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DOCTRINAS ECONOMICAS

THORSTEIN BUNDE VEBLEN


Thorstein Bunde Veblen ,fue un socilogo y economista estadounidense. Fue fundador, junto con John R. Commons, de la de la escuela institucionalista norteamericana y, ms generalmente, de la corriente institucionalista en las ciencias sociales. Su fama se debe a libros como La teora de la clase ociosa, (1899) en los que critica de forma apasionada la evolucin de la sociedad y la economa de su pas.

I.-BIBLIOGRAFIA: Thorstein Bunde Veblen naci el 30 de julio de 1857 en Cato, en una granja de Wisconsin y muri el 3 de agosto de 1929 fue hijo de una familia de noruegos inmigrantes. El noruego era la lengua utilizada en el hogar. Posteriormente Veblen tradujo las sagas noruegas al ingls. Su sobrino Oswald Veblen se convirti en un famoso matemtico. Los Veblen slo hablaba de Noruega en el hogar y Thorstein no aprendio Ingls hasta que era un adolescente. La familia se mud a rodar, Minnesota en 1865, y recibi su educacin elemental all. , Veblen desarroll el anlisis ms comprensivo y penetrante de la sociedad industrial americana de principios del siglo XX. Era Veblen el cuarto varn y sexto hijo de una familia noruega de emigrantes. Su padre, Thomas Veblen, era hombre callado y reacio al trato, de proceder pausado e independiente. Su madre, Kari, era al contrario muy apasionada, cordial y clida e implant en su hijo Veblen el gusto por las sagas y leyendas de Islandia y Noruega. No obstante era un nio raro, perezoso, aficionado a leer en la buhardilla ms que a realizar sus tareas, veloz para inventar motes y sobrenombres y precozmente listo. Sus prendas eran de confeccin casera y sus abrigos lo eran de piel de becerro; el caf, el azcar y las camisetas eran bienes superfluos para su estilo de vida. En derredor suyo y en su vecindario solo se hablaba noruego; empez a aprender el ingls cual si fuera un idioma extranjero y solo hasta el momento de ingresar a la universidad habra de perfeccionarlo. Esto ocurri cuando Veblen tena 19 aos; la Universidad elegida fue Carleton College Academy en Minnesota en 1880. Estudi con uno de los principales economistas neoclsicos de la poca, John Bates Clark , pero rechaz sus ideas. Tenia una personalidad inquisitiva y rebelde era difcil de domear y someter a aquel ambiente piadoso. Esa era su personalidad en Carleton hasta que se enamor

DOCTRINAS ECONOMICAS perdidamente de Ellen Rolfe, sobrina del presidente de la universidad. Intelectualmente la muchacha era muy adelantada.Veblen le lea a Ellen obras de Spencer, la volvi agnstica. Obtuvo su Bachillerato en Artes en Economa en la Universidad de Carleton (1880), de John Bates Clark, un economista que lleva en el cuerpo emergente de pensamiento que ahora se conoce como la economa neoclsica. Terminando sus estudios en Carleton tena Veblen la intencin de seguir una carrera universitaria pero sus tentativas fueron sendos fracasos. Fue contratado entonces por la pequea academia Monona de Wisconsin pero un ao ms tarde fue cerrada. Ms tarde hizo su trabajo de posgrado en la Universidad Johns Hopkins , en virtud de Charles Sanders Peirce , el fundador de la pragmtica de la escuela en la filosofa se gradu en 1882.Posteriormente hizo su doctorado de filosofa en Yale, en donde se gradu en 1884, bajo la direccin William Graham Sumner un defensor del liberalismo de las polticas econmicas. Tal vez las influencias intelectuales ms importantes de Veblen fueron Charles Darwin y Herbert Spencer, cuyo trabajo en la ltima mitad del siglo 19 del siglo provoc un enorme inters en la perspectiva de la evolucin de las sociedades humanas ,Veblen rechaz sus puntos de vista tambin. A Veblen le gustaba los aislamientos de la sociedad, llegando a verdaderos extremos neurticos. Andaba por la vida como si viniera de otro planeta y las costumbres de sus semejantes le parecan cosa extica y extraa. Para los prximos seis aos, desde 1884 hasta 1890, Veblen estaba desempleado, viva en la granja de sus padres. Incapaz de encontrar trabajo como profesor, pas su tiempo en la lectura, la escritura y la traduccin. En abril de 1888, Se caso con Ellen Rolfe , y se mud a vivir con sus padres. Trabaj brevemente como profesor en el Seminario de Cedar Valley Iowa, pero la convivencia, siendo normalmente difcil entre dos seres humanos, tena grandes altibajos por la personalidad solitaria de Veblen, quien tena un poco de amor para dar y requera de los cuidados de una mujer, pero le daba igual qu la mujer le prodigara estos cuidados o mimos.Mientras tanto escriba artculos y buscaba empleo, pero, al no ser doctor en teologa, no la tuvo fcil puesto que su ambiente laboral era de colegios religiosos. Cuando Veblen tenia 34 aos la familia estaba preocupada, motivo por el cual envan a Veblen a la Universidad de Cornell para que contine estudiando y reintentara conseguir un empleo respetable. All en Cornell ingres a estudiar economa, obteniendo una beca en 1891. Su tutor favorito era all J. Laurence Laughlin, quien un ao ms tarde se traslad a la Universidad de Chicago y se llev consigo a Veblen, con un suelo de 520 dlares anuales. La Universidad de Chicago haba sido fundada por Rockefeller y al el ambiente intelectual era ms liberal; el presidente de dicha institucin se llamaba por entonces Rainey Harper. En 1892, Veblen decidi reanudar los estudios de posgrado de la escuela, ahora en economa, en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York . Con la ayuda de James Laurence Laughlin, profesor de economa, recibi una beca. Cuando Laughlin se convirti en jefe del departamento de economa en la recin fundada Universidad de

