Conocimiento y poder en el pensamiento de Norbert Elias

Por: Paula Caldo “El divino discurso de la sagrada escritura es un río delgado y profundo a la vez, en el cual deambula un cordero y nada un elefante. Los simples lo encuentran llano y vadeable, los doctos no alcanzan a medirle el fondo y sienten siempre el peligro de ahogarse en él… Tal vez, a fuerza de soñar con un mundo de relaciones espontáneas, sin explotaciones ni mentiras, esos corderos toman por vadeables todos los ríos que atraviesan. Y aún cuando los elefantes, cautelosos, puedan conocer el revés violento de la trama y saber que casi siempre hay monstruos acechando en el fondo de las aguas, no estaría de más que recuperasen más a menudo la franqueza, el coraje y la esperanza ingenua de nuestros amigos, los corderos…” (Burucúa, 2001: 45)

Norbert Elias: itinerarios biográficos Si distinguir entre corderos y elefantes es la cuestión, Norbert Elias es, sin dudas, un claro representante de los paquidermos. Lo vemos allí, temeroso en las márgenes del río, buscando el modo de abordar aquella masa líquida que lo inquieta y asusta, a la vez que lo fascina. Él se niega a que alguien lo ayude a cruzar, quiere inventar un modo propio. Un puente compuesto por elementos diferentes a los aprendidos en los cursos de filosofía y también a aquellos otros conocidos en las clases de anatomía… Elias anhela construir un método que, a partir de la observación empírica, permita entender los procesos de construcción de la sociedad en la que habita. Es un filósofo-médico de carrera y un sociólogo por elección… Un sociólogo marginal, que no se conformó con las teorías establecidas en su época. Por ello, dedicó su vida a elaborar un abordaje sociológico donde primaba la observación de los nudos problemáticos relevantes de la sociedad y, para ello, acudió a la historia. Desde sus días en la escuela primaria, se consideró un trabajador del conocimiento. El objetivo de sus producciones fue dotar a las ciencias sociales de una metodología y de unas teorías exentas de ideologías. Él “quería influir en la sociedad pero por medio de una ciencia dedicada a la sociedad y caracterizada por el realismo –no mediante un partido político” (51). Pese a que su biografía permite construir las notas identitarias de un judío alemán viviendo en las vísperas, en pleno auge y en la caída de la Alemania nazi, Elias siempre se mantuvo al margen de las intervenciones políticas, de los reclamos públicos y de la militancia. Fue un investigador y, por ende, productor de conocimiento sobre los problemas de la sociedad, mas no un político ni mucho menos un militante. Si la identidad es la respuesta a una pregunta del orden de la práctica: quién hizo qué, quién fue el autor…; entonces, la propia de Elias cristaliza en un conjunto de libros que tienen su firma en el sitio del autor. En beneficio nuestro, él mismo se encargó de legarnos un escrito

Elias entendió que teorizar y pensar en . llevándose de aquellos cursos una concepción del hombre y de la condición humana que gravitará sobre su obra sociológica. por ende. Bajo el título “Mi trayectoria intelectual”. paulatinamente. Terminada la guerra. como alumno. Pero. un filósofo neokantiano que le enseñó a confiar en el pensamiento como capacidad productora de conocimiento.y en la de filosofía –por el afecto que adquirió por la disciplina durante su escuela secundaria-. No es casual que la historia de vida de Elias tenga pocas notas que se sustraen de su formación académica. el cuidado y el apoyo económico de su familia. Con 18 años cumplidos. Tendrá siempre presente aquellas clases de anatomía donde practicó la disección del cerebro. Allí se desempeñó en tareas de radiotelegrafía. escribiendo su tesis doctoral. como así también elaborar la idea de hombre como ser social y como homo non clausus. Y. de sus trabajos de investigación y de su labor docente. Estudiar medicina le permitió comprender la complejidad biológico-social que habita en cada ser humano. por entonces. Será el único hijo del matrimonio entre Hermann y Sophie Elias. donde podemos hallar numerosos indicios acerca de su proceder. etcétera.autobiográfico junto con una entrevista del mismo tenor. Sin dudas. los acontecimientos de la Primera Guerra Mundial lo arrancaron de la tranquilidad familiar para conducirlo al frente de batalla. solo materia. Elias no se sintió ofuscado por ello. nadie presagiaba la extensión temporal y espacial que. Esos primeros contactos le permitieron dudar de las ideas innatas. Allí no había ningún rasgo ni metafísico ni cultural. Trabajó junto a los operarios que debían mantener siempre en buen estado las líneas de comunicaciones. se matriculó en las carreras de medicina –para cumplir con el mandato paterno. entendió que sobrevivir en dos carreras tan disímiles era una tarea imposible. estamos frente a un trabajador del conocimiento que vivió del siguiente modo: Nació en Breslau en 1897. abandonó la medicina. Elias recuerda que. Su padre era propietario de una pequeña empresa textil y su madre se desempeñó como ama de casa al tiempo que llevaba una profusa vida social. Entonces. adquirirían aquellos combates. no sólo como intelectual sino también como ciudadano. no demoró en llegar al frente bélico en territorio francés. mismo respaldo que le permitió hacer una carrera académica sin tener que pensar en cómo sobrevivir en términos económicos. Como todos los sobrevivientes. Desde su temprana infancia contó con la protección. si bien después de cuatro años de guerra el mundo no volvió a ser el mismo. nos presenta los principales itinerarios de su biografía. En 1924 se doctoró en filosofía y psicología bajo la dirección de Richard Hönigswald. Encontrábase insatisfecho con la vida que llevaba en el seno de su familia y con el lugar que ocupaba en la sociedad previa a la guerra. como hijo. A medida que avanzaba en sus estudios. en el seno de una familia pequeño burguesa de judíos-alemanes.

