Conocimiento y poder en el pensamiento de Norbert Elias

Por: Paula Caldo “El divino discurso de la sagrada escritura es un río delgado y profundo a la vez, en el cual deambula un cordero y nada un elefante. Los simples lo encuentran llano y vadeable, los doctos no alcanzan a medirle el fondo y sienten siempre el peligro de ahogarse en él… Tal vez, a fuerza de soñar con un mundo de relaciones espontáneas, sin explotaciones ni mentiras, esos corderos toman por vadeables todos los ríos que atraviesan. Y aún cuando los elefantes, cautelosos, puedan conocer el revés violento de la trama y saber que casi siempre hay monstruos acechando en el fondo de las aguas, no estaría de más que recuperasen más a menudo la franqueza, el coraje y la esperanza ingenua de nuestros amigos, los corderos…” (Burucúa, 2001: 45)

Norbert Elias: itinerarios biográficos Si distinguir entre corderos y elefantes es la cuestión, Norbert Elias es, sin dudas, un claro representante de los paquidermos. Lo vemos allí, temeroso en las márgenes del río, buscando el modo de abordar aquella masa líquida que lo inquieta y asusta, a la vez que lo fascina. Él se niega a que alguien lo ayude a cruzar, quiere inventar un modo propio. Un puente compuesto por elementos diferentes a los aprendidos en los cursos de filosofía y también a aquellos otros conocidos en las clases de anatomía… Elias anhela construir un método que, a partir de la observación empírica, permita entender los procesos de construcción de la sociedad en la que habita. Es un filósofo-médico de carrera y un sociólogo por elección… Un sociólogo marginal, que no se conformó con las teorías establecidas en su época. Por ello, dedicó su vida a elaborar un abordaje sociológico donde primaba la observación de los nudos problemáticos relevantes de la sociedad y, para ello, acudió a la historia. Desde sus días en la escuela primaria, se consideró un trabajador del conocimiento. El objetivo de sus producciones fue dotar a las ciencias sociales de una metodología y de unas teorías exentas de ideologías. Él “quería influir en la sociedad pero por medio de una ciencia dedicada a la sociedad y caracterizada por el realismo –no mediante un partido político” (51). Pese a que su biografía permite construir las notas identitarias de un judío alemán viviendo en las vísperas, en pleno auge y en la caída de la Alemania nazi, Elias siempre se mantuvo al margen de las intervenciones políticas, de los reclamos públicos y de la militancia. Fue un investigador y, por ende, productor de conocimiento sobre los problemas de la sociedad, mas no un político ni mucho menos un militante. Si la identidad es la respuesta a una pregunta del orden de la práctica: quién hizo qué, quién fue el autor…; entonces, la propia de Elias cristaliza en un conjunto de libros que tienen su firma en el sitio del autor. En beneficio nuestro, él mismo se encargó de legarnos un escrito

Encontrábase insatisfecho con la vida que llevaba en el seno de su familia y con el lugar que ocupaba en la sociedad previa a la guerra. Esos primeros contactos le permitieron dudar de las ideas innatas. Su padre era propietario de una pequeña empresa textil y su madre se desempeñó como ama de casa al tiempo que llevaba una profusa vida social. Terminada la guerra. paulatinamente. Desde su temprana infancia contó con la protección. Pero. Y. A medida que avanzaba en sus estudios. no demoró en llegar al frente bélico en territorio francés. Trabajó junto a los operarios que debían mantener siempre en buen estado las líneas de comunicaciones. llevándose de aquellos cursos una concepción del hombre y de la condición humana que gravitará sobre su obra sociológica. Entonces. nos presenta los principales itinerarios de su biografía.y en la de filosofía –por el afecto que adquirió por la disciplina durante su escuela secundaria-. de sus trabajos de investigación y de su labor docente. como hijo. los acontecimientos de la Primera Guerra Mundial lo arrancaron de la tranquilidad familiar para conducirlo al frente de batalla. por entonces. No es casual que la historia de vida de Elias tenga pocas notas que se sustraen de su formación académica. adquirirían aquellos combates. Elias recuerda que. mismo respaldo que le permitió hacer una carrera académica sin tener que pensar en cómo sobrevivir en términos económicos. nadie presagiaba la extensión temporal y espacial que. abandonó la medicina.autobiográfico junto con una entrevista del mismo tenor. si bien después de cuatro años de guerra el mundo no volvió a ser el mismo. donde podemos hallar numerosos indicios acerca de su proceder. en el seno de una familia pequeño burguesa de judíos-alemanes. se matriculó en las carreras de medicina –para cumplir con el mandato paterno. como así también elaborar la idea de hombre como ser social y como homo non clausus. Elias entendió que teorizar y pensar en . Estudiar medicina le permitió comprender la complejidad biológico-social que habita en cada ser humano. entendió que sobrevivir en dos carreras tan disímiles era una tarea imposible. Allí no había ningún rasgo ni metafísico ni cultural. etcétera. por ende. Sin dudas. Con 18 años cumplidos. solo materia. como alumno. estamos frente a un trabajador del conocimiento que vivió del siguiente modo: Nació en Breslau en 1897. Allí se desempeñó en tareas de radiotelegrafía. Tendrá siempre presente aquellas clases de anatomía donde practicó la disección del cerebro. En 1924 se doctoró en filosofía y psicología bajo la dirección de Richard Hönigswald. no sólo como intelectual sino también como ciudadano. un filósofo neokantiano que le enseñó a confiar en el pensamiento como capacidad productora de conocimiento. Como todos los sobrevivientes. Será el único hijo del matrimonio entre Hermann y Sophie Elias. escribiendo su tesis doctoral. el cuidado y el apoyo económico de su familia. Bajo el título “Mi trayectoria intelectual”. Elias no se sintió ofuscado por ello.