DOCTRINAS ECONOMICAS Chicago , invit a Veblen a ensear all al principio, Veblen fue un lector en la economa poltica, despus de fue promovido a profesor de Economa Poltica, a la vez que sirve como editor en jefe de la Revista de Economa Poltica (1896-1905) Veblen escribi su primer libro cuando tena 42 aos, siendo an profesor ayudante: The Theory of the Leisure Class. All Veblen ahond en el hombre econmico y en sus ceremonias y rituales econmicos, como un antroplogo minucioso, haciendo un examen implacable a la sociedad. La tesis de Veblen respecto a que la clase ociosa pregonaba su superioridad por medio del derroche bien visible, disfrutando el proceso. Hall que la clase ociosa (la productora de riqueza, as lo hiciera por la fuerza o con astucia) se consideraba como honrosa y digna, estigmatizando como lo contrario a los esfuerzos del trabajo. Luego las clases bajas y plebeyas solo queran imitar (gastar y despilfarrar ostentosamente) a quienes consideraban sus superiores. O sea que muy posiblemente nuestro comportamiento econmico obedezca ms a manifestaciones irracionales que a mviles de sentido comn. Y algo ms contundente quizs dentro del pensamiento de Veblen: la cohesin social frente a las clases que la componen (la lucha de clases de Marx) se sostiene gracias al esfuerzo de imitacin de las clases inferiores por los hbitos de derroche de la clase potentada u ociosa (ya no se trata de destruirlo). En 1904 Veblen publica otro libro tan polmico como el primero: The Theory of Business Enterprise, donde hara su propia definicin del sistema de negocios. Desde los tiempos de Adam Smith todos los economistas, apostaban a que el capitalista era el impulsor del cuadro econmico; para Veblen era tan solo un protagonista importante que no es la fuerza motriz sino el saboteador del sistema. En una sociedad hipnotizada por la mquina, que pretenda funcionar de tal forma acompasada de engranajes y precisin, donde economa equivala a produccin y produccin se equiparaba a un engranaje de la sociedadse necesitaban tcnicos e ingenieros que la sostuviesen funcionando, produciendo mercancas y artculos. Y el hombre de negocios? Pues como al hombre de negocios solo le importaba el dinero y el beneficio, acumular desesperadamente, no tena ninguna funcin dentro del esquema, al contrario se confabula contra el mismo tratando de obtener en el choque, rditos para su bolsillo. Sorprendente? No si se tiene en cuenta el tiempo en que vivi Veblen, la edad de los grandes magnates ladrones (Ver negocios son negocios). Estaba implcita en el libro de Veblen una teora de cambio social donde los das de los magnates estaban contados gracias a sus grandes enemigos (ni crean que son las clases bajas): la mquina. Porque la mquina crea formas antro mrficas de pensar, despojadas de mitos y supersticiones. O sea que la sociedad realmente se divide en tcnicos y negociantes, dos clases enfrentadas por su concepcin del mundo, la economa y el poder. Como consecuencia los negocios sern cada vez ms rapaces, degenerando en un sistema de pura fuerza y privilegios.

DOCTRINAS ECONOMICAS En 1906, l recibi una carta de la Universidad de Stanford, donde lo acusaban de "mujeriego".En 1899, public su primer libro y ms famosa, La teora de la clase ociosa, que lo estableci como un erudito de renombre. En 1906, Veblen tuvo que renunciar a su cargo en el escndalo debido a que en la Universidad de Chicago. l ya tena una reputacin de mujeriego, cuyos asuntos numerosos creo problemas no slo en su vida privada, sino en su trabajo tambin. La administracin de la universidad, finalmente, en 1906 decidi forzar su salida, acusndolo de "flagrantes infidelidades conyugales." Su esposa se divorci de l unos aos ms tarde. En 1906, Veblen se mud a California y recibi una cita en la Universidad de Stanford , como profesor asociado de economa. Sin embargo, debido a los asuntos nuevos y escndalos, que a su vez participan en su vida personal, junto con la falta de popularidad como profesor, l renunci al cargo en 1910. En 1911, recibi un puesto de la Universidad de Missouri-Columbia, donde tuvo el apoyo de Herbert Davenport, el jefe del departamento de Economa. Veblen no era aficionado a Columbia, Missouri, nunca se adapto a la atmsfera de una "pequea" universidad. Permaneci all hasta 1918, y en 1914, se cas con su segunda esposa, Ann Bradley, a quien conoce desde 1904,pero su mujer sufri de mana persecutoria y fue internada en un sanatorio. En 1918, se traslad a Nueva York para comenzar a trabajar como editor de una revista llamada The Dial, y dando conferencias, en espera del mundo donde tcnicos e ingenieros dominasen el mundo, l crea que la revolucin rusa habra de traerlo. Luego, decepcionado, baj la guardia al respecto. y luego en 1919, junto con Charles Beard, James Harvey Robinson y John Dewey, ayud a fundar la New School para investigadores sociales (conocido hoy en da como la Nueva Escuela). Tambin form parte de la alianza tcnica , creada en 1918-19 por Howard Scott , que ms tarde se convertira en la tecnocracia Incorporated . Ha publicado varios trabajos en este perodo, entre otros la educacin superior, en los Estados Unidos (1918), Los intereses creados y el hombre comn (1919), y los ingenieros y el sistema de precios (1921). De 1919 a 1926 Veblen continu escribiendo y participar en diversas actividades en The New School. Durante este perodo, los ingenieros y el sistema de precios fue escrito .

