualidades del humusy del compost: Base de la correcta estructura de una Lierra [rtil
Humus activo dircto Humus estable

))
2-7

lll Parte El arte de comPostar


Captulo Z. Condiciones bsicas a la hora de compostar
Eleccin
de

36

69 69

I mtodo o sistema de compostaie

3B

39 39

Volumen disponible de materia orgnica compostable Resultado final que deseamos obtener
La buena ubicacin del montn de compost o del compostero La base de asentamiento

70 70

7l
72 72 72

Captulo 4. Compost

compostaie

4t 4t
43 43

El composta je a travs del tienrpo El origen del trmino compost

Tener presentes las condiciones climticas


Vec i nos

Aprendiendo acerca del compost


Por qu hacer compost? Qu podemos compostar?

44 46

Materias orgnicas compostables: observaciones Plantas amigas del compost

/)
'f -f

-\{F--__

Captulo 8. Herramientas para el compostaje Horca, pala, carretilla, cubos y capazos, aireador, tamizador Trituradoras de ramas y materiales leosos
Recipientes para almacenar el compost

79

79
BI

N"6 Compost de carrizos y plantas con[eras No/ Compost de detritos de cocina y vegetales
El mtodo lean Pain

t22
123

124

82 83
B3

Captulo 9. El compostaie paso a paso


Compostaje en montn Compostaje en montn progresivo Compostar en recipientes compostadores

Captulo 13. El compost Biodinmico Naturaleza y composicin de los preparados biodinmicos


Forma de dinamizar el estircol o el compost

t27 t29
r30

B6

Ventajas del compost dinamizado

t32
r33

87
B9 B9

El humus de lombriz o lombricompost


Compostaje de estircoles Reconocer un buen compost Test c rom
ato gr tfi co

Captulo 14. El Mtodo Indore


El mtodo Quick Return El mtodo 14 Das

r36 r36
139

93
i
I

Posibles problemas

y Cri slalizaci o n es se ns b es y soluciones en el compostaje


al

95

Captulo 15. Compostaie a gran escala o industrial


El compostaje de residuos slidos urbanos Pfei[fer,, padre del compostaje industrial El Compost Microbiologicamente Controlado (CMC)

98

140

Captulo I0. Compost en superficie: una alternaliva


El compost en superficie imita a la Naturaleza
La prcIica del compost en super[icie

montn

t00 t00
r0t

t4l t42
r45 t45
146 146

Ventajas del compost en superficie

Captulo 16. Ensayos prcticos de compostaie en montn


El composta je en montn

t0t
102

Dilerentes opciones de compostaie e n superficie Limitaciones def compostaje en superficie Los abonos verdes como complemento del composta je en superficie

t02
102

Captulo

ll.

Usos del compost

t05
r05 r05

lnlluencia del picado de los materiales Distribucin de las temperaturas en el montn Tipos de ventilacin Relaciones C/N de subproductos agrcolas
Volumen

t47 t47
r4B

Usos en [uncin de la flase de descomposicin Usos en funcin de los tipos de suelo Necesidades de compost segn plantas cultivadas

y granulometra

Efecto herbicida del montn de compost


Ensayos con subproductos ag,ropecuarios

t48

t08
t09

mejorantes del compost

t4B
149

lncorporacin del compost en la tierra


Purn de compost
Compost

Conclusiones obtenidas

il0

sustratos para semilleros

plantas en macetas

Captulo 17. Compost tradicionales adaptados


El Fens de bassa: mtodo Gaspar Caballero de Segovia El Bokashi El compost de
ho jas

l5t
t5t
r53

127

lV Parte Experj.encias de compostaje con nombre propio


Captulo 12. El compost de los Templarios
Nol Compost de malezas

t57
r59

Los vermicomposteros

|4
il6 lt9
120

Los servicios compostadores

t62

N"2 Compost de malezas y residuos forestales N"3 Compost vegetal con estircol N"4 Compost de residuos de poda N"5 Compost de rocas

A modo de eplogo. El compost. Poema


Bibliografa

de Walt Whitman

t65
168

t2t
122

eliminados a travs del alcantarillado, mientras las tierras de cultvo sufren una progtesiva prdida de fertilidad y pre-

ros,
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ocupantes procesos de erosin.

Afortunadamente, existen alternativas a este irracional


proceso despilfarrador de recursos que degrada la Naturaleza,

Tomar concienca de la importancia de todo lo relacionado con el compost y el compostaje, y del creciente inters que el tema suscita, nos ha animado a plantearSi somos conscentes de los nos la realzacin de esta obra divulgativa, como sntesis terprocesos que se viven en el que sirva de base

compost podremos colaborar

le vl
n esta obra abordamos la mayora de los
aspectos relacionados con el compost y con los procesos de compostaje, al tiemque alberga, y sta depende estrechamente de la cantidad de materia orgnica en descomposicin que contiene.

Una de las opciones ms eficacon la Naturaleza para conces a corto y largo plazo pasa seEuir los mejores resultados precisamente por la correcta remos contribuYendo a PerPetuar gestin y el adecuado compostala vida y colaborando con la Proje de la materia orgnica y de pia labor de la Naturaleza. A la vez que obtenetodos los restos orgnicos disponibles. mos el mejor elemento fertilizador -potenciador La atenta observacin de los procesos naturales

co-prctica para implicarnos en compostar todo lo compostable y en reciclar al mximo toda la materia orgnca disponible. Al hacerlo esta-

de degradacin y transformacin de la materia orgnica, y la constnte experimentacin, han permitido desarrollar a 1o largo del tiempo diversas tcnicas de compostaje de la materia orgnica.

de la fertilidad de la tierra-, colaboraremos en la buena gestn de los recursos disponibles e incrementaremos al mismo tiempo los niveles de vida

y de fertilidad de las tierras cultivadas'

Todas ellas pueden considerarse procesos con-

En un intento de hacerlo ms asimlable


hemos estructurado el libro en cuatro partes bien

po que intentamos prof'tndizat en las ncesantes transformaciones biolgicas que se


producen en la tierra, as como en la magnitud de las estrechas relaciones e nnumerables interconexiones de esa trama que constantemente se
est tejiendo en Ia Naturaleza,

Un puado de tierra del huerto, del campo o del bosque, puede parecer a simple vista algo nerte, casi carente de vida, Pero si la observamos con la ayuda de un mcroscopio, veremos que all, entre los minerales. que 1o componen y los restos orgnicos presente, bullen millones de microorganismos cuya incesante actividad permite que ese puado de tierra sea algo ms que un simple aglomerado de minerales y mate-

rias orgnicas inertes; descubrmos que estamos ante algo vivo y al mismo tiempo propiciador de la vida, Tenemos en nuestras manos un puado
de tierra frtI,

Aunque a nuestro alrededor observamos cotidianamente Ios procesos de degradacin de la materia orgnica y su constante transformacin, en general no somos conscientes del importante papel que desempea en los procesos de desarrollo de las plantas silvestres o de las cultivadas, e incluso de lo trascendente que resulta para el resto de seres vvos, incluida la supervivencia de nuestra propia especie En la socedad contempornea estamos cometiendo serios errores que ponen en riesgo la continuidad de ese proceso de retroalimentacin y de incremento constante de la fertilidad de la tiera. La mayor parte de la materia orgnica convertida en alimentos, es consumda a muchos kilmetros del lugar donde se produjo, y los restos orgncos desechados tras su consumo no

trolados de descomposicin y transformacin de unos materiales orgnicos, frescos o secos, que logramos convertir -tras varios meses de buen compostaje-, en compost, una materia nutritiva fertilizante y propiciadora de vda. El compost es algo ms que un buen abono para las plantas o una enmienda orgnica que mejora la estructura del suelo,

diferenciadas, aunque Igicamente Ias cuatro estn estrechamente vinculadas y resultan interdependientes,

iPon ou uN

LrBRo soBRE EL coMPosr?

La primera parte es la ms terica, pero nos ayuda a tomar concencia de la sucesin ordenada de procesos que experimenta la matera orgnica en descomposicin, mediante la inestimable ayuda de la radiacin solar, en una complejsima cadena trfica que retroalimenta a microorganismos, plantas, insectos, animales y seres
humanos, Determinadas formas de descomposcn de la

Le dedicamos un libro al compost, porque el


proceso de compostaje -y consecuentemente el compost-, es lo que permite la perpetuacin de la
vida,
La vida en el Planeta Tierra no existira sin los

sutiles, complejos y vitales procesos de descomposicin de la materia orgnica muerta, que va


degradndose en componentes ms simples, para luego reconstruirse como materia orgnica viva,

materia orgnca -las cuales podemos asocar con el compostaje y el compost-, resultan cruciales como factores de enlace entre la materia inerte y la materia viva. Son tambin las responsables directas de la creacn y mantenimiento de las
tierras de cultivo.

es

frtil

gracias a ia gran vida

vuelven a integrarse en el ciclo vital, sino que terminan enterrados o incinerados en vertede-

En los procesos de compostaje intervienen

numerosos organismos y microorganismos. Conocerlos y conocer sus funciones y sus condiciones de vida, nos permitir favorecer su presencia o estimular su actividad en un determnado momento del proceso de compostaje. Siguiendo este desarrollo descriptivo, nos

que para realizar un buen compost no es necesa-

rio

conocer

degradacin sante actividad de sucesvas avalanchas de organismos como insectos, lombrices.., y un sin fin

al detalle todos los procesos de y transmutacin debida a la ince-

Primera parfe

de microorganismos -bacterias, hongos, etc.Pero si somos conscientes de los diferentes procesos que se viven en el compostaje y de las con-

hallaremos con el humus -el gran catalzador de la vida- y descubriremos que existen varas formas de humus, las cuales pueden resultar ms activas o ms estables, En funcin de ello, propiciaremos la obtencin de un humus ms activo, soluble y rpidamente asimilable o de un humus ms estable que ayude a incrementar las reservas vitales de la tierra. Esta informacin resultar decisiva, ya que condciona el posible uso que le demos al compost elaborado. La segunda parte nos va introduciendo en la prctica y es un reflejo de los tipos de compostaje que vemos en la Naturaleza, Son unos textos reflexivos, para ir observando y comprendiendo cada vez mejor cul es la mejor manera de hacer compost en las tierras en las que nos encontremos, La tercera parte es ms prctca todava, describe las bases y los pasos a seguir para realizar un buen compost. Nos acerca a ese maravlloso mundo que gira en torno al arte de compostar. El compostaje puede verse como algo complejo, y de hecho lo es, aunque tambin es cierto

diciones idneas para una buena fermentacin (estructura de los componentes, humedad, aireacin, buena relacin carbono/nitrgeno, pH,.,),
podremos colaborar con la Naturaleza para conseguir los mejores resultados, obteniendo un producto que d vida y fertilidad a nuestra tierra y posibilite el desarrollo de plantas sanas, vigorosas y productivas.

En la cuarta y ltima parte hemos reunido ejemplos y experiencias prcticas de compostale -la mayora con nombre propio-, que pueden servirnos de referente a la hora de elegir nuestra propia va de compostacin, al tiempo que nos
aportan datos especficos de las diferentes opciones de compostaje expuestas a lo largo del libro.

I.a {icl a r1 la tirra

l0

Cytufo t

Ma,ter nerte, ffiater vwa,: e( orgen le [ err le cuftwo


ace aproximadamente tres mil quinientos millones de aos, el conglomerado de minerales magmtcos y cristalinos fue la base sobre la que
unas bacterias empezaron a desarrollarse, creando estructuras vivas cada vez ms complejas, Eran tiempos difciles parala vida, Se desarrollaba en una atmsfera que poda verse como una densa sopa en la que el hidrgeno, el nitrgeno, proceso metablico integraron carbono y nitrgeno, liberando hacia la atmsfera grandes cantidades de oxgeno, elemento irrelevante por aquellas fechas, ya que su presencia en el aire no alcanzaba ni el l%. A partir de esos comedores de piedras, la evolucin gentica se encarg de r des-

el carbono y el azufre estaban mezclados en unas proporcones que resultaran txicas para la cas

totalidad de los seres vivos actuales -exceptuando algunas cepas de bacterias-, Los primeros organsmos vivos complejos, las algas canofceas, formaron estructuras complejas y slidas -estromatolitos- en simbiosis con los

arrollando nuevos setes con estructuras orgnicas cada vez ms complejas, La abundanca de plantas, en el mar y luego en la tierra, propci el desarrollo de seres vivos de mayor complejidad, en forma de hongos, insectos y otros animales, que se alimentaban en prncipio de la materia
orgnca en fase de descomposicin. Posteriormente, otros seres fueron capaces de obtener sus nutrientes directamente de la mate-

minerales, y fueron los antecesores del resto de algas y posteriormente de las plantas. Los estomatolitos, predecesores de las plantas, se desarrollaron en la superficie de las rocas baadas por el mar, aprendieron a "comer piedras" y en el

ria orgnica verde, sn descomponer. En el complejo y paulatino proceso evolutivo se do la aparicin de verdaderos monstruos
devoradores de plantas, como lo eran la mayora de los gigantescos dnosaurios, Los animales carnvoros s1o pudieron aparecer aparlir de la exis-

rl

tencia de suficientes animales herbvoros, que absorban y transformaban los nutrientes mediante el consumo de vegetales
En las etapas actuales todava podemos hallar algn vestigio, en ciertas zonas del Pacfico, de los devoradores de piedras o de minerales en estado puro, pero han quedado relegados a un
segundo plano,

estructura mineral cristalna, convrtindola en


una estructura orgnica ms sutil y compleja. Querer prescindir de esa simbioss entre plantas y microorganismos del suelo, aportndoles a las plantas slo los minerales que necesitan para su desarrollo en forma de fertilizantes qumicos solubles en agua, es como pretender prescindir

ma de todo alimentar a las plantas que cultva en


sus huertos.

A partir de la ley del mnimo esfuerzo y mxima eficienca que rige la vida, las plantas, para
e1 proceso vital y disponer de las condcones idneas, aprendieron a desarrollarse en smbiosis con bacterias, hongos, estomicetos y toda clase de animales, desde lombrices hasta

del sistema digestivo humano, elminando los intestinos o la flora bacteriana intestinal, y
nutriendo a las personas a travs de un gotero intravenoso, como se hace en las U.C.I. de los hospitales. En la prctica se demuestra que esto es posible, pero a costa de graves alteraciones vitales y biolgicas a corto o largo plazo. Quien quera cultivar plantas para nutrir a las personas prescindiendo de la complejidad de la vida del suelo y nutrindolas exclusivamente de sustancas qumico-sintticas solubles en agua,
puede hacerlo. La agroqumica actual se lo pone fcil. Claro que le cobrar un alto precio por ello, Y los resultados -eficientes y productivos- son muy cuestionables como fuente de una alimentacin humana sana y equilibrada, base fundamentalpara Ia buena salud y calidad de vida. El que desee aportar a las plantas cultivadas las mejores condiciones para que se desarrollen sanas, vitales y muy productivas, sin recurrir a la qumica de sntesis, tambin Io tiene fcil, Slo tiene que observar a la Naturaleza y reproducir o faclitar los procesos naturales de transformacin constante de vida en ms vida, en un ciclo inagotable que ir incrementando la fertlidad de las

acelerar

De hecho, lo que hacemos al aportar materia orgnica o compost a la tierra es alimentar esa terra y sus millones de microorgansmos y apartir de ah, son ellos los que se encargan realmente de alimentar a las plantas cultivadas, Resulta curioso que algo que, incluso a los que nos dedicamos desde hace aos a la prctica de la agricultura ecolgica, nos ha costado tanto aprender y comprender en su verdadera y trascendente magnitud, ya lo tuviera claro Rudolf Steiner en 1924, cuando, en unas conferencias a un grupo de agricultores que le planteaban cmo aumentar Ia

herbvoros vertebrados. De hecho, realizan su fotosntesis a partir de la radacin solar y de los compuestos minerales, pero casi nunca directamente del mineral en estado puro, sno reciclando compuestos qumicos que previamente fueron trasformados o sirvieron de estructura vital a microorganismos, plantas o animales, De ellos
toman los compuestos qumcos presentes nicialmente en los minerales, el agua o el aire, que han estado combnndose, reorganizndose y estructurndose en organismos vivos, y que ahora, tras su muerte, son fcilmente reciclados para geterar nuevos seres vivos, nueva vida. Hoy da hay muy pocos seres que solos, de forma indvidual, puedan aprovechar y nutrirse directamente de los minerales en estado puro, La mayor parte de los organismos vivos recurren a la cooperacin, a la sinergia o a la ayuda de otros

fertlhdad de la tierra sin recurrir a los abonos


qumicos, les respond, nica en descomposicin, materia que alimenta a los millones de microorganismos que estn presentes en cada gramo de tierra. El ejemplo ms claro 1o tenemos en las exuberantes selvas tropicales, como la selva amaznca. La tierra sobre la que crecen verdes y frondosos rboles, y todo tpo de vegetacin, es una estructura mineral aparentemente inerte, compuesta de minerales casi cristalinos y lixiviada de nutrentes por efecto de las constantes lluvias, En cambio, en ese medio poco propicio, la vida vegetal y

"Al contrario de 1o que sucede con los abonos qumicos, la fertilizacin debe tene como obietivo principal conseguir un suelo Io ms vivo posible, y no solamente apoTtar alimentos minerales a las plantas. Todas las intervenciones llevadas a cabo en agricultura deben tener el objetivo primordial de aportar la mxima vida posible a Ia tierra y de contribuir a construir su fertilidad",
Rudolf Steiner tambin dej claro algo que los muchos aos de experencia en agricultura ecolgica ratifican constantemente:

animal se desarrolla de una forma exuberante gracias a la abundancia de humus, que se genera continuamente a partir de la permanente capa de materia orgnca en descomposicin que cubre
toda la superficie boscosa.

"La fertilidad de

la tierra condiciona el

de-

seres vivos para

pro.utt. los

nutrientes

tierras cultivadas.
Nurntclru vEGETAL y
FERTTLTDAD DE t-A TTERRA

imprescindibles para su desarrollo. Una planta que crece anclada en la tierra y que aparentemente se alimenta de los minerales all presentes, generalmente s1o puede nutrirse gracias a que recurre a millones de bacterias y hongos o a la ncansable labor de lombrices y dems setes vivos capaces de alterar y transformar la

Si partimos de que las plantas no pueden absorber por s solas los minerales y los nutrientes de la tierra, y tenemos ptesente que necesitan
el apoyo de bacterias, hongos y dems organismos vivos (insectos y otros animales incluidos)
para transformar los minerales cristalinos en sustancias orgnicas asimilables o humus, cambiaremos el tpico de que el agricultor debe por enci-

sarrollo sano y vigoroso de las plantas, al tiempo que las hace resistentes a los ataques de hongos, parsitos, plagas o enfermedades". De

RcRTcuLTURA coNVENCToNAL A Los coNCEp-

Toda vida es el resultado de un largo proceso evolutivo basado en una permanente colaboracin o simbiosis. Las plantas crecen sanas y son produc-

TOS AGROECOLGICOS

tivas en suelos ricos en humus y en materia org-

Durante dcadas, los agrnomos creyeron posible simplificar la compleja actividad englobada en la fertilidad de la tierra, reducindolo todo a preci-

t4

Lo

vido en lo tierro

El origen de la

tierra de cultivo

I5
I

tcuenta de los puntos dbles y de las irregularidades que los postulados reduccionistas plantean' La atenta observacin de los procesos biolgicos que se suceden en el desarrollo de los seres

llevar siempre a callejones sin salida que degra-

la dan cada vz ms el medio donde se desarrolla en vida (incluida la humana) y nos convierten
agronesclavos de los sistemas artifciales de la

vvos, y especialmente en el de las plantas' nos lleva a considerar errneo pensal que abonar un campo consiste tan slo en restituir al suelo deteiminadas cantidades de nitrgeno, fsforo o potaso (N-P-K), por ser los macroelementos que
ms consumen las plantas cultivadas' Tal visn simplista se parece mucho a las anti-

ocurre con las vitamnas en nuestro cuerpo, el suelo necesita humus y oligoelementos como el boro, el manganeso, el zinc, el cobre.,., as como la presencia de enzimas especficas que cumplen funciones catalizadoras e ntervienen en los procesos de simbiosis y constante sinergia entre
todos los organismos y elementos presentes en la tierra. Si quisiramos comprender al detalle la totalidad de estos complejos procesos -en continua

posicin o descompuesta, ayudado por la actvidad microbiana y enzimtica, por la inestimable accin de las micorrizas y de las lombrices de tierra, verdaderos labradores ecolgcos, pues su labor convierte las sustancias orgnicas y minerales en elementos asimlables por las plantas, Este proceso , a 7a vez simple y complejo de nutrir a las plantas cultivadas, a base de generar vida, mantenendo -e incluso incrementando- la

dustria. En el fondo, tal "irracionalidad"' es consecuenprecia directa de Ia visin reduccionista que ha a lo en el contexto de la Agronoma

transformacin-

pretendiramos, a partir

de

valecido

largo del siglo XX, Visin que se ha caracterizado por esta excesivamente polarizaa en la investpor gacin de las necesidades de macronutrientes

dos (protenut) Y lo que ms parte de las Plantas cultivadas; tarde se considerara como terriblemente obsesionada en el esencial: las vitaminas' aporte o restitucin de dichos La fertilidad de la tierra est Sustancas vitales que hoY sabenutrientes en la forma ms fcil con mos que actan como autnticos estrechamente vinculada y rpida posible -generalmente que alberta, ms que catalizadores; que son necesamediante el uso de elementos la vida rias en nfimas cantidades Para minerales directamente solubles con la cantidad de minerales pemitir o facilitar la correcta en agua, y que a su vez sean que contiene asimilacin de los aminocidos fcilmente absorbibles Por las y otros elementos nutrconales; races de Ias plantas-' y que son esenciales en los Tal polarizacin no ha sido mecanismos de proteccin de las estructuras casual, ni siquera consecuencia o resultado celulares ante las agresiones a las que constantee directo de una investigacin agronmica libre (y mente se hallan sometidas, protegindonos tanto imparcial. La clara tendencia hacia el uso de las agresiones externas como de las internas agriculabuso) de los fertilizantes qumicos en la (radiacin solar, radicales libres, procesos metatura convencional, h xido directa e indirectablicos y oxidativos' etc'). ecomente potenciada por los grandes intereses As pues, las plantas, para su correcto desarronmicos de la poderosa industria agroqumica llo y produccin de abundantes cosechas, requeparte de que apoya, y de hecho financia, la mayor ren que en el suelo en el que crecen estn prea 1o Ias investigaciones agrcolas que se realizan sentes, o se repongan con regularidad, macroelelargo y ancho del Planeta, mentos bsicos como el ntrgeno' el fsforo o el p.trt de esaluerte presin y del lavado de potaso, pero tambin microelementos como el los cerebio al que nos someten constantemente hierro, el magnesio o el azufre. Adems, como intereses de la agroindustria, podemos darnos

guas tablas nutricionales que slo tenan cuenta las caloras que deba ingerir una persona en funcin del peso y el trabajo que realizaba' ndependentemente del equilibrio entre g1cidos (hidratos de carbono), lpdos (grasas) aminocien

tales observaciones, reponer todos los eiementos en la forma exacta en que se degradan o pierden del suelo por Ia absorcin de cada planta y por lixiviacin, tendramos que estudir con profundidad tanto la edafologa como los ciclos vegetales y su evolucin peridica, y hacerlo tan con-

fertilidad de la tierra, es donde el humus y el compost juegan un papel esencal. Su accin y presencia en el entorno natural -all donde no
interviene el ser humano-, tanto como en las tierras de cultivo, es un elemento propiciador y modulador de la descomposicn y el reciciado de la matera orgnica: permite generar vida a partir de la muerte continua de seres vivos, adems de
resultar el eslabn imprescindible para hacer frtil un suelo a parlir de eiementos minerales primaf los.

cienzudamente que,

ni

aun siendo reputados

catedrticos en agronoma, conseguiramos restiesos elementos de la forma ms equilibrada y adecuada. Por suerte, en la prctica cotidiana de la agricultura ecolgica todo resulta relativamente sencllo, puesto que nos damos cuenta de que para obtener abundantes cosechas, y volver esa tierra de cultivo cada vez ms frtil, 1o ms fundamental es que el aporte de materia orgnica y humus sea regular y de buena calidad (aadiendo excep-

tuir todos

Ms de cien aos de agroqumca nos han ale-

jado tanto de la realidad que nos cuesta comprender en sus verdaderas dimensiones la trascendencia de la materia orgnica en descomposicin (el compost) como factor clave de la vida
sobre el planeta Tierra. La vida, tal como la conocemos, sera imposible sn ia perpetua descomposicin de la materia

cionalmente algn enmendante mineral, en caso de exstr certos desequlibros, como el que sea demasado cida o muy calcrea), y que adems se practique una rotacin racional de cultivos que no esquilme el suelo de un elemento concreto, En agricultura ecolgica, se patte de que la vitalidad y la fertildad de un suelo estn estrechamente vinculadas con la vida que alberga, ms que con la cantidad de minerales que contiene. Y a la tierra la vida se la aporta el humus, que es en definitiva el resultado final del complejo proceso que expermenta la materia orgnica en descom-

orgnica muerta y su posterior reintegracin en los nuevos procesos vitales.


UUR ITRRR PERMANENTEMENTE VIVA

En plena Naturaleza, all donde no interviene la accin directa de los seres humanos, el desarrollo vegetal se produce de forma continuada segn un

efecto de retroalimentacin permanente: 1as hojas, las hierbas y los arbustos muertos caen y
la superfice del suelo, generando una capa de compuestos orgnicos que, al desse posan sobre

El origen de Ia
Lo

tierra de cultivo

l7

vido en lo lierro

componerse, van infiltrando nutrientes en la tie_ rra y resultan ser parte esencial del almento de las plantas que all crecen. Las plantas, desde la ms insignificante hierba

res, resulta evidente la capacidad de las plantas para aprovecharlos.

Nitrgeno atmosfrico

Fiiacin biolgica

Lluvia

hasta los grandes rboles, absorben del aire muchos de los nutrientes que emplean para su desarrollo (tengamos en cuenta que la mayor parte de la materia vegetal deshidratada es car_ bono) y lo hacen merced al proceso de fotosntesis del laboratorio foliar, alimentado energtica_ mente por la radiacin solar, Carbono, nitrgeno, hidrgeno y oxgeno, ele_ mentos claves del desarrollo vegetal, estn pre_ sentes en grandes proporciones en el aire y, cuando observamos cmo la vegetacin se de_ sarrolla sin demasiados problemas en bosques y selvas, sin que sean necesaros aportes exterio_
En el bosque una cap d tierra s presenta de esta manr

A menudo pensamos que el desarrollo vegetal depende tan slo de la riqueza de la tierra en
Ia

1'.clc'
'

EXPORTACIONES E IMPORTACIONES DE NUTRIENTES


Exportacin productos agrcolas

ll::',4ti

Vertedero de residuos Reciclado de residuos

Algas, guano

Erosin Exportaciones

Disolucin de Ese suelo vivo de las selvas tropicales no es en


mnerales

Lixviacin

Importaciones

orgnica (restos vegetales y de animales) ayudan_

\nl

,/1t \

Hierbas, musgos vrvos protegiendo la tierra


Residuos vegetales en descomposicin

do a la produccin de humus, nutrientes mentos asimilables por las races.

ele_

<l
,/\J-1

En la Naturaleza todo este poceso se realiza

basuras, incinerados o eliminados por el alcanta_ rillado, no se produce la restitucin o la retroali_ mentacin imprescindible para el equilibrio del

\'LJ

Capa oscura muy humfera

<C

Tierra vegetal muy impregnada de humus

Otro ejemplo de este proceso de retroalimen_

CC
o oo

Capa subyacente con trazas de humus

en un crcuito cerrado que se retroalimenta a s mismo. Las prddas por lixiviacn _arrastre de nutrientes por accin del agua de lluvia y su fii_ tracin hacia ias capas profundas-, se compensan con el aporte atmosfrlco y la fotosntess. Los animales devuelven en forma de abono orgnico
la parte de vegetales que consumen, y a la muer_ te de los mismos le sigue una descomposicn

suelo frtil. La aporTacin atmosfrica no puede

compensar las prdidas constantes sometemos a esa tierra de cultivo,

a las

que

Esto nos obhga a tegenerar o estituir con cier_

ta regularidad las prdidas o las exportaciones de materia orgnica o nutrientes, para hacerlo correctamente existe toda una serie de procedi_

mientos

tcnicas, cuya funcin ltma ser

Oo o ooQ oO
oo

$o
o

so

o' A
q]

cpa sin humus

sobre todo resulta vital su accin a travs del orn y los excrementos. Los vegetales son predi_
Acumulacin sobre la roca madre de cidos hmicos arrastrados por el agua

centmetros de profundidad. La presencia de ani_ males ejerce su papei como trituradores, aunque

que termina nutriendo a las plantas,

geridos por los estmagos y los intestino, uirirnu_ les, ricos en enzimas, que atacan la celulosa y el resto de compuestos orgnicos, Con ello se acele_ ran los procesos de descomposicin de la materia

ra de casos ser acumulados en vertederos de

determinada para exportarlos o llevarlos lejos del lugar de origen. Al ser consumidos estos produ._ tos fuera cle la zona de produccin y en la muyo_

nos, pues arrancamos vegetales de una tierra

proceso de retroalimentacin no suele suceder en los cultivos que realizamos los huma_

Este

mantener la capa frtil, restituir la disponibilidad de nutrientes bsicos necesarios pata el desarro_ llo vegetal y alimentar a ia mcroflora y micro_ fauna de bacterias, hongos, lombrices, etc., que son los verdaderos trabajadores del campo, pues ellos se encargan de disgregar los componentes orgncos y minerales y convertirlos en asimila_ bles por las races.

Lo

vido en lo tierro El origen de la

tierra de cultivo

t9

Cnytufo z

diferentes estados por los que pasa la matera orgnica en su proceso de compostaje hasta convertirse en humus y reintegrarse a 1a vida. mentos integradores de tal espacio: minerales, agua, aire, races, materia orgnica descompuesta
o en descomposicin, microorganismos, nsectos, lombrces...

MlcRooRcRttsMos: BAcrERtAs, HoNcos, AcnNoMICETOs...

La mayor parte de los microorgansmos (bacterias, actinomcetos, hongos...) son seres unicelu-

En un puado de estircol o de compost en descomposicin, hay hasta diez mil millones de microbios, una poblacin mucho mayor que la
cantidad de seres humanos que poblamos el planeta. Y su presenca no es casual, aleatoria o intrascendente, estn ah porque cumplen mlt-

lares muy simples en su estructura y composicin. La base y la forma de alimentacin son peculiares de cada colonia especfica, pero sus necesidades energticas, de nutrientes orgnicos
o mnerales, agua, temperattJray ausencia de elementos o condiciones nocivas, son similares a Ios de las plantas con las que comparten el hbitat.

ples funciones y por ello la principal labor de todo agricultor que se precie, debe consistir en propiciar y estimular ese importante trabajo que
realizan los mcroorganismos,

Conocerlo de cerca nos ayudar a comprender

en general un poco ms de la trama de la vida, Sobre todo, nos facilitar la identificacin de los

En un ecosistema con buen nivel de biodiversidad se establecen relacones simbiticas entre las diferentes poblacones microbianas, en un equilibrio dinmico en el que cada cual encuentra su espacio propio y suele convivir en estrecha

z1

Rotfero

.rUUrBallluru y PrauL( travs del sistema radicular y sus secreciones

jutrrv

YUL urrrLrrrrrLuLc

yuuII

1LlI

enzimticas o de sustancias qumicas comple-

habindose comprobado que una planta puede llegar a exudar hasta un 50% de los carbohidratos elaborados en la fotosntesis), La

ias

Nem

'lj

presencia de microorganismos aumenta la cantidad de sustancias orgnicas secretadas por las races (azcares, aminocidos, vitaminas, enzimas, etc.). Paralelamente, la produccin de sustancias orgnicas por parte de las
races activa enormemente

la

presencia de

poblaciones microbianas, favorables

esa

planta, las cuales se encargarn de acelerar e1 proceso de degradacin de la materia orgnica

seres aislados. Todos dependen del funcionamento del conjunto. Muchos de los microorgansmos del suelo son grandes colaboradores de las propias micorrizas simbiticas de las races, facilitando su labor en el desdoblamiento y asimlacn de nutrientes. Conviene destacar tambin la gran presencia (en un suelo frtil y rico en matetia orgnica) de bacterias nitrificadoras, que realizan el proceso de formacin de los nitratos y ayudan a la frlacin del nitrgeno atmosfrico, Obviamente, podemos influir positivamente sobre la vida y la fertilidad de la tierra, ya sea

relacin con el resto, Eventuales desequilibrios del ecosistema pueden estimular mayores proliferaciones de unas determinadas colonias en detrimento de otras. Aunque, en condiciones normales, el predomino de una colonia especfica sobre todas las dems desencadena mecanismos de

presente en el suelo, aportando con e1lo nutrientes fcilmente asimilables y sustancias bioactivadoras del desarrollo de 1as plantas. Este
proceso asegura una elevada presencia de humus activo y propicia la reserva del humus estable de la tierra, al tiempo que, al producir grandes cantidades de sustancias antibiticas, acta como controlador de la presencia de patgenos radiculares.

colaborando con los procesos biolgicos y fomentando la activdad microbiana y de las micorrzas o, por el contrario, incidir negativamente, realizando labores incorrectas (apelmazado del suelo, encharcamientos, deshidratacin excesva.,,) o destruyendo las poblaciones bacterianas con el uso de productos qumicos (nsecticidas, fungicidas.., ).
f\4icorrizas en las races de leguminosas

compensacin que tienden

a neutralizarlo,

corto, medio , o largo plazo. Al mismo tiempo, se producen continuas inter-

El conjunto de este proceso nos muestra que cada organismo juega un papel especfco en el

Ls mlcoRnlzs,

prEzAs cLAVE E tNDtspENsABLEs

Actividad microbiana en el compost


Aligualque sucede en la tierra, en el montn de compost se multipltcan infinidad de poblaciones microbianas, dada
la abundante materia orgnica en descomposicin puesta a su disposicin. Las poblaciones microbianas ms activas -bacterias, actinomicetos, hongos- se encargan de ms del 9596 de la actividad descomponedora que se genera en
un montn de compost, siendo las algas y los protozoos los que se encargan del resto.

Los macroorganismos (colmbolos, caros, lombrices...) slo aparecen en las fases avanzadas del compostaje,
cuando ste se acerca a la temperatura ambiente'

Las diversas poblaciones bacterianas que actan en el compostaje llegan a travs de los materiales orgnicos empleados, especialmente si aadimos excrementos animales (estircol) o restos de compost.0tras poblaciones llegan directamente a travs del aire, del agua, o desde el suelo donde est ubicado el compost. Debido a que cada poblacin microbiana se ha especializado y requiere condiciones de hbitat y nutricin dferen-

tes, tales poblaciones se van sucediendo durante el proceso de compostaje, cambiando continuamente tant0 Ia presencia de determinadas colonias especficas como la may0r o menor cantidad de microorganismos activos.

Hasta hace poco las micorrizas eran las grandes ignoradas de la agronoma oficial, y ello a pesar de ser uno de los factores ms decisivos en el buen desarrollo vegetal. Las micorrizas son hongos especficos que viven en simbiosis con las races de cada planta, y que se comportan como verdaderos laboratorios bioqumicos al encargarse de atacar, disolver e incorporar los minerales y dems sustancas presentes en Ia tierra, posibilitando su introduccin en el torrente de savia de los vegetales. Rara es la planta que no tenga sus propias y especficas micorrizasl Las micorrizas estn presentes en todo suelo en que haya plantas y slo se desarrollan asociadas a las mismas, no pudiendo vivir fuera de la

simbosis con las races. Recientemente se han hallado restos fsiles de la poca en que se inici la aparicin de las plantas en el planeta Tierra, y en ellos ya se aprecia la presencia de micorrizas asociadas a las races, 1o cual nos indica que plantas y micorrizas han evolucionado siempre juntas y que difcilmente pueden vivir las unas sin las
otras,

Aunque existen varios tipos de micorrizas, en

la mayora de plantas cultivadas las ms activas


son las micorrizas arbusculares, Cuando un hongo micorrcico entra en contac-

to con una ra2, coionlza su corteza y, al

crecer,

desarrolla una especie de "segundo sistema radicular" que se puede apreciar como una elevada presencia de microrraicillas. Esta interesante

simbiosis facilita a la planta la absorcin de nutrientes, especialmente fosfatos y tambin


potasio, cobre, azufre o zinc, lo que comporta un mejor desarrollo de las plantas, incluso en tierras

22

Lo

vido en lo tierro

Los seres que aportan vida en la tierra

23

de escasa fertildad. En las plantas leguminosas las mcorrizas estimulan e inctementan la fijacin
de nitrgeno. La presenca de micorrizas incrementa el vigor y la salud de las plantas, aumenta su resistenca a las enfermedades y les permite vivir incluso en

proceso de compostaje (cuando desciende la tem-

peratura del montn de compost), empiezan

hacer su aparicin diferentes grupos de macroorganismos, entre los que destacan los colmbolos,

'
I L
q)

c)

conocido lombricompost. En el compostaje en montn o en composteros, las lombrces accedern al montn de compost -a menos que compostemos sobre una base hormigonada- cuando
el proceso de descomposicin est muy avanzado

suelos contaminados, erosionados, de climatologa adversa o con un pH poco favorable, Las mcorrizas tambin actan positvamente en la tierra, generando una estructura esponjosa que ayuda a retener el agua y permite a las plantas soportar mejor los perodos secos, En el fondo, no se trata de una labor del todo desinteresada puesto que, en compensacin, las plantas proporcionan a Ias micorrizas nutrientes orgnicos y vitaminas, adems de un lugar idneo para desarrollarse, Las micorrizas se desarrollan mejor en tierras

los nematodos, los caros, las lombrices y otros. Los colmbolos son los troceadores encargados de fragmentar finamente los restos orgnicos. Pertenecen a un orden de insectos no alados, muy primitivos, que no sufren metamorfosis. Su

J t,

q)

mullidas, aireadas, con adecuados niveles

de

humedad pero bien drenados, en los que existe una elevada proporcin de matera orgnica, protegidos de la radiacn solar intensa. Por ello la mayor parte de las prcticas de la agricultura ecolgica favorecen y potencian la presencia y

tamao apenas supeta el milmetro de longitud y se alimentan de la materia orgnica en descomposicin que trocean. El trabajo troceador de los colmbolos es apoyado o continuado por numerosas colonias de diminutos caros (entre 0,1 y 3mm). Los caros, presentes tanto en el suelo como en el compost, tienen regmenes alimentcios muy diversos. La mayora se alimenta de restos vegetales, aunque algunas especies son carnvoras, otras chupan savia y las hay que parasitan a otros animales. Los caros que se nutren de restos vegetales se stan en el segundo escalafn de la cadena de descomposicin de la materia orgnca, contribuyendo a la fragmentacn y al mezclado de los

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lsotomoviridi (?s.W
fsolono noto ilis
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lo.

Hypogostruro ormolc

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temperatura del compost sea cercana a la ambiental. Habitualmente aparecen en el ltmo proceso de descomposicin -cuando el compost empieza a estar maduro-, siendo indicadoras de que dicho compost est lsto para ser empleado
en cualquer tipo de cultvo.

y la

Ornos MA(RooRGANtsMos
fsotomodes productus

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Iullbergio quadrispino

krp- '{

Aparte de los microorganismos y los macroorganismos ya mencionados, podemos hallar (tanto

en los procesos de degradacn de Ia materia


orgnica que se producen en la tierra, como en el compost), algunos insectos, como por ejemplo
Lombriz detierro
Fauna segn la profundidad en el compost y en la tierra

.5
q

o ()

proliferacin de micorrizas, Por ejemplo, y de forma especial los aportes regulares de matera orgnca y el acolchado del suelo con coberturas
vegetales. Como hongos que son, a las micorrizas les per-

dversos materiales orgnicos presentes en el suelo o en el compost. Los caros resultan muy eficientes en el troceado de las agujas de pno y
del resto de resinosas. Aunque hay algunas especes de caros dainas para los cultvos (especialmente 7a araia roja), sus poblaciones son reducidas -comparadas con las especializadas en Ia des-

orgnicos, mejoran la estructura y la aireacin de la tierra mediante los agregados arcillo-hmicos


que producen con sus deposiciones. La importan-

larvas de colepteros o de dpteros e incluso hormgas. En la mayora de tierras y en un buen compost, su presencia es mnima o casi testmonial, por lo que no merecen ser tenidos muy en cuenta, excepto si alguno de ellos abunda demasiado, lo que ser indicatvo de algn error o deficiencia en dicha tierra o en la elaboracin del
compost,

cia de las lombrces en los procesos de fertilidad del suelo es tan relevante, que hemos considera-

judica la sequedad puntual que se produce en la mayoria de las tierras desnudas y, sobre todo, el
uso de sustancias qumiEas de efectos fungicidas -incluso algunos herbicidas y otros "biocidas"-, puesto que inhiben su desarrollo o, simplemente, las eliminan, Los trRcnooRGANrsMos Tanto en las capas superiores de hojas o materia orgnica depositada sobre la tierra, como en el

do la conveniencia de dedicarles un
especfico.

apartado

Ls

Lot'snlcEs

y t A FoRMACIN DE LA TTERRA

FRL

composicin y fragmentacin de Ia ma|era orgnica-, aparte de que los ataques de caros a las plantas cultvadas apenas se dan en condiciones favorables de cultvo n en los cultvos ecolgicos bien llevados, Quizs, Ios macroorganismos ms conocidos y apreciados por los agricultores ecolgicos sean las lombrices. Ellas estn sempre muy presentes

en todo suelo frtil y, aparte de digerir restos

De todos modos, aqu conviene remarcar la diferencia existente entre los cientos de familias de lombrices autctonas presentes en todo tpo de suelos, y las populares lombrices rojas californianas, que se caracterizan por set lombrices hbridas seleccionadas por su voraz apetito y capaces de atacar la materia orgnica casi fresca, por lo que se utilizan directamente en el compostaje con lombrices (ver pag.89), produciendo el

Las humildes -y durante tanto tempo denostadas- lombrices de tierra, juegan un papel decsivo en los procesos de fertilidad de Ia terra, Aunque asociamos su labor principal como devoradoras de materia orgnica -que devuelven a la

tierra perfectamente descompuesta-, no

es

menos mportante la capacidad de disolucin de ciertos minerales y el mezclado de sustancias orgnicas (vegetales), con 1as inorgnicas (mine-

24

Lo

vido en lo tierro

Los seres que aportan vida en la tierra

7S

dad de las lombrices se constata

al analzar 7a

composicn de sus excrementos. Los excrementos de las lombrices contienen

(en comparacin con la tierra circundante no


digerida por las lombrices) hasta siete veces ms de nitrgeno asimlable, siete veces ms de fsforo, hasta once veces ms de potasio, seis veces ms de magnesio y el doble de calcio, Tengamos en cuenta que, en una tierra frtil y rica en materias orgnicas en descomposicin, las lombrices pueden depositar en la superficie de 9 a 80 toneladas de exctementos por hectrea y
ao.