excepto por alguna breve vinculación con Alexander Koyré. Si bien no era sociólogo de formación. las cuestiones materiales apremiaban. 1925: pasada la crisis inflacionaria alemana. Ejercicio de investigación y de escritura que se prolongará durante tres años. vívido en su memoria habita su participación en un acto donde disertaba Hitler… “Asistía a esos actos para orientarme. para ello. por entonces. todo fracasó y entonces buscó nuevos horizontes: esta vez. discípulo de Lukács y. 1930: es invitado por Mannheim a dictar un curso de sociología en Fráncfort. eligió aquel país como refugio. Después de ese episodio. Elias se consideró un admirador de la cultura francesa. Él consideró que los individuos. llegó a montar un pequeño taller de producción de juguetes. Por el contrario. “el clima era fantástico y no tuvimos idea de que nuestras vidas estaban amenazadas… Trabajábamos con la perspectiva de un futuro fructífero” (1995: 54). se vio obligado a trabajar en una industria de acero en Breslau para socorrer económicamente a sus padres. En su caso. para conseguir entender y ver con mis propios ojos… Cuando escuchaba a Hitler veía que era peligroso. Su hallazgo provocó el enojo de su director de tesis. Si bien se regocijaba en aquel clima cultural. 1935: se instala en Londres y consigue un subsidio para escribir un libro. Finalmente. necesitaban de la presencia de otros –dadores de conocimientos y de civilidad-. Pero. Se trata de su obra cumbre: El proceso de la civilización. la oportunidad parecía llamar desde Inglaterra. Egresado ya y ante la situación económica crítica que atravesaba Alemania. sus padres casi siempre financiaron sus estudios. Aunque el clima social iba enrareciéndose. muy peligroso… No tuve miedo…” (1995: 59) 1933: el clima de persecución ideológica se tornó agobiante. no tuvo buen recibimiento allí. Hecho que le permitió desempeñarse como ayudante ad-honorem de Mannheim. Allí. debían construir y aprender aquellas concepciones falsamente estimadas a priori y. Su domicilio particular recibió un allanamiento donde secuestraron todos los libros de Marx o vinculados al marxismo que poseía. Viajó primero a Suiza y después a Francia.torno a la existencia de ideas a priori eran ejercicios estériles. refugiado en Alemania-. Para sobrevivir en aquel ambiente había que disponer de cierto apoyo familiar. Elias no recuerda haber sentido miedo. Dirá al . quien lo forzó a retractarse y a reconocer “la eternidad de los valores que se hallan fuera de la cadena del flujo de la historia”. quizás por ello. Para sobrevivir. los padres de Elias recuperan su situación económica y el joven decidió abandonar su vida en Breslau e instalarse en Heidelberg. al llegar a dicha población se vio atraído por los dos polos de la producción sociológica: Marianne y Alfred Weber –herederos de Max Weber. Su labor comenzó en la Biblioteca del Museo Británico. decidió exiliarse. al experimentar la vida. ciudad también conocida como la meca de la Sociología. conocía sus pormenores y hablaba aquella lengua sin acento.y los cursos de Karl Mannheim –de origen húngaro.

. Para lograr el autodominio no basta con confiar en la propia voz interior. fue revelador. Pese a ello.” (1995: 82-84). Tragedia que gravitará siempre sobre su conciencia. Él acepta y rápidamente se traslada a aquel país. De allí en más. tendrá una breve comunicación epistolar. Allí “realicé muchos trabajos de campo con mis alumnos. de Alemania y del mundo. en aquellos libros podía estudiar cómo habían sido esas pautas conductuales en el pasado y cómo habían ido cambiando… Entonces empecé el proceso de la civilización… con la convicción de que estaba atacando a los psicólogos contemporáneos –no freudianos-…” (1995: 67). Así. con ayuda de sus padres.. pero para eso deben hacerse a la idea de que fuera de ellos hay seres que le imponen esto o lo otro. La universidad que lo aguardaba estaba estructurada al estilo de la de Cambridge o la de Oxford. radicado en Londres. Comenzó a ejercer como docente en la London School of Economics. Él mismo reconoce el sitio marginal que sus postulados ocuparon en el pensamiento . justo en el momento en que los psicólogos se esforzaban en afirmar que sólo podíamos hablar de las conductas de los seres en el presente… Pero. El proceso de la civilización. que luego fueron revelando puntas en los libros sobre las buenas maneras… Cierta vez pedí uno de éstos. En estas sociedades están más expuestos y desprotegidos que nosotros. Los seres humanos no pueden sobrevivir si no se imponen desde muy pronto una autodisciplina. consideró que sus aportes fueron de segundo orden en Inglaterra. será la última vez que ve a sus padres con vida. entonces encontré esa cultura más sencilla. Tienen miles de dioses que los cuidan.respecto: “Mis ideas eran poco claras. Coleccioné arte africano y visité los hogares de mis alumnos… Aprendí muchas cosas y confirmé diferentes ideas. En 1938. al tiempo que comenzaba su lenta retirada de Inglaterra. Su padre muere en 1940 y su madre terminará sus días en Auschwitz –probablemente en 1941-. 1962-1964: surge la propuesta de trabajar en un curso de sociología en Ghana. También se vinculará con el psicoanalista Foulkes. pero a base de huronear di con un rastro que me pareció prometedor… Tenía una base de conocimiento que me permitió establecer asociaciones. En 1939 publicó. creo que era el de Courtin. con quien trabajará durante tres años en un proyecto de psicología social inspirado en las teorías de Anna Freud. En esta universidad se había creado recientemente un Departamento de Sociología donde había una plaza de trabajo disponible para él. 1964: regresa a Leicester. Pero ya habían comenzado las invitaciones a disertar y a dictar cursos en distintos puntos de Holanda. En 1954 se traslada a Leicester. daba inicio al proceso de consagración de sus teorías. Grupo que le permitió capitalizar las hipótesis escritas en La sociedad de los individuos. País en el cual en materia de “sociología no estaba de moda pensar en procesos a largo plazo” (1995: 79).