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Veblen se retir en 1926 de la Escuela Nueva, y se mud a California. En 1927 Veblen regres a la propiedad que todava posea en Palo Alto, donde muri en 1929. Irnicamente, su muerte se produjo menos de tres meses antes del accidente trascendental de la bolsa de valores de EE.UU., que anunci la Gran Depresin. Falleci Thorstein Bunde Veblen e por enfermedades del corazn. En 1929, pocos meses antes del gran derrumbe financiero, dejando como ltima voluntad que su cuerpo fuera quemado, sin ritos ni ceremoniales y que sus cenizas fueran arrojadas al mar. a.-Su Trabajo : Veblen fue uno de los primeros economistas que estudiaron la relacin entre el consumo y la riqueza en la sociedad. No se limit a aceptar la teora del liberalismo de la economa, sobre la base de darwinianas. No crea que la economa se basa en las personas que estn tratando de satisfacer sus hedonistas deseos: Es la caracterstica del hombre de hacer algo ,no es simplemente un manojo de deseos que se van a estar saturado al ser colocado en el camino de las fuerzas del medio ambiente, sino ms bien una estructura coherente de propensiones y hbitos que buscan la realizacin y la expresin en una actividad despliegue. (Por qu no es la economa una ciencia evolutiva, 1898) Como resultado de ello, rechaz la teora neoclsica del comportamiento econmico. Veblen reconoci que tanto los individuos y las sociedades se rigen por los objetivos econmicos, y se estn adaptando en consecuencia para alcanzar esas metas. Debido a que los objetivos y los medios para alcanzar los objetivos estn en constante cambio, Veblen consider su teora como "evolutiva", o dinmica: La economa evolutiva debe ser la teora de un proceso de crecimiento cultural, segn lo determinado por el inters econmico, una teora, de una secuencia acumulativa de las instituciones econmicas establecidas en trminos del proceso en s mismo.

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Segn el anlisis de Veblen, la clave en la evolucin humana es la invencin de nuevos y ms eficaces tecnologas . La sociedad progresa a travs de aprender a tratar con los medios materiales de vida. El objetivo de la economa de lo que es simplemente para adaptarse mejor al hombre a su medio ambiente natural, y la tecnologa y la industria desempean un papel clave en ese proceso. Veblen se hizo muy conocido despus de la publicacin de su libro La Teora de la clase ociosa (1899). El libro es aparentemente una satrica mirada a la sociedad estadounidense, un ataque a los caminos de la aristocrtica clase. Sin embargo, implcitamente, que explora las profundas cuestiones de la naturaleza humana, en particular la naturaleza del hombre econmico. El libro sali en el momento en que marxista, el pensamiento se haba convertido en cada vez ms popular, y la mayora de los economistas incorpora las ideas de Marx en sus obras. La teora de Veblen de la clase ociosa era diferente de la de Marx. A diferencia de Marx, quien abog por la "lucha histrica" de las clases , donde las clases bajas de luchar para derrocar a las clases superiores, Veblen cree que las clases bajas se esfuerzan por subir a una clase superior. Se trata, dijo Veblen, una importante fuerza motivadora en la economa. Veblen reconoci, sin embargo, que en la sociedad capitalista no es una lucha de clases, pero que no es entre clases, sino entre dos procesos de toma de dinero y la fabricacin de bienes Trabaj en medio del crecimiento de las disciplinas de la antropologa , la sociologa y la psicologa . Sostuvo que la cultura la economa, inevitablemente, en forma universal, y que no la "naturaleza humana" podra explicar la variedad de normas y conductas descubiertas por la nueva ciencia de la antropologa . Veblen fue en ltima instancia, interesado en las causas sociales y culturales y los efectos del cambio econmico Una contribucin importante de anlisis se asoci con Veblen, ms tarde conocido como el "ceremonial / instrumental dicotoma." Veblen vio que a pesar de toda sociedad depende de las herramientas y habilidades para apoyar el "proceso de la vida", todas las sociedades tambin parece tener una estructura estratificada de estado ("distinciones odiosas") que iba en contra de los imperativos de la "instrumental" ( tecnolgica ) aspectos de la vida del grupo.

DOCTRINAS ECONOMICAS El consumo conspicuo "El consumo conspicuo" de Veblen es el trmino utilizado para describir el derroche de dinero en bienes y servicios que se adquieren principalmente con el propsito de mostrar los ingresos o riqueza, ms que para satisfacer una necesidad real del consumidor. Veblen utiliz este trmino para describir la caracterstica del comportamiento de los nuevos ricos, una clase nueva que surgi en la sociedad del siglo XIX como un capitalista, resultado de la acumulacin de la riqueza durante la Segunda Revolucin Industrial. Veblen tambin introdujo el trmino "ocio ostensible" para denotar el ocio visibles por el bien de mostrar el estatus social . El trmino se utiliza por factores sociales, tales como tomar unas largas vacaciones a lugares exticos y traer de vuelta los recuerdos. Ocio ostensible es un sntoma observado en los individuos en todas las sociedades donde existe la estratificacin. Un ejemplo que dio fue que, durante las Edad Media , la nobleza estaba exenta de la mano de obra, que estaba reservado para los siervos . b.-Perspectiva general Contrariamente a otros pensadores radicalizados, se interes menos por las relaciones sociales y ms por los mviles profundos (los cuales definen mentalidades y conductas). As, trabaj mayormente por el campo de la psicologa social (motivaciones) y de la sociologa econmica (cambio social) que por el mbito propio de la economa (en donde se concentr en los ciclos econmicos). Se aboc entonces a dos aspectos centrales: las motivaciones de los consumidores y el cambio social. En el estudio de las motivaciones remarc, ms que las necesidades bsicas, la presencia de la bsqueda de una manifestacin de poder, de status o de estima social (y autoestima individual). Manifestacin que, teoriza, es la razn de ser del consumo ostentoso (este concepto ser retomado luego en la sociologa por R. Merton, P. Bourdieu, y en cierto modo por Jean Braudillard). En cuanto al cambio, de algn modo, en su estudio, intent incorporar a las ciencias sociales un pensamiento de rigurosa moda en su tiempo: el darwinismo (recordemos que el mismo A. Marshall realiz un intento similar). Los fenmenos que ms interesan a Veblen son las instituciones, entendiendo por ellas un conjunto de ideas: estticas, sociales, religiosas, etc. Es decir, que su concepto de instituciones no encaja en la actual definicin sociolgica del trmino (aunque est contenida por ella). Podramos decir que la institucin para Veblen es una manera de hacer cosas (las instituciones tecnolgicas) o de pensar cosas (las instituciones ceremoniales). El centro focal de su obra se encuentra en la explicacin del cambio, digamos en la evolucin, siendo el cambio tecnolgico el motor principal. Fue un crtico del modus operandi de la teora neoclsica por