Ejercicio de investigación y de escritura que se prolongará durante tres años. Aunque el clima social iba enrareciéndose. Después de ese episodio. Si bien no era sociólogo de formación. Finalmente. En su caso. las cuestiones materiales apremiaban. Hecho que le permitió desempeñarse como ayudante ad-honorem de Mannheim. Allí. Para sobrevivir en aquel ambiente había que disponer de cierto apoyo familiar. por entonces. 1935: se instala en Londres y consigue un subsidio para escribir un libro. excepto por alguna breve vinculación con Alexander Koyré. Su domicilio particular recibió un allanamiento donde secuestraron todos los libros de Marx o vinculados al marxismo que poseía. Elias se consideró un admirador de la cultura francesa. los padres de Elias recuperan su situación económica y el joven decidió abandonar su vida en Breslau e instalarse en Heidelberg. 1925: pasada la crisis inflacionaria alemana. vívido en su memoria habita su participación en un acto donde disertaba Hitler… “Asistía a esos actos para orientarme. decidió exiliarse.torno a la existencia de ideas a priori eran ejercicios estériles. Pero. al llegar a dicha población se vio atraído por los dos polos de la producción sociológica: Marianne y Alfred Weber –herederos de Max Weber. Su labor comenzó en la Biblioteca del Museo Británico. “el clima era fantástico y no tuvimos idea de que nuestras vidas estaban amenazadas… Trabajábamos con la perspectiva de un futuro fructífero” (1995: 54). quien lo forzó a retractarse y a reconocer “la eternidad de los valores que se hallan fuera de la cadena del flujo de la historia”. Él consideró que los individuos. necesitaban de la presencia de otros –dadores de conocimientos y de civilidad-. Egresado ya y ante la situación económica crítica que atravesaba Alemania. muy peligroso… No tuve miedo…” (1995: 59) 1933: el clima de persecución ideológica se tornó agobiante. al experimentar la vida. refugiado en Alemania-. no tuvo buen recibimiento allí. la oportunidad parecía llamar desde Inglaterra. debían construir y aprender aquellas concepciones falsamente estimadas a priori y. para ello. 1930: es invitado por Mannheim a dictar un curso de sociología en Fráncfort. Si bien se regocijaba en aquel clima cultural. ciudad también conocida como la meca de la Sociología. quizás por ello. Se trata de su obra cumbre: El proceso de la civilización. Por el contrario. Viajó primero a Suiza y después a Francia. todo fracasó y entonces buscó nuevos horizontes: esta vez. discípulo de Lukács y. llegó a montar un pequeño taller de producción de juguetes. Elias no recuerda haber sentido miedo. conocía sus pormenores y hablaba aquella lengua sin acento. sus padres casi siempre financiaron sus estudios. se vio obligado a trabajar en una industria de acero en Breslau para socorrer económicamente a sus padres. Su hallazgo provocó el enojo de su director de tesis.y los cursos de Karl Mannheim –de origen húngaro. eligió aquel país como refugio. Para sobrevivir. Dirá al . para conseguir entender y ver con mis propios ojos… Cuando escuchaba a Hitler veía que era peligroso.

que luego fueron revelando puntas en los libros sobre las buenas maneras… Cierta vez pedí uno de éstos. de Alemania y del mundo. En esta universidad se había creado recientemente un Departamento de Sociología donde había una plaza de trabajo disponible para él. Para lograr el autodominio no basta con confiar en la propia voz interior. en aquellos libros podía estudiar cómo habían sido esas pautas conductuales en el pasado y cómo habían ido cambiando… Entonces empecé el proceso de la civilización… con la convicción de que estaba atacando a los psicólogos contemporáneos –no freudianos-…” (1995: 67). Los seres humanos no pueden sobrevivir si no se imponen desde muy pronto una autodisciplina. entonces encontré esa cultura más sencilla. Él mismo reconoce el sitio marginal que sus postulados ocuparon en el pensamiento . De allí en más. El proceso de la civilización. Comenzó a ejercer como docente en la London School of Economics. con ayuda de sus padres. daba inicio al proceso de consagración de sus teorías. tendrá una breve comunicación epistolar. Tienen miles de dioses que los cuidan. Así. 1964: regresa a Leicester. En estas sociedades están más expuestos y desprotegidos que nosotros. Coleccioné arte africano y visité los hogares de mis alumnos… Aprendí muchas cosas y confirmé diferentes ideas. pero para eso deben hacerse a la idea de que fuera de ellos hay seres que le imponen esto o lo otro. En 1938.” (1995: 82-84). con quien trabajará durante tres años en un proyecto de psicología social inspirado en las teorías de Anna Freud. País en el cual en materia de “sociología no estaba de moda pensar en procesos a largo plazo” (1995: 79).. Allí “realicé muchos trabajos de campo con mis alumnos. En 1954 se traslada a Leicester. será la última vez que ve a sus padres con vida. También se vinculará con el psicoanalista Foulkes. Pese a ello. En 1939 publicó.respecto: “Mis ideas eran poco claras. consideró que sus aportes fueron de segundo orden en Inglaterra. justo en el momento en que los psicólogos se esforzaban en afirmar que sólo podíamos hablar de las conductas de los seres en el presente… Pero. Él acepta y rápidamente se traslada a aquel país. Grupo que le permitió capitalizar las hipótesis escritas en La sociedad de los individuos.. Pero ya habían comenzado las invitaciones a disertar y a dictar cursos en distintos puntos de Holanda. La universidad que lo aguardaba estaba estructurada al estilo de la de Cambridge o la de Oxford. radicado en Londres. creo que era el de Courtin. fue revelador. 1962-1964: surge la propuesta de trabajar en un curso de sociología en Ghana. Tragedia que gravitará siempre sobre su conciencia. al tiempo que comenzaba su lenta retirada de Inglaterra. pero a base de huronear di con un rastro que me pareció prometedor… Tenía una base de conocimiento que me permitió establecer asociaciones. Su padre muere en 1940 y su madre terminará sus días en Auschwitz –probablemente en 1941-.

