SELECCIÓN DE SISTEMAS DE COMPRESIÓN EN ESTACIONES DE SERVICIO DE GAS NATURAL COMPRIMIDO (CNG).

Dependiendo de la aplicación los compresores pueden clasificarse en tres tipos: desplazamiento positivo, dinámico y térmico. Los rotatorios cubren los tipo lóbulos, tornillos, “vane” y de anillo líquido, cada uno tiene un cuerpo con uno o más elementos rotativos que se mueven el uno sobre el otro tal como lóbulos o tornillos y desplazan un volumen fijo en cada rotación.

Los compresores de desplazamiento positivo, como se observa, caen en dos categorías básicas: reciprocantes y rotatorios. Los compresores reciprocantes son mecanismos de uno o más cilindros con pistones que se mueven adelante y atrás desplazando un volumen determinado en cada carrera.

Los del tipo dinámico incluyen maquinarias de flujo radial (centrífugos), de flujo axial y flujo mezclado. Ellos están en continua rotación en el cual los elementos rotativos (impeler o cuchillas) aceleran el gas que pasa a través de estos elementos convirtiendo la cabeza de velocidad en presión estática.

Los compresores reciprocantes cubren una gran variedad de necesidades de potencia desde fracciones hasta más de 20.000 hp por unidad. Las presiones pueden variar desde vacío en la succión hasta 30.000 psi y mayores en la descarga. Los compresores de diafragma usan como pulso hidráulico un diafragma flexible para desplazar el gas.

Los eyectores son compresores térmicos que usan una alta velocidad de un chorro de gas o vapor para arrastrar el gas dentro de la corriente, para entonces convertir la velocidad de la mezcla a presión en un difusor.

En la siguiente gráfica muestra el rango normal de operación para los diferentes tipos de compresores comercialmente disponibles y sirve como carta de selección del tipo de compresor a utilizar dependiendo de una aplicación específica.

frecuentemente por la noche. El gas es comprimido y enviado a los tanques de almacenamiento que están conectados a los surtidores. es analizar algunos de los diferentes factores a considerar al momento de seleccionar los sistemas que componen la Estación de Servicio de Gas Natural Comprimido. los compresores reciprocantes operan mejor en períodos continuos de muchas horas al día que en períodos cortos de numerosas paradas y arranques. 1. Consideremos una flota de 12 camiones que usan aproximadamente 3000 scf de GNC por día. Los compresores reciprocantes son suministrados de una o de varias etapas. El llenado de los vehículos tarda entre tres a cinco minutos. En términos generales. Es por esta razón que la selección de los diferentes sistemas que componen la Estación.global de compresión (r = Pd/Ps). las unidades de compresión están circunscritas al tipo desplazamiento positivo. a presiones de 3600 psig (250 bares) que son las condiciones para almacenar y abastecer los cilindros de los vehículos y darles una autonomía asimilable a los de gasolina. almacenamiento y distribución (surtidores). Estación de Llenado Rápido: Son las más comunes y allí es donde se surten por lo general los taxis y buses.1. La relación de compresión por etapa está limitada por la temperatura de descarga y usualmente no debe exceder de 4. El número etapas está determinada por la relación . El mantenimiento general de estos compresores debe ser menor que aquellos que operan sobre muchas horas con cortas operaciones de parada y arranque. SISTEMA DE COMPRESIÓN En adición. Es recomendable que la temperatura adiabática de descarga de cada etapa no supere los 300 °F. Debido a que las Estaciones de Servicio de Gas Natural Comprimido manejan bajos volúmenes y altas presiones. CAPACIDAD DE LOS COMPRESORES La capacidad del compresor está determinada por la demanda de abastecimiento (número de vehículos a llenar por hora o por día) dependiendo sí se trata de una estación de llenado rápido o de llenado lento. 1. El gas pasa directamente del compresor al punto de llenado. Estación de Llenado Lento: El llenado dura varias horas. debe realizarse teniendo en cuenta los diferentes factores que impactan los resultados económicos del negocio. Se debe prestar cuidadosa atención a las necesidades de procedimientos de llenado. En el siguiente ejemplo se muestran los criterios para determinar la adecuada selección del tipo de estación a utilizar de acuerdo con las necesidades del servicio. reciprocante y multietapas. Sí se requiere surtir estos 12 vehículos durante una hora al día (llenado rápido) el sistema debería diseñarse para abastecer 36000 scfh. en orden a optimizar los beneficios económicos. una Estación está integrada por tres sistemas: compresión. Este ejemplo evidencia que con una adecuada elección del tipo de llenado se puede substancialmente reducir el tamaño de la estación y por ende los costos involucrados. Sí estos camiones se reabastecen durante la noche en un período de 12 horas (llenado lento) las necesidades de compresión se reducen de 36000 a 3000 scfh. La mayoría de los compresores en el mercado del GNCV varían en un rango de 5300 a 70630 scfh (150 a 2000 m3 estándar por hora). El objetivo de este artículo.

