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Conocimiento y Poder en El to de Elias Norbert-caldo

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Conocimiento y poder en el pensamiento de Norbert Elias

Por: Paula Caldo “El divino discurso de la sagrada escritura es un río delgado y profundo a la vez, en el cual deambula un cordero y nada un elefante. Los simples lo encuentran llano y vadeable, los doctos no alcanzan a medirle el fondo y sienten siempre el peligro de ahogarse en él… Tal vez, a fuerza de soñar con un mundo de relaciones espontáneas, sin explotaciones ni mentiras, esos corderos toman por vadeables todos los ríos que atraviesan. Y aún cuando los elefantes, cautelosos, puedan conocer el revés violento de la trama y saber que casi siempre hay monstruos acechando en el fondo de las aguas, no estaría de más que recuperasen más a menudo la franqueza, el coraje y la esperanza ingenua de nuestros amigos, los corderos…” (Burucúa, 2001: 45)

Norbert Elias: itinerarios biográficos Si distinguir entre corderos y elefantes es la cuestión, Norbert Elias es, sin dudas, un claro representante de los paquidermos. Lo vemos allí, temeroso en las márgenes del río, buscando el modo de abordar aquella masa líquida que lo inquieta y asusta, a la vez que lo fascina. Él se niega a que alguien lo ayude a cruzar, quiere inventar un modo propio. Un puente compuesto por elementos diferentes a los aprendidos en los cursos de filosofía y también a aquellos otros conocidos en las clases de anatomía… Elias anhela construir un método que, a partir de la observación empírica, permita entender los procesos de construcción de la sociedad en la que habita. Es un filósofo-médico de carrera y un sociólogo por elección… Un sociólogo marginal, que no se conformó con las teorías establecidas en su época. Por ello, dedicó su vida a elaborar un abordaje sociológico donde primaba la observación de los nudos problemáticos relevantes de la sociedad y, para ello, acudió a la historia. Desde sus días en la escuela primaria, se consideró un trabajador del conocimiento. El objetivo de sus producciones fue dotar a las ciencias sociales de una metodología y de unas teorías exentas de ideologías. Él “quería influir en la sociedad pero por medio de una ciencia dedicada a la sociedad y caracterizada por el realismo –no mediante un partido político” (51). Pese a que su biografía permite construir las notas identitarias de un judío alemán viviendo en las vísperas, en pleno auge y en la caída de la Alemania nazi, Elias siempre se mantuvo al margen de las intervenciones políticas, de los reclamos públicos y de la militancia. Fue un investigador y, por ende, productor de conocimiento sobre los problemas de la sociedad, mas no un político ni mucho menos un militante. Si la identidad es la respuesta a una pregunta del orden de la práctica: quién hizo qué, quién fue el autor…; entonces, la propia de Elias cristaliza en un conjunto de libros que tienen su firma en el sitio del autor. En beneficio nuestro, él mismo se encargó de legarnos un escrito

adquirirían aquellos combates. No es casual que la historia de vida de Elias tenga pocas notas que se sustraen de su formación académica. entendió que sobrevivir en dos carreras tan disímiles era una tarea imposible. escribiendo su tesis doctoral. estamos frente a un trabajador del conocimiento que vivió del siguiente modo: Nació en Breslau en 1897. Elias no se sintió ofuscado por ello. paulatinamente. Elias entendió que teorizar y pensar en . Terminada la guerra. como así también elaborar la idea de hombre como ser social y como homo non clausus. A medida que avanzaba en sus estudios. Bajo el título “Mi trayectoria intelectual”. Como todos los sobrevivientes. de sus trabajos de investigación y de su labor docente. Allí no había ningún rasgo ni metafísico ni cultural. abandonó la medicina. Será el único hijo del matrimonio entre Hermann y Sophie Elias. por entonces. no demoró en llegar al frente bélico en territorio francés. el cuidado y el apoyo económico de su familia.y en la de filosofía –por el afecto que adquirió por la disciplina durante su escuela secundaria-. etcétera. Estudiar medicina le permitió comprender la complejidad biológico-social que habita en cada ser humano. Encontrábase insatisfecho con la vida que llevaba en el seno de su familia y con el lugar que ocupaba en la sociedad previa a la guerra. los acontecimientos de la Primera Guerra Mundial lo arrancaron de la tranquilidad familiar para conducirlo al frente de batalla. Tendrá siempre presente aquellas clases de anatomía donde practicó la disección del cerebro. Trabajó junto a los operarios que debían mantener siempre en buen estado las líneas de comunicaciones. Esos primeros contactos le permitieron dudar de las ideas innatas. por ende. no sólo como intelectual sino también como ciudadano. en el seno de una familia pequeño burguesa de judíos-alemanes. como alumno. Con 18 años cumplidos. Entonces. En 1924 se doctoró en filosofía y psicología bajo la dirección de Richard Hönigswald. llevándose de aquellos cursos una concepción del hombre y de la condición humana que gravitará sobre su obra sociológica. Pero. nadie presagiaba la extensión temporal y espacial que.autobiográfico junto con una entrevista del mismo tenor. Allí se desempeñó en tareas de radiotelegrafía. Sin dudas. se matriculó en las carreras de medicina –para cumplir con el mandato paterno. si bien después de cuatro años de guerra el mundo no volvió a ser el mismo. Y. como hijo. nos presenta los principales itinerarios de su biografía. un filósofo neokantiano que le enseñó a confiar en el pensamiento como capacidad productora de conocimiento. donde podemos hallar numerosos indicios acerca de su proceder. Desde su temprana infancia contó con la protección. Elias recuerda que. mismo respaldo que le permitió hacer una carrera académica sin tener que pensar en cómo sobrevivir en términos económicos. solo materia. Su padre era propietario de una pequeña empresa textil y su madre se desempeñó como ama de casa al tiempo que llevaba una profusa vida social.