Ya desde su formación de posgrado. Norbert Elias se mostró en rebeldía con el pensamiento predominante en su época. Norbert Elias ensaya una síntesis acerca de su identidad y dice: “¡Soy un viajero! No soy ni alemán ni inglés… Desde el punto de vista de la cultura puede decirse que Alemania es mi patria… No me gusta el rechazo hacia el otro que experimentan los alemanes… Por eso tengo mi casa en Holanda. por todos los medios. Si bien reconoció las virtudes y potencialidades del pensamiento filosófico de corte especulativo. aportar a la sociología una teoría original… Ya en el ocaso de su vida y urgido por la pregunta de un entrevistador. la atmósfera intelectual… Siempre me había gustado vivir en un college. pero en Inglaterra nunca me lo ofrecieron…” (1995: 88). debe ser aprendido en sociedad. lejos de ser biológica o material. por mi manera de ser y por mi aspecto… Soy un judío alemán que vivió treinta años en Inglaterra…” (1995: 87-88) Presupuesto teóricos y aportes con los que se formó un sociólogo por elección Norbert Elias elaboró un pensamiento sociológico despojado de partidismos y de ideologías. tomando elementos de la teoría de Max Weber y de Alfred Weber junto a otros propios del marxismo. acepta trabajar en el Centro de Investigación de la universidad de Bielefeld –Alemania-. 1990: muere en Amsterdan. entre . Estudiar con Weber era casi una consigna obligada para todos los/as jóvenes que decidieran iniciarse en el campo sociológico de los años veinte. Desde 1975 se radica en Amsterdam y. soy en el fondo un europeo… Nunca me gustó la idea de identificarme con un solo país… Soy un judío alemán. el bosque. por lo tanto.de los ingleses. La herencia que dejó a la posteridad. nos transmiten el esfuerzo de un sociólogo por elección que procuró. realistas y objetivas. En la base de su formación sociológica anida la “civilizada tensión” que separó los postulados de Alfred Weber de los de Karl Mannheim. a partir de 1978. enseguida entendió que el conocimiento se producía en la investigación empírica. se sintió atraído por el universo que envolvía a aquella joven disciplina. en su conjunto. Así. el nombre de Max Weber como también el de Georg Simmel. Dirá: “Lo que contribuyó a que me quedara en Alemania fue el ZiF de Bielefeld: la piscina. al llegar a la meca de la sociología. es intelectual. postulando que “los a priori” resultaban ideas erróneas. Así. Heidelberg. Fue por ello que. Disintió con su director de tesis. Durante los tiempos del Impero. puesto que todo lo que afecta a los seres humanos es producido en la vida concreta y. trabajó en pos de una sociología capaz de proveer a la humanidad herramientas de intervención social: neutrales. la sociología alemana había operado en un registro liberal. Son sus numerosos libros que.

debía entenderse como una de las tantas variables que deben evaluarse en el análisis de la sociedad. el problema teórico del cambio civilizatorio de los seres humanos y la transformación a largo plazo.otros. como producto humano. La cultura. y el joven Elias no fue una excepción. se propuso cuestionar toda producción científica impregnada por la tendencia política del autor. El relativismo ideológico al que iba acercándose Mannheim abrió ante Elias la oportunidad de pensar una teoría despojada de ideologías. la cultura no se reducía a cuestiones de orden económico. problemas estrechamente ligados al de los niveles de integración estatal en las personas… Quería construir una teoría sociológica no apoyada en partidismos” (1995: 163)… . capitalizando todo lo aprendido en sus cursos de medicina. por ello. aquel caudal de lecturas se enriqueció con el aporte del marxismo. Experiencia que le permitió construir una teoría sociológica en la que se superara la dualidad planteada por el marxismo entre ser social y conciencia. Para Alfred Weber. la civilidad cortesana. en fin. sino que se postulaba como una variable de análisis tan determinante como cualquier otra. dirá: “en el Proceso de la civilización logré dominar. Producir conocimiento estando muy apegado a una ideología política presenta trampas que pueden distorsionar los resultados de la investigación. pasada la Primera Guerra Mundial y en el marco de la República de Weimar. al mismo tiempo que acude también a las clases de Karl Mannheim. La agenda de objetos de estudio sugerida desde esta veta sociológica permitió a Elias preguntarse por el arte. Conocer las reflexiones de Mannheim acerca de la ideología como característica relevante de toda producción teórica. Karl Mannheim le posibilitó: Leer la obra de Karl Marx y discutir algunos ejes del pensamiento marxista. De Alfred Weber tomó: Sus postulados acerca del compromiso y del distanciamiento de los científicos al momento de producir conocimiento. Nuestro sociólogo procuró construir una sociología en la cual las relaciones entre individuo y sociedad fueran analizadas en el marco de procesos históricos. la diferencia entre cultura y civilización…. plantear los problemas centrales de su obra. Su concepto de cultura. Elias se propuso plasmar una sociología realista. se postulaban como referencias obligadas. Sin embargo. Muchas veces los investigadores temen descubrir principios o hechos que contradigan sus postulados partidarios y. con la ayuda de datos empíricos. quedan amarrados a aquellas teorías que les resultan favorables. Elias. En tal sentido. Corolario: el joven Norbert asiste a los cursos de Alfred Weber y a las reuniones de conversación y sociabilidad en la casa particular de Marianne Weber.

