Conocimiento y poder en el pensamiento de Norbert Elias

Por: Paula Caldo “El divino discurso de la sagrada escritura es un río delgado y profundo a la vez, en el cual deambula un cordero y nada un elefante. Los simples lo encuentran llano y vadeable, los doctos no alcanzan a medirle el fondo y sienten siempre el peligro de ahogarse en él… Tal vez, a fuerza de soñar con un mundo de relaciones espontáneas, sin explotaciones ni mentiras, esos corderos toman por vadeables todos los ríos que atraviesan. Y aún cuando los elefantes, cautelosos, puedan conocer el revés violento de la trama y saber que casi siempre hay monstruos acechando en el fondo de las aguas, no estaría de más que recuperasen más a menudo la franqueza, el coraje y la esperanza ingenua de nuestros amigos, los corderos…” (Burucúa, 2001: 45)

Norbert Elias: itinerarios biográficos Si distinguir entre corderos y elefantes es la cuestión, Norbert Elias es, sin dudas, un claro representante de los paquidermos. Lo vemos allí, temeroso en las márgenes del río, buscando el modo de abordar aquella masa líquida que lo inquieta y asusta, a la vez que lo fascina. Él se niega a que alguien lo ayude a cruzar, quiere inventar un modo propio. Un puente compuesto por elementos diferentes a los aprendidos en los cursos de filosofía y también a aquellos otros conocidos en las clases de anatomía… Elias anhela construir un método que, a partir de la observación empírica, permita entender los procesos de construcción de la sociedad en la que habita. Es un filósofo-médico de carrera y un sociólogo por elección… Un sociólogo marginal, que no se conformó con las teorías establecidas en su época. Por ello, dedicó su vida a elaborar un abordaje sociológico donde primaba la observación de los nudos problemáticos relevantes de la sociedad y, para ello, acudió a la historia. Desde sus días en la escuela primaria, se consideró un trabajador del conocimiento. El objetivo de sus producciones fue dotar a las ciencias sociales de una metodología y de unas teorías exentas de ideologías. Él “quería influir en la sociedad pero por medio de una ciencia dedicada a la sociedad y caracterizada por el realismo –no mediante un partido político” (51). Pese a que su biografía permite construir las notas identitarias de un judío alemán viviendo en las vísperas, en pleno auge y en la caída de la Alemania nazi, Elias siempre se mantuvo al margen de las intervenciones políticas, de los reclamos públicos y de la militancia. Fue un investigador y, por ende, productor de conocimiento sobre los problemas de la sociedad, mas no un político ni mucho menos un militante. Si la identidad es la respuesta a una pregunta del orden de la práctica: quién hizo qué, quién fue el autor…; entonces, la propia de Elias cristaliza en un conjunto de libros que tienen su firma en el sitio del autor. En beneficio nuestro, él mismo se encargó de legarnos un escrito

como hijo. Trabajó junto a los operarios que debían mantener siempre en buen estado las líneas de comunicaciones. un filósofo neokantiano que le enseñó a confiar en el pensamiento como capacidad productora de conocimiento. Su padre era propietario de una pequeña empresa textil y su madre se desempeñó como ama de casa al tiempo que llevaba una profusa vida social. Terminada la guerra. mismo respaldo que le permitió hacer una carrera académica sin tener que pensar en cómo sobrevivir en términos económicos. nos presenta los principales itinerarios de su biografía. paulatinamente. de sus trabajos de investigación y de su labor docente. el cuidado y el apoyo económico de su familia. como así también elaborar la idea de hombre como ser social y como homo non clausus. etcétera. Esos primeros contactos le permitieron dudar de las ideas innatas. Y. estamos frente a un trabajador del conocimiento que vivió del siguiente modo: Nació en Breslau en 1897. Elias entendió que teorizar y pensar en .autobiográfico junto con una entrevista del mismo tenor. nadie presagiaba la extensión temporal y espacial que. Entonces. Encontrábase insatisfecho con la vida que llevaba en el seno de su familia y con el lugar que ocupaba en la sociedad previa a la guerra. Bajo el título “Mi trayectoria intelectual”. se matriculó en las carreras de medicina –para cumplir con el mandato paterno. Tendrá siempre presente aquellas clases de anatomía donde practicó la disección del cerebro. llevándose de aquellos cursos una concepción del hombre y de la condición humana que gravitará sobre su obra sociológica. por ende. A medida que avanzaba en sus estudios. no demoró en llegar al frente bélico en territorio francés. adquirirían aquellos combates. Como todos los sobrevivientes. Estudiar medicina le permitió comprender la complejidad biológico-social que habita en cada ser humano. solo materia. Pero. como alumno. abandonó la medicina. No es casual que la historia de vida de Elias tenga pocas notas que se sustraen de su formación académica. entendió que sobrevivir en dos carreras tan disímiles era una tarea imposible. Sin dudas. En 1924 se doctoró en filosofía y psicología bajo la dirección de Richard Hönigswald. Elias recuerda que. Elias no se sintió ofuscado por ello. en el seno de una familia pequeño burguesa de judíos-alemanes. si bien después de cuatro años de guerra el mundo no volvió a ser el mismo. donde podemos hallar numerosos indicios acerca de su proceder. escribiendo su tesis doctoral.y en la de filosofía –por el afecto que adquirió por la disciplina durante su escuela secundaria-. Allí no había ningún rasgo ni metafísico ni cultural. Será el único hijo del matrimonio entre Hermann y Sophie Elias. no sólo como intelectual sino también como ciudadano. Con 18 años cumplidos. Desde su temprana infancia contó con la protección. por entonces. Allí se desempeñó en tareas de radiotelegrafía. los acontecimientos de la Primera Guerra Mundial lo arrancaron de la tranquilidad familiar para conducirlo al frente de batalla.