Sin lugar a dudas, las lombrices son una verdadera bendicin para el agricultor' Adems, al morir, la descomposicin de sus cuerpos aporla

Excrementos de lombriz de tierra

ms materia orgnca y minerales, fertilizando an ms la tierra. Se calcula que, entre las deyecciones y la biomasa de las lombrces que mueren,

Las condiciones idneas de vida de las lombri-

se produce un aporte complementario de nitrge-

no que puede alcanzar hasta los l00kg por hectrales). Los agregados que producen con sus deposicones favorecen el equilibrio arcillo-hmco y le otorgan a la tierra una estructura grumosa o granular que ie da esponjosidad, facilita el intercambio gaseoso y la aireacin, permitindole absorber y retener mejor ei agua, El valioso trabajo de estructuracin del suelo va asociado alarealizacin de innumerabies galeras, que favorecen an ms la correcta aireacin y la circulacin y el drenaje del agua. En cada metro cuadrado de tierra frtil, rica en matera orgnica en descomposicin, podemos hallar entre 70 y IIO lombrices, de las ms de cien especies distintas que habitan en Europa, Esta extensa variedad es el resultado de la especializacin y el hbitat en que cada una suele dessarrollarse mejor. Tenemos desde las lombrces de colores rojizos, especializadas en consumir restos orgnicos poco descompuestos y que sue-

ces estn muy relaconadas con la presencia o ausencia de materias orgnicas en descomposicin y con factores climticos, de los cuales el calor, el fro, la humedad y la sequa son los ms determnantes.

len trabajar o hallarse en las capas superiores (y


en 1os estercoleros), hasta las grises o blancuzcas

rea y ao.

que viven en el subsuelo, alimentndose bsicamente de minerales, Algunas de estas lombrices las podemos hallar hasta a tres metros de profundidad, y su papel es crucial, ya que procesan y ponen a disposicin de las plantas y del resto de seres vivos presentes en la tierra, algunos mnerales y compuestos qumicos poco solubles que slo se hallan en el subsuelo, Insistimos en la trascendencia de su labor, puesto que su incesante actividad tene mltiples efectos favorables paralavida de Ia tierra y de las plantas que en ella crecen y aunque, aparentemente, cada especie est especialzada, en la prctica todas comen y procesan tanto materia
orgnica como tierra y minerales. De hecho, adems de los aportes hmicos, el

Efectos ms conocidos y valorados de las lombrices descomposicin' o Su accin como consumidoras y pr0cesad0ras de restos vegetales y materias orgnicas en de las plantas' o La transformacn de suelo mineral en suelo orgnico, ms propicio para el desarrollo y mejora o La formacin de una estructura grum0sa de la tierra que le confiere estabilidad, favorece la aireacin

la

absorcin y el drenaie del agua' la lluvia, al evitar o Lgs agregad0s grum0s0s tambin disminuyen los efectos er0slvos del viento y -sobre todo- de la compactacin de la tieel arrastre de las partculas ms finas o ligeras y facilitar la absorcin del agua, evitando rra o los erosivos efectos de las lluvias torrenciales. subsuelo' Enriquecen las capas superiores de la tierra, aportando elementos minerales procedentes del y la extensin o Las galeras, aparte de facilitar la absorcrn y el drenaje del agua, tambin facilitan el desarrollo de las races de las Plantas. orgnica y tierra o Las secreciones presentes en los excrementos resultantes de la digestin c0njunta de materia de la vida del suelo' c0ntenen una gran pr0p0rcin de enzimas, bacterias y dems sustancias activadoras en humus activo y en humus estable, incrementno La materia orgnica en vas de degradacin es transf0rmada
dose notablemente la fertilidad de las tierras ricas en lombrices'

efecto fertilizante drecto resultante de la activi-

Lo

vido en lo lierro

Los seres que aportan vida en la tierra

27

Lombrices y compost
Las lombrices hacen acto de presencia en los montones de compost cuando ste supera la fase

El exceso de fro o de calor (sequa) ralentiza su actividad. Es en primavera y en otoo cuando suelen estar ms activas, aunque en climas templados y en los huertos en que se dispone el compost en superficie o se colocan acolchados orgncos sobre la tierra, su actividad se multiplica y
es ms constante.

clma, presencia de plantas y de la forma de cultivar, Las plantas y su estructura son el elemento
principaT que determina los recursos alimenticios

ros. Los predadores son principalmente nematodos beneficiosos, protozoos, caros y otros animales diminutos que permiten reciclar nutrientes
en el sistema y mantener las poblacones en equi-

termfila (calor elevado)y se estabiliza a tempe-

ratura ambiente, siempre y cuando el compost


presente unos niveles de humedad suficientes propicios para la actividad de las lombrices.
y

La presencia de lombrices en el compost -exceptuando las rojas californianas- es un indicativo de que ese compost est listo para su uso y puede ser empleado en la mayor parte de
los cultivos.
Las lombrices rojas californianas (que no son tan rojas, ni son de California) son un cas0 aparte, puesto que se trata de lombrices seIeccionadas e hibridadas a partir de especies italianas y espaolas, muy voraces con la materia orgnica

neo

ALTMENTARTA

Esta red alimentaria de la capa frtil de la tierra (a la que los edaflogos denominan suelo), cons-

tituye la base de la salud de la misma, de las plantas y finalmente del planeta. La doctora
Elaine Ingham ha estado investigando este diminuto universo durante casi 20 aos. Ha tratado de entender la importancia de esos organismos, y la relacin que existe entre ellos, y de dlucdar el efecto que tienen las diversas prcticas agrcolas sobre esta vasta red y ha desarrollado mtodos

disponibles en el suelo para ser utilizados por hongos y bacterias. El material vegetal vivo producido por la fotosntesis proporciona, a travs de las races, la energa inicial para el sistema de alimentacin del suelo, Las races de las plantas exudan muchos tipos de molculas que contienen nutrientes complejos con altos contenidos de energa, El material proveniente de las plantas muertas es descompuesto por bacterias y hongos permitiendo una multiplicacin de estos organismos y de sus productos metablicos. Cuanto ms diversa sea la poblacin inicial de plantas, mayor ser la diversidad de productos vegetales que ser liberada, manteniendo as una creciente
variedad de mcroorganismos, En una tierra sana, no afectada por la utilizacin de qumicos letales, Ia zona dela raz (rizosfera) es colonizada por este "rebao" de microor-

librio, A su vez, estos predadores son ingeridos por otros animales, principalmente por aquellos
que pasan alguna parte de su ciclo de vida en la superficie de Ia tierra, como insectos, pjaros y otros animales pequeos.
Es importante ver la red almentaria del suelo como un sistema complejo e integral. Cuando un

grupo cualquiera de organismos del sistema es eliminado o daado, el delicado equilibrio puede ser alterado. Los edaflogos estn justamente empezando a entender cmo puede afectar a la produccin de las plantas cuando ese equilibrio
es alterado. Muchas especes beneficosas de bac-

fresca (las primeras se recogieron en estercoleros). Su gran voracidad y su capacidad de digerir materia orgnica en sus primeras fases de descomposicin (casi fresca), las ha catapultado en su empleo como herramientas de compostaje, y para obtener el lombricompost.
Conviene resaltar que, si bien la presencia de

para cuantificar e dentificar poblaciones de microorganismos del suelo, Comprend que la


mayora de las tcnicas tradconales de conteo en placas petri cuantifican groseramente y subestiman tanto la cantidad como la diversidad de las especies presentes, ya que las condiciones artficiales de cultivo no son apropiadas para ei crecimiento del 99,99% de las especies de bacterias y de la mayora de los otros organismos. La informacin obtenida la utliza en la asesora a campesinos e investgadores, ofrecindoles un servico que mide la salud y productividad de sus tierras, evaluando la diversidad y vitalidad de la red alimentaria de las mismas. Qu organismos componen esta red alimentara? No es fcil responder a esta pregunta. La red alimentaria tiene una base y grupos de organismos establecidos. El nmero de organsmos y las diferentes especies de cada grupo pueden variar

ganismos. La mayoria son bacterias

hongos

beneficiosos, que no daan el tejdo de la planta

y son mportantes para suministrarie

mnerales

lombrices de tierra resulta importante y decisiva para la fertilidad de la tierra cultivada, no es


conveniente intentar colonizar las tierras de cultivo con lombrices rojas, puesto que, al ser muy v0races y estar especializadas en procesar materia orgnica casi fresca, en cuanto no dispongan de ella pueden atacar races y partes

esencales. Estos microorganismos retienen en sus estructuras gran cantidad de nitrgeno, fsforo, potasio , aatfre, calcio, hierro y otros mcro-

bajas de las plantas cultivadas' Lo ideal para colonizar lombrices de nuestro huerto es favorecer su presencia y desarrollo

nutrientes, evitando que ios mismos se filtren haca las capas profundas de la tierra o sean arrastrados por las lluvas. En una stuacin ideal, compiten con especes patgenas y forman en la superficie de las races una capa protectora. Habitualmente, ias especies patgenas toman ventaja slo cuando las especies beneficiosas de bacteras y hongos han sido aniquiladas por la
continua aplicacin de sustancias txcas y a.roqumicas sobre la tierra. Como sucede en los ms conocidos ecosistemas de la superfcie terrestre, hay otros organismos presentes que depredan sobre esos herbvo-

terias y hongos mueren como consecuencia de una dismnucin en el suministro de alimentos, La reduccin de predadores naturales y el incremento de la competencia por certos alimentos puede permitir a otras especes crecer excesivamente. La disponibilidad de nutrientes para las plantas muchas veces disminuye y las poblaciones patgenas pueden elevarse. Actualmente se est investigando mucho en este tema para intentar comprender cmo ocurren estos cambios, El efecto residual de esta poblacin nica de
microorganismos en aos sucesivos puede ayudar

aportando materia orgnica y compost que

n0

estn excesivamente descompuestos y darles las condiciones de humedad regular y la proteccin

solar que necesitan.

significativamente en funcin del tipo de suelo,

a explicar por qu ciertas rotaciones de cultivos son mejores que otras, Ciertas enmiendas del suelo favorecen el desarrollo de una poblacin dversa de microorganismos. El compost en particular puede mejorar el cultivo y ia disponibilidad de alimentos debido a su compleja poblacin de microorganismos, El compost favorece la proliferacn de bacterias, hongos, protozoos, nematodos y micro-artrpodos, junto con los recursos alimentarios necesarios para esos organismos. Sin embargo, no todos los compost tienen el

28

Lo

vido en lo tierro

Los seres que aportan vida en la tierra

29

mismo efecto beneficioso. Hay muchos tpos diferentes de compost determinados por sus ingredientes originales y su nivel de madurez. Cuanto mayor sea la diversidad de recursos alimenticios en el material orignal del compost,
mayor ser la diversidad de microorganismos que crecer en el mismo.
Reciclaje de nutrientes y retencin Las plantas necestan diferentes iones minera-

convertirlos en formas orgnicas estables. Otros nutrientes son liberados a travs de la descomposicin de la materia orgnica. En todos los casos,
una poblacin saludable y diversa de microorganismos podra desarrollar una rpida descomposcin de la materia orgnca, facilitando el reciclaje de nutrientes. La materia orgnica tambn est cargada elctricamente. Esto es determinante para su habilidad en atraer y retener diferentes iones, A mayor contenido de matera orgnca en el suelo, mayor ser la capacidad de retencin de iones, reduciendo la prdida tanto de iones como
de cationes.

les para un crecimiento ptimo. Muchos iones son solubilizados a partir de la roca madre en un proceso conocido como degradacin, Las bacteras y los hongos producen enzimas y cidos necesarios para romper minerales inorgnicos y

Entre los organismos del suelo hay una gran competencia por el nitrgeno, Aquellos organis-

mos que poseen mejores enzimas para tomar nitrgeno son habitualmente los ganadores. Las bacterias poseen el ms efectivo sistema enzimtco para tomar nitrgeno, seguidas muy de cerca por varias especies de hongos. El sistema enzimtico de las plantas no produce enzimas que puedan actuar fuera de la planta, y por lo tanto no puede competir bien cuando hay limitaciones grandes de nitrgeno. En una tierra saludable, esto no significa que la planta sea despojada del nitrgeno que necesita. Las bacterias requieren un tomo de nitrgeno por cada 5 tomos de carbono y los hongos requieren 10 tomos de carbono por cada uno de nitrgeno, por Io tanto los organsmos predadores que se alimentan de bacterias y hongos obtie-

hacia

la

solucin del suelo. Los iones nitrato

poseen carga negativa y pueden ser muy mvles. Como resultado, un gran porcentaje de ese nitrgeno puede moverse rpidamente fuera del rea

de las races de 1as plantas

disolverse en el
I I
I

agua, Este proceso no slo retarda el crecimiento

de 1a planta sino que produce contaminacin


ambiental,

nitrgeno no es el nico nutriente almacenado eficientemente y reciclado por los microorganismos del suelo' el carbono es el mayor componente de todas las clulas. Cuando hay carencia de materia orgnica y de poblaclones saludables de microorganismos, se anula la habilidad del suelo para retener carbono y ste pasa a la atmsfera en forma de dixido de carbono, conoE1

I
I

La red alimentaria del suelo es una comunidad de organismos que viven toda o parte de su vida

nen mucho ms nitrgeno del necesario

para

cido como uno de los gases de "efecto invernade-

en la tierra. Este diagrama de la red alimentaria muestra una serie de conversiones de energa y nutrientes (representadas por flechas) que se producen cuando un organismo come a otro

cubrir sus requerimientos de carbono. Como este exceso de nitrgeno es txico, es lberado a la
solucin del suelo, desde donde puede ser absorbido por las races de las plantas. Es comnmente aceptado que cuando las bacterias u hongos se descomponen, el nitrgeno de sus clulas queda disponibie para las plantas, lentamente, en una forma fcilmente asimilable por las races. Sin embargo, en un suelo saludable hay pocas evidencias cientficas de que las bacterias y los hongos simplemente mueran y se descompongan, S otra bacteria u hongo utiliza las clulas muertas como fuente de alimento, no habr liberacin de

ro", responsables de la perforacin de la capa

de

--\

Artrpodos

ozono, Todos los organismos del suelo tienen la habllidad de capturar carbono, pero las bacterias son menos eficaces en este proceso, Cuando las bac-

terias consumen azucares, protenas o carbohidratos complejos, ncorporan 7a mayora de 1os nutrientes, incluido el nitrgeno, en sus clulas.
Sin embargo, cuando las bacterias consumen ms carbono del necesario, el exceso es liberado a la

--r^
Comedores de hongos y bacterias

nitrgeno. Slo cuando un predador consume

TaIIosy

ra{

l--T

unidades excesivas de nitrgeno procedente de clulas muertas lo liberar hacia Ia solucin del suelo. ste es el sistema de reciclaje del nitrgeil:",".',"' Predadores

no que tan brillantemente ha trabajado


hace un milln de aos.

desde

Protozoos

Materia orgnica
Desperdicios, residuos y

tt'----'
Bactetias

Anebas, flageladas
y ciliadas

rnetabolitos de planras, animales y microbios

Mamferos

Comparemos este sistema con otra situacin familiar' cuando el nitrato de amonio es utilizado como fertilizante en campos de cultivo, los iones del amonio y nitrato son rpidamente lixiviados

atmsfera en forma de dixido de carbono, Los hongos requieren ms carbono que las bacterias y por 1o tanto liberan una menor cantidad de dixido de carbono, Cuando en el suelo predomina una biomasa de bacterias, como ocurre en los modernos sistemas agrcolas, la habilidad de la tierra para retener el carbono se ve significativamente reducida. Las clulas de los hongos son las responsables en gran parte del almacenamento y estabilidad de la mayor parte del calcio en el suelo. Ingham ha demostrado que un suelo pobre en hongos permiTr que el calcio sea liberado libremente.

l
I

j0

Lo

vido en lo lierro

Los seres que aportan vida en la tierra

-,

TEste tipo de suelo requerir frecuentes aplicaciones de cal para reponer el suministro de calcio. Una poblacin saludable de hongos puede retener
a travs de Ia produccin de productos inhibitorios. La descomposicin de los materiales txicos

eI

55% del calcio aadido a Ia tierra, y liberarlo


e1

Como parte de su investigacin,


cidas

Ia

Dra.

lentamente para

uso de las plantas y para man-

Ingham ha demostrado que los herbicidas, pesti-

tener una favorable capacidad de intercambio


catinico, Los hongos tipo micorriza son especialmente efectivos en proporcionar nutrientes a las races de las plantas. Este tipo de hongos coloniza las clulas externas de las races de las plantas, pero tambin extiende largos fllamentos o micelios hacia la rizosfera, formando as una unin bsica

y fertilizantes tienen

muchos efectos no

deseados. Un suelo que ha sido tratado con numerosos qumicos agrcolas, tiene una red alimentaria poco saludable y las plantas que crecen en tierras no saludables requieren aplicaciones adicionales de fertilizantes y pesticidas, prolongando as la espiral de muerte.

La aplicacin de fertilizantes qumicos

Ef
na tierra frtil, sana y productiva,

umLrs

entre las races de

la planta y Ia tierra,

con

Prcticamente todas las especies de plantas formarn una beneficiosa relacin en condiciones
adecuadas, Las micorrizas producen enzimas que descomponen la materia orgnica, solubilizan el fsforo y

sales como base, tiende a cambiar Ia poblacin microbiana del suelo. Muchas especies frgiles de mlcroorganrsmos son sevetamente daadas por el poderoso efecto osmtico de los fertilizantes concentrados. Puede ocurrir que tras la aplicacin

es

otros nutrientes provenientes de rocas inorgnicas y transforman el nitrgeno en formas asimilables para las plantas, A cambio de esa actividad, las micorrizas obtienen cantidades apreciables de carbono y otros nutrientes que exudan de las races de las plantas. Es un tipo de mutualismo beneficoso para ambas partes, donde la planta suministra alimento a los hongos y ios hongos proporcionan nutrientes y agla a la planta. Segn el estudio de Mary-Howel R. Martens (ver bibliografa) ia Dra. lngham y otros en su campo han encontrado que las races de las plantas bien colonizadas por una mezcla de diferentes especies de bacterias y hongos son .rciro ms resistentes a ataques de patgenos, Las micorrizas forman una impenetrable barrera fsica en la superficie de las races de las plantas, variando en grosor, densidad y especies de hongos de acuerdo a la especie de planta y condiciones del suelo.

de fertilizantes se produzca un cambio en las poblaciones de microorganismos del suelo y, como resultado, una reduccin del crecimiento general de la planta y el ncremento de patgenos
de las msmas. Hay especies de microorganismos que son capaces de resistir a los efectos de los

una terra rica en humus. El humus es la clave de la fertildad, es el estado intermedio entre vida orgnica y minerales

zacn. Podemos verlo simplemente como el resultado natural del proceso de degradacin de la materia orgnica, o como la autntica "sustancia" frtil de una determinada tierra, Por ello, para todo aquel que mantenga una
estrecha relacin con la tierra

inertes, De hecho, el humus resulta de la degradacin y reorganizacin de los elementos presentes en los materiales orgnicos, sobre todo en los restos orgnicos de ms edad, fibrosos y ricos en celulosa y ligninas. Una vez muerta una planta o un anmal, sus componentes bsicos tienden a disociarse y desintegrarse. S no existera el proceso de descomposcin y de humficacin de la materia orgnica, la desintegracin simple llevara a esos com-

fertilizantes. Los microorganismos realmente


hacen uso de los fertilizantes para su nutricin y de esta manera pueden transformar componentes nocivos en otros menos dainos para el suelo. La

-ya sea como agrihorticultor o jardinero-, le resultar funcultor, damental fomentar y mantener los adecuados niveles de humus en el suelo, convirtindose en
uno de sus obletivos Prioritarios.

presencia de abundante materia orgnica en el suelo puede ayudar a reducir los efectos perjudiciales de los fertilizantes qumicos, posiblemente debido a su accin amortiguadora.

Definir de forma sencilla y escueta qu es el humus, no resulta nada fcil, Al hablar de la humificacin, estamos hablando del complejo
proceso de transformacin de las sustancias orgnicas que terminaron su ciclo vital como plantas o animales, hasta el momento de su reaprovecha-

ponentes hacia un estado de mineralizacin y cristalizacin de difcil aprovechamiento por


parte de otros organismos vvos.

El uutvtus:

EL GRAN cATALIZADoR

miento poI patte de otras plantas o anmales, o hasta la desintegracn y reintegracin en el mundo mineral de los compuestos orgnicos que
formaron parte de seres vivos. luana Labrador, en el libro La materia orgnica en los agrosistemas, realiza un intento de definicin que, sendo valida en el contexto "agron-

El humus acta de catalizador boqumico en los


procesos que expermenta toda materia orgmca, desde su descomposicin hasta la total minerali-

Esta capa de hongos beneficiosos juega un importante papel en la supresin de enfermedades

3Z

Lo

vido en lo lierro

33

7
mico" convenconal, resulta un tanto crpTica para quien no est familiarizado con tales lxicos, "El proceso de humificacin engloba no slo la
paa de una resistencia creciente a la biodegradacin por su mayor complejidad y porque la mayora de las sustancias hmicas se encuentran uni-

transformacin de los productos originados por


la descomposcin de las molculas de alto y bajo peso molecular procedentes de tejidos de plantas superiores, anmales y constituyentes celulares microbianos, sino tambin las reacciones qumicas de oxidacin, condensacin y polimerizacin y los procesos biolgicos de sntesis microbiana, dando lugar a compuestos de alto y bajo peso molecular que no se forman en las clulas vivas y que son constituyentes tpicos del suelo."
La totalidad de compuestos que se conceptan bajo el trmino nhumuso abarcan un conjunto heterogneo de sustancias muy polimerizadas, de peso molecular relativamente alto, de color oscue hidroflicas marcadas, que presentan alta capacdad de intercambio inico y que engloban compuestos aromticos y alifticos en sus molculas.

das, en diversas formas, con la fraccin mineral del suelo. Simplificando, podramos ver al humus como una serie de molculas orgncas reorganizadas sobre 1os elementos minerales.

mable ayuda de las micorrzas, las cuales ejercen una accin electromagntica fuertemente atractiva. Por complejo que parezca todo este proceso, al fnal lo que cuenta es que: "cuando hablamos de humificacin estamos hablando del proceso de constante transformacin de las sustancias orgnicas".

Una tierra rica en humus tiene una mejor


estructura y una mayor capacidad de retencin de elementos minerales solubles respecto a una tierra pobre en humus, porque la capacidad aglutnadora del humus acta a modo de pegamento de las sustancias qumicas solubles, y gracias a esa accin evita la erosin del suelo y las prdidas por arrastre, escorrenta o lixviacin, EI humus puede ejercer la funcin aglutinadora y favorecedora de los intercambos nutricionaIes, gracias a su capacidad de asociacin con las partculas de arcilla, con las que forma el complejo arcillo-hmico, esencial en toda tierra frtil. Las molculas hmicas se caracteri zan por estar cargadas negatvamente -iones negativos o anones-, mientras que en Ia mayoria de elementos minerales predominan las cargas positivas -iones positivos o cationes-, como es el caso de los iones positvos de calcio, de magnesio, de hie-

ro, con propiedades coloidales

Podramos hacer una analoga de este interesante proceso de desestructuracin y reestructuracin de la materia orgnica, viendo al humus como algo parecido al petrleo. Esa especie de petrleo bruto contiene elementos voltiles y muy energticos, y otros ms densos. El humus activo sera como la gasolina o el queroseno, sustancias muy voltiles y con un elevado poder energtico de inmediata accin, mentras que el humus estable sera como la grasa o los aceites (ms o menos densos), que a menudo no pueden emplearse como combustibles directos pero s tras su destilacin. De ello deducimos que un buen proceso de compostaje, o un buen compost, debe ser capaz de aportar a la terra una

son, a su vez, signos de una terra frtil y muestra palpable de su potencial capacidad de absorber el calor solar, retener el agua, facilitar el intercambio gaseoso y poner a disposicin de las

plantas los elementos nutritivos que necesitan


para su correcto desarrollo. Como podis aprecar, no hablamos del humus como un producto fertilizante o un abono para las plantas, nos referimos al humus como Io que es; un elemento catalizador, integrador y dinamizador de 1os elementos que permiten que la vda se desarrolle adecuadamente en la tierra. Gracias al humus, los elementos y las energas que precisan las plantas para desarrollarse se hallan libres y en disposicn de actuar, a fin de ofrecerles los elementos indispensables que precisan en cada etapa de su desarrollo. Una tierra sin humus es una tierra rda y estril, que slo puede ser cultvada por medio de un

parte de humus activo directamente aprovechable por las plantas, y otra parte mportante de
humus estable. El humus estable es una fuente de reservas y, durante largos periodos de tiempo, se encarga de proveer de suficientes elementos "procesables" a los microorganismos de la tierra, para que lo destlen y pongan su energa latente a disposicn de las plantas de forma regular. En la prctica no necesitamos conocer al detalle todo el complejo proceso de humificacin de la materia orgnica, nos basta con saber que se produce, que es de vital importancia y que est siempre pfesente en los procesos de compostaje y en la actividad biolgica de la tierra, De hecho, podemos deducir el nivel de humus en un suelo sn necesidad de realizar complejos anlisis, puesto que su presencia le otorga una coloracin oscura y un aspecto granuloso, que

rro, de sodio, de aluminio, cobre, zinc, etc, El


humus se comportara como el polo negativo de un imn al que se adhieren las partculas minerales de carga positiva. Con el paso del tiempo, la capacidad atractiva o cohesva del humus va perdiendo fuerza y se van liberando lentamente las partculas minerales adheridas, quedando a libre disposicin del sstema radicular de las plantas. De hecho, las races de las plantas pueden acceder en cualquier momento a esos minerales almacenados

As pues, cuando hablamos de humificacin


estamos hablando de transformacin de las sus-

gran despliegue de abonos qumicos solubles en agtJa, y un arsenal qumico para corregir los desequilibrios o controlar los problemas de enfermedades o plagas que asolan a las plantas cultivadas en ese suelo muerto.

en el humus, gracias a que desarrollan

una

tancias orgnicas. Transformacin que se acom-

intensa actvidad electroqumica, con la inesti-

3+

Lo

vido en lo tierro

El humus

En una tierra rica en humus, las plantas que all se desarrollan (espontneas o cultivadas) germnan y emazan con mayor facilidad y se desarrollan fuertes y saludables, mostrando gran resstencia a podredumbres por hongos o al ataque de parsitos o plagas destructoras, al tiempo
que, con su buen desarrollo, producen abundantes cosechas de excelente calidad nutricional.

este proceso desintegrador, resulta incalculable el nmero de familias de bacterias que intervienen. En su incesante actvidad metablica estas familas de bacterias liberan gas carbnico, compuestos nitrogenados y numerosos minerales, as
como sustancias orgnicas complejas, Tambin intervienen activamente otros seres vvos de mayor tamao, como babosas, caracoles, colepteros (escarabajos), caros y colmbolos. Toda esta febril actividad rompedora y descomponedora propicia que debajo de esa capa superor, compuesta de materias orgnicas groseras, aparczca una capa intermeda, que suele denominarse capa de descomposicin, la cual es fcilmente reconocible por la presencia de elementos orgnicos ya descompuestos y caracterizados por una certa coloracin marrn. Bacterias y hongos trabajan activamente en estas capas intermedias que hallamos justo enci ma de la tierra. Si cogemos con la mano este mantillo oscuro y lo acercamos a la nariz oleremos el caracterstico aroma de tierra de bosque. El humus empieza a estar presente. Es en la tercera capa donde hallamos realmente el humus. Esta capa aparece estrechamente ligada al suelo, a la tierra, De color marrn oscuro o casi negro, es el verdadero suelo nutritivo de los bosques mixtos, En ella ya no podemos reconocer traza alguna de los restos de hojas, famas o deyecciones de animales que podemos apreciar en las capas superores. En esta oscura y hmeda capa frtil, aparte de numerosas colonias de hongos y bacterias, son las lombrices quienes ejecutan las labores ms importantes, creando un necesario y vital vnculo entre las capas superiores ricas en humus y el

que realizan las incansables lombrices se encarjan d. esponjar y airear el suelo, ayudando tanto al ,.,.n., el agua como a drenar sus excesos' de las races a tiempo que facilitan la penetracin
grandes Profundidades'

La colaboracin estrecha entre todos estos seres vivos (bacterias, hongos, actinomicetos' la colepteros, limacos y Iombrices) posibilita

genera una creacin continua de humus estable y

DtreRer'res FUENTEs NeruRlez

DE HUMUs EN

t-A

estructura grumosa -cohesionada medante que 1o secreciones mucilaginosas y micelios-

Dadas las diferentes condiciones presentes en los

erosivuelve estabie y muy resistente a la accin (lluvia' vienva de los fenmenos meteorolgicos

entornos naturales, se observan varios tipos de humus. El humus ideal lo hallamos habitualmente en los bosques mixtos de climas templados, las selvas tropicales y las grandes praderas. En prncipio, la formacin del humus estable empieza encima de la tierra y precisa la presencia de las hojas muertas y de las deyecciones de animales que en l se van depostando, creando una
cubierta de sucesivas capas que, aunque realizan

to, sequa...). Cuando las condiciones son favorables' ao tras ao este proceso de continua descomposialtera cin va formando el suelo frtil y, si no se
negativamente el proceso, con el paso del tiempo la fertlidad va siempre en aumento' Tambin hallamos algunas formas de humus
en menos ptimas' como el humus que resulta y en los constituidos por bosques de zonas fras el una sola especie vegetal. En tales condiciones' proceso de descomposicin de la materia orgn-

ciclo cerraestacionales y se retroalimenta en un los agrosistemas' y en do y permanente, Pero en aprolu, ii.rru, de cultivo en las que se realiza un

un proceso continuo e indisociable, podramos


agruparlas en tres capas especficas, La capa superor o lecho de hojas, ramas y

se produvechamiento constante de las cosechas' de elementos ce tanto una expotacin continua permavitales parala tierra, como una alteracin con nente del suelo y de sus perfiles' acelerando los procesos de cada labor o trabajo de la tierra

., t.rultu difcil y lento Este humus alberga


pocas especies animales y suele ser muy cido'

materias orgnicas ms o menos fiescas o secas, cubre -dndoles sombra y proteccn- a las capas inferiores, en donde se desarrolla una intensa actividad biolgica.

Las primeras transformaciones de las capas superiores se realizan mediante la accin de animales microorganismos llamados rompedores, y desmenuzar las materas orgnicas ms groseras (briznas, pajas,

y Otra forma intermedia entre el humus deal bosques de el cido y grosero, la hallamos en los eroconferas y en zonas ridas o de montaas vegetacin' donde las sionadas y con escasa lombrices y muchos microorganismos estn casi ausentes. En tales condiciones' la desintegra-

de la oxidacin, degradacin y desintegracin liberacin y materia orgnica, Todo ello fuerzala y su rpida dlsponibilad del humus estable' mineralizacin' con lo cual se agota rpidamente

que se encargan de trocear

cin y descomposicin de la materia orgnica (muy lignificada) tambin resulta difcil o muy
deficente,
El humus en las tierras de cultivo

hojas, ramas, etc.). Las partes ms leosas son


atacadas por bacterias y hongos filamentosos que

y toda reserva almacenada, (Ver pg' 78 56\ naturaInciuso llegamos a orzar los procesos que les, acelerando el desarlollo de los vegetales adicin de fercrecen en los suelos agrcolas con tilzantes qumicos (sobre todo nitrogenados)' calor a fitohormonas e nvernaderos' que ofrecen las plantas en Pocas fras' una tierra sana y frtil suele hallarse entre
En

ablandan las estructuras celulsicas ms lignificadas. A continuacin intervienen actomicetos y otros hongos que se encargan de seguir digiriendo los glcidos, las celulosas y las ligninas, En

subsuelo mineral. Adems de digerir grandes cantdades de materia orgnica y mcroorganismos, enriqueciendo la tierra con sus deyecciones y sus ricas sustancias enzimticas, las galeras

un - y un 3
,ru

El proceso natural de generacin y estabilizacin del humus en la Naturaleza sigue los ritmos

rpida minralizacin del humus puede ser ms que su restitucin,

pi.rd. fcilmente su fertilidad ya que

5% de

humus' Por debajo del

2% Ia

tiela

El humus 36
Lo

)t

vido en lo tierro

TNaturaleza,

mximo los procesos y los ciclos de la y que colaboremos con ella restitu_

Para mantener la fertilidad y la vitaldad de las tlerras cultivadas, ser preciso que respetemos al

yendo las permanentes extracciones y exporta_ ciones que reahzamos con las cosechas, propi_ ciando las condiciones idneas para eI manteni_ miento e incluso el incremento de los niveles de
humus del suelo.

tes de humus -tanto el activo como el estable_ en ias tierras cultivadas, las cuales, si no reciben

postaje en superficie o los acolchados orgnicos permanentes, restituirn y restaurarn las fuen_

Esta mprescindlble restitucin de matera orgnica se puede llevar a cabo mediante la apor_ tacin a la tierra de compost o estircol descom_ puesto, y con la prctica de los abonados verdes, los cuales mantienen la tierra con una protectora cubierta vegetal en las pocas de no cultivo y la enriquecen con materia orgnica de rpda o lenta degradacin. El abonado orgnico, .]l .o-_

numerosos factores, entre los que destacan:

tierras cultivadas est muy condicionado por


de suelo, En las tierras arenosas, la mineralizacin es ms rpida _entre el 2 y el )% anual-, mientras que en los suelos arcillo_ sos suele ser de un 0,5 a un 1,50% y en tierras francas se sita entre el 1,5 y eI Z%. o El clima; En climas clidos la degradacin de

y a degradarse con facilidad, convirtindose poco a poco en una tierra muerta, inerte, estril.,. El ritmo de mineralizacin del humus de ias

esos aportes regulares, tendern a mineralizarse

la materia orgnica es ms rpida y se aceleran los procesos de mineralizacin del humus. En climas muy fros, se fiena la actividad microbiana y, consecuentemente, la degradacin es ms lenta, e El laboreo y el maneio del suelo' cada vez que labramos o removemos la tierra, aceleramos los procesos oxidativos y la actividad

debido a los intensos procesos oxidativos a

1os

que sometemos a la matera orgnica presente en el suelo y a los millones de bacterias y microorganismos que mueren, siendo sus cadveres

generadores de sustancias hmicas, algunas de las cuales son de rpida disolucin y absorcin.
Humus estable El humus estable sera algo as como las reservas de grasa de nuestro cuerpo, Una parte de los

microbiana, acelerando la desintegracin y consecuente mneralizacin de la materia


orgnca. o Los aportes orgnicos: los aportes de materia orgnica que, de forma ms o menos regu-

r El tipo

lar, recibe una determinada tierra, permlten


mantener o incrementar los niveles de matera orgnica y de humus, y determinan de forma decisiva los procesos de mineralizacin.
Humus ctivo directo

productos de la descomposicin orgnica se transforma en cidos hmicos, que encierran compuestos qumicos y biolgicos estables, los cuales se combinan con elementos minerales y contribuyen a mejorar la estructura fsica de la tierra, El humus estable se convierte, con el paso del tiempo, en la reserva de nutrientes del suelo,
los cuales son liberados de forma progresiva o en condiciones de carencia de humus activo directo. Resulta obvio que, para que un determinado suelo disponga contnuamente de humus estable (as como de humus activo), es preciso que tenga aportes regulares de materia orgnca, que en su
proceso de degradacin le proveer de ese humus activo necesario para las plantas y le ofrecer unos excedentes que permitan mantener niveles adecuados de humus estable, el cual ejercer de sistema regulador entre las pocas de grandes

y los microorganismos-. Su presencia resulta vivificadora


elementos minerales que existan en los seres orgnicos plantas. Por ello el humus:

es el elemento principal de la fertilidad de de ser el resultado de la descomposicin de la materia o


I

cualidades del humus y del compost: Base de la correcta estructura de una tierra frtil El humus

Mejora la estructura fsica de las tierras en donde est presente y reduce su erosin, al aumentar la estabilidad de sus agregados.

fijar y retener los nutrientes y ros erementos feriirizantes.

Es uno de los ms importantes elementos constituyentes del suelo. Es una de las claves importantes de la fertilidad de ese suelo, puesto que permite

Las numerosas sustancias nutritivas solubles en agua que se producen en e1 proceso de desintegracin y descomposicin de la matera orgnica pueden ser absorbidas fcilmente por las races de las plantas, es el humus activo drecto, compuesto por materias orgnicas fugaces, fruto

solubilizar

al mismo tiempo,

de la descomposicn primaria. Su mayor o menor presencia en una determinada tierra


depende tanto de la proporcn, de los componentes de la materia orgnica en descomposcin

impermeabildad.

o Ayuda a mantener en la tierra contenido adecuado de agua, merced a su gran capacidad absorbente, l lo que permite la retencin en los suelos ligeros y el drenaje en los arcillosos, arformar agregados
que disminuyen su

o Fav0rece la absorcin de ros rayos sorares, debido a su coror 0scur0. o Regula los intercambios del aire, elagua y el calo entre la tierra, el aire y las plantas.

de las condcones climticas, como de

la

Evita la lixiviacin de minerales y nutrientes del suelo, altiempo que mejora y aumenta la disponibilidad de nutrientes para las plantas. Juega un papel regulador del pH del suelo.

estructura del suelo en el que se produce la descomposicin orgnica, o de los microorganismos presentes que intervienen en el proceso. Ponemos humus activo directo a disposicin de las plantas cada vez que aportamos a la tierra compost descompuesto u otros abonos orgnicos, y sobre todo con los purines de estircol o de

Favorece la biodiversidad tanto a nivel macro como microbiolgico.


biana y un gran nmero de rombrices en ros sueros ricos en humus).

(Es frecuente que exista una gran vida micro-

plantas (ortigas, consuelda..,), Cada vez que removemos la tierra y la aireamos, tambin propciamos el incremento del humus activo directo,

incorporaciones de humus y las de escasez. La matera orgnica ms vieja, leosa y lignificada, es la que posibilita la formacn de abundante humus estable, mientras que los materiales orgnicos jvenes o frescos, apenas favorecen la formacin de humus estable, La adicin de tierra al compost, favorece los procesos de integracin de enlaces arcillo-hmcos, fomentando la estabilizacin del humus y permitiendo que tras el proceso de compostaje la proporcin de humus estable sea mucho mayor.

i8

Lo

vido en lo tierro

El humus

39

,y{,rw{,u ,+

Co*fost y comfostrye
pesar de consderarnos los inventores de las sofisticadas tcnicas de compostaje, 1o cierto es que en la Naturaleza huevos, mientras las aves se ausentan en busca de comida. Lo ms sorprendente de estos anmales es la habilidad y la precisn con la que manejan el montn de compost, desarmndolo y airendolo para que se enfre en las horas de ms calor del da y reagrupndolo durante la noche, para que incremente su temperatura, consiguiendo que, a pesar de los cambios climticos externos, la temperatura se mantenga constante y adecuada para la incubacin de los huevos'

existen muchos animales que desde hace miles de aos realizan de forma cotidiana compost muy elaborados. Por ejemplo, las hormigas cortadoras de hojas (muy temidas en Amrica), amontonan todos los trocitos de hojas verdes y las fermentan en el seno de los hormigueros hasta consegur un nutritivo compost sobre el cual, una vez bien descompuesto, cultvan unas variedades de championes con los que se alimenta la colonia de hormigas. En Australia, hallamos unas aves parecidas a los avestruces, que renen abundante materia orgnica y excrementos en un montn, sobre el cual la hembra deposita e incuba los huevos. La tcnica de estas aves nos recuerda los semilleros de cama calente practicados por muchos agricultores. El calor que desprende el compost al fermentar permite mantener la temperatura ideal de incubacin de los

El

COT"TPOSTruE A TRAVs DEL TIEMPO

En el contexto humano, el compostaje y reciclado

de los residuos orgnicos es posiblemente tan antiguo como la prctca de la agricultura, sobre todo con la horticultura intensva'
Aunque se tenen datos de que se ha elaborado compost desde hace ms de 4.000 aos, en nuestras latitudes fue la expansin rabe a travs de la Pennsula Ibrica la que leg a Europa -bsica-

+t
I

mente cerealista y pastoril- unos conocimentos muy sofisticados sobre la elaboracin y uso de los restos orgnicos, ya fueran stos estircol, deshechos domsticos o incluso excrementos
humanos. La aproximacin del cristianismo hacia Oriente, que se produjo en la Edad Media, nos leg el llamado Compost de los Templarios (ver pag.r14) Pero es sobre todo en China y en los pases asiticos de clima benigno y gran densidad demogrfica donde hallamos los testimonios ms antiguos y las prcticas de compostaje ms sofisticadas y eficientes. En esos pases se reciclaba, y se sigue reciclando, todo resto orgnico disponible, incluso el limo de los estanques, canales y ros, y las algas marinas. A menudo, para el reciclado de materias orgnicas, se ha recurrido a los animales domsticos como gran procesador, ya que todo resto orgni-

lugares del planetaechado en los corrales de cerdos, gallinas, cabras,


vacas u ovejas, que comen parte de esos elemen-

co era

-y lo es en muchos
mezclan

ms precisas para

compost, pudiendo obtener en cada caso los mejores resultados en funcin del obletivo o los obietivos perseguidos.

la elaboracin del

tos

y trituran y

el resto junto a

sus

deyecciones, 1o que facilita su posterior fermentacin una vez amontonados en el exterior. (ver Fens de bassa, pag.l51) Tras la expulsin de los musulmanes y moris-

Et oRrceru

DEL TRMINo

coMPosr

plantearon en torno a la idoneidad del empleo de los trminos compost, compostar o compostaje, lo cierto es que con el paso del tempo dada la facilidad de uso y sobre todo condicionados por la lteratura sobre agricultura biolglca, ecolgica o biodinmica -hasta hace poco eran casi todas obras traducidas al castellano- ha terminado por

cos, que detentaban el saber de

productvista

y de la

la agricultura horticultura en Ia

Pennsula lbrica, este saber se perdi casi en su

Durante aos pensamos que la palabra compost era un anglicsmo que no resultaba muy correcto en lengua castellana, debiendo preferir trminos ms exactos o complejos como "materia orgnica
en descomposicin". Pero lo cierto es que la palabra compost tiene su origen en el latn, y su significado viene a ser algo as como "poner juntos". En el compost ponemos juntos materiales muy dversos y, tras un proceso ms o menos largo, obtenemos un excelente fertilizante natural. Inicialmente, los romanos emplearon la pala-

imponerse el nombre de compost sobre el de materia orgnica descompuesta (o en descomposicin).

totalidad, quedando slo algunos testimonios


aislados, como los huertos de los monasterios o las huertas murcianas y la frtil huerta valencia-

Apneottoo

ACERCA DEL

coMPosr

na, mentras seguan predominando en el resto de la pennsula y de Europa, 7a ganadera y 7a


cerealicultura. Tuvimos que esperar a que aparecieran personajes tan emblemticos como Sr Albert Howard, pionero del desarrollo de la Agricultura Orgnica en los pases de habla anglosajona, considerado uno de los padres del compost tal como lo conocemos en la actualdad. Pues, aunque la mayora de agricultores asiticos o de la cuenca mediterrnea llevaban sglos mezclando restos orgni-

Desde la agronoma se define el proceso de compostaje como: "un sistema de tratamiento/estabilzacln de los restos orgnicos, basado en una

-colaborador y discpulo de Rudolf Steiner-, quien experiment y elabor los mtodos de compostaje que siguen la mayora de agricultores biodinmicos, y el que inici la produccin ndustrial de grandes cantidades de compost. A lo largo de los aos, y a travs de los conocmientos compartidos y de la continua experimentacin, hoy da disponemos de unas bases

cos y elaborando a su manera el compost, Howard, fue el primer "agrnomo" que destac la importanca del compost en el mantenimiento de la fertilidad de la tierra y el que estableci mtodos precisos paramezclar los restos vegetales, los excrementos animales, las hojas secas, la paja, etc, En el norte de Europa fue Ehrenfred pfeiffer

bra composituspara designar una especie de cucrut que les permita llevar las coles -eran grandes consumidores de coles- en sus largos vajes por mar, Para ello las troceaban, las metan en nforas con aceite y especas y las cerraban hermticamente para evitar que entrara el aire. Con el tiempo, el compositus deriv en compost, que ahora empleamos para designar la materia orgnica fermentada, descompuesta, o en fase de descomposicin.

actvidad microbiolgica compleja, llevada a cabo en condiciones controladas (aerbicas y termfilas) mediante las que se obtene un producto utilizable como abono, enmienda o sustrato".

Esta definicin subraya el uso del compost como abono o enmienda, en cambio en agricultura ecolgica el abonado o fertilizacin tene como ob;etivo prioritaro que la tierra aumente constantemente sus nveles de vitalidad, por ello el compost es valorado tanto por sus cualidades fer-

tilizantes como por sus propiedades estructuradoras, regeneradoras y vivificadoras de las tierras de cultivo.

De hecho, en el lenguaje coloquial usamos un


decmos "Francisco ]avier es un nombre compuesto" o "ese producto est compuesto de ,,.".

trmino parecido cada vez que

De todos modos,

ala mayora de agricultores

u hortelanos, ms que los conceptos descriptivos, 1o que realmente nos interesa es conocer lo mejor posible el proceso de elaboracin del compost y, en definitiva, saber cmo realizar un buen compost, Tradicionalmente, en nuestto pas -aunque la mayora de los agricultores convencionales actuales ya lo hayan olvidado-, el montn de compost ha sido el montn de estircol del estercolero en el que, adems de las deyecciones de los anima-

EI proceso de compostaje junta un sinfn de materiales diversos

y al principio desorganiza-

dos, cuyo "ensamblaje" nicia un fascinante proceso de fermentacones y descomposciones, dando lugar a un elemento "organizado" y ms o menos estable: el humus, el cual se convierte en factor clave de la fertilidad de la tierra. A pesar de las reticencas que a menudo se

4Z

Lq

vido en lq tierro

Compost y

compostaje

+3

,/--

reciclan los restos del cubo de basura junto a las hierbas del huerto o el jardn, los restos de cosechas, el csped segado o
las podas, sino que adems realizan una de las prcticas ms respetuosas con la vda y

taje tal como 1o realizamos al elaborar compost en montn o en comPostador.


En teora, el proceso de compostaje en superficie, sera la forma ms racional y provechosa de

La bolsa de basura
La sociedad actual se caracteriza por estar foca-

tllizar la matera orgnica en

agricultura.

lizada y centrar sus estilos de vida bsicamente en el consumo. Somos grandes consumidores de recursos, y esto se hace patente en las bolsas de basura que cada da depositamos para su recogida por parte de los servicios pblicos de limpieza' Resulta

con el entorno, porque el compost obtenido proporciona un excelente material fertlizante, enriquecedor, protector y dinamizador de la vida de nuestros huertos y jardines. Al igual que el trmino compost, tambn empiezan a resultarnos familiares las opcones de compostaje ndustrial de resduos agropecuarios o de resduos orgni-

Puestos en la prctica, esta tcnica se adapta fcilmente al cultivo de rboles frutales, setos y algunas plantas ornamentales plurianuales o
perennes. Resulta algo ms complejo en los cultivos hortcolas, debido en parte a la sucesin continua y relativamente rpida de cultivos -de uno a tres por ao-, y a que algunos de ellos no puedeben sembrarse las den ser trasplantados

triste tener que reconocer que apenas se aprovecha


una nfima parte de ese 959 de los residuos doms-

les estabulados, se mezclaban los restos orgnicos de la casa y los restos de las cosechas (no existan los potentes "rotovators" y era preciso
aftancar las plantas cultivadas una vez termnado

su ciclo productivo para poder labrar la tierra). En ese montn se los dejaba fermentar y descomponer ayudando al proceso con volteos regu-

lares, hasta obtener un abono idneo para los


cultivos.

Incluso para quienes llevamos a nuestras


espaldas muchos aos de prctica agrcola ecolgica, la elaboracin y manejo del compost no siempre ha resultado tarea fcil, puesto que la

cos urbanos. En algunas ciudades hace tiempo que funciona con xito la separacin selectiva de los restos orgnicos domsticos (entre el 40 y el 500/o de los desechos domsticos) para su posterior compostaje en plantas especiales que permiten la produccin de grandes cantdades de compost, el cual pasa a estar disponible para el abonado y mantenimiento de los jardines pblicos y tambin a disposcin de hortelanos y jardneros particulares e ncluso para los cada vez ms populares "huertos urbanos", creados para personas jubiladas y pan quienes no disponen de una parcela cultivable.

semillas sobre una terra, que no puede estar acolchada con paja o matera orgnica en descomposicin (;udas, habas, zanahorias, remolachas, etc,). Esto obliga ala mayora de los hortelanos a recurrir al compostaje en montn o en composteros -ya sea de toda, o de una gran parte
de la materia orgnica disponible-' Por otro lado, el compost en montn y en compostador nos permite reciclar los desechos orgnicos de la cocina y muchos otros materiales

ticos que seran recuperables o reciclables' Entre los restos domsticos ms fcilmente reaprovechables se hallan los residuos orgnicos que, segn zonas geogrficas, suelen rondar entre el 40
y el 509 del contenido de las bolsas de basura'

Afortunadamente, algunos ayuntamientos ms concienciados ya han puesto en marcha iniciativas de recogida selectiva de restos orgnicos domsticos, y aunque en algunos casos el aprovechamiento real de momento slo sea testimonial (la media de recogda se sita en un 3 a 49), en algunas localidades la colaboracin ciudadana est permitiendo una separacin selectiva que alcanza los mximos

iPon qu

HACER

coMPosr?

e ndicaciones aparecdas en los uso a menudo resulban complejas, libros al


nformacn

imprecisas o contradctorias, por lo que la expe-

rienca personal y el contnuo intercambio de experiencias con otros practicantes terminan


siendo de vital importancia.

Hay quienes plantean que podramos prescindir de la engorrosa tarea de elaboracin del compost y limitarnos a realizar el compostaje en superficie. Fundamentan tal opcin en que es el sistema que mantiene mayores smilitudes con 1o que
sucede en plena Naturaleza.

orgncos difciles de usar en los sistemas de compostaje directo horizontal o de superficie, Otra de las razones de peso para compostar en montn es que en compostajes de grandes volmenes de materia orgnica, se produce el ya citado fenmeno de elevacin de temperatura (0-70 "C) que "esteriliza" o "desnfecta" de semillas de hierbas adventicias y de la mayora de grmenes
patgenos.

(en poblaciones catalanas como Torrelles


Llobregat se rec0ge el 46,7596
4I,429'o).

de

y en Castellbisbal el

y carln

25o/o

Tambin ser necesaro recurrir al compostaje en montn o en compostadores, cuando se quiere obtener mantillo o sustratos para semilleros, o compost muy descompuesto para abonar plantas que no toleran la matera orgnica fiesca,

,'($rio

8%

Por suerte, hoy da el arte de compostar es practcado cada vez por ms personas, que disponen de un espacio de cultivo hortcola u ornamental, y son conscientes de que con ello no slo

En los sistemas de compostaje en superficie -con acolchado-,


se produce un proceso contnuo

y de compostaje no se requiere una prehumificacn o un compos-

y dsponibilidad de nutrientes

44

Compost Y comPostaje
Lo

+5

vido en lq tierro

Qur PoDEMos conllposrnR?


Materiales orgnicos compostables sin problemas

Segunda Barfg

o Plantas del huerto o jardn (restos de cosechas y flores viejas o marchitas). o Hierbas adventicias (a ser posible, antes de que hagan semillas). o Estircol y camas de corral de animales de cra ecolgica. Ramas trituradas procedentes de la poda de rboles frutales, setos, arbustos, flores arbustivas, etc. Matas y matorrales procedentes de la limpieza de bosques o sotobosques. o Plantas medicinales. o Hojas cadas de los rboles. o Heno y hierba segada. o Csped (en capas finas o previamente desecado). o Algas marinas (tras un proceso de lavado del salitre). o Mondas del pelado de frutas y hortalizas. o Restos orgnicos de comida. o Alimentos estropeados o caducados. o Cscaras de huevo trituradas. Posos de caf (inclusive los filtros de papel), y plantas medicinales usadas en infusin (sin el sobre). o Servilletas y pauelos de papel -no impresos ni coloreados-. o Cortes de pelo (no teido). o Lana en bruto o de viejos colchones o almohadas de lana (en pequeas capas, mezclada con otros restos).
Materias compostables con reservas o limitaciones:

o Pieles de naranja, de ctricos y de pia americana (slo en pequeas cantidades o muy troceadas). o Productos crnicos y restos crnicos sobrantes de las comidas (huesos pequeos, grasa, espinas de pescado,
caparazones de mariscos triturados...).

o Patatas estropeadas, podridas, germinadas. o Cenizas (espolvoreadas en pequeas cantidades o prehumedecidas) s Virutas de serrn de maderas no tratadas. o Papel y cartn (sin impresin de tintas).
oTrapos y restos de tejidos de fibras naturales (algodn, lana, lino...).

I.os procsos cl el compost aje

No aadir al compost:

o Materiales qumico-sintticos (fibras sintticas, materiales o fibras naturales plastificadas...). o Materiales no degradables (vidniq metales, plsticos...). o Restos orgnicos contaminados con sustancias txicas y plantas tratadas con pesticidas o muy enfermas. o Ramas y hojas de tuya y ciprs (demasiado cidas y contienen sustancias inhibidoras). o Grama y otras plantas invasoras (excepto si realizamos un compostaje con elevacin de temperatura). Huesos grandes (no triturados). o Virutas y serrn de madera tratada (fungicidas, sales de cobre, arsnico, pentaclorofenol, creosotas o procedentes de aglomerado y contrachapados).

o Aglomerados o contrachapados de madera (en trozos, virutas

o serrn).

Cscaras de almendras o nueces (se degradan demasiado lentamente).