En la base de su formación sociológica anida la “civilizada tensión” que separó los postulados de Alfred Weber de los de Karl Mannheim. Son sus numerosos libros que. Estudiar con Weber era casi una consigna obligada para todos los/as jóvenes que decidieran iniciarse en el campo sociológico de los años veinte. se sintió atraído por el universo que envolvía a aquella joven disciplina. La herencia que dejó a la posteridad. la atmósfera intelectual… Siempre me había gustado vivir en un college. por mi manera de ser y por mi aspecto… Soy un judío alemán que vivió treinta años en Inglaterra…” (1995: 87-88) Presupuesto teóricos y aportes con los que se formó un sociólogo por elección Norbert Elias elaboró un pensamiento sociológico despojado de partidismos y de ideologías. 1990: muere en Amsterdan. enseguida entendió que el conocimiento se producía en la investigación empírica. la sociología alemana había operado en un registro liberal. lejos de ser biológica o material. Durante los tiempos del Impero. Así. Heidelberg. Dirá: “Lo que contribuyó a que me quedara en Alemania fue el ZiF de Bielefeld: la piscina. Fue por ello que. Ya desde su formación de posgrado. debe ser aprendido en sociedad. por lo tanto.de los ingleses. Disintió con su director de tesis. nos transmiten el esfuerzo de un sociólogo por elección que procuró. Si bien reconoció las virtudes y potencialidades del pensamiento filosófico de corte especulativo. en su conjunto. aportar a la sociología una teoría original… Ya en el ocaso de su vida y urgido por la pregunta de un entrevistador. acepta trabajar en el Centro de Investigación de la universidad de Bielefeld –Alemania-. entre . realistas y objetivas. pero en Inglaterra nunca me lo ofrecieron…” (1995: 88). trabajó en pos de una sociología capaz de proveer a la humanidad herramientas de intervención social: neutrales. Así. el nombre de Max Weber como también el de Georg Simmel. al llegar a la meca de la sociología. a partir de 1978. soy en el fondo un europeo… Nunca me gustó la idea de identificarme con un solo país… Soy un judío alemán. puesto que todo lo que afecta a los seres humanos es producido en la vida concreta y. el bosque. Norbert Elias ensaya una síntesis acerca de su identidad y dice: “¡Soy un viajero! No soy ni alemán ni inglés… Desde el punto de vista de la cultura puede decirse que Alemania es mi patria… No me gusta el rechazo hacia el otro que experimentan los alemanes… Por eso tengo mi casa en Holanda. por todos los medios. es intelectual. Norbert Elias se mostró en rebeldía con el pensamiento predominante en su época. tomando elementos de la teoría de Max Weber y de Alfred Weber junto a otros propios del marxismo. Desde 1975 se radica en Amsterdam y. postulando que “los a priori” resultaban ideas erróneas.

al mismo tiempo que acude también a las clases de Karl Mannheim. aquel caudal de lecturas se enriqueció con el aporte del marxismo. Conocer las reflexiones de Mannheim acerca de la ideología como característica relevante de toda producción teórica. Para Alfred Weber. La cultura. Muchas veces los investigadores temen descubrir principios o hechos que contradigan sus postulados partidarios y. la cultura no se reducía a cuestiones de orden económico. Karl Mannheim le posibilitó: Leer la obra de Karl Marx y discutir algunos ejes del pensamiento marxista. Producir conocimiento estando muy apegado a una ideología política presenta trampas que pueden distorsionar los resultados de la investigación. quedan amarrados a aquellas teorías que les resultan favorables. capitalizando todo lo aprendido en sus cursos de medicina. en fin. con la ayuda de datos empíricos. dirá: “en el Proceso de la civilización logré dominar. El relativismo ideológico al que iba acercándose Mannheim abrió ante Elias la oportunidad de pensar una teoría despojada de ideologías. por ello. y el joven Elias no fue una excepción. como producto humano. Corolario: el joven Norbert asiste a los cursos de Alfred Weber y a las reuniones de conversación y sociabilidad en la casa particular de Marianne Weber. Elias. Su concepto de cultura. Sin embargo. Elias se propuso plasmar una sociología realista. se propuso cuestionar toda producción científica impregnada por la tendencia política del autor.otros. Experiencia que le permitió construir una teoría sociológica en la que se superara la dualidad planteada por el marxismo entre ser social y conciencia. Nuestro sociólogo procuró construir una sociología en la cual las relaciones entre individuo y sociedad fueran analizadas en el marco de procesos históricos. el problema teórico del cambio civilizatorio de los seres humanos y la transformación a largo plazo. problemas estrechamente ligados al de los niveles de integración estatal en las personas… Quería construir una teoría sociológica no apoyada en partidismos” (1995: 163)… . La agenda de objetos de estudio sugerida desde esta veta sociológica permitió a Elias preguntarse por el arte. plantear los problemas centrales de su obra. la civilidad cortesana. la diferencia entre cultura y civilización…. debía entenderse como una de las tantas variables que deben evaluarse en el análisis de la sociedad. En tal sentido. De Alfred Weber tomó: Sus postulados acerca del compromiso y del distanciamiento de los científicos al momento de producir conocimiento. pasada la Primera Guerra Mundial y en el marco de la República de Weimar. sino que se postulaba como una variable de análisis tan determinante como cualquier otra. se postulaban como referencias obligadas.