en mayores o menores dosis. como por ejemplo. la tarea científica se vería corrompida. dirá: “Las personas comprometidas en investigar. Entenderá que. sentido o protección así como conocimiento u otros cosas…” (Elias: 1994: 53).Pretender para la sociología un perfil neutral. Todas ellas persiguen el afán de construir. la teoría simbólica del conocimiento y de las ciencias y la teoría del proceso y de la figuración. Elias trata de solidificar la delgada línea que separa el trabajo del intelectual. amor. Las doctrinas partidistas encubiertas. en realizar descubrimientos que amplíen el mundo natural y social. Para Elias. sino que además el mismo Walter Benjamin se negó a prologar la edición en inglés de “El proceso de la civilización”. sino infructuosos” (Elias. El poder consiste en tener lo que el otro necesita y en la capacidad de . a partir de la comprobación empírica. de aquellos otros sujetos dedicados a las tareas culturales o a la política. Conocimiento y poder Ante la necesidad de explicar el vínculo entre conocimiento y poder. El poder tiene que ver con el hecho de que existen grupos o individuos que pueden retener o monopolizar aquello que otros necesitan. que nuestro sociólogo asumió sin cortapisas. que debe producir y transmitir conocimiento. Dirá que estas teorías “no son ni marxistas ni liberales ni conservadoras. tuvo para Elias un saldo negativo. no sólo me parecían falsarios. Elias siguió fiel a su línea de pensamiento y será recién en los años setenta cuando comience a cosechar los primeros frutos de su tarea. Esto es: para él. Elias legó a la posteridad un corpus de teorías que comprenden: las teorías del proceso civilizatorio y de la formación del Estado. En tal sentido y contra el conocimiento corrompido. se hizo necesario que sujetos específicos se dedicasen a la producción de símbolos para la orientación y la regulación de la sociedad en su conjunto. alumbras al calor de la vida en sociedad. susceptibles de ser definidas en los siguientes términos: PODER: “En realidad lo que llamamos poder es un aspecto de una relación. comida. todos los individuos que integran un grupo social poseen poder. no pueden permitir que sus creencias acerca de lo que puede hacer o no feliz a la gente influyan en sus descubrimientos… Los procesos naturales pueden ir contra las necesidades de los hombres. los ideales sociales velados por ropajes científicos. No solamente su obra fue considerada “de segundo o tercer orden” en la academia inglesa. Norbert Elias acude a una lectura situada en el marco de la sociología del conocimiento y a la perspectiva histórica. Estos sujetos deben cumplir su labor desprovistos de toda valoración individual y de todo particularismo. las problemáticas teóricas que tratan. a medida que la sociedad fue complejizándose. Ambos son construcciones humanas. y estos deben estar preparados para leer estas situaciones…” (Elias. ni el conocimiento ni el poder son objetos que puedan guardarse en un bolsillo para disponer de ellos libremente. empírico y despojado de compromisos políticos concretos. De no ser así. 1994: 106). 1995: 164). de cada una de las relaciones humanas.

los sindicalistas y los políticos. ese conjunto de símbolos que les permitirá sobrevivir en el mundo. ilustra el problema en el devenir: antigüedad/ sociedad medieval/sociedad moderna)-. iba fortaleciéndose la figura del Estado moderno “como instancia de síntesis que abraza el control sobre el conocimiento” (1994: 68). como pasadores de una herencia y de un pasado común. el individuo se apoya en un saber preexistente y lo prolonga” (1989: 15). de regulación y de comunicación sociales. asimismo. “en la . Símbolos que. a diferencia de los animales.negociar el modo en que esos bienes. se revela crucial y necesario. acude al análisis del Estado Moderno y de las consecuentes prácticas políticas. Pero. y en relación con el primero. están desprovistos de medios innatos de orientación. el rol ocupado por los mayores. resta analizar los posibles cruces y relaciones entre ambos. Los seres humanos. Así. Elias procura describir la lenta y costosa marcha de la democratización del conocimiento en Occidente. Aquí. CONOCIMIENTO: “Es el significado social de símbolos construidos por los hombres tales como palabras o figuras. por lo cual se ven obligados a adquirir. De acuerdo con sus palabras. al unísono con la caída del poder de la iglesia. resulta curioso cómo. incorpora la perspectiva histórica comparada (es decir. símbolos o capacidades serán compartidos. Una vez delimitados los conceptos de conocimiento y poder. “Las redes de significación pueden verse remodeladas con el fin de lograr una simbolización mejor que la que existía hasta el momento” (1994: 55). Elias sigue dos atajos conceptuales de distinto orden: por un lado. Elias repara en la figura y en las prácticas de los escribas egipcios y de la iglesia medieval como representativas de las sociedades autárquicas. Nuestro sociólogo afirma que la existencia del conocimiento científico comenzó a cobrar materialidad en el mismo momento en que iba erosionándose el monopolio de la iglesia sobre los medios de orientación. que no conoce principio. A los fines de construir su interpretación. Elias dirá: “el saber humano es el resultado de un largo proceso de aprendizaje de la humanidad. dotados con capacidad para proporcionar a los humanos medios de orientación” (1994: 55). Su lectura no es ingenua: constantemente nos recuerda que algunos grupos tienden a acuñar mayores cuotas de poder. en Sobre el tiempo. lejos de ser estáticos y cerrados. donde el conocimiento se hallaba monopolizado por pequeños grupos. Sea cual sea su aportación innovadora. Los recién llegados necesitan de esos “medios de orientación y medios de comunicación” para poder “convertirse en seres humanos”. El poder político es un tipo particular de poder que. Siguiendo este razonamiento. en el pasaje de este tipo de sociedades a las llamadas “sociedades modernas”. por otro. resultan intercambiables e históricos. éstos son: los empresarios. mediante procesos de aprendizaje. no podemos entender el vínculo conocimiento-poder en la actualidad si no revisamos los avatares que el mismo experimentó en las sociedades antiguas y en las medievales. Asimismo.