46

Lo

vido en lo fierro

Ca,ytufo s

L tura,fez,
el mo[efo
observacin de los procesos de degradacin y transformanaturales cin de la matera orgnica y la constante experimentacin, han permitido cono-

a,

segur

a atenta

paso a compostar-, pasa por observar atentamente y con cierta curiosidad lo que sucede en la tierra de nuestro huerto, en el jardn, y en los campos abandonados que encontramos al pasear, en las praderas y en los bosques, Descomposicin, fermentacin, putrefaccin

cer la dinmica, los elementos, y los procesos que

intervienen durante el compostaje. A lo largo del

tiempo se han desarrollado varas tcnicas que mitan ese proceso natural, mucho ms lento, En la tranquilidad de los bosques lleva aos de lenta transformacin, pero podemos reproducirlo en condiciones controladas y acelerarlo pala que se
realice en apenas unos meses, Tanto si deseamos tealzar un montn de compost, como si preferimos utilizar un recipiente compostador o recurrir al compostaje en superfi cie, ser preciso conocer las mltiples y complejas interaccones entre los elementos que intervienen, as como los sucesivos plocesos que se van desarrollando al ritmo de las estacones, en aparente silencio y ajenos a nuestras miradas, La mejor y ms sabia forma de aprender los

La conocida ley de la entropa nos dice que todo tiende a desorganizarse' Pero en la prctica podramos decir que toda desorganizacin tan slo es otra forma de organzacin diferente a la previa, Una cuestin muy distinta aparece cuando 1o que deseamos o buscamos es mantener a travs del tiempo una organizacin determnada y concreta. Si queremos tenef nuestra casa sempre limpia y ordenada es obvio que tendremos que invertir mucho tiempo y energa en ello, de lo contrario, el desorden y la suciedad terminarn imponindose. Pero, cuidado con los conceptos, puesto que 1o que llamamos desorden, quzs tan slo
sea una forma de orden que no nos gusta'

fundamentos del compostaie -aprendiendo

de

+9

r
Al compostar otganizamos diversos materales que, al ser cortados de su ciclo vital (que los ordenaba o les daba coherencia en tanto que plantas vivas con funciones concretas), empiezan a desintegrarse o a descomponerse. Esa descomposicin de estructuras complejas (previamente ntegradas en forma de plantas vivas) puede realizarse por varias vas, que podran resumirse en descomposiciones medante desintegracin, fermentacin o putrefaccin, Cualquiera de los tres procesos ser llevado a
cabo por millones de seres descomponedores de la materia orgnca pero, en funcin de las circunstancias, en cada proceso predominar la acti-

to ir alejando. En estos casos, la reintegracin de los compuestos orgncos al mismo lugar donde creci la planta ser escasa, resultando difcil mantener una adecuada fertilidad en esa
tierra,
Las plantas que mueren en zonas muy fias, en donde las bajas temperaturas impiden el trabajo de las bacteras y dems organismos descompo-

se compacta al amontonarse o por una presencia

excesi'/a de agua (que ocupa todos los poros) los pfocesos fermentativos son realzados predomnantemente por bacterias anaerobias. El resultado de una fermentacin anaerbica suele ser la putrefaccin de los materiales frescos y ricos en nitrgeno, producindose compuestos amoniacales o sulfurosos que desprenden desagradables
olores,

nedores sufren pocas alteraciones biolgicas, tendiendo a mineralizarse sin que el carbono vuelva al ciclo biolgico. Este proceso ha propiciado a lo largo de miles de aos, la aparicin de las turberas e incluso de las vetas de carbn mineral.

El problema de la putrefaccin y de las fermentaciones anaerbicas, en general, es que generan sustancias que, al depositarlas en las tierras de cultivo, resultan txcas o inhibidoras del
desarrollo de muchas plantas cultivadas.

vidad de unos sobre la de otros.

La descomposicin por fermentacin aerbica


(gran presencia de aire) climticas
Las plantas de zonas templadas y hmedas que

La desintegracin en condiciones
extremas

Evoluclt y

DTFERENTEs

EsrADos DEL coMposr:

Una planta muerta en un ambente seco y aisIado, en donde no hay animales que la coman, y

terminan su cclo vital cayendo sobre la tierra, o las que son devoradas por animales -y en las deyecciones sus distintos componentes han sido
predigeridos y mezclados con microorganismos y nitrgeno-, inician fclmente un proceso fer-

DE I.A MATERIA ORGNICA FRE5CA AL HUMUS ESTABLE

entero para ser capaz de nutrir la tierra o las plantas, Si est seco, la degradacn ser lenta o casi inapreciable, al no permtir la accin de los
organismos que la descomponen. En cambio, si la

Para poder tomar las decisiones correctas a la hora de compostar, tambin convene ser cons-

materia orgn|ca rebosa humedad, tender

pudrirse ms que a fermentar, facilitando la pro-

donde el exceso de sequedad y de radiacin solar impide la actividad de hongos, bacterias y del resto de microorganismos, tender a deshidratarse e ir resquebrajndose lentamente, hasta desintegrarse en trocitos que probablemente el vien-

mentativo que favorece y acelera su descomposicin y facilita su rpida reintegracin en el ciclo frtil de esa tierra. Este proceso fermentatvo
suele caracterizarse porque tiene lugar en presencia de aire y con mayora de bacterias y organismos descomponedores aerbicos, El aire, adems de aportar energa a los seres descomponedores, ejerce efectos oxidativos que aceleran la desintegracin de algunos compuestos orgnicos,

cientes de la serie de transformaciones que sufien los materales orgnicos amontonados en el compost, a 1o largo de un proceso en el que la materia recin cortada va pasando por diversos
estados de degradacin, desde materias orgnicas en bruto, que sufren una prehumificacin al poco

liferacin de bacterias anaerbicas y de ciertas


cepas de hongos que, aparte de desprender malos

de ser amontonadas, hasta el compost muy descompuesto o mantillo, pasando por las fases de compost fiesco y de compost maduro.

olores, convertirn esa materia orgnica en un producto txco para 7a tierra y las races de las plantas cultivadas. Por ello, al niciar el compost -agrupando materiales orgnicos dversos-, procuraremos mezclar elementos secos y ricos en
carbono -celulosa-, con materiales verdes, ricos
en agua y nitrgeno,

Si queremos reproducir estas condicones

de

descomposcin de la materia orgnica cuando rea-

Conviene conocer a fondo estos procesos, tanto para colaborar lo mejor posible en el buen desarrollo de los mismos, como para aprovechar el compost en la fase ms ptma, segn para lo
que queramos emplearlo.

De hecho, un buen compost debe guardar un


adecuado equilbro entre los distintos materales que 1o componen y sobre todo resulta trascen-

dental
pag.59

el

equilibrio carbono-nitrgeno

(ver

lizamos un compostaje, hemos de tener muy en cuenta los aspectos relacionados con la correcta
aireacin.
La descomposicin por fermentacin anaerbica

y siguientes),

Materias orgnicas en bruto y prehumificacin

Cuando la materia orgnica se halla sometida a condiciones de falta de aireacin, ya sea porque

En los materiales orgncos recin obtenidos (podas, restos de cosechas, csped recin cortado, etc.), la degradacn est en su fase inicial. Es

Un compost recin amontonado no sirve de fuente de nutrientes para la tierra o las plantas por lo que, si deseamos usarlo en el compostaje
de superfcie (prescindiendo de su compostaje en montn o en composteros), lo utilizaremos como

un material fresco y sin humificar;

demasiado

acolchado superficial, a modo de cobertura pro-

50

Los

procesos de compostoje

La Naturaleza, el modelo a seguir

5l

.L-

tectora de las capas de compost maduro, a fin de que inicie su proceso de humificacin.
Compost joven

sa entre materias orgnicas frescas -herba, csped recin segado, restos de cocina...-, materiales secos o celulsicos -paja, hojas secas, restos

cabo de unos das de crear el montn se inicia una fase de intensa activdad microbiana que provoca un fuerte aumento de la temperatura, pudiendo alcanzar a los pocos das tempera-

Al

de poda triturados...-, estircoles, terra, polvo de rocas -fosfatos, slice...- o cenizas, permitir
un proceso equilibrado y gradual de fermentacin y el consiguiente incremento progresivo y normal de la temperatura del montn,
En ese proceso fermentativo y de descomposcin de la materia orgnica, se van sucedendo diversas colonias de microorganismos, desde los

turas superiores a los 50 o 60 "C. Temperatura que, al cabo de una semana (ms o menos)' empieza a descender, hasta que, al cabo del mes o los dos meses, se establza con la tempett'a
ambental,

llamados crfilos, que trabajan a temperatura ambiente de entre 0 y 30'C' hasta los termfilos,
que necestan temperaturas de 45 a 0 "C, pasan-

Los procesos de fermentacin, undos a la ntensa actvidad bacteriana y a la proliferacin


de hongos, producen una emisin de gas carbni-

do por la intensa actividad de los microorganismos mesfilos, prolficos a temperaturas que


oscilan entre 30 Y 40 "C' Las complejas reacciones e interacciones que ella, procurando cubrirlo y protegerlo de la radiacin solar (que deshidnta y destruye la vida microbana), con acolchado orgnico -paja' hojas
secas..

co, que alcanza su mxima presenca al cabo de tres o cuatro semanas, p'r.a, a partir de ah, estabilizarse rpdamente. Aunque parte del nitrgeno que se libera en la descomposicin es utilizado por los microorganismos en la sntesis de sustancias proteicas, tam-

se producen en

el proceso de fermentacin

bin se producen prdidas ms


tivos o por evaporacin.

compostaje dificultan saber quines estn realmente activos en cada momento, pero lo importante no es que se desarrollen o trabajen unos ms que otros, sino que entre todos, ya sea suceslvamente
o

,-,

menudo ciegos, asemejndose a pequeas larvas' A partir de los dos o tres meses, aproximadamente, o cuando la temperatura del compost se ha igualado con la ambental, puede estar listo para ser usado en el huerto.

Compost maduro

menos importantes por efectos oxidaSi hemos aadido al comPost grandes cantidades de estircol (deyeccio-

nes animales) o fermentos de compostaje comerciales, se acelerar el proceso de fermentacin, y el incremento de la temPeratura del montn ser ms brusco, pudiendo resultar

al mismo tiempo, se realice Con el tiempo se han desacorrectamente el Proceso comrrollado tcnicas Para rePro- pleto. El montn se ir comPacducir en menos tiemPo el
lento que Proceso naturaly se da en los bosques
tando a medida que fermente,

El proceso de maduracin se caracteriza porque el montn se va enfriando hasta alcanzar \a


temperatura ambiente. Otra caracterstica indicativa de la maduracin del compost, es que empeaparecer diferentes especies descomponedoras, que se suceden unas a otras reproducndose a gran velocidad y estabilizando sus colozarL

Entre los tres, los ses o los nueve meses (dependiendo de los materiales que lo integran), el montn de compost se establiza y se estabilizan tambin los procesos bacterianos o de fermentacin -debido a la ya escasa presenca de materia orgnca degradable-, por lo que conviene no demorafse en su uso agrcola'

y al cabo de unas semanas

su

muy problemtico. Por encma de los 70 "C el compost tiende a "quemarse" y la vida mcrobiana corre serio peligro de desaparecer' Slo la prctica puede ensearnos a creal y mantener las condicones idneas de compostaje'

aprendiendo

a controlar tanto los niveles

de

volumen se habr reducido a la mitad. Un compost fresco, de aPenas unas semanas y hasta de dos o tres meses, contiene an una elevada proporcin de materia celulsica no humificada y mal descompuesta, por lo que nunca deber ser utilizado enterrndolo o mezclndolo con la tierra, aunque s puede
ser empleado como compost de superficie, dejando que contine su proceso de degradacin sobre

humedad como los de temperatura o pH idneos patala correcta fermentacin. Una mezcla juicio-

nias o casi desapareciendo posteriormente. Los colmbolos (insectos primitvos desprovistos de alas) son los ms numerosos, y sus diferentes formas estn en relacin con el medio en que se desarrollan. Los de las capas superiores o externas necesitan aire y oxgeno, mientras que los que hallamos en el interor del montn no tanto, y suelen ser de color ms claro, al tener menor relacin con la luz. Los de las capas ms profundas llegan ncluso a sel casi transparentes y a

Una mayor degradacin del compost (ms de seis o nueve meses) crea un humus ms estable y

de mayor facilidad de ntegracin en la tierra' Tambin nos hallamos ante un fertilzante orgnico soluble en agua y de rpida asimilacin, ya que se han liberado muchos elementos qumicos y nutrientes, lo que facilita su absorcin drecta por las races de las Plantas. Con el paso del tiempo, el compost se ir acercando al estado de humus estabilizado -mantillo-, e iniciar el proceso de mineralizacin'

La Naturaleza, el modelo a seguir

tj

,Z

Los procesos

de comPosioje

Compost Joven Tiempo de descomposicin

(fresco)

Compost Maduro (mantillo)


De algunos meses a dos aos

Compost viejo (muy descompuesto) o mantillo Cuando el proceso de fermentacin y descomposicin de la materia orgnLca se ha completado, entre y 12 meses, observamos que la tempera-

De algunas semanas a varios meses

o
Aspecto y ca ra cte rsti c a s

Presencia de numerosas lombrices. Las materias

o
o

Lombrices poco numer0sas 0 ausentes.


Las materias orgnicas que han servido para la fabri-

orgnicas slo estn parcialmente descompuestas y son

tura del montn es similar a la temperatura ambiente, y que su interior est colonizado por
lombrices de tierra y larvas de colepteros (escarabajos). Su aspecto se va pareciendo a la tierra negra y apenas tene olor, por estar en fase de mineralzacin. Su aroma recuerda el suave olor a tierra del bosque. El compost viejo o mantillo puede ser emplea-

todava reconocibles. Pero

el

compost, aunque sea


Los

joven, no debe tener mal olor ni estar compactado. ra granular y el olor del humus del bosque.

cacin del c0mpost, estn totalmente descompuestas y ya n0 son reconocibles. El compost tiene una estructura

elementos ms descompuestos tienen ya una estructu-

granula6 homognea, y el aspecto y el color negro del mantillo o tierra vegetal.

que lkg de mantillo se ha conseguido a partir de entre 2 y 4kg de compost fresco-, por lo que, si el mantllo tiene un 1,2% de nitrgeno y el compost slo un 0,5%,4 kg de compost apofi.arn ala tierra cas el doble de nitrgeno que lkg de mantillo. Adems, conviene tener muy presente que, pan la obtencin de cada una de dichas cantidades, se emple inicialmente una proporcin de materia orgnica de aproximadamente 10kg de materia fiesca. Es ms, la materia orgnca residual (no degradada an) que contiene el compost, propicia la actividad de las bacterias nitrificadoras presentes en la tierra, por 1o que en el proceso global el uso de compost joven (salvo excepciones), siempre resulta ms beneficioso que el empleo de mantillo o de compost muy descompuesto, el cual podemos emplearlo en cultivos sensibles a la presencia de materia orgnica fresca en la tierra (zanahorias, rabanitos, legumnosas...), y tambin como aporte puntual en fases decisivas de algn cultivo muy exgente, o como complemento en un sustrato orgnico para semilleros y plantas que crecen en macetas,

Un compost joven slo puede ser parcialmente utiliza-

Un compost maduro es inmediatamente utilizable por

do por las races.

Los elementos que no se han descompuesto del todo

las plantas, adems no contiene ninguna sustancia inhibidora para las races y puede ser puesto inmediatamente en contacto con ellas. C0nsttuye un medio ideaipara el desarollo y la nutricin de las plantas.

do como aporte nutritivo para cultivos que no


toleran la presencia de materia orgnica en fase

deben acabar su descomposicin antes de ser puestos en contacto con las races (presencia de sustancias inhi-

de descomposicin -judas, zanahorias, etc.- o en semilleros y como nutriente de plantas cultivadas en macetas o en cultivos hdropnicos (previamente macerado en agua). Pero cuidadol, llevar el compost al estado de mantillo supone que a lo largo del proceso se ha

Propiedades f ertilizantes

bidoras).

Completando su descomposrcin sobre la

tierra,

un

Una parte de las sustancias orgnicas benficas libe-

compost joven favorece

al mximo a los mcroorganis-

radas durante la descomposicin no sern ya utilizables

mos dei suelo y a las plantas, con las sustancias benfi-

cas liberadas durante su descomposicin (hormonas,


vitaminas y otras sustancias orgnicas complejas).

por los microorganismos del suelo al que se Ie incorpora un compost maduro.

En consecuencia,

a cantidades iguales de

materias

De este modo un compost joven permite el desarrollo

de una vida microbiana intensa y tene un valor fertilizante elevado.

orgnicas rniciales, un compost maduro tiene un valor fertilizante inferor al de un compost joven.

perdido gran cantidad de elementos vitales para el desarrollo de las plantas, sobre todo de nitrgeno

y carbono. Adems, dada su avanzada

fase

de mineralizacin, no contiene apenas resduos orgnicos o restos de celulosa que

sirvan de nutrentes de la vida


o
a
Un compost joven deber dejarse sobre la superficie

Un compost maduro puede ser incorporado inmediata-

y no ser enterrado.

mente al suelo. Se pueden aplicar sin peligro cantidades muy impor

microbiana del suelo, por lo que apenas sirve de almento activador

Utilizacin

Una aplicacin excesiva puede tener un efecto inhibi-

ta ntes.

dor a corto plazo, sobre todo en suelos con actividad


biolgica mediocre.

Sin embarg0 es necesario aportar, para un efecto

Por el contrario, el

valorfqtilizante a largo plazo,

equivalente a largo plazo, cantidades ms importantes que con un compost joven.

inciuso a corto plazo, en un suelo rico en actividad biolgica, es superior al de un compost maduro.

En la prctica, se reservar el compost maduro para

los casos siguientes: Para mejorar rpidamente un suelo arcilloso, si se dispone de grandes cantidades de compost.

P0r l0 tanto, en la mayora de los casos se preferir

un compost joven a uno maduro.

Para la siembra, los transplantes y los cultivos pre-

coces en horticultura.

Fuente: Claude Aubert, (1974)

de la fertilidad de la tierra. Es lo ms parecido a un abono o fertilzante soluble empleado en agricultura qumica, que se aleja del concepto de nutrir la tierra para que sta nutra a las plantas. Que en los anlisis de compost viejo o mantillo apaezcan grandes proporciones de nutrientes se debe, sobre todo, a un fenmeno de deshidratacin y a la concentracin de Ios msmos -tengamos en cuenta

54

Los procesos

de compostoje

La Naturaleza, el modelo a seguir

tt

Estabilizacin del humus


comPost

mineralizacin del

Como vimos en el captulo dedicado al humus,

los materiales orgnicos y luego el humus van


degradndose poco a poco hasta desintegarse en

progresivo, y que no nos fiiemos como nico obetivo la rpida degradacin y mineralizacin del humus, buscando tan slo que los nutrientes contenidos estn lo ms rpidamente posible a
disposicin de las plantas.

Cpftu{o 6

elementos minerales bsicos. En la tierra el humus se mineraliza en un promedo del2% anual, bajo los efectos de la actividad microbiana, dependiendo del tipo de suelo y de los factores climticos. En un montn de compost el proceso se acelera y en un ao puede llegar a mineralizarse de un 50 a un 90% de la mayora de sus componentes. En principio resulta nteresante que los compuestos minerales presentes en el humus puedan ser fcilmente absorbdos por las plantas, esto supone una mayor cantidad de nutrentes disponibles. Pero conviene tener siempre muy presen-

En la medida que va mineralizndose y van desapareciendo las molculas de humus, 1a tierra va perdiendo textura y esponjosidad, por lo que
se compacta ms fcilmente. Al compactarse se vuelve menos permeable a la presencia de aire o

agua, dificultando
nutrientes,

la actividad de las

obstruyendo sus posibilidades de

races y absorber

El laboreo regular de la terra, y el cultivo intensivo, aceleran la mineralzacin del humus


debido en patte a los efectos oxidativos que ejerce Ia excesiva presencia de aire y a la ntensa activdad electromagntica desplegada por el sistema radicular de las plantas cultivadas, Si no vamos resttuyendo elementos orgnicos a las tierras cultivadas, la progresiva mineralizacin, la prdida de humus y la absorcin de los elementos hberados (o su lixiviacin) harn que la tierra se vaya empobreciendo y compactando, perder fertilidad y las plantas se desarrollarn poco o mal.

Conlcones lnes fr [ entcn


0sxcx)n
ompost, entran en juego

//

te que el humus cumple ms funciones que la


simple nutrcin vegetal. En la tierra, el humus estable -no mineralizado-, es el principal elemento equilbrador y estructurador del suelo, ejerciendo funciones aglutinadoras, catalizadoras y fertilizantes. por eso es importante que el proceso de descomposicn y de humificacin de la materia orgnica sea

res relacionados con la I grado de descomposise encuentran los mate-

rales orgncos de que disponemos en ese momento, o del sistema de compostaje empleado. A partir de ah, veremos que algunos elementos son de gran ayuda, mientras que otros factores pueden resultarnos adversos, Es positiva por ejemplo una correcta proporcin en la mezcla de distintas estructuras y tipos

Series de mineralizacin de diferentes residuos orgncos


Prod uctos

mente pequeo o excesivamente grande-; que est muy seco, o que sea excesivamente cido -un pH bajo inhibe la actvidad bacteriolgica-; la falta de aireacin porque est muy compactado o con mucha ag:ua -1o que da lugar a fermentaciones anaerbicas-; la presenca de sustancas txicas o inhibidoras de la micro o de la macrofauna que participa activamente en los procesos
de compostaje. Para poder trabajar con estos factores y obtener los mejores resultados en la prctica del com-

Ao

Io
Gallinaza

20
IO

30
5

40 (9)

Serie de mineralizacin
g0*
75 40 35
20

de fibras orgnicas, un adecuado porcentaje


agtJa

de

Estircol de bovino fresco, 3,5 9 N Estircol de bovino seco, 2,5 9 N Estircol de bovino seco, 1,5 9 N Estircol de ovino seco, I,0 9 N
*Porcenlaj

t5
25

10
6

I5
10

10
5

del nitrgeno rsidul mnerlizdo n mon[ones de estircol durni se ao


Fuente: Pratt et 1., (1973) y Fernando Ponares

y de elementos nitrogenados respecto a los ricos en carbono. Tambin es muy postivo contar con abundantes fermentos naturales, muy presentes por ejemplo en el estircol de animales y en los activadores de compost comerciales. Entre los factores negativos destacamos el encontrarnos con un volumen inadecuado de materiales a compostar -un montn excesiva-

postaje, convendr conocerlos uno pof uno.

lo mejor posible

FRcrons euE TNFLUyEN EN EL coMposrAJE:


E5TRUCTURA Y ESTADO DE LOs RESTOS ORGNICOs

La estructura y la composicn de los materiales a

compostar son infinitamente varables, dadas las mltples procedencias y Ia gran variedad de res-

56

Los procesos

de compostoje

,7

tos orgnicos que podemos emplear. Adems, en el momento de compostarlos, el estado de degradacin previa tambin suele ser muy variable.

De todos modos, la prefragmentacin resulta


ms interesante en zonas secas y calurosas y est poco recomendada en zonas hmedas, donde las ramas ayudan a una adecuada aireacin del montn de compost,

de lignina puede retrasar la descomposicin, pero

tambin es cierto que a mayor proporcin de hg-

De hecho, para la elaboracn del compost


podemos aprovechar cualquier material orgnico:

nina, mayor cantidad de humus se obtiene al final del proceso. La presencia de estircoles diversos, y de restos de compost (o materiales desechados al tamizar el compost elaborado), suele propiciar una estructura idnea y resultan una fuente valiosa y fa| vez indispensable de fermentos activadores, as como de colonias bacterianas y de elementos

estircol de distintas procedencias, restos de cosechas, hierbas adventicias, restos orgnicos


de la cocina, las siegas de csped, las hojas cadas

de los rboles algas recogidas en la playa y, si disponemos de trituradora, incluso las ramas de

y las texturas de los materiales empleados,

Ias podas. Cuanto ms variada sea la procedenca

mejor. (Ver pag. 73 y siguientes), El troceado y la fragmentacin previa facilita el proceso de degradacin y descomposicin, ya que presentan mayor superficie para ser atacada
por los microorgansmos. Un tamao de las partculas de entre 1 ! 5cm resulta idneo. Lo importante es que se consiga una equlibrada proporcin entre materiales finos y elementos groseros, para que queden suficientes espacios aireados,

Los materiales orgnicos ms gruesos (por lo comn, ms secos y lignificados) permiten realizar montones de compost voluminosos, porque en ellos se mantiene una adecuada areacin. Cuando predominan los materales finos y los que estn muy hmedos, conviene compostar en montones pequeos. Los materiales viejos y secos se degradan len-

nitrogenados; todo ello muy favorable para


buen compostaje,
Eeur-r sRlo cRBoNo-NlrRcENo

tn

tamente, mientras que los materiales nuevos y


frescos, rcos en agua y ntrgeno, 1o hacen rpidamente. Una mezcla concienzuda de los distintos mate-

riales al

ir

depostndolos en capas sucesivas

hace que, al complementarse sus caractersticas, el proceso sea homogneo, Es importante que al

El carbono y el nitrgeno (junto al hidrgeno y al oxgeno) son 1os elementos principales en la composicin de las plantas. El carbono es el principal constituyente de las estructuras celulscas, as como de las ligninas y de los azcares (hidratos de carbono) de las plantas, Abunda en los tallos, tamas y partes viejas de las plantas -paja de cereales, virutas de madera, cortezas, ramas leosas, serrn, papel, cartn...El nitrgeno abunda en las plantas tiernas y

El exceso de materiales celulsicos ralentiza la descomposicin

mentacin aerobia, los microorganismos consumen de 15 a)0 veces ms carbono que nitrgeno, ya que lo utilizan para formar sus cuerpos y Tam-

mezclarlos

componer

el montn, se consiga

crear las condiciones idneas para una buena fermentacin y descomposicin. El 50% del volumen 1o componen las materias orgnicas empleadas y eI 5OU restante corresponderia al agua y el aire necesarios para realizar correctamente el proceso de compostaje.

bin como fuente de energa, desprendiendo


anhdrido carbnico.

jvenes de color verde claro, -hierbas frescas,


matas de leguminosas,,,-, as como en las deyecciones animales (especialmente en la orina y los purines) y en los subproductos animales (harinas de sangre, de carne, de plumas o de huesos), Aunque el nitrgeno abunda en el are atmosfrico, la mayora de las plantas absorben predominantemente el nitrgeno presente en 1a tierra en forma de cido ntrico y nitratos, liberados por las bacterias presentes en el suelo o en el compost (a excepcin de las leguminosas, que pueden aprovechar el nitrgeno del aire gracias a 1os ndulos de bacterias nitrificantes que viven en simbiosis con sus races). Al comienzo del proceso de compostaje y fer-

t'
\ t\ .L

..-

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-,|

t
Los procesos

r1-

Materales con mucha humedad -hojas de csped recn cortadas o restos de cosechas (lechugas, coles, etc,) que no se dejan marchitar-, as como un compost excesvamente hmedo o que retenga el agua, tendern a pudrirse y a producir fermentaciones anaerobias que, como ya comentamos, sern negativas para las races de las plantas en donde empleemos ese compost, La excesiva presencia en el compost de materiales muy gruesos, demasiado secos o lignificados (ramas gruesas y restos de poda o forestales triturados), pueden inhbir o ralenlizar y retrasar el proceso fermentativo. De hecho, la presencia

El correcto proceso de compostaje precisa de una adecuada presencia y mezcla de materias carbonatadas y materias nitrogenadas. La abundancia de materiales frescos y nitrogenados, aceleran el proceso de compostaje, pero al final aportan poco humus. El exceso de materiales celulsicos y carbonados, ralentizan el proceso de descomposicin, pero al final con ellos se obtiene abundante humus estable (20% de humus estable en proporcln al peso de la materia seca). De hecho, la celulosa y la lignina son las mayores precursoras de los compuestos hmicos, que para algunos
son las sustancas ms aprecladas en el compost.

La constante experimentacin ha permitido


establecer una proporcin ptima para las canti-

dades de materia otgnica ricas en nitrgeno

de compostoje

Condiciones idneas para una correcta fermentacin

,e

'B
L

Relacin carbono/nitrgeno en diversas materias orgnicas


Niveles altos de Nitrgeno o 0rines:

I/l

o Estircol

de aves y deyecciones animales frescas: 5-15/L

Purn de ortigas y ortigas frescas: 3-15/I

lenta la descomposicin, al final se obtiene


mayor proporcin de humus estable.

obtener un compost de calidad puede stuarse entre 45 y 0, debiendo contener la mezcla un porcentaje importante de precursores hmicos (celulosa y lignina) pues, aunque resulta
ms

cosechas para alcanzar un buen equilibrio precisan ser mezclados con paja, hierba y hojas secas, o con restos de ramas de poda trituradas.

o Csped recin cortado: l0-15/I

o Plantas leguminosas recin cortadas: l0-20/I


o Abonos verdes antes de la floracin
y maduracin de las semillas:1.0-/20

Este equilibrio entre carbono

y nitrgeno a

EquilibradosenCyN

o Restos vegetales frescos: 10-20/I o Posos de caf:20/I o Restos de cocina: IS-25/1,

veces no resulta fcil de conseguir, dada la gran diversidad de materiales que entran en juego. Las hierbas verdes, los orujos de fiutas y los res_ tos de hortalizas, ricos en azcares simples, son fcilmente atacables y degradables por los micro_ organismos, Las pajas y helechos secos, ricos en

Aparte de este equilibrio carbono/nitrgeno, tambin debemos tener muy presente la humedad de los materiales empleados y la del montn en s mismo, Un exceso de materiales secos -paja, hojas secas, etc,-, al igual que una falta de humedad en el compost, impedir el trabalo de las bacterias, enzimas y dems microorganismos vitales en el proceso de fermentacin y descomposicin del mismo,
Anpr-rR pRESENCtA DE MlcRo Y MACRooRGANISMoS
COMPOSTADORES

'.

i:/

o Consuelda, ortigas: l5-30/l

o Estircol de oveja o caballo con cama de paja: 20-30/I o Hierbas al final de su ciclo vegetativo: 20-30/I o Hojas de rboles frutales y de arbustos: 20-35/I o Estircol de caballo c0n cama de paja: 20-40/I o Ramas de podas primaverales,
finas o medianas trituradas: ZS-40/I

hemcelulosas, pero tambin en celulosa y algo menos en lignina, son menos degradables. y los

Residuos de cultivo de champin: 30-40/I

Niveles altos de Carbono o Serrn: 500-I.000/I

o o o

Papel y cartn: 150-300/l Caas de maz secas: 100-150/I Paja de

trigo: 100-130/t

o Turbas: 40-I00/l

o Agujas de pino: frescas 30/I, secas 150/t

o Ramas de podas otoales y las muy gruesas: 30-80/I o Paja de avena, centeno, cebada: 50-60/l o Hojas de haya, roble y frondosas: 50-60/I

restos lignificados -serrn, virutas de madera, ramas trituradas etc.- ricos en lignina y en celu_ losa, son difcilmente degradables, por lo tanto, las sustancias carbonatadas que primeramente van a ser utilizadas por los microorganismos en el proceso de compostaje, son los ms fcilmen_ te degradables -azcares simples, lpidos (gra_ sas), hemicelulosas,...,- y son estas sustancias las que tienen que estar presentes al comienzo del compostaje. Asimismo, con una relacin C/N muy baja, y con un contenido en carbono ms pequeo que ei necesano para convertir el nitrgeno en cido ntrico y compuestos nitrogenados aprovechables por las bacteras, se produce una notable prdida de nitrgeno a partir del mecansmo de autorre_ guiacn por el cual se elimina el exceso de nitr_
geno en forma de amonaco.

El olor a tierra lo dan actinomlcelos

Ya vimos a1 abordar 1os procesos de vida de la tierra 1a importancia de la capa orgnica que Ia

como estos, llamados estreptomicetos

cubre y de la gran actividad biolglca que en ella se produce, La elevada presencia de microorga-

dad posible de microorganismos responsables de

nismos (bacterias, actinomicetos,

hongos, (insectos, lomalgas,.,)y la de macroorganismos brices..,) resulta vital e indlspensable en todo poceso de degradacin, descomposicin o fer-

las correctas fermentaciones y de las sucesivas transformaciones que sufre la materia orgnica, hasta convertirse en un magnfico y nutritivo
compost, En principio, no deberamos preocuparnos del aporte de microorganismos descomponedores de materia orgnica. Sin buscarlos estn presentes en forma activa, o en forma latente, tanto en los

mentacin que vivan los materiales orgncos, hasta transfotmarse en humus y elementos nutritivos asimilables Por las Plantas. De la atenta observacn se deduce que las
bacterias, 1os actinomicetos y los hongos, son los responsables de ms del 95% de la actvidad que se genera en el montn de compost, Las algas y

materales a compostar como en el aire ambiente e incluso en el agua de riego o de lluvia.


El uso de cepas bacteranas selecconadas, y de preparados especiales para compostaje, slo tiene sentdo o resulta til en composteros domsticos de bajos volmenes de masa compostada, en los que slo se echan restos de cocina, hierbas, hojas secas o restos de cosechas. En cambio, tanto si

-hojas verdes- y las de matetia orgnica rica en carbono y en celulosa -paja y vegetales leosos-, Esa proporcin ideal se situara aproximadamente entre veinticinco y treinta y cinco partes de carbono por una de nitrgeno: 25-j5/1. Pero algunos expertos consideran que la relacin carbono ntrgeno (C/N) ms adecuada para

los protozoos son los responsables del resto de procesos de transformacin que sufre la matera
orgnica en el proceso de compostacin, En el captulo 5 analizamos de forma detallada los diferentes procesos y las distintas fases de la actividad microbiana de la tierra y el compost,

El adecuado equilibrio C/N en la elaboracin del compost puede conseguirse mezclando bien los materiales fiescos (ricos en nitrgeno), con
los materiales secos (ricos en celulosa y carbono). Los estircoles con cama de paja suelen tener una proporcin equilibrada C/N, mientras que las sie_ gas de csped o herbas tiernas y los restos de

realizamos

el compost con estircol animal de

por 1o que no vamos a repetirlos aqu, Lo que s es importante sealar es que, al compostar debemos procurar que estn presentes la mayor canti-

diversas procedencias, como si de tanto en tanto le aadimos algunos puados de estircol (ya sea de gallinas de palomas, de conejos, de caballos, vacas u ovejas,,.) o entre un 5 y un 10% de tierra

60

Los procesos

de compostoje

Condiciones idneas para una correcta fermentacin

61

F
frtil y oscura del huerto, no deberemos pfeocuparnos por la flora bacteriana necesaria para vn buen compostaje,

un recurso en situaciones puntuales, en las que, por diversas circunstancias (poca fia, exceso de ser signo de intensa actividad de las bacterias anaerbicas. La irrupcin masiva de nuevas cepas bacterianas aerbicas puede despl azar Ia activi_ dad de las anaerbicas. pero, en el caso de que el
humedad...), el compost huele mal; lo que suele

Los aceleradores de compostaje o preparados comerciales para compostar pueden, si acaso, ser

radores del proceso de composta;e, aportndoles energas sutles y estmulando la vida de la tierra en donde se emplea ese compost. Alne y vENTtLACI0N

partir de plantas medicinales y que resultan exce_ lentes activadores de la vida mcrobiana y mejo_

libremente, tanto la presencia de oxgeno como


1a

probiema de fondo sea un compost demasiado hmedo o muy compactado, no lendremos ms remedo que voltearlo y airearlo. A menudo, los preparados aceleradores del compostaje estn compuestos por colonias seieccionadas de micro_
organismos, de enzimas, y de sustancias nutriti_ vas de crecimiento que estimulan la actividad de

El oxgeno es uno de los elementos clave en un buen proceso de compostaje. De hecho, el consu_ mo de oxgeno por parte del montn de compost est estrechamente reiacionado con la actividad de los mcroorganismos aerbicos. La mayor parte de las bacterias son aerbicas,
para vivir, desarrollarse y trabajar. La diferencia entre ios microorganismos aerbcos y los anae_ rbicos es que los aerbicos absorben y utilizan ei oxgeno como combustible y fuente je energa (tal como hacen las personas, los animales y las plantas) y expulsan gas carbnco y agua (olor a tierra de bosque), mientras que los anaerbicos no necesitan oxgeno (o muy poco) y en su meta_ bolismo producen ciertas cantidades de gas meta_ no, hidrgeno, sulfuro (compuestos hiro_sulfu_ rados), amonaco y otros compuestos, que son fcilmente reconocibles por su pestilente
es decir, necesitan la presencia de aire y oxgeno

actividad de las bacterias aerbicas desplazan a las anaerbicas o las eliminan. Al inicio del proceso de compostaje conviene que slo entre el 40 y el 50% del volumen de los materiales empleados sean elementos slidos, el resto del espacio deber estar ocupado por agua y aire. Por ello es importante, como apuntbamos al principio, estructurar bien la secuencia de texturas a la hora de confeccionar el montn de compost, Suele funcionar mejor cuando mezclamos ntimamente todos los materiales orgnicos que cuando los amontonamos por capas diferenciadas. Cuando se dispone de materiales muy finos

convene mezclarlos con otros groseros, como


hojas secas, paja o ramas trituradas, a fin de faci-

las bacterias aerbicas, Una alternativa casera muy efectiva suele ser el empleo, como arranque
o acelerador, de la levadura de cerveza en polvo y algo de azucat moreno, que podemos ir espolvo_

reando a medida que aadimos capas de materla_ les orgnicos al compost, o mezclarla con agua y
regar el montn o el contenido del compostador. Un tema aparte son los preparados biodinml_

cos para

el compostaje (ver pag.l2, hechos

terstico mal olor.

y ,nrnr_

I I I I I I I I I
I I

I I

to que, como vimos al diferenciar fermenta_


cin de putrefaccin, los componentes resul_ tantes de las descomposiciones anaerbcas suelen ser txicos o daninos para los *i.ro organsmos de la tierra y pan las plantas cul_
tivadas. Cuando la respiracin del montn de com_ post es cortecta (inspira oxgeno y expira gas carbnico) y los dos gases pueden iir.ul

bien o mal aireado, Esto es importante pues_

El olor agradable o desagradable de un compost puede indicarnos a priori si est

I I I I I

t+
I

litar 1a buena aireacin, En zonas muy hmedas, o cuando utilizamos estircoles acuosos, densos o compactados, conviene crear galeras o tuberas de aireacin. Para ello se pueden depositar haces o fajos de ramas de poda en el centro y a lo largo del montn, colocando algn costal de ramas dispuesto verticalmente, a modo de chimenea. Josep Rosell (ver pgna..,),emplea con xito conos de aireacin realizados con malla metlica soldada y galvanizada (aparte de dar excelentes resultados, son reutilizables indefinidamente), De todos modos, conviene vigilar a menudo la aireacin del compost, puesto que un exceso de ventilacin lo desecar con rapidez y se paralizar el proceso de compostaje. En pleno vetano y en pocas muy secas podemos cubrir las entradas y salidas de los canales de ventilacin o cubrir el montn con esteras, lonas, tierra y pqa. Como la aireacin est estrechamente ligada a los nveles de humedad del compost, podemos
constatar si necesta ms o menos aireacin comprobando la densidad de la masa y Ia humedad que retiene, El buen o mal olor tambin es un

Riego del montn en los ensayos del equipo de Josep Rosell

buen indlcador (teniendo en cuenta que la ausen-

cia absoluta de olor puede estar sealndonos que la masa est totalmente seca e inactiva). Si observamos que el montn est demasiado
aireado podemos compactarlo presionando o apisonndolo, Si vemos que est demasiado compactado o excesivamente hmedo (el agua ocupa los espacios del aire), nos veremos obligados a volte-

arlo, rehaciendo el montn, airendolo, e incluso aadiendo materiales fibrosos. HuMeoRo


Sin un mnimo de humedad la mayor parte de los

microorganismos

no pueden desarrollarse ni

estar activos, Los niveles ptimos observados se sitan entre el 40 y el 60%. Conviene favorecer 1os niveles de humedad adecuados y evitat los extremos, Tanto si el montn est demasiado seco, como si est demasiado

hmedo el compostaj e fracasar.

6z

Los procesos

de composioje

Condiciones idneas para una correcta fermentacin

63

durante 24 o inciuso 48 horas. Gaspar Caballero (pag.t51) elabora su fens de


bassa instalando unos tubos de goteo

De todos modos, cuidado con el exceso de lluvia! En zonas lluviosas

Variaciones de temperatura y pH en un montn de compost


Mximo de temperatura= punto de estabilidad

que riegan el montn hasta que rezu-

ma aglJa por la parte inferior. La instalacin de este sistema le permite, en

un determinado momento y en

caso de

de necesidad , bajar una excesiva tem-

peratura del montn, regndolo


nuevo.

conviene proteger el compost con una cubierta impermeabie y transpirable, para evitar el excesivo riego, pues provocara asfixia, descenso de la temperatura del montn, y lixiviado de nutrientes. En climas o zonas muy calurosas,
ventosas o secas, convene cubrir el montn con una buena capa de tie-

Bacterias formadoras de esporas


y actnomicetos

\
3i:Tif;',4
sol
u b

les
lV u

erte

Oso
(E
L

de

hongos

Hongos

En la mayora de los casos, una


manguera de agua ser suficiente para aportil la humedad necesaria y conve-

ta y

Hay que tener en cuenta que un exceso de agua produce encharcamientos y ocupa los espacios entre las fibras y las partculas, desplazando el are y produciendo asfixia, fermentaciones anaerbicas y putrefacciones indeseables y perjudiciales. Slo en el caso de que se trate de materiales groseros y fbrosos (restos de podas, residuos

niente para nuestro montn, Hay que tener cuidado, pues a veces el agua circula por el compost sin empapar los materiales que lo com_ ponen y se escurre por los lados sin penetrar en el interior. Para estar seguros del nivel de humedad podemos procurarnos un medidor electrni_ co de riego (higrmetro o regmetro) de los que
se venden en grandes superficies o centros de jar_

paja que evite el excesivo secado y la evaporacin rpida del agua (nunca con plsticos o materiales totalmente impermeables).
Ceton,
TEMPERATURA

40
L

Curva de temperatura
Evolucin del contenido de
am0nt0

()

P30

Canibalismo y

formacin
a

de

nti

ti cos

lncorporacin de animales del suelo

'1 :T
5

Alcalino

Cada poblacin microbiana que forma parte activa del proceso de compostaje se desarrolla mejor en

ci do

Formacin de cidos hmir Generacin cida


Eta pa Eta pa
I

forestales, paja,,,) resultan convenientes niveles altos de humedad (entre75 y 850/").


Segn el tpo de materiales empleados y su procedencia, convendr o no rega el compost.

Por ejempio, los estircoles procedentes de la cama del ganado suelen tener niveles adecuados de humedad. El csped recin cortado, las hierbas frescas y los restos de cosechas o de la cocina sueien ser muy acuosos y conviene mezclarlos con paja y restos orghcos secos, De hecho, la paja, las hojas secas y otros materiales fibrosos, suelen estar muy secos y hay que humedecerlos previamente o regaf bien el montn de compost
una vez realizado,
Como veremos en el captulo sobre el Compost de los Templarios, y la adaptacin de Jean pan, antes de amontonar las ramas y el material ms

dinera (son prcticos y econmcos). Con la prctca podremos saber de forma sen_ cilla s el compost est en su punto ptimo de humedad cogiendo un puado del mismo y apre_ tndolo en la mano. S al apretar nos humedece la mano pero no escutre agua entre los dedos, la humedad es ptima. (Ver pag. 94)
En condicones normales, la mejor agua para el compost es la de lluvia, porque est saturada de oxgeno y contiene en suspensn polvo y micro_ organismos que servirn de ,,activadores" del compostaje,

Cuidado con el agua de la red urbana, porque lleva como mnimo cloro. El cloro es un gran bac-

ambientes con temperaturas especmesfi ficas. Algunas poblaciones trabajan y estn muy actvas a temperatura ambiente -entre 20 y 30 "C- (fase mesfila), otras viven ncluso a bajas temperaturas (fase crifiia) aunque son poco activas. Otras, en cambio, slo actan con temperaturas elevadas (fase termfila), que pueden oscilar entre los )5 y \os 65 "C. Conviene recordar que slo en montones de ms de 700kg o de un metro cbco de matera orgnca amontonada, se producen procesos fermentativos termfilos con elevacin de la temperatura hasta los 65-75 oC, mientras que en los

Enfriamiento

termfila

lVaduracin

Tiempo

Fuente Gray y Bddlestone

(l9gl)

zacin" del compost, ya que consigue eliminar la mayor parte de patgenos, parsitos y semillas

de hierbas adventicias, Pero tambin hay

que

tener en cuenta que con temperaturas muy eleva-

das (5-70 "C) muchas de las poblaciones de microorganismos que intervienen en el proceso
de compostaje mueren o permanecen en forma de espofas, Por regla general, la temperatura ascende a los

50-0 "C a parlft del segundo o tercer da de rea-

compostadores domsticos,

en los

pequeos

lizado el montn, y sigue ascendiendo progresivamente hasta los 65-75 "C, mantenndose alta durante \5 o 20 das. A partir de las dos o tres semanas la temperatura empieza a descender,

tericida y puede ser perjudicaI para los procesos fermentativos, En caso de no disponer de otra
agua, conviene almacenarla un tiempo en bidones o albercas, para que se evapore el cloro y se car-

fibroso los sumergan en una balsa de

agua

gue de energa solar y csmica.

montones, en el compostaje en superficie o en el lombricompostaje el proceso se realiza a temperatura ambiente (fase mesfila), La fase termfila, con temperaturas entre 35 y 5 "C, es importante cuando se busca la "higieni-

hasta estabilizarse a temperatura ambiente al cabo de un mes, aproximadamente,

64

Los procesos

de composlole

Condiciones idneas para una correcta fermentacin

l-

La temperatura del compost debe controlarse regularmente con un termmetro de aguja y, en caso de superar los 7O-75 oC, conviene enfriarlo,
ya sea voltendolo o regndolo abundantemente. En el caso de que el montn de compost no suba de temperatua antes de una semana, habr que preguntarse qu sucede. Puede que el montn sea demasiado pequeo paa "arrancar" (menos de 700kg) o que est demasiado seco, o excesivamente hmedo, o que le falte nitrgeno

de ciertos hongos ms tolerantes a la acidez, pero cuyo proceso degradador da como resultado un

compost de peor calidad, Tengamos presente que al principio del proceso de fermentacin, incluso con desechos orgnicos neutros o ligeramente alcalinos, se produce una liberacin de cidos orgncos y de cido carbnico que incrementan temporalmente la acidez del compost,

para alimentar a las poblaciones microbianas, Tras analizar el problema, buscaremos la mejor solucn, ya sea rehaciendo el montn con mayor volumen de materiales orgnicos o con mejores proporcones de C/N, En el caso de que le falte nitrgeno, podemos regarlo con purn de estircol o purn de ortigas,
Acroez -AlceurtoAD, EeutLtBRto
DEL PH

De todos modos, si los materiales orgnicos presentes en el compost son de procedencia y estructuras muy diversas, 1o normal es que la rpida degradacin de los compuestos nitrogenados induzca a una alcalnizacin del compost y de las sustancias hmicas, aumentando consecuentemente la alcalinidad. Es ms, la progresiva degradacin de la materia orgnica y la liberacin de minerales contenidos en los restos vegetales a

La mayora de las bacterias o microorganismos, tanto como las lombrices que intervienen en los procesos de fermentacin aerobia y en el compostaje de la materia orgnica, se desarrollan bien en un medio poco cido, neutro, e incluso mejor si es ligeramente alcalino (pH entre y 8).
En cambio, ralentizan notablemente su actividad en medios cidos (por debajo de un pH ), por ello el pH neutro o ligeramente alcalino, favorece la rpida degradacin de la materia otgnica, El pH es la expresip.numrica del grado de
acidez o alcalinidad de una solucin, definida en 1909 por el qumico dans Srensen, El agua pura tiene un pH igual a 7. Las soluciones cidas son menos de 7 y las alcalinas mayores a 7 . Cuando en los materiales orgnicos empleados en el compost predominan elementos cidos

la maduracin del compost termina por crear un medio claramente alcalino. La mayora de 1os compost maduros suelen tener un pH de 7,50. Pero cuidadol La fafta de oxgeno y las indeseables putrefacciones en el compost (fermentaciones anaerobias), hacen descender drsticamente el nivel del pH, Por ello, la excesiva acidi1o largo de

El arl
cl

conlpost ar

ficacin del compost puede ser indicio de una


incorrecta fermentacin, En condiciones de compostaje normales, y en los montones y composteros en los que se haya mezclado gran variedad de restos orgnicos, no
deberemos preocuparnos por la acidez o la alcalinidad del compost, S1o en aquellas circunstancias en las que seamos conscientes de que gran parte de los restos

empleados o la tierra cultivada son muy cidas,

podemos plantearnos

la adicin de polvos

de

(hojas de arbustos de tierras cidas, agujas de pino, cortezas de ctricos..,), las bacterias y 1ombrices apenas actan, favorecindose la actividad

rocas calcreas (dolomitas), polvos de algas (litothamme) o cenizas, para que ayuden a equilibrar

elpH,

66

Los procesos

de compostoje

..

( . ,;y

ij' ',t,l t,)

i'

Con[cones Astcs f or [e comfostr


xisten cuestiones o puntos de reflexin que nos llevan a nvestigar en un intento
de conocer 1o mejor posible los dstintos estados por los que pasa la materia org-

de la opcn ms idnea en funcin de vuestras circunstancias.