Viajó primero a Suiza y después a Francia. Su domicilio particular recibió un allanamiento donde secuestraron todos los libros de Marx o vinculados al marxismo que poseía. Finalmente. Su labor comenzó en la Biblioteca del Museo Británico. refugiado en Alemania-. al llegar a dicha población se vio atraído por los dos polos de la producción sociológica: Marianne y Alfred Weber –herederos de Max Weber. para ello. Por el contrario. los padres de Elias recuperan su situación económica y el joven decidió abandonar su vida en Breslau e instalarse en Heidelberg. Su hallazgo provocó el enojo de su director de tesis. llegó a montar un pequeño taller de producción de juguetes. Ejercicio de investigación y de escritura que se prolongará durante tres años. excepto por alguna breve vinculación con Alexander Koyré. discípulo de Lukács y. ciudad también conocida como la meca de la Sociología. conocía sus pormenores y hablaba aquella lengua sin acento. muy peligroso… No tuve miedo…” (1995: 59) 1933: el clima de persecución ideológica se tornó agobiante. Después de ese episodio. quien lo forzó a retractarse y a reconocer “la eternidad de los valores que se hallan fuera de la cadena del flujo de la historia”. Egresado ya y ante la situación económica crítica que atravesaba Alemania. todo fracasó y entonces buscó nuevos horizontes: esta vez. “el clima era fantástico y no tuvimos idea de que nuestras vidas estaban amenazadas… Trabajábamos con la perspectiva de un futuro fructífero” (1995: 54). Dirá al . 1925: pasada la crisis inflacionaria alemana. sus padres casi siempre financiaron sus estudios. eligió aquel país como refugio. debían construir y aprender aquellas concepciones falsamente estimadas a priori y. al experimentar la vida. Si bien se regocijaba en aquel clima cultural. En su caso. para conseguir entender y ver con mis propios ojos… Cuando escuchaba a Hitler veía que era peligroso. decidió exiliarse. Hecho que le permitió desempeñarse como ayudante ad-honorem de Mannheim. 1935: se instala en Londres y consigue un subsidio para escribir un libro. 1930: es invitado por Mannheim a dictar un curso de sociología en Fráncfort.torno a la existencia de ideas a priori eran ejercicios estériles. Para sobrevivir en aquel ambiente había que disponer de cierto apoyo familiar. no tuvo buen recibimiento allí. Elias no recuerda haber sentido miedo. Se trata de su obra cumbre: El proceso de la civilización.y los cursos de Karl Mannheim –de origen húngaro. vívido en su memoria habita su participación en un acto donde disertaba Hitler… “Asistía a esos actos para orientarme. Pero. Elias se consideró un admirador de la cultura francesa. se vio obligado a trabajar en una industria de acero en Breslau para socorrer económicamente a sus padres. Allí. Si bien no era sociólogo de formación. Para sobrevivir. necesitaban de la presencia de otros –dadores de conocimientos y de civilidad-. la oportunidad parecía llamar desde Inglaterra. Aunque el clima social iba enrareciéndose. las cuestiones materiales apremiaban. Él consideró que los individuos. quizás por ello. por entonces.

. Grupo que le permitió capitalizar las hipótesis escritas en La sociedad de los individuos. Él acepta y rápidamente se traslada a aquel país. que luego fueron revelando puntas en los libros sobre las buenas maneras… Cierta vez pedí uno de éstos. consideró que sus aportes fueron de segundo orden en Inglaterra. El proceso de la civilización. será la última vez que ve a sus padres con vida. Él mismo reconoce el sitio marginal que sus postulados ocuparon en el pensamiento . pero a base de huronear di con un rastro que me pareció prometedor… Tenía una base de conocimiento que me permitió establecer asociaciones. En 1938. Allí “realicé muchos trabajos de campo con mis alumnos. con ayuda de sus padres. Su padre muere en 1940 y su madre terminará sus días en Auschwitz –probablemente en 1941-. Así. daba inicio al proceso de consagración de sus teorías.respecto: “Mis ideas eran poco claras. Tragedia que gravitará siempre sobre su conciencia. al tiempo que comenzaba su lenta retirada de Inglaterra. justo en el momento en que los psicólogos se esforzaban en afirmar que sólo podíamos hablar de las conductas de los seres en el presente… Pero. En 1954 se traslada a Leicester. en aquellos libros podía estudiar cómo habían sido esas pautas conductuales en el pasado y cómo habían ido cambiando… Entonces empecé el proceso de la civilización… con la convicción de que estaba atacando a los psicólogos contemporáneos –no freudianos-…” (1995: 67). 1962-1964: surge la propuesta de trabajar en un curso de sociología en Ghana. 1964: regresa a Leicester. Pero ya habían comenzado las invitaciones a disertar y a dictar cursos en distintos puntos de Holanda. radicado en Londres. pero para eso deben hacerse a la idea de que fuera de ellos hay seres que le imponen esto o lo otro. tendrá una breve comunicación epistolar. La universidad que lo aguardaba estaba estructurada al estilo de la de Cambridge o la de Oxford. Tienen miles de dioses que los cuidan. Comenzó a ejercer como docente en la London School of Economics. fue revelador. En estas sociedades están más expuestos y desprotegidos que nosotros. de Alemania y del mundo. También se vinculará con el psicoanalista Foulkes. con quien trabajará durante tres años en un proyecto de psicología social inspirado en las teorías de Anna Freud. En 1939 publicó. Los seres humanos no pueden sobrevivir si no se imponen desde muy pronto una autodisciplina.” (1995: 82-84). Para lograr el autodominio no basta con confiar en la propia voz interior. Pese a ello.. Coleccioné arte africano y visité los hogares de mis alumnos… Aprendí muchas cosas y confirmé diferentes ideas. En esta universidad se había creado recientemente un Departamento de Sociología donde había una plaza de trabajo disponible para él. De allí en más. País en el cual en materia de “sociología no estaba de moda pensar en procesos a largo plazo” (1995: 79). creo que era el de Courtin. entonces encontré esa cultura más sencilla.