Conocimiento y poder Ante la necesidad de explicar el vínculo entre conocimiento y poder. sino infructuosos” (Elias. comida. 1994: 106). Las doctrinas partidistas encubiertas. En tal sentido y contra el conocimiento corrompido. El poder tiene que ver con el hecho de que existen grupos o individuos que pueden retener o monopolizar aquello que otros necesitan.Pretender para la sociología un perfil neutral. no pueden permitir que sus creencias acerca de lo que puede hacer o no feliz a la gente influyan en sus descubrimientos… Los procesos naturales pueden ir contra las necesidades de los hombres. No solamente su obra fue considerada “de segundo o tercer orden” en la academia inglesa. de aquellos otros sujetos dedicados a las tareas culturales o a la política. a medida que la sociedad fue complejizándose. en mayores o menores dosis. que debe producir y transmitir conocimiento. las problemáticas teóricas que tratan. Norbert Elias acude a una lectura situada en el marco de la sociología del conocimiento y a la perspectiva histórica. Elias trata de solidificar la delgada línea que separa el trabajo del intelectual. De no ser así. Elias siguió fiel a su línea de pensamiento y será recién en los años setenta cuando comience a cosechar los primeros frutos de su tarea. los ideales sociales velados por ropajes científicos. ni el conocimiento ni el poder son objetos que puedan guardarse en un bolsillo para disponer de ellos libremente. sino que además el mismo Walter Benjamin se negó a prologar la edición en inglés de “El proceso de la civilización”. Entenderá que. El poder consiste en tener lo que el otro necesita y en la capacidad de . 1995: 164). Para Elias. la tarea científica se vería corrompida. se hizo necesario que sujetos específicos se dedicasen a la producción de símbolos para la orientación y la regulación de la sociedad en su conjunto. todos los individuos que integran un grupo social poseen poder. dirá: “Las personas comprometidas en investigar. Esto es: para él. alumbras al calor de la vida en sociedad. Elias legó a la posteridad un corpus de teorías que comprenden: las teorías del proceso civilizatorio y de la formación del Estado. sentido o protección así como conocimiento u otros cosas…” (Elias: 1994: 53). susceptibles de ser definidas en los siguientes términos: PODER: “En realidad lo que llamamos poder es un aspecto de una relación. Estos sujetos deben cumplir su labor desprovistos de toda valoración individual y de todo particularismo. amor. y estos deben estar preparados para leer estas situaciones…” (Elias. de cada una de las relaciones humanas. Dirá que estas teorías “no son ni marxistas ni liberales ni conservadoras. que nuestro sociólogo asumió sin cortapisas. tuvo para Elias un saldo negativo. como por ejemplo. empírico y despojado de compromisos políticos concretos. la teoría simbólica del conocimiento y de las ciencias y la teoría del proceso y de la figuración. en realizar descubrimientos que amplíen el mundo natural y social. Ambos son construcciones humanas. a partir de la comprobación empírica. Todas ellas persiguen el afán de construir. no sólo me parecían falsarios.

que no conoce principio. y en relación con el primero. el rol ocupado por los mayores. resta analizar los posibles cruces y relaciones entre ambos. a diferencia de los animales. en el pasaje de este tipo de sociedades a las llamadas “sociedades modernas”. éstos son: los empresarios. no podemos entender el vínculo conocimiento-poder en la actualidad si no revisamos los avatares que el mismo experimentó en las sociedades antiguas y en las medievales. están desprovistos de medios innatos de orientación. Elias procura describir la lenta y costosa marcha de la democratización del conocimiento en Occidente. CONOCIMIENTO: “Es el significado social de símbolos construidos por los hombres tales como palabras o figuras. Elias repara en la figura y en las prácticas de los escribas egipcios y de la iglesia medieval como representativas de las sociedades autárquicas. acude al análisis del Estado Moderno y de las consecuentes prácticas políticas. como pasadores de una herencia y de un pasado común. mediante procesos de aprendizaje. ilustra el problema en el devenir: antigüedad/ sociedad medieval/sociedad moderna)-. por lo cual se ven obligados a adquirir. Aquí. al unísono con la caída del poder de la iglesia. resultan intercambiables e históricos. donde el conocimiento se hallaba monopolizado por pequeños grupos. “Las redes de significación pueden verse remodeladas con el fin de lograr una simbolización mejor que la que existía hasta el momento” (1994: 55). Su lectura no es ingenua: constantemente nos recuerda que algunos grupos tienden a acuñar mayores cuotas de poder. Sea cual sea su aportación innovadora. iba fortaleciéndose la figura del Estado moderno “como instancia de síntesis que abraza el control sobre el conocimiento” (1994: 68). lejos de ser estáticos y cerrados. Elias sigue dos atajos conceptuales de distinto orden: por un lado. Pero. por otro. Siguiendo este razonamiento. Elias dirá: “el saber humano es el resultado de un largo proceso de aprendizaje de la humanidad. dotados con capacidad para proporcionar a los humanos medios de orientación” (1994: 55). de regulación y de comunicación sociales. se revela crucial y necesario. Los seres humanos. De acuerdo con sus palabras. Asimismo. ese conjunto de símbolos que les permitirá sobrevivir en el mundo. incorpora la perspectiva histórica comparada (es decir. “en la . Una vez delimitados los conceptos de conocimiento y poder. A los fines de construir su interpretación. Los recién llegados necesitan de esos “medios de orientación y medios de comunicación” para poder “convertirse en seres humanos”. El poder político es un tipo particular de poder que. Símbolos que. símbolos o capacidades serán compartidos. Así. asimismo. el individuo se apoya en un saber preexistente y lo prolonga” (1989: 15). los sindicalistas y los políticos. Nuestro sociólogo afirma que la existencia del conocimiento científico comenzó a cobrar materialidad en el mismo momento en que iba erosionándose el monopolio de la iglesia sobre los medios de orientación.negociar el modo en que esos bienes. en Sobre el tiempo. resulta curioso cómo.