DOCTRINAS ECONOMICAS demasiado esttica y deductiva. Neg incluso validez a sus supuestos, base de la deduccin, como el postulado de conducta racional. En su visin, el hombre acta ms bien instintivamente que reflexivamente, guiado por cuatro instintos: (a) el instinto natural del trabajo artesanal o eficiente(3) (workmanship instinct) (algo similar haba sostenido Smith en su Teora de los Sentimientos Morales y mucho antes M.T.Ciceron)(4); (b) el instinto de emulacin, que es la tendencia a seguir las conductas sociales del grupo de referencia; (c) el instinto de curiosidad intil (idle curiosity), que opera cuando se han cubierto las necesidades bsicas. (d) el instinto de autoconservacin, que es un smil si se quiere del principio egosta de la teora ortodoxa. Entonces, para ir delineando la perspectiva general del pensamiento de Veblen (figura 1), sealemos que la raz de las instituciones, que tanto le interesaban, est en los instintos humanos, y el cambio (y los problemas sociales) son un juego entre instituciones. El comportamiento humano est comandado, en distinta medida segn el caso y tipo de institucin, por los tipos de instintos que hemos sintetizado y se manifiesta, dependiendo del proceso socio-histrico que haya transcurrido, en determinados hbitos. Los hbitos conforman colectivamente, digamos se cristalizan en las instituciones. Las cuales aparecen para apoyar un conjunto determinado de circunstancias materiales. Este conjunto de circunstancias materiales se apoya en las instituciones vigentes y, al mismo tiempo, las limita, formando hbitos de pensamiento predominantes y las preconcepciones embebidas en las instituciones. Es decir, las instituciones en un sentido amplio y una determinada cosmovisin del mundo aparecen para apoyar un conjunto de circunstancias materiales y, a travs de la formacin de propensiones colectivas o patrones sociales de comportamiento afectan y conducen la conducta individual. Entonces, son los instintos, por un lado, y las propensiones colectivas, por otro, en cierto modo los determinantes del comportamiento individual, que no se presume optimizador, sino ruticinado, a travs de hbitos. Pero asimismo, y esto es lo fundamental de su esquema conceptual, las instituciones que forman esas propensiones colectivas son afectadas, son formadas por la conducta de los individuos. Estructura y agencia se codeterminan, coevolucionan. Figura 1: Esquema general de anlisis en el pensamiento de Veblen

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c.-Posicin crtica a las premisas clsicas y neoclsicas Las criticas de Veblen al marginalismo y a las premisas clsicas pueden encontrarse englobadas en cuatro de sus artculos: Why is economics not an evolutionary science? (1898, QJE), The preconceptions of economic science (1899, QJE), Professor Clarks economics (1906, QJE), y The limitations of marginal utility (1909, JPE). Thornstein Veblen considera indistintamente a clsicos y neoclsicos, una costumbre de plumas como Keynes o Marx, de considerar todo lo escrito inmediatamente antes como clsico. A fines expositivos y sin, a nuestro modo de ver, afectacin esencial del corazn de la idea, englobaremos stas como criticas a la economa ortodoxa, y las sintetizaremos en los cuatro incisos siguientes. Existencia de leyes naturales o mano invisible a la cual respondan los fenmenos sociales Veblen sostiene que tras la idea de un precio de equilibrio se esconde la idea de que el mismo es un designio de orden natural. Considera esta idea de un orden natural como una tontera superficial. Piensa que creer en la existencia de un orden natural es determinista y que, por el contrario, los estadios finales del desarrollo social no pueden predecirse con exactitud. Sostiene que nada prueba que la humanidad avance hacia algo o acorde a algo, y es por ello que critica a los historicistas, por buscar leyes del desarrollo de las economas, ms bien por creer en la existencia de estas leyes (la misma critica que le hace a Marx). Ubicuidad del mvil egosta (hedonismo)

DOCTRINAS ECONOMICAS En otras palabras, Veblen criticaba a la economa ortodoxa por basarse en una deficiente psicologa. Veblen consideraba que los seres humanos se guan por instintos y a travs de hbitos, donde uno de esos instintos es el egosmo. Considera al lugar que ha adquirido el hedonismo en la disciplina como una forma elusiva por parte de los economistas de estudiar la complejidad de los mviles humanos fundamentales. Veblen no critica el uso del supuesto del mvil del egosmo para al anlisis de la realidad social, sino a la importancia excesiva (a su ubicuidad en el anlisis) que le ha dado la economa ortodoxa. En consecuencia, Veblen trabaja con una multiplicidad de mviles humanos, como hemos dicho: el mvil de la emulacin, el workmanship instinct, la idle curiosity y el instinto de autoconservacin (smil del de egosmo) o depredador. Segn el tipo y el foco del anlisis, el terico enfatizar ms en uno o en otro. Concepcin autmata del hombre Veblen sostiene que la economa ortodoxa concibe al hombre como un juguete pasivo sujeto a fuerzas exteriores, al ser calculador instantneo de dolores y placeres. Fuerzas que lo dejan inerte y no lo alteran, sino que el individuo, tan slo, reacciona a las alteraciones del ambiente. As, en su artculo The preconceptions of economic science sostena: Con arreglo a la concepcin hedonstica, el hombre es un calculador general de placeres y fatigas que oscila bajo el impulso de diversos estmulos que lo desplazan un poco por todas partes, pero lo dejan intacto. No tiene pasado ni futuro (Veblen 1899). De este modo, Veblen seala una importante limitacin de la economa ortodoxa que es considerar al hombre como sujeto a-histrico. Ni la historia lo cambia, ni l puede cambiar la historia. El individuo tan slo reacciona como un autmata a cambios paramtricos en el ambiente. Deficiente concepcin del cambio Veblen sostiene que la economa ortodoxa tiene una visin primitiva del cambio, por basarse en analogas mecnicas. La explicacin ortodoxa, implcita en un anlisis de esttica comparativa ordinario, es que los desplazamientos ocurren debido a fuerzas exgenas .Por tanto, ese cambio constante de los parmetros no permitira conocer el punto final de equilibrio en los anlisis de esttica comparativa, y hacerlo conmesurable con el estado de equilibrio inicial. Desde su perspectiva, la economa ortodoxa tena una visin simplista y no explicativa del cambio (sino, cuanto mucho, de sus efectos) y, por su parte, prefiri analizar el cambio en el sistema social como la co-evolucin entre instituciones y hbitos, como pasaremos a resear en la seccin siguiente. d.-Interaccin entre ceremonia y tecnologa: El cambio