Eleccin del mtodo o sistema de compostaje Para elegir el mtodo de compostaje conviene

nica segn el proceso o mtodo de compostaje a que la sometemos, A la vez, somos conscientes

de que saber el resultado final que deseamos obtener al compostar nos ayudar a elegir el mtodo o la tcnica concreta mejor en cada crcunstancia, segn los ob;etvos buscados y
I

plantearse unas cuestiones claves' La primera es: Qu queremos conseguir al compostar? Esta cuestin es muy importante' pues el obletivo fnal determina la eleccin del mtodo o del proceso a seguir. Aunque el resultado final de la mayora de sistemas de compostaje -en montn, en composteos o en superfcie-, pueda parecer similar, en la prctica se observan ciertas diferencias que quizs convenga conocer y tener presentes. Cualquier mtodo de compostaje tiene mltiples variables e incluso complejos procesos que muy a menudo nos resultan difciles de comprender o
de manejar, La segunda cuestin clave tiene que ver con el

teniendo muy presentes nuestras posibilidades y limitacones,

,t

Antes de empezar a compostar las materas orgnicas disponibles, tendremos que decidir el mtodo o la tcnica de compostaie por la que optamos, En los apartados de compostaje paso a paso, y en los captulos finales del libro, describimos algunas de las tcnicas o mtodos de compostaje ms habituales. Os recomendamos leerlos a fin de que os hagis una idea aproxmada

'l

69

volumen disponible de materia orgnica compostable y el resultado final que deseamos obtener tras el proceso de compostaje.

realizamos el compostaje en superficie, cubierto con acolchado, dicho acolchado se encarga de

as como del estado final deseado de la materia compostada (compost fresco,

Volumen disponible de materia orgnica


com posta ble

producir sombra e impedir la germinacin de malas hierbas, por lo que no nos preocupar su pervivencia en el compost o su presencia en la tierra de cultivo. Con las esporas de hongos patgenos, grmenes, bacterias, y huevos de parsitos, ocurre algo similar. El que estn presentes en ei compost y en la tierra de cultivo no significa que vayan a desarrollarse y destrur las plantas

compost maduro, mantillo.., ). Si queremos acelerar el proceso de compostaje, podemos recurrir a aadirle

Si disponemos slo de los restos orgnicos de la cocina y algunos restos de cosechas de un

huerto de reducidas dimensiones (menos


100m'?),

de

tal vez debamos decantarnos por los recipientes compostadores o por el lombricompostaje -tambin llamado vermicompostaje-, ya que difcilmente podremos disponer de golpe de un metro cbico de materia orgnica, cantdad mnima necesaria para iniciar un compostaje en el que se produzca una fase termoflica (elevacin de Ia temperatura a 0 o 70 "C), De hecho, si diariamente vamos echando pequeas cantidades de compost en el compostero, difcilmente acumularemos la masa crtica mnima para que se incie la fermentacin trmica (que es la nica que consigue la esterilzacin por eiiminacn de grmenes

cultivadas. Para que se desarrollen y resulten patgenos es preciso que se den las circunstancias favorecedoras de su desarrollo, y en Ia prctica de la agricultura ecolgica propicamos la vitalidad y la resistencia de las plantas cultivadas, por lo que difcilmente se vern afectadas

por parsitos, plagas

enfermedades. En la

Naturaleza existen todos los parsitos, peo tambin sus antagonistas y su continua interaccin mantiene el equilibrio.
Resultado final que deseamos obtener

purines, orn u otros lquidos ticos en nitrgeno, y sobre todo a los volteos peridicos, ya que airean (oxigenan) la materia orgnlca y aceleran la actividad bacteriana -aerbica-. En cada "removida" tambin mueren millones de bacterias y microorganismos que, a su vez, sirven de alimento a otros, y e1 proceso de descomposicin se acelera, incrementando rpidamente la proporcin del llamado humus bacterano. El compost realizado en composteros domstlcos puede removerse con un artilugio especial
(ver pag.80) Pero atencin, al acelerar el proceso, tambin aceleramos la oxidacin de Ia materia orgnica e

y bacterias patgenas y la destruccin de semillas


de malas hierbas), Si slo disponemos de pequeas cantidades de materia orgnica cada vez, slo podremos optar a

realizar un compostaje no trmico en compostadores, realizar lombricompostaje o decidirnos por el compostale en superficie (que tambin se realiza a Temperatura ambente). Si nos preocupa la

disponibilidad o solubilidad de ciertos nutrientes-, entre un compost fresco, uno maduro y un manti1lo. Incluso la rapidez o lenttud en que se
degrada la materia orgnica camba algunos parmetros del compost final. La fermentacin acele-

Como hemos visto, existen grandes dferencias en la calidad del humus obtenido -y en la

incrementamos 1as prdidas de nitrgeno o carbono (gas carbnico), con lo que, si no hacemos rpido uso del compost resultante, estamos perdiendo capacidades nutritivas y fertilizantes. En los procesos de fermentacin y descompo-

calidad a la hora de asegurar la mejora de la fertilidad de la tierra, Por ltimo, si deseamos obtener mantillo o compost muy maduro para usar en semilleros o en cultivos sensibles a Ia materia orgnica fiesca, deberemos esperar un tiempo mnimo de nueve meses a un ao o ao y medio -segn la proporcin de celulosa y ligninas de los materiales empieados y del sistema de compostaje-.
La buena ubicacin del montn de compost o del comPostero

rada produce una mayor proporcin de humus


actvo, y la fermentacin lenta del compost propicia la estabilzacin del humus, Podemos hacernos un 1o con los diferentes consejos que escuchamos o leemos en cuanto a voltear a menudo el montn de compost o dejar-

sicin no trmicos, y en los montones que se dejan fermentar varios meses sin removerlos o voltearlos, el proceso de descomposicin y humificacin de la matera orgnica se va realizando
ms lentamente que cuando 1o aceleramos remo-

pervivencia en el compost de semllas de malas hierbas, de grmenes y esporas de plagas o enfermedades, tendremos que buscar la manera de acumular un volumen suficiente de materia orgnica compostable como para rcalizar de golpe un

montn mnimo de 1,0m de base por

l,l0m

de

lo tranquilo hasta que termine su

proceso de

altura. De todos modos, el problema quizs no sea tan


grave, ya que tanto cuando compostamos en composteros con proceso no trmico, como cuando

descomposicin, Optar por una u otra prctica depender del sistema o tcnica de compostaje a emplear, o de la prisa que tengamos por disponer de compost listo para su uso en los cultivos,

vindolo, pero -aunque a la larga el resultado puede parecer muy similar-, algunos expertos plantean que la sucesin progresiva de las diferentes colonias de microorganismos y macroorganismos que intervienen en el proceso de compostaje no acelerado (sin remover) crea unas condiciones ms favorables para la biodiversidad y obtiene una mayor estabilidad del humus resultante, por 1o que ese compost resulta de mayor

La eleccin del lugar idneo para 7a ubcacin del montn de compost o del compostero puede seguir unas reglas bsicas, aunque en la prctica se dan variables tanto en funcin de las posibilidades de espacio como de las condiciones climticas o del entorno en donde se piensa ubicar,
Resulta obvio que, si se trata de un composte-

domstico, debe ubicarse cerca de la casa, Mejor dicho, cerca de la cocina, para no tener que

ro

realizar diariamente largos desplazamientos cada vez que llevemos all los restos orgnicos doms-

70

EI

orte de compostor

Condiciones bsicas a la hora de compostar

71

tcos, Tambn deber esta cerca del huerto, puesto que al compostero ftnaparar las herbas arrancadas y los restos de cosechas. En el rea de compostaje conviene dejar suficiente espacio para las diversas tareas a realzar -amontonado, volteo, tamizado..,-. La preparacin del montn y el transporte del compost (carretilla o remolque) debern poderse realzar sin dificultades. Tambin, y si es posible en nuestro huerto,
dejaremos espacio para uno o varios depsitos de

posteros estn abrigados de los vientos dominantes, mediante una pared o un seto espeso, puesto que pueden enfriarlo o deshidratarlo excesivamente, alterando el correcto proceso fermentativo. En las zonas fias conviene que est expuesto al sol para que el incremento de temperatura ayude al trabajo de los mcroorganismos. Aunque conviene tener en cuenta que algunos modelos de composteros, y la mayor parte del compostaje en montn, consiguen una temperatura interna que vara poco en funcin de la temperatura exterior.

MRre Rrs oRcN rcs coMPosTAB

LEs

oBSERVACToN Es

La lista de materiales que podemos emplear en la elaboracin del compost es amplsima, y dado que algunas tenen caractersticas muy particulares, resulta interesante exponer algunas observa-

ciones

y particularidades a Ia hora de su uso y

compostaje. Algas marinas

preparacin de purines, En las grandes fncas, tendremos en cuenta la distancia desde el camino o carretera de entrada,

En cuanto a Ia humedad ambiental, en las zonas de alta pluviometra convendr cubrir los
montones de compost con una lona impermeable (pero transpirable), o instalarle una tapa al compostero, para evitar que el exceso de agua enfre demasiado el proceso de fermentacin del com-

para faclitar el acceso y 7a carga

descarga de

grandes tractores o incluso camiones.

Si nos planteamos utilizar una mquina trituradora, deberemos disponer de una toma de corriente elctrica adecuada a la potencia del motor de la mquina (salvo que sea con carburante), y prepararemos tambin un emplazamento para guardarla cuando no la usemos
La base de asentamento

post, pierda nutrientes por lixiviacin o reduzca Ia presencia de aire, propicando la actividad de las bacterias anaerobias y las putrefacciones,
En cambio en las zonas secas, o con pocas preci-

En algunas regones costeras, los agricultores recogen las algas muertas y las hojas de poseidonia que el mar deposita en 1as playas y las esparcen en 1os campos para mejorar la estructura del suelo, A menudo los servicios municipales de limpLeza catgan camiones que depositan en vertederos, y si les ofreces un espacio en tu finca para depositarlas, posiblemente lo hagan gustosos, Las algas son un excelente material para el compost y
aunque no son excesivamente ficas en nitrgeno ni fsforo, contienen grandes cantidades de potasio y oligoelementos interesantes para la salud del

WTL
tan un buen equilibrio Carbono-Nitrgeno, pero
las agujas de pno secas son bsicamente celulosa y, debido a su alta proporcin de carbono, resul-

ta compleja su

descomposicin. Uno

de

sus

pitaciones, no ser preciso preocupatse por cubrir


el compost, ms bien procurafemos tener una toma de agua cercana, por si necesitamos regar a menudo para mantener el nivel de hidratacin necesario para que trabajen los microorganismos. Vecinos

Aunque algunos manuales recomiendan ubicar

el compost sobre losas de hormign, con hueco para recupeTar los purines y lixiviados, lo deal para un buen proceso de compostaje es poner la materia orgnica directamente sobre la tierra (en climas clidos, incluso se puede realizar el compost en zanjas u hoyos, pala evitar la excesiva
deshidratacin). Si no regamos demasiado el compost y lo protegemos de las lluvas excesivas, no tienen por qu producirse lixiviados o purnes.
Tener presentes las condiciones climticas

huerto y de las plantas cultivadas, Antes de su empleo en el compost o directamente en la tierra, conviene tener la precaucin de dejarlas a Ia intemperie una temporada para que la lluvia lave la sal marina adherida, ya que sta podra desequilibrar seramente la vida del
suelo,

mayores inconvenientes es la gran acidez de las msmas y la presencia de sustancias qumicas inhibidoras que ralentizan el proceso de compostaje, Conviene restringir su empleo o destinarlas como cobertura o acolchado de los montones de compost, o del compost en superficie en las parcelas de cultivo.
Cscaras de huevo

A pesar de que, si realizamos bien el compostaje, no tenen por qu producirse olores desagradables, presencia de moscas, ni otros inconvenientes molestos para el vecindario, en caso de extrema proximidad con otros vecinos, convendr alelar de sus parcelas el rea de compostaje, Con ello evitaremos susceptiblidades y posibles conflictos futuros. Por ejemplo, un purn de ortigas que utilicemos como excelente activador del compost puede resultar de un olor insoportable para personas poco comprenslvas.

En los climas clidos convendr ubicarlo a la sombra de unos rboles o de una vivienda, para que el calor excesivo no lo deshidrate demasado rpido. Procuraremos que el montn o los com-

Una vez "lavadas" podemos mezclarlas con otros residuos y compostarlas, ya que aparte de la celulosa y los minerales que contienen, resultan interesantes en cuanto a sustancias que propician un buen compostaje, En el comercio tambin hallamos preparados de algas en polvo (finamente molidas), que podemos espolvorear sobre el compost como enmendante mineral o estimulador del compostaje.
Agujas de pino o "pinaza"

Son ricas en calcio y minerales, Dado que se trata de un elemento mineralizado, su descomposicin es lentsima, por lo que resulta conveniente triturarlas finamente (con un molinillo de caf por ejemplo) antes de aadirlas al compost,
Cenizas, carbn y hollfn

La ceniza de lea es rca en minerales, sobre todo calcio y potasio, Pero, ojol, la ceniza seca
suele ser custica y al mojarse produce sustancias

Cuando las hojas de pino son frescas presen-

7Z

El

orte de compostor

Condiciones bsicas a la hora de compostar

73

qumicas poco deseables, como el cloro. Podemos aadir cenizas al compost, siempre que tengamos

la precaucin de haberlas remojado plevamente durante un tiempo para eliminar su causticidad. Cuidado con las cenizas de carbn mineral, pueden ser muy txicas. El carbn vegetal triturado es un material interesante en el compost (ver
Bokashi, pag. Lfi). El holln de estufas y chmeneas es altamente txico y no debe lncluirse en el
compost, Coftezas de rbol

cidas. Los hongos y bacterias que intervienen en la podredumbre de los vegetales suelen estar presentes en los procesos de compostaje, En caso de que dispongamos de una gran cantidad de frutas o verduras estropeadas, debido a sus altos niveIes de humedad, las mezclaremos bien con otros materiales ms secos (hojas, paja, restos secos de
cosechas),

Papel y cartn

En principio el papel y el cartn estn hechos de celulosa y son materiales compostables ricos en carbono, procurando trocearlos bien y remojarlos si es posible, Las impresiones en tintas negfas no suelen ser problemticas, aunque evitaremos echar al compost el papel o el cartn impresos en tintas de colores por resultar txicas. Las servilletas de papel y el papel higinico no coloreados, se descomponen con relativa facilidad.
Pieles de ctricos

la incorporacin de plantas atacadas, aunque de todos modos, en los cultivos ecolgicos en los que se consigue un alto nivel de biodiversidad y se espetan los ciclos biolgicos, la presencia de
patgenos ser controlada fcilmenLe revestir problemas.
Polvo de rocas y minerales triturados El aporte regular de compost a la tierra la equi-

y rara

vez

Hierbas y restos de cosechas


Las hierbas del huerto o el;ardn que no hayan

libra y hace innecesario preocuparse de aadir


enmendantes minerales, Pero en tierras muy des-

Por 1o general suele tratarse de materias muy celulsicas y lignificadas, por 1o que son de lenta descomposicin, ya que suelen acidificar y ralenTizar el proceso de compostaje, Si se trituran suficientemente y no se aaden en grandes ploporciones, son un buen elemento pan el compost ya que sus pates leosas permiten la obtencin de abundante humus estable, Las cortezas de pino y otras poco troceadas podemos emplearlas para cubrir o acolchar los pasillos entre parcelas cultivadas, aprovechando sus efectos inhibidores del desarrollo vegetal e ncluso su accin herbicida.
Estircoles y deyecciones animales

desarrollado semllas y todas 1as plantas arrancadas del huerto o el jardn, son materiales estupendos para el compostaje, ya que suelen tener un buen equilibrio Carbono/Nitrgeno,
Hierbas con semillas y plantas con rizomas Si nos preocupa la propagacin de malas hier-

Las mondas de naranjas, pomelos, mandarinas

tal vez durante los prmeros aos resulte inteesante la adicin de mnerales en
equilibradas, polvo o polvo de rocas, que incorporen a la tierra los elementos carenciales, y la mejor forma de hacerlo es aadindolos al compost. Para tierras cidas podemos aadir rocas calcreas como las dolomitas, la cal agrcola, o los fos-

o limones de cultivo convencional (qumco, no ecolgico), no deberan ncorporarse al compost, puesto que aparte de los restos de plaguicidas que puedan contener, tambin resulta frecuente
la presencia de parafinas y tratamientos qumicos del abrillantado y encerado de los ctricos comercializados.

bas, evitaremos echar al compost aquellas que


tengan semillas. Es mejor depositarlas como acolchado de setos espesos en donde 1a sombra 1es impida germinar. Las plantas con rizomas como la grama, el gramn, los carrizos o la "caota", nunca irn al compost (excepto si estamos seguros de que se producir una fermentacin trmica con temperaturas superores a ios 5 "C).
Hojas

pesar de que habitualmente solemos leer

que no se recomienda aadir las pieles de ctricos en el compost, debido a su excesiva acidez, en la prctica podemos aadir al compost las pieles de ctricos de cultivo ecolgico, siempre y cuando
de tengamos la precaucin de trocearlas moderar su uso, no aadiendo grandes cantida-

fatos naturales -que tambin son ticos en elementos calcreos (40 a 50%)-. Para tierras calcreas habr que evitar minerales ricos en calcio y optar por los que contengan fsforo y magnesio (fosfal, rocas silceas y
patentkali).
Las tierras calcreas pedregosas y arenosas se

bien y

deyecciones animales o estircoles son elementos muy valiosos para el compost y sempre es conveniente aadir aign

La mayora de las

des cada vez,


Plantas enfermas

tipo de estircol (ya sea en pequeas o grandes


proporciones) como activador del compostaje. En las pginas 89 y siguientes lescribimos las caractersticas y peculiaridades de cada estircol y sus recomendaciones a la hora de compostarlos.
Frutas y verduras Las frutas

y verduras estropeadas o podridas,

pueden compostarse sin problemas, a excepcin de las de cultivo convencional (qumco) que sospechemos hayan recibido tratamientos de plagui-

Cuando las hojas de rboles o arbustos estn frescas, suelen presentar un buen equilibrio Carbono/Ntrgeno y, tanto su humedad, como su estructura, favorecen la aireacin y la descomposicn del compost. En cambio, cuando las hojas son muy duras o estn muy secas, su descomposicin es lenta y convendr triturarlas previamente a ser aadidas al compost, Tambin podemos compostarlas con mtodos especficos que permiten obtener un magnifico mantillo, tal como describimos en el compost de hojas de Ia

beneficiarn de Ia adicin al compost de arcillas y magas, y paru las tierras arcillosas podemos aadir arenas calcreas o mejor an "perlta", que es una aena porosa hecha con feldespato expandido.
Nunca echaremos de golpe al compost grandes cantidades de minerales o polvo de rocas, sino

Si nos preocupa el que puedan transmitirse


enfermedades o parsitos al huerto a travs de un

compost infectado, evitaremos compostar 1as plantas enfermas o parasitadas, Aunque en la


prctica, si el proceso de compostaje alcanza altas temperaturas, ejercer un efecto higienizante, desinfectante, y destructor de patgenos que nos

que iremos dosificndolos, esparcindolos en finas capas y mezclndolos bien con el resto de
elementos compostados.
Posos de caf e infusiones

permitir compostar plantas enfermas, En

1os

pgnal57,

composteros domsticos de bajos vo1menes e1 efecto trmico no se produce y deberamos evitar

Los posos de caf son un excelente material de compostaje (rico en nitrgeno y minerales), pero

al incorporarlo al compost procuraremos que no

74

El

orte de composlor

Condicones bsicas a la hora de compostar

75

est apelmazado y 1o aadiremos en capas suceslvas procurando que se mezcle bien con el resto de

Plantas amigas del compost


En agricultura ecolgica, suele decirse que la mayora

materiales ms fbrosos, Los filtros de papel de las cafeteras tambin se compostan bien, aunque convene trocearlos,

Consuelda Las propiedades medicinales de la consuelda son apreciables. Su nombre proviene del latn y significa consolidar, debido a su capacidad de ayudar en la consolidacin y regeneracin de huesos rotos, Sus

Los restos de infusiones o ts de hierbas se compostan bien (evitaremos 1os filtros de los saquitos de infusin, puesto que son difcles de
compostar).
Races

de las plantas adventicias (las llamadas malas hierbas) que crecen en una determinada tierra, cumplen funciones positivas y equilibradoras de ese suelo. Pfeiffer aada al compost todas las "malas hierbas" de su huerto y observ que al cabo de unos aos de uso de ese compost, los elementos aportados por dichas plantas parecan equilibrar de tal modo las
posibles carencias del suelo, que hacan innecesaria la presencia de tales plantas all, hasta el punto que con el paso de los aos dejaron de germinar y sus cultivos estaban libres de hierbas adventicias.

La mayora de las races de hortalizas y


no, por
1o

de

hierbas son rcas en materias celulsicas y carboque, aunque es interesante aadirlas al

hojas y races tambin se usan en cataplasmas para aliviar los dolores de golpes, contusiones o esguinces y reducir los hematomas. Resulta interesante su cultivo como fuente de materia orgnica para incorporar al montn de compost y como acolchado orgnico de cobertura del suelo entre los cultivos, ya que su descomposicin
aporta abundantes minerales, nitrgeno y sobre todo potasio. Las potentes races de la consuelda hacen de bomba aspirante de los minerales del subsuelo, llegando a trabajar hasta a ms de l,8m de profundidad' algo que pocas plantas cultivadas consiguen (por ejemplo la alfalfa). Existen numerosas variedades de consuelda, la ms aconseiable para aportar materia orgnica es la consuelda de Rusia, ya que tiene un porte mayor y desarrolla mucha ms masa foliar, llegando a alcanzar los 2m de altura, En las pocas de buen tiempo, las siegas de sus enormes hojas se realizan casi mensualmente,

compost, su descomposicin es lenta

y a veces
superficie de contacto, por lo que resultarn ms fcles de humedecer y sern rpidamente atacadas por los microorganismos, con lo que se conseguirn descomposiciones mucho ms rpidas. Las podas primaverales y podas en verde, suelen tener un buen equilibrio C/N, mientras que en las otoales e nvernales predomina la celulosa (el carbono) y conviene mezclar los triturados de
ramas con materias frescas o reservarlas para uso como acolchados, al igual que las ramas y hojas

Aadir al compost plantas medicinales como la


ortga u otras plantas interesantes como la consuelda, suele tener un efecto mejorador tanto del proceso de compostaje como de la calidad y vitalidad del compost obtenido, En el compostaje Biodinmico se hace amplio uso de preparados de varias plantas (purn de ortigas, de cola de caballo, de tanaceto, etc.) como dinamizadores o bioestimuladores.

nos 1as encontaremos casi enteras cuando tamcemos el compost ya hecho' En tal caso, slo

tenemos que echarlas


compost,

al

siguiente montn

de

Restos animales: carne, huesos, Polvo de sangre, animales mueftos La carne sobrante de las comidas, las vsceras' las raspas de pescado, los huesos (triturados), los

pequeos animales muertos (pajaritos' ratones' peces,..), las plumas, el pelo o los productos lcteos estropeados, si es en pequeas cantidades' podemos aadirlos al compost ya que son rlcos en minerales -fsforo y nitrgeno- y se compostan con facilidad. Evitar las grasas y la carne en
grandas

Ortgas

cantdades. \

de conferas (pnos, cipreses, tuyas...), que pol ser muy resinosas y cdas, no conviene mezclarlas con el compost, Tampoco echaremos al compost las hojas o ramas de nogal y de eucaliptus, puesto que contienen sustancias inhibidoras y herbicidas que pueden resultar txicas para las
plantas cultivadas.
Ropa y tejidos

Tanto la majestuosa ortiga mayor \Urtica dioica) como la humilde ortiga comn (Urtica urens), son conocidas desde antiguo por sus propiedades medicinales y desintoxicantes. En agricultura ecolgica se incorpora en grandes cantidades al montn de compost como activador del proceso de compostaje por su riqueza en nitrgeno y en enzimas favorecedoras de la vida microbiana. Su uso ms popular es el purn de ortigas en maceracn de poco tiempo, que se emplea como abono foliar y, mucho ms fermentado, como abono nitrogenado mezclado en el agua de riego o como estimulador del compostaje rociado sobre los montones o los
composteros. Estos preparados refuerzan las defensas de las plantas e incluso se emplean como repelentes.

Purn de consuelda Aadido al agua de riego, el purn de consuelda es un estimulador vegetal y un abono lquido especialmente apropiado para las plantas exigentes en potasio, Para su elaboracin dejaremos macerar 1kg de hojas de consuelda por cada 10 litros de agua durante cuarenta das, cubriendo el recipiente con una malla mosquitera, Con este purn de consuelda podemos regar los montones de compost o los composteros y tambin echarlo como fertilizante a los pies de
tomates, pimientos, berenjenas, calabazas
abono lquido para las plantas de interior,

Ramas de podas de rboles y arbustos

Los rboles frutales y los setos en torno al huerto proporconan abundante ramaje' muy
interesante para compostar. Las ramas de poda y otras materias orgnicas gruesas, fibrosas o leosas, que suelen ser duras y muy secas, tardan mucho tempo en descomponerse, S las trituramos en trozos de unos 3cm incrementamos su

La ropa y los teiidos de flbras naturales (algodn, lana, lino, camo..,) pueden aadrse al compost, siempre en pequeas cantidades y plocurando trocearlos para que se descompongan mejor. No compostar tejidos de fibras sintticas,

y de cual-

quier otra hortaliza; incluso podemos usarlo como

Condiciones bsicas a la hora de compostar 76


El

77

orle de comPostor

.J
_ t-
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{errments far e( coTrlflst1e


ry

** I

manejo del compost domstico no requiere las sofisticadas herramientas ,',, que resultan necesarias cuando se trata

'

manejamos hierbas, paja, ramas

elementos

.4t t

de elaborar grandes cantidades -plantas de compostaje-. En principio, cuando nuestto montn y nuestro huerto son de reducidas dimensiones, nos bastar con disponer de una horca, una pala y una carretilla o simplemente unos cubos o capazos, Hay, adems, dos elementos complementarios que, a partir de una cierta cantidad de compost y en huertos o jardines de grandes dimensiones -con setos y rboles frutales-, resultan interesantes. Nos referimos a una trituradora de ramas y restos orgnicos, y a un tamizador.
La horca

ll

fibrosos de gran porte, pero se vuelve incmoda e inadecuada cuando el compost ya est en proceso de descomposicin, e intil con un compost ya hecho. Hay unas "horcas gancho", con las pas torcidas en ngulo de 0 grados, que resultan tiles para remover los montones de compost o para "cepillarlos' extrayendo las ramas y fibras poco
descompuestas,
La pala Para manejar el compost ya elaborado y, sobre

todo, una vez haya sido tamizado, precisaremos de una pala. Las palas cuadradas son ideales cuando manejamos un compost muy descompuesto y algo seco, Las palas acabadas en punta van mejor cuando nos enfrentamos a montones de compost compactados,
La carretilla

.i l,'\

r'

Tanto si vamos a Trabajar con compost domstico como con estircol, la horca clsica de cuatro o cinco pas de acero resulta la ms adecuada. Las horcas tradicionales de madera pueden servir en el proceso de elaboracin del compost cuando

Si manejamos una gran cantidad de compost, necesitaremos una carretilla. Lo ideal es elegir

La clave de la supervivencia es la diversidad

79

L-

una lgera, con rueda de goma. Las carretillas tra-

dicionales de madera o las de rueda de herro resultan muy estticas, pero no prcticas -las de madera por ser muy pesadas y las de rueda de

damos procurarse este til aireador mezclador, ya sea adquirindolo o, si os gusta el bricolaje fabri-

cndolo fcilmente. Eltamizador Algunas de las materias orgncas que aadimos al compost son fibrosas o leosas y tardan mucho ms en descomponerse que los elementos ms fiescos o poco leosos. Cuando empleamos

hierro porque sta suele hundirse en


hmedos-.
Cubos y capazos

suelos

Cuando la cantidad de compost a manejar

es

escasa, podemos prescindir de la carretilla y arre-

el

compost

glarnos con unos cubos e incluso recurrir a los tradicionales capazos (o capachos) de esparto o
de palma trenzada.
El aireador mezclador

ya elaborado depositndolo en

por Ocm), algo parecido a los agarres de las peanas con Ias que sacan a los santos en procesin. Este tamizador debera ser utilizado por dos personas, una a cada lado, pero si estamos solos podemos atar los listones de un iado con un par de cuerdas colgadas de un rbol, Cuando hemos cargado en la caja el compost, agarramos los mangos no sujetos por las cuerdas y le damos un rtmico movimiento de vaivn, Es simplemente
genial,

la

superficie de los bancales de cultivo y no Io mezclamos con la tierra -cubrindolo con acolchado

Trituradoras de ramas y materiales leosos ngulo de 45 grados, aproximadamente. Al echar el compost con la pala o la horca, los elementos finos caen al otro lado y los gruesos resbalan frente a nosotros, Cuanto ms lo inclinemos, mejor lamizar, y si lo colocamos demasiado vertical, parte de los elementos finos acompa,arn a Ios gruesos y no pasarn por el ramiz, El tamzador manual consiste en una caja de madera, por ejemplo de Ocm por 40cm, en cuya base clavamos una malla metlica soldada, de un espesor de malla de 2cm por 2cm (o inferior, si deseamos un compost muy fino), Deber disponer de unos pomos o asas a ambos lados de la cajapara que, cuando depositemos una palada de compost, podamos cogerlo con facilidad y zaandearlo enrgicamente, a fin de que caigan los elementos finos a travs de la malia. Es interesante hacer esta operacin directamente sobre Ia carretilla o sobre una lona o plstico, para poder recoger fcilmente el compost tamizado. Podemos recurrir a un truco muy hbil para tamizar grandes cantidades de compost y cansarnos menos (se trata de una ingeniosa idea que aparece en el vdeo sobre el compost que realizaron Producciones Sur y Vida Sana), Consiste en clavar unos listones de madera en la caja lamizadora (que puede ser ms grande, de hasta 100cm
Las ramas de poda y otras materias orgnicas gruesas, fibrosas o leosas, que suelen ser duras

orgnico-, tal vez no sea necesario tamizar dicho


compost. Pero cuando usamos el compost mez_ clndolo con la tierra o con turba para semilleros o macetas, tendremos que tomar la precaucin de

Se trata de una herramienta muy ingeniosa para uso en compostadores, ya que nos permite remover, airear, y mezclar concienzudamente los diferentes elementos del compost sin necesidad de vaciar el compostador.

tamizarlo adecuadamente, a fin de extraer toda materia orgnica de grandes dimensiones y poco descompuesta, ya que el proceso de degradacin
en que todava se halla puede perjudicar a las races sensibles de ciertas plantas e incluso alterar

y muy secas, tardan mucho tiempo en descomponerse. Si las trituramos en trozos de unos 3cm incrementamos su superficie de contacto, por 1o
que resultarn ms fciles de humedecer y sern rpidamente atacadas por 1os microorganismos,

Su sencillez es proporconal a su eficacia.


Consiste bsicamente en una varilla metlica que

con

lo que se conseguirn

descomposiciones

lleva remachadas en la punta unas cuchillas


mviles, que se repliegan cuando ias clavamos en el compost, y se abren al trar hacia arriba, (como ciertas anclas de barco o algunos arpones), Dada su senciilez y las ventajas que nos ofrece para

los procesos de equilibrio bacteriano del suelo donde aadimos materia orgnica semidescompuesta, Todas las ramas, pajas, fibras y dems materiales que no pasen por eI Tamiz, los reincorpora-

mucho ms rpidas. Para realizar esta tarea, en el mercado existe una gran gama de trituradores o biotrituradores

de diversos tamaos

potencias.

El

sistema

motriz puede ser elctrico y de reducidas dimen-

mejorar los procesos de fermentacin, recomen-

remos como base de un nuevo compost, o tambin podemos mezclarlos con el resto de materiales en el momento de elaborar un nuevo montn, o de ir aadindolos en sucesivas capas como fermento activador, Para disponer de un tamizador de compost podemos reciclar un viejo somier metlico o alguna rejlla de ventana, Aunque 1o ideal sera fabricarlo con marco de madera y malla metlica soldada. El grosor de la rejilla depender del resultado final que deseemos obtener, El tamizador inclinado tendr unas dimensiones mnimas de I 5m o 2m de lado, y lo cloca-

siones, o con motor de gasolina o diesel, de mayor o menor potencia, e inciuso los hay muy
potentes que van conectados a 1a toma de fuerza de un tractor. La experiencia demuestra que con los trituradores pequeos no se obtienen buenos resulta-

dos, Conviene que tengan, como mnimo, un


motor de 4CV (si es de combustible) o de 3KW (si
es elctrico).

remos de pie sobre

la tierra, inclinndolo

un

Tambin hay diferentes sistemas de corte o troceado. Cuchillas rotativas (como las segadoras de csped) cuchillas "cepilladoras" integradas en un cilindro, cuchillas circulares y de martllos. A menudo, en los folletos comerciales se nos muestran imgenes del uso de trituradores a los

80

El

orte de compostor

Herramientas para el compostaje

8r

EI triturado requiere energa, tiempo, y pacien_

cia. lmportante! Conviene triturar las ramas recin cortadas, lo ms frescas posible puesto que las ramas y la lea seca no slo son costosas de triturar, sino que adems se traban o daan
las cuchillas, Los materiales muy frescos y hme_ dos (hojas de coi o lechuga) conviene no triturar_ los, puesto que, si no los mezclamos con materia_ les secos, harn una pasta espesa que bloquear

la mquina y, al compostarlos, se apelmazarn y


tendern a pudrirse. que se les embute costales enteros de ramas de poda. En Ia prctica hay que ir insertando rama a rama y con sumo cuidado, puesto que se puede bloquear o resultar peligroso. Segadora de csped-trituradora
Las hojas secas y los restos de cosechas poclemos trocearlos o triturarlos para facilitar su compostaje esparcindolos por

Recipientes para almacenar el compost A veces nos hallamos con una gran cantidad

de compost elaborado que no podemos usar en ese momento. Lo ideal en tales circunstancias es dejarlo seguir su poceso de descomposicin o estabilizacin del humus y emplearlo cuando lo necesitemos en los cultivos donde resulte ms
conveniente.

Ef coryostJe fso fso


,
enemos diferentes posibilidades para compostar matera orgnica. Las ms importantes las describiremos paso a paso, detallando cada uno de los siste-

pasndoles por encima la segadora de csped, c0m0 verem0s en el apartado sobre compost de hojas. Al hacer uso de trituradoras tendremos en cuenta algunas precaucr0nes, c0m0 usar guantes resistentes y p0nerse unas

el suelo y

gafas de proteccin e incluso, con las mquinas de gran


potencia, podemos recurrir a unos atenuadores de sonido que

protejan los odos (suelen ser mquinas muy ruidosas). Cuidado con los trozos triturados que salen disparados en algunos modelos, es peligroso.
Algunos materiales ms fibrosos o resistentes pueden triturarse varias veces para reducir al mximo su tamao y acelerar su pr0ces0 de descomposicin.

En el caso de que necesitemos hacer uso dei compostador, o de la zona de compostaje, pode_ mos almacenar temporalmente el compost en recipientes adecuados. para ello procuraremos que los recipientes (bidones sacos, cajas,,.) no sean totalmente hermticos, ya que el compost necesita seguir respirando y un mnimo de area_ cin, Los sacos vacos, o reciclados, de yute o rafia, suelen dar buenos resultados. Cubos viejos o bidones de plstico agujereados tambin pue_
den servrnos, Es importante que guardemos los recipientes de compost elaborado en zonas frescas y sombre_ adas, puesto que el calor excesivo acelera los pro_ cesos de degradacin y se producen rpidas e (nitrgeno, carbono.,, ), Tambln resguardaremos el compost maduro de las lluvias y de la humedad excesiva.

Al reunir grandes volmenes de materia orgnica (por encima de un metro cblco), en el compostaje en montn se propicia que la actividad fermentativa en su interior genere un intenso caIor, alcanzando temperaturas de hasta 70 "C o ms. Con las elevadas temperaturas se produce una higienizacin del compost, puesto que mue-

mas y posibilidades a los que podemos recurrir,

(otutposrru

EN MoNTN

Es la tcnica ms conocida

se basa en la cons-

ren la mayora de grmenes patgenos y se destruyen las semillas de hierbas que pudese
contener,

Al plantearnos la adquisicin de una mquina trituraclora hemos de tener en cuenta que las eficientes s0n relativamen-

te caras y difcilmente,,amortizables,,en un huerto o jardn


pequeos. Por suerte, hay empresas que alquilan trituradoras

truccin de uno o varios montones en ios que se acumulan al mismo tiempo las diferentes materias primas disponibles. Suele resuitar el mtodo ideal para compostar grandes volmenes de materias orgnicas, como estircoles, restos de poda y residuos agropecuarios.
Mientras que en el compostaje en compostadores iremos echando los restos orgnicos progresivamente (a medida que estn disponibles), en el compostaje en montn lo ms frecuente es irlos
almacenando por separado y juntarlos todos a la vez aI realizar el montn,

e incluso se puede contratar, para el troceado de

grandes

importantes prdidas de elementos nutritivos

volmenes de ramas, empresas de mantenimiento de jardines, que disponen de mquinas muy potentes y tienen expenencta en su manejo.

El compostaje en montn es ideal cuando disponemos en momentos puntuales de abundantes fuentes de materia orgnica compostable (superiores a un metro cbico), Aparte de la ventaja respecto al compostaje en composteros, y de Ia higienizacln por las elevadas temperaturas que alcanza, tambin resulta ms fcil de manejar a la hora de realizarlo, de mezclar los materlales orgnicos, de airearlo, regarlo, voltearlo e incluso de extraerlo cuando ya est hecho. Conviene aclarar que un montn de compost

82

El

orte de composfor
B3

,,lt-

t-l

orgnicos de la cocina o restos fiescos de cose_ chas. En otro espacio reuniremos los materiales ms secos, leosos o celulsicos, por ejemplo ramas de poda (mejor s estn trituradas), restos

y hierbas secas, paja, etc.. Si tene_ mos muchos rboles en el huerto o el jardn, qui_
de cosechas zs sea interesante un espaco para reunir las
hojas secas recogidas. Los materiales frescos y los restos de cocina, conviene mezclarlos -con la ayuda de una horca_ con los restos precedentes ms secos y ligera_

podemos recurrir a la colocacin de tubos agujereados o de cilindros hechos con malla soldada, tal como hace Josep Rosell (ver pag. 145), podemos poner una base de ramas ms gruesas o directamente unos palets de madera. E- Al ir depositando capas de restos orgnicos, remos alternando capas de materiales ms grose-

mejor no regarlos. Tambin podemos esperar a que est terminado y entonces 1o regaremos copiosamente hasta que veamos que el agua sobresale por la base del montn. En la prctica, esta segunda opcin a veces no permite que se humedezcan bien algunos materales del interior
del montn.
J- Podemos estimular el proceso de compostaje regando con purines de ortiga, de consuelda o

ros -ramas, matas de maz trituadas y hojas secas,..- con materiales ms finos (hierba, csped cortado deshidratado...). Las capas tendrn un mximo de unos 20cm de espesor y las iremos
regando a medida que depositamos capas sucesivas. Conviene desmenuzar 1os materiales orgncos que estn compactados, a fin de faciltar su aireacin y la actividad de los microorganismos. F- Por encima de la capa inicial y de cada

con lixivados de estircol o compost. Conviene

mente descompuestos. Tambin podemos cubrir cada nueva aportacn con algo de paja o hierba
seca,

diluirlos al tOy" (un litro de purn por 10 litros de agua). En el compostaje a gran escala que se rea-

no es un simpie estercolero o un amontonamiento de desperdicios orgncos, descuidado o abandonado en un rincn del huerto o del lardn. Si amontonamos de forma irregular y dejamos a su aire los restos orgnicos, es fcil que no se produzca una adecuada transformacin de los mismos. Los ms frescos y acuosos tendern a pudrirse y las ramas y restos ms secos tardarn
ms de un ao en descomponerse adecuadamente.

Segunda fase: Realizacin del montn

A-

Elegiremos

bien el

emplazamiento.

Sombreado, protegdo del viento, y al contrario que con Ios pequeos composteros domstcos, lo

situaremos alejado de la casa, en un lugar de fcil


acceso para llevarlo con

la carretlla o con un

remolque, a fin de reunr y depositar los materia_ les orgnicos empleados.

nueva capa, convene echar algn puado de compost viejo, estircol, e incluso tierra frtil del huerto, para que aporte fermentos, cepas bacterianas y mcroorganismos que facliten los procesos fermentativos y de descomposicin. G- Opcionalmente, podemos intercalar alguna
capa de cenizas o minerales humedecidos o mne-

liza sobre bases hormigonadas, suelen recogerse los lquidos iixivados que "rezuma" el montn, para regarlo y mejorar el proceso de compostaje. K- Una vez acabado e1 montn lo cubriremos con una capa de tierra o, mejor an, con una buena capa de paja, regndola bien para que no se vuele con el aire, El acolchado protector del montn evita tanto su deshidratacin como el que se empape demasado por el agua de lluva. Tambin facilita la retencin del calor y que ste
alcance las capas ms externas. Como alternativa

Un buen compostaje requiere cierta planificaque conviene determinar una estrategia secuencal y realizar intervenciones peridi1o

cin, por

B- Cuando tengamos suficiente volumen

de

cas para mantener los parmetros dneos de


humedad, aireacin o temperatura.
Primera fase: acumulacn de restos orgnicos

materiales reunidos, elegiremos para realizar el montn un buen da de luna llena o cuarto men_ guante, a ser posible en fase descendente.
deben exceder de 1Ocm de base, por l50cm de altura y la longitud que queramos, en funcin de los materiales disponibles. Al final debe quedarnos

C- Las dmensiones del montn no

Los restos orgncos se producen de forma progresiva, por eso convieqe ir amontonndolos por separado hasta reunr un volumen suficiente para iniciar el montn de compostaje.
Tendremos preparado un lugar de precompos-

con una forma trapezoidal o forma de pirmde


truncada,

rales pulverizados (dolomita, fosfatos naturales...), si la tierra de nuestro huerto es carencial o necesita alguna enmienda, El aadido de tierra arcillosa al compost permite obtener mayor proporcin de humus estabie y faclita la creacin del complejo arcllo-hmico, pieza clave para la fertilidad de Ia tierra. H- Conviene ir mezclando los distintos materiales en cada una de las sucesivas capas, a fin de
conseguir una mezcla 1o ms homognea posible, Una horca de pas en forma de gancho resulta ideal para esta operacin, I- Iremos regando progresivamente a medida que crece el montn, Si la mayora de restos

a Ia paja, podemos recurrir al uso de esterillas,


mantas viejas, mallas de rafa de sombreado, o a lminas plsticas porosas. Si vivimos en una zona lluviosa y utilizamos plstico impermeable, slo cubriremos la parte superior del montn, dejando los lados descubiertos para que se mantenga una buena ventilacin,

taje, delimitando varios espacios con bloques,


troncos, o tablas de madera, donde iremos depositando por un lado los restos ms frescos; siegas

D- La primera capa procuraremos que sea de varios centmetros de materiales secos y leosos, para facilitar la correcta aireacin. En zonas muy
hmedas, podemos colocar en el centro del mon_ tn costales de maz o maiezas secas (las cuales se descompondrn bien gracias a los jugos y lixi

,',:'

l-ir

.,,1i

de csped o hierba (en finas capas para que se deshidraten sn apelmazarse n pudrirse), restos

orgnicos empleados son muy secos

o estn

demasiado deshidratados, conviene humedecer-

A la izda., forma del montn para climas hmedos


y a la drcha., para climas secos

viados que le llegarn desde arriba), Tambin

los bien,

y si estn muy hmedos, quizs sea

84

El

orte de compostor

El compostaje paso a paso

85

Compostaje en montn progresivo


Una variante simplificada del compostaje en montn realizado todo a la vez, es el compostaje en montn progresivo, que consiste en ir depositando en un mismo montn todos los restos orgnic0s que se van produciendo. El proceso de compostaje en montn progresivo es ms parecido al que describimos para el compostaje en c0mposteros domsticos, ya gue rara vez se produce elevacin de temperatura con este mtodo. Tiene la ventaja de que no precisa un almacenamiento previo de los materiales a compostar. pero si queremos obtener un buen compost, ser preciso que no lo abandonemos a su suerte, sino que vayam0s mezclando bien los restos precedentes con los materiales que vayam0s aadiendo. Para ello conviene tener siempre cerca del montn una horca -mejor con puntas en gancho-, de lo contrari0 se n0s apelmazarn, o quedarn demasiado secos y el proceso de descomposicin no se realizar bien. En las zonas clidas y soleadas, conviene cubrir el montn c0n una esterilla o c0n un acolchado de paja, que destaparemos cada vez que incorporemos nuevos materiales, sin olvidarnos de volverlo
Cuando

CovlposrRn EN

RECIPI ENTES (OMPOSTADORES

Cuando la disponibilidad de materias orgncas compostables es escasa (slo restos orgnicos de la cocina, restos de cultivos y hierbas u hojas del huerto y del lardn), o se alarga en el tiempo, lo ms prctico es recurrir a cajones de compostaje o a compostadores especficos, realzados en diversos materales y de dimensiones y formas muy variables. Una simple malla metlica o un caizo enrollado, pueden resultar muy efectivos en zonas hmedas; mientras que en zonas secas, los cajones, bidones o composteros cerrados (con algunos orificios de ventlacin), dan mejores resultados, En los composteros domsticos, dado el escaso volumen de materia orgnica que se va incorporando, no suelen producirse incrementos trmicos significatvos, y el compost fermenta a temperatura ambiente. El cajn compostador, silo, o compostero, suele cargarse por la parte superior y el compost ya elaborado puede descargarse por una abertura dispuesta en la base del recipiente. Si la cantidad de material es pequea, el recipiente puede funcionar de forma continua: se va retrando el compost maduro por la parte nferior, ala vez que se recarga el silo de materiales frescos por la parte
superior, La mayora de las recomendaciones o consejos de compostaje son smlares a las expuestas en el compostaje en montn, pero como hemos comen-

a cubrir a continuacin. el montn alcanza un volumen suficiente (nunca ms de I0cm), lo dejaremos reposar un tiempo para que prosiga su adecuada fermentacin. Al cabo de un mes aproximadamente, quizs c0nvenga voltearlo (en

vo y de descomposicin.

o los dejaremos secar un poco antes de rehacer el montn en caso contrario. Una vez completado otra vez el montn, lo cubriremos de nuevo y lo dejaremos un tiempo para que acabe de completar su proces0 fermentati-

buena luna), para airearlo y mezclar mejor todos sus comp0nentes. Los regarem0s si vemos que estn muy secos

La temperatura como indicador

A los pocos das de su elaboracin, el montn


habr subido la temperatura hasta los 5 o 70 "C.,

realzando su trabajo las bacterias termfilas e higienzndose el compost al destruirse grmenes patgenos y semillas de hierbas adventicias. Si el compost supera 1os Z0 "C, o los mantiene
muchos das seguidos, conviene regarlo abundantemente o voltearlo por completo para que no se "queme" y sea devorado por los hongos filamen-

nizacin de todos sus componentes. para ello, conviene que al voltearlo procuremos que las capas externas del montn inciai queden depo_ sitadas en el centro o en la parte interior, En eI caso de que al voltear veamos que los materales
estn demasiado hmedos, podemos esparcirlos

Empezaremos depositando al fondo del compostero una capa de materales secos y leosos y unos puados de compost viejo o de estircol descompuesto, para que sirvan de fermentos iniciadores y aporten suficientes microorgansmos para el buen compostaje. C- Iremos depositando restos orgnicos, pro-

B-

y dejarlos secar un poco antes de recomponer de nuevo el montn, o por el contrario los iremos
regando si vemos que estn muy secos. para el volteado, conviene tener de nuevo en cuenta ia fase de la luna, siendo ideal el periodo de luna llena o menguante.

curando mezclar o alternar capas de materiales secos con materiales hmedos, materiales gruesos con materiales finos, materas viejas con frescas -hierba y paia,restos frescos de cosechas y
cocina con hojas secas, etc.-.

tosos, con lo que perdera gran parte de su riqueza

D- De tanto en tanto, conviene aadir alguna capa de compost viejo o estircol como levadura. Y opcionalmente polvo de rocas, minerales naturales o cenzas (prevamente humedecidas durante un tiempo), en caso de que nuestra tierra necesite algn tipo de enmenda. E- Regularmente (o por lo menos cuando haya-

nutritiva.

y acelerar el proceso de fermentacin, o en el caso de que el montn se haya


Para mejorar

apelmazado demasiado, resulta interesante voltearlo en el momento en que empieza a descender la temperatura en su interior, Esto facilita la aireacn y el ntmo mezclado de los materales, con 1o que se arranca una nueva elevacin de temperatura que completar el proceso de higie-

A partir de los tres meses (o cuando ya se mantiene a temperatura ambente), el compost


puede estar listo para su uso como compost fres_ co. Si deseamos un compost maduro convendr que siga su proceso hasta los cinco o seis meses.

tado la descomposicn se realiza a temperatura


ambiente, y la descomposcin la realizan sobre todo las bacterias mesfilas. A- Elegiremos bien el emplazamiento. Conviene que, aparte de estar en una zona abrigada y clida, el lugar sea cercano tanto de Ia cocina como del huerto, dados los constantes viajes que realizaremos para depositar en ellos los restos orgnicos,

A partir de un ao se convierte en mantilio y ya no mejora, por lo que es conveniente empleario


antes.

mos llenado ms de la mitad del compostero), convene remover -con ayuda de un gancho- y mezclar bien todo su contenido, a fin de airearlo bien y de mejorar la descomposicin de todos los materiales compostados (lo realizaremos preferentemente en luna llena o menguante),

86

El

orte de compostor

El compostaje paso a

paso

87

F- En el caso de que la masa est muy seca, conviene regarla. Podemos mezclar con el aglJa un l0% de purn de ortiga, de consuelda ode
purnes de estircol. G- Seguiremos llenando el compostero en la medida en que dispongamos de materias orgni-

notamos que estn muy secos, conviene aprove_


char para regarlos. H- Si todo ha ido bien, al cabo de unos 4 o meses las capas inferores del compostero esta-

co-, la descomposicin de la materia orgnica fresca y su rpida transformacin en humus' Existen varas formas de poner alrabajat alas
lombrices
lombrcompost' A gran escala se recurre a montones en los que se

y obtener el preciado

cas y repetiremos a menudo la operacin de remover, airear y mezclar, sobre todo cuando se haya acumulado un buen volumen y cuando est casi lleno, Si al mezclar los restos orgnicos,

rn bien fermentadas y descompuestas; tendrn un color oscuro, una textura suelta y homognea, y su olor ser agradable, El compost estar listo para su uso en el huerto o jardn, I- Los composteros que dispongan de una puerta inferior, pueden ir descargndose a travs

van depositando nuevas capas de estircol

materia orgnca triturada, a medida que la vayan


devorando las lombrices, En el caso del compost domstico' podemos recurrir a un lombricompostero comercializado o fabricarnos uno como describimos en la pag 159' Las ventajas del lombricompostaje domstico podramos resumrlas en su sencillez de manejo y la rapidez con la que las lombrices transforman

Consejos adicionales para el uso de composteros


o Como en los composteros no se alcanzarn altas temperaturas, pr0curarem0s no echar en ellos hierbas
adventicias que hayan desarrollado semillas, ni tampoco restos de plantas del huerto o jardn que estn muy

do del compost observaremos en qu capa se hallan ubicadas preferentemente. Su presencia nos indica que por debajo de ellas el compost est ,,maduro,,y es perfectamente utilizable para cualquier cultivo. o Si, cuando removemos el compost con ayuda del

restos orgnicos frescos en compost utilizable


directamente en todo tipo de cultivos'
Cotutposrrue DE EsrlRCoLEs

enfermas o llenas de parsitos (optaremos p0r quemarlas), puest0 que al no "desinfectarlas,', ese compost puede ser un vector de propagacin. o Insistir en un peridico y concienzudo mezclado de

gancho especial, notamos que est excesivamente hmedo e incluso se le queda adherida una pasta pegajosa y maloliente, convendr vaciar el composter0, remover el compost y airearlo hasta que se seque lo suficiente. Al volver a introducir el compost, es c0nveniente mezclarle paja, hojas secas u otros materiales secos y fibrosos que faciliten una buena aireacin y eviten que se apelmace 0 c0mpacte y desarrolle las
indeseables putrefacciones.