reflexión. en relación a otros grupos de poder. Y así entenderemos que el tipo de conocimiento científico o secular. Se adquiere vía la observación de presagios.a las formas de transmisión-revelación generadas por los gobernantes. la iglesia fue la única guardiana de los fondos de conocimiento… Hay que tener presente dos tendencias complementarias y ambivalentes entre sí que comenzaron a desarrollarse a la sombra de la Iglesia antigua… Estas tendencias fueron: el surgimiento de los gobiernos del Estado en sustitución de los gobiernos de la iglesia y el surgimiento de un nuevo tipo de conocimiento. milagros. constituye la forma más conspicua de las relaciones jerárquicas de poder” (1995: 90). Es un conocimiento de carácter religioso. Cuadro comparativo entre tipos de conocimiento y formas de dominación social (72) Tipo de conocimiento Sujeto que lo produce-transmite Conocimiento científico El Científico Anti-autoritario Democrático. según sea el perfil y los criterios de la institución que hegemoniza el control de los medios de comunicación. orientación y regulación social. el conocimiento secular o científico que era más difícil de controlar…” (1994: 70-71). los oráculos. Elias entiende que. Dirá que. Si bien las relaciones entre conocimiento y poder no son sencillas ni lineales. hoy en día dominante. “debemos comenzar por los cimientos y no por el tejado”. Conocimiento revelado El Sacerdote Autoritario Generan el sometimiento de los gobernados –preferentemente analfabetos. constituye una fase tardía en el devenir del conocimiento… Tampoco podemos olvidar la elevada cota de plusvalía de poder que.actualidad. podía obtener una organización eclesiástica centralizada… Por siglos. etc. los vuelos y vísceras de los pájaros. sacerdotisas. para entender la relación entre poder y conocimiento. será el modo en que se componga Posibilidades de comprobación la sociedad. Relaciones políticas y sociales que habilita Metodologías o formas de obtención del conocimiento . investigación individual Se genera vía la investigación científica sistemática La iglesia asumió el rol de guardiana de la revelación. Necesita de la mediación de un ser designado por una investidura divina para lograr la revelación. Las ciencias naturales y sociales son una fuerte palanca para liberar a la humanidad de la tendencia a someterse a la autoridad (77) Institución social que lo monopoliza El Estado emprende el proceso de secularización del conocimiento Se produce mediante la observación.

cierta vez. su ratio de poder no se compara ni con el de los empresarios. Es decir. Cuando los sectores populares se nutren con significativas dosis de conocimiento. Elias Posibilidades de comprobación empírica no percibe la misma situación en el plano de las ciencias sociales. En esta clave. En primer lugar. la política. Pero. A lo que el sujeto respondió: que su trabajo era una cacería en la que siempre . Esta descripción resulta útil para el sociólogo que pretende delimitar el sentido del trabajo y de la mentalidad del científico de los propios del empresario. Cuenta que. Elias trae a cuento la experiencia soviética para ejemplificar cómo el Estado de partido único cercena los canales de participación social y monopoliza el control sobre la distribución y producción de los medios de orientación y regulación social. No obstante. el Estado y el conocimiento van generando la movilidad. ni con el de los sindicatos ni mucho menos con el de los políticos” (1994: 85). las sociedades desarrolladas gozan de los beneficios de múltiples y ágiles vías de difusión del conocimiento. pudiendo así controlar y decidir sobre el futuro de los países en los cuales residen. en el marco de países democráticos y de múltiples partidos políticos. si ya lo tenía todo?. en segundo lugar. que suelen generar teorías especulativas o ligadas a presupuestos políticos no susceptibles de comprobación empírica. Veamos estas formas en detalle.. el siglo XX demostró la existencia de nuevos monopolios y originales formas de corromper el conocimiento. El conocimiento revelado o el deductivo o axiomático no están abiertos a la comprobación empírica. el progreso y la democratización de las sociedades. “pese al alto nivel de decisión que poseen los científicos. si él ya era rico. a mayor distribución del conocimiento. cuando se desempeñaba como empleado de una acería en Breslau. Sin embargo. En consecuencia.. La escuela y los medios de comunicación resultan ser los ejemplos más palpables. Ellos deciden qué proyectos de investigación financiar y cuáles dejar sin efecto. Elias recupera una anécdota acontecida en su juventud. los empresarios pueden convertirse en un factor de enrarecimiento de la producción del conocimiento.El conocimiento de la ciencia biológica o física está abierto a comprobación y a revisión permanente. preguntó a su patrón: ¿por qué se empecinaba en luchar tanto por su empresa y por qué pasaba tantas horas de sus días allí. Hoy en día. se encuentran en condiciones de nuclearse en partidos políticos. mayor toma de conciencia y participación ciudadana.