DOCTRINAS ECONOMICAS Veblen present una explicacin evolutiva basada en instituciones cambiantes. Como hemos dicho, consideraba que la teora ortodoxa presentaba una visin primitiva del cambio por basarse en analogas mecnicas en lugar de evolutivas. Desde su perspectiva, el cambio social, institucional y econmico, emerge de la coevolucin, codeterminacin, o afectacin recproca entre instituciones, que poseen, asimismo, su propia dinmica (ver figura 2). As, identific para analizar el capitalismo de principios del siglo pasado, como dijimos, dos clases de instituciones: tecnolgicas y ceremoniales. Uno de sus aportes tericos principales fue la dicotoma ceremonial versus instrumental. Segn Veblen, aunque toda sociedad depende de herramientas y habilidades para el proceso vital, hay una estructura que confiere un "status" distinto a cada miembro de la sociedad y que se opone a los aspectos instrumentales (tecnolgicos) antes mencionados. De ah nace la dicotoma: en cierto modo, lo ceremonial est relacionado con el pasado; mientas la vertiente instrumental es juzgada por su capacidad para adaptarse al imperativo tecnolgico al que se enfrenta la sociedad y su capacidad para controlar las consecuencias futuras . Figura 2: El cambio social como coevolucin entre instituciones

Las instituciones tecnolgicas (o como l tambin las llama proceso de la mquina, instituciones productivas, industriales o, sencillamente, que sirven al inters econmico no valorativo) incluyen los inventos, los mtodos de produccin, de organizacin, etc. Son la fuerza dinmica de la sociedad (ya que la tecnologa, al cambiar, se desacopla con otros aspectos sociales), en tanto que el conjunto de instituciones ceremoniales (derechos de propiedad, estructuras sociales, instituciones financieras, etc.) tiende a ser el resultado relativamente esttico de una tecnologa dada. Pero las instituciones ceremoniales no son slo producto de la tecnologa, sino que, a su vez, la influyen, obstaculizndola o estimulndola. Ahora bien, esta interrelacin biunvoca slo puede mantenerse corto tiempo, pues a largo plazo, la tecnologa es

DOCTRINAS ECONOMICAS dinmica, con independencia de los obstculos ceremoniales, y dicta el proceso. A decir verdad, pareciera que este mecanismo hoy tiene plena vigencia, ya que la tecnologa presenta como una independencia en su carrera. Las instituciones tecnolgicas son comandadas por los tcnicos, los obreros, los ingenieros. Adems, Veblen seala la presencia de preconcepciones, como algo diferente de los instintos y formadas por las instituciones. Vienen a ser una de las formas en que las estructuras sociales moldean y condicionan el accionar individual. As, las instituciones sociales (los hbitos de pensamiento) dan un lugar a un conjunto de preconcepciones sobre la realidad y a un conjunto de propensiones sociales de comportamiento. Son, entonces, tanto los instintos como las propensiones sociales y las preconcepciones, los determinantes de la conducta humana individual. De esta manera la institucin de una clase ociosa y de la propiedad privada, como institucin socialmente aceptada en tanto posibilitala distincin valorativa entre las personas, moldean un conjunto de preconcepciones y propensiones acerca de los hbitos de consumo individuales(6). Adems, la perspectiva del cambio en Marx es determinista, a partir de las causas eficientes (las contradicciones y las leyes del movimiento capitalista) y la causa final (el desarrollo del modo de produccin y la instauracin del socialismo); mientras que en Veblen la visin del cambio es evolucionista (cuasibiolgica) y no mecnica (como en Marx)(7), lo cual conduce a eludir (en Veblen) la definicin de situaciones futuras predeterminadas. e.-El sistema econmico de Veblen El sistema vebleniano puede ser caracterizado como una forma atenuada de darwinismo social(8), como bien se afirma en la literatura, una especie de cuerpo terico en el cual se le otorga primaca a las fuerzas de la herencia y al medioambiente sobre la racionalidad. El fundamento de la teora vebleniana del cambio econmico es su teora de la naturaleza humana, que a su vez recibi influencias del conductismo y las doctrinas de William James. Para Veblen, paradjicamente, la humanidad mantiene una conducta dirigida hacia un fin: los hombres buscan siempre hacer algo en particular y hacerlo bien. La idea choca contra las crticas de Veblen a la Economa Clsica por haber adoptado sta una interpretacin teleolgica del comportamiento econmico, ya que l mismo parece partir de la naturaleza teleolgica de la conducta humana para explicar su teora del cambio econmico. Una de las tesis de Veblen es la idea de que coexisten dos tipos de instituciones o hbitos de pensamiento: las anticuadas, que mantienen la organizacin tradicional de la vida econmica; y las nuevas, que tienden a socavar los viejos modelos de organizacin econmica y por lo tanto conducen a cambios. A su vez, estas nuevas instituciones resultan de nuevas formas de actividad productiva, que son producto del cambio tecnolgico:

DOCTRINAS ECONOMICAS La situacin de hoy define las instituciones de maana. Las instituciones, es decir los hbitos de pensamiento, bajo cuya gua los hombres viven, son en este sentido recibidas de tiempos pasados, ms o menos remotos, pero en cualquier caso han sido elaboradas y recibidas del pasado (Veblen, 1899). El cambio tecnolgico surge como el verdadero factor dinamizador del sistema. Es un fenmeno social independiente de la voluntad o accin humana, por lo que puede ser considerado como exgeno. Veblen llam proceso mecnico (machine process) a este cambio tecnolgico, e identific a cinco actores principales que jugaban un papel importante para la comprensin del mismo. Estos son los propietarios ausentes, los hombres de negocios, los tcnicos (alguna bibliografa, los llama ingenieros), los trabajadores, y los campeones de los principios arcaicos de conducta (champions of the archaic principles of conduct). Por ltimo, el marco institucional de una sociedad es producto de las interrelaciones (presentes y pasadas) entre instituciones tecnolgicas y ceremoniales. Quizs un aspecto muy destacable, por lo singular y agudo, es su perspectiva de que los valores que primaban en el mundo comercial americano alcanzaban, ya por entonces, la propia vida acadmica norteamericana (desde el gerenciamiento hasta la docencia, sin olvidar la investigacin). Estas aristas, presentadas en Higher learning in America (de 1918), pueden apreciarse hoy en toda su dimensin en los centenares de cursos de posgraduacin, que proliferan como hongos en bosque hmedo, ms como un inmenso negocio que como un canal social de formacin rigurosa (con pocas aunque honrosas excepciones). f.-Thorstein Veblen y el institucionalismo americano: A finales del siglo XIX en Norteamrica el electicismo haba sido el sello de los economistas americanos; el paragmatismo impregn tanto la filosofa como la economa hasta bien entrado el siglo XX; hablaba de historicismo tambin, y fue en este medio que surgi Thorstein Veblen, crtico americano de la ortodoxia econmica recibida. Los humanos, en la opinin de Veblen son criaturas complejas dirigidas por instintos particulares y caracterizadas por un comportamiento y hbitos instintivos; seres curiosos que buscan por naturaleza nuevas maneras de hacer las cosas. Veblen llegaba a la conclusin de que determinados instintos, se aplican a todos los humanos en todas las sociedades ; y que las circunstancias materiales que rodean a los humanos, constituyen el factor ms significativo en la determinacin de sus propensiones y preconcepciones acerca del mundo. En un ensayo titulado The Preconceptions of economic science (publicado por primera vez en el Quarterly journal of economics en 1899-1900), Veblen atac los fundamentos filosficos de la ortodoxia econmica. Argumentaba que Adam Smith, en parte se apoder de la realidad, adoptando una preconcepcin emprica, aunque no tena la culpa de fomentar una visin animstica del mundo en la ciencia

DOCTRINAS ECONOMICAS econmica. En una preconcepcin animstica, el fundamento ltimo de la realidad es un designio de Dios, un resultado natural teololgico. La filosofa utilitarista de Bentham y Mill hizo de la economa una ciencia de la riqueza, en la que el individuo es algo inerte, porque la naturaleza y las instituciones humanas estn dadas, y los valores, por lo tanto quedan eliminados. Veblen sostena que los instintos y hbitos que surgan del hedonismo pecuniario caracterizaban a la sociedad americana tanto por el lado de la oferta como por el lado de la demanda; la propiedad ausente y el consumo y el ocio ostensibles eran las respuestas a una preconcepcin utilitarista: economa de consumo. Desde el punto de vista metodolgico, Veblen en primer lugar argumentaba que la visin neoclsica ortodoxa del sistema econmico y la superestructura terica que sta sustentaba eran estriles y esencialmente intiles; en segundo lugar basaba su propia teora sobre 1) una hiptesis implcita de que los acontecimientos histricos se determinan y describen mejor pro las caractersticas de grupo formadas por la suma de comportamientos humanos basados en instintos y hbitos, y 2) una visin del cambio darwiniana, no determinista, como instrumento para tratar los fenmenos econmicos y sociales. Veblen desarroll una ciencia evolutiva de la economa basada en instituciones permanentemente cambiantes; en conjunto sus funciones crearan las condiciones preliminares para la mxima produccin . l identificaba dos grupos de instituciones basndose en caractersticas invariables de la naturaleza humana y los procesos antropolgicos e histricos:

Instituciones tecnolgicas dinmicas: <<Proceso de la mquina>>, inventos, mtodos de produccin , tecnologa etc. Instituciones ceremoniales: Un conjunto de derechos de propiedad, estructuras sociales y econmicas, instituciones financieras, etc.

Como Marx, Veblen crea que los ciclos econmicos eran endgenos en el capitalismo; haba dos factores bsicos que llevaban a la recesin: la incertidumbre bancaria despus de un periodo de expansin y nueva capitalizacin de la industria; y el desplazamiento tecnolgico por nuevos y ms eficientes descubrimientos y procesos. Por otro lado caracterizaba la fase de expansin del ciclo como fase de sobreproduccin y sobrecapitalizacin. Crea que el ciclo econmico se acentuaba por los motivos de ahorro e inversin de los financieros y propietarios de las empresas de negocios. Y el objetivo de buena parte de la regulacin era la proteccin de intereses creados, a costa del inters publico; esto es, la formacin de crteles legalizados legitimaba los monopolios a costa del pblico. En cuanto al futuro del capitalismo, Veblen mantuvo coherentemente su perspectiva evolucionista; desde su punto de vista, el trabajo organizado ejerca su propio abandono consciente de la eficiencia a fin de mantener su rendimientos por encima del nivel competitivo. La Federacin Americana del Trabajo (AFL) era un objetivo frecuente; Veblen consideraba que las organizaciones laborales americanas y en especial la AFL, eran uno de los intereses creados siempre dispuesto a luchar por sus propios privilegios y beneficios.

DOCTRINAS ECONOMICAS Gran parte de los escritos de Veblen son de naturaleza sociolgica y cuasifilosfica, pero sus ideas son relevantes para la economa. Los estudios institucionales a largo plazo de Veblen pueden utilizarse como un complemento til al anlisis terico de los precios a corto plazo y nos recuerdan que la economa es una ciencia social y no una simple rama de la investigacin matemtica. Segunda y tercera generaciones de Veblenianos.