constituye la forma más conspicua de las relaciones jerárquicas de poder” (1995: 90). para entender la relación entre poder y conocimiento. Es un conocimiento de carácter religioso. hoy en día dominante. Cuadro comparativo entre tipos de conocimiento y formas de dominación social (72) Tipo de conocimiento Sujeto que lo produce-transmite Conocimiento científico El Científico Anti-autoritario Democrático.actualidad. el conocimiento secular o científico que era más difícil de controlar…” (1994: 70-71). según sea el perfil y los criterios de la institución que hegemoniza el control de los medios de comunicación. sacerdotisas.a las formas de transmisión-revelación generadas por los gobernantes. los vuelos y vísceras de los pájaros. Dirá que. reflexión. constituye una fase tardía en el devenir del conocimiento… Tampoco podemos olvidar la elevada cota de plusvalía de poder que. Las ciencias naturales y sociales son una fuerte palanca para liberar a la humanidad de la tendencia a someterse a la autoridad (77) Institución social que lo monopoliza El Estado emprende el proceso de secularización del conocimiento Se produce mediante la observación. Se adquiere vía la observación de presagios. “debemos comenzar por los cimientos y no por el tejado”. etc. orientación y regulación social. Si bien las relaciones entre conocimiento y poder no son sencillas ni lineales. Necesita de la mediación de un ser designado por una investidura divina para lograr la revelación. Elias entiende que. Y así entenderemos que el tipo de conocimiento científico o secular. investigación individual Se genera vía la investigación científica sistemática La iglesia asumió el rol de guardiana de la revelación. Relaciones políticas y sociales que habilita Metodologías o formas de obtención del conocimiento . Conocimiento revelado El Sacerdote Autoritario Generan el sometimiento de los gobernados –preferentemente analfabetos. milagros. en relación a otros grupos de poder. podía obtener una organización eclesiástica centralizada… Por siglos. la iglesia fue la única guardiana de los fondos de conocimiento… Hay que tener presente dos tendencias complementarias y ambivalentes entre sí que comenzaron a desarrollarse a la sombra de la Iglesia antigua… Estas tendencias fueron: el surgimiento de los gobiernos del Estado en sustitución de los gobiernos de la iglesia y el surgimiento de un nuevo tipo de conocimiento. los oráculos. será el modo en que se componga Posibilidades de comprobación la sociedad.

Hoy en día. pudiendo así controlar y decidir sobre el futuro de los países en los cuales residen. preguntó a su patrón: ¿por qué se empecinaba en luchar tanto por su empresa y por qué pasaba tantas horas de sus días allí. si él ya era rico. cierta vez. Elias Posibilidades de comprobación empírica no percibe la misma situación en el plano de las ciencias sociales. el siglo XX demostró la existencia de nuevos monopolios y originales formas de corromper el conocimiento. la política. se encuentran en condiciones de nuclearse en partidos políticos. Esta descripción resulta útil para el sociólogo que pretende delimitar el sentido del trabajo y de la mentalidad del científico de los propios del empresario. ni con el de los sindicatos ni mucho menos con el de los políticos” (1994: 85). Elias trae a cuento la experiencia soviética para ejemplificar cómo el Estado de partido único cercena los canales de participación social y monopoliza el control sobre la distribución y producción de los medios de orientación y regulación social. que suelen generar teorías especulativas o ligadas a presupuestos políticos no susceptibles de comprobación empírica.El conocimiento de la ciencia biológica o física está abierto a comprobación y a revisión permanente. En primer lugar.. Veamos estas formas en detalle. en el marco de países democráticos y de múltiples partidos políticos. el Estado y el conocimiento van generando la movilidad. La escuela y los medios de comunicación resultan ser los ejemplos más palpables. a mayor distribución del conocimiento. Sin embargo. el progreso y la democratización de las sociedades. No obstante. En esta clave. en segundo lugar. cuando se desempeñaba como empleado de una acería en Breslau. “pese al alto nivel de decisión que poseen los científicos. Cuando los sectores populares se nutren con significativas dosis de conocimiento. su ratio de poder no se compara ni con el de los empresarios. A lo que el sujeto respondió: que su trabajo era una cacería en la que siempre . los empresarios pueden convertirse en un factor de enrarecimiento de la producción del conocimiento. si ya lo tenía todo?. mayor toma de conciencia y participación ciudadana. Cuenta que. las sociedades desarrolladas gozan de los beneficios de múltiples y ágiles vías de difusión del conocimiento. En consecuencia. Ellos deciden qué proyectos de investigación financiar y cuáles dejar sin efecto.. Elias recupera una anécdota acontecida en su juventud. Pero. Es decir. El conocimiento revelado o el deductivo o axiomático no están abiertos a la comprobación empírica.