Dirá al . Él consideró que los individuos. 1930: es invitado por Mannheim a dictar un curso de sociología en Fráncfort. las cuestiones materiales apremiaban. llegó a montar un pequeño taller de producción de juguetes. discípulo de Lukács y. Después de ese episodio. Para sobrevivir en aquel ambiente había que disponer de cierto apoyo familiar. Por el contrario. todo fracasó y entonces buscó nuevos horizontes: esta vez. Su hallazgo provocó el enojo de su director de tesis. “el clima era fantástico y no tuvimos idea de que nuestras vidas estaban amenazadas… Trabajábamos con la perspectiva de un futuro fructífero” (1995: 54). quizás por ello. necesitaban de la presencia de otros –dadores de conocimientos y de civilidad-. muy peligroso… No tuve miedo…” (1995: 59) 1933: el clima de persecución ideológica se tornó agobiante. Elias se consideró un admirador de la cultura francesa. para ello. excepto por alguna breve vinculación con Alexander Koyré. los padres de Elias recuperan su situación económica y el joven decidió abandonar su vida en Breslau e instalarse en Heidelberg. refugiado en Alemania-. se vio obligado a trabajar en una industria de acero en Breslau para socorrer económicamente a sus padres. ciudad también conocida como la meca de la Sociología. Se trata de su obra cumbre: El proceso de la civilización. Para sobrevivir. Si bien no era sociólogo de formación. quien lo forzó a retractarse y a reconocer “la eternidad de los valores que se hallan fuera de la cadena del flujo de la historia”. 1925: pasada la crisis inflacionaria alemana. Pero.torno a la existencia de ideas a priori eran ejercicios estériles. Hecho que le permitió desempeñarse como ayudante ad-honorem de Mannheim. al experimentar la vida.y los cursos de Karl Mannheim –de origen húngaro. Egresado ya y ante la situación económica crítica que atravesaba Alemania. Su labor comenzó en la Biblioteca del Museo Británico. vívido en su memoria habita su participación en un acto donde disertaba Hitler… “Asistía a esos actos para orientarme. Su domicilio particular recibió un allanamiento donde secuestraron todos los libros de Marx o vinculados al marxismo que poseía. no tuvo buen recibimiento allí. debían construir y aprender aquellas concepciones falsamente estimadas a priori y. Finalmente. al llegar a dicha población se vio atraído por los dos polos de la producción sociológica: Marianne y Alfred Weber –herederos de Max Weber. para conseguir entender y ver con mis propios ojos… Cuando escuchaba a Hitler veía que era peligroso. Aunque el clima social iba enrareciéndose. Allí. decidió exiliarse. Si bien se regocijaba en aquel clima cultural. Viajó primero a Suiza y después a Francia. conocía sus pormenores y hablaba aquella lengua sin acento. Ejercicio de investigación y de escritura que se prolongará durante tres años. 1935: se instala en Londres y consigue un subsidio para escribir un libro. En su caso. la oportunidad parecía llamar desde Inglaterra. sus padres casi siempre financiaron sus estudios. por entonces. Elias no recuerda haber sentido miedo. eligió aquel país como refugio.

Así. radicado en Londres. Grupo que le permitió capitalizar las hipótesis escritas en La sociedad de los individuos. entonces encontré esa cultura más sencilla. 1964: regresa a Leicester. En 1939 publicó. pero a base de huronear di con un rastro que me pareció prometedor… Tenía una base de conocimiento que me permitió establecer asociaciones. de Alemania y del mundo. Comenzó a ejercer como docente en la London School of Economics. Él acepta y rápidamente se traslada a aquel país. De allí en más.. Tragedia que gravitará siempre sobre su conciencia. Los seres humanos no pueden sobrevivir si no se imponen desde muy pronto una autodisciplina. 1962-1964: surge la propuesta de trabajar en un curso de sociología en Ghana.” (1995: 82-84). Para lograr el autodominio no basta con confiar en la propia voz interior. consideró que sus aportes fueron de segundo orden en Inglaterra. Él mismo reconoce el sitio marginal que sus postulados ocuparon en el pensamiento . con ayuda de sus padres. Su padre muere en 1940 y su madre terminará sus días en Auschwitz –probablemente en 1941-.respecto: “Mis ideas eran poco claras. Pese a ello. Pero ya habían comenzado las invitaciones a disertar y a dictar cursos en distintos puntos de Holanda. En estas sociedades están más expuestos y desprotegidos que nosotros. justo en el momento en que los psicólogos se esforzaban en afirmar que sólo podíamos hablar de las conductas de los seres en el presente… Pero. creo que era el de Courtin. en aquellos libros podía estudiar cómo habían sido esas pautas conductuales en el pasado y cómo habían ido cambiando… Entonces empecé el proceso de la civilización… con la convicción de que estaba atacando a los psicólogos contemporáneos –no freudianos-…” (1995: 67). al tiempo que comenzaba su lenta retirada de Inglaterra. tendrá una breve comunicación epistolar. fue revelador. El proceso de la civilización. con quien trabajará durante tres años en un proyecto de psicología social inspirado en las teorías de Anna Freud. pero para eso deben hacerse a la idea de que fuera de ellos hay seres que le imponen esto o lo otro. será la última vez que ve a sus padres con vida. También se vinculará con el psicoanalista Foulkes. que luego fueron revelando puntas en los libros sobre las buenas maneras… Cierta vez pedí uno de éstos. En 1954 se traslada a Leicester. En esta universidad se había creado recientemente un Departamento de Sociología donde había una plaza de trabajo disponible para él. País en el cual en materia de “sociología no estaba de moda pensar en procesos a largo plazo” (1995: 79).. Allí “realicé muchos trabajos de campo con mis alumnos. daba inicio al proceso de consagración de sus teorías. Tienen miles de dioses que los cuidan. La universidad que lo aguardaba estaba estructurada al estilo de la de Cambridge o la de Oxford. En 1938. Coleccioné arte africano y visité los hogares de mis alumnos… Aprendí muchas cosas y confirmé diferentes ideas.