adicionalmente. propano. pueden estar sujetos a cortes de potencia. podrían utilizarse 3 unidades de 1000 scfh lo que posibilitaría a la estación operar al 67% de su capacidad en períodos de reparación y mantenimiento sin necesidad de proveer costosas infraestructuras de redundancia. si un compresor que es inicialmente especificado para operar a una presión de succión de 60 psig. PRESIÓN DEL SUMINISTRO DE GAS.9 bares) para líneas secundarias y líneas de servicio. tienen altos costos de mantenimiento. la cual puede variar de acuerdo con NTC 3838: De 5 a 100 psig (0.3 MOTORES: ELÉCTRICOS COMBUSTIÓN INTERNA. dependiendo de la aplicación y otros factores: Los motores eléctricos son relativamente económicos. si se adquiere para trabajar a una presión normal de succión de 60 psig y la presión de suministro baja hasta 30 psig. Ambas opciones ofrecen ciertas ventajas y desventajas.Por otra parte. butanos e hidrocarburos pesados. Presión Succión ( uig) 30 60 250 Potencia requerida (BHP) 270 225 164 Número etapas 4 4 3 de Adicionalmente. Sus desventajas son que los costos de compresión pueden ser muy altos si los motores son operados durante las horas pico o en áreas con altas tarifas de energía eléctrica. Disminución de la capacidad del compresor. a continuación se presentan los resultados de las necesidades de potencia y número de etapas que requiere un compresor de 600 scfm con una presión de descarga de 3600 psig para instalar en una localización ubicada una altitud de 2600 msnm. 1. la selección del tamaño individual de las unidades de compresión está ligada a la flexibilidad y necesidades de redundancia de la estación para los períodos de reparación y mantenimiento. se podrían presentar los siguientes problemas: .2.73 bares) para líneas secundarias y líneas de transmisión. podría causar innecesarios costos de capital y no proporciona la mejor solución económica del proyecto. es instalado en un área donde la presión varía de 30 a 60 psig. 1. sin necesidad de parar completamente la estación. las pequeñas a medianas estaciones utilizan motores eléctricos evitando los altos costos de capital y mantenimiento de los motores de combustión interna. vapor de agua. De 275 a 1200 psig (19 a 82. La selección de dos o más pequeñas unidades daría una configuración flexible y permitiría sacar de servicio uno de los compresores reduciendo la capacidad de llenado. En la estación de llenado lento del ejemplo anterior donde se requiere 3000 scfh de compresión. Uno de los factores que más afectan los costos de capital y de operación es la presión de suministro de la línea de gas. requieren de mayor operación. Sobredimensionar los compresores para proveer redundancia. no son tan fiables como los motores eléctricos y pueden tener importantes costos asociados con el manejo ambiental (emisiones y ruidos). etano. Incrementos de las descarga por etapas. temperaturas de 1. la capacidad disminuye de 600 a 403 scfm. tienen mínimo impacto ambiental. no requieren costosos mantenimientos y muy confiables. Como regla general. Los motores de combustión interna con gas natural son relativamente económicos en términos de los costos de combustible y son independientes de las redes eléctricas en casos de cortes de potencia. CALIDAD DEL GAS El gas natural de los gasoductos está compuesto principalmente de metano (> 90%) con pequeñas cantidades de gases inertes.4. VERSUS Una de las principales decisiones en la implementación de las estaciones de GNC es determinar el uso de motores eléctricos o de combustión interna en los compresores de gas. Los procesos de compresión en los gasoductos y en las estaciones de GNC. Un compresor de las características mencionadas. pueden resultar en cambios de composición que algunos casos afectan adversamente la operación de la Para ilustrar la importancia de este parámetro en los costos de inversión y de operación.345 a 6. Sin embargo.