el nombre de Max Weber como también el de Georg Simmel. por mi manera de ser y por mi aspecto… Soy un judío alemán que vivió treinta años en Inglaterra…” (1995: 87-88) Presupuesto teóricos y aportes con los que se formó un sociólogo por elección Norbert Elias elaboró un pensamiento sociológico despojado de partidismos y de ideologías.de los ingleses. por lo tanto. soy en el fondo un europeo… Nunca me gustó la idea de identificarme con un solo país… Soy un judío alemán. Dirá: “Lo que contribuyó a que me quedara en Alemania fue el ZiF de Bielefeld: la piscina. realistas y objetivas. En la base de su formación sociológica anida la “civilizada tensión” que separó los postulados de Alfred Weber de los de Karl Mannheim. 1990: muere en Amsterdan. tomando elementos de la teoría de Max Weber y de Alfred Weber junto a otros propios del marxismo. el bosque. es intelectual. Norbert Elias ensaya una síntesis acerca de su identidad y dice: “¡Soy un viajero! No soy ni alemán ni inglés… Desde el punto de vista de la cultura puede decirse que Alemania es mi patria… No me gusta el rechazo hacia el otro que experimentan los alemanes… Por eso tengo mi casa en Holanda. la sociología alemana había operado en un registro liberal. lejos de ser biológica o material. Ya desde su formación de posgrado. Heidelberg. Norbert Elias se mostró en rebeldía con el pensamiento predominante en su época. Durante los tiempos del Impero. trabajó en pos de una sociología capaz de proveer a la humanidad herramientas de intervención social: neutrales. Son sus numerosos libros que. La herencia que dejó a la posteridad. enseguida entendió que el conocimiento se producía en la investigación empírica. en su conjunto. nos transmiten el esfuerzo de un sociólogo por elección que procuró. Desde 1975 se radica en Amsterdam y. por todos los medios. postulando que “los a priori” resultaban ideas erróneas. pero en Inglaterra nunca me lo ofrecieron…” (1995: 88). acepta trabajar en el Centro de Investigación de la universidad de Bielefeld –Alemania-. Estudiar con Weber era casi una consigna obligada para todos los/as jóvenes que decidieran iniciarse en el campo sociológico de los años veinte. debe ser aprendido en sociedad. puesto que todo lo que afecta a los seres humanos es producido en la vida concreta y. Fue por ello que. Así. Así. aportar a la sociología una teoría original… Ya en el ocaso de su vida y urgido por la pregunta de un entrevistador. al llegar a la meca de la sociología. Disintió con su director de tesis. a partir de 1978. la atmósfera intelectual… Siempre me había gustado vivir en un college. se sintió atraído por el universo que envolvía a aquella joven disciplina. Si bien reconoció las virtudes y potencialidades del pensamiento filosófico de corte especulativo. entre .

otros. En tal sentido. con la ayuda de datos empíricos. Su concepto de cultura. la diferencia entre cultura y civilización…. el problema teórico del cambio civilizatorio de los seres humanos y la transformación a largo plazo. Producir conocimiento estando muy apegado a una ideología política presenta trampas que pueden distorsionar los resultados de la investigación. Nuestro sociólogo procuró construir una sociología en la cual las relaciones entre individuo y sociedad fueran analizadas en el marco de procesos históricos. la civilidad cortesana. pasada la Primera Guerra Mundial y en el marco de la República de Weimar. La agenda de objetos de estudio sugerida desde esta veta sociológica permitió a Elias preguntarse por el arte. dirá: “en el Proceso de la civilización logré dominar. sino que se postulaba como una variable de análisis tan determinante como cualquier otra. se postulaban como referencias obligadas. plantear los problemas centrales de su obra. De Alfred Weber tomó: Sus postulados acerca del compromiso y del distanciamiento de los científicos al momento de producir conocimiento. Corolario: el joven Norbert asiste a los cursos de Alfred Weber y a las reuniones de conversación y sociabilidad en la casa particular de Marianne Weber. Para Alfred Weber. la cultura no se reducía a cuestiones de orden económico. y el joven Elias no fue una excepción. Karl Mannheim le posibilitó: Leer la obra de Karl Marx y discutir algunos ejes del pensamiento marxista. Experiencia que le permitió construir una teoría sociológica en la que se superara la dualidad planteada por el marxismo entre ser social y conciencia. aquel caudal de lecturas se enriqueció con el aporte del marxismo. capitalizando todo lo aprendido en sus cursos de medicina. Muchas veces los investigadores temen descubrir principios o hechos que contradigan sus postulados partidarios y. Sin embargo. por ello. al mismo tiempo que acude también a las clases de Karl Mannheim. debía entenderse como una de las tantas variables que deben evaluarse en el análisis de la sociedad. problemas estrechamente ligados al de los niveles de integración estatal en las personas… Quería construir una teoría sociológica no apoyada en partidismos” (1995: 163)… . quedan amarrados a aquellas teorías que les resultan favorables. Elias. El relativismo ideológico al que iba acercándose Mannheim abrió ante Elias la oportunidad de pensar una teoría despojada de ideologías. La cultura. se propuso cuestionar toda producción científica impregnada por la tendencia política del autor. como producto humano. Elias se propuso plasmar una sociología realista. en fin. Conocer las reflexiones de Mannheim acerca de la ideología como característica relevante de toda producción teórica.