Estudiar con Weber era casi una consigna obligada para todos los/as jóvenes que decidieran iniciarse en el campo sociológico de los años veinte. debe ser aprendido en sociedad. soy en el fondo un europeo… Nunca me gustó la idea de identificarme con un solo país… Soy un judío alemán. Fue por ello que. por todos los medios. 1990: muere en Amsterdan. acepta trabajar en el Centro de Investigación de la universidad de Bielefeld –Alemania-. la sociología alemana había operado en un registro liberal. La herencia que dejó a la posteridad. Si bien reconoció las virtudes y potencialidades del pensamiento filosófico de corte especulativo. Heidelberg. Norbert Elias ensaya una síntesis acerca de su identidad y dice: “¡Soy un viajero! No soy ni alemán ni inglés… Desde el punto de vista de la cultura puede decirse que Alemania es mi patria… No me gusta el rechazo hacia el otro que experimentan los alemanes… Por eso tengo mi casa en Holanda. nos transmiten el esfuerzo de un sociólogo por elección que procuró. por mi manera de ser y por mi aspecto… Soy un judío alemán que vivió treinta años en Inglaterra…” (1995: 87-88) Presupuesto teóricos y aportes con los que se formó un sociólogo por elección Norbert Elias elaboró un pensamiento sociológico despojado de partidismos y de ideologías. Ya desde su formación de posgrado. lejos de ser biológica o material.de los ingleses. Disintió con su director de tesis. al llegar a la meca de la sociología. a partir de 1978. se sintió atraído por el universo que envolvía a aquella joven disciplina. Durante los tiempos del Impero. entre . pero en Inglaterra nunca me lo ofrecieron…” (1995: 88). en su conjunto. es intelectual. realistas y objetivas. postulando que “los a priori” resultaban ideas erróneas. el bosque. puesto que todo lo que afecta a los seres humanos es producido en la vida concreta y. Son sus numerosos libros que. por lo tanto. la atmósfera intelectual… Siempre me había gustado vivir en un college. aportar a la sociología una teoría original… Ya en el ocaso de su vida y urgido por la pregunta de un entrevistador. enseguida entendió que el conocimiento se producía en la investigación empírica. Dirá: “Lo que contribuyó a que me quedara en Alemania fue el ZiF de Bielefeld: la piscina. trabajó en pos de una sociología capaz de proveer a la humanidad herramientas de intervención social: neutrales. tomando elementos de la teoría de Max Weber y de Alfred Weber junto a otros propios del marxismo. En la base de su formación sociológica anida la “civilizada tensión” que separó los postulados de Alfred Weber de los de Karl Mannheim. Desde 1975 se radica en Amsterdam y. Norbert Elias se mostró en rebeldía con el pensamiento predominante en su época. Así. el nombre de Max Weber como también el de Georg Simmel. Así.

problemas estrechamente ligados al de los niveles de integración estatal en las personas… Quería construir una teoría sociológica no apoyada en partidismos” (1995: 163)… . se postulaban como referencias obligadas.otros. como producto humano. Producir conocimiento estando muy apegado a una ideología política presenta trampas que pueden distorsionar los resultados de la investigación. y el joven Elias no fue una excepción. se propuso cuestionar toda producción científica impregnada por la tendencia política del autor. la cultura no se reducía a cuestiones de orden económico. Su concepto de cultura. dirá: “en el Proceso de la civilización logré dominar. capitalizando todo lo aprendido en sus cursos de medicina. el problema teórico del cambio civilizatorio de los seres humanos y la transformación a largo plazo. al mismo tiempo que acude también a las clases de Karl Mannheim. Experiencia que le permitió construir una teoría sociológica en la que se superara la dualidad planteada por el marxismo entre ser social y conciencia. quedan amarrados a aquellas teorías que les resultan favorables. sino que se postulaba como una variable de análisis tan determinante como cualquier otra. debía entenderse como una de las tantas variables que deben evaluarse en el análisis de la sociedad. Sin embargo. Nuestro sociólogo procuró construir una sociología en la cual las relaciones entre individuo y sociedad fueran analizadas en el marco de procesos históricos. pasada la Primera Guerra Mundial y en el marco de la República de Weimar. Muchas veces los investigadores temen descubrir principios o hechos que contradigan sus postulados partidarios y. La cultura. El relativismo ideológico al que iba acercándose Mannheim abrió ante Elias la oportunidad de pensar una teoría despojada de ideologías. Karl Mannheim le posibilitó: Leer la obra de Karl Marx y discutir algunos ejes del pensamiento marxista. con la ayuda de datos empíricos. Para Alfred Weber. Conocer las reflexiones de Mannheim acerca de la ideología como característica relevante de toda producción teórica. la diferencia entre cultura y civilización…. en fin. La agenda de objetos de estudio sugerida desde esta veta sociológica permitió a Elias preguntarse por el arte. Elias se propuso plasmar una sociología realista. De Alfred Weber tomó: Sus postulados acerca del compromiso y del distanciamiento de los científicos al momento de producir conocimiento. aquel caudal de lecturas se enriqueció con el aporte del marxismo. plantear los problemas centrales de su obra. Elias. por ello. la civilidad cortesana. Corolario: el joven Norbert asiste a los cursos de Alfred Weber y a las reuniones de conversación y sociabilidad en la casa particular de Marianne Weber. En tal sentido.