Los intelectuales son y no son especialistas… Son personas con una comprensión.. conocimiento y poder… “Junto con la familia. solo accesible para unos pocos. Elias percibe que la actualidad la ciencia se ha convertido en una rutina institucionalizada. sensibilidad y ocupación que va más allá de la especialización ocupacional. y las personas especializadas en la producción y transmisión del conocimiento constituyen una clase de intelectuales. Colegios de médicos o juristas que reducen el número de plazas para evitar competencia. Trazando un paralelo con su formación como científico social. Así. el conocimiento científico es funcional al desenvolvimiento de las sociedades-Estados actuales. refutación o corrección de las hipótesis que motivan la investigación –tienen objetivos que concluyen-. Escuchando y analizando la respuesta. ya son ricas.debía llevarse lo mejor de la partida. dinero y prestigio-. Elias apuesta a que los científicos procedan como intelectuales. Los expertos y científicos han caído en la mezquindad de producir conocimiento de modo individual o respondiendo a principios ideológicos que los apartan de la producción de un conocimiento realista. Entonces dice: “Los símbolos que poseen la función social de medios de orientación constituyen una clase de símbolos entre otras. Elias entendió que “es una necedad pensar que estas personas quieren enriquecerse. Para Elias. el gueto de los científicos. Poseen amplios intereses culturales y tienden a pensar por sí mismos” (1994: 101). Karl Popper es el representante emblemático de esta forma reciente de producir conocimiento. Los editores pueden bloquear la circulación de un libro adulterando los modos de promoción –una reseña tendenciosa que se publica en lugar equivocado-… (Elias. No obstante. dogmáticas y semioscuros.. Si bien. los científicos también pueden transformarse en mecanismos de adulteración y corrupción del conocimiento. la escuela es la más importante agencia de civilización de los niños en nuestra sociedad. la del científico concluye con la verificación. En el fondo se trata de la excitación de la lucha por el poder” (1995: 43). La escuela ayuda a los niños a dominar sus . vemos nacer originales modos de monopolizar el saber: Las teorías científicas se expresan en lenguajes complejos. Sin embargo. Escuela. Por los claustros académicos circula un nuevo deduccionismo del que se desprenden proyectos de investigación basados en ideas ocultas. mientras la cacería del empresario nunca halla un punto de saciedad –siempre quiera más poder. 1994: 93) En medio de este clima societal. él también estimó a sus búsquedas e hipótesis como cacerías: también él iba tras las huellas del conocimiento.

público y laico de distribución del conocimiento. Ese recorte de saberes con los que se intervendrá sobre la subjetividad de nuestros/as alumnos/as no solamente apunta a la instrucción sino también a la regulación. conlleva una respuesta que se elabora en el marco estatal. Funcionarios y expertos tienen el encargo de decidir sobre el recorte de símbolos que serán transmitidos en las escuelas. Una de las principales preocupaciones que motivó las investigaciones de Norbert Elias se vincula a una pregunta que. el proceso de la civilización occidental. es producto de la negociación.impulsos y urgencias. Pensando en la reforma educativa que Argentina experimentó en los años noventa. la escuela cumplirá un rol fundamental. La pregunta: ¿quién decide qué enseñar. para qué y a quién?. a la orientación. a lo que luego agrega: “la escuela socializa mediante la enseñanza de conocimientos legitimados públicamente” (1997: 35). entre bastidores. el recorte. constante y decisiva del aparato estatal. destrezas y de una conciencia” (Elias. Instituciones entre las que. la selección. En este contexto la escuela contribuyo a la formación de individuos letrados. esconde sentidos pedagógicos: cómo la civilización occidental llegó a ser lo que es. Sabido es que al final del proceso de la civilización Elias descubre una sociedad civilizada o. lo que es lo mismo. lejos de ser abstracto y neutro. que se considera adecuado para cada época. ese proceso que nuestro sociólogo fecha entre los siglos XVI y XIX. . Las sociedades modernas y desarrolladas se distinguen por hacer de la educación escolar un medio obligatorio. 1994: 98). El pensamiento de Elias es útil para comprender las vinculaciones del conocimiento con el poder. como también el rol que los docentes ocupamos como transmisores de conocimiento. por medio de qué procesos y con la intervención de qué tipo de instituciones… Sin dudas. sino también como el conjunto de símbolos de orientación. Carlos Cullen dice: “la escuela educa mediante el conocimiento” (1997: 31). En las escuelas se trabaja con el conocimiento. se caracterizó por la intervención reglada de una serie de instituciones sobre las experiencias de los individuos. cultos. despojada de todas las prácticas brutales y violentas del medio evo. con el fin de regularlos y orientarlos en el sentido estimado como correcto. bajo la mirada histórica. capaces de autocontrolarse y no violentos. reconocen la importancia de la escuela junto a la familia como agencias de civilización. Las palabras de Elias que elegimos como epígrafe. Frases que fácilmente pueden ser explicadas al calor de las nociones de conocimiento y poder que nos aporta Elias. regulación y comunicación entre los individuos que componen la sociedad. a la formación del autocontrol en los futuros ciudadanos. encauzándolos en la adquisición de conocimientos. Conocimiento que. Conocimiento entendido no sólo como un corpus de saber científico.