dirá: “Las personas comprometidas en investigar. No solamente su obra fue considerada “de segundo o tercer orden” en la academia inglesa. la teoría simbólica del conocimiento y de las ciencias y la teoría del proceso y de la figuración. 1994: 106). Norbert Elias acude a una lectura situada en el marco de la sociología del conocimiento y a la perspectiva histórica. En tal sentido y contra el conocimiento corrompido. y estos deben estar preparados para leer estas situaciones…” (Elias. en realizar descubrimientos que amplíen el mundo natural y social. Conocimiento y poder Ante la necesidad de explicar el vínculo entre conocimiento y poder. a medida que la sociedad fue complejizándose. Elias legó a la posteridad un corpus de teorías que comprenden: las teorías del proceso civilizatorio y de la formación del Estado. se hizo necesario que sujetos específicos se dedicasen a la producción de símbolos para la orientación y la regulación de la sociedad en su conjunto. Para Elias. comida. Dirá que estas teorías “no son ni marxistas ni liberales ni conservadoras. que nuestro sociólogo asumió sin cortapisas. como por ejemplo. sino infructuosos” (Elias. no pueden permitir que sus creencias acerca de lo que puede hacer o no feliz a la gente influyan en sus descubrimientos… Los procesos naturales pueden ir contra las necesidades de los hombres. El poder tiene que ver con el hecho de que existen grupos o individuos que pueden retener o monopolizar aquello que otros necesitan. que debe producir y transmitir conocimiento. De no ser así. Ambos son construcciones humanas. ni el conocimiento ni el poder son objetos que puedan guardarse en un bolsillo para disponer de ellos libremente. alumbras al calor de la vida en sociedad. de aquellos otros sujetos dedicados a las tareas culturales o a la política. Las doctrinas partidistas encubiertas. empírico y despojado de compromisos políticos concretos. de cada una de las relaciones humanas. susceptibles de ser definidas en los siguientes términos: PODER: “En realidad lo que llamamos poder es un aspecto de una relación. Elias trata de solidificar la delgada línea que separa el trabajo del intelectual. tuvo para Elias un saldo negativo. la tarea científica se vería corrompida. Elias siguió fiel a su línea de pensamiento y será recién en los años setenta cuando comience a cosechar los primeros frutos de su tarea. a partir de la comprobación empírica. amor. Entenderá que. los ideales sociales velados por ropajes científicos. sino que además el mismo Walter Benjamin se negó a prologar la edición en inglés de “El proceso de la civilización”. en mayores o menores dosis. 1995: 164). Todas ellas persiguen el afán de construir. El poder consiste en tener lo que el otro necesita y en la capacidad de . Estos sujetos deben cumplir su labor desprovistos de toda valoración individual y de todo particularismo. Esto es: para él. sentido o protección así como conocimiento u otros cosas…” (Elias: 1994: 53). todos los individuos que integran un grupo social poseen poder. las problemáticas teóricas que tratan. no sólo me parecían falsarios.Pretender para la sociología un perfil neutral.

que no conoce principio. Elias repara en la figura y en las prácticas de los escribas egipcios y de la iglesia medieval como representativas de las sociedades autárquicas. resta analizar los posibles cruces y relaciones entre ambos. en el pasaje de este tipo de sociedades a las llamadas “sociedades modernas”. lejos de ser estáticos y cerrados. Aquí. Su lectura no es ingenua: constantemente nos recuerda que algunos grupos tienden a acuñar mayores cuotas de poder. y en relación con el primero.negociar el modo en que esos bienes. Los recién llegados necesitan de esos “medios de orientación y medios de comunicación” para poder “convertirse en seres humanos”. el rol ocupado por los mayores. Símbolos que. símbolos o capacidades serán compartidos. donde el conocimiento se hallaba monopolizado por pequeños grupos. De acuerdo con sus palabras. no podemos entender el vínculo conocimiento-poder en la actualidad si no revisamos los avatares que el mismo experimentó en las sociedades antiguas y en las medievales. “Las redes de significación pueden verse remodeladas con el fin de lograr una simbolización mejor que la que existía hasta el momento” (1994: 55). están desprovistos de medios innatos de orientación. Pero. dotados con capacidad para proporcionar a los humanos medios de orientación” (1994: 55). A los fines de construir su interpretación. a diferencia de los animales. Asimismo. “en la . Siguiendo este razonamiento. iba fortaleciéndose la figura del Estado moderno “como instancia de síntesis que abraza el control sobre el conocimiento” (1994: 68). acude al análisis del Estado Moderno y de las consecuentes prácticas políticas. éstos son: los empresarios. Una vez delimitados los conceptos de conocimiento y poder. asimismo. incorpora la perspectiva histórica comparada (es decir. mediante procesos de aprendizaje. Elias sigue dos atajos conceptuales de distinto orden: por un lado. ilustra el problema en el devenir: antigüedad/ sociedad medieval/sociedad moderna)-. los sindicalistas y los políticos. por otro. Así. Elias dirá: “el saber humano es el resultado de un largo proceso de aprendizaje de la humanidad. al unísono con la caída del poder de la iglesia. ese conjunto de símbolos que les permitirá sobrevivir en el mundo. Nuestro sociólogo afirma que la existencia del conocimiento científico comenzó a cobrar materialidad en el mismo momento en que iba erosionándose el monopolio de la iglesia sobre los medios de orientación. se revela crucial y necesario. en Sobre el tiempo. Elias procura describir la lenta y costosa marcha de la democratización del conocimiento en Occidente. Los seres humanos. por lo cual se ven obligados a adquirir. Sea cual sea su aportación innovadora. de regulación y de comunicación sociales. resultan intercambiables e históricos. CONOCIMIENTO: “Es el significado social de símbolos construidos por los hombres tales como palabras o figuras. el individuo se apoya en un saber preexistente y lo prolonga” (1989: 15). resulta curioso cómo. como pasadores de una herencia y de un pasado común. El poder político es un tipo particular de poder que.