no pueden permitir que sus creencias acerca de lo que puede hacer o no feliz a la gente influyan en sus descubrimientos… Los procesos naturales pueden ir contra las necesidades de los hombres. todos los individuos que integran un grupo social poseen poder. Elias siguió fiel a su línea de pensamiento y será recién en los años setenta cuando comience a cosechar los primeros frutos de su tarea. como por ejemplo. a partir de la comprobación empírica. susceptibles de ser definidas en los siguientes términos: PODER: “En realidad lo que llamamos poder es un aspecto de una relación. la tarea científica se vería corrompida.Pretender para la sociología un perfil neutral. No solamente su obra fue considerada “de segundo o tercer orden” en la academia inglesa. se hizo necesario que sujetos específicos se dedicasen a la producción de símbolos para la orientación y la regulación de la sociedad en su conjunto. De no ser así. alumbras al calor de la vida en sociedad. Entenderá que. sino que además el mismo Walter Benjamin se negó a prologar la edición en inglés de “El proceso de la civilización”. Todas ellas persiguen el afán de construir. El poder consiste en tener lo que el otro necesita y en la capacidad de . la teoría simbólica del conocimiento y de las ciencias y la teoría del proceso y de la figuración. Norbert Elias acude a una lectura situada en el marco de la sociología del conocimiento y a la perspectiva histórica. Elias trata de solidificar la delgada línea que separa el trabajo del intelectual. comida. que nuestro sociólogo asumió sin cortapisas. 1994: 106). El poder tiene que ver con el hecho de que existen grupos o individuos que pueden retener o monopolizar aquello que otros necesitan. en mayores o menores dosis. tuvo para Elias un saldo negativo. Esto es: para él. ni el conocimiento ni el poder son objetos que puedan guardarse en un bolsillo para disponer de ellos libremente. En tal sentido y contra el conocimiento corrompido. que debe producir y transmitir conocimiento. y estos deben estar preparados para leer estas situaciones…” (Elias. de aquellos otros sujetos dedicados a las tareas culturales o a la política. sino infructuosos” (Elias. Las doctrinas partidistas encubiertas. dirá: “Las personas comprometidas en investigar. Estos sujetos deben cumplir su labor desprovistos de toda valoración individual y de todo particularismo. a medida que la sociedad fue complejizándose. 1995: 164). en realizar descubrimientos que amplíen el mundo natural y social. de cada una de las relaciones humanas. las problemáticas teóricas que tratan. los ideales sociales velados por ropajes científicos. Para Elias. no sólo me parecían falsarios. Elias legó a la posteridad un corpus de teorías que comprenden: las teorías del proceso civilizatorio y de la formación del Estado. Dirá que estas teorías “no son ni marxistas ni liberales ni conservadoras. sentido o protección así como conocimiento u otros cosas…” (Elias: 1994: 53). amor. Conocimiento y poder Ante la necesidad de explicar el vínculo entre conocimiento y poder. empírico y despojado de compromisos políticos concretos. Ambos son construcciones humanas.

Sea cual sea su aportación innovadora. Nuestro sociólogo afirma que la existencia del conocimiento científico comenzó a cobrar materialidad en el mismo momento en que iba erosionándose el monopolio de la iglesia sobre los medios de orientación. Los recién llegados necesitan de esos “medios de orientación y medios de comunicación” para poder “convertirse en seres humanos”. el rol ocupado por los mayores. dotados con capacidad para proporcionar a los humanos medios de orientación” (1994: 55). resultan intercambiables e históricos. y en relación con el primero. Elias procura describir la lenta y costosa marcha de la democratización del conocimiento en Occidente. CONOCIMIENTO: “Es el significado social de símbolos construidos por los hombres tales como palabras o figuras. mediante procesos de aprendizaje. el individuo se apoya en un saber preexistente y lo prolonga” (1989: 15). Siguiendo este razonamiento. se revela crucial y necesario. De acuerdo con sus palabras. al unísono con la caída del poder de la iglesia. Así. en Sobre el tiempo. Los seres humanos. en el pasaje de este tipo de sociedades a las llamadas “sociedades modernas”. incorpora la perspectiva histórica comparada (es decir. a diferencia de los animales. acude al análisis del Estado Moderno y de las consecuentes prácticas políticas. Símbolos que. están desprovistos de medios innatos de orientación. Asimismo. resta analizar los posibles cruces y relaciones entre ambos. símbolos o capacidades serán compartidos. que no conoce principio. Elias repara en la figura y en las prácticas de los escribas egipcios y de la iglesia medieval como representativas de las sociedades autárquicas. Su lectura no es ingenua: constantemente nos recuerda que algunos grupos tienden a acuñar mayores cuotas de poder. por otro. A los fines de construir su interpretación. de regulación y de comunicación sociales. lejos de ser estáticos y cerrados. Una vez delimitados los conceptos de conocimiento y poder. asimismo. ese conjunto de símbolos que les permitirá sobrevivir en el mundo. El poder político es un tipo particular de poder que. no podemos entender el vínculo conocimiento-poder en la actualidad si no revisamos los avatares que el mismo experimentó en las sociedades antiguas y en las medievales. iba fortaleciéndose la figura del Estado moderno “como instancia de síntesis que abraza el control sobre el conocimiento” (1994: 68).negociar el modo en que esos bienes. éstos son: los empresarios. los sindicalistas y los políticos. Pero. como pasadores de una herencia y de un pasado común. “Las redes de significación pueden verse remodeladas con el fin de lograr una simbolización mejor que la que existía hasta el momento” (1994: 55). Elias sigue dos atajos conceptuales de distinto orden: por un lado. donde el conocimiento se hallaba monopolizado por pequeños grupos. ilustra el problema en el devenir: antigüedad/ sociedad medieval/sociedad moderna)-. Elias dirá: “el saber humano es el resultado de un largo proceso de aprendizaje de la humanidad. por lo cual se ven obligados a adquirir. Aquí. “en la . resulta curioso cómo.

