Conocimiento y poder en el pensamiento de Norbert Elias

Por: Paula Caldo “El divino discurso de la sagrada escritura es un río delgado y profundo a la vez, en el cual deambula un cordero y nada un elefante. Los simples lo encuentran llano y vadeable, los doctos no alcanzan a medirle el fondo y sienten siempre el peligro de ahogarse en él… Tal vez, a fuerza de soñar con un mundo de relaciones espontáneas, sin explotaciones ni mentiras, esos corderos toman por vadeables todos los ríos que atraviesan. Y aún cuando los elefantes, cautelosos, puedan conocer el revés violento de la trama y saber que casi siempre hay monstruos acechando en el fondo de las aguas, no estaría de más que recuperasen más a menudo la franqueza, el coraje y la esperanza ingenua de nuestros amigos, los corderos…” (Burucúa, 2001: 45)

Norbert Elias: itinerarios biográficos Si distinguir entre corderos y elefantes es la cuestión, Norbert Elias es, sin dudas, un claro representante de los paquidermos. Lo vemos allí, temeroso en las márgenes del río, buscando el modo de abordar aquella masa líquida que lo inquieta y asusta, a la vez que lo fascina. Él se niega a que alguien lo ayude a cruzar, quiere inventar un modo propio. Un puente compuesto por elementos diferentes a los aprendidos en los cursos de filosofía y también a aquellos otros conocidos en las clases de anatomía… Elias anhela construir un método que, a partir de la observación empírica, permita entender los procesos de construcción de la sociedad en la que habita. Es un filósofo-médico de carrera y un sociólogo por elección… Un sociólogo marginal, que no se conformó con las teorías establecidas en su época. Por ello, dedicó su vida a elaborar un abordaje sociológico donde primaba la observación de los nudos problemáticos relevantes de la sociedad y, para ello, acudió a la historia. Desde sus días en la escuela primaria, se consideró un trabajador del conocimiento. El objetivo de sus producciones fue dotar a las ciencias sociales de una metodología y de unas teorías exentas de ideologías. Él “quería influir en la sociedad pero por medio de una ciencia dedicada a la sociedad y caracterizada por el realismo –no mediante un partido político” (51). Pese a que su biografía permite construir las notas identitarias de un judío alemán viviendo en las vísperas, en pleno auge y en la caída de la Alemania nazi, Elias siempre se mantuvo al margen de las intervenciones políticas, de los reclamos públicos y de la militancia. Fue un investigador y, por ende, productor de conocimiento sobre los problemas de la sociedad, mas no un político ni mucho menos un militante. Si la identidad es la respuesta a una pregunta del orden de la práctica: quién hizo qué, quién fue el autor…; entonces, la propia de Elias cristaliza en un conjunto de libros que tienen su firma en el sitio del autor. En beneficio nuestro, él mismo se encargó de legarnos un escrito

Trabajó junto a los operarios que debían mantener siempre en buen estado las líneas de comunicaciones. los acontecimientos de la Primera Guerra Mundial lo arrancaron de la tranquilidad familiar para conducirlo al frente de batalla. por ende. Terminada la guerra. estamos frente a un trabajador del conocimiento que vivió del siguiente modo: Nació en Breslau en 1897. escribiendo su tesis doctoral. En 1924 se doctoró en filosofía y psicología bajo la dirección de Richard Hönigswald. Allí se desempeñó en tareas de radiotelegrafía. Elias recuerda que. si bien después de cuatro años de guerra el mundo no volvió a ser el mismo. paulatinamente. Entonces. Con 18 años cumplidos. nadie presagiaba la extensión temporal y espacial que. Elias entendió que teorizar y pensar en . entendió que sobrevivir en dos carreras tan disímiles era una tarea imposible. no demoró en llegar al frente bélico en territorio francés. se matriculó en las carreras de medicina –para cumplir con el mandato paterno. llevándose de aquellos cursos una concepción del hombre y de la condición humana que gravitará sobre su obra sociológica. Sin dudas. No es casual que la historia de vida de Elias tenga pocas notas que se sustraen de su formación académica. Elias no se sintió ofuscado por ello.y en la de filosofía –por el afecto que adquirió por la disciplina durante su escuela secundaria-. Su padre era propietario de una pequeña empresa textil y su madre se desempeñó como ama de casa al tiempo