. los científicos también pueden transformarse en mecanismos de adulteración y corrupción del conocimiento. La escuela ayuda a los niños a dominar sus . Sin embargo.debía llevarse lo mejor de la partida. mientras la cacería del empresario nunca halla un punto de saciedad –siempre quiera más poder. el gueto de los científicos. la escuela es la más importante agencia de civilización de los niños en nuestra sociedad. Poseen amplios intereses culturales y tienden a pensar por sí mismos” (1994: 101). Si bien. No obstante. dinero y prestigio-. solo accesible para unos pocos. Así. dogmáticas y semioscuros. Escuchando y analizando la respuesta. y las personas especializadas en la producción y transmisión del conocimiento constituyen una clase de intelectuales. Entonces dice: “Los símbolos que poseen la función social de medios de orientación constituyen una clase de símbolos entre otras. Los expertos y científicos han caído en la mezquindad de producir conocimiento de modo individual o respondiendo a principios ideológicos que los apartan de la producción de un conocimiento realista. Elias entendió que “es una necedad pensar que estas personas quieren enriquecerse. 1994: 93) En medio de este clima societal. En el fondo se trata de la excitación de la lucha por el poder” (1995: 43). vemos nacer originales modos de monopolizar el saber: Las teorías científicas se expresan en lenguajes complejos. Por los claustros académicos circula un nuevo deduccionismo del que se desprenden proyectos de investigación basados en ideas ocultas. Karl Popper es el representante emblemático de esta forma reciente de producir conocimiento. el conocimiento científico es funcional al desenvolvimiento de las sociedades-Estados actuales. Elias apuesta a que los científicos procedan como intelectuales. Trazando un paralelo con su formación como científico social. Colegios de médicos o juristas que reducen el número de plazas para evitar competencia. ya son ricas. refutación o corrección de las hipótesis que motivan la investigación –tienen objetivos que concluyen-. Los editores pueden bloquear la circulación de un libro adulterando los modos de promoción –una reseña tendenciosa que se publica en lugar equivocado-… (Elias. la del científico concluye con la verificación. Elias percibe que la actualidad la ciencia se ha convertido en una rutina institucionalizada. Para Elias. Escuela. Los intelectuales son y no son especialistas… Son personas con una comprensión.. sensibilidad y ocupación que va más allá de la especialización ocupacional. él también estimó a sus búsquedas e hipótesis como cacerías: también él iba tras las huellas del conocimiento. conocimiento y poder… “Junto con la familia.

que se considera adecuado para cada época. Las sociedades modernas y desarrolladas se distinguen por hacer de la educación escolar un medio obligatorio. el proceso de la civilización occidental. El pensamiento de Elias es útil para comprender las vinculaciones del conocimiento con el poder. a la formación del autocontrol en los futuros ciudadanos.impulsos y urgencias. En las escuelas se trabaja con el conocimiento. cultos. Ese recorte de saberes con los que se intervendrá sobre la subjetividad de nuestros/as alumnos/as no solamente apunta a la instrucción sino también a la regulación. por medio de qué procesos y con la intervención de qué tipo de instituciones… Sin dudas. encauzándolos en la adquisición de conocimientos. Carlos Cullen dice: “la escuela educa mediante el conocimiento” (1997: 31). capaces de autocontrolarse y no violentos. Instituciones entre las que. Conocimiento que. regulación y comunicación entre los individuos que componen la sociedad. En este contexto la escuela contribuyo a la formación de individuos letrados. lejos de ser abstracto y neutro. constante y decisiva del aparato estatal. con el fin de regularlos y orientarlos en el sentido estimado como correcto. esconde sentidos pedagógicos: cómo la civilización occidental llegó a ser lo que es. se caracterizó por la intervención reglada de una serie de instituciones sobre las experiencias de los individuos. público y laico de distribución del conocimiento. Frases que fácilmente pueden ser explicadas al calor de las nociones de conocimiento y poder que nos aporta Elias. la escuela cumplirá un rol fundamental. reconocen la importancia de la escuela junto a la familia como agencias de civilización. Funcionarios y expertos tienen el encargo de decidir sobre el recorte de símbolos que serán transmitidos en las escuelas. conlleva una respuesta que se elabora en el marco estatal. Sabido es que al final del proceso de la civilización Elias descubre una sociedad civilizada o. lo que es lo mismo. Pensando en la reforma educativa que Argentina experimentó en los años noventa. a la orientación. entre bastidores. sino también como el conjunto de símbolos de orientación. Una de las principales preocupaciones que motivó las investigaciones de Norbert Elias se vincula a una pregunta que. despojada de todas las prácticas brutales y violentas del medio evo. a lo que luego agrega: “la escuela socializa mediante la enseñanza de conocimientos legitimados públicamente” (1997: 35). ese proceso que nuestro sociólogo fecha entre los siglos XVI y XIX. Conocimiento entendido no sólo como un corpus de saber científico. La pregunta: ¿quién decide qué enseñar. 1994: 98). el recorte. es producto de la negociación. como también el rol que los docentes ocupamos como transmisores de conocimiento. bajo la mirada histórica. destrezas y de una conciencia” (Elias. la selección. Las palabras de Elias que elegimos como epígrafe. . para qué y a quién?.