Y así entenderemos que el tipo de conocimiento científico o secular. etc. milagros. Es un conocimiento de carácter religioso. Si bien las relaciones entre conocimiento y poder no son sencillas ni lineales. hoy en día dominante. en relación a otros grupos de poder. constituye la forma más conspicua de las relaciones jerárquicas de poder” (1995: 90). Las ciencias naturales y sociales son una fuerte palanca para liberar a la humanidad de la tendencia a someterse a la autoridad (77) Institución social que lo monopoliza El Estado emprende el proceso de secularización del conocimiento Se produce mediante la observación. “debemos comenzar por los cimientos y no por el tejado”.actualidad. será el modo en que se componga Posibilidades de comprobación la sociedad. reflexión. podía obtener una organización eclesiástica centralizada… Por siglos. Conocimiento revelado El Sacerdote Autoritario Generan el sometimiento de los gobernados –preferentemente analfabetos. la iglesia fue la única guardiana de los fondos de conocimiento… Hay que tener presente dos tendencias complementarias y ambivalentes entre sí que comenzaron a desarrollarse a la sombra de la Iglesia antigua… Estas tendencias fueron: el surgimiento de los gobiernos del Estado en sustitución de los gobiernos de la iglesia y el surgimiento de un nuevo tipo de conocimiento. constituye una fase tardía en el devenir del conocimiento… Tampoco podemos olvidar la elevada cota de plusvalía de poder que. investigación individual Se genera vía la investigación científica sistemática La iglesia asumió el rol de guardiana de la revelación. los oráculos. Elias entiende que. Necesita de la mediación de un ser designado por una investidura divina para lograr la revelación. para entender la relación entre poder y conocimiento. los vuelos y vísceras de los pájaros.a las formas de transmisión-revelación generadas por los gobernantes. sacerdotisas. el conocimiento secular o científico que era más difícil de controlar…” (1994: 70-71). según sea el perfil y los criterios de la institución que hegemoniza el control de los medios de comunicación. Cuadro comparativo entre tipos de conocimiento y formas de dominación social (72) Tipo de conocimiento Sujeto que lo produce-transmite Conocimiento científico El Científico Anti-autoritario Democrático. Dirá que. orientación y regulación social. Se adquiere vía la observación de presagios. Relaciones políticas y sociales que habilita Metodologías o formas de obtención del conocimiento .

preguntó a su patrón: ¿por qué se empecinaba en luchar tanto por su empresa y por qué pasaba tantas horas de sus días allí. Sin embargo. Cuenta que. ni con el de los sindicatos ni mucho menos con el de los políticos” (1994: 85).. si él ya era rico. La escuela y los medios de comunicación resultan ser los ejemplos más palpables. En consecuencia. su ratio de poder no se compara ni con el de los empresarios. Pero. cierta vez. El conocimiento revelado o el deductivo o axiomático no están abiertos a la comprobación empírica. Ellos deciden qué proyectos de investigación financiar y cuáles dejar sin efecto. Elias trae a cuento la experiencia soviética para ejemplificar cómo el Estado de partido único cercena los canales de participación social y monopoliza el control sobre la distribución y producción de los medios de orientación y regulación social. el Estado y el conocimiento van generando la movilidad. Hoy en día. Elias Posibilidades de comprobación empírica no percibe la misma situación en el plano de las ciencias sociales. la política. A lo que el sujeto respondió: que su trabajo era una cacería en la que siempre . se encuentran en condiciones de nuclearse en partidos políticos. cuando se desempeñaba como empleado de una acería en Breslau. Cuando los sectores populares se nutren con significativas dosis de conocimiento.El conocimiento de la ciencia biológica o física está abierto a comprobación y a revisión permanente. En primer lugar. mayor toma de conciencia y participación ciudadana.. el progreso y la democratización de las sociedades. en segundo lugar. Es decir. a mayor distribución del conocimiento. el siglo XX demostró la existencia de nuevos monopolios y originales formas de corromper el conocimiento. en el marco de países democráticos y de múltiples partidos políticos. que suelen generar teorías especulativas o ligadas a presupuestos políticos no susceptibles de comprobación empírica. Esta descripción resulta útil para el sociólogo que pretende delimitar el sentido del trabajo y de la mentalidad del científico de los propios del empresario. No obstante. los empresarios pueden convertirse en un factor de enrarecimiento de la producción del conocimiento. Veamos estas formas en detalle. si ya lo tenía todo?. pudiendo así controlar y decidir sobre el futuro de los países en los cuales residen. “pese al alto nivel de decisión que poseen los científicos. Elias recupera una anécdota acontecida en su juventud. las sociedades desarrolladas gozan de los beneficios de múltiples y ágiles vías de difusión del conocimiento. En esta clave.