ni bombas de lubricación que incrementan el consumo de potencia. Los altos costos de los compresores nolubricados podrían compensarse con un número de ventajas potenciales: eliminan la necesidad de instalación y mantenimiento de filtros coalescentes. Es recomendable que los proveedores de los paquetes de compresión describan en detalle el equipo. parámetros de operación (carga. El arrastre de aceite en las estaciones de GNC depende de muchas variables. .estación y el comportamiento del gas natural en los vehículos. temperatura y presión. llenando parcialmente con aceite los cilindros y afectando adversamente las emisiones de los vehículos. según la resolución CREG 071 de 1999 especifica que el gas natural puede contener un máximo de 6. Los compresores no-lubricados son más costosos que los lubricados por que requieren ingeniería adicional. tanto en los gasoductos como en los puntos de expansión isentálpicos en las estaciones de regulación y en el llenado de los cilindros de GNC. no tienen cárter. Estos compresores usan anillos no metálicos en los pistones. Los compresores no-lubricados están disponibles en el mercado.2. los cuales son menos abrasivos y proveen lubricidad. pueden conllevar altos costos de mantenimiento debido al incremento de la frecuencia de reparaciones especialmente por cambios de anillos. El problema radica en que las altas temperaturas del compresor vaporizan ciertas fracciones del aceite haciendo inefectivo el fenómeno de coalescencia. Altas concentraciones de aceite (sobre 200 ppm) tienden a ocurrir en algunas estaciones de GNC.5 lbs de arrastre de aceite por MMscf de GNC. pero posee una estructura diferente al hielo. tenga en cuenta los siguientes factores: Una pequeña concentración de aceite lubricante en la corriente de gas de hasta 70 ppm es deseable para la mayoría de los sistemas de GNC en el vehículo. aunque ciertos factores de durabilidad como la vida los anillos deben compararse con los costos y ciclos de mantenimiento de los compresores lubricados. 2) humedad y 3) hidrocarburos pesados condensables. Del contenido de vapor de agua del gas depende la ocurrencia de ciertos fenómenos como: condensación de agua libre. restringiendo o interrumpiendo el flujo. Ellos se forman en sistemas de gas natural y/o NGL. válvulas. Contenido de Vapor de Agua El gas transportado y distribuido en Colombia contiene vapor de agua. número de etapas de compresión y presencia o ausencia de dispositivos de filtración. causando fallas en reguladores. Un hidrato. También. No siempre el uso de filtros coalescentes controla el arrastre de aceite lubricante. Para muchas estaciones de llenado rápido de tamaños entre 200 a 300 scfm la solución del control de arrastre de aceites consiste en usar compresores lubricados con aceite lubricantes sintéticos como los polialquilen glicoles y filtros coalescentes. Existen tres tipos primarios de contaminación en las estaciones de GNC: 1) arrastres de aceite lubricante del sistema de compresión. el cual tiene apariencia de hielo.1 Arrastres de Aceite Lubricantes El arrastre de aceite lubricante de los compresores lubricados en las estaciones de GNC constituye un problema significativo pero es manejable.4. Algunos fabricantes afirman haber disminuido el arrastre de aceite a través de un diseño adecuado del pistón y un efectivo sistema de enfriamiento inter-etapas y garantizan menos de 0. es una combinación física de agua y otras pequeñas moléculas para producir un sólido. 1. Al seleccionar el paquete de compresión para el control de este problema. y demuestren su efectividad. equipos e instrumentos. formación de hidratos y corrosión. 1.0 lbs de agua por MMscf. técnicas y tecnologías empleadas para el control de aceites lubricantes. tales como el uso de líquidos refrigerantes y bajas velocidades de motor. pueden taponar las tuberías. Los compresores no-lubricados serían la solución más adecuada para la eliminación de arrastres de aceite.4. entre las cuales se encuentran diseño y condiciones mecánicas del compresor. tipo y cantidad de aceite usado. El costo por galón de los aceites lubricantes sintéticos es de 4 a 5 veces mayor que el de los aceites minerales.