será el modo en que se componga Posibilidades de comprobación la sociedad. Relaciones políticas y sociales que habilita Metodologías o formas de obtención del conocimiento . Se adquiere vía la observación de presagios. Es un conocimiento de carácter religioso. “debemos comenzar por los cimientos y no por el tejado”. Dirá que. constituye una fase tardía en el devenir del conocimiento… Tampoco podemos olvidar la elevada cota de plusvalía de poder que. Cuadro comparativo entre tipos de conocimiento y formas de dominación social (72) Tipo de conocimiento Sujeto que lo produce-transmite Conocimiento científico El Científico Anti-autoritario Democrático. en relación a otros grupos de poder. hoy en día dominante. Necesita de la mediación de un ser designado por una investidura divina para lograr la revelación. etc. los vuelos y vísceras de los pájaros. sacerdotisas. los oráculos. Conocimiento revelado El Sacerdote Autoritario Generan el sometimiento de los gobernados –preferentemente analfabetos. para entender la relación entre poder y conocimiento. reflexión. Elias entiende que. podía obtener una organización eclesiástica centralizada… Por siglos. orientación y regulación social. el conocimiento secular o científico que era más difícil de controlar…” (1994: 70-71). Y así entenderemos que el tipo de conocimiento científico o secular.a las formas de transmisión-revelación generadas por los gobernantes. Si bien las relaciones entre conocimiento y poder no son sencillas ni lineales. según sea el perfil y los criterios de la institución que hegemoniza el control de los medios de comunicación. la iglesia fue la única guardiana de los fondos de conocimiento… Hay que tener presente dos tendencias complementarias y ambivalentes entre sí que comenzaron a desarrollarse a la sombra de la Iglesia antigua… Estas tendencias fueron: el surgimiento de los gobiernos del Estado en sustitución de los gobiernos de la iglesia y el surgimiento de un nuevo tipo de conocimiento. investigación individual Se genera vía la investigación científica sistemática La iglesia asumió el rol de guardiana de la revelación.actualidad. milagros. Las ciencias naturales y sociales son una fuerte palanca para liberar a la humanidad de la tendencia a someterse a la autoridad (77) Institución social que lo monopoliza El Estado emprende el proceso de secularización del conocimiento Se produce mediante la observación. constituye la forma más conspicua de las relaciones jerárquicas de poder” (1995: 90).

Elias trae a cuento la experiencia soviética para ejemplificar cómo el Estado de partido único cercena los canales de participación social y monopoliza el control sobre la distribución y producción de los medios de orientación y regulación social. En consecuencia. las sociedades desarrolladas gozan de los beneficios de múltiples y ágiles vías de difusión del conocimiento. el Estado y el conocimiento van generando la movilidad. cierta vez. “pese al alto nivel de decisión que poseen los científicos. en el marco de países democráticos y de múltiples partidos políticos. En esta clave.. en segundo lugar. Pero. si él ya era rico.El conocimiento de la ciencia biológica o física está abierto a comprobación y a revisión permanente. preguntó a su patrón: ¿por qué se empecinaba en luchar tanto por su empresa y por qué pasaba tantas horas de sus días allí. se encuentran en condiciones de nuclearse en partidos políticos. Elias Posibilidades de comprobación empírica no percibe la misma situación en el plano de las ciencias sociales. su ratio de poder no se compara ni con el de los empresarios. El conocimiento revelado o el deductivo o axiomático no están abiertos a la comprobación empírica.. Cuenta que. Cuando los sectores populares se nutren con significativas dosis de conocimiento. Sin embargo. los empresarios pueden convertirse en un factor de enrarecimiento de la producción del conocimiento. Elias recupera una anécdota acontecida en su juventud. Hoy en día. mayor toma de conciencia y participación ciudadana. Es decir. cuando se desempeñaba como empleado de una acería en Breslau. No obstante. el progreso y la democratización de las sociedades. si ya lo tenía todo?. pudiendo así controlar y decidir sobre el futuro de los países en los cuales residen. En primer lugar. Veamos estas formas en detalle. la política. que suelen generar teorías especulativas o ligadas a presupuestos políticos no susceptibles de comprobación empírica. a mayor distribución del conocimiento. La escuela y los medios de comunicación resultan ser los ejemplos más palpables. Ellos deciden qué proyectos de investigación financiar y cuáles dejar sin efecto. el siglo XX demostró la existencia de nuevos monopolios y originales formas de corromper el conocimiento. ni con el de los sindicatos ni mucho menos con el de los políticos” (1994: 85). A lo que el sujeto respondió: que su trabajo era una cacería en la que siempre . Esta descripción resulta útil para el sociólogo que pretende delimitar el sentido del trabajo y de la mentalidad del científico de los propios del empresario.