dinero y prestigio-. Los editores pueden bloquear la circulación de un libro adulterando los modos de promoción –una reseña tendenciosa que se publica en lugar equivocado-… (Elias.. Los intelectuales son y no son especialistas… Son personas con una comprensión.. Los expertos y científicos han caído en la mezquindad de producir conocimiento de modo individual o respondiendo a principios ideológicos que los apartan de la producción de un conocimiento realista. No obstante. mientras la cacería del empresario nunca halla un punto de saciedad –siempre quiera más poder. solo accesible para unos pocos. La escuela ayuda a los niños a dominar sus . y las personas especializadas en la producción y transmisión del conocimiento constituyen una clase de intelectuales. sensibilidad y ocupación que va más allá de la especialización ocupacional. el conocimiento científico es funcional al desenvolvimiento de las sociedades-Estados actuales. Si bien. vemos nacer originales modos de monopolizar el saber: Las teorías científicas se expresan en lenguajes complejos. Para Elias. Así. Sin embargo. Trazando un paralelo con su formación como científico social. Karl Popper es el representante emblemático de esta forma reciente de producir conocimiento. refutación o corrección de las hipótesis que motivan la investigación –tienen objetivos que concluyen-. Colegios de médicos o juristas que reducen el número de plazas para evitar competencia. el gueto de los científicos. En el fondo se trata de la excitación de la lucha por el poder” (1995: 43). Poseen amplios intereses culturales y tienden a pensar por sí mismos” (1994: 101). conocimiento y poder… “Junto con la familia.debía llevarse lo mejor de la partida. Elias apuesta a que los científicos procedan como intelectuales. dogmáticas y semioscuros. Escuela. ya son ricas. Entonces dice: “Los símbolos que poseen la función social de medios de orientación constituyen una clase de símbolos entre otras. la escuela es la más importante agencia de civilización de los niños en nuestra sociedad. Elias entendió que “es una necedad pensar que estas personas quieren enriquecerse. él también estimó a sus búsquedas e hipótesis como cacerías: también él iba tras las huellas del conocimiento. la del científico concluye con la verificación. los científicos también pueden transformarse en mecanismos de adulteración y corrupción del conocimiento. Escuchando y analizando la respuesta. Elias percibe que la actualidad la ciencia se ha convertido en una rutina institucionalizada. 1994: 93) En medio de este clima societal. Por los claustros académicos circula un nuevo deduccionismo del que se desprenden proyectos de investigación basados en ideas ocultas.

ese proceso que nuestro sociólogo fecha entre los siglos XVI y XIX.impulsos y urgencias. esconde sentidos pedagógicos: cómo la civilización occidental llegó a ser lo que es. capaces de autocontrolarse y no violentos. lejos de ser abstracto y neutro. se caracterizó por la intervención reglada de una serie de instituciones sobre las experiencias de los individuos. reconocen la importancia de la escuela junto a la familia como agencias de civilización. despojada de todas las prácticas brutales y violentas del medio evo. la escuela cumplirá un rol fundamental. En las escuelas se trabaja con el conocimiento. bajo la mirada histórica. El pensamiento de Elias es útil para comprender las vinculaciones del conocimiento con el poder. Una de las principales preocupaciones que motivó las investigaciones de Norbert Elias se vincula a una pregunta que. Ese recorte de saberes con los que se intervendrá sobre la subjetividad de nuestros/as alumnos/as no solamente apunta a la instrucción sino también a la regulación. Pensando en la reforma educativa que Argentina experimentó en los años noventa. con el fin de regularlos y orientarlos en el sentido estimado como correcto. es producto de la negociación. el proceso de la civilización occidental. entre bastidores. destrezas y de una conciencia” (Elias. encauzándolos en la adquisición de conocimientos. Las palabras de Elias que elegimos como epígrafe. Frases que fácilmente pueden ser explicadas al calor de las nociones de conocimiento y poder que nos aporta Elias. Carlos Cullen dice: “la escuela educa mediante el conocimiento” (1997: 31). Funcionarios y expertos tienen el encargo de decidir sobre el recorte de símbolos que serán transmitidos en las escuelas. . como también el rol que los docentes ocupamos como transmisores de conocimiento. cultos. Conocimiento que. a la orientación. la selección. sino también como el conjunto de símbolos de orientación. Las sociedades modernas y desarrolladas se distinguen por hacer de la educación escolar un medio obligatorio. Sabido es que al final del proceso de la civilización Elias descubre una sociedad civilizada o. constante y decisiva del aparato estatal. Instituciones entre las que. conlleva una respuesta que se elabora en el marco estatal. lo que es lo mismo. el recorte. 1994: 98). La pregunta: ¿quién decide qué enseñar. Conocimiento entendido no sólo como un corpus de saber científico. regulación y comunicación entre los individuos que componen la sociedad. a la formación del autocontrol en los futuros ciudadanos. En este contexto la escuela contribuyo a la formación de individuos letrados. por medio de qué procesos y con la intervención de qué tipo de instituciones… Sin dudas. que se considera adecuado para cada época. público y laico de distribución del conocimiento. a lo que luego agrega: “la escuela socializa mediante la enseñanza de conocimientos legitimados públicamente” (1997: 35). para qué y a quién?.