las diferencias y choques entre el nivel social de los/as alumnos/as y el discurso académico. Temas de filosofía de la educación. Estanislao (1999) Instrucciones para ser profesor. las consignas que defienden el ingreso irrestricto y la necesidad de que todos sean tocados por la magia de la escuela media y de la universidad. mientras que a la escuela primera concurre la mayoría. Caruso. En este punto. su ánimo decae cuando revisa “los nuevos monopolios” que separan al conocimiento de la sociedad en general. Concretamente. Leonor Comp. (2002) Identidades.La escuela y los docentes formando parte de ella. no sucede lo mismo en el ingreso a los niveles superiores. Esto es. un Estado que apueste a la escuela pública. tiene aspecto piramidal. Dussel. en general. Cinco conceptos para pensar la Educación Contemporánea. Marcelo. Difícilmente coinciden los índices de ingreso con los de egreso. Cullen. Buenos Aires: Santillana. La sacralidad y la risa en la modernidad clásica –siglos XV a XVII-. Si bien Elias es optimista respecto a las ventajas de ir a la escuela primaria estatal. sujetos y subjetividades. gratuita y obligatoria. es un Estado que intenta asegurar la distribución de los símbolos básicos y necesarios para que sus habitantes puedan incluirse-prenderse en la cultura –lenguaje oral y escrito. obligatoria y gratuita. El Estado se revela como el poseedor de los símbolos de orientación y regulación social y sobre ellos decide cuánto. cultural y económico del país. contienen entre bastidores estrategias veladas para generar exclusión. Bibliografía Antelo. estarían apuntando al logro del desarrollo social. Carlos (1997) Crítica de las razones de educar. la corrupción del conocimiento. Buenos Aires: Kapelusz. Arfuch. Inés (1996) “Te llevo bajo mi piel: el poder en la escuela”. pero también con fuertes solidaridades y vínculos permeados por el poder. José Emilio (2001) Corderos y elefantes. De Sarmiento a los Simpsons. Siguiendo a Elias entendemos que para sobrevivir en el universo académico no solamente necesitamos recursos económicos. Orientadas las políticas educativas en este sentido. Buenos Aires: Miño y Davila. Burucúa. Curiosamente. . la institución de la ciencia opera a partir de un conjunto de métodos y prácticas disciplinares. es sobre “ese algo” que Elias intenta pensar al revisar los nuevos deduccionismos. Pedagogía para aspirantes. sino también conocer “la secreta llave del método” y ser iniciados en los léxicos oscuros con los que se expresan las pócimas mágicas de la ciencia”. el nivel de concurrencia al sistema educativo propio de los países llamados desarrollados. etcétera. Algo sucede en el medio que impulsa o motiva a abandonar… Entonces. computación. etcétera-. Buenos Aires: Prometeo Libros. En: Id. Siguiendo a Elias. cuándo y a quiénes proporcionarlos. la operatoria matemática pero también inglés. constituyen un engranaje de la maquinaria estatal.

Elias. La sociedad de los individuos (1987).Deporte y ocio en el proceso de la civilización (1986). México: Fondo de Cultura Económica. Teoría del símbolo (1991). Sociología fundamental (1970). Se produjeron. Ciudad prusiana que a partir de 1871 integró el Imperio Alemán. el anclaje posible de una identidad? Identidad tiene para Ricoeur el sentido de una categoría de la práctica. la derrota en la guerra y la obligación de pagar “reparaciones de guerra”. Recordemos que. Barcelona: Península. quién fue el autor? Respuesta que no puede ser sino narrativa…” (2002: 24) Elias escribió. La civilización de los padres y otros ensayos y Los alemanes (Las fechas consignadas corresponden a la primera publicación de cada uno de los libros citados). Eso impactó en sus estudios sobre la risa. Norbert (1987) El proceso de la civilización. El final de la Primera Guerra Mundial representó una serie de cambios sustanciales para los/as alemanes/as. a continuación. Justo (2004) “Norbert Elias y la caída de la civilización” en Revista Prohistoria 8. que es también decir. el marxismo. La república representó una apertura democrática que permitió la participación ciudadana y la posibilidad de incorporar lecturas y manifestaciones ideológicas hasta entonces prohibidas: por caso. Elias. supone la respuesta a la pregunta ¿Quién ha hecho tal acción. donde relata y analiza una pequeña historia utópica llamada “La gran lucha de los intelectuales”. La soledad de los moribundos (1982). Elias es un utópico y aquí se revelan indicios de la utopía de Elias. la Primera Guerra Mundial se extendió entre 1914 y 1918. Elias. Misma utopía que rescata casi al final de la entrevista titulada “Conocimiento y poder”. Norbert (1989) Sobre el tiempo. Elias.Buenos Aires: Paidós. Madrid: Ediciones La Piqueta. Investigaciones sociogenéticas y psicogenéticas. Su indagación concierne en principio a aquello que aparece como un singular: el proceso de individualización. así encontró elementos para comprender la relación entre “los sentimientos” y “las manifestaciones físicas de ellos”. ¿Pero cómo reconocerse en un sí mismo cuando se está atravesado por la otredad. Mozart. La sociedad cortesana (1969). Rosario. ambas conforman una unidad (los sentimientos y las . Conocimiento y poder (1984). Norbert (1995) Mi trayectoria intelectual. Leonor Arfuch dice: “La reflexión en torno a la identidad es precisamente el otro gran aspecto privilegiado de la obra de Ricoeur. además de numerosos artículos y conferencias. Elias reconoce el valor del aporte de sus estudios de medicina a sus investigaciones sociológicas. Serna. Norbert (1994) Conocimiento y poder. aquel lugar en el que nos reconocemos como el mismo o la misma. Sociología de un genio (1991). en los hechos. Sobre el tiempo (1984). en definitiva. Mi trayectoria intelectual (1990). Dirá: la medicina se pregunta por el cuerpo humano y se olvida de las manifestaciones del rostro…. México: Fondo de Cultura Económica. Compromiso y distanciamiento (1983). la identidad personal. los siguientes libros: El proceso de la civilización. Humana conditio (1985). Siendo Alemania una de las potencias que inició la contienda –cuando declaró la guerra a Rusia dos días después de que el Imperio Austro-Húngaro hiciera lo propio con Serbia-. la temporalidad? ¿Cuál es. En 1919 fue anexada a la restituida Polonia. En primer lugar. -Junto a Eric Dunning. que condujeron al país a un proceso hiperinflacionario descollante en la historia mundial. el final del Imperio (1871-1919) y el inicio de la República de Weimar (1919-1933). Investigaciones sociogenéticas y psicogenéticas (1939).