John Rogers Commnons (1862-1945) Wesley Clair Mitchell (1874-1948) Clarence E. Ayres (1892-1972) John Kennet. Galbraith: el populizador de los institucionalista

g.-Sus obras:
La obra de Thorstein Veblen, muy influida por la de Marx aunque crtica con ella, abarca la antropologa, la sociologa y la psicologa. Crea que la economa estaba moldeada por la cultura y que no exista una naturaleza humana universal que pudiese explicar la enorme variedad de normas y comportamientos descubiertos por la antropologa. Su obra ms importante es La teora de la clase ociosa (1899), una mirada satrica a la sociedad norteamericana escrita mientras era profesor en la Universidad de Chicago. En esta obra defini los trminos ampliamente utilizados en sociologa consumo ostensible y emulacin pecuniaria. La teora de la clase ociosa y La teora de la empresa econmica son una construccin alternativa a las teoras marginalistas del consumo y la produccin. Mejor conocido por su primera gran obra - 'La Teora de la clase ociosa' - Veblen apunt a sus colegas en el mundo de la economa, instando a que se centren en las causas sociales y culturales y los efectos de los cambios econmicos y el comportamiento humano. Economa, segn l, no debe ser estudiado como un sistema cerrado. Uno puede apreciar completamente las crticas entusiastas de Veblen de las instituciones sociales establecidas y econmicos, y una muestra de su stira mordaz, mediante la lectura directa de una de sus obras ms importantes - 'La Teora de la clase ociosa ": "La funcin de la vestimenta como una evidencia de la capacidad de pago no termina con simplemente mostrar que el usuario consume bienes de valor en exceso de lo que se requiere para una mayor comodidad fsica ................ A examen detallado de lo que pasa en el concepto popular para la ropa elegante, demostrar que es artificial en cada punto de dar la impresin de que el usuario no realiza habitualmente poner adelante cualquier esfuerzo til. No hace falta decir que no se puede considerar la ropa elegante, o incluso . decente, si se muestra el efecto del trabajo manual por parte del usuario, en el camino de la tierra o el desgaste El efecto agradable de

DOCTRINAS ECONOMICAS prendas de vestir limpias y sin mancha es principalmente, si no por completo, debido a su realizacin la sugerencia de ocio - exencin de todo contacto personal con los procesos industriales de cualquier tipo. Gran parte del encanto que invierte el zapato de charol, la ropa de acero inoxidable, el sombrero cilndrico brillante, y el bastn-, que lo mejoran en gran medida de la dignidad natural de un caballero, se de su puntualmente lo que sugiere que el usuario no puede, cuando as vestida Echa una mano en cualquier empleo que directa e inmediatamente de cualquier uso humano ... " Otra de sus aportaciones terica es la dicotoma ceremonial/instrumental. Segn Veblen, aunque toda sociedad depende de ciertas herramientas y habilidades para proseguir el proceso vital, hay una estructura que confiere un estatus distinto a cada miembro de la sociedad y que se opone a los imperativos instrumentales (tecnolgicos) antes mencionados. De ah nace la dicotoma: la vertiente ceremonial est relacionada con el pasado, apoyado por las leyendas de la tribu; la vertiente instrumental es juzgada por su capacidad para adaptarse al imperativo tecnolgico al que se enfrenta la sociedad y su capacidad para controlar las consecuencias futuras. La dicotoma de Veblen es una variante especializada de la teora instrumental del valor de John Dewey con quien Veblen coincidi en la Universidad de Chicago. Veblen desarroll una economa del siglo 20 la evolucin en base a las nuevas ideas que surgen de la antropologa, la sociologa y la psicologa. A diferencia de la economa neoclsica que fue emergentes, al mismo tiempo, Veblen describi el comportamiento econmico como social en lugar de determinarse individualmente y vio a la organizacin econmica como un proceso de evolucin continua. Esta evolucin se vio impulsado por los instintos humanos de la emulacin, la depredacin, la mano de obra, doblado de los padres, y la curiosidad. Veblen quera economistas para comprender los efectos del cambio social y cultural de los cambios econmicos. En la Teora de la clase ociosa, que es probablemente su obra ms conocida, debido a su mirada satrica a la sociedad norteamericana, los instintos de la emulacin y la depredacin de desempear un papel importante. La gente, ricos y pobres por igual, tratar de impresionar a los dems y tratar de obtener ventajas a travs de lo que Veblen acu el "consumo ostentoso" y la capacidad de participar en el "ocio ostensible." En esta obra de Veblen argument que el consumo se utiliza como una manera de ganar y indicar el estado. A travs de "consumo conspicuo", a menudo vino "derroche ostensible", lo que Veblen detestaba. Gran parte de la publicidad moderna se basa en una nocin vebleniano de consumo. En La Teora de la empresa de negocios, que fue publicado en 1904, a la altura de la preocupacin de Estados Unidos con el crecimiento de las combinaciones de negocios y los fideicomisos, Veblen emple su anlisis evolutivo para explicar estas nuevas formas. l los vio como una consecuencia del crecimiento de los procesos industriales en un contexto de empresas de pequeas empresas que se haban desarrollado a principios de la organizacin de la produccin artesanal. Los procesos industriales nuevos impuls la integracin y proporcionan oportunidades lucrativas para los que lo logr. Lo que result, como Veblen lo vio, un conflicto entre los empresarios e ingenieros, con los empresarios que representan el viejo orden y los ingenieros como los innovadores de las nuevas formas de hacer las cosas. En combinacin con las tendencias descritas en la Teora de la clase ociosa, este conflicto dio lugar a los residuos y la "depredacin" que sirvi para mejorar la

DOCTRINAS ECONOMICAS condicin social de las personas que podran beneficiarse de las reclamaciones abusivas a los bienes y servicios. Veblen generalizado el conflicto entre los empresarios e ingenieros, diciendo que la sociedad humana siempre implican conflictos entre las normas existentes con los intereses creados y nuevas normas desarrolladas a partir de una tendencia innata humana para manipular y aprender sobre el mundo fsico en el que existimos. Tambin generaliz su modelo para incluir su teora de los instintos, los procesos de la evolucin como absorbidos por Sumner, reforzado por su propia lectura de la ciencia evolutiva, y la filosofa pragmtica de Peirce supo por primera vez. El instinto de la curiosidad llev los seres humanos para manipular la naturaleza en formas nuevas y esto condujo a cambios en lo que llam los medios materiales de vida. Porque, segn los pragmticos, nuestras ideas sobre el mundo son una construccin humana ms que espejos de la realidad, el cambio de formas de manipular la naturaleza de plomo a las construcciones cambiantes ya la evolucin de las nociones de verdad y autoridad, as como los patrones de comportamiento (las instituciones). Sociedades y las economas evolucionan como consecuencia de ello, pero lo hacen a travs de un proceso de conflicto entre los intereses creados y las antiguas formas y la nueva. Veblen nunca escribi con certeza que las nuevas formas eran mejores maneras, pero estaba seguro de que en las ltimas tres dcadas de su vida que la economa estadounidense podra tener, en la ausencia de intereses creados, produce ms para ms gente. En los aos posteriores a la Primera Guerra Mundial se vea a los ingenieros para que la economa estadounidense sea ms eficiente. Las principales obras de Thorstein Bunde Veblen :