es sobre “ese algo” que Elias intenta pensar al revisar los nuevos deduccionismos. pero también con fuertes solidaridades y vínculos permeados por el poder. Bibliografía Antelo. (2002) Identidades. es un Estado que intenta asegurar la distribución de los símbolos básicos y necesarios para que sus habitantes puedan incluirse-prenderse en la cultura –lenguaje oral y escrito. Buenos Aires: Prometeo Libros. Difícilmente coinciden los índices de ingreso con los de egreso. las consignas que defienden el ingreso irrestricto y la necesidad de que todos sean tocados por la magia de la escuela media y de la universidad. Esto es. etcétera. En este punto. Curiosamente. cultural y económico del país. Si bien Elias es optimista respecto a las ventajas de ir a la escuela primaria estatal. contienen entre bastidores estrategias veladas para generar exclusión. un Estado que apueste a la escuela pública.La escuela y los docentes formando parte de ella. sino también conocer “la secreta llave del método” y ser iniciados en los léxicos oscuros con los que se expresan las pócimas mágicas de la ciencia”. tiene aspecto piramidal. Concretamente. Cinco conceptos para pensar la Educación Contemporánea. no sucede lo mismo en el ingreso a los niveles superiores. Arfuch. Buenos Aires: Miño y Davila. Orientadas las políticas educativas en este sentido. la institución de la ciencia opera a partir de un conjunto de métodos y prácticas disciplinares. El Estado se revela como el poseedor de los símbolos de orientación y regulación social y sobre ellos decide cuánto. constituyen un engranaje de la maquinaria estatal. en general. estarían apuntando al logro del desarrollo social. Siguiendo a Elias entendemos que para sobrevivir en el universo académico no solamente necesitamos recursos económicos. Marcelo. . su ánimo decae cuando revisa “los nuevos monopolios” que separan al conocimiento de la sociedad en general. sujetos y subjetividades. Buenos Aires: Santillana. etcétera-. la operatoria matemática pero también inglés. computación. las diferencias y choques entre el nivel social de los/as alumnos/as y el discurso académico. mientras que a la escuela primera concurre la mayoría. José Emilio (2001) Corderos y elefantes. Algo sucede en el medio que impulsa o motiva a abandonar… Entonces. La sacralidad y la risa en la modernidad clásica –siglos XV a XVII-. De Sarmiento a los Simpsons. Pedagogía para aspirantes. En: Id. Inés (1996) “Te llevo bajo mi piel: el poder en la escuela”. la corrupción del conocimiento. Temas de filosofía de la educación. Caruso. Buenos Aires: Kapelusz. cuándo y a quiénes proporcionarlos. obligatoria y gratuita. Leonor Comp. Cullen. Siguiendo a Elias. Carlos (1997) Crítica de las razones de educar. Burucúa. gratuita y obligatoria. el nivel de concurrencia al sistema educativo propio de los países llamados desarrollados. Estanislao (1999) Instrucciones para ser profesor. Dussel.

Recordemos que. Sociología de un genio (1991). aquel lugar en el que nos reconocemos como el mismo o la misma. México: Fondo de Cultura Económica. La sociedad cortesana (1969). Ciudad prusiana que a partir de 1871 integró el Imperio Alemán. La civilización de los padres y otros ensayos y Los alemanes (Las fechas consignadas corresponden a la primera publicación de cada uno de los libros citados). supone la respuesta a la pregunta ¿Quién ha hecho tal acción. -Junto a Eric Dunning. Norbert (1987) El proceso de la civilización. Elias es un utópico y aquí se revelan indicios de la utopía de Elias. Su indagación concierne en principio a aquello que aparece como un singular: el proceso de individualización. Leonor Arfuch dice: “La reflexión en torno a la identidad es precisamente el otro gran aspecto privilegiado de la obra de Ricoeur. La soledad de los moribundos (1982). Compromiso y distanciamiento (1983). Sociología fundamental (1970). Madrid: Ediciones La Piqueta. Elias reconoce el valor del aporte de sus estudios de medicina a sus investigaciones sociológicas. Elias. que es también decir. además de numerosos artículos y conferencias. Eso impactó en sus estudios sobre la risa. Mozart. La sociedad de los individuos (1987). Norbert (1995) Mi trayectoria intelectual. donde relata y analiza una pequeña historia utópica llamada “La gran lucha de los intelectuales”. Norbert (1989) Sobre el tiempo. en definitiva. Dirá: la medicina se pregunta por el cuerpo humano y se olvida de las manifestaciones del rostro…. los siguientes libros: El proceso de la civilización. Rosario. En primer lugar. el marxismo. Sobre el tiempo (1984). Elias. así encontró elementos para comprender la relación entre “los sentimientos” y “las manifestaciones físicas de ellos”. la derrota en la guerra y la obligación de pagar “reparaciones de guerra”. Investigaciones sociogenéticas y psicogenéticas (1939). En 1919 fue anexada a la restituida Polonia. Humana conditio (1985). en los hechos. que condujeron al país a un proceso hiperinflacionario descollante en la historia mundial. Barcelona: Península. Norbert (1994) Conocimiento y poder. ¿Pero cómo reconocerse en un sí mismo cuando se está atravesado por la otredad. el anclaje posible de una identidad? Identidad tiene para Ricoeur el sentido de una categoría de la práctica. ambas conforman una unidad (los sentimientos y las . Misma utopía que rescata casi al final de la entrevista titulada “Conocimiento y poder”. Mi trayectoria intelectual (1990). la identidad personal. Justo (2004) “Norbert Elias y la caída de la civilización” en Revista Prohistoria 8. El final de la Primera Guerra Mundial representó una serie de cambios sustanciales para los/as alemanes/as. a continuación. quién fue el autor? Respuesta que no puede ser sino narrativa…” (2002: 24) Elias escribió. La república representó una apertura democrática que permitió la participación ciudadana y la posibilidad de incorporar lecturas y manifestaciones ideológicas hasta entonces prohibidas: por caso. Siendo Alemania una de las potencias que inició la contienda –cuando declaró la guerra a Rusia dos días después de que el Imperio Austro-Húngaro hiciera lo propio con Serbia-. Elias. Teoría del símbolo (1991).Deporte y ocio en el proceso de la civilización (1986).Buenos Aires: Paidós. la temporalidad? ¿Cuál es. México: Fondo de Cultura Económica. Investigaciones sociogenéticas y psicogenéticas. Conocimiento y poder (1984). Se produjeron. la Primera Guerra Mundial se extendió entre 1914 y 1918. Elias. Serna. el final del Imperio (1871-1919) y el inicio de la República de Weimar (1919-1933).