Trabajo escalonado con los diferentes estados de la materia orgnica

El estircol y las deyeccones animales han


sido histricamente una de las principales fuentes de aportes orgnicos en la agricultura tradicional, A partir de la llamada revolucin verde y 1a irrupcin de los abonos qumicos de sntesis' se le releg y menospreci considerndolo algo obsoleto y menos eficiente en unidades fertilizantes (N. P, K.) estandarizadas,

las materias orgnicas que tlamos aadiendo al comp0stero, para facilitar su correcta degradacin y el equilibrio entre materias frescas y secas, prestando atencin a que n0 se queden partes muy secas en las zonas exteriores. Para ello procuraremos introducir hacia el centro las partes depositadas en los costados.

de ella, mientras se siguen depositando nuevas capas de materia orgnica fresca por la parte superior. Los composteros que no dispongan de puertas, pueden vaciarse por completo y luego,
con los restos orgnicos no descompuestos de las capas superiores vaciadas, iniciaremos de nuevo

o Al depositar los restos frescos y acuosos de la cocina convendr realizar previamente un agujero en el compost, depositndolos en l y cubrindolos con los materiales ms secos. Eso farilita el mezclado posteAdems,

el caso de que veamos que el compost se llena de filamentos blanquecinos, estamos ante una excesiva
En

el rellenado, pudiendo hacer uso en el huerto o en el lardn del compost ya maduro o guardarlo
en recipientes adecuados hasta el momento de su empleo,

Con

el paso de los aos, la experiencla ha


de

demostrado que las tierras en las que se ha pres-

rior con el resto de materiales del compostero. al enterrarlos y mezclarlos, aceleramos su

proliferacin de hongos (habituales en el compost), que suelen indicarn0s que est demasiad0 sec0 o es pobre en elementos nitrogenados. Hay que removerlo bien y regarlo copiosamente, aadiendo purn de ortiga u orines diluidos.

cindido completamente del aporte regular

El

Hutvtus DE LoMBRlz

o LoMBRlcoMPosr

degradacin, evitando nefastas putrefacciones

la

excesiva presencia de moscas y otros insectos indeseables en el compostero.

La presencia de ratones u otros roedores suele darse

Como ya vimos en el captulo 2, en el suelo frtil las lombrices se encargan de transmutar una gran

estircol (o compost) se han ido mineralizando y desequilibrando, hasta el punto que se multiplican 1os problemas de desarrollo, plagas parsitos y enfermedades de las plantas cultivadas'
Cualquier tipo de estircol puede ser empleado

en compost muy sec0s y pajosos y en aquellos en que no

o Si el compostero est abierto en su base y el c0mpost


en contacto con la tierra, puede que termine llenndose de lombrices (generalmente rojas). Ellas ayudarn a

se remueve a menudo su contenido. Si evitamos esas


condiciones, es raro que elijan elcompost como hbitat

realizar un buen compostaje. En el momento del vacia-

(si de todos mondos insisten en anidar all, podemos esparcir pimienta molida en polvo, como ahuyentador).

proporcin de Ia materia orgnica en humus y nutrientes asimilables por las plantas. La continua experimentacin ha permitdo que se puedan emplear lombrices seleccionadas para realizar -ya sea a grafi escala o a nivel domsti-

como elemento activador en

el

compostaje de

materias orgnicas diversas, ya que por lo general aportan grandes cantidades de sustancias activadoras, micronutrientes o encimas, y e1 nitrgeno suficiente para favorecer el proceso de compostaje'

8B

El

orie de composfor

El compostaje Paso a Paso

89

las zonas hmedas y de sueios ms cidos o pesa_ dos suele r bien el compost con los estircoles vacunos, La mezcla y el compostae de diversos

poran estircol de oveja,

lo que los hace muy

recomendables para el huerto, Estircol de cabra

estircoles suele favorecer la obtencin de com_ post bastante equilibrados.


Estircol de oveja
Es uno de los ms ricos y equilibrados cuando procede de corrales de ovejas que han pastado

suele dar un compost equilibrado aunque algo pobre en humus estable, Para las tierras secas y calcreas es algo pobre en nitrgeno y se necesitan grandes cantidades si deseamos emplearlo
como enmienda orgnica, Junto a la paja y los restos de cosechas es el estircol fundamental para confecconar el compost Biodinmico, dada la valoracin que se concede a la vaca en este mtodo agricola.

por el monte, pues stas combin an ganiversi_


dad de plantas silvestres leosas y plantas medi_ cinales, con lo que podemo, .onrld"rurlo muy nutritivo y saiudable para el huerto.

Bancal impermeabilizado para composta estircol con lombrices

Es similar al de oveja, pero an ms fuerte y concentrado, algo ms rico en minerales y oligoelementos cuando las cabras pastan en zonas agrestes o menos cuando las cabras son de huerta. Suele llevar grandes cantidades de pelo de cabra, enriquecindolo en nitrgeno. En ocasiones, cuando es fresco, tambin puede llevar grandes cantidades de pulgas, 1o que 1o hace menos
recomendable.

Como es un estircol rico en agua, para

su

Los prncpales tipos de estircoi disponibles tambin pueden ser compostados solos o mez_ clndolos entre s, siempre y cuando se pueda consegur una masa equilibrada en elementos car_ bonados y nitrogenados. Es conveniente mezclar o aadir materias secas y celulsicas, _paja o tri_ turados de poda- a los estrcoles ms acuosos, como son los de vaca o cerdo, Algunos agricultores y empresas de composta_ je, estn consiguiendo abonos orgnicos de cali_ dad, fermentando o compostando conjuntamente

El estircol de oveja es muy concentrado y


requiere una adecuada fermentacin en montn, pues suele contener semillas de hierbas y grme_ nes patgenos, Adems, su elevada temperatura de fermentacin puede daar la tierra y s culti_ vos cuando se deposita sobre ella o se aplica fres_

correcta fermentacin en montones suele aconsejarse el uso de sistemas de ventilacin y aireacin que eviten el exceso de humedad que provocara

estircoles diversos con restos agropecuarios ndustrales (orujos, alperujos, tortas de pensa_ do de las aceitunas o de leguminosas, cascarilla
de aruoz, vinazas, etc.) Cada tipo de estircol tiene unas pecuiiarida_

des que le hacen muy particular, en funcin del sstema digestivo, el tipo dxlimentacin, el sis_ tema de cra o las prcticas ganaderas de los ani_ males de los cuales procede, por lo que resulta difcil dar normas generales de manejo y compos_ ta;e de los estircoles. Como dato general, observamos que en las tie_

poda triturados-, permite la obtencin de gran_ des niveles de humus estable. Podemos adquirir directamente el estircol comprndolo a los pastores o ganaderos y realizar su compostaje en montones, siguiendo los pasos que describimos en las pginas g4 y ss., o pode_ mos compostarlo directamente tal como nos llega, puesto que es extrao encontrarlo puro, sin pajas ni restos de forraje que srvieron de cama para las ovejas en los corrales. En el caso de encontrarlo puro convendrt mezclao con paja y otros estir_ coles fibrosos para conseguir una buena aireacin del montn, A veces presenta capas muy apelma_
zadas que ser necesario desmenuzar. Si es muy seco, hay que mojarlo bien a la hora de confeccio_

co mezciado con la tierra. El compostaje del estircol de oveja -solo o junto a otros restos orgnicos procedentes del huerto o restos de

Tradicionalmente, mezclbamos el estircol de cabra con el de mulo o caballo, para su fermentacin y aporte de temperatura en los semilleros de cama caliente. Al ao siguente, una vez bien descompuestos, estos estircoles se haban convertido en un excelente y rico mantillo que colocbamos sobre el estircol fresco y sobre l sembrbamos las semillas de tomate, pimento o berenjenas, de cultivo temprano, Este mantillo, guardado un ao ms y blen tamizado, sirve como sustrato de macetas o recipientes de siembra y tambn para cubrir con una fina capa las semi-

una fermentacin anaerobia. Tambin resulta aconsejable la incorporacin al montn de compost de estircol bovino, de tierra, y de polvo de
rocas baslticas o silceas, Al tratarse de estirco-

les ms bien fros, el compostaje en los meses


estivales suele dar buenos resultados, mientras que durante el invierno resulta ms complejo su correcto compostaje.
Estircol de cerdo
Este estircol es el ms fro y suele ser denso y pegajoso, por lo que resulta el ms desequilibrado, haciendo difcl su compostaje si no se mezcla

llas sembradas,
Estircol de vaca

Al igual que sucede con las ovejas y el pastoreo sobre los prados de hierba, las vacas se encargan de abonarlos de forma excelente. Para su uso agrcola, el estircol de vaca no es tan rico e intenso como el de oveja o cabra, pero suele ser

con otros estircoles pajosos o fibrosos o con materias orgnicas secas y ricas en celulosa. En su presentacin ms habitual (los purines), suele estar muy desacreditado, pues en muchas zonas es una de las principales causas, despus
del abuso de abonos qumicos nitrogenados, de la nitrficacin de los acuferos, Tradicionalmente se mezclaban los estircoles de las porquerizas

el ms equlibrado para un

correcto

compostaje (dependiendo de los materiales dispuestos en las camas de los corrales y de la can-

rras clidas y de suelos sueltos y predominante_ mente caicreos, suelen dar mejores resultados
los estircoles de oveja y cabras, mientras que en

nar los montones de compostaje. Varias marcas de abonos orgnicos envasados (con certificacin ecolgica) compostan o incor-

tidad de agua que contenga), El estircol de vaca es ideal para los suelos hmedos y tierras fras. En algunas zonas es el estircol que ms abunda, y bien compostado

con los de los establos y corrales (de ovejas, vacas, caballos y gallinas) y el resultado era bastante aceptable, Hoy en da, la explotacin masiva de los cerdos en condiciones de hacinamiento, hacen de esta mezcla de las deyecciones slidas y lquidas de los animales, ms los restos de comi-

El

orte de composTor

El compostaje paso a paso

9t

-{

plantas, por lo que conviene usarlos en dosis muy bajas o utilizarlo como fermento activador y enri_ quecedor del compostaje de materias orgnicas diversas y de otros estircoles ms pobres (de
vaca, de caballo),

Estircol equino -de caballos, mulos y asnosSuele ser un estircol de buena caldad, aunque se 1o considera algo flolo dada la alimentac1n de estos animales y porque suele llevar grandes cantidades de paja seca procedente de la cama del establo, Tiene una fermentacin muy rpida y fogosa que Io hace ideal para realizar los semlleros de cama caliente, ponindolo slo o mezclado con otros estircoles. Dada su abundante aportacin de celulosa, va bien mezclarlo en los montones de compost junto con hierba fresca, restos de cosechas verdes, restos orgnicos de la cocina, etc,

Estircol de conejo Este estirco1 tambin suele considerarse fuer-

te para su empleo en fresco como abono orgn-

El estircol de gallinas, pollos y otras aves de corral es muy rico en nitrgeno, pero tambin muy fuerte. Cuando procede de cra biolgica, lo podemos mezclat con otros estircoles y restos de cosechas para Ia elaboracin de un excelente compost, No hay que abusar de la gallinaza en suelos muy calcreos, dado el alto contenido en
calcio de este abono. La gallinaza de granjas de cra industrial y masiva de pollos de engorde o de gallinas pone_ doras, suele desaconsejarse en agricultura ecol_
da cados al suelo, y el agua empleada para la limpieza diaria de las pocilgas, un problema complegica pues, aparte de los antibiticos, medicamen_ tos y antiparasitarios que reciben los pobres ani_ males, el suelo de las granjas suele cubrirse con

co, Debe emplearse muy descompuesto o mezclarse con otros materiales orgnicos para su correcta descomposicin y con algo de dolomita o
rocas calcreas en polvo para compensar su excesiva acidez. El estircol de conejo es un alimento muy bueno para las lombrices de cra y con l se

obtiene un excelente lombricompost.


Deyecciones de animales domsticos

No suele aconsejarse la adicin al compost

de

La gtan cantidad de microorganismos y urea que contiene, aceleran la fermentacin y la hacen ms completa, Pero habr que estar vigilantes puesto que una fermentacin rpida con excesiva temperatura puede desecar fcilmente el montn de compost, dando prioridad a la actividad de hongos filamentosos (al escarbar el montn podemos observarlos a simple vista por su aspecto de polvo seco y blanquecino) obligndonos a voltearlo y regarlo si fuera preciso, La desaparicin de su olor fuerte y penetrante, es un indicador de que ha pasado su adecuado proceso de fermentacin, Como en todos los estircoles, al cabo

los excrementos de perros o gatos, sobre todo


porque pueden contener grmenes patgenos o parsitos intestinales que, si no se realiza un
buen compostaje trmico, pueden contaminar las tierras de cultivo y llegar a la mesa a travs de las verduras frescas de ensalada.
RecooceR uN BUEN coMPosr
Cmo saber si nuestro compost -o el que adquirimos- est bien hecho y es idneo para obtener

jo y costoso de resolver, ltimamente se empie_

zan a instalar en zonas ganaderas plantas de tratamento de purines, En algunos casos, se aprovecha su fermentacin anaeroba pata la produccin de gas metano; en otros, despus de deshidratario parcialmente, se fermentan en procesos controlados o con bacterias seleccionadas, para la

virutas de madera o serrn, que a menudo proce_ de de fbricas de muebles en las que se abaja con lacados sintticos y maderas aglomeradas
que contienen formaldehdo. La gallinaza es una de ias materias primas del Bolcashi o compost tradicional japons, cuya ela_

obtencin de abono orgnico. El problema que plantea en la agricultura ecolgica el uso de estircoles o compost de animaies de cra convencional es que pueden contener restos de antbiticos y de sustancias qumicas empleadas en la actual cra intensiva de cerdo.s,.
Estircol de aves nllinaza, palomina, guano...-

boracin y uso se ha extendido enormemente en Latinoamrica en los ltimos aos, (Ver pag.l53) El estircol de palomas, trtolas y pjaros, es

muy similar al de las gallinas o gallnaza, pero


mucho ms concentrado. Como contiene muchos

nitratos, deber emplearse con moderacin

de unos meses, al final de la fermentacin, ios hongos actinomicetos le dan el aroma caracterstico de la tierra frtil o de bosque, ideal para el cultivo en macetas, plantas de interior delicadas,
semilleros, etc,

buenos resultados en nuestros cultivos? Existen varias pruebas sencillas que pueden orientarnos a la hora de valorar el estado de compostaje e idonedad para los usos a los que va a destinarse. o Olor. Si huele a tierra de bosque est bien compostado y podemos emplearlo sln problemas. En el caso de que desprenda olores ptrldos y desagra-

El proceso digestivo de las aves hace que sus deyeccones presenten una intensa desintegracin de sus componentes, y tanto la gallinaza, como la palomina o el guano obtenido resultn abonos ricos en nitrgeno, fsforo y calcio, muy solubles, y de rpida asimilacin por parte de las

mezclarlo con otros materiales orgnicos paa su correcta fermentacin en el montn de compost. El famoso (guano de Chile, son excrementos
de

Cuidado con los estircoles de caballo que incorporan virutas de madera muy secas y lig-

dables o notemos un intenso aroma sulfuroso

litoral pacfico, En muchas regiones, todava

aves marinas que durante miles de aos se han ido amontonando en varias islas deshabitadas del
se

dice oechar guanoD a la aplicacn de fertilizantes en la tierra,

nificadas, mal descompuestas, ya que tardan mucho en ser atacadas por los microorganismos y suelen producir "hambre" de nitrgeno en las plantas cultivadas si enterramos estos estircoles antes de que se hayan descompuesto correctamente.

amoniacal, reconoceremos que se ha realizado una fermentacn incompleta o anaerbica y ese compost deber "lecompostarse", procurndole buena aireaci.stlpuesto que su uso en tal estado puede

resultar perjudicial parala tierra o los cultivos, Si, por el contrario, el compost no huele en absoluto -o huele a tierra seca-, nos hallamos ante un compost viejo o demasiado descompuesto.

92

El

orie de composlor

El compostaje paso a Paso

93

Compost

correcto.

t'-

.-

taje. Si reconocemos claramente ios materiales

No gotea ni se desmenuza

Compost seco.

Al abrir Ia mano cae Prueba biolgica


Compost hmedo.

Al apretar gotea

Robert Motn -colaborador de la revista fran_


3) Si 1os berros tardan ms de 8 das en germinar es muy probable que el compost sea demasiado rico (compost de estircol), o que desprenda zo), que suelen comercializarse como cresson al_ nois para la preparacin de germinados. sustancias txicas muY voltiles, 4) La germinacin muy irregular tambin suele ser indicio de presencia de sustancias txicas, 5) A partir de 1a aparicin de las hojas verda-

je y de1 tiempo transcurrido, Conocer la calidad de un compost se hace entonces esencial para una buena gestin del abonado, La observacin de un compost por medio de nuestros sentdos es ya un elemento indicativo de su cahdad, pero una apreciacn ms precisa a menudo es necesaria para confirmar un diagnstico. Los anlisis qumicos aportan informaciones interesantes sobre la calidad de 1os elementos qumicos presentes en un compost, pero dicen poco sobre los aspectos cualitativos, Con el impulso de Rudolf Steiner, Ehrenfrled Pfeiffer desarroll el test cromatogrfico para ayudar a apreciar

la

clase de

tido en un ligero polvo, como en una masa pega_ .losa, estamos ante un compost deficiente. Cuando cerramos la mano y apretamos ei puado de compost, al abrirla,la bola obtenida debe des_ migarse con facilidad. si queda apelmazada es signo de excesiva humedad. Si no se forma peio_ tita y permanece todo suelto, est demasiado
SCCO.

tenemos que coger un puado de compost y apretarlo (ver imgenes). e Textura, Un buen compost presenta una textu_ ra suelta y aigo granulosa. Tanto si se ha conver_

o Prueba de Ia mano. La mano es un excelente "biodetector" de compostaje,

evolucin de las transformaciones de las materias orgnicas, el nivel de madurez de un compost, la calidad de los compost hmicos elaborados, y la capacdad de un compost para dinamizar la vida de una tierra o suelo de cultivo. El test se realiza a parlir de una muestra de compost seca, de la que se extraen diversos com-

tan slo

un recipiente con varios centmetros de compost y sembrar en l semillas de berro. Al cabo de

El mtodo es simpie, ya que consiste en llenar

deras, observaremos el aspecto de las plantitas; Ios amarilleamientos, la intensidad irregular del verde, el desarrollo de podredumbres, el aspecto rizado, las necrosis o el secado, pueden resultar seales evidentes de la presencia eventual de hongos patgenos o de sustancas txicas, ) La presenca de velos o telaraitas, revela problemas de patgenos 7) La germinacin de hierbas junto a los berros ndica un compostaje sin elevacin de temperatura o una fermentacin incomPleta.
El test cromatogrfico

puestos orgnicos con

Ia ayuda de la

sosa

Prueba con germinacin de berros:

han completado su proceso de descomposicin y al mezclarlos con la tierra pueden piovocar el temldo fenmeno de ,,hambre de nitrgeno,, por parte de ias plantas cultivadas, e Color y aspecto, Un compost bien hecho, pre_

Los restos leosos (virutas de madera o asti_ llas) deben presentar una coloraci n parduzca y oscura, Si al frotarios adquieren coloracn clara o no se rompen fcilmente^.significa que an no

el compost est bien fermentado y descompuesto, est maduro, es de buena calidad y se halla equilibrado en cuanto a eiementos
siguientes, nutritivos,
2) Cuando la germinacin de los berros es irre_

Si la germinacin es rpida _2 a j das_ y regular, si el desarrollo de los brotes y hojas se produce con normalidad durante las dos ,.rn

l)

mediante una digestin de varias horas La solucin obtenida se pone sobre un papel de filtro que ha sido previamente impregnado de nitrato de plata y se expone alaluz La solucin se coloca en el centro del papel y se extiende sola' dando lugar a una imagen esfrica, Varias zonas caraclerizan un tipo de formas, una imagen cromarogrf.ica donde leemos el resultado.

Las tres imgenes de 1a pgina siguente corresponden a la evolucin de un estircol de


vacuno en funcin de condiciones de compostaje diferentes, La imagen (a), coloreada en el centro y con los tintes oscuecidos en los bordes, se obtuvo de un estircol viejo de pajas de algunas semanas, En el momento en que e1 proceso de compostaje se

difciimente son reconocbles los componentes originales que se emplearon al inicio d.fco.pos_
O,1

senta una coloracin oscura (humus estable) y

El efecto de los compost en Ia evolucin de las materias orgnicas en la tierra y su dinmica dependen de su nivel de maduracin, pero tambin de la calidad de las sustancias hmicas elaboradas en e1 curso del proceso de compostaje. Luego 1a calidad de un compost en un momento dado puede ser muy variable, Depende de la naturaleza de los materiales utilizados para realizarlo, del modo como se ha llevado el composta-

dad

y de

en las condiciones de humeaireacin satisfactorias, las materias


11eva

orgnicas del estircol se transforman en diversos compuestos orgnicos humificados. La ima-

El

orte de compostor

El compostaje Paso a Paso

9'

gen obtenida de ese compost ser coloreada, muy estructurada y con un halo perifrico muy con-

(ristalizaciones sensibles

e la inversa, las malas condiciones de composta;e debidas a un exceso de humedad o a una falta de aireacin no dan lugar a La formatrastado (c).

cin de sustanclas humiflcadas. El estircol se descompone mineralizndose cada vez ms con

i,i)

Tambin el mtodo de las cristalizaciones sensibles se debe al investigador alemn Ehrenfried Pfeiffer, quien lo puso a punto siguiendo los consejos de Rudolf Steiner. En 1930 public en alemn el hbro Kristalle, primera obra sobre este mtodo con el que deseaba "malerializar las fuerzas que actan detrs de la materia en el ser vivo", fuerzas llamadas entonces etricas o formadoras,

tos de la zona externa, etc.) podremos conocer cmo se encuentra la muestra estudiada y compararla con otras del mismo tipo, estableciendo
escalas de cahdad.

Esta inscripcin conlleva a la vez la forma de la

patologa y la del rgano correspondiente, De este modo, gracias a la cristalizacin sensible de la sangre de pacientes en quienes ningn

Cada sustancia orgnica proporciona una cris-

otro examen clnico permita prever tal evolucin, Ala Selawry ha podido prediagnosticar cnceres de diversos rganos,

talizacin propia, denominada caracterstica, que

permite identificar la sustancla a partir de su imagen cristalina, como puede identlficarse un roble o un castao con slo observar una de sus
hojas, Las propiedades intrnsecas de cada sustancia (y no su composicin qumica) inducen formas, signos y proporciones en las imgenes cristahnas

Tras Pfeiffer Frida Bessenisch y

Magda

Las cristalizaciones sensibles consisten en mezclar con una solucin de cloruro de cobre (CuC,,) el extracto de una sustancia orgnica en
condiciones controladas de temperatura (28 "C) y
|)

Engquist prosiguieron hasta la dcada de los B0 los experimentos dedicados a los productos de la agicultura y del reino vegetal, En Francia, Marle Franoise Tesson, Christine Ballivet, lean Paul Gelin, Jean Pierre Garel y otras

que permiten su observacin

a simple vista o

personas continuaron estos estudios dndoles


facetas muy diversas e nteresantes, En particular Marie F, Tesson desde 1985 rea-

de humedad relativa (0%) en cabinas especialmente preparadas para ello. Si se cristaliza slo el cloruro de cobre, sin nada aadido, se forman
imgenes ms

aumentada con lupa o microscopio. De estas caractersticas pueden deducirse fci1-

t"

f9i.

desordenadas. Basta que aadamos a la disolucin de cloruro de

o menos caticas,

numerosas prdidas de nitrgeno y de carbono en la atmsfera, desprendiendo un olor desagra-

cobre algn lquido de origen orgnico, ya sea animal o vegetal (sangre, leche, cerveza, vino, zumo de vegetales, etc,), para que la disposicin de la sal cambie totalmente y forme imgenes ms o menos armnicas. Interpretando estas imgenes es como el mtodo de las crstaLizaciones sensibles nos aporta informacin sobre la
muestra que estamos estudiando, Se trabaja con concentracones crecientes de la sustancia a estudiar y con stas envejecidas. Este

mente las aplicaciones posibles del mtodo' cualitativas y de evaluacin diagnstica. Estas ltimas, puestas a punto por Pfeiffer y luego por Frida Bessenisch y Alla Selawry, entre otras personas, se basan en el carcter predictivo de las propiedades de ciertos lquidos como la sangre o la savia. Antes de que la enfermedad se declare en los animales o piantas, las caractersticas de aqul1a ya estn inscritas en el organismo,

liza investigacin general con este mtodo y divulga impartiendo cursos desde 1988; dedlca

1o

Ia

mayor parte de sus esfuerzos a trabajar en cristalizaciones sensibles sobre la agricultura, en particular la ecolgica, con una especial dedicacin a los productos procedentes de 1a biodinmica, En Espaa las cristalizaciones se estn aplicando cada vez con ms difusin en el anlisis de vinos ecolgcos, generalmente de viedos cultivados biodinmicamente, Segn Mara F, Tesson "las cristalizaciones vienen a confirmar lo que la experiencia y la ciencia fsica ya saban, Ia vda de los compost es un teatro donde se desarrollan sorprendentes procesos

dable y presentando coloraciones negruzcas o pardas. Las imgenes que formarn sern de una estructuracin muy dbl, colores apagados y un haio perifrico oscuro (b). Y asi iramos viendo ejemplos de cmo las cro.mato graf.as recogen informacin esencial sobre la calidad de un compost. Sirven para ir mejorando el compost que hacemos o para conocer las caractersticas de un compost comprado, o para ir experimentando diversos mtodos de compostaje hasta encontrar el ms adecuado en funcin de nuestras posibilidades de compostaje y de las necesidades de nuestras tierras.

ltimo aspecto es muy importante, ya que realizar Ias cristalzaciones con varios das de edad nos aporta informacin de cmo estn perdiendo vitalidad y con qu velocidad estn envejeciendo, Una vez cristalizadas las muestras, para interpretarlas se pueden distinguir en las placas, semejantes a las de Petri, tres zonas: centro, media y externa. Observando el conjunto de la placa, as como detalles de las mismas en cada
una de las zonas (formas de los centros, cruces de Ias ramas en 1a zona media, determinados aspecCrifalizacin sensible de un compost biodinmico

de calor. Los procesos fscos eran

conocidos desde hace tiempo, los procesos sutiles, etricos,

se materializan en los espectros cristalinos que surgen del bao cristalizado (,,.), Se comprueba que los compost son sustancias extremadamente comple;as. Conocerlas profundamente, conocer las fuerzas sutiles que actan en ellos, abrir sin duda las puertas a investigaciones muy importantes sobre las fuerzas que actan en las sustancias vivas que nos sitven de alimento".

96

El

orte de compostor

El compostaje paso a Paso

97

JF

Posrst-s pRoBLEMAs
COMPOsTAJE

soLUCtoNEs EN

EL

sequen demasiado rpido (siempre resulta mejor hacerlo en perodos de luna llena o menguante).

El compost huele mal, Es indicio ciaro de exceso de agua y mala ventilacin. Conviene voltear el

Ante una excesiva proliferacin de micelios de


hongos habr que actuar con suma rapidez, pues_ to que consumen la mayor parte de nutrientes del compost y lo dejan muy empobrecido. La solucin ms fcil e inmediata consiste en disponer unas mangueras de goteo sobre el com_ postero o el montn de compost y regar copiosa_ mente -hasta que el agua ,,rezume,, por la base_,

montn o vaciar el compostero, extendiendo el compost y dejndolo secar, Al rehacerlos podemos aadir hojas secas, paja triturada o materas
orgnicas groseras que faciliten una buena airea-

cin de la masa compostada. En zonas muy


hmedas qtizs convenga el empleo de tubos o canales de ventilacin. El compost ptesenta una coloracin blanquecina: La excesiva presencia de zonas blancas y algo

mos que el interior del montn sigue

repitiendo la operacin varios das si constata_


seco.
para huerto A la izquierda, mgntn de compost en una finca ecolgica. A la derecha, compostero domstico

polvorientas -como si tuvlera harina espolvoreada-, nos indlca que durante el proceso de fermentacin la masa -o una patte concreta- se ha secado demasiado, o que las altas temperaturas han evaporado el agua retenida, propiciando la presencia de micelios, hongos que devoran rpidamente el compost. A veces, el inicio del compostaje o su volteado en fase de luna nueva, pro_

Tambin podemos voltear el montn o vaciar el compostero y regar copiosamente los materiales antes de recomponer de nuevo el montn o relle_ nar el compostero.
Masas compactas

y apelmazadas: El montn o el

compostero-. Si tomamos la precaucin de hacer un hoyo y enterrar los restos de cocina acuosos,

L pncnc HAcE MAEsrRos


Hemos intentado sintetizar lo mejor posible Ias opciones de compostaje disponibles -ver tam-

compostero pueden presentar masas compactas, grises, y a menudo de olor desagradable, Suele

cubrindolos de abundantes lestos secos,

se

ocurrir cuando la presin de los materiales com_ pactala parte central del compost, o cuando acu_
mulamos elementos demasiado frescos y acuosos -grandes capas de siegas de csped_ y ello impi_ de la correcta aireacin, Conviene remover enr_ gicamente, desapelmazando y aireando los mate_ riales compactados. Si fuera necesario se vaciar por completo el compostero o se voltear el mon_ tn, procurando colocar en el interior ias partes
ms secas que estaban al exterior y si es rio aadir elementos fibrosos,
necesa_

picia que los materiales no etengan el agua y

reduce su Presencia, Ratones en el compost: Es raro que los ratones se instalen en el compost a menos que sea un montn o un compostero en donde haya muchos

bin el captulo de compost en superficie y el apartado de lombricompostaje-. Quizs, la metodologa expuesta aqu o en las pginas posteriores os resulte compleja o demasiado laboriosa'
Obviamente, hay que tener presentes las circunstancias personales y las posibilidades de cada

se

materiales secos y pajosos, y que sea poco frecuentado, Si removemos y mezclamos bien los materiales ser rara su presencia. Cuidado con confundir los ratones con las musaraas, Los
ratones de campo (morro achatado) no convienen ni en el huerto ni en el compost, pero las musaraas (morro alargado) son insectvoras y comen caracolllos y babosas. Hierbas: no conviene que crezcan hierbas en el montn de compost. Cuando la descomposicin se hizo sin elevacin de temperatura el compost puede contener numerosas semillas de hierbas no
deseadas, En algunos casos puede ser convenien-

hortelano u hortelana, agricultor o agricultora y jardinero o jardinera. Adems, tambin tenemos


el derecho de realizar el compost a nuestra manea, y a experimentar nuevas tcnicas o posibles variables de las ya conocidas. Lo importante es animarse a compostar, a reciclar todo material orgnico que est a nuestro alcance, Ya que, reciclar y dar un buen uso a la materia orgnica disponible es, en definitiva, contribuir a propiciar la vida, una trascendente labor de la que todos salimos beneficiados.

de sustancias nitrogenadas, por io que los mate_ riales ms frescos y acuosos y los restos de coci_ na favorecen su presencia, De hecho, su presen_ cia puede resultar beneficiosa y en s no son un

problema -excepto porque resultan desagrada_ bles a la hora de echar los restos orgnicos al
9B

te controlarlas antes del empleo del compost, Para ello podemos esparcirlo en capas de a 10cm y regarlo. Al cabo de unos diez das la mayora de semillas habrn germinado y si removemos el compost sern eliminadas,

EI

orte de compostor

El compostaje Paso a Paso

99

de las plantas cultivadas, Lo ms habitual es pen-

La prctica del compost en suPerficie

sar en el compost como la forma ms idnea de

fer|ilizar, y ciertamente es verdad, pero slo a medias, Recordemos que una de las funciones ms importantes de la incorporacin de materia orgnica a la tierra es que sirva de alimento a la mirada de organismos vivos que pueblan cada gramo de tierra: bacteras, hongos, micorrizas,

En la prctica, para compostar en superficie seguimos ms o menos las mismas reglas generales que para compostar en montn o en compo stero s,

Iremos depositando sucesivas capas (no muy gruesas) de restos orgnicos dlversos (ver pag.7)

y siguientes) y los cubriremos con paja o hierba


segada en las zonas calurosas o muy soleadas. En

Coryost en 5

'tln fterntv f montn


, I compostaje en superficie consiste en '' esparcir sobre el terreno una delgada li . lj , capa de material orgnico finamente troiJ '.: ceado, dejndolo descomponerse y
,,

lombrices, etc, Ellos son 1os verdaderos transformadores de los compuestos orgnicos y minerales en humus y nutrientes asimlables por las plantas, . fin de cuentas, las plantas no disponen de sistema digestivo endgeno y el proceso de transformacin y digestin se realiza en la tie-

aquellas regiones donde llueve regularmente, o en donde la radiacin solar no es muy intensa, los dejaremos descubiertos, Resulta ms positivo para el proceso de com-

postaje en superficie

ir

aadiendo sucesivas

de nitrgeno por hectrea y ao). La sombra ofre_

penetrar poco a poco en el suelo, En las zonas fras, muy hmedas o con poca radiacin solar, se puede depositar directamente sobre |a lierra
sin proteccin, mientras que en las zonas clidas y soleadas es importante cubrir esta materia con un acolchado que le aporte sombra y 1o proteja de la intensa radiacin ultravioleta, Este material depositado sobre la tierra sufre una descomposicin aerobia y asegura la cobertura y proteccin del suelo, Hay quien considera poco aconsejable este tipo de compostaje, debido sobretodo a que las prdidas de nitrgeno pueden ser mayores. Pero, la experiencia demuestra que tales prdidas de nitrgeno (N) son compensadas sobradamente, gracias ala gran fijacin de

cida por el acolchado, propicia una abundante presencra y una gran actividad de las bacterias nitrficadoras; fenmeno que no es posible sobre
las tierras desnudas.
El compost en superficie imita a la Naturaleza

Esta varante del acolchado permanente, que desde hace aos practican algunos agricultores,
ofrec

en

ormes

venta

jas y

po

ibihdade

s.

no es bueno para Ia tierra y las plantas cultvadas que enterremos la materia


Sabemos que orgnica fresca, en cambio, al dejarla descompo_

rra (o en el montn de compost), mediante la actividad de hongos, bacterias, lombrices y micorrizas, que son como la flora intestinal de las plantas. De ah que, si dejamos compostar excesivamente la materia orgnica, nos hallaremos ante un fertilizante transformado por la actividad bacteriana del montn de compost y soluble en agua, que acta como alimento directamente asimilable por las races de las plantas, pero con poca o nula capacidad para nutrir a las bacterias, hongos, lombrices y restos de microorganismos vitales de la tierra. Le estaremos aportando cierta cantidad de humus activo, pero casi nada de humus residual de reserva, disponible a largo plazo, lo que nos obhgar a restituir peridlcamente ciertas cantidades de compost a esa tierra que, probablemente, se ir desvitalizando y
mineralizando, En cambio, si 1a materia orgnica que aportamos a la tierra (superficialmente y sin mezclarla con ella) no est totalmente descompuesta, es

capas con cierta regularidad (una vez al mes, cada

dos meses, o cada tres), que realizar de golpe grandes capas de materiales orgnicos -sobre Ventajas del compost en superficie

Reproduce

los procesos que se dan en

la

Naturaleza y aporta nutrientes a las plantas cultivadas, altiempo que favorece la actividad biolgica de la tierra, mantenindola esponjosa y aireada.

o Proteje contra la erosin provocada por el

viento

y las fuertes lluvias. o Es una fuente permanente de elementos nutriti-

v0s para lombrices, insectos, bacterias y dems


microorganismos que propician un suelo vivo. r Ayuda a la vida microbiana, p0rque la protege de

los efectos bactericidas de las radiaciones ultravioletas.

ner en superficie, tiene las ventajas del acolcha_ do, disminuyendo la evaporacin y las necesida_ des de riego y evitando la nascencia de hierbas competidoras de los cultivos, al tiempo que pro_
tege de las heladas las tierras de zonas fras.

o Evita la compactacrn de la tierra,


directo del agua de lluvia.

porque amorti-

gua la presrn cuando pisamos e impide el impacto

decir, mantiene ciertos niveles de celulosa

Evita los efectos inhibidores o txicos derivados


descomposicn

nitrgeno atmosfrico que posibilita la proteccin de la tierra (una cubierta permanente de paja permte la ft;acin en la tierra de unos gOkg

Tal como hemos visto en los captulos intro_ ductorios, la materia orgnica fresca debe vivir un proceso de transformacin y humificacin
para llegar a convertirse en nutriente del suelo y

otros elementos en fase de desintegracin, como sucede con los abonos verdes y el compostaje en superficie, estamos nutriendo a la vez a la tierra y a las plantas que en ella cultivamos,

de las sustancias orgnicas en

cuando son enterradas, protegiendo as la rizosfera.

c Inhibe la nascenca o el desarrollo de hierbas competidoras de los cultivos.

I00

El

orie de compostor

Compost en superficie: una alternativa al montn

l0l

todo si son frescos-, puesto que pueden apelmazarse y desencadenar negativas putrefacciones.
Limitaciones del compostaje en superficie

cultivos, sobre todo para los ms sensibles, como


zanahorias y judas, En horticultura, este escollo lo superamos con un diseo de rotaciones bien definldo, en ei que,

de hallar suficientes materiales orgnicos para compostar. En tales circunstancias, la prctica


rcgular de los abonos verdes puede compensar en

Uno de los inconvenientes o limitaciones del compostaje en superficie es que resulta engorro_ so o problemtico realizar siembras directas en la tierra cuando est cubierta de una capa espesa de
materia orgnica (con el trasplante no hay incon_ venientes). Adems, aigunos cultivos no toleran bien la presencia o cercana de materia orgnica fresca. De hecho, la tierra as aiimentada mantiene un nivel alto de actividad biolgica y fermen_

tras un abono verde o un abonado de fondo con compost fresco en superficie o estircol a medio fermentar, plantamos plantas voaces y resisten_ tes a la presencia de materia orgnica en fermen_ tacin, como son las solanceas (tomates, pata_ tas, berenjenas), o la mayor parte de las cucurbi_
tceas (calabazas, calabacines, pepinos), o incluso

una tierra las posibles carencias de reservas (a corto o largo plazo) de materiales orgnicos en fase de descomposicin o de humus (directo o
estable), Las plantas forrajeras cultivadas como fuente de materia orgnica, y segadas en la fase de mximo desarrollo de su masa vegetal, mantienen o

tativa, con materla orgnica en fase de descom_ posicin que no resulta idnea para todo tipo de
Diferentes opciones de compostaje en superficie
Se puede realizar el compost en superficie con:

crucferas (coles, brcols etc,). Tras su cosecha, sn necesidad de nuevos aportes orgnicos, pode_ mos cultivar en la misma parceia plantas de hoja
(lechugas, escarolas, acelgas, espinacas o puerros)

y, tras su cosecha, sin aporte de materia orgnica o con un mnimo de compost muy fermentado o lombricompost, podemos ocupar ese espacio con
races (zanahorias, remolachas, nabos, rabanitos, cebollas, ajos), A las races les sucedern legumi_ nosas (habas, guisantes, judas,..) y, tras

Estircol: Esparciendo capas finas de estircol

actividad blolgica del suelo, desintoxcndolo y aportndole nuevos nutrientes, siendo muy interesante el aporte nitrogenado que ofrecen las leguminosas, Pero debemos recordar que una de las premisas ms importantes para que el abono verde cumpla tal funcin es que Io seguemos e incorporemos superficialmente a la tierra (en las zonas incrementan
1a

fresco. En zonas hmedas

poc0 soleadas puede

clidas) o lo dejemos de acolchado (en las fias o hmedas) en el momento de la floracin,

dejarse descubierto, en z0nas secas y muy soleadas convendr cubrirlo con algo de paja o hierba segada. o Residuos orgnicos: podemos depositar capas de

residuos orgnicos frescos (restos de cosechas, restos de poda triturados, csped segado, plantas
medicinales, por ejemplo consuelda, ortigas, etc.) o Compost: Se puede cubrir la tierra con compost

la cose_ cha de las leguminosas, tenemos dos opciones: aprovechar ese suelo enriquecido cultivando de nuevo hojas o races o reiniciar el ciclo de rota_ ciones con un abono verde o un abonado de fondo y as sucesivamente. Esta prctica permite el mximo aprovecha_ gasto energtico

La mayor parte de las plantas, especialmente las leguminosas, apenas extraen nutrlentes del suelo en las primeras fases de desarrollo, "alimentndose" de la energa solar -fotosntesis- y
de los compuestos presentes en el aire (carbono y

la siega o el triturado dispondr de tiempo para iniciar su transformacin (por fermentacin o descomposicin) en nutrientes activos para la vida microbiana de la tierra, y en humus asimilable por las plantas que ocuparn esos espacios en
pf lmavefa

a medio descomponer o ya descompuesto, e incluso con compost maduro.

miento dei sueio cultivado con el mnimo de y de compost y, sobre todo,


se

nitrgeno) y el agua. Es en la fase de fructficacin -tras ia floracin-, cuando "chupan" gran cantidad de elementos de la tierra, a fin de poder

y verano.

o Materias celulsicas o lignificadas:

La paja, las

virutas de madera, las hojas secas 0 las cortezas de rboles trituradas se irn d'escomponiendo lentamente en superficie.

produce y por la gran biodiversidad que pema_ nentemente aiberga,


Los abonos verdes como complemento del <om_ postaje en superficie

permanente actividad biolglca que en ella

garanTiza la continua fertilidad de la tierra, por la

nutrir las semillas, las cuales debern almacenar gran cantdad de nutrientes para asegurar una
larga pervivencia. Por ello, si tenemos la precaucin de cortar el ciclo en la fase de floracin, estamos alimentan-

En la prctica, si dsponemos de un sistema de riego por aspersin, o vivimos en una zona hmeda, podemos sembrar las leguminosas, crucferas y gramneas esparciendo las semillas sobre el

o Cobertura verde: Sembrando leguminosas y dejn-

dolas crecer junto

las hierbas

silvestres.

Segndolas o triturndolas para que se descompongan all donde crecan. Esta prctica puede hacerse

en lneas o franjas intercaladas en los cultivos (frutales) o antes y despus de cultivos exigentes en
n

utrie ntes.

No siempre logramos disponer de la suficiente cantldad de compost para mantene una adecua_ da fertilidad en nuestro huerto. A menudo, dlcha escasez suele estar relacionada con la dificultad

do la tierra con los nutrientes naturales aporlados por el aire, el agua y el sol, de ah el cahficativo de abonos verdes. La floracin de las leguminosas o las crucferas, o el punto de mximo
desarrollo vegetal de las gramneas, suele coincidir a finales del invierno o a principios de la primavera, con 1o cual la masa vegetal obtenida tras

acolchado orgnico que cubre el compost en superficie. Cuando lo segamos o trituramos, podemos simplemente dejarlo en el lugar donde creci, como si se tratara de una nueva capa de
acolchado orgnico,

Es conveniente que cada parcela del huerto


ecolgico reciba, una vez cada dos o tres aos, un

abonado verde, porque puede convertirse en la mejor garanta de mantenimiento de la salud, la vitalidad, y la fertilidad de dicha tierra,

102

El

orte de compostor

Compost en superficie: una alternatva al montn

r0l

.{

'Llsos

lef comyost
dolo con paja o hierba segada. Una prctica interesante consiste en sembrar abono verde en la parcela a cultivar y, cuando est a punto de ser
s.gado, esparcir el compost fresco o el estircol fresco, A1 segar la hierba, cortada o triturada' quedar como acolchado vegetal, Los microorganirrno, aportados por el compost o e1 estircol ayudarn a descomponer el acolchado'
Usos en funcin de los tipos de suelo

ces, como las calabazas

ncea, que toleran

a materia orgnica fresmposicin; en cambio

otras sufren daos, se desarrollan mal, son ms


parasitadas o se pudren sus semillas si aadimos a la tierra un compost poco descompuesto, En el

recuadro de Ia pgina 108, hemos resumido de forma muy global las preferencias que tienen algunas plantas de cultivo en cuanto a grado de
descomposicin,
Usos en funcin de la fase de descomposicin

La degradacin, integracin y aprovechamiento de1 compost vara notablemente de una tierra


a otra. (que En las tierras hmedas y en las arcillosas

Al esparcir el compost debemos tener presente que cuando se halla en la fase inicial de prefermentacin (estircol recin extrado del corral o
materias orgnicas frescas), conviene no mezclarIo con la tierra, Podemos emplearlo como compost en superficie de plantas exigentes, acolchn-

se compactan con facilidad) procuraremos recurrir casi exclusivamente al compost muy descompuesto (maduro o mantillo), puesto que las partes de materia orgnica fresca o a medio descomponer que se enterran en los suelos hmedos pro-

105

Estado de la Materia 0rgnica


Peso aproximado
10 Kg (peso al inicio)

B: Compost sin fermentar Materia 0rgnica. lnicio descomposi

C: ComPost Fresco

(2-3 meses) D: Compost maduro (6-9 meses)


M.0. Descompuesta

M. 0. SemidescomPuesta Kg
30-4096

E: Compost viejo o mantillo (ms de I ao) M. 0. En fase de mineralizacin

Proporcin de agua
Relacin C/N
C/N 20-80/1 (muy variable)

c/N 30-45/1

c/N 20-30/1

c/N 15-20/I

C/N

(muy variable)

Estado, forma o

presentacin

Esti

rco

Montn
I

de compost

Como acolchado

Sobre la tierra (protegido)

Sobre la tierra (Protegido)

Sobre la tierra

Se puede mezclar

No enterrar
Aco I cha do de rboles, setos

No enterrar

cu

ltivos

No enterrar

o liqeramente mezclado

con la tierra o enterrar Cultivos sin acolchar

Compostaje en superficie

Compostaje en superficie

Usos en compostaje ho rizonta I

alimenta

An no alimenta los cultivos

An no alimenta los cultivos

Ya alimenta directamente los cultivos

Conveniencia en funcin del tipo de suelo


Se puede mejorar la estructura del suelo

Tierras pedregosas y muy arenosas

Tierras calcreas, calientes y bien aireadas

Tierras francas

Tierras

arcillosas

Tierras pesadas

Aadiendo bentonita y arcillas al compost

Aadiendo dolomita, perlita, vermiculita, turba de c0c0...,

al inicio del compostaje o directamente a la tierra


com post

106

El

orie de compostor

Necesidades de compost segn plantas cultivadas


Plantas voraces
5ks p0r
m2

lncorporacin del compost en la tierra Siempre hay un momento en el que el compost alcanza la fase de degradacin con!. r'lii,

Plantas medianamente exigentes


3ks p0r m' Compost maduro -bien descompuesto-

Plantas poco exigentes


No necesitan compost, o les va mal su presencia si no est muy descompues_

ComOost fresco

o semidescompuesto

to (en fase de mineralizacin)


Ajos, berros, cannigos, cebollas, coles de Bruselas, endibias, habas,
nabos, rabanitos, tupinambos

Acelgas, alcachofas, cardos, calabaci_ nes, calabazas, hinojo, ma2, melones,

siderada ptima pero ese momento est condicionado por el uso que vayamos a darle. Lo ideal sera, una vez alcanzado el punto ptimo de compostaje, utilizarlo 1o
antes posible, ya que interesa que parte de Ia materia orgnica an no del todo descom-

.r..

i,
.1
.

a-.