Escuela. sensibilidad y ocupación que va más allá de la especialización ocupacional. el gueto de los científicos. solo accesible para unos pocos. dogmáticas y semioscuros. La escuela ayuda a los niños a dominar sus . él también estimó a sus búsquedas e hipótesis como cacerías: también él iba tras las huellas del conocimiento. Elias entendió que “es una necedad pensar que estas personas quieren enriquecerse. Colegios de médicos o juristas que reducen el número de plazas para evitar competencia.debía llevarse lo mejor de la partida. refutación o corrección de las hipótesis que motivan la investigación –tienen objetivos que concluyen-. los científicos también pueden transformarse en mecanismos de adulteración y corrupción del conocimiento. y las personas especializadas en la producción y transmisión del conocimiento constituyen una clase de intelectuales. conocimiento y poder… “Junto con la familia. ya son ricas. Trazando un paralelo con su formación como científico social. Para Elias. Elias apuesta a que los científicos procedan como intelectuales. Poseen amplios intereses culturales y tienden a pensar por sí mismos” (1994: 101). No obstante. En el fondo se trata de la excitación de la lucha por el poder” (1995: 43). Los expertos y científicos han caído en la mezquindad de producir conocimiento de modo individual o respondiendo a principios ideológicos que los apartan de la producción de un conocimiento realista. mientras la cacería del empresario nunca halla un punto de saciedad –siempre quiera más poder. dinero y prestigio-. Si bien. Entonces dice: “Los símbolos que poseen la función social de medios de orientación constituyen una clase de símbolos entre otras.. la escuela es la más importante agencia de civilización de los niños en nuestra sociedad. Por los claustros académicos circula un nuevo deduccionismo del que se desprenden proyectos de investigación basados en ideas ocultas. Elias percibe que la actualidad la ciencia se ha convertido en una rutina institucionalizada. 1994: 93) En medio de este clima societal. Los intelectuales son y no son especialistas… Son personas con una comprensión. el conocimiento científico es funcional al desenvolvimiento de las sociedades-Estados actuales. Sin embargo.. Así. la del científico concluye con la verificación. vemos nacer originales modos de monopolizar el saber: Las teorías científicas se expresan en lenguajes complejos. Karl Popper es el representante emblemático de esta forma reciente de producir conocimiento. Escuchando y analizando la respuesta. Los editores pueden bloquear la circulación de un libro adulterando los modos de promoción –una reseña tendenciosa que se publica en lugar equivocado-… (Elias.

La pregunta: ¿quién decide qué enseñar. es producto de la negociación. constante y decisiva del aparato estatal. que se considera adecuado para cada época. Una de las principales preocupaciones que motivó las investigaciones de Norbert Elias se vincula a una pregunta que. la selección. con el fin de regularlos y orientarlos en el sentido estimado como correcto. a la formación del autocontrol en los futuros ciudadanos. Ese recorte de saberes con los que se intervendrá sobre la subjetividad de nuestros/as alumnos/as no solamente apunta a la instrucción sino también a la regulación. entre bastidores. conlleva una respuesta que se elabora en el marco estatal.impulsos y urgencias. Conocimiento que. capaces de autocontrolarse y no violentos. despojada de todas las prácticas brutales y violentas del medio evo. público y laico de distribución del conocimiento. esconde sentidos pedagógicos: cómo la civilización occidental llegó a ser lo que es. Las palabras de Elias que elegimos como epígrafe. para qué y a quién?. destrezas y de una conciencia” (Elias. En las escuelas se trabaja con el conocimiento. Sabido es que al final del proceso de la civilización Elias descubre una sociedad civilizada o. como también el rol que los docentes ocupamos como transmisores de conocimiento. Frases que fácilmente pueden ser explicadas al calor de las nociones de conocimiento y poder que nos aporta Elias. Conocimiento entendido no sólo como un corpus de saber científico. . Las sociedades modernas y desarrolladas se distinguen por hacer de la educación escolar un medio obligatorio. Pensando en la reforma educativa que Argentina experimentó en los años noventa. Carlos Cullen dice: “la escuela educa mediante el conocimiento” (1997: 31). sino también como el conjunto de símbolos de orientación. reconocen la importancia de la escuela junto a la familia como agencias de civilización. Instituciones entre las que. a lo que luego agrega: “la escuela socializa mediante la enseñanza de conocimientos legitimados públicamente” (1997: 35). En este contexto la escuela contribuyo a la formación de individuos letrados. 1994: 98). regulación y comunicación entre los individuos que componen la sociedad. el recorte. ese proceso que nuestro sociólogo fecha entre los siglos XVI y XIX. El pensamiento de Elias es útil para comprender las vinculaciones del conocimiento con el poder. lejos de ser abstracto y neutro. lo que es lo mismo. cultos. la escuela cumplirá un rol fundamental. a la orientación. por medio de qué procesos y con la intervención de qué tipo de instituciones… Sin dudas. el proceso de la civilización occidental. bajo la mirada histórica. se caracterizó por la intervención reglada de una serie de instituciones sobre las experiencias de los individuos. Funcionarios y expertos tienen el encargo de decidir sobre el recorte de símbolos que serán transmitidos en las escuelas. encauzándolos en la adquisición de conocimientos.