En sus conversaciones y escritos biográficos Elias. experiencias y comportamientos”. No es una cosa que adquirimos y empleamos a nuestro criterio. sumados a la destrucción de la estructura productiva alemana. citar a Freud implicaría entender que la teoría del proceso de la civilización no es más que una lectura histórica en clave freudiana (Serna. los distintos grupos humanos elaboraron modos de transmitir las nociones temporales. Se trata del conocimiento elaborado en base a las creencias. a lo largo de la historia. Por ejemplo. Gastos que. analiza la obra de Elias y sugiere que. pero también las discusiones acerca de la educación sexual en las escuelas o aquellas propias de la transmisión del pasado reciente –los contenidos acerca de la ultima dictadura. los autores citados estiman conveniente establecer la pregunta: ¿cómo el poder se hace legítimo para que. 2004). Entre los símbolos de orientación y regulación que deben transmitirse generacionalmente. Sus efectos alcanzaron a toda la economía interna de los alemanes y la familia de Elias no estuvo exceptuada de ellos. pero sí las marcas de las oscilaciones y cambios en las pautas sociales que rigen los comportamientos controlados y autocontrolados de los individuos (Elias. Norbert Elias detiene su análisis en el tiempo. En este punto recuperamos las aseveraciones que Marcelo Caruso e Inés Dussel realizan sobre el concepto de legitimidad. Elias no se preocupa por encontrar el punto cero de la civilización. Reconocer la legitimidad de tal o cual orden. Año en el que Adolf Hitler asume la cancillería de Alemania por vía legal. haya obediencia? (1996: 61). La edición final del mismo libro se publicará recién en el año 1969. con la consecuente escasez de bienes de consumo. en ultima instancia. No obstante. el tiempo es un símbolo útil para la orientación y regulación de los individuos. 1994: 106). Siguiendo ya no a Elias sino a Michel Foucault. desencadenaron un proceso hiperinflacionario sin precedentes.reacciones faciales no son causa . En este punto podemos recrear todos los debates en torno a la aplicación de las Nuevas Tecnologías de la Información y de la Comunicación (NTIC). quienes marcaron al pensamiento del sociólogo judío-alemán fueron en primer lugar. luego Émile Durkheim y finalmente Max Weber. Del manuscrito de su tesis doctoral sólo se conservan algunos pocos fragmentos. La medicina ayudó a Elias a formar la imagen del homo non-clausus (sive sociologicus) (1995: 104). ya sea en los espacios curriculares pertinentes o en el marco de la efeméride recientemente creada-. 1995). Como ya dijimos. Por el contrario. el poder es una red que atraviesa la sociedad en su conjunto. entienden que la legitimidad legal es la forma específica de la dominación moderna (1996: 62). se encarga de resaltar el costado original de su obra. Ambos. pauta de conducta o institución no significa necesariamente acordar con ellos plenamente. principio. el historiador valenciano Justo Serna. en realidad. Sigmund Freud. sino que aprende desde su infancia tanto el concepto de tiempo como la . La caracterización que sugerimos en el presente apartado sigue a pie juntillas las reflexiones que el mismo Elias esboza sobre su formación. 1987: 11). Elias dice: “El individuo no inventa el concepto de tiempo por sí mismo. Alemania resultó una de las potencias derrotadas en la Primera Guerra Mundial. Base que había acuñado en Fráncfort cuando trabajó el siglo XVIII francés y escribió la primera versión de “La sociedad cortesana” (Elias. En tal sentido. siguiendo a Max Weber. El proceso de la civilización permite interpretar los cambios estructurales manifestados en los varones y en las mujeres en “dirección a una mayor consolidación y diferenciación de los controles emotivos. Sí: para Elias. En este sentido. Los niños de sociedades más diferenciadas difícilmente sonríen si no lo sienten. Marcelo Caruso e Inés Dussel (1996) afirman que el poder no es la espada de He-Man. sentimientos y valoraciones políticas del investigador (Elias. Sólo siguiendo las pautas de la civilización se logró la separación entre los movimientos musculares y el sentimiento.efecto). al tiempo que ubica el sitio de sus maestros a Mannheim y a Alfred Weber. 1976-1983. Por ello debió pagar cuantiosas reparaciones de guerra a sus vencedores. pero sí implica la aceptación y el consecuente no ataque hacia el orden vigente que de ellos emana. Serna percibe que las citas a estos referentes están escamoteadas en la obra de Elias en beneficio de la originalidad de la misma.

1999: 34. PAGE \* MERGEFORMAT 16 . la escuela es un espacio donde enseñar. Si dicho adolescente no aprende a desarrollar una autocoacción. pasar y dar el tiempo como símbolo fundamental para la orientación en la vida (Antelo. el individuo aprende el concepto de tiempo no sólo como medio de reflexión que verá la luz en libros filosóficos. En ella. Sin dudas.institución social del tiempo que le está unida de modo indisoluble. ir creciendo en una sociedad a la cual pertenecen ese concepto y esa institución. le será muy difícil ocupar su posición de adulto” (1989: 21). todo adolescente sabe rápidamente reconocer el tiempo como símbolo de una institución que igualmente pronto empieza a coaccionarlo. si no es capaz de ajustar su conducta y su sensibilidad a la institución social del tiempo. En efecto. aprender. 35 y 36).

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