pauta de conducta o institución no significa necesariamente acordar con ellos plenamente. a lo largo de la historia. principio. Los niños de sociedades más diferenciadas difícilmente sonríen si no lo sienten. Elias no se preocupa por encontrar el punto cero de la civilización. experiencias y comportamientos”. sumados a la destrucción de la estructura productiva alemana. desencadenaron un proceso hiperinflacionario sin precedentes. Sigmund Freud. No es una cosa que adquirimos y empleamos a nuestro criterio. Del manuscrito de su tesis doctoral sólo se conservan algunos pocos fragmentos. ya sea en los espacios curriculares pertinentes o en el marco de la efeméride recientemente creada-. 2004). haya obediencia? (1996: 61). citar a Freud implicaría entender que la teoría del proceso de la civilización no es más que una lectura histórica en clave freudiana (Serna. Año en el que Adolf Hitler asume la cancillería de Alemania por vía legal. con la consecuente escasez de bienes de consumo. en ultima instancia. Marcelo Caruso e Inés Dussel (1996) afirman que el poder no es la espada de He-Man. sino que aprende desde su infancia tanto el concepto de tiempo como la . Gastos que. analiza la obra de Elias y sugiere que. La medicina ayudó a Elias a formar la imagen del homo non-clausus (sive sociologicus) (1995: 104). 1995). No obstante. siguiendo a Max Weber. el historiador valenciano Justo Serna. pero también las discusiones acerca de la educación sexual en las escuelas o aquellas propias de la transmisión del pasado reciente –los contenidos acerca de la ultima dictadura. Por ello debió pagar cuantiosas reparaciones de guerra a sus vencedores. En este sentido. se encarga de resaltar el costado original de su obra. Se trata del conocimiento elaborado en base a las creencias. En tal sentido. sentimientos y valoraciones políticas del investigador (Elias. Norbert Elias detiene su análisis en el tiempo. Siguiendo ya no a Elias sino a Michel Foucault.efecto). El proceso de la civilización permite interpretar los cambios estructurales manifestados en los varones y en las mujeres en “dirección a una mayor consolidación y diferenciación de los controles emotivos. La edición final del mismo libro se publicará recién en el año 1969. Sólo siguiendo las pautas de la civilización se logró la separación entre los movimientos musculares y el sentimiento. 1987: 11). Alemania resultó una de las potencias derrotadas en la Primera Guerra Mundial. luego Émile Durkheim y finalmente Max Weber. En sus conversaciones y escritos biográficos Elias. En este punto recuperamos las aseveraciones que Marcelo Caruso e Inés Dussel realizan sobre el concepto de legitimidad. el tiempo es un símbolo útil para la orientación y regulación de los individuos. Serna percibe que las citas a estos referentes están escamoteadas en la obra de Elias en beneficio de la originalidad de la misma. Elias dice: “El individuo no inventa el concepto de tiempo por sí mismo. los autores citados estiman conveniente establecer la pregunta: ¿cómo el poder se hace legítimo para que. Como ya dijimos.reacciones faciales no son causa . Base que había acuñado en Fráncfort cuando trabajó el siglo XVIII francés y escribió la primera versión de “La sociedad cortesana” (Elias. En este punto podemos recrear todos los debates en torno a la aplicación de las Nuevas Tecnologías de la Información y de la Comunicación (NTIC). 1976-1983. entienden que la legitimidad legal es la forma específica de la dominación moderna (1996: 62). los distintos grupos humanos elaboraron modos de transmitir las nociones temporales. Entre los símbolos de orientación y regulación que deben transmitirse generacionalmente. al tiempo que ubica el sitio de sus maestros a Mannheim y a Alfred Weber. el poder es una red que atraviesa la sociedad en su conjunto. en realidad. Ambos. La caracterización que sugerimos en el presente apartado sigue a pie juntillas las reflexiones que el mismo Elias esboza sobre su formación. pero sí implica la aceptación y el consecuente no ataque hacia el orden vigente que de ellos emana. Sí: para Elias. quienes marcaron al pensamiento del sociólogo judío-alemán fueron en primer lugar. 1994: 106). Sus efectos alcanzaron a toda la economía interna de los alemanes y la familia de Elias no estuvo exceptuada de ellos. Reconocer la legitimidad de tal o cual orden. Por ejemplo. pero sí las marcas de las oscilaciones y cambios en las pautas sociales que rigen los comportamientos controlados y autocontrolados de los individuos (Elias. Por el contrario.

la escuela es un espacio donde enseñar. el individuo aprende el concepto de tiempo no sólo como medio de reflexión que verá la luz en libros filosóficos. aprender.institución social del tiempo que le está unida de modo indisoluble. ir creciendo en una sociedad a la cual pertenecen ese concepto y esa institución. todo adolescente sabe rápidamente reconocer el tiempo como símbolo de una institución que igualmente pronto empieza a coaccionarlo. 1999: 34. Sin dudas. PAGE \* MERGEFORMAT 16 . le será muy difícil ocupar su posición de adulto” (1989: 21). Si dicho adolescente no aprende a desarrollar una autocoacción. 35 y 36). si no es capaz de ajustar su conducta y su sensibilidad a la institución social del tiempo. En ella. pasar y dar el tiempo como símbolo fundamental para la orientación en la vida (Antelo. En efecto.

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