Caruso. Arfuch. Carlos (1997) Crítica de las razones de educar. estarían apuntando al logro del desarrollo social. Temas de filosofía de la educación. Buenos Aires: Prometeo Libros. no sucede lo mismo en el ingreso a los niveles superiores. En: Id. Leonor Comp. cuándo y a quiénes proporcionarlos. Difícilmente coinciden los índices de ingreso con los de egreso. Orientadas las políticas educativas en este sentido. En este punto. etcétera-. etcétera. Burucúa. De Sarmiento a los Simpsons. el nivel de concurrencia al sistema educativo propio de los países llamados desarrollados. sino también conocer “la secreta llave del método” y ser iniciados en los léxicos oscuros con los que se expresan las pócimas mágicas de la ciencia”. la institución de la ciencia opera a partir de un conjunto de métodos y prácticas disciplinares. es un Estado que intenta asegurar la distribución de los símbolos básicos y necesarios para que sus habitantes puedan incluirse-prenderse en la cultura –lenguaje oral y escrito. Dussel. cultural y económico del país. pero también con fuertes solidaridades y vínculos permeados por el poder. en general. Estanislao (1999) Instrucciones para ser profesor. Siguiendo a Elias entendemos que para sobrevivir en el universo académico no solamente necesitamos recursos económicos. Esto es. constituyen un engranaje de la maquinaria estatal. Si bien Elias es optimista respecto a las ventajas de ir a la escuela primaria estatal. es sobre “ese algo” que Elias intenta pensar al revisar los nuevos deduccionismos. Cinco conceptos para pensar la Educación Contemporánea. . la operatoria matemática pero también inglés. La sacralidad y la risa en la modernidad clásica –siglos XV a XVII-. la corrupción del conocimiento. computación. Inés (1996) “Te llevo bajo mi piel: el poder en la escuela”. Pedagogía para aspirantes. gratuita y obligatoria. Marcelo. sujetos y subjetividades. (2002) Identidades. José Emilio (2001) Corderos y elefantes. las diferencias y choques entre el nivel social de los/as alumnos/as y el discurso académico. Algo sucede en el medio que impulsa o motiva a abandonar… Entonces. Concretamente. tiene aspecto piramidal. su ánimo decae cuando revisa “los nuevos monopolios” que separan al conocimiento de la sociedad en general. un Estado que apueste a la escuela pública. Buenos Aires: Miño y Davila. Bibliografía Antelo. obligatoria y gratuita. Cullen.La escuela y los docentes formando parte de ella. Buenos Aires: Santillana. mientras que a la escuela primera concurre la mayoría. El Estado se revela como el poseedor de los símbolos de orientación y regulación social y sobre ellos decide cuánto. Siguiendo a Elias. las consignas que defienden el ingreso irrestricto y la necesidad de que todos sean tocados por la magia de la escuela media y de la universidad. Buenos Aires: Kapelusz. contienen entre bastidores estrategias veladas para generar exclusión. Curiosamente.

Elias es un utópico y aquí se revelan indicios de la utopía de Elias. quién fue el autor? Respuesta que no puede ser sino narrativa…” (2002: 24) Elias escribió. Sobre el tiempo (1984). en los hechos. Norbert (1987) El proceso de la civilización. Recordemos que. La sociedad cortesana (1969). Teoría del símbolo (1991). Su indagación concierne en principio a aquello que aparece como un singular: el proceso de individualización. El final de la Primera Guerra Mundial representó una serie de cambios sustanciales para los/as alemanes/as. Norbert (1995) Mi trayectoria intelectual. el anclaje posible de una identidad? Identidad tiene para Ricoeur el sentido de una categoría de la práctica. los siguientes libros: El proceso de la civilización. supone la respuesta a la pregunta ¿Quién ha hecho tal acción. además de numerosos artículos y conferencias. aquel lugar en el que nos reconocemos como el mismo o la misma. En primer lugar. que condujeron al país a un proceso hiperinflacionario descollante en la historia mundial. Justo (2004) “Norbert Elias y la caída de la civilización” en Revista Prohistoria 8. Elias. Norbert (1989) Sobre el tiempo. Mozart. La república representó una apertura democrática que permitió la participación ciudadana y la posibilidad de incorporar lecturas y manifestaciones ideológicas hasta entonces prohibidas: por caso. la derrota en la guerra y la obligación de pagar “reparaciones de guerra”. el marxismo. Eso impactó en sus estudios sobre la risa. Elias. Se produjeron. donde relata y analiza una pequeña historia utópica llamada “La gran lucha de los intelectuales”. Compromiso y distanciamiento (1983). Elias. a continuación. Serna. México: Fondo de Cultura Económica. ¿Pero cómo reconocerse en un sí mismo cuando se está atravesado por la otredad. que es también decir. la temporalidad? ¿Cuál es. así encontró elementos para comprender la relación entre “los sentimientos” y “las manifestaciones físicas de ellos”. el final del Imperio (1871-1919) y el inicio de la República de Weimar (1919-1933). Siendo Alemania una de las potencias que inició la contienda –cuando declaró la guerra a Rusia dos días después de que el Imperio Austro-Húngaro hiciera lo propio con Serbia-. Sociología de un genio (1991). la Primera Guerra Mundial se extendió entre 1914 y 1918. La civilización de los padres y otros ensayos y Los alemanes (Las fechas consignadas corresponden a la primera publicación de cada uno de los libros citados). Sociología fundamental (1970). Leonor Arfuch dice: “La reflexión en torno a la identidad es precisamente el otro gran aspecto privilegiado de la obra de Ricoeur. Dirá: la medicina se pregunta por el cuerpo humano y se olvida de las manifestaciones del rostro…. Conocimiento y poder (1984). Norbert (1994) Conocimiento y poder. La soledad de los moribundos (1982). Elias. en definitiva. Barcelona: Península. Madrid: Ediciones La Piqueta. Investigaciones sociogenéticas y psicogenéticas. Elias reconoce el valor del aporte de sus estudios de medicina a sus investigaciones sociológicas. La sociedad de los individuos (1987). Humana conditio (1985). -Junto a Eric Dunning. la identidad personal.Buenos Aires: Paidós. México: Fondo de Cultura Económica. Investigaciones sociogenéticas y psicogenéticas (1939). En 1919 fue anexada a la restituida Polonia. Rosario. ambas conforman una unidad (los sentimientos y las . Ciudad prusiana que a partir de 1871 integró el Imperio Alemán. Mi trayectoria intelectual (1990). Misma utopía que rescata casi al final de la entrevista titulada “Conocimiento y poder”.Deporte y ocio en el proceso de la civilización (1986).