La Teora de la clase ociosa: un estudio econmico de las instituciones (1899) Teora de la empresa de negocios (1904) El instinto de worksmanship y el Estado de las Artes Industriales (1914) Alemania imperial y la Revolucin Industrial 1915) Una investigacin sobre la naturaleza de la paz y las condiciones de su perpetuacin (1917) La Enseanza Superior en Amrica: un memorando sobre la Conducta de las Universidades por hombres de negocios (1918) En la naturaleza y usos del Sabotaje (1919) Los intereses creados y el hombre comn (1919) El sistema industrial y los capitanes de industria (1917) El lugar de la ciencia en la civilizacin moderna y otros ensayos (1919) Los ingenieros y el sistema de precios (1917) Ausencia de los propietarios y de negocios de Enterprise en los ltimos tiempos: el caso de Amrica (1923)

Otras grandes obras de Thorstein Veblen : "Kant Crtica del Juicio", 1884, Revista de la filosofa especulativa. "Algunos puntos desatendidas en la Teora del Socialismo", 1891, Anales de la AAPSS. "Bohm-Bawerk definicin de capital y la Fuente de los salarios", 1892, QJE. "La sobreproduccin falacia" de 1892, QJE.

DOCTRINAS ECONOMICAS "El suministro de alimentos y el precio del trigo", 1893, JPE. "El ejrcito del bien comn", 1894, JPE. "La teora econmica de la vestimenta de las mujeres", 1894, Popular Science Monthly. "Examen de la pobreza de Karl Marx de la Filosofa", 1896, JPE. "Examen de Sozialismus de Werner Sombart", 1897, JPE. "Examen de ber Gustav Schmoller de einige Grundfragen der Sozialpolitik", 1898, JPE. "Examen de las Reflexiones de Turgot", 1898, JPE. "Por qu no es la economa una ciencia evolutiva?" De 1898, QJE. "Los inicios de la propiedad" de 1898, American Journal of Sociology. "El instinto de trabajo y el fastidio de Trabajo" de 1898, American Journal of Sociology. "El Brbaro Condicin de la Mujer", 1898, American Journal of Sociology. "Los prejuicios de la ciencia econmica", (1899,1900), QJE. Parte 1 , Parte 2 , Parte 3 . "Los empleos industriales y pecuniarios", 1901, Publicaciones de la AEA. JSTOR "Gustav Schmoller de Economa", 1901, QJE. "Artes y Oficios", 1902, JPE. "Examen de Der Kapitalismus Werner Sombart moderne" de 1903, JPE. "Revisin del imperialismo de JA Hobson", 1903, JPE. "Un primer experimento en fideicomisos", 1904, JPE. "Examen de la Riqueza de Adam Smith de las Naciones", 1904, JPE. "El crdito y los precios", 1905, JPE. JSTOR "El lugar de la ciencia en la civilizacin moderna", 1906, American J de Sociologa. JSTOR "El profesor Clark de Economa", 1906, QJE. "La economa socialista de Karl Marx y sus seguidores", ( 1906 , 1907 ), QJE. "Fisher capital y los ingresos", 1907, Political Science Quarterly. "La evolucin del punto de vista cientfico", 1908, Universidad de California Chronicle. "Sobre la naturaleza del capital", 1908, QJE. JSTOR "Fisher tasa de inters", 1909, Political Science Quarterly. "Las limitaciones de la utilidad marginal", 1909, JPE. "La moral cristiana y el sistema competitivo", 1910, J Internacional de tica. JSTOR "La mutacin de la teora y la raza rubia", 1913, Diario de Desarrollo de Carrera . "La raza rubia y la cultura aria", 1913, Universidad de Missouri Boletn Los instintos de worksmanship y el Estado de las Artes Industriales de 1914. "La oportunidad de Japn", 1915, Diario de Desarrollo de Carrera . Plantilla: Gutenberg , pdf "En los Principios Generales de una poltica de reconstruccin", 1918, J del Instituto Nacional de Ciencias Sociales. "Pasar de las fronteras nacionales", 1918, Dial. "Sirvientes domsticos durante el periodo de la Guerra", 1918, Pblico.

DOCTRINAS ECONOMICAS "Trabajo Agrcola para el perodo de la Guerra" de 1918, Pblico. "La guerra y el aprendizaje superior", 1918, Dial. "El punto de vista moderno y el Nuevo Orden" de 1918, Dial. "La preeminencia intelectual de los Judios en la Europa moderna", 1919, Political Science Quarterly. JSTOR "Sobre la naturaleza y usos de sabotaje", 1919, Dial. "El bolchevismo es una amenaza para los intereses creados", 1919, Dial. "La paz" de 1919, Dial. "Los capitanes de las finanzas y los ingenieros", 1919, Dial. "Examen de las consecuencias econmicas de JMKeynes de la Paz, 1920, Ciencia Poltica trimestral. JSTOR "La teora econmica en el futuro calculable" de 1925, la ARE. JSTOR "Introduccin" en la saga de Laxdla de 1925. Ensayos en nuestra Orden Cambio, 1927.

BIBLIOGRAFIA: http://es.wikipedia.org/wiki/Thorstein_Veblen http://www.eumed.net/ce/2008b/mk2.htm http://technocracy.wikia.com/wiki/Thorstein_Veblen http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Thorstein_Veblen

http://www.tomfolio.com/AuthorInfo/authors/Veblen.asp
http://www.bolenderinitiatives.com/sociology/thorstein-bunde-veblen1857-1929/thorstein-bunde-veblen-leisure-class-author/critic-may-ha

Veblen, Thorstein. (1974). La Clase Ociosa. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.