Difícilmente coinciden los índices de ingreso con los de egreso. contienen entre bastidores estrategias veladas para generar exclusión. Marcelo. gratuita y obligatoria. Siguiendo a Elias entendemos que para sobrevivir en el universo académico no solamente necesitamos recursos económicos. en general. cuándo y a quiénes proporcionarlos. El Estado se revela como el poseedor de los símbolos de orientación y regulación social y sobre ellos decide cuánto. En este punto. Dussel. José Emilio (2001) Corderos y elefantes. un Estado que apueste a la escuela pública. Temas de filosofía de la educación. la institución de la ciencia opera a partir de un conjunto de métodos y prácticas disciplinares. etcétera. es sobre “ese algo” que Elias intenta pensar al revisar los nuevos deduccionismos. De Sarmiento a los Simpsons. estarían apuntando al logro del desarrollo social. su ánimo decae cuando revisa “los nuevos monopolios” que separan al conocimiento de la sociedad en general. Leonor Comp. cultural y económico del país. Si bien Elias es optimista respecto a las ventajas de ir a la escuela primaria estatal. las consignas que defienden el ingreso irrestricto y la necesidad de que todos sean tocados por la magia de la escuela media y de la universidad. constituyen un engranaje de la maquinaria estatal. etcétera-. es un Estado que intenta asegurar la distribución de los símbolos básicos y necesarios para que sus habitantes puedan incluirse-prenderse en la cultura –lenguaje oral y escrito. pero también con fuertes solidaridades y vínculos permeados por el poder. mientras que a la escuela primera concurre la mayoría. no sucede lo mismo en el ingreso a los niveles superiores. Buenos Aires: Miño y Davila. Estanislao (1999) Instrucciones para ser profesor. sujetos y subjetividades. la corrupción del conocimiento. Buenos Aires: Prometeo Libros. Inés (1996) “Te llevo bajo mi piel: el poder en la escuela”. computación. Algo sucede en el medio que impulsa o motiva a abandonar… Entonces. Bibliografía Antelo. Concretamente. obligatoria y gratuita. .La escuela y los docentes formando parte de ella. Buenos Aires: Kapelusz. tiene aspecto piramidal. el nivel de concurrencia al sistema educativo propio de los países llamados desarrollados. En: Id. Cinco conceptos para pensar la Educación Contemporánea. (2002) Identidades. Arfuch. Carlos (1997) Crítica de las razones de educar. Caruso. la operatoria matemática pero también inglés. Esto es. Buenos Aires: Santillana. Pedagogía para aspirantes. las diferencias y choques entre el nivel social de los/as alumnos/as y el discurso académico. Orientadas las políticas educativas en este sentido. sino también conocer “la secreta llave del método” y ser iniciados en los léxicos oscuros con los que se expresan las pócimas mágicas de la ciencia”. Siguiendo a Elias. Cullen. Burucúa. Curiosamente. La sacralidad y la risa en la modernidad clásica –siglos XV a XVII-.

Norbert (1989) Sobre el tiempo. que condujeron al país a un proceso hiperinflacionario descollante en la historia mundial. Su indagación concierne en principio a aquello que aparece como un singular: el proceso de individualización. México: Fondo de Cultura Económica. Dirá: la medicina se pregunta por el cuerpo humano y se olvida de las manifestaciones del rostro…. la temporalidad? ¿Cuál es. México: Fondo de Cultura Económica. la Primera Guerra Mundial se extendió entre 1914 y 1918. Humana conditio (1985).Deporte y ocio en el proceso de la civilización (1986). que es también decir. Investigaciones sociogenéticas y psicogenéticas (1939). El final de la Primera Guerra Mundial representó una serie de cambios sustanciales para los/as alemanes/as. Justo (2004) “Norbert Elias y la caída de la civilización” en Revista Prohistoria 8. La soledad de los moribundos (1982). Elias. Barcelona: Península. a continuación. Elias. -Junto a Eric Dunning. La civilización de los padres y otros ensayos y Los alemanes (Las fechas consignadas corresponden a la primera publicación de cada uno de los libros citados). Conocimiento y poder (1984). además de numerosos artículos y conferencias. Rosario. Recordemos que. Sociología fundamental (1970). La sociedad cortesana (1969). Elias. en los hechos. la identidad personal. Investigaciones sociogenéticas y psicogenéticas. Leonor Arfuch dice: “La reflexión en torno a la identidad es precisamente el otro gran aspecto privilegiado de la obra de Ricoeur. En primer lugar. donde relata y analiza una pequeña historia utópica llamada “La gran lucha de los intelectuales”. Mi trayectoria intelectual (1990). Compromiso y distanciamiento (1983). Teoría del símbolo (1991). Norbert (1994) Conocimiento y poder. aquel lugar en el que nos reconocemos como el mismo o la misma. supone la respuesta a la pregunta ¿Quién ha hecho tal acción. Se produjeron.Buenos Aires: Paidós. Sobre el tiempo (1984). el marxismo. Sociología de un genio (1991). Siendo Alemania una de las potencias que inició la contienda –cuando declaró la guerra a Rusia dos días después de que el Imperio Austro-Húngaro hiciera lo propio con Serbia-. Elias. Madrid: Ediciones La Piqueta. quién fue el autor? Respuesta que no puede ser sino narrativa…” (2002: 24) Elias escribió. Mozart. Elias es un utópico y aquí se revelan indicios de la utopía de Elias. La república representó una apertura democrática que permitió la participación ciudadana y la posibilidad de incorporar lecturas y manifestaciones ideológicas hasta entonces prohibidas: por caso. Norbert (1987) El proceso de la civilización. el anclaje posible de una identidad? Identidad tiene para Ricoeur el sentido de una categoría de la práctica. Norbert (1995) Mi trayectoria intelectual. la derrota en la guerra y la obligación de pagar “reparaciones de guerra”. el final del Imperio (1871-1919) y el inicio de la República de Weimar (1919-1933). Misma utopía que rescata casi al final de la entrevista titulada “Conocimiento y poder”. En 1919 fue anexada a la restituida Polonia. los siguientes libros: El proceso de la civilización. así encontró elementos para comprender la relación entre “los sentimientos” y “las manifestaciones físicas de ellos”. La sociedad de los individuos (1987). Serna. Elias reconoce el valor del aporte de sus estudios de medicina a sus investigaciones sociológicas. ambas conforman una unidad (los sentimientos y las . Eso impactó en sus estudios sobre la risa. Ciudad prusiana que a partir de 1871 integró el Imperio Alemán. en definitiva. ¿Pero cómo reconocerse en un sí mismo cuando se está atravesado por la otredad.