es más complicado y costoso que un análisis estándar. i-C4H10 y nC4H10. pero no menos de dos dígitos (décimas de ppmw) pueden aceptarse. Estructura Tipo II: tienen forma de diamante. 1. estabilizada por moléculas grandes tales como.significativamente el “dewpoint”. Los tipos de hidratos son: Estructura Tipo I: de forma cúbica. ALMACENAMIENTO DE GAS Existen tres caminos para el proceso de llenado del GNC: Los hidratos tienen tres reconocidas estructuras cristalinas. La determinación del comportamiento termodinámico de fases del gas (“hydrocarbon dewpoint”) es fundamental para prever este tipo de problemas. el único tipo de análisis que puede dar un resultado preciso en la determinación del “dewpoint”. Las siguientes recomendaciones deben tenerse en cuenta para tal propósito: Los resultados de los análisis estándar (hasta C6+) no deben usarse para determinar el “dewpoint” a menos que ningún hidrocarburo sobre C6 esté presente. Para obtener un grado de precisión aceptable en los resultados de formación de líquidos de hidrocarburos. utilizado en estaciones de llenado lento durante las horas de la noche. dióxido de carbono y sulfuro de hidrógeno ocupan las cavidades. CO2 y H2S. y no todos los laboratorios pueden proporcionar este servicio. Estructura Tipo H: formada por algunas isoparafinas y cicloalcanos mayores a pentano.4. El análisis extendido comprueba la presencia de hidrocarburos pesados y cuantifica sus cantidades hasta por lo menos hasta el nivel de C11. El proceso de llenado se realiza directamente de la presión de descarga del compresor (3600 psig o 250 bares) a la presión del cilindro del automóvil (~20 o 30 psig a 3000 psig). “Buffer Fast Fill”: Los compresores son acoplados a un solo banco de almacenamiento para un llenado rápido y continuo de los vehículos. estabilizada por pequeñas moléculas tales como CH4. Usando un análisis estándar pueden obtenerse resultados de “dewpoint” artificialmente bajos. Este es. C2H6. Pequeñas pesados cantidades sobre de hidrocarburos aumentan C6 “Time Fill”: El cilindro del vehículo se llena directamente de la descarga del compresor. las moléculas de agua construyen el armazón y los hidrocarburos. Estas estructuras son más estables que las del tipo I. sin embargo. C3H8.3 Contenido de hidrocarburos pesados Los cambios de presión y temperatura que ocurren en el proceso de compresión dependiendo de la composición del gas natural puede originar la condensación de propano y más pesados causando daños en cilindros y válvulas del compresor. Análisis de un solo dígito en ppmw deberían requerirse. nitrógeno. 2. . En todos. debe suministrarse al fabricante del compresor un análisis de composición del gas confiable.

3.. operación y mantenimiento en que se incurrirían por un secado adicional del gas. California Energy Comisión. son las siguientes: Una apropiada escogencia del número y capacidad de los compresores. GPSA. 11 th Edition Los resultados presentados en la gráfica muestran un potencial problema de formación de hidratos en el punto de llenado.. El sistema “buffer fats fill” es de menores costos de capital que el del sistema de llenado en cascada debido a que no requiere de los controles de manejo secuencial. esto podría originar bloqueos y un llenado parcial de los cilindros en los vehículos. Preparado por Mauricio Campo Rocha. Los siguientes resultados corresponden al análisis termodinámico del proceso de expansión en el llenado con un sistema “buffer fill” para un gas con un contenido de vapor de agua de 6.. está prohibido. media y alta presión. Ingeniero Químico. Un análisis adecuado del tiempo de reabastecimiento asegura mejorar el factor de carga y minimiza el tamaño de los compresores y el almacenamiento. reduciendo los costos de operación. august 2001.. Sin embargo. el vehículo se conecta primero al banco de baja presión. Evaluation of Compressed Natural Gas (CNG) Fueling System. Usualmente operan en cascadas de tres etapas denominados bancos de baja. eliminan la necesidad de sobre dimensionar la estación con equipos redundantes. ANGVC. Los equipos de secado son costosos y de altos costos de operación y mantenimiento.0 lbs/MMscf. Una adecuada escogencia y operación del sistema de almacenamiento. 2. 3. Guidelines for Depot Based CNG Refulling. .. Consultor. Las altas presiones de succión reducen los costos de capital y operación de los compresores. Engineering Data Book. Como la presión disminuye y la del cilindro aumenta. el flujo de gas decrece. telefonos 2321206/300-2000054 Bogotá. Los contratos de mantenimiento aseguran que los costos de mantenimiento esten controlados REFERENCIAS 1. debido a que en muchas regulaciones de GNC. Cuando el flujo declina hasta un nivel determinado el sistema cambia al banco de media y luego al de alta presión hasta completar el llenado. evitan los altos costos de capital. Durante el reabastecimiento. el uso de alcoholes para inhibir la temperatura de formación de hidratos. La extensión del tiempo de operación mejoran el precio y factor de carga de la energía eléctrica.. Sí este problema está presente se deberían instalar torres de secado.“Cascade Fast Fill”: Los compresores son acoplados a un sistema de múltiples bancos de almacenamiento. october 1999. se pueden originar cierto tipo de problemas. CONCLUSIONES Las áreas en las cuales se puede obtener mayores ahorros potenciales.

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