,
'^t

patatas, pepinos, pimientos, sandas,


tomates...
Com

Chirivas, escarolas, esprragos, guisantes, judas, lechugas, perejil


remolacha roja, zanahorias

'

post mad u ro -b

ie

n d escompu esto-

Apio, espinacas, coles, puerros

puesta siga su proceso de degradacin, slrviendo de alimento a la flora bacteriana y al resto de microorganismos de la tierra, que se encargatn de continuar con e1 proceso de
compostaje.

\(

post en superfice y no lo enterramos ni mezcla_ mos con la tierra, podemos emplear compost

ducen fermentaciones anaerbicas, desfavorables para los cultivos, Aunque, si esparcimos el com_

ligeras y presentan un buen equilibrio entre limos, arcillas y arena o piedras), se puede incor_ porar (incluso enterrndolo ligeramente)
post maduro. El compost fresco mejor usarlo sio superficialmente, En ias tierras arenosas, ligeras, que contienen
com_

joven o poco descompuesto, En ias tierras francas (que no son compactas ni

rpdo los nutrientes, volvindose ridas con facilidad, En los suelos ligeros podemos mezclar con la tierra compost maduro sin demasiados problemas (y, cara al verano, incluso
semi-descompuesto), pero, dadas las caractersti_ cas reseadas, en estas tierras conviene mante_ ner una cobertura orgnica permanente, as como cultivar regularmente abonos verdes y a ser posi_ bIe realizar el compostaje en superficie, a fin
de

lares de compost, ya que dr.nun y lixivan muy

el proceso de miner ilizacion y degradacin del humus es ms rpido por lo que precisan mayores cantdades y reposiciones regu_
pedregosas,

pocos compuestos arcillosos o son muy calcreas

El problema aparece cuando hemos confecconado un gran volumen de compost y nuestras parcelas no estn listas para recibirlo en el momento en que est preparado, Con e1 sistema de cultivo basado en el acolchado permanente, y Ia disposicin superficial del compost, podemos aadirlo en 1os bancales de cultivo en cualquier fase del desarrollo de las plantas, ya que a1 no mezclarlo con la tierra, ni enterrarlo, no alteramos el equilibrio del suelo ni daamos las races, ni tampoco se producen aportaciones masivas de nitrgeno que puedan inducir desequilibrios propiciadores de enfermedades o estimular la presencia de parsitos o plagas (por ejemplo pulgones), Cuando nuestto sistema de cultivo requiera Ia incorporacin a la tierra del compost y para ello sea preciso un laboreo, lo haremos en 1a poca

hj

6 meses, 1 ao.,.)y procurar

ir amontonando por sepaado los materiales a compostal e inicar el


apilado o montn en la fecha idnea, para que el final del ptoceso de compostaje coincida aproximadamente con la poca de uso, a fin de aprovechar al mximo el oro negro obtenido. Cuando disponemos de grandes volmenes de masa compostada, el mismo montn puede proveernos de compost en diferentes fases de degradacin o estabilizacin. Podemos sacar una parte

A tener en cuenta
Cudado

compost

pr..iruparacadacultivo(abonadodefondo,lbonado de primavera, etc,), Esta previsin del momento del empleo, debera corresponderse con el momento en que el compost est en su
mejor fase de

al esparcir el compost en los cultivos ya

establecidos. Iremos deposrtando puados o paladas de compost entre las lneas de cultivo 0 entre
las plantas, procurando que no caiga compoSt sobre las hojas o en los brotes, puesto que ello podra

descomposicin,

mantener constantemente altos los niveles de humus y las reservas de nutrientes en la tierra.
r0B
El

En este caso, es recomendable calcular madamente el tiempo de elaboracin del segn e1 estado de compostaje deseado (3 meses,

aproxicompost

daar las partes sensibles de las plantas o inducir


podredumbres'

orie de compostor

Usos del compost

109

del compost a los tres meses, utilzndolo como compost fresco para plantas exigentes de materia
orgnica que a la vez toleran el compost poco des_

compuesto (tomates, patatas, calabazas, calabaci_


nes, alcachofas,,.); otra parte del montn lo utili_ zaremos a los seis o siete meses (cuan do alcanza

la fase de compost maduro), en cultivos de exi_ gencias medias (lechugas, acelgas, espinacas,,,). La parte restante puede seguir el proceso de des_ composicin y estabilizacin hasta convertirse en mantillo (doce a dieciocho meses) y lo empleare_

Purn de compost
El compost maduro es rico en cidos hmicos y en elementos minerales solubles, y al aadirlo a la tie-

rra, estas sustancias irn siendo aprovechadas len_ tamente por las plantas. Cuando se dan circunstancias en las que conviene un aporte rpido de nutrien-

tes -arranque primaveral o alargamiento del ciclo


productivo de frutos (calabacines, tomates, pepi_ nos...) o de hojas de corte (acelgas, espinacas...)-, resulta interesante la posibilidad de hacer y utilizar
un purn de compost. El purn de compost es algo tan sencillo c0mo p0ner a macerar de I a 3kg de compost maduro o de man_

para abonar los cultivos que no toleran ia materia orgnica fresca (legumino_
sas, zanahorias, rabanitos.,.
),

mos en semilleros

Compost y sustratos para semilleros


macetaS

y plantas en

tillo, por cada 10 litros de agua. Lo dejamos

mace-

Para Ia germinacin de las semillas, y para Ia mayora de las plantas cultivadas en macetas, no podemos utilizar el compost fiesco y a veces
tam_

Ep e,ritl cias cl corllpost aj coll


r1

rando durante una semana o diez das, procurando si es posible removerlo bien de tanto en tanto.

Si deseamos mejorar las prestaciones del purn de c0mpost, podemos aadirle hojas de consuelda -ncas en potasio- o de oriiga;:rcas en nitrgeno_.
A la hora de usarlo, podemos filtrarlo

llo est en una fase avanzada de mineral izacion y sueie presentar una estructua densa, conviene

poco slo el maduro. En estas circunstancas lo ideal es recurrir al mantilio. pero como el manti_

orllbr propio

-o separar

lo
0

lquido de lo slido por decantacin- y tal cual,

diluido con ms agua, lo esparcimos c0n una regadera sobre la tierra de cultivo que querem0s estimular o ayudar puntualmente.

Los restos slidos del purn podemos echarlos al compost como fermento o depositarlos como acol_
chado en la tierra de cultivo.

Una excelente mezcla para usar en semilleros y en cultivos en macetas, puede estar compuesta de un 30 a 50% de mantillo, un 20 a 0% de composr bien descompuesto, un 20 a )0% de turba de coco

o compost de hojas secas, y un l0% de periita vermiculita.

ll0

Protejomos lo diversidod bioloico

oy en da la falta de humus y de fertilidad es patente y llega a ser dramtica en ciertas regones del Planeta, tam-

estos ltimos aos en el entorno de la agricultu-

bin en Espaa, sobre todo en

las

zonas ms clidas (en donde la materia orgmca se degrada con facilidad), y en 1as tierras cultivadas con profusn de agroqumicos.

Un remedio probado para preservar, incluso devolver esa fertilidad es, como hemos comentado en los captulos anteriores, el compost,
Algunas prcticas de elaboracin del compost son legados de la poca medieval, seguramente legado a su vez de culturas antiqusimas, que fueron

ra ecolgica en nuestro pas, En este contexto resulta destacable la labor investigadora y divulgadora a la que tanto han contribudo Serafn Sanjuan y Alvaro Alts, la Asociacin Biodinmica, la SEAE y diversas asociaciones de agricultura ecolgica, algunas ya desaparecidas (CAE), otras en pleno auge o reagrupadas
(Fanega, federacin de asociaciones de agricultu-

ra ecolgica) que dieron lugar al establecmiento de forma oficial de una agricultura respetuosa y
consciente. El compostaje est volviendo a la actualidad en

poco a poco arrinconadas y olvidadas por distntas razones: xodos, guerras, abandono de las prcticas agrcolas, y en Ios dos ltimos sglos, el

intento de sustituirlas por productos qumicos


que prometan ms produccin con menos mano de obra y menos esfuerzo, lo que ha llevado a una agricultura realmente esquilmante. An as, agricultores conscientes (agricultores,

todo el mundo, est saliendo de la reserva, La utilizacin del compost puede ser de inters para dos grandes grupos; los agricultores -sobre todo los que tienen ganadera, para poder dar salida a los residuos orgnicos-, y los organismos pblicos que se encargan de la gestin de los residuos. Para el primer grupo el compost ayuda a ganar

tiempo, transformando ms rpdamente las


materias a compostar, a propiciar mejor las vrtudes del humus, a sanear y estabilzar la materia orgnica de la que se dispone, Para el segundo grupo supone una tcnica destnada a reducir y revalorizar los desechos, con bajo coste y evitando malos olores, lo que aytdar a atenuar el que se conviertan simplemente en residuos contaminantes entre el 30 y el 50% de nuestras bolsas de
basura,

ganaderos, hortelanos, frutcultores, viticuitores...) que saban de la diferenca entre preparar o no un buen compost, han mantenido y desarrollado estas tcnicas. Muchos a travs de ia agricultura biodinmica, segn las pautas que dio su fundador Rudolf Steiner, desarrolladas despus

por Ehrenfried E. Pfeiffer y difundidas entre otros por Kjell Arman. Tambin mediante la experiencas y consejos prcticos aportados por
pioneros de sistemas de agricultura respetuosos (orgnica, biolgica, ecolgica...) como Sir Albert Howard, Jean Marie Roger, Alwin Seifert, Claude Aubert, Xavier Florin,,, o a travs de la propia prclica o de 1a investgacin desarrollada en

En esta 1tima parte del libro expondremos algunos ejemplos prcticos de diferentes experiencias de compostaje -la mayora con nombre propo-, que consderamos ilustran y complementan la informacin expuesta,

Los archivos de la catedral de Pamplona me indicaron que los Cistercienses de Fitero -que a

buscamos

buscamos, hasta en

los

ms

XII ocupaban su tercer emplazamiento desde su fundacin- desbrozaban y roturaban para cultivar. No obstante, si bien es comprensible que la lea les serva para la calemediados del siglo

faccin, qu deban hacer los pobres monies con las hierbas y las malezas, en una palabta, con lo que nosotros llamamos desperdiciosl La respuesta no tardara en llegat.

pequeos rincones' Nada' siempte nada, salvo algunas crnicas antiguas que suelen encontrarse en las bib]iotecas. De repente, casi frente a no' sotros, detrs de una estatua medio ajada de San caja ribeteada de Jos, nos abra los brazos una cuero, de las que se saban hacer en Espaa en el

robablemente el compostaje de todo tipo de materiales orgnicos para usos agrcolas es tan antiguo como Ia prctica de la

tes referencias sobre las prcticas agrcolas de la


poca.

agricultura. En casi todos los tratados


agrcolas que han sobrevivido al paso del tiempo,

Sus trabajos de investigacin y sus experi_ mentaciones con diferentes mtodos templarios

hallamos referencias sobre la forma de tratar el estircol y los restos orgnicos, con comentarios a sus diferentes cualdades y las apetencias en cuanto a dosis o estado de descomposicin por parte de los diversos cultvos. Uno de los trabajos ms interesantes de investigacin histrica sobre las formas de compostar y las cualidades y aplicaciones que en la Edad Media daban al compost obtenido, fue realzada por el profesor francs Laurent Dailliez, agregado de investigacones en el CNRS -Centre National
de la Recherche Scientifique- de Francia. La curiosidad y el inters de este profesor, le llev a investigar sobre la vida de los Templarios -conocida orden de caballera de la Edad Media-

de compostaje fueron recogidos por

nuestTa encomienda de Extremadura, busqu el emplazamiento de esta casa del Temple, A orillas del fao, eI lugar ha desaparecido en gran parte baio las aguas del embalse de Torrein, perc quedan el torren y algunos elementos del antiguo puente, en parte del siglo XlIl. Las investigaciones prosiguieron por esta regin, y me dirig a los lugares en que los Templarios tuvieron posesiones ms o menos importantes, o a los lugares donde se alzan las fortalezas que mantenan entre dos invasiones (...)Volviendo
musulmanas.

siglo pasado, Ah se encontaba el 'tesoro'' Contena en desorden varios libros de los siglos XVI a XVIII, as como divetsos papeles que actualmente se encuentran en los atchivos' De entre todos estos papeles, sali de Ia sombra un manuscrito de finales del siglo XII con algunos aadidos de mediados del siglo XIII. Ahora era
preciso estudiar su contenido". En esos documentos Laurent Dailliez ha11 referencias de hasta siete formas diferentes de realizar compost, Si bien al parecer, el compost de brozas y malezas del sotobosque era el ms apreciado (fue en el que bas su mtodo Jean Pain)' Dailliez nos orienta con algunas medidas' "El codo equivale a unos 50-52cm. Para obtener el
cod.o

Andr

Torcque -lamentablemente ya fallecido, creador del centro Puertas Abiertas a la Nueva Era, en Palma de Mallorca-. Andr Torcque pubhc en 1995 una traduccin adaptada del trabalo del profesor Laurent Dailliez, junto con el mtodo de compostaje de Jean pain, basado en el Compost de los Templarios. A fin de daros una idea de la importante apor_ tacin del profesor Dailliez, extractamos algunos pruaos que muestran tanto su tesn investiga_ dor como su capacidad de experimentacin, "En el mes de octubre de j967, tropec con un

De este modo visit los pueblos y las fortalezas de Montnchez, A\dea del Cano, Torre de Santa Mara y Villarnesas, en compaa del seor Manuel Mora y Atagn, director de los
Servicios de Seguridad de la provincia de Cceres' EI cura de Ia catedral de Cceres me seal'

rea\, hay que aadir medio palmo, o sea l1cm" y explica que, normalmente, "pda conseguir una produccin ideal en terrenos pobres, se necesitarn por 1o menos tres aos. Pot eso, en
Ias actas encontamos siempte la siguiente mencin: 'El arrendatario s\o despus de tres aos podr devolverlo con buena salud y rentable

entre dos expediciones, que los Templatios ocuparon la fortaleza de Trujillo durante una decena de aos (finales del siglo Xn), y que cuando en 1232 esta ciudad fue entregada a los caballeros

produccin"', Segn Dallliez no se puede afirmar rotunda-

mente que estos mtodos fueran de

los

Templarios, pero le consta que se intercambian

de Alcntara tras la reconquista definitiva de Trujillo, los hermanos del Temple conservaron
algunos bienes.

entre diversas rdenes y que aunque los Templarios nunca los reivindicaron como propios, pues efan muy prcticos y no se entretenan en esas cosas, se les llam as y as fueron copados

y tras revisar numerosos

archivos franceses,

se

desplaz a Espaa, en donde encontr interesan-

encomienda de los Templarios de Alcanedre. F jtero est situado entre Aragn y Navarra, mientras que Alcanedre
se encuentra en Exttemadura.

el que se mencionaba Ia

documento de Ia abada cisterciense de Fitero, en

Dado que Manolo estaba pteparando su tes.ls sobre la Orden de Montegaudio, nos pusimos a buscar, ya que no muy leios se encontraba la fortaleza de Monftag'

transmitidos, "No obstante, estoy seguro de que en el reino de Granada, en el apogeo de Ia dinasta Nazar, los jardines de la

lt4

Experiencios de compostoje con nombre propio

El compost de los TemPlarios

ili

Alhambra deban estar compostados. Quiero


recalcar que las 'recetas' a menudo son enigmticas, y no es sino tras la lectura completa de

varios documentos cuando se llega a poner a punto tal o cual mtodo. Es preciso comprender
bien que los compost son humus vivos. Si uno no llega a entender esto, no conseguir nada bueno, salvo vulgares mantillos sin gran impoTtancia; de ah Ia necesidad de los remojos preliminares".
Compost no1. Compost de malezas Este compost es ms conocido como Compost de los Templarios, Segn Daillez es muy impor-

los elementos salen ms finos. "Cuando Ia trituracin ha finalizado, se emprende eI remojo. Es aconsejable, aunque no obligatorio, disponer de una masa importante de elementos triturados.

vada y los minerales fiiados se escaparan o ser-

Hay que tener cuidado de no poner nunca en remojo elementos triturados desde hace ms de
48 horas.
Todas ]as malezas trituradas son vertidas en la

balsa prevista a tal efecto, que se llena de agua

an destruidos. A la maana siguiente debern retitarse del agua todos los vegetales saturados. Al lado de Ia balsa se formar un montn en un teTTapln de tierra apisonada y con un pequeo declive que permita que el agua excedente, retirada con el futuro compost, se escape. El agua que impregna la lea se mantendr y ser la base de Ia formacin del compost. El montn as formado permanecer en el sitio 'durante tres lunas'. Algunos textos dicen 'tres semanarios'. Es necesario estar en una de las dos fases lunares: luna nueva o Luna llena, as como luna creciente y menguante. Este clculo de las lunas nos da un total de 21 das, que se contarn a pdrtir del momento en que el montn est definitivamente terminado. Es decir, se pueden aadir varios remojos, Ia nica condicin paTa que se produzca un compostaje ideal es que el volumen del montn no sobrcpase los 5m3. Lo ideal sera hacer varios montones de 5m3, Observamos que

Dado que el texto precisa que conste de tres Iados, es fci| ver un tringulo con una base de 2'20m y una altura de l'60m (ver dibujo)' Esta forma del montn en tringulo se utilizar tambin para otros compostaies, aunque en algunos se emplearn otros volmenes con base en trapecio e incluso alguno de los otros mtodos de compostaje requerir chimeneas de aireacin."

hasta cubrir toda Ia masa. Este paso es vlido para todos los compost. Toda la masa debe quedar cubierta. Es indispensable que el conjunto est en remojo sin estar apretado. Dejar reposar
'de tercia a tercia', es decir, 24 horas. Se mide as el tiempo porque en aquella poca tras el oficio

tante en ste y en los dems tipos de compost


acatar las reglas de cosecha de las diversas plantas seleccionadas, En ste, es imperativo ufilizar

de tercia, es decir, hacia las diez de la maana,

slo elementos leosos, lo cual puede ayudar en lalimpieza de montes contribuyendo as a evitar posibles incendios forestales, Pero ojo con el tipo de arbolado , "para el compost que se aplicar a cultivos nunca hay que emplear elementos resinosos si se quiere que el material d el mximo rendimiento. Por 1o tanto, nada de \ea ni aguja de pino, abeto, alerce, etc, En todos los cultivos no usar nunca elementos graminceos (trigo,
cebada, centeno, paja, heno, hierbas secas, etc.) ni leguminosas (alfalfa, trboL, esparceta, etc.)." Importante: nicamente utilizaremos elementos procedentes de taludes' endrinos, frutales, espinosos, vdes, zatzales..., en una palabra, todo cuanto sea rbol o arbusto y plantas aromticas,

los campesinos tenan tiempo para amontona fuera de las balsas el resultado del remojo, No obstante, tambin exista otro motivo, que iba
acorde con Ia Naturaleza. Cuando se iniciaba el remojo, el sol empezaba a brindar sus rayos benficos, sobre todo en invierno. En ese momento,

"Ese mtodo de colocacin en volumen triangular aparece tambin en ciertos tratados de agri-

cultura del siglo XVI, as como en el tratado de


matemticas de Amde d'Auberive del siglo XIL

los elementos podan coger todo el calor necesario para activar Ia accin. Luego vena Ia noche y, no hay que menospreciarla, la influencia benfica de la luna. Veremos ms adelante que Ia luna tambin interviene en las plantaciones. El calentamiento por eI sol permita que el futuro compost prcparase su caldo de cultivo, que continuaba perfeccionndose durante Ia noche. El remojo reciba as la totalidad de \os efectos benficos

algunas balsas encontradas en diversas encomiendas y abadas slo pueden recibir la canti' dad de vegetales necesaria para la formacin de un montn de ese volumen. Comprob que, en otros tipos de compost, este volumen permita
montones que s\o requeran 18 das. AI vigesimoprimer da, se prepara Ia puesta en compostaje definitivo. EI montn es aireado, es decir, abierto y desmenuzado con una horca, una azada, un gancho, etc.. En este momento veemos cmo se escapa una gran cantidad de vapor de dgua, puesto que el calor interno del montn
vara entre 60 "C y 70'C El nuevo montn de compostaje se establecer de\ siguiente modo' cuatrc codos y medio para la Iongitud y tres codos para la altura, segn el sis-

Una vez recolectadas esas. ramas y malezas, hay que triturarlas. Las trituradoras existen en legin y todas son buenas. La nica cosa que hay
que respetar obligatoriamente es el tamao de los elementos triturados: no ms de 8mm de espesor. En la Edad Media todo se haca con el escoplo (a

del calor solar

de la noche. A Ia maana

siguiente, a menudo haba roco e incluso escarcha, que no poda hacer dao. El compost atavesaba en 24 horas todos los aspectos climticos, los cuales preparaban su futuro papel, con el fin

de evitar una descomposicin acelerada.

De

mano), por 1o que el corte en longtud era bastante libre. Con las trituradoras actuales, la elaboracn del compost se ve facilitada, puesto que

todos modos, una masa leosa viva necesita un da entero paa satuTarse de agua, pero no ms. Si se dejase ms tiempo, Ia podredumbre sera acti-

tema mtrico actual: longitud' 2,25m


1,5m.

altura'

Asimismo velemos que, en ciertas regiones de Francia, el estircol an se coloca en estos montones algn tiempo antes de set esparcido pot los campos. Por todo ello, debe haber un principio fundamental que rige este sistema, y que no debe ser una invencin pad que sea tan utilizado". "E] montn se establecer de esta forma' aunque no en el mismo sitio. Se cambiar de lugar mediante la horca, 1o que lo airear de nuevo. Una vez terminado el montn, es necesario cubrirlo con'vulgar', es decir' con tierta o aena, todo lo que se quiera con tal de que no haya nada vegetal ni animal. Nunca apisonar el montn asi construido, ni siquiera con la horca. Tampoco golpearlo; deiat los elementos tal y como han cado. [Jna vez cubierto e] montn, se pondr por

|6

Experiencios de compostoje con nombre propio

El compost de los TemPlarios

117

7
encima una capa de ramaje o de sarmientos de vid en barullo. Esta cobertura slo admite materia vegetal. Nunca utilizar lona ni plstico. Las agujas de pino son muy apropiadas, as como todos ]os residuos forestales. Estas ramas y residuos de plantas en ningn caso podrn servir para elaborar este tipo de compost. Acabado el volumen triangular, se inicja la obra generadora. Durante g0 das como mnimo, se dejar el montn tal cual a fin de que se tansforme. Los microorganismos, bacterjas, hongos y toda la flora y fauna van a ponerse en accin y a desarrollarse con equilibrio y grdn generosidad. Tras g0 das de trabajo, el compost, el Humus vivo, est listo para ser empleado,,.
"Para ]as siembras, se proceder como es habi-

hasta el suelo. Luego sembrar en hileras

plantar

Mayores cosechas y mejores alimentos

como antes indicamos. EI compost seguir actuando. (...) nl compost de malezas no debe ni
puede ser empleado ms que en superficie, nunca enterrar]o, porque -y esto es muy jmpoftante_ aunlue se crea que no, todas las plantas e inclu_ so las siembras atraviesan la capa de compost.', Tomando como ejemplo el caso de las siem_ bras, Armand Ell explica,:,'para siembras en hjle_ ra o a voleo por ejemplo, proceder como para una siembra clsica en Ia tierra, y luego cubrir sin ningn riego con 7cm de humus vivo. para siem_ bras o plantaciones hechas despus del esparci_ miento del compost, abrir un surco o un hoyo en el sue]o, sembrar o plantar, y cubrir. Incluso las plntulas de zanahorias atraviesan los 7cm d.e compost de malezas!"

El profesor Laurent Dailliez, realiz en distintos pases experencias de compostaje segn los mtodos templarios, resultando muy sgnificativas las pluebas de su aplicacin en cultivos muy diversos (cereales, frutales, olivos, caas de azcar...) realizados en varias regiones de Espaa, Los resultados siempre fueron sorprendentes: "... por Io que concierne aI trigo, hemos calcu-

Llegada Ia cosecha, no slo los tallos de las caas no eran raquticas, puesto que tenan dimetros de 15mm de promedio, sino que el rendimiento triplic su peso y Ia calidad fue tambin en relacin con el compost' Adems, sealar que se destil una parte para hacer ron, el cual super ampliamente en calidad al de las mayores macas que se encuenftan en el comercio"

lado que los rendimientos medios estn comprendidos entre 35 y 40 quintales mtricos por
hectrea en terenos normales, mientras que en los terrenos compostados hemos obtenido, en Espaa, entre 55 y 60Qm/ha, despus de tres
aos -1os famosos tres aos- de utilizar compost: el primer ao obtuvimos 40Qm, el segundo ao, entre 45 y 55Qn, el tercer ao, ente 55 y )Qm. En Ia actualidad, los rendimientos son de unos

Compost ne 2. ComPost de malezas


forestales
Se

residuos

tual, bien sea en hileras o a voleo, y se las cubrir con una capa de compost de 5 a 7cm.
Para ]as plantaciones

los trasplantes, prime-

Ia capa de compost y luego se harn los hoyos a las distancias requeridas. Las
esparcir
races nunca deben estar en contacto con el compost. Por lo tanto, plantar en el suelo, Ilenar eI hoyo con tierra y cubrir con compost (ver dibujo).

ro se

hay que pever unos 4mt de materia compostada, pata obtener pro_ ductos sanos y exentos de todo residuo, sjn enfermedad ni tratamiento de cualquier tipo, y sobre todo, sin riego,'. "Es.tas directrices debern ser acatadas tam_ bin para los otros compost, con las medidas y tiempos dados. Lo importanfe es el remojo. Nunca aadir nuevos elementos a un remojo ya empezado; esperdr a que el que est en marcha haya terminado. Nunca olvidar tampoco que el remojo es Ia base misma de todo compostaje, y que sin l no puede conseguirse ms que un
humus vulgar. Quizs la diferencia ms notable entre un com_ post convencional y el compost de malezas, es eI remojo que se realiza de las ramas y materjas a composta, sumergindolas en agua durante 24

"Para 100m' de huerto,

)Qm de promedio. Tengamos en cuenta que, antes del primer compostaie, Ios mejotes rendimientos eran de 30 a 35Qm," "En Ia regin de Motril de clima calificado casi como tropical, haba que experimentar por primea vez los compost para ver si se adaptaban a las condiciones chmticas. Hicimos una obsetva' cin: si para plantaciones de paia y de caa de

trata del compost no 1, pero utilizando no slo vegetales nobles (vivos), sino tambin residuos de lea muerta procedentes de espesuras' No obstante, ser imprescindible cierta cantidad de materia viva, Dice Dailliez, "el trabaio del agri' cultor no ser ms complicado, sino tan slo un poco ms largo en la preparacin, sobre todo en cuanto al remojo y a la elaboracin definitiva del
compost, En primer lugar, es necesario trabajar los residuos de las espesuras -cualesquieta que sean, aunque evitando los resinosos-, ttituratlos como se ha dicho antes y ponerlos en remoio durante siete das. Durante este lapso, 'la duracin de la luna', se tendr tiempo para recog los materia-

azcar tomsemos elementos idnticos, procedentes del mismo lugar, podamos obtener resul-

tados sorprendentes desde el primer ao, tanto con el compost realizado mediante malezas como con el compost de enterramiento, Por 1o tanto elegimos el de malezas. Todas las plantas posibles fueron trituradas, mezcladas, remojadas, etc. Se aadi una mezcla de todos los tesiduos de la

les vivientes. El sptimo da, sacar la materia deL remojo y mezclarla con la materia viva en proporcin de 1/1 de materia viva por 2/3 de triturado ya remojado. Realizar entonces un nuevo remoio de 24 horas (siempre de tercia a tercia) y a continuacin procedeT como para el compost no 1"'

En 1o que concietne al montn definitivo,


Dailliez hace notar que en su preparacin pueden aadrse tantas trituraciones como se qulera durante varios das, pero la preparacin no llegar al ao. "La segunda caracterstica radica en la

Tras una cosecha, o un ao, puede se que se 'olvide' fabricar compost. No importa, algo es algo. Ante todo, no hay que quitar la masa de compost, sino abrir surcos o practicar hoyos

horas. Habindose constatado que el compost resultante tiene muy potenciada Ia propiedad de eteneT y regular el agua, permitiendo cultivar sin
riego incluso en zonas ridas".

siega de las caas de azcar, incluso troncos de pltanos, siempre matetias vivas. Se esparcieron en el campo un total de 125Tm, con un espesor de 5 a 7cm. En grandes superficies, es bastante dilcil tener siempre el metto en la mano para

manera de construir

el montn definitivo'

En

controlar el espesot ideal.

puede aadirse indefinidamente compost preparado. Sin embargo, si bien deben

este caso

no

lr8

Experiencios de composloje con nombre propio

El compost de los

TemPlarios ll9

]-

respetarse escrupulosamente las medidas indicadas en cuanto a las formas triangular y trapezoi-

dal no ocurre lo mismo en cuanto a Ia longitud,


que puede a]canzar varios metros".

Todo es bueno, tomillo, omero, Iavndula, asf_ delo, jara, estepa, ajedrea, etc. ponerlas en rcmo_ jo durante 24 horas sin mezclarlas con eI remojo
de

los residuos.

Lo ms importante es consetvar las medidas de salida indicadas y recoger los vegetales que crecen en el mismo lugar en el que se realice el compost, y nunca incluir vegetales extraos o
procedentes de un clma diferente al del lugar del compostaje, produciendo compost locales y en nuestras dimensones, Tampoco hay que olvidar que cuando se habla de arar, en la Edad Media los arados hacan labores muy superficiales.
Compost ne 3. Compost vegetal con estrcol

Mientras se efectan los remojos, preparar el terreno donde se colocar el primer montn, procurando instalar un sistema de aiteacin en su base y en su centro. Los diversos elementos sern dispuestos por capas sucelivas de unos 20cm de espeso cada una. El texto precisa:
"medio codo", pero se comprob que este espesor (25cm) es un poco grande, Adems, en un docu-

Ia segunda fase), es decir, no tendremos secuencia de remojo alguna. Sin embargo, hay que decit que este compost, bien se paece al anterior, es mucho ms comsi plicado, y sobre todo ms delicado, puesto que rpidamente se transforma en mantillo. Por ello, su utilizacin como compost de superficie es precaria meticulosa. Su lorma de actuar sobte el al igual que su rendimiento, es del todo diferente. Se utilizar estircol de oveia o de
suelo, caballo, pero no estircol bovino' El remojo ser reemplazado por un riego, y por eso el montn debe realizarse desde el principio.

Compost e 4. Compost de residuos de poda

"No incluye ningn elemento animal. Era el


menos utilizado y serva sobre todo para entiquecer los suelos ocupados por rboles. [Jn acta del mes de matzo de 1193 nos dice que

Como recoge Dalliez "este compost puede fabricarse de dos maneras diferentes. Las indicaremos mencionando sus funciones y Eu realizacin reservada a Ios pases mediterrneos, ya que entran en juego plantas aromticas. Entramos en el campo de los compost algo ms complicados y que, por Io tanto, deben realizarse segn las
reglas.

mento concerniente a la encomienda de Capilla, que depende de Alcanedre, se dice 'medio codo menos el paleno', 1o que da unos l5cm Empezar por instalar una capa de residuos vegetales, luego una de estircol de oveja o de
caballo, y finalizar por una de plantas aromticas; y as sucesivamente hasta alcanza una altura de unos 2m. Se dejar que el montn trabaje duran_ te das, despus de los cuales se proceder como paTa el compost no 1, pero instalando una

La altura no tiene gran importancia, puesto que no hay remoio, No obstante, como ya he dicho, no cabe espear resultados grandiosos. Los monjes Io utilizaban slo como complemento y slo 1o esparcan en el momento del barbecho o en eI periodo intercalar, como compost de mantenimiento.

2l

En ambos casos, se trata de compost de superficie y de malezas, a las que se aade estircol. Uno se utilizar en los terrenos secos y el otro en los terrenos que retienen el agua, aunque los dos

pueden utilizarse en terrenos secos. Trcs e]ementos entran en su elaboracin: residuos vegetales, plantas aromilcas, y estirco\. EI

remojo es obligatorio, ya que el compost de


superficie se convierte en una reseva de agua,'. Preparacin

"Triturar y mezclar los residuos vegetales y las malezas, y ponerlos en remojo durante 3 das. Mientras tanto, se tendr tiempo para recolectar las plantas aromticas, cuyas races nunca deben

aireacin vertical cada i}m. El montn ser cubierto como ya hemos dicho. Nada de lona nj pLstico. EI compost precisa respira, en caso contrario se ahoga y se pudre. pasadas las tres lunas (21 das), se abrir el montn antedicho y se construir el montn triangular, que tambin se cubrir y se dejar as durante 3 meses". "Por desgracia, este compost no est hecho totalmente 'con todas las reglas del arte', ya que con rapidez se transforma en mantillo. Tiene mayor actividad como compost de regeneracin. Se uti]iza como el compost no 1, pero no ser hasta el tercer ao cuando el suelo abonado d
pleno s rendimi.entos. Segunda versin
"

Para elaborar este compost, se pTepara una base de 5m de anchura y se construir el volumen en forma de trapecio. Se instalatn las capas de vegetales y de estircol unas encima de otras, como en el caso anterior, hasta alcanzar Ia altuta deseada. Antes de cubrir el montn, el coniunto deber regarse hasta Ia saturacin' Como en los dems casos, se esperar a que pasen'tres lunas' antes de abrir el montn pard coger eI compost. Una luna entera corresponde a 28 das". Segn Dailliez, "ese compost es muy sensible al
desarrollo de la planta,
to,

'los rboles frutales (castaos, olivos, vides, nogales, cerezos, ciruelos, etc') sern abiettos durante el mes de marzo'. Se refieren a Ia prcti' ca del descalce" (cavar alrededor del rbol). Pata los castaos y olivos, se formar un crculo 'de entre cinco medios palmos' de ondo, y se colocar el abono obtenido de la siguiente manea: Durante Ia poda todas las ramas y elementos que se encuentan en el campo setn ttiturados, puestos en montn, y empapados con agua' Despus de tres lunas, el compost estar listo. No olvidemos que esto se haca en invierno. En este caso tambin se ftata de un compost tegenerador, un compost de renovacin' No podemos utilizarlo directamente en el sitio, al contrario de los restantes compost' Tampoco puede ser utilizado para el cultivo de hortalizas, dado su escaso valor nuttitivo a corto plazo, Ante todo, debe ser considerado como un complemento regenerador. No obstante, este compost que slo necesita 3 semanas de formacin sin remojo nl cobertura, que no puede proporcionat a las plantas nuevas un rendimiento excelente, que sIo sirve de activador, tiene dos ventajas sobre Ios abonos qumicos: es natutal y tiene un poder
ertilizante de ms latga duracin"' Laurent Dailliez comprob que, en ciertas regiones de Espaa y del sur de Franca, "en e1 momento de podar los tboles y las vides (princi palmente en diciembre), los campesinos cortan en pedazos la lea o los sarmientos en lugar de
quemarlos, Estos pedazos a menudo se echan en el purn, o se cubren con estircol, que se riega
abundantemente". "Este tipo de compost se fabrica a gran escala

tiene eI defecto de que el

agua que sirve para regar Ia masa se matcha pron-

1o que los vegetales no se impregnan total-

utilzarse. Nunca hay que aranca las plantas -pues es un eTror y un crimen-, sino cortarlas.

"En este compost, Ia humidiicacjn habitual nicamente se efecta en Ia preparacin (slo en

mente dando lugar a un mantillo, pero puede resultar muy conveniente para activar la tierra' Seala que este compost se segua utilizando en los Pirineos haciendo de activador durante los perodos de no laboreo, antes de la labranza, dejando Ia mezcla en el suelo durante unos das".

lz0

Experiencios de compostoje con nombre propio

El compost de los

TemPlarios lZl

en el departamento del Var pero,

pu

desgracia,

obliga a regar. Por eso, Ias enfermedades ni estn ausentes ni son curadas, mientras que con los
necesidad de regar

compost con remojo antes descritos no existe y las enfermedades de los cultivos estn totalmente ausentes".
ne 5.

malezas). En regiones montaosas y prados de montaa, nicamente debern ser utilizadas las conleras. A pesar de esta interdiccjn, puede ocurrir que en los compost de carrizos -palabra con la que designan todas las plantas que crecen

sino totalmente impermeable, y se pudriran los detritos de las Plantas'


Este compost debe set ejecutado como el com-

fueron cuidadosamente tirados a un lugar bien particular, Estos detritos nunca se mezclaban con
estircol. Es evidente que exista un motivo para

post n'1 y ninguna planta mueTta debe enttar en su composicin. El compost de confetas se fabri-

en agua- se introduzcan otros tipos de plantas.

car del mismo modo, aunque


mucho ms fastidioso'

el trabajo ser

Los detritos se amontonan y producen un jugo, que se procurar no deiar escdpar' La fabricacin de este compost empieza el mismo da que termina Ia cavaduta de la fosa destinada a recu-

ello.

(ompost

(ompost de rocas

No tiene may importancia si no se trata de grandes cantidades. Puede ocurrft que en eI


momento de cortat los carrizos o las caas, algunas hierbas que cecen en los lugares hmedos o en las orillas de los ros se cuelen en Ia composicin de base.

El compost de rocas es el ms delicado y difcil de fabricar y adems, segn Dailliez est "en
fase de experimentacin". "E] arrendatario debe 'batir Ia roca'. Una vez triturada Ia roca y reducida casi a polvo, se la mezcla con estircol de oveja y bovino o estircol de oveja y quido. Nunca mezclar estircol de

A orillas del Tajo el ao 1191 una inundacin caus daos en las vias. El hetmano encargado de la via recibi la orden de tecoget, con los hombres del Temple, todas las ramas secas, las agujas de pino y 'todo cuanto produce pez' y no
verde, Deber ponetlo en remojo 'de feria a fetia" es decir, durante 7 das' Ttanscurrido este tiem-

perar los desechos.


Cada capa de detritos ser cubierta con una fina capa de tietra, aunque no con cualquier tiea, sino slo con tieras calcreas o matgas' Las calizas conchferas son muy convenientes' Set preciso triturarlas, aunque de maneta muy basta' Sin embargo, en las tegiones en las que no existen calizas podr utilizarse cualquier tierua, con la nica condicin de que no contenga cuatzo' Los basaltos y feldespatos tambin convienen' Para la tercea capa, se utilizar estircol de oveja o de
caballo, y as seguiddmente". [Jna vez I]ena la fosa 0a ltima capa debe ser de estircol), regarlo todo y cubtirlo con tierra' El conjunto se deia as durante 21 das' A continuacin, se fabricar un compost de malezas, que no har ms que activar eI proceso, aunque nicamente para

bovino con estlrcol de quido. Es un compost que conviene manejar con precaucin. No utilizar cualquier roca, su empleo se limitar a teenos bsicos". Dailliez se cuestiona si se puede probar
con rocas granticas, Lo ha probado con rocas calcreas y no dieron resultados satisfactorios, y con calizas apenas dio resultados, Afirma que la

Una vez terminada la recoleccin, la trituracin no se har enseguida. Dejaremos reposa a las plantas durante 48 horas. pasado este tiempo, la trituracin y eI remojo podrn efectuarse exactamente como en el compost n. 1. Lo interesante de ese compost es que, aunque rea]izado con plantas acuferas, proporciona todo cuanto Ios vegetales necesitan, profusamente
aunque sin exceso. Sin embargo, antes de efectuar

po, el coniunto ser puesto en montn durante 21 das. Lo curioso de esta cifra, veintiuno, es que en ningn caso vara' Siempre hace falta un
precompostaie de 21 das' Por supuesto, Ia luna otra vez entra en iuego. Despus de este lapso, deber adoptarse el sistema trapecio, ya que pdra este compost se abandona la fotma triangular' Este volumen tendr una base de diez codos (o
sea 5m)

fabricacn de este compost es de una complejidad extrema, y las dosis deben se tan precisas que se cuestiona su practcidad habiendo otros

tipos de compost, Compost ne . Compost de carrizos


conferas "Se trata de dos compost que en realidad se emplean slo en terrenos.hmedos, principalmente en los deltas y en las t'ierras pantanosas o en egiones de prados y cra intensa, es decir, en Ios terrenos grasos y hmedos. Como en los compost anteriores, ser preciso utilizar materias orgnicas vivientes. Por 1o que concierne al compost de plantas de pantano, la manipulacin es idntica a Ia de \os dems compost y, como siempre, deber evitarse

plantas

Ia utilizacin de elementos extraos (ramas y


l22
Experiencios de composloje con nombre propio

el esparcimiento del compost delinitivo sobre eI suelo, ser necesario un primer esparcimiento de compost de enterramiento, que deber ser colocado sobre la terra 48 horas antes de la labranza. El enteramiento no ser ms profundo que la reja de un arado de Ia Edad Media, es decir, unos 20cm. Este compost se mezclar con la tierra en eI momento de Ia labranza, y no slo proporcionar los elementos necesarios, sino que tambin ayudar a combatir un exceso de humedad. Pudo comprobarse que, en plantaciones de caa de azcat, un suministro de este tipo de entetramiento previo daba buenos resultados. Asimismo, es bastante rentable para Ios arrozaIes, incluso para los de secano. No obstante, en los arrozales inundados habr que evitar cualquier planta cuyo origen no sea puramente acutico, ya que de lo contrario no tendramos una pelcula porosa, como deca en Ia primera parte,

por

siete codos de alto, terminando en

un ancho de cinco codos. Este compost podr ser utilizado despus de 'tes nuevds fetias'. Se colocar en las vias sin
que toque las cepas. Quince das despus, deber ser enterrado mediante el arado' Con los aperos de que dispone la agricultura en la actualidad, ser un simple paso con dientes. A continuacin, se colocar el compost n' 1 y el no 3, a los pies de las cepas, tras haber esperado 15 das ms"'

Ia ermentacin y posterior utiliza-

cin.

Este compost de malezas no se tealizat con

Compost e 7. Compost de detritos de cocina y


vegetales Como explica Dailliez "este ltimo compost se fabrica en dos veces. En genetal, se observa -y algunos arquelogos se inteesan particularmente

materias vivas: conviene materid no selecciona' da. Una vez terminado el remoio (no ms de 24 horas), se mezclarn las dos preparaciones' No es un compost muy interesante a causa de los olores que desprende en el momento de su abeftura, pero su rendimiento en terenos pobtes es importante, puesto que debe ser enterrado'
Las capas

tos, medio codo (entre 25


(10cm)",

y 30cm); estircol' (10cm); tierra, medio palmo medio palmo

tendrn los siguientes espesores: detri-

por e\lo-

que

en las comunidades

religiosas

medievales, los detritos de cocina y de hottalizas

El compost de los TemPlarios

123

Et ut,looo Im 9m,{
y su mtodo descrito por Ida Pain, su esposa, en el libro Ofro
1 francs Jean Pain

huerto, eI mtodo Jean Pain supusieron una revolucn para los que nos inicibamos en la agricultura ecolgica, all por los aos 80. Al parecer, bas su mtodo de compostaje en los
redescubrimientos de los sistemas de compostaje

lean Pain poptlariz su mtodo a travs de la publicacin de su libro y mediante constantes conferencias y viajes, explicndolo y enseando a adaptarlo a las condiciones geogrfcas y clmtcas propias de cada regin. Por desgracia, un accidente de aviacn en uno de esos viajes nos priv de tan insigne personaje y hoy da tan slo en Blgica perviven asociacio-

car las plantas y permitirles rebrotar con fuerza para seguir ejerciendo as sus beneficiosos efectos protectores del suelo y de los bosques. Cuando se ha recogido suficiente materia vegetal diversa (la gran dversidad es una de las claves de las maravillas del mtodo Jean Pain), la siguiente fase consiste en humedecer correctamente todo ese material vegetal. Inicialmente su

apelmazarlo.

A continuacin golpearemos ligera-

mente con la pala el montn y pondremos sobre 1 una capa de 2 o )cm de arena o terra y luego para protegerlo de la lluvia, de la sequa, y de los animales, se le cubre con ramas o sacos viejos de yute (nunca con plstico, ipara que el compost
pueda respirar!), A los tres o cuatro meses (l indicaba que a los

templarios o Compost de los Templarios que divulg el investigador fiancs Laurent Dailliez, como hemos visto en el apartado anterior. Por un lado, planteaba aprovechar la maleza del sotobosque como fuente de materia orgnica compostable, y como medio para evi|ar o reducir
los devastadores efectos de los incendios forestales en los bosques mediterrneos, Otro de los aspectos entonces chocantes que lean Pain nos planteaba con su mtodo, y que conviene destacar -ya que con el tempo se ha ido imponendo como una de las prcticas ms interesantes y efectivas-, consiste en la prctica

nes centradas en

la aplicacin, investigacin

divulgacin del mtodo Jean Pain. Originalmente, Jean Pain realizaba su compost de forma manual siguiendo las indcaciones del

mtodo templario de composta;e, dedlcndole


muchas horas y un gran esfuerzo. Posteriormente,

fruto de su investigacin y de experiencas personales desarroll el mtodo para composlar a gran

escala cualquier resto agropecuario

forestal,

mtodo consista en remover intensamente la broza aprovechando las lluvias otoales o nvernales. Tambin plante regar sucesivamente con manguera o regadera el montn de broza, Finalmente, debido a Ia poca disponlbilidad de agua, opt por sumergr toda la broza obtenda (durante 24 o 48 horas, segn el grosor de las ramas) en un tonel o una balsa, a fin de que quedaran bien empapadas de agua, De ah las extraa y las depostaba en capas formando una pila o montn de 2 x 2 x I,5m. Es mejor hacer varias
plas como sta, en vez de una demasiado grande, facilitando con ello el posteror proceso de fermentacin y descomPosicn.
Para su huerto, de l00m', Jean Pan recurra a unos montones de broza de unos 4mr. A las tres semanas, 21 das, el montn ha sufrido una pre-

ayudndose de potentes mquinas desbrozadoras o trituradoras, con 1o que poda reciclar los restos

111das), se dispondr de un excelentsimo compost, rico en nutrientes y biodiversidad, capaz de nutrr y permitir el desarrollo de las plantas ms exigentes del huerto, aportndoles a la vez almento, salud, y vitalidad. la tierra Jean Pain recomendaba aplicarlo sobre u 8cm, sn introducirlo de cultivo en capas de 7 nunca en ella, y acolchndolo con material seco para que sirva durante largo tiempo como alimento pafa nuestras plantas (nunca con material verde ni desperdcios de cocina), Alrededor de la zona elegida para el planto colocamos tablas mviles, para que el suelo no se apelmace con el

de las podas o las ramas sobrantes de las talas


selectivas. De hecho, fue un precursot o el incitador de la prctica, corrente hoy en da por parte

de no mezclar el compost (ni el estircol o la materia orgnica), con la tierra, depositndolo sobre la msma sin mezclarlo y cubrindolo con un acolchado vegetal espeso -de 7 a 10cm- de paja o agujas de pino, que impida la evaporacin
del agua. En las imgenes del libro escrito por Ida (ella deca: "lean Pain es un hombre de accin, no es un hombre de letras") podemos ver con sorpresa matas de tomateras de ms-.de 2,5m de altura,

de los servicos de gestin forestal, basada en la limpieza del bosque,


El mtodo Jean Pain paso a paso

pisado mientras trabajamos. Con esta tcnica Iograba cultivar sin apenas agua en la zona de Provenza e incluso en pases de clma trrdo. As lo ha expermentado tambin en Andaluca
Maranne Hilguers,

fermentacin

y ha disminuido su volumen, y
o

entonces se realiza un "cardado" deshilachado desmenuzado, ayudndose con una horca de pas curvadas hacia abajo. Ah comprobamos que el montn vegetal ya ha cambiado, Se ha

algunas de las cuales han llegado a producir hasta ZOkg de tomates y, sorprendentemente, sin problemas de plagas o enfermedades y sin un solo riego (ncamente se regaron el da que fueron plantadas). Todo ello en plena montaa de la Provenza francesa, con unos veranos ms bien secos -trridos incluso-, de nulas o escasas
lluvas.

Como materia pfima se emplean todas las plantas que crecen en el bosque -broza o maleza- y restos de podas' brezo, romero, ramas de encina, ramas de pino, lavanda, ajedrea, lentisco, helechos, zarzaparrilla, zarzamoras, retama, tomillo, ruda y cualquier otra mata que crezca a
nuestro alrededor.
Por cuestiones tcncas y prcticas, el mximo

puesto ms terno y oscuro, huele un poco cdo y el montn es ms Pequeo, A partir de ahora hay que lrabajar con pre-

grosor de las ramas empleadas ser de unos 8mm, teniendo Ia precaucn de segar o cortar tales plantas aproximadamente a un palmo del suelo, ya que es importante no destruir o arran-

cisin, Pondremos en nuestro lugar para el compost una estructura de madera como se indica en el dibujo, En la base tendr 2,2m y l,m de altura, La longitud variar segn la cantdad que tengamos de material.
Construiremos el compost en forma de te;ado dos aguas, golpeando ligeramente sin llegar
a a

tz4

Experiencios de compostoje con nombre propio

El compost de los TemPlarios

1Z'

Ef compost
6tonmco
"En la Edad Media, Ios peregrinos vivan en su biografa un caminar sus aventuras exteriores; hacan del camino de Santiago su propia compostela interior. Y nosotros hoy da, en nuestrcs actos cotidianos, en nuestas aventuas exteriores, no somos siempre percgilnos en pos de nuestra flor, dirigidos por nuestra estrellaT" Xavier Florin Le ComPost

interi en

a mayoria de tcnicas y prcticas de compostaje tienen en cuenta sobre todo los

procesos fsico-qumico-biolgicos que

sobre todo la importancia de tener tambin presentes las energas o fuerzas csmicas y terlestres en los procesos vitales.

intervienen durante el compostaje. Los agricultores biodinmicos, aparte de valorar y tener muy en cuenta los aspectos "tcnicos" (estructura del montn, humedad, aireacn, pH,
relacin C/N, temperatura...), realizan unas prcticas adcionales de "dinamzacin" del compost, lo cual les caracteriza y diferencia de las tcnicas
de compostaje ms convencionales, Fue Rudolf Steiner quien, a comenzos de los

Las indicaciones de Rudolf Steiner malcaron las pautas a parTft de las cuales los practicantes de Ia Agricultura Biodinmica han experimentado e investigado, aplicando los conocimientos adquiridos tanto al manejo de la tierra y de los cultivos, como a la elaboracin y el tratamento del compost. Y sobre todo, estudando la complejidad de los procesos orgnicos y procurando favorecer su actividad, su dinamica, En el mtodo Biodinmico el compost es primordial, tanto como el corazn para los seres humanos, como afrma Ernest Friederich: "Sin 1, el respeto mezcla de humildad y de veneracin

aos veinte, plante

ayud

a comprender a

muchos agricultores los procesos naturales en los que se basa la vida del suelo y la importancia de

la generacin y el mantenimiento del humus,

127

haca todos los seres humanos y hacia los tres reinos inferiores de la Naturaleza no podr nacer; sin l nos alimentamos solamente con alimentos

desnaturalizados, desinfectados, irradados o incluso simplemente provenientes de tierras tratadas qumcamente contra los parsitos o las
mal ilamadas malas hierbas, presentes solamente para restablecet un equilibrio que se ha roto".

tambin, y es muy aconsejable hacerlo, pequeas cantidades de tierra. Hacen el papel mprescindible de las pieles nteriores que todo organismo vivo ha conservado y desarrollado en s. Se busca desde el comienzo, como en la elaboracin de un buen guiso, una mezcla apropiada de

ltimo anlisis, en el origen de toda forma

de

vida. Los preparados en cuestin, que un microbilogo podra equiparar a meras levaduras, lo que desde este nico punto de vista es verdad, son

Xavier Florin, (que gusta de las etmologas y metforas para aytdar a "abrir los ojos" de quenes quieren aprender -que tiene que ver mucho con aprehender, coger-, para que la agricultura no sea una mera coleccin de recetas, sino una observacin continua, un deseo de comprender), ha escrito mucho sobre el compost. "Cuanto ms profindizamos en su nalwaleza ntima, ms nos maravilla su sublmdad. El humus es esa sustancia que eleva al mundo vegetal sometindolo y despus obsequindole (...), Para tender su mano a lo que est bajo 1, se eleva descendiendo. La roca debe elevarse para unrsele, subir realmente, Metamorfosea entonces su naturaleza ms cordial, rica en almina maleable, Esta dura roca que

los ingredientes, Existen diferentes platos. Los Templarios por ejemplo, tenan muchas frmulas de compost, adaptadas a los diferentes destinos: hortalizas, cereales, plantas condimentarias,
medicinales, etc. Como todo ser vivo deber llevar una piel, es la tierra con la que se recubre el montn de compost, y adems para protegerlo del fro, calor, sol

algo ms. Globalmente son sustancias que desempean cada una funciones orgnicas reales, de forma parecida a como sucede en todo ser
vlvo.
Se comprende entonces que el mejor resultado se obtenga cuando estos seis preparados no se mezclen, sino que se inoculan por separado en el centro del compost a distancias de entre

0,75

1,50-2m.

o lluva, con las malezas y dversos

Haciendo el preparado de boiga en grupo es como mejor se aprende

materiales

Cada preparado es una cuna en la que a veloci-

leosos, (...) Pero antes de vestirlo, la agricultura biodinmlca inocula los preparados en el compost, En las condiciones de existenca actuales,
con desvitalizaciony enfermedades generalizadas sobre un planeta envejecido, que ya no exige los

dad vertiginosa se van multiplicando familas


microbianas muy especficas, en una corriente de fuerzas vitales que van al encuentro de otras emanaciones, como sucede dentro de nuestros
rganos.

rpida y ms profunda en cualquer tierra, pero tambin consideran que el compost proveniente
de desechos vegetales tiene una accin ms duradera que se puede mejorar todava ms aadin-

intenta convertirse en vegetal, interregno ella tambin, convertida en coloide como toda sustancia vital, es Ia arcilla. Pueden entonces casarse la arcilla, esa pastora que se eleva, llena de las

mismos cuidados que antao, Rudolf Steiner, tal vez influido por el alquimista alemn Alexander von Bernus, consider que haca falta inocular en el compost sustancias que orientasen las fermentacones hacia una regeneracin de la vitaldad, es decir, que restaurasen la salud del compost.

Las formas de preparar el compost pueden variar de un entorno a otro, de un clima a otro. Lo mejor para aprender a prepararlo es asistir antes a su preparacin con un agricultor o varios ya experimentados en biodnamia y prepararlo
juntos,

dole compost animal. En el caso de tierras en conversin, o en las que se ha utilizado sulfato de cobre, recomendan aadir al compost todas las
ortigas que podamos.
Naturaleza y composicin de los PreParados En biodnama, adems del sumo cuidado en elegir todos los elementos, es esencial la dnamzacin del compost . Dinamizar quiere decir crear, liberar fuerzas. Fuerzas no perceptbles por nues-

fuerzas ocultas de la Tierra, con el humus que se humilla, ese prncpe encantado rco de fuerzas celestes. Estos dos maravillosos interregnos asocados dan la imagen ejemplar de un matrimonio

unido como nunca

al

seiuicio de

la

tierra.

Traducido al lenguaje agronmico, es el complejo arcillo-hmico, verdadera carne viva de las tierras, no lo olvidemos nunca. (...) ft humus, proveedor de vida tan importante para las plantas, debe ser modelado con toda consciencia. Exge mucha presenca, Se elabora a partir de sustancias de los tres reinos naturales, el vegetal, el animal y el mineral". (,.,) En el compost se integran

En biodinamia se aaden al compost, a los estircoles, y a los estircoles lqudos, dversos preparados para aumentar su efecto sobre las plantas y la tierra. Con los preparados biodinmicos no se trata solamente de activar el mundo de los microorganismos, como el de las bacterias, sino principalmente de concentrar las fuerzas vitales, que en el mundo orgnico utilizan substancias y fuerzas qumicas. Estas fuerzas vtales actan de forma distinta a las fuerzas puramente fsico-qumicas,

Hay que elegir un buen emplazamiento, un


lugar especialmente elegido como se 1o merece el buen compost, protegido del fuerte sol y de las zonas pantanosas, En cuanto a los materales, por regla general todos los restos vegetales de las

hortalizas, restos de plantas segadas, hojas cadas, plantas medicinales, broza, restos de poda,
restos de cosechas, y tambn trozos de cortezas de rboles, serrn cuando no procede de maderas tratadas, restos de bodega y de trujales, camas de los animales (diferentes estircoles) y sus purines, etc.
Para los biodinmicos el estircol de vaca es el material ms "noble", que tendr una accin ms

tros sentidos fsicos (en parte por el gusto y el olfato), pero reales y capaces de producir efectos pues darn a la planta esa vtalidad necesaria
para una buena evolucin del mundo. Esta prepa-

racn se hace con los preparados indicados en


1924 por Rudolf Steiner en el Curso de agricultu-

existiendo tambin en el calor, en la luz, y son las que llevan a las substancias a una armona para convertirse en orgnicas, y que estn, en

ra biologico-dinmica. En esta aproxmacin es difcl profundzar en cada uno de estos preparados, elaborados respetando profundamente la
interaccin y la estrecha relacin entre los cuatro reinos y los cuatro elementos de la Naturaleza. Su

128

Experiencios de compostoje con nombre propio

El compost biodinmico

129

accin puede comparafse a la de nuestros rganos nternos, que contribuyen a mantenef a todo el organismo en equilibrio y en buena salud. Es

do est ideado para rociar las plantas y lleva cuar-

poco, removendo con la misma vara, Luego

se

de tierra, de tierra turbosa o de turba,

Esta

zo (preparado 501 con slice cristalzada).

Es

as como haremos del compost un


vivo".

"organismo

Existen seis preparados para aadir a los abonos y dos para pulverizar. Los seis primeros sirven para ennoblecer y vivificar todas las materias fertlizantes que la tierra, las plantas y los animales pueden suministrar. Los preparados para pulverizar deben aplicarse directamente sobre la tierra y sobre las plantas, y sirven de complemento a los abonados masivos, Son auxiliares parala revitalizacin e influyen notablemente en el crecimiento y en la calidad de las plantas. Para obtener el xito deseado, es indispensable emplear todos los preparados con mucho cuidado.

necesario pulverizar el cuarzo para que sea capaz de acoger y de conservar, despus de todas las manipulaciones, las fuerzas csmicas, tal como lo hacen de por s las substancias orgnicas. Estas fuerzas csmicas, entre las que se cuen-

verten los preparados en los agujeros, Para Io cual se toma, cada vez, una cucharada de caf, rasa, del producto, o ms simplemente la cantidad equvalente con los dedos. Hay que tener cuidado, y poner slo una sola preparacin en cada agujero. S1o los cnco preparados semislidos

cubierta debe ser de una consistencia tal que no impida la respiracin de las materias (paja' hojarasca y hierba cortada o materales semejantes), para proteger de los rayos solares pero que dejen pasar la lluvia. En zonas y pocas de precipitacin abundante, y tras un perodo de 3 a sema-

tan la luz y el calor, captadas y conservadas en los preparados, explcan su accin irradiante, y su presenca es una condicn esencal para que cantdades muy pequeas puedan desencadenar efectos tan importantes.
Forma de dinamizar el estircol o el compost
Para un huerto pequeo, basta

deben nyectarse de esta manera en el montn, Lo mejor es adoptar un orden concreto para los cinco preparados, comenzando por la milenrama, y siguiendo a todo lo largo por este orden, hasta

que un costado est abastecdo. Luego, se


comienza por el otro lado, pero en orden inverso, para evitar, en 1o posible, que los mismos preparados se encuentren cara a cara, lo cual repercutra en su buena distribucn. El pre-

nas del inicio del proceso de fermentacin, se coloca sobre el montn una lona de plstico agujereada en la parte superior o, mejor an' nun velln para eI compost) para evitar los lavados, desviar el agua de la superfcie y recogerla despus en un hoyo impermeablizado.

un compost

de

Los preparados a aadir a los abonos estn


compuestos de plantas medicinales de milenrama (Achillea millef olium\, de manzan illa (Matr icar ia

chamomilla), de ortiga (Urtica dioica), de corteza de roble (Quercus pubescens), de diente de len (Taraxacum officinale) y de valerana (Valeriana

officinalis), De cuatro de ellas tan slo se emplea la flor, de la ortiga toda la planta verde, con sus flores pequeas. La corteza de roble suministra principios preciosos, activos y medicinales, que por as decirlo han "florecdo" a partir del proceso leoso.

unos tres metros cbicos, aproxmadamente, el cual se dinamiza como sigue: A media altura, se ntroducen los preparados por el costado, por unos agujeros de 30cm de profundidad aproximadamente, hechos con una vara, tres preparados por un lado con la msma separacin y dos preparados por el otro, Despus, se roca toda la superficie del compost con la valerana disuelta, Son necesarios 5 litros de agua tbia en la que se ha removido un centmetro cbico de Preparado Valeriana. Hay que hacer notar que las separaciones entre las inyecciones de los preparados no deben ser menores de 30cm ni, si es posible,
mayores de 2m. Las nyeccones deben ponerse a una profundidad de 30cm, mientras sea posble. Es necesario que el compost

parado de ortiga siempre va en medio. Se obtiene de este modo una irradiacin intensa de las masas de estrcol o de compost. Cuando se ha puesto la preparacin en un
agujero, puede taparse con tierra o, simplemente, apretar con un palo los dos lados del orficio, y luego hacer presin con el pe; de esta manera la preparacin queda bien hundida y puede actuar, Terminado este trabajo, le toca el turno
a

Aplicacin en el compost de los preparados biodinmcos

la sexta preparacin -la valeriana-. Se 20 mnutos.


remueve esta mezcla durante

Se

Los seis preparados se denominan tambin


con un nmero' el de mlenrama (502)' manzanilla (5), orTiga \504), roble (505) diente de len

y el estircol estn

(50) y valeriana (507) se aaden al compost, al estrcol, al abono lquido y al purn. A travs del compost tratado con eEtos preparados, facilitan a la planta un medio que vigoriza el efecto de las fuerzas csmicas que actan sobre ella. En cuanto a los dos preparados para pulverizar, elprimero est concebido pararcciar la tierra y lleva boiga de vaca (preparado 500). El segun-

ligeramente hmedos, nunca secos. En agricultura se dnamiza el estircol de establo y los purines del mismo modo que los com-

agta o remueve de 2 a)cc (una cucharlla de caf) en 5 litros de agua durante unos quince minutos, y se roca el lquido sobre la superficie del abono de la forma ms rpida, utilizando un cubo y una escobilla o una regadera o una botella medio tapada. Para grandes superficies se utliza una

De tanto en tanto levantaremos la cobertura vegetal y miraremos qu pasa en el interor,

poniendo nuestra mano para ver s calienta demasiado o si el calor es nsuficiente, si est
suficientemente hmedo o demasiado despus de continuas lluvias, Si est demasiado caliente hace falta regarlo con agua fra, y eventualmente apilar ligeramente algunas partes demasiado huecas' S no calienta demasiado, le haremos algunos agujeros de aireacin clavando un bastn en diferentes partes. Uno de los efectos de los preparados es regular el calor del compost, para que sea medio y de

post, sin complicacin particular. Si se quiere


dinamizar un largo montn de estircol, en forma de muela o de silo, se hacen las inyecciones con una separacin de 2m. A meda altura del montn, se hace con una vara o palo puntiagudo agujeros de 30cm de profundidad. Se ensanchan un

mochila pulverizadora, Despus, se roca toda la superfce del montn, lo ms regularmente posible, Se obtiene as un manto de calor que encerra al montn de estrcol como si fuera un organismo que acabamos de crear, Entonces, se recubre todo con una capa de 5cm

B0

Experiencios de compostoje con nombre propio

El compost biodinmico

larga duracin, Un calor demasiado intenso y slo al principio destruira muchas fuerzas tiles y necesaras,
Si hay perodos de sequa, es bueno regarlo, de

alta calidad nutritiva, tcnica y de conservacin de sus alimentos, as como la apttud de las plantas para resistir a las enfermedades.
Ehrenfried E, Pfeiffer (Alemania lSgg - EE.UU. 191) dio datos detallados sobre los microorganismos que viven en los preparados acabados, los oligoelementos que contienen, y de cmo cambian el proceso de descomposicin del estircol bajo condiciones experimentales. Sus criterios de evaluacin de un buen compost eran controlar Ia temperatura con un termmetro sonda de lm de largo, que permite seguir la evolucin de compost hasta el centro del montn. S superaba los 55 oC lo regaba en la parte superor a la que daba una parte cncava.

tiempo en tempo, sobre todo en verano, si es posible con un purn de ortiga bien diluido. Despus de lluvas de tormenta, vigilaremos que se pueda escurrir el exceso de agua en la base.
Para quienes tienen desechos orgncos -sobre todo peladuras y restos de verduras de 1a cocina-

de poco volumen pero de forma habitual,

se

puede hacer 1o que se llama un compostaje vert-

cal, Lo podemos preparar con unas tablas de pals, colocadas inclinadas formando una plancha de 1,20m x lm. Pondremos los restos vegetales a un lado y 1o cubriremos con un poco de tierra. En la siguiente aportacin desplazaremos la plancha hacia la izquierda unos 20cm, dejando un espacio vaco, un paraleleppedo en el cual verteremos los vegetales y los taparemos tambin con un poco de tierra y eventualmente lo mojaremos todo un poco, a ser posible con un poco del preparado de boga de Maria Thun, Cuando el montn tenga ms de un metro de largo, podris inocular los preparados como en un montn grande de compost, y recubrr esta parte digamos "veja" con una capa de paja despus de haberlo rocado de valeriana,

Segn Pfeffer,

el

compost deba seguir la

Comprobars que ese compost no huele en absoluto y que adems tiene un ptoceso de maduracin ms rpido que por elmtodo habitual (en verano 4-5 meses y en invierno entre 6 y 7 meses, aunque depende tambin de los materiales utilizados).
Ventajas del compost dinamizado

Muchos aos de prctica han proporcionado gran cantdad de informacn sobre la elaboracin de abono con los preparados. Aquellos que aplican este abono, comentan el buen gusto y la

siguientes fases: primero la fase trmica, despus la fase de hongos y bacterias, en tercer lugar el desarrollo de la micro y la macro-fauna, en cuarto y ltimo lugar la fase de las lombrices. La duracin del proceso es variable, segn las estaciones, aproximadamente de 3 a meses. El momento ptimo del empleo del compost lo situaba en general en 7 veces 8 das, aunque hay algunas excepciones como para su uso en horticultura, arboricultura y en vitcultura, En algunos casos el compost muy maduro puede utilizarse provechosamente, es cuestin de consultar a los ms experimentados. Pero en general el compost adecuado tiene una consistenca grumosa y coloidal, Cuando se parece a la tierra del bosque ya no sirve para estimular la vida de la tierra, ha perdido Io esencial. por el contrario tampoco deben reconocerse en l los ngredientes. Un buen compost no mancha las manos y en l las lombrices se mantienen activas. Adems son indicativas las condciones de color, olor, temperatura, grado de humedad, etc. pero todo ello se va adquiriendo con la observacin y 7a prctica,

I mtodo Indore

para la elaboracin de

humus a parth de desechos vegetales y animales fue elaborado entre 1924 y 1931 en el Instituto para el cultivo de las Plantas, en Indore (India Central) por Sir Albert Howard, agrnomo ingls que trabaj para el Goberno britnco. Segn afirma en su libro, el desarrollo del mtodo le llev siete aos, pero estuvo investgando en el mtodo ms de un cuarto de siglo, en la bsqueda de remedios para la enfermedad en plantas y animales, lo que le permiti observar que el mantenimento de la fertilidad de la tierra era Ia base de la salud y de la resistencia a las enfermedades' Asimismo vio la necesidad de mejorar las semllas, pero en un suelo cada vez ms rico que permitiera mejores rendimientos, de ah que sea necesario tener en cuenta las rotaciones, hacer bien las labores, en
el momento adecuado, etc, para que sea crucial el
compost,

1o preparaba segn las zonas en fosas o en montn, pero en ambos casos quedaba generalmente cubierto por un tejadillo -que si

El compost

era de ramas y pajas luego poda ser igualmente


compostado

vias. Elaboraban el compost de una manera que


pudiera asegurarse una buena ventlacn' Se amontonan primero los desechos vegetales' Para una produccin anual de cerca de l'000Tm

para protegerlo de las fuertes

11u-

las medidas del montn eran de 8,5 x 4m, con una profundidad de 1m, con los lados inclinados' "El pozo o el marco del montn de 8,5m de largo se divide en seis compartimentos de I,40m cada uno. El primero se deja vaco, el segundo 1o
llenamos con una capa espesa de desechos vegetales, de unos 15cm por 1,40m de largo' A continuacin se aade una capa de unos 5cm de cama de animales o de estircol' A todo esto se le aadir una mezcla de tierra con purines o con cenizas o tierra solamente, pero sempre en una can-

132

Experiencios de compostoje con nombre propio

L.-

tidad que no supere los 3mm de espesor, paa no impedr una buena aireacin. Este sandwich, si es preciso, lo regaremos finamente con una manguera o regadera provsta de alcachofa para que el agua no caiga con un chorro fuerte. y as, capa

la materia pma, del chma y de la pluviometra (por ejempio segn Sir Albert Howard en Gran
Bretaa el riego sera innecesario) y si una cuarta parte del volumen del montn consste en restos frescos de hortalizas, el riego tambin puede

haremos como cuando se iniciaba

el montn,

regaremos suavemente en el momento del volteo

y a la maana

alcance

tras capa, iremos subiendo el montn hasta que el 1,40m de altura. Entonces con ayuda

de una palanca le haremos unos agujeros de ven-

tilacin de unos lOcm de ancho. El primero lo haremos en el centro del montn, ios otros dos a mitad de camino entre el centro y los extremos. Al lado comenzaremos otro montn, con el mismo procedimiento y riegos sucesvos, as hasta llenar cnco de los seis compartimentos. La fermentacin comen zar inmediatamente en cada montn o compartimento. Estos montones no se deben pisar. Los agujeros de aireacin se pueden hacer tambin sin pisar la mezcla. En regiones de clima seco, cada aporte diario debe hacerse regando ligeramente por la tarde,
recomenzando el rego a la maana siguiente, con un intervalo de 12 horas, con el fin de darle a la masa el tiempo necesario para absorber ei agua, La cantidad total de agua aadida al comienzo de la fermentacin depende de la composicin de

reducirse considerabiemente. En tiempo de llu_ via, cuando la humedad ambiental es alta, tam_ bin se podr prescindir de regar el montn. El criterio ser por tanto una aprecacin directa y continua de quien hace el montn del compost,
No pueden establecerse reglas generales, en todo caso se debe comprobar que no est ni empapado

ni

seco.

Una vez terminado un montn todo estar pre_ parado parala aparicn de los hongos. Es la pri_ mera etapa de la preparacin del humus. Lo nor_ mal es que hagan su aparicin al segundo o tercer da. Despus la masa del montn empieza a per_ der volumen. En esta prmera fase debe vigilarse y evitarse una situacn de anaerobiosis, de falta de oxgeno, debida por ejemplo a un exceso de agua. Esto se aprecia por la aparicin de moscas.

siguiente, Despus haremos de nuevo los agujeros de ventilacin verticales' El segundo volteo lo haremos 5 semanas despus de haber terminado el montn. Lo haremos como la primera vez pero en la direccin contraria. En ese momento la fase de los hongos casi habr terminado y la masa tendr una coloracin ms oscura y la materia mostrar sgnos de degradacin. A partir de ese momento, depende de las bacterias una parte importante de la produccn del humus y el proceso es anaerobio' El segundo volteo es una buena ocasirLpara aadr la cantidad de agua necesaria para completar la fermentacn. Observaremos que la masa est ms granulada y que es ms fcil que pemaezca
hmeda.

Despus

del segundo volteo comienza la

maduracin del compost' En ese momento tiene

sucede una u otra situacin ponerle remedio rpidamente.

Si esto sucede hay que airear el montn. O 1a situacin contraria, una disminucin de la fer_ mentacin por falta de agua, en ese caso hay que rcgar. La experiencia nos va indcando cundo

lugar la fijacin del nitrgeno atmosfrico' En condiciones favorables puede filar ms del 25% del nitrgeno libre del aire. Es fcil seguir la actividad de los diferentes
micro organismos que forman el humus haciendo un seguimento de las temperaturas' Desde el

aprendemos

A fin de asegurar una buena mezcla y una

des_

prncipio se dar una temperatura muy alta (de cas 5"C) que ir dsminuyendo lentamente, pan oC Este descender -despus de 90 das- a los 30
intervalo corresponde a las temperaturas ptimas de los micro organismos que degradan la celulosa. Las bacterias termfilas aerobias se desarrollan mejor entre 40 Y 55 "C. Antes de cada volteo se constata una clara dismnucin de la fermentacin, as como una bajada de temperatura. En el momento en que la
masa es removida y que la mezcla se completa, a la vez que se le da una aireacin abundante, se constata una reactivacin que ataca las partes de desechos vegetales que estaban en el exterior del

composicin uniformes, y de abastecer al montn del agua y la ventilacin necesarias, lo removere_ mos dos veces. La primera vuelta se le dar entre la segunda y la tercera semanas despus de haber completado el montn, Lo haremos colocndolo en el espacio vaco que habamos dejado cuidando de que la parte que estaba en el exterior ahora pase al inte_ rior del montn. En este ptoceso, si se ve que es necesario hacerlo, se volver a regar el material. Para no empaparlo demasiado ni demasiado poco

montn, 1o que se manifiesta por una subida sensible de las temPeraturas. Tres meses despus de hecho el montn' los microorgansmos habrn completado su tarea y el humus estar listo. Ya puede ponerse en la terra de cultivo. Si se le deja ms tempo en el montn su efcacia ir dismnuyendo, Los fenmenos de

oxidacin continan. La nitrificacin comienza y vuelve a los ntratos fcilmente solubles' por lo

que pueden perderse por lixiviacin en un momento de fuertes lluvias, o bien sirven a los
microorganismos anaerobios de fuente de oxge-

no. Estas prdidas no se producen cuando el humus se incorpora a la tierra, al menos en las
mismas proPorciones' El humus recin preparado es para el agricultor

134

Experiencios de compostoje con nombre propio

Mtodo Indore

el haber principal y Io debe cuidar como si fuera

oro lquido, Contiene tambin una parte de la ganadera de la plantacin. Aunque sean unos animales que s1o pueden observarse con el microscopio, requieren nuestros cuidados de la misma forma que los animales vsibles a simple vista, como vacas o cerdos, Si queremos conservar el humus, lo pondremos tapado y lo removeremos de tiempo en tiempo".

flores, recogidas a la manera de los herbolarios (teniendo en cuenta el da, etc.),


Recogeremos tambin corTeza de roble o de nogal, miel natural desecada con lactosa (justo la lactosa necesaria para desecar la miel) y un tipo de alga verde ya seca. Se reduce a polvo cada uno de los ingredientes

formacin de semillas), con sus hojas

puede sin embargo utilizar otros minelales, aunque no es necesatio. 2- Debemos trocearlos o al menos partirlos en

4o,7o

10" das, volteos del montn Verificar

tozos pequeos. Hay que evitar los terrones


compactos,

3- Los materiales utilzados deben estar ntimamente mezclados y no dispuestos en capas'


Po otra parte no es necesario hacer el montn sobre la tierra desnuda' se puede montar sobre cualquier superficie no txica para los microorga-

la humedad, c, 14" da, el compost est listo para ser utlizado aplicndolo en suPerficie, En condicones ideales el compost se puede y conseguir en 10 das. Pero, por regla general' listo segn experiencia, no est verdaderamente ,ni., d. 1 o 17 das. Si no est listo a los 14
das hay que seguir voltendolo cada 3 das' lot ,upu.rto el producto final de este mtodo

El rooo Qutcx

RETuRN

A diferencia de los mtodos Indore y biodinmico, el mtodo Quick Return, fundado por
Maye Bruce, jardinero ingls que se separ del movimiento biodinmico, es un mtodo de compostaje propio que sera como un puente entre

y se los mezcla a partes iguales, Este es el activador Ouck Return. Para su empleo se deja macerar durante 24 horas una pizca de esta mezcla en 20 onzas de agua de lluvia (una onza 28,34g, lo que equivaldra a unos 567 cml de agua) y se agita bien, Nos serviremos de este lqudo para inocular el montn regando las capas en el curso de su formacin. Con 567 cmr se puede inocular un montn de lTm, Se puede tambin inocular el montn cuando est terminado, vertiendo unas 2
onzas (unos 57 cn,) en orificios abiertos con una estaca cada )8 o 75cm y los taparemos a conti-

nismos que van a desarrollarse en el mismo' Es igualmente innecesario utilizar inoculaciones de bacterias (terra hmeda, compost viejo, etc') o activadores de cualquier naturaleza, pues el tiempo de compostaje es muy corto, y estos elemenio, no tendrn tiempo de actuar como debleran
Es tambin innecesario

oler mal y vaya adquirendo el aroma de la tierra

cubrir el montn,

fin de

de bosque. Incluso aunque tenga un

aspecto

los dos mtodos citados, dando por

sentado

prcticas que ni una ni otra preconizan, La esencia del mtodo es la utilizacin de un activador a base de hierbas y de miel, que no tiene nada que ver con los preparados biodlnmicos y se parece ms al Bokashi japons, En principio se puede ulilizar este activador

evitarnos una sobrecarga de trabajo, aparte de los volteos, En tiempo fro o lluvioso se deben abrigar los pequeos montones, que tendremos preparados en cajas: dos cajas o cajones puestos uno

basto, debe ser fcilmente desmenuzable y no debe estar fangoso, Es un compost que simplemente ha terminado el estadio de la fermentacin caliente,

nuacin con tierra seca,

para compostar cualquier material, pero en la prctica su inventor recomienda hacerlo solamente con materias vegetales. Estos compost son de tan buena calidad, y dan tan buenos resultados, como los compost preparados con estircol. Recomienda ulilizar la materia vegetal verde,
recn cortada, para conservaf todo su valor. para un compostaje ms rpido s utihzan hierbas tiernas de primavera, El activador acelera el proceso de compostaje y considera que aumenta la

El Mrooo 14

cerca del otro de los que slo llenaremos uno' Despus iremos pasando el compost a la segunda ca;iy de nuevo a la primera y as vamos dndole
vueltas,

Puesto a punto en la Universidad de California por G, Golueke, el Mtodo 14 dias es uno de los

Los volteos frecuentes son la esencia de este mtodo, Activan los procesos de compostaje y
macan las siguientes fases, Primer da, formacin del montn' Se mezclan bien los materiales y se verifica bien su humedad, No haY que comPrimirlo'

mtodos de compostaje ms rpidos. permite, en menos de 14 das, obtener un compost utilizable en cualquier cultvo, sin la ayuda de activador ni
aparatos complicados, Hace falta cumplir todas las condiciones nece_

calidad "vital" del compost, preparado en tan


slo tres semanas, si se hace en primavera, y en unas 12 semanas si se hace en otoo, En ambos casos no habr necesidad de removerlo,
Preparacin: Recogeremos valeriana, diente de len, milenrama, mnzanilla y ortiga (antes de la

sarras para un compost ordinario, como calor, humedad, etc, y tambin algunas condiciones particulares: 1- Los materiales utilizados deber ser ms
o

menos ricos en nitrgeno, pues los frecuentes


volteos necesarios sern la causa de la prdlda de este elemento, Por la misma razn se evitar expandir cal o ceniza sobre los materiales. Se
La clave de la supervivencia es la diversidad
137

t36

Experiencios de composfoje con nombre propio

Cwyrtw{'u

't-s

esde hace aos existen empresas que se dedican al compostaje industrial de materias orgnicas de muy diversas procedencias, Bsta labr resulta esencial en

se les mezclado uniforme de diversos materiales' supervisado somete a un proceso de compostaje en todo momento por sistemas computerizados'

el reciclado

de

el pH' que controlan la temperatura' la humedad' haciendo y el resto de parmetros'

subproductos agrarios

oruior, podas de jardines pblicos y privados' d.rtro.. y poda de montes, cascarillas y decortiserrn y cados de aroz y otros cereales' pajas' la virutas de serreras, fibras de coco' as como slidos urbanos parte orgnica de los residuos iprocedentes de la separacin selectiva)' marcha Las tecnologas y sstemas puestos en existiendo por estas empresas es muy diversa' y desde sistemas muy artesanales de triturado mediante tractores volteado de los montones

forestales -estircoles'

la aireacin uso de cepas bacterianas y mcroorganismos los procesos seleccionados, capaces de acelerar
de compostaje'

que Exisien incluso empresas muy tecnifcadas "reactofes" de compostadisponen de modernos de trasformar y humificar en muy

je,

capaces

po.o

ii.*po

(semanas) los restos orgnicos ms

diversos. y las En la prctica' las tcnicas de compostaie quedantecnologas existentes son muy diversas' manual,

do su escripcin fuera del contexto de este


obvia Conviene dejar claro que aunque resulta toda la importancia de que se recicle y aproveche tu,.iiu o resto orgnico disponible' algunos de "industrialos compost obtenidos por procesos

hasta pala o remolques esparcidores de estircol' ^.tpr.ru, que disponen de la tecnologa ms puntera de compostaje' capaces de procesar cientos de toneladas de restos orgnicos con sistemas

automatizados en los que' tras el triturado

el

139

la mnima calidad biolgica deseable para su empleo en agricultura ecolgica. Sobre todo aquellos compost procedentes de residuos slidos urbanos (RSU) sin separacin selec_
tiva de los restos orgnicos y en los que se han
den (y suelen) tener nveles apreciables de sustancias txicas, metales pesados e incluso vidrios
o plsticos moldos, empleado lodos de depuradora, debido a que pue-

les", no alcanzan

cializan compost con certficacin de produccin ecolgica. Entre otros resduos orgni^cos, suelen compostar estrcoles procedentes de ganadera de cra ecolgica y algunas de estas .rlr.ru,

han especializado en el lombricompostale


escala,

,.

gran

seleccin previa a la descomposicn, dan un producto de dudoso inters' que est absolutamente prohibido en agricultura ecolgica, y cuyo uso en la convencional est limitado a unas cantidades que no comptometan la capacidad del suelo para

El empleo de estos compost sin ,,garanta ecolgica", puede destinarse a la regeneracin de


suelos erosonados, para usos forestales o jardinera, pero no para cultivo de frutales u hortali_
zas destnadas al consumo humano.

Podemos recurrir a estos compost garantizados para abonat nuestras tierras de cultivo, mientras no elaboremos o dspongamos de nuestro propio compost,
El compostaje de residuos slidos urbanos (RSU) es uno de los temas centrales de cualquier poltica de gestin ambiental, ya que los sistemas

La gestin de los residuos slidos urbanos

Otro inconveniente de algunos compost reali_ zados con sistemas de compostaje acelerado, mediante la contnua oxigenacin y volteo en "reactores" de elevadas temperaturas,

es

que

suele tratarse de compostajes bacterianos oxidativos, los cuales dan como resultado compost de

baja calidad biolgica comparados con l com_ postados lentamente y con escasos volteos, en los que se permite la accin progresiva de innumerables y muy diversos microorganismos -los cuales aportan una mayor fiqueza biolgica al compost resultante-. Por suerte, en los ltimos aos estn apare_ ciendo dversas empresas que realizan y comer_

tres, los vertederos de residuos, las incineradoras y la valorizacin mediante seleccin/compostaje.

miento, ms o menos integrados entre s son

de tratamiento de estos materiales suscitan poi_ mica y despertan sensibilidad social. En general, los principales mtodos de trata_

producr cosechas de forma sostenible' El principal problema es que estos residuos han sido contaminados por materiales no deseables para el proceso de compostaje -metales pesados, impurezas, contaminantes de diversos tipos- y que el sistema de descomposcin no valora la calidad exigible al producto final' Se pretende eliminar la mxima cantidad de residuos en el mnimo tiempo, obtenndose productos con caracterstcas muy variadas en los que no est asegurada la estabildad de la materia orgnica, su composicin, ni el grado en que son asimilables los nutrientes, mientras que por el contrario son frecuentes las mpurezas y malos
olores.

Las incineradoras se muestran cada vez ms como un sistema a abandonar por los problemas
ambentales que producen. Los vertede-ros conti_ nuarn siendo necesarios, pero al final de otros procesos, ya que incluso reduciendo ias cantida_ des de residuos generados, y compostando una

PrrtrreR,

PADRE DEL coMPosrAJE INDUSTRIAL

Parece ser que ciertas ideas fundamentales deben esperar a que una poca est "madura" pata mani-

tr los medios para aclivar su multiplicacin' De esta manera su starter para los compost industrales inclua, adems de los preparados biodinmicos, los micro organismos ms activos para descomponer una materia concreta' Por ejemplo, compostaba restos de mataderos de aves mezclados con suelos de terrenos pantanosos para obtener compost ricos en ntrgeno' Incluso mejoraba el compostaje de los restos de caa de azicar en Cuba, Paravalorzar el estircol de granjas industriales, puso a punto estacones
de compostaje con todas las mquinas necesarias' Puso tambin a punto sstemas de compostaje de residuos domsticos para varias ciudades de

fiaccn mayorilaria, que ahora es muy pequea, sempre aparece un desecho en los procesos de seleccin y reutilizacin,

festarse. Es la impresn que tenemos cuando se descubre que en los aos 50 Ehrenfried Pfeiffer que inici su educacin con Rudolf Steiner, puso a punto un sistema muy elaborado de composta-

EE.UU, (donde resda en aquella poca), Europa' Japn, Taiwan, las Azores, etc. Estos proyectos, muy prometedores al comenzo, llevaron su tiempo para ponerse en marcha de

Nos queda pues la valoracin

seleccin/compostaje como el mejor mtodo y, dada la cantdad de materia orgnica de los RSU, parece evidente que se podra resolver en benefi_ cio de todos el problema de las basuras y el de la falta de materia orgnica en la agricultrru, p.ro las cosas no son tan sencillas.

con

je de desechos industrales' Pfeiffer consideraba una misin rentegrar en


el ciclo de la vida todas las sustancias o desechos que se daban. Para consegur descomponer los dversos materales (papel, cartn, madera, restos de pescaderas y de mataderos) prepar un "iniciador" (conocido como stater) despus de largas investigaciones en miclobiologa' Descubri que
algunos microorganismos consiguen descomponer materales especficos, Estud las condiciones de vida de los diferentes microorganismos y encon-

forma autnoma. Pequeos proyectos tuvieron enseguida xito y en Oakland, California, funcion durante bastante tiempo una estacn de compostaje con gran xito, pero fue destruida por un

do en su orgen por una recogida selectiva de residuos, adems de complicar el proceso de

Cuando los RSU se compostan sn haber pasa_

incendio. La muerte prematura de Pfeiffer, en 191, puso fin a estas experiencias de vanguardia de las que haba publicado un lbro en 1957 kn
alemn).

En los aos noventa el agrnomo americano

t40

Experiencios de composloje con nombre propio

Compostaje a gran escala o industrial

William Brinton puso en marcha el Woods End Research Laboratory siguiendo los pasos de
Pfeiffer, Cuenta que tras el ncendio de una gran-

jas agrcolas y ganaderas como para la gestin


comuntaria profesionalizada de residuos orgnicos de un pueblo o municipio, permitiendo realiza rn seguimento protocolizado de los materia1es usados, del proceso en s y de la calidad del compost terminado, La Naturaleza puede trabajar tanto con sistemas aerbicos como anaerbicos, pero los grmenes y patgenos slo pueden sobrevvr y reproducirse en un sistema anaerbico. Este mtodo de compostaje mantiene las condiciones ptimas para un desarrollo de los microorganismos aerbicos, E1 CO2 se acumula en la pila o montn, ya que es ms pesado que el are, Con un 8% de CO2 acumulado en la pila, la accin y el desarrollo de los microorganismos aerbicos se ralentiza, Un 200/o de CO2 resulta mortal para la mcroflora aerbica, por 1o que se voltea cuidadosamente el montn reemplazndolo por aire. En montones pequeos se puede voltear con la ayuda de pala y horca, si bien la volteadora es una herramienta mportante en montones mayores o plantas de compostaje. El tamao \2,5m de ancho y l,4m de alto mximo) y el manejo del montn resultarn determinantes y deben estar

ja industrial de gallinas en

batera, exista

Ia

amenaza de una epidemia a causa de las ms de

mil toneladas de aves muertas. Para evitar los gastos de la incineracin, el industrial Ie pidi
que los compostara y 1o consgui sin olores nauseabundos y en tan slo 0 das, obteniendo un

excelente abono para los jardines, Tambin consigui aislar la bacteria para alimentarse de tierras contaminadas por TNT y puso a punto compostajes colectivos en barrios urbanos de la populosa Nueva York, y para excedentes varios, desde
cangrejos a patatas.

Mrooo

DE CoMposrAJE MrcRoBrolcrcmerre

CorurRonoo

(CMg

A partir de la experiencia de ms de 30 aos de investigacin realizada por la familia Lbhe en Austria, se fund el "Grupo CMC", que se ha encargado de desarrollar y divulgar el mtodo de compostaje denominado: Compostaje Microbiolgicamente Controlado, Se trata de un mtodo muy estudiado y perfectamente estructurado, que permite controlar estrechamente los "procesos microbianos" -mediante tcnicas especficas y medicones regulares- durante la descomposicin, reorganizacin y maduracin del compost. El arte del compostador bajo esta metbdologa consiste en
llevar las sustancias a una "forma oxidante" mantenindolas en esas condiciones aerbcas durante todo el proceso. Su objetivo ser obtener un compost de gran calidad, rico en microorganismos beneficiosos y con un alto contenido en prehumus y humus estable. Puede resultar de gran utilidad para empresas y gestores de residuos orgnicos, tanto en gran-

mediante una conversin microbiolgica' producindose dixido de carbono, nitrato' fostato' dessulfato y boratos entre otos' Esta completa ya intoxicacin del compost es un aspecto clave' que en caso contraro podr acarrear diversos desde enfermedades a nhibicin del

iroblemas

siempre orientados a favorecer los procesos


microbianos aerbicos. EI proceso de compostaje se acompaa de mtodos sencillos de monitoreo como las mediciones de temperatura, CO2, contenido en nitrgeno y azufre, el valor del pH, el potencial redox, cromatografa circular de papel filtro, test de sulfuros y berro (Lepidium sativum L), entre otros. Resulta determinante que quen prepan el compost sea capaz de realizar l mismo y en campo los anliss. En el rango txico del compostaje (fase reduc-

crecimiento de las Plantas' La humedad debe permanecer entre el 55 \ por microas60o/0, realtzndose aportes de agua el volteo, sempre que resulte persin durante ^ne.esario, Resulta muy til el uso de un geotextil para cubrir la pla, impermeable al agua pero que permite el paso de gases y protege a su vez la

tierra, sino disponer de una cierta cantidad de "fi jar" los minerales arcillosos pala permitir coloinutrentes en la extensa superficie de 1os inoculador y des arcillo-hmicos' Como apoyo de regulador de humedad se le aporta un 10% cotpost terminado, El control del proceso favoy hongos rece la poblacin rpda de bacteras
aerobio s,

estuEste mtodo de compostaje ha sido muy


la diado y elaborado, y sus promotores ofrecen formacin y el asesoramento para su correcta de realizacin, De hecho, la puesta en prctica espeeste mtodo requiere un plan de formacin desarrolio' as como una cfico para su correcto inversin inicial en maquinaria e instrumentamatecin de anlisis a partir de un volumen de

ilora mlcrobiana de los rayos ultravioletas del


sol.

El viento puede enfriar el montn o pila

detener el proceso, por 1o que resulta imprescincontar con alguna proteccin' como por

riales comPostados.
Como caractersticas del mtodo cabe destacar la gran calidad del compost cuando se ha llevado a bien el proceso, y que estar listo para apo'tar

dible

tiva) se produce metano,

amonaco,

de ejemplo protegiendo laterales de la superficie compostaje con setos'

fosfina/hidruro de fsforo, cido sulfdrico, borano. Se trata de llevar el proceso de descomposicin hacia un rango esencial (fase oxidativa)

En el mtodo CMC se considera necesario aportarle un 10% del volumen total del montn .n ti.rru, paralo cual no tiene que ser una buena

latierraenu8semanas
(madledelagua@yahoo'es) Texto facilitado por Alexis Sicilia

t42

Experiencios de composloje con nombre propio

Compostaje a gran escala o industrial

t+3

Cyrtufo t 6

emos elegido como ejemplo prctico de experencias actuales sobre compostaje los ensayos realizados por
Estaci Experimental Agraria de Carcaixent, perteneciente al Servei de Transferncia de Tecnologa Agraria, de la Conselleria d Agricultura i Pesca, de la Generalitat Valencana,
Compostaje en montn

da respecto del suelo circundante, con toma de agva y electricdad, dividida en cubculos mviles
mediante bloques de hormign. El sistema elegido para los trabajos es el aplamiento con volteo, sistema muy antiguo, mundialmente conocido tambin con los nombres de mtodo Howard o mtodo Indore' "Es fcil y smple de llevar a cabo. Consiste en apilar en montones los materiales a descomponer formando capas, humedeciendo y volteando para aporlar oxgeno y homogenezat la masa. Con un buen seguimento de las temperaturas y la humedad los resultados son buenos, Lgcamente tene

Josep Rosell en la

El proceso del compostaje est ampliamente


estudado desde hace bastantes aos, pero en los ensayos se han dedicado a comprobar la veracidad de algunos postulados en nuestras condiciones mediterrneas, "Creemos que la comprensin del proceso, y los aspectos prcticos implicados' nos permitirn regularlo mejor y obtener un producto de mayor calidad". Se han realizad.o los estudios en una zoaacon'

limitaciones, pues

la

oxigenacin del montn

slo se produce con los volteos, pero para alturas del montn no superores a 1'5m, y con materiales de la porosidad adecuada, no suelen presentarse problemas".

diconada para compostar en la E.E.A' de Carcaixent, una superficie de 240 m'cubierta con

plancha galvanzaa, con la solera de terra, alza-

Han elegido el sistema de montones al aire lbre con volteo manual por creer que es el ms asequible a los agricultores. Los materiales de partida han sido los mismos en todos los estu-

t+5

70 60

EFECTO DEL PICADO DE LA PAJA

Grfica

dios: paja de cereal, restos de cosechas hortcoIas, purn de cerdo, gallinaza, y estircol hecho
1

Relaciones C/N de subProductos a9rcolas

50

pido

3o
6 f

(como activador microbiano), La cantidad de material compostado vara, desde montones de


500kg hasta montones de 2.000kg, Se ha ajusta-

sin pir

Eo o
20
10

ext. (Mx.)

T"ext(min) yel[ss

do la relacin C/N a un valor cercano a 30 en todos los casos, El proceso seguido tambn ha
sido siempre el mismo: secado de 1os materiales agrcolas, picado, pesaje, formacin del montn por capas y aportacin del agua necesaria, seguimento de las temperaturas, volteo al bajar las temperaturas y dos meses de maduracin. lnfluencia del picado de los materiales

Ia mezcla en las cantidades adecuadas y que la relacin C/N en el momento de aranca la fermentacin sea 1a ptima, recogieron una coleccin de subproductos comunes y abundantes en 1a comarca de Carcaixent y, tras un anlisis en el Laboratorio Agrario Regional,
Para realizar

confeccionaron la tabla siguiente:


Nitrgeno
Su b
C

12 18 24 30 36 42 48
Dias de compostaje

arbo no
(9)

Relacin

producto

Total

(9)

orgnico
45
2B

c/N
T2

Gallinaza

3.77

I)ISTRRNN
70
60 50

DE TEMPERATURAS

Grfica 2

En un primer estudio compataron la evolucin de las temperaturas de dos montones de compost (ver grfica 1). En un montn, Ia paja estaba picada, y en el otro, no, El montn con paja no picada alcanza temperaturas superiores
a las ambientales, pero insuficientes paa que se

con una chimenea de ventilacin vertical, en la otra no haba ninguna chimenea de ventilacin. El grfico 2 muestra la evolucin diaria de las temperaturas en dos puntos del montn. Se observa una distribucin desigual de las temperatuas, con diferencias de hasta w)00/o Tambin
se observa el efecto de la chimenea reduciendo la

Esti

rco

24
3.07 3.41

12

Purn de cerdo
S ega de csped

4T 4B 44 4T

I3
L4 T4

Restos de Iechugas Mezcla de hortcolas

3.14
2.7 4

t5

0rulo de
Pod a

uva

2.82 2.03

54
55

l9
l/

40

acumulacin de calor, Los valores ms altos

se

de naranjo

d un compostaje adecuado. Atribuye este efecno alcanza la compactacin necesaria para mantener las temperaturas elevadas, hay un exceso de ventilacin. 2) El material no picado es ms difcl de humedecer y no se alcanza la humedad necesaria para que los materiales sean atacados
tlas de compsbje

o
G

30 20

to a dos factores: l) el montn no picado

E10 o

En

dan en la mitad superior del montn, a unos 30cm. Ah midieron las temperaturas para controlar la evolucin del proceso de compostaje. Otra consecuencia de estos valores es la necesidad de voltear para que todo el montn est
sometido a las mismas condiciones.
Tipos de ventilacin

Valor deseado
Cscara de arroz Caa de maz Paja de arroz
0.91 0.9 44 50
53

30-35
49 52

0.48
0.3 6

lI0
158

Serrn caducifolias

ta

F -10

por los microorganismos,


Distribucin de las temperaturas en el montn

80

TIPOS DE VENTILACION Grfica 3


stn

La temperatura es el parmetro fsico ms fcil de medir y el que marca con mayor claridad
las diferentes fases por las que atraviesa el mon-

Con objeto de evaluar la necesidad de aplicar algn sistema de ventilacin esttica' se compar un montn sin ventilacin con otros dos montones, en uno de los cuales se colocaron unas chimeneas verticales, fabricadas con tela metlica enrrollada, y en el otro, la misma chimenea en sentido horizontal. En la grfica n" 3 s muestra la evolucin de las temperaturas en los tres sistemas a 30cm de profundidad. Los montones con ventilacin esttica alcanzan menores temperaturas y por menos tiempo que el montn sin venti-

Para determinar las cantidades de materiales a mez-

clar

y obtener la relacin C/N final deseada se puede utiliiar una frmula que, por tanteos, nos acerca al

valor buscado, Es sta:


(kg

Poo
o -= o
CL

t"

material x su relacin C/N)

(k9 2" material x su relacin Ci N)

+ (X)

'

40

ventlacn

ventilacn
vertical

tn, por ello consideran importante conocer si todo el montn tiene la misma temperatura, y en caso de no ser as, cmo se distribuyen y
dnde conviene hacer las lecturas, Para comprobarlo, midieron diversos puntos en dos secciones transversales del montn en el proceso de fermentacin. Una seccin coincida

Suma de todos los kilogramos

.6 20

ventilazin horizontal

aplicando la frmula el valor obtenido para la mezcla no es el buscado, habr que modificar las cantidades de los materiales, en funcin del valor de sus relaciones C/N, hasta llegar a un valor entre 30 y 35

Si

9 121518212427
Das de compostaje

lacin esttica,

para el conjunto de los materiales,

t46

Experiencios de composfoje con nombre propio

Ensayos prcticos de compostaje en montn

t+7

Volumen y granulometra

Al final del proceso de compostaje compararon el volumen y peso final con el inicial. El peso final fue aproximadamente un 30% inferior, consecuencia de la diferencia de humedades inicial (60%) y final ()O%); el volumen sufri una reduccin mayor, sobre el 60%,1o cual facilita el mane-

La primera fiaccin, de gran calidad, puede utlizarse como substrato. La primera y la segunda pueden aplicarse directamente al campo, la tercera la apartaron y la utilizaron como arranque
para otros montones.
Efecto herbicida del montn de compost Una de las virtudes atribuidas al compostaje es la de inactivar las semillas presentes en el montn, debdo al incremento de temperaturas que se produce y a su persistencia en el tiempo. Para comprobar la eficacia de esta propiedad

subproductos de bodega \20'/'), y minerales mejorantes, (sulfato de hierro 4% fosfatos naturales


5o/0,

capas, mojado, volteo cuando la temperatura des-

ciende para homogeneizar el materal, y periodo


de maduracin, Con los volmenes estudiados no son necesaios sistemas de ventlacin pasivos n activos' la

terra arcillosa %, total: 15%) (Ver cuadro


fue

abajo).

El proceso de elaboracin del compost

idntico en todos ellos, siguiendo las fases conocidas de aos anteriores (pcado, pesado, dsposicin por capas, mojado, control de temperaturas,

temperatura mxima se medir

jo del compost. Por ltmo, separaron el compost maduro en tres fracciones, segn pasaran o no pot dos tamces de x mm y 12 x l2mm. Por el tamiz de x mm pasaba el 7O%. El I)% no pasaba por el de pero s por el de 12 x l2mm. EI 17% restante no pasaba por el tamiz de 12 x I2mm.

a 30cm de la las temperaturas mitad superior del montn, altas de la prmera fase del compostaje tienen
efecto herbicda. El compost obtenido tiene una calidad mediaalta en las riquezas de sus elementos nutritvos' Siendo bajo el nivel de los metales pesados' tras la maduracin es un producto estable y rico en materia orgnica y otros elementos tiles a las plantas que cumple la Normatva de la Produccin Ecolgica. La mejora del producto final es evidente con la

control de humedad, volteo y maduracin). La evolucin de todos los montones fue normal, alcanzndose los valores esperados en todas las
fases del compostaje, No se observ ninguna partculardad atrbuible a las variables,

del montn, en la estacin se plante un ensayo en el que se recogieron semllas de verdolaga (Portulaca olercea) y bledo (Amarantus sp.). Confecconaron unas bolsas con materiales de
diversa permeabilidad (polietileno de 400 galgas, manta trmica y malla antitrips), Colocaron 50 semillas de bledo en cada bolsa, con tres repeticiones, tambin con la verdolaga, pero no se utiIiz Ia malla antitrips pues la semilla pasa por su luz, Introdujeron las bolsas en el montn de compost en la preparacin del mismo y las retiraron, con el volteo, a los 20 das. Recuperaron las semllas de las bolsas y las sembraron junto a un tes-

Los valores analticos solicitados fueron los


mismos que en ensayos anteriores para compaar resultados, pero se aadi la determinacn de la Capacdad de Intercambio Catinico (CIC), pot

considerar que este valor es importante y al mismo tiempo valorar la incidencia del aporte de
arclla sobre el mismo,

montn. Contadas las semillas germinadas, todas corresponden a los testgos, no germin ninguna de las que haban pasado por el montn.
Ensayos

tigo que no haba pasado por el

observar los resultados de los valores medios de los anlisis, comparndolos con referencias medias, se constataron que, en general, los dos subproductos probados dan un compost de la misma calidad que el clsico, con valores algo bajos para N (almazara y bodega), P (bodega), K (bodega) Fe (bodega), S (almazara y bodega), la CIC es comparable a los estrcoles y el

Al

incorporacin de minerales (hierro, fosfatos naturales y arcilla), dado su bajo coste y el hecho de que no complican el manejo. Aadirlos debera ser una prctica habitual para todos los agricultores que realcen compost".

Composicin de los montones de compost analzados compost clsico c. almazara


20
9'o paja

c, bodega

c. mejorado

l0
30

9,o paja 9,o restos

I0
30

9,o paia 9,o restos

l0

9,o paja

contendo en metales pesados es bajo.

30 96 restos
de cultivos

25 9 restos
de cultivos

Como se esperaba,
(on subproductos agropecuarios y mejorantes del compost

el compost

mejorado

de cultivos

de cultivos

aumenta los valores de P, Fe, S y la CIC,

apare-

20

0,6

20

96

20

0,'o

20

0,6

El obletlvo de estas experiencias se ha centrado en conocer el comportamiento en el proceso de compostaje de diversos subproductos y mejorantes del montn, comparndolos con valores convencionales de compost y ottos estircoles. Realizaron tres montones de compost a partir de los mismos subproductos, excepto Ias variables subproductos de almazara (20% del total),

cen valores inexplicablemente altos, aunque no superen los mximos , Para Zn Y Cr'
Concl usiones obtenidas

gallinaza

sub. almazara

sub. bodega

gallinaza

20

96

10

96

10

20

0,6

purn porcino

gallinaza

gallinaza

purn porcino

r0

20

9',0

20

96

r0

Segn estas experencias "es posible obtener compost a parTr de subproductos agrcolas' con

restos comoost

rurn porcno

purn porcino

restos comPosl
49,o hierro, 59,o fosfatos,

I0

96 restos

I0

9,o restos

el mtodo de montn al aire libre y

volteo

compost

compost

manual, Es importante seguir los pasos del mtodo, secado, picado, formacin del montn por

696 tierra arcillosa

t4B

Experiencios de compostoje con nombre propio

Ensayos prcticos de compostaje en monton

t+9

ory

st ff lcona,fes oloft lo s

f.( fens le

6ssa

alayralo

yr syar Ca,1ffero le Segov


contenido, denominado fens de bassa' algo as
1os como estircol de alberca, y 1o empleaban en que ha campos, La modifcacn ms importante sido hecho Gaspar al ens de bassa mallorqun ha estercolero' compostarlo una vez sacado del

..::,irr aspar Caballero de Segovia, msico, jardif, -*- n.o y agrcultor ecolgico mallorqun' se \.,J nu dado a conocer como creador del mtodo de cultivo de huertos ecolgicos parades en
crestall,

un mtodo que ha demostrado amplia-

mente sus ventajas sobre otros sistemas de cultivo, al resultar de fcil realizacin, bajo mantenmiento, Y ser muy Productivo. Algo menos conocido es el mtodo que Gaspar emplea para compostar, Se basa en la observacin defslstema tradicional de Mallorca, donde todos los agricultores disponan de un rincn, cerca del corral, donde amontonat el estircol de los animales junto a todo resto orgnico -paja, restos de cosechas, desperdicios domsticos, hierbas ' etc,-. Una vez al ao vaciaban el estercolero de su

Hemos pedido autorizacin

Gaspar para

desreproducir aqu su mtodo, tal como aparece escolar y .ri o .n sus libros, El huerto ecolgico familiar y Parades en Crestal\, el huerto fcil' de Este mtodo suele requerir la intervencin claro animales domsticos, algo que l deja muy en sus libros, donde hay una frase que dice textualmente; "Un huerto ecolgico sin animales tarde domsticos es como una casa sin cimientos' o temprano tendremos Problemas"' trn el caso de no poder tener muchos animales'

rtl

importante que quede bien mojadol Despus, cubriremos la parte de arriba con paja. A los pocos das, la temperatua en el fens de bassa subr progresivamente. Mientras, gran simplemente con dos gallinas y siguiendo las bases del mtodo fens de bassa agrupando los
diferentes materiales orgnicos disponibles -restos de cosechas, estircol que alguien nos regala o compramos, restos orgncos domsticos, hier_ bas, etc,-, podremos tambin obtener un buen fens de bassa,
Cmo preparar el fens de bassa

Una vez al ao, haremos un cuadrado o ectn_ gulo con pacas (balas) de paja e introduciremos el fens de bassa en capas delgadas, regndolo uni_ formemente. Una vez 1o hayamos llenado, lo vol_ veremos a mojar (empapar) hasta que el agua se sobre por debajo de las pacas, porque es muy

cl

6o6as o 6ono org'nco fermentado


para utilizar en dar lugar a una mezcla adecuada todo tipo de cultivos, con respecLa principal ventaja de este abono comto a los tradicionales abonos orgnicos tipo

n diversos pases de Amrica Latina' desde hace unos aos se est experimentando con enorme xito un proceso de fermentallacn y compostaje de las materias orgnicas

cantidad de semllas (de hierbas adventicias) irn germinando, para luego, poco a poco, ir murien_

Dispondremos de un cercado al aire libre, donde pasarn la mayor parte del tiempo las cabras y las gallinas. All, peridicamente iremos
echando paja -cuanta ms mejor-, hierbas, restos de las cosechas verdes y secas, ramitas de poda, los desperdicios diarios de la cocina, etc.
Las cabras acuden y mordisquean alguna que otra cosa y a las gallinas les encanta picotear todo lo

do, debido a \a aha temperatua generada en el montn. Cuando se llega a dicho punto, hay que volver a mojarlo (bien mojado), uniformemente, como la pimeravez, Antes de que hayan pasado dos semanas, habr secado suficientemente y podremos abrir el montn de fens de bassa. Lo cribaremos, pasndolo por una maila de hierro de 2,5 x 2,5cm. Todo lo que no pase por la malla 1o utilizaremos de cama para el prximo montn de fens de bassa
Ya tenemos el fens de bassa, o sea, el compost autctono, a punto para ser llevado a las parades en crestall,

do que tradicionalmente se ha usado en Japn es puru r"uliru, el compost' De hecho' el bokashi .l ,.rultudo de la experienca prctica de los campesinos japoneses que llevan cientos de aos 'compostando los restos orgnicos disponibles y
camusndolos como abonos fertlizantes de sus pos y en todo tiPo de cultivos' fi bokashi se dferencia del resto de sistemas por de compostaje descrtos en este libro' tanto como por el proceso los ingdientes empleados,

mtomado bokashi, denominacin japonesa del

listo post, es que tarda tan slo 15 das en estar


para su utilizacn.

que en Es importante resaltar que' al igual nica receta otros tipos de abonos, no existe una ya que ste debe parala'preparacln de bokashi' los mateduptars. a las condlciones locales y a pues' tan slo vamos a disponibles. As

riales

en una de fermentacin utilizado, el cual se basa fermentacin lctica, realizada a una temperatura proceso de regular de unos !0" C. que recuerda el

yogurt' fermentacin de la leche para conseguir del pan' o la fermentala elaboracin de la masa col cin lctica que se produce cuando hacemos
fermentada (el chuctut\' de Entre los ingredientes, aparte de los restos lrocosechas, restos del pulido del arroz o atroz

estn usando citar los ingredientes bsicos que se tipo de en las ,on-as donde ms se utiliza este de Amrica preparado, zonas de clima tropical porqu iatina y Asa, intentando fundamentar el por de su uso para que puedan ser sustituidos que otros insumos de las mismas caractersticas' exitoso en conduzcan a un resultado gualmente y formas de agrizonas con otro tipo de climas

cultura diferentes.
lngredientes bsicos

que encuentran.

ceado, estircoles y

Las gallinas se ocupan de enterrar y desenterrar, voltear una y otra vez, diaria e incansablemente, todo lo sobrante, escrbando y picoteando hasta convertirlo en pequeas partculas que, con la ayuda de los orines de las cabras, se man-

otros residuos orgnicos' (melazas), hallamos elementos ricos en azicares del levadura de panader a y Lierra y mantillo
sotobosque. ha Debido a sus mltiples ventajas' su uso se y extendido por gran parte de Centroamrica

porosiabsorcin de calor y humedad' Su elevada biolgica del suelo al la actividad

Carbn:

El carbn facilita la aireacin y

la

tienen a una temperatura, si no caliente, al


menos tbia.
Pasado un tiempo, cuando veamos que la paja y los restos que hemos aadido se han deshecho junto con los excrementos de los animales, es el

Sudamrica, donde los agricultores de y regin 1o han ido adaptando a sus necesidades
cada

dad estimula permitirle retener' filtrar y liberar gradualmente ios nutrientes tles a las plantas' Para elaborar el bokashi debe encontrarse en partculas de tamao ms o menos uniforme' preferiblemente 1cm de polvo y nunca en pedazos mayores de
en

dimetro, La ceniza tambin puede servir'

circunstancias,

La elaboracin de este tipo de abono se basa


e ingreen conseguir las condiciones ambientales que se lleve a cabo el prodientes adecuados para que ceso de descomposicin aerbica y termfla

de la mezcla,

de ntrgeno Gallinazaz Es la principal fuente que no est fresca Es importante

1o que deben sino parcialmente compostada' por un pal de meses para que pierda la

momento de sacarlo,

tanscurfir con la humedad' Lo ieal es aplicarla mezclada


El bokashi o abono orgnico fermentado

t52

Compost trodicionoles odoptodos

ltl

cama, sea sta cascarilla de arroz, paja o virutas


de madera. Muchos agricultores han expermenta-

do con otro tipo de estircoles, como el de conejo, caballo, vaca, oveja o cerdo, siendo los resultados igualmente satisfactorios, pueden utlizarse
otras fuentes de nitrgeno como harina de sangre, huesos, o pescado (pero en agricultura ecolgica estos elementos no estn autorizados por el posi-

ble riesgo de transmisin de enfermedades).

lacin microbiolgica. Suele utilizarse de forma granulada, pero puede servir la levadura madre de la elaboracin de pan, Tanto si se dispone de levadura como si no, siempre puede aadirse tie_ rra de bosque, compost, o bokashi ya elaborado, puesto que contienen grandes proporciones de microoganismos cuya actividad se desea fomen_ tar. Tambin se ha probado con xito aadir ali_ mentos fermentados, por ejemplo ma2.
o Tlerra: Supone hasta una tercera parte del volu_ men total de abono, La finalidad del empleo de tierra, es proporcionar homogeneidad fsica, per_ mitir la estabilizacin del humus, aportar fer_

de de la lluva y el sol y, preferentemente, debe tratarse de un suelo de cemento, o de tierra bien firme, para evitar la acumulacin de humedad'
Proporciones esti madas

Existen numerosas variantes de bokashi y cada agricultor lo prepara a su manera' pudiendo emplearse para su elaboracin cualquier resto
orgnico, pero sempre se recomienda aadir una buena proporcin de tierra de huerto o bosque y
melazas o elementos azucarados,

Cascarilla de aruoz, Mejora las caractersticas

fsicas del suelo facilitando la aireacin y controlando el exceso de humedad, Adems es rca en slice, que proporcona a los cultivos resistenca al ataque de plagas y enfermedades, Se obtene el

mismo resultado con paja y restos de cultivos secos y triturados, o bien con serrn de madera
(cuidando que sea procedente de madera de rboles que no contengan sustancias txicas para el desarrollo de los microorganismos que llevan a
gallnaza o el estircol a utilizar contiene abundante cama, se debe reducir la cantidad de cascarilla de aruoz. o Pulidura o arroz troceado: Favorece la fermencabo la fermentacin). Si

mentos y mcroorganismos, y enriquecer en eie_ mentos minerales. Es importante tamizarla pre_ viamente, para evitar las piedras de gran tamao y otras partculas indeseables.
la acidez que se presenta en el proceso de fermenta_ cin. Puede bastar con cenizas,

Aproximadamente se utilzar (tomando como orientacin que 1 parte corresponde aproximadamente a 50hg),
o 2 partes de

tierra
o paja triturada

. 2 partes de cascarilla
r
1 parte de carbn

o 2 partes de gallinaza o estircol

o Carbonato de calco o cal agrcola, Regula

la

5kg de pulidura o semolina de arroz, cal y/o


de levadura o 5kg de bokashi maduro
o

ceniza
o 1009

o Agua: Proporciona las condiciones ideales

de

tacin y aporta nitrgeno, fsforo, potasio, calcio y magnesio. Muy a menudo, en zonas donde no se cultiva aruoz, se sustituye por piensos para animales, pero esto no es muy recomendable ni es posible en agricultura ecolgica debido al contendo de elementos artificiales de estos concentrados, Puede sustituirse por ceniza de madera o
cal

humedad para la actividad microbiolgica. Tanto su falta como su exceso puede ser perjudicial parala obtencin final de un buen abono orgni_

tierra de bosque

quede siempre algo de mezcla seca por si nos e*..d.rno, en el agua' Para averiguar si hace falta

. I litro de melaza
Elaboracin

aadir ms, basta con tomar un puado de la


(se describe mezcla y hacer la prueba del puado en la pag. 94), Se habr logrado el punto ptimo cuando la mezcla se compacte al aptetar' desmenuzndose luego fcilmente con la mano'

co fermentado. En principio slo se emplea el agua durante la preparacin de los abonos fer_ mentados tipo bokashi, ya que no resulta necesa_ rio aadirla en las sucesivas etapas del proceso
de fermentacin. Conviene mantener la humedad

La elaboracn consiste en mezclar los ingredientes de forma homognea, Suele empezarse por extender la tierra y sobre ella verter el resto e ingredientes: la gallinaza, la cascarilla, la
semolina, cenizas Y carbn' Por otra parte, en agua
melaza

agrcola.

'-.
Se

utiliza por el valor energtico, que multiplica la actividad biolgica. fn zonas de clima templado, donde la caa de azucar es difcil de encontrar, puede utilizarse remolacha azucarera.

o Melaza de caa:

en un 50% de forma continuada, cubriendo con una lmina plstica, impermeable pero mcropo_
rosa, para que se puedan evacuar las emanaciones de gas carbnico y otros gases que se producen

Cuando se ha humedecido correctamente se forma un montn de 50cm de altura en su parte ms alta y se tapa con material transprable

tibia, se deshace la

como lona

o sacos de fibra, para acelerar la

durante la fermentacin.
Lugar de realzacn

se disuelve la levadura, echando esta mezcla sobre el montn de ngredientes que entonces se comenza a mezclar con la ayuda de

palas,

fermentacin, Durante los das siguientes la temperatua podr sublr hasta 70-75'C' Para .uitu, qu. alcance nveles ms altos de veces al da 50 "C, se debe voltear la mezcla dos

Levadura, tferra o mantillo de bosque, y bokashi' Constituye la principal fuente de inocu-

El lugar elegido para Ia elaboracin del bokas_ hi, conviene que est techado para que lo resguar_

Para que quede homogneo es aconsejable ir haciendo montones hasta que quede bien mezclado. Para ello se trasladar todo el montn a un

lado y luego de nuevo al lugar original' El bokashi o abono orgnico fermentado

154

Composl lrodicionoles odoptodos

lt5

haya alcanzado una temperatura ambiente y estable, se dejar de voltear, lo cual suele ocurrir a

hi

los 12 das (etapa de maduracin). Cuando hayan transcurrido aproximadamente 15 das el bokasestar listo. Tendr una consistencia ligera y

un olor agradable. El boltashi con uno o dos volteos diarios permite disponer de un compost fresco en apenas 15 das. Si necesitamos mezclarTo con la tierra de

cultivo, habr que dejarlo reposar


durante unos dos o tres meses.
Aplicacin

calmente durante la etapa de fructificacin. Es mportante no poner el bokashi en contacto directo con las races, ya que podra quemarlas. - Aplicacin sobre la tierra antes de establecer el cultivo, puede extenderse directamente (apro_ ximadamente 1Tm/Ha), cubrindolo con algo de tierra, o bien enterrarlo a lo largo del surco donde irn las plntulas. En cualquier caso se esperar al menos una semana para establecer el cultivo,
Es importante aadir que el bokashi multiplica sus efectos beneficiosos sobre la terra si se apii_

suelo en donde se emplea el compost elaborado con dchos fermentos, El preparado EM (microorganismos eficaces) es

Como ancdota puedo testificar que he conoci-

do personalmente a una pareja que realizaban a pequea escala el bokashi con fermentos EM y
consuman el lugo exudado (segn ellos de sabor similar al lugo de col fermentada o cucruf). Me comentaron que resulta muy nutrtivo y que rege-

una mezcla de varios microorganismos tanto aerbicos como anaerbicos, los cuales cumplen
muy diversas funciones en el proceso fermentativo, Entre estos se encuentran bacterias cido lcticas y fotosintticas, levaduras, hongos, como los actinomicetos y hongos fermentadores. Estos microorganismos existen en gran medida
en la Naturaleza y son usados para la elaboracin de alimentos y de comida animal fermentada,

nera la flora bacteriana intestinal. Aunque, despus de dos meses dejaron de tomarlo porque' si bien apreciarc goza de una notable salud, resulta que engordaron varios kilos y eso que seguan comiendo como de costumbre (al parecer la buena actividad de la flora intestinal les permita asimi-

madurar

Los testimonos que nos llegan desde coopera_

tivas agrcolas

ca conjuntamente con el compost, o se cubre con acolchado orynico.

empresas agtopecuarias de
Almacenamiento El bokashi es conveniente usarlo antes de dos o tres meses, conservando slo la cantidad nece_ saria para fabricar un nuevo abono. Debe conser_ varse en un lugar protegdo del sol, el viento y la lluvia. Puede guardarse en sacos transpirables, cudando siempre que estn a salvo de la hume_ dad, porque podra alterar sus propiedades Si se desea guardarlo por ms tiempo, hasta un ao, se debe secar a la sombra durante j o 4 das

Venezuela, Panam o Costa Rica, son realmente extraordinarios, Estn consiguiendo reciclar todos los restos de cosechas (hojas, tallos y tron-

resultando totalmente seguros para 1os seres humanos y anmales, tal como lo demostraron los ensayos realizados por el Dr. Higa en 1995 y 199.

lar al mximo los alimentos ingeridos),

chos de bananos, estircoles diversos, etc.) y reintregrarlos en los campos de cultivo (sobre todo en cultivos ecolgicos -orgnicos-), habiendo observado incrementos notables en la salud
de las plantaciones en las que se hace amplio uso del bokashi.

EI comyost le
n otoo
e

ojas
ven cortes de csped o la harina de cuerno (1kg, de harina de cuernos por lm3 de compost de
hojas).

invierno suelen acumularse gran-

des cantidades de hojas secas cadas de los rboles, Como estas hoias tienen mucho

- Produccin de plntulas en viveros: Debe


mezclarse con tierra. Las proporciones dependern del tipo de cultivo, Normalmente para horta-

carbono

antes de guardarlo en sacos


protegido. Bokashimejorado

poco nitrgeno, su suele ser por 1o general lenta y dificultosa. En


descomposicin
caso de disponer de grandes volmenes de hojas

en un lugar

lizas de hoja bastar con una proporcin de l020% de bokashi. para otro tipo de cultivos, por ejemplo crucferas, habr que aumentar la proporcin hasta un )0-40%. - Aplicacin drecta en los iultvos: para aplicar sobre plantas ya establecidas, se enterrar el bokashi junto a la planta, tapndolo con algo de tierra para evitar que se pierda rpidamente. Las

lo mejor es compostarlas por separado, a fin de obtener un compost o mantillo especialmente


fibroso que sustituye perfectamente a la turba, Las hojas cadas no se transforman de la misma manera. Las de abedules, arces, fresnos, y Ia mayor parte de los rboles frutales, se descomponen fcilmente, pero como se compactan habr que mezclarlas con materiales triturados para evitar una putrefaccin anaerbica, 1o que dar lugar a un compost asfixado. Para evtarlo, alternaremos una capa de hojas (en torno a los 25cm de espesor) con otra de ramas trituradas (una capa de dos dedos ser suficiente) y otra de residuos vegetales procedentes de la cocina, Tambin sir-

La ltima capa ser de hojas, Luego cubrid bien el montn de compost para evitar que el viento de otoo se 1o lleve todo. Al final del mes, este montn 1o mezclaremos y arearemos con
ayuda de una horca.

El Dr. Teruo Higa, profesor de agricultura de la

proporciones vararn segn el cultivo, 10_309 para hortalizas de hoja, g0g para hortalizas de
raz y hasta 100g para hortalzas de fruto. Cuando

se trata de plantas de ciclo ms largo, como tomate o pimento, se repetir la aplicacin, espe_

denomina: seleccin de Microorganismos Eficaces (EM, los elabora en Espaa Emro, tel, 977-468585), los cuales permiten aumentar

Universidad Rykyus de lapn, y autor del hbro Una revolucin para salvar Ia tiera, desarroll una amplia investigacin en torno al Bohashi y, fruto de ello, realiz una importante seleccn de fermentos inoculantes, a la que el Dr. Teruo

triturar los materiales especial, podemos apilar simy hacer un compost plemente las hojas muertas al lado de dicho montn de compost, y aadir regularmente un puaSi no tenemos nimo de

do sobre los desechos de cocina a 1o largo de todo el invierno. Una malla de alambre colocada en crculo es el

espectacularmente la presencia de mcroorganis_ mos beneficiosos y la diversidad microbana del

mejor recinto pata fabrcar mantllo de hojas' Rene hojas y mjalas a conciencia; luego aplstalas en el recinto. Las hojas son ligeramente cdas, Si tus plantas no necesitan un acolchado cido, aade algo de cal antes de aplastarlas,

r56

Compost irod jcionoles odoplodos

El compost de hojas

157

tancias antibticas, con el riesgo de perjudicar


una buena descomposicin). Una preparacin especfica, por ser unas hojas muy difciles de descomponer, es el llamado com_ post de conferas, en el que solamente se utilizan hojas y ramas de plantas resinosas (pinos, abetos, cipreses, etc. ) sin mezclarlas con otros materiales,

Los vermcomyosteros
n el captulo 2 descubrmos el importante
papel de las lombrices en los procesos de reciclado de las materas orgnicas y en la generacin de tierra frtil. Podemos aprovechar su voracidad hacia los restos orgnicos frescos o a medio descomponer para que realicen el proceso de compostaje de los residuos orgnicos domsticos.
De las ms de dos mil variedades de lombrices que existen, las variedades hbrdas denominadas

Previamente hay que sumergirlas en agua durante 7 das. Finalizados los 7 das de impreg_ nacin, el material se amontona y se deja fer_ mentar durante 2l das. Transcurridos esos das
de fermentacin, desharemos el montn, lo aire_

Hay que separar todas las piezas del palet con ayuda de una palanca o pata de cabra y aprlat y seleccionar las tablas por tamaos y calidades. Las dos cajas de madera pata ftula convene que sean de la misma medida, Primero aserraremos los laterales de unin y colocaremos en uno de ellos la malla con grapillas. Luego contina realzando un forro con los trozos de madera de

Estas hojas no se descompondrn durante el invierno, pero obtendremos una materia oscura que podemos aadir al compost.
Las hojas que se descomponen fcilmente son

formaremos un montn definitivo de forma trapezoidal, con las siguientes proporcio_ nes: para una longitud mayor d. 5rn, una altura

aremos

2,5m. Finalizada la construccin de dicho montn, lo


cubrremos con tierra y ramas, dejndolo madu_

de 3,5m y una anchura menor de

rojas de Calfornia (Eisenia foetida) son las que emplearemos en el lombricompostaje domstico,
al que Manolo Vilchez gusta llamar de forma ms clsica, el vermcompostaje. "El fcil manejo y el poco mantenimiento, son las mayores ventajas de los vermcomposteros domsticos con respecto a 1os composteros de jardn o al compostaje en montn, Adems, al ocupar poco espaclo, resultan fciles de instalar y mantener cerca de la cocina, que es donde se suelen generar los residuos domstcos, Los vermicomposteros domsticos producen un excelente compost muy descompuesto -equivalente al mantillo-, con el que podemos alimentar todo tipo de plantas del huerto, el jardn, e incluso las plantas de interior y de las macetas". Construir un cajn de vermicomPostaje "Tenemos dos opciones; emplear la madera de varios palets inservibles y de 2 cajas de madera pan fruta de la msma medida, o comprar en un almacn OSB (oriented Strard Board, tablero de fibra orientada), un aglomerado de baja o nula emisin de sustancias txicas que se fabrica con grandes virutas procedentes de la limpieza de los

un materal ideal para cubrir los barbechos o zonas sin cultivos, con una capa ligera de 10 a 20cm sobre la cual dispondremos algunas ramas para evitar que las hojas vuelen. Ayudar al suelo a pasar un buen invierno. En primavera recogeremos con un rastrillo los restos y los pondremos en el montn del compost,
Las que se descomponen con mucha ms difl-

rar durante 3 meses.


Qu aporta el compost de hojas

palet ms largos, que hay que atornillar tapando las separacones de las tablas. Esto har que el conjunto quede unido y cerrado' Si es necesario hazTo mismo en 1os laterales. Sigue forrando las bases interiores de las dos cajas. Este sistema permite disponer de dos espacios con tapas separadas, que se realzan unendo con dos listones nferiores trozos cortos de madera y se filan al
cajn con dos bisagras metlicas, Un trozo de tela o lona gruesa pegado sobre la madera de la tapa y

cultad (hojas de haya, nogal o lamo), las trituraremos con la trituradora o con ayuda del cortacsped. Esto desmenuzar su dura epidermis y se descompond rn mts rpdamente, Aportar polvo de roca (basalto) neutraliza loq cidos taninos de las esencias de roble lamo, abedul, castao.

Los rboles tienen un sistema radicular muy largo con el que extraen nutrientes del subsuelo y 1o llevan a las hojas, convirtindolas en un excelente recutso para el huerto, pues contienen dos veces el voiumen mineral del estircol. Una mezcla de cinco partes de hojas por una de estircol favorecer la descomposicin rpida_ mente. Si cras aves o ganado, utiliza tu suminis_

del lateral tambin puede realizar la funcin de


bisagra, Para \a proteccn de

Aadir desechos de recoleccin y materiales triturados tambin acelera la descomposicin. En


este caso igualmente formaremos el montn en
capas sucesvas. Las hojas dfciles de descomponer pueden ser-

vir

para cubrir los montones de compost

(a

excepcin de las hojas de nogal, que tienen sus-

tro de hojas para esparcrlo como cama con heno y paja. El mantillo de rboles de hoja caduca es algo ms rico en sustancias minerales como potasio y fsforo que el de las conferas. El nitrgeno que contiene vara del 0,2 al 5o/". Si dejas las hojas en el suelo y se secan, con ei tiempo perdern todo el nitrgeno que contie_ nen, Esto, combnado con la deshidratacin de ias clulas, las hace mucho ms resistentes a la
descomposicin que cuando se usan frescas.

la madera aplica, tanto en el exterior, un preparado en el interio como ecolgico como aceite de fondo, mezclando 0% de aceite de lnaza refinado o crudo (iPrecaucin! Exigid que no contenga plomo como secante) con 40% de esencia de trementina pura. El acabado con barniz natural quedar bien y servir para

troncos. Este diseo sirve tambin para otras


maderas recuperadas,

l5g

Compost lrodicionoles odoptodos

Los vermicomPosteros

rt9

aumentar la proteccin exterior. Se hace con 50% de aceite de linaza, )5% de esencia de trementina y ).5% de resina de pino. Finalmente, coloca dos asas de cuerda de pita o camo para facilitar el transporte en posibles
desplazamientos. Cmo iniciar el cajn de vermicompostaje

olores. Hay que

ir poco a poco, Lalombriz roja o del compost se puede encontrar en cualquier

atentos para evitar heladas y exposiciones direc-

tas

permanentes

al sol,

Conviene tenerlo

"Las lombrices son las 'compostadoras' ms eficaces que existen, al digerir los restos de la comida de la cocina. Cada da comen la mitad de su peso. Tenlo en cuenta paa no echar demasiada, porque se producirn putrefacciones y malos

montn de compost o estercolero, donde la podemos recoger para iniciar el cajn de lombrices o, por el contrario, comprar un lote a un suministrador. Viven al menos un ao pero se van reproduciendo si todo est en condiciones. IJna vez construido el cajn, haz un lecho con peridicos o cartones cortados y mojados, sita sobre stos las lombrices (unas 1.000 lombrices adultas) junto con mantillo y restos del montn de estircol con el que viene en el envo de los
suministradores. Ya puedes aportar una pequea cantidad de tus restos de cocna. Aqu comienza tu labor de ayudante en vermicompostaje",
As mantenemos nuestra fbrica de humus "La materia orgnica que aportamos tarda unos das en volverse apetecible para ellas, pero luego la absorben y elaboran en horas, Sus excremen-

cubierto de la lluvia'.
Cmo aprovechar el rico humus

Puedes uttlizar los excrementos puros como abono orgnico o mezclarlos con la tierra preferida de tus macetas, No hay posibilidad de daar ninguna planta con el humus de lombriz, su pH

es neutro, pH 7, por lo tanto idneo para la


mayoria de plantas,

El humus de lombriz sirve para estimular el crecimiento de las plantas y aumentar su peso y dimensiones; regenerar la flora bacteriana de la tierra y mejorar las condiciones fsicas de sta, permitiendo un riego menos frecuente y devolver el vigor a las plantas, aumentando sus defensas
ante las enfermedades.

mentar a las lombrices y remueve ligeramente los restos del montn. Esto ventila el material org-

nico y permite a las lombrlces attavesarlo ms fcilmente, Repite esta aireacin regularmente para que no vuelva a ocurrir, Vuelve a alimentarlas cuando todos los olores hayan desaparecido,

iQu comen las lombrices?


Cualquer residuo vegetal que se genera duran-

Est lloviendo
hago?

se renen bajo la tapa' Qu

tos resultan sef un valioso humus de lombriz.


Situamos los restos en uno de los dos espacios y peridicamente removemos el contenido, Los restos de comida se van trasladando a 1o

te la preparacin de la comida, como restos de verduras, pieles de fiutas y hortalizas, posos de


caf, bolsitas de restos de t o cscaras de huevo machacadas (ayudan a mantener un pH equilibrado), tambin polvo de la aspiradora y el pelo cor-

Las lombrices son sensibles a los cambios de

Iargo del cajn de forma rotatva: transcurridos entre tres y seis meses, quita el abono terminado de un lado del cajn y aade un nuevo lecho en la mitad vaca. Las lombrices pronto se trasladarn al nuevo lecho, AI paso de un tiempo parecido, recoge el segundo abono terminado y aade un nuevo lecho en esa parte del cain. Nuestras amigas necesitan humedad calor, y alimento, Un sistema interesante y complementario para mantener la humedad es situar sobre el montn de restos una tela arpillera que empaparemos con agua perdicamente, La eleccin del ltgar para el cajn es variable. Una ubicacin ideal es la que permite al cajn mantener una
temperatura moderada. El interior de una vivienda es perfecto y en el exterior tenemos que estar

presin, cuando cambia el tiempo, A menudo subirn a la tapa antes de que llueva, En 1a Naturaleza salen de la tierra para no ahogarse en
sus galeras inundadas.

tado, peridicos desmenuzados mente mojado. Evitar aadir cscaras de ctricos

y cartn previa-

y tomates, debido a su acidez. No es recomendable la carne, porque atrae ratones y ratas y puede producir malos olores. Desde luego, no hay que poner bolsas de plstlco gomas, esponjas, hojas de papel de alumnio n cristales.
dOler7

El nico olor asociado con un cajn de lombrices bien mantenido es un agradable olor a bosque. Un olor desagradable indca que han proliferado las bacterias anaerbcas en restos de alimentos que no se han consumido. Deja de ali-

Esta iniciativa de Manolo Vilchez apareci en la tristemente desaparecida revista vitaln" T Barcelona lgg8 Actualmente cola-

bora en la Fundacin TERRA (Tel 9l 01 1 6)2 www teffa otg)

160

Compost trodicionoles odoplodos

Los vermicomposteros

l6l

ewcos comyostalores

tenemos que hacer nosotros es proporcionarles Ias condiciones adecuadas para que puedan

Servcio compostador autoconstrudo con materiales recclados


\PffitnABLe

vivir, reproducirse, y realizar su trabajo.


Como decamos la inmensa mayora de estos organismos son aerbicos, es decir, necesitan un ambiente rico en oxgeno y tienen necesi-

{ienVfrY-
flqLA
E10

dad de humedad, pero no se desarrollan bien


duos que generamos, Lo deal es el reciclaje y la reutilizacin in situ (sin generar transporte), Se puede compostar toda la parte orgnica de en ambientes encharcados. Necesitan carbono y nitrgeno en una proCA'A
^

la basura domstica para el huerto y los excrementos para Ia zona forestal y el jardn' Es mpoftante evitar seguir mezclndolos con agua y luego soltarlo en los ros (pues ningn mamfero superor terrestre defeca de manera sistemtica en el agua que ms tarde o ms temprano va a tener que beber, como hacemos en los pases

desarrollados), Los servcos convencionales usados en occ-

dente (W.C. o \/ater de agua), al mezclar las exctecones con abundante agua, estn creando un ambiente anaerobio -lo contrario de lo que
necesitan los mcroorgansmos recicladores- muy

porcin equilibrada que es la relacin carbono/nitrgeno c/N entre 15lr a)011o sea entre 15 y )0 partes de carbono por cada parte de nitrgeno, Las excreciones humanas son rcas en nitrgeno (relacn C/N 8/1 en las heces y 0,8/l en la orina), de esta relacin se deduce la necesidad de aadir materiales que contengan carbono y que adems se descompongan rpidamente como son por ejemplo la hierba paja' serrn o restos de vegetales. Estos materiales contribuyen tambin a mejorar la areacin, que es vital para el proceso. La temperatura es tambin un factor importante aunque menos, ya que cuando se acumula suficiente masa orgnica se genefa calor durante el compostaje, llegando a elevarse la temperatura en el centro del montn hasta 0 o 70"C, Si Ia temperatura exteror es tan fra que pueda llegar a enfriar el montn, lo nico que sucede es que el proceso se ralentza, pero no se detiene. La temperatura elevada tambin contrbuye a destruir los patgenos contenidos en las heces' Un servicio compostador no es otra cosa que un recipiente donde se crean unas condiciones ptimas para que los microorganismos recicladores vivan y se reproduzcan haciendo de manera ms rpda y eficaz el trabajo para el que estn diseados: convertir la materia orgnica fresca en
humus.

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propico para la reproduccin y transporte de patgenos (bacterias y virus) que suelen acabar
contaminando las aguas potables. Sobre todo en las vviendas rurales una buena alternativa a los pozos negros y fosas spticas son los servicios composteros, porque la manera
ms sencilla

El concepto del ecociclo en la prctica

En los sstemas vivos se da de manera espontnea algo que los humanos llamamos "optimizacin de recursos", Nada se pierde, todo se apro-

dor resultar sencllo de aplcar e incorporar

, rpida, econmc y segura de reci-

vecha, algo que parece un desperdicio o incluso

sus hbitos. El uso de los servicios compostadores es una forma de responsablizarse de los propios residuos, y es algo sencillo y al alcance de

clar las excreciones humanas convirtindolas en humus es la fermentacn aerbica, o sea la compostacin.

un problema en realidad es un recurso que se aprovecha rpidamente en la forma ms ptima, porque en un suelo vivo cualquier materia orgnica que cae sobre l es rpidamente identificada como nutriente por los microorganismos. La utlizan como alimento transformndola en humus, en un proceso en el que intervienen cantidad y variedad de seres vivos. El trabajo lo hacen ellos y lo hacen de manera muy efciente, 1o nico que

Los numerosos mcroorganismos que existen en el suelo y que se dedican a transformar cualquer materia orgnica en humus desde hace millones de aos son aerbicos en su inmensa
mayora, por lo que necesitan un ambiente rco en oxgeno para poder vivir y hacer su |rabajo.

todos dado que actualmente su tecnologa est muy desarrollada y existen modelos para todos los gustos y bolsillos, Exsten varios tipos de servicios compostadores, Los tradicionales, los modernos comerciales que se han desarrollado en los ltimos 50 aos en
los pases nrdicos, y los auto-construidos, de los que existen numelosos ejemplos por todo el mundo.

Para los que no tengan ninguna experiencia previa con el compostaje un servicio composta-

162

Compost trodicionoles odoptodos

Los servicios comPostadores

163

La Escuela de Agritectura, un centro de enseianza e investigacin de sstemas y tcnicas para una vida ecolgcamente responsable, situado en

la sierra de Madrid, ha construido y


para la autoconstruccin.

probado

durante aos diferentes servicios compostadores. Describimos aqu dos de ellos, ambos adecuados

ma, Es adecuado para su utilizacin en el mbito rural fuera de la vivienda. El segundo es un "Clivus minimus", de diseo australiano inspirado en el famoso "Clivus multrum" compostador comercal que se viene usando en todo el mundo con gran xito desde hace

El primero es un con madera de palets recclados, Su montaje


modelo muy bsico hecho llev dos das de trabajo de dos personas' En su construccn se aprovech una pendiente del terreno, Ha funcionado satisfactoriamente durante aos sin olores ni ningn tipo de proble-

ms de medio siglo. Es de ciclo continuo y es adecuado pallocalizarlo dentro de la vivienda Se ha construido usando materiales de construccin convencionales (cemento, arena y ladri llos) materiales reciclados y trabajo voluntario. Su funcionamento hasta la fecha ha sido muy
satisfactoro,
Texto facilitado por Camilo Rodrguez. Los diseos se pueden
ver en la Escuela de A$itectura, Dehesa de Zarzalejo (Madrid). Tel, 91 8982004 adabio@jazzfree,com www, geocities. con/agritectura

tlloclo cl plogo

Servlco compostador de cclo contlnuo Chvus Mlnimus

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Composl lrodicionoles odoptodos

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Los cachorritos de los animales hacen su aparicin -e) ternero cae de la vaca y el potro de la yegua, Sobre su caballn se eleva la patata con sus hoias verde
oscuo, sobre su caballn se eleva eI

Algo me sobrecoge all donde me crea ms seguro,


Me tetiro de los bosques silenciosos que am, No ir a caminar ahora por los pastos, No despojar a mi cuerpo de sus ropas para ir al encuen-

tro de mi amante eI mar, No frotar con mi carne Ia tierra, como si de otra carne se tratase, para tenovarfie.
Cmo es posible que Ia tierra no enferme? Cmo puedes estat viva t, btotes de prmavera? Cmo puedes prodigar salud ces, vergeles y cereales?

tallo de maz amatillo- los


a las puertas;

lirios florecen en

los patios

iunto

En verano, todo crece con inocencia, indiferente a todos


esos estratos de muerte amarga que yacen Qu qumica!

pot debajo'

t, sangre de hierbas, ra-

Acaso no estn todos ellos introduciendo sus cadveres enfermos dentro de ti?
No

Que los vientos no sean infectos, y transparente Que no sea una trampa, ese verde lavado de] mar, que es tan amooso conmigo' Que est a salvo cuando dejo que lama todo mi cuerpo

estn todos los continentes siendo apaleados una y


vez con muerte amarga?

con

sus lenguas,

ot

Dnde has eliminado sus cadveres? Esos beodos y glotones de tantas generaciones;
Dnde has vaciado todo ese lquido y esa carne ptrida? No veo nada de eso sobre ti hoy - o acaso me engae, Arar un surco con mi arado hincar mi espada en el

que se han Que no me pone en peligro con las fiebres depositado en 1.


Que todo est limpio pot siempre jams, Que la fresca bebida del pozo sepa tan ica, Que las zarzamoras sean tan iugosas y tan sabrosas, Que las frutas de los campos de manzanas y de naranias' que los melones, las uvas, los melocotones, las ciruelas,
que ninguna de ellas me envenene, Que cuando me tumbo sobre la hietba no contraigo enfer-

csped,

1o voltear

Estoy convencido de que descubr algo de esa catne


putrefacta,

medad alguna,

2
Contempla este compost, contmplalo bien! Quizs cada caro form pafte de una pesona enfetma Y sin embargo contmPlalo! La hierba primaveral cubre los prados, En el huerto, las judas estallan silenciosamente a travs del mantillo La delicada lanza de la cebolla atraviesa peorando hacia arriba, Los brotes del manzano se aaciman juntos en las tamas del rbol, El trigo resucita de su sepultura con semblante pLido, El tinte se despierta sobre el sauce y la moreta El pajarito entona sus alegres melodias en las maanas y en las tardes mientras que la paiarita permanece sentada
El

sobre

Aunque, probablemente, cada lanza de hierba se eleva lo que alguna vez fue una enfermedad contagiosa.

3
Ahora me aterroriza la Tierra, es
esa

quietud

esa

paciencia,

Hace crecer cosas


inmundicas.

tan dulces a partit de

semeiantes

Gira inofensiva, inmaculada altededor de su eie con tal


sucesin

infinita de cadveres enfermos,

Son tan exquisitos los vientos que destila a


semej ante hedo

pattit

de

ori gina do'

Renueva

con

esas

miradas inconscientes su cosecha pt-

diga, suntuosa, anual, Brinda tales materias divinas a los hombres,


tales desechos de ellos finalmente.

acepta

en su nido. pollito rompe eI huevo empollado,

walt wltman
(Traduccin de Laura PuY)

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