Elias dice: “El individuo no inventa el concepto de tiempo por sí mismo. siguiendo a Max Weber. 1994: 106). Por ello debió pagar cuantiosas reparaciones de guerra a sus vencedores. Siguiendo ya no a Elias sino a Michel Foucault. Por ejemplo. se encarga de resaltar el costado original de su obra. Se trata del conocimiento elaborado en base a las creencias. En este punto podemos recrear todos los debates en torno a la aplicación de las Nuevas Tecnologías de la Información y de la Comunicación (NTIC). Elias no se preocupa por encontrar el punto cero de la civilización. el tiempo es un símbolo útil para la orientación y regulación de los individuos. Sus efectos alcanzaron a toda la economía interna de los alemanes y la familia de Elias no estuvo exceptuada de ellos. La medicina ayudó a Elias a formar la imagen del homo non-clausus (sive sociologicus) (1995: 104). Como ya dijimos. 2004). pero sí las marcas de las oscilaciones y cambios en las pautas sociales que rigen los comportamientos controlados y autocontrolados de los individuos (Elias. Ambos. No obstante. analiza la obra de Elias y sugiere que. 1995). citar a Freud implicaría entender que la teoría del proceso de la civilización no es más que una lectura histórica en clave freudiana (Serna. en ultima instancia. al tiempo que ubica el sitio de sus maestros a Mannheim y a Alfred Weber. con la consecuente escasez de bienes de consumo. Los niños de sociedades más diferenciadas difícilmente sonríen si no lo sienten. Sólo siguiendo las pautas de la civilización se logró la separación entre los movimientos musculares y el sentimiento. luego Émile Durkheim y finalmente Max Weber. pero sí implica la aceptación y el consecuente no ataque hacia el orden vigente que de ellos emana. 1976-1983.reacciones faciales no son causa . Reconocer la legitimidad de tal o cual orden. el poder es una red que atraviesa la sociedad en su conjunto. pero también las discusiones acerca de la educación sexual en las escuelas o aquellas propias de la transmisión del pasado reciente –los contenidos acerca de la ultima dictadura. pauta de conducta o institución no significa necesariamente acordar con ellos plenamente. entienden que la legitimidad legal es la forma específica de la dominación moderna (1996: 62). Año en el que Adolf Hitler asume la cancillería de Alemania por vía legal. sumados a la destrucción de la estructura productiva alemana. principio. quienes marcaron al pensamiento del sociólogo judío-alemán fueron en primer lugar. Sigmund Freud. En sus conversaciones y escritos biográficos Elias. Gastos que. El proceso de la civilización permite interpretar los cambios estructurales manifestados en los varones y en las mujeres en “dirección a una mayor consolidación y diferenciación de los controles emotivos. En este punto recuperamos las aseveraciones que Marcelo Caruso e Inés Dussel realizan sobre el concepto de legitimidad. haya obediencia? (1996: 61). Del manuscrito de su tesis doctoral sólo se conservan algunos pocos fragmentos. Base que había acuñado en Fráncfort cuando trabajó el siglo XVIII francés y escribió la primera versión de “La sociedad cortesana” (Elias. La caracterización que sugerimos en el presente apartado sigue a pie juntillas las reflexiones que el mismo Elias esboza sobre su formación. desencadenaron un proceso hiperinflacionario sin precedentes. Por el contrario. No es una cosa que adquirimos y empleamos a nuestro criterio. experiencias y comportamientos”. los autores citados estiman conveniente establecer la pregunta: ¿cómo el poder se hace legítimo para que. el historiador valenciano Justo Serna. Sí: para Elias. Serna percibe que las citas a estos referentes están escamoteadas en la obra de Elias en beneficio de la originalidad de la misma. En tal sentido. sentimientos y valoraciones políticas del investigador (Elias. Marcelo Caruso e Inés Dussel (1996) afirman que el poder no es la espada de He-Man. en realidad.efecto). Entre los símbolos de orientación y regulación que deben transmitirse generacionalmente. sino que aprende desde su infancia tanto el concepto de tiempo como la . ya sea en los espacios curriculares pertinentes o en el marco de la efeméride recientemente creada-. En este sentido. a lo largo de la historia. los distintos grupos humanos elaboraron modos de transmitir las nociones temporales. Alemania resultó una de las potencias derrotadas en la Primera Guerra Mundial. Norbert Elias detiene su análisis en el tiempo. 1987: 11). La edición final del mismo libro se publicará recién en el año 1969.

todo adolescente sabe rápidamente reconocer el tiempo como símbolo de una institución que igualmente pronto empieza a coaccionarlo. la escuela es un espacio donde enseñar. Sin dudas. el individuo aprende el concepto de tiempo no sólo como medio de reflexión que verá la luz en libros filosóficos. ir creciendo en una sociedad a la cual pertenecen ese concepto y esa institución. aprender. si no es capaz de ajustar su conducta y su sensibilidad a la institución social del tiempo. 35 y 36). 1999: 34. Si dicho adolescente no aprende a desarrollar una autocoacción.institución social del tiempo que le está unida de modo indisoluble. En ella. pasar y dar el tiempo como símbolo fundamental para la orientación en la vida (Antelo. PAGE \* MERGEFORMAT 16 . En efecto. le será muy difícil ocupar su posición de adulto” (1989: 21).

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