Se trata del conocimiento elaborado en base a las creencias. sino que aprende desde su infancia tanto el concepto de tiempo como la . analiza la obra de Elias y sugiere que. pero también las discusiones acerca de la educación sexual en las escuelas o aquellas propias de la transmisión del pasado reciente –los contenidos acerca de la ultima dictadura. Siguiendo ya no a Elias sino a Michel Foucault. el tiempo es un símbolo útil para la orientación y regulación de los individuos. Ambos. entienden que la legitimidad legal es la forma específica de la dominación moderna (1996: 62). el historiador valenciano Justo Serna. Alemania resultó una de las potencias derrotadas en la Primera Guerra Mundial. Norbert Elias detiene su análisis en el tiempo. Por ejemplo. al tiempo que ubica el sitio de sus maestros a Mannheim y a Alfred Weber. los autores citados estiman conveniente establecer la pregunta: ¿cómo el poder se hace legítimo para que. el poder es una red que atraviesa la sociedad en su conjunto. 1987: 11). experiencias y comportamientos”. Base que había acuñado en Fráncfort cuando trabajó el siglo XVIII francés y escribió la primera versión de “La sociedad cortesana” (Elias. Sigmund Freud. Elias dice: “El individuo no inventa el concepto de tiempo por sí mismo. pero sí implica la aceptación y el consecuente no ataque hacia el orden vigente que de ellos emana. citar a Freud implicaría entender que la teoría del proceso de la civilización no es más que una lectura histórica en clave freudiana (Serna. No es una cosa que adquirimos y empleamos a nuestro criterio. pero sí las marcas de las oscilaciones y cambios en las pautas sociales que rigen los comportamientos controlados y autocontrolados de los individuos (Elias. Sí: para Elias. Entre los símbolos de orientación y regulación que deben transmitirse generacionalmente. Sólo siguiendo las pautas de la civilización se logró la separación entre los movimientos musculares y el sentimiento. Reconocer la legitimidad de tal o cual orden. En este punto recuperamos las aseveraciones que Marcelo Caruso e Inés Dussel realizan sobre el concepto de legitimidad. 1976-1983.reacciones faciales no son causa . La edición final del mismo libro se publicará recién en el año 1969. Elias no se preocupa por encontrar el punto cero de la civilización. sumados a la destrucción de la estructura productiva alemana. en ultima instancia. Gastos que. luego Émile Durkheim y finalmente Max Weber. Serna percibe que las citas a estos referentes están escamoteadas en la obra de Elias en beneficio de la originalidad de la misma. sentimientos y valoraciones políticas del investigador (Elias. El proceso de la civilización permite interpretar los cambios estructurales manifestados en los varones y en las mujeres en “dirección a una mayor consolidación y diferenciación de los controles emotivos. siguiendo a Max Weber. desencadenaron un proceso hiperinflacionario sin precedentes. haya obediencia? (1996: 61). quienes marcaron al pensamiento del sociólogo judío-alemán fueron en primer lugar. En sus conversaciones y escritos biográficos Elias. a lo largo de la historia. los distintos grupos humanos elaboraron modos de transmitir las nociones temporales. 1995).efecto). La medicina ayudó a Elias a formar la imagen del homo non-clausus (sive sociologicus) (1995: 104). La caracterización que sugerimos en el presente apartado sigue a pie juntillas las reflexiones que el mismo Elias esboza sobre su formación. se encarga de resaltar el costado original de su obra. 2004). Sus efectos alcanzaron a toda la economía interna de los alemanes y la familia de Elias no estuvo exceptuada de ellos. Los niños de sociedades más diferenciadas difícilmente sonríen si no lo sienten. Marcelo Caruso e Inés Dussel (1996) afirman que el poder no es la espada de He-Man. Año en el que Adolf Hitler asume la cancillería de Alemania por vía legal. No obstante. con la consecuente escasez de bienes de consumo. Por ello debió pagar cuantiosas reparaciones de guerra a sus vencedores. ya sea en los espacios curriculares pertinentes o en el marco de la efeméride recientemente creada-. En tal sentido. pauta de conducta o institución no significa necesariamente acordar con ellos plenamente. en realidad. En este punto podemos recrear todos los debates en torno a la aplicación de las Nuevas Tecnologías de la Información y de la Comunicación (NTIC). 1994: 106). Por el contrario. En este sentido. Del manuscrito de su tesis doctoral sólo se conservan algunos pocos fragmentos. Como ya dijimos. principio.

el individuo aprende el concepto de tiempo no sólo como medio de reflexión que verá la luz en libros filosóficos. si no es capaz de ajustar su conducta y su sensibilidad a la institución social del tiempo. En efecto. 1999: 34. ir creciendo en una sociedad a la cual pertenecen ese concepto y esa institución. le será muy difícil ocupar su posición de adulto” (1989: 21).institución social del tiempo que le está unida de modo indisoluble. pasar y dar el tiempo como símbolo fundamental para la orientación en la vida (Antelo. la escuela es un espacio donde enseñar. 35 y 36). Si dicho adolescente no aprende a desarrollar una autocoacción. Sin dudas. todo adolescente sabe rápidamente reconocer el tiempo como símbolo de una institución que igualmente pronto empieza a coaccionarlo. PAGE \* MERGEFORMAT 16 . aprender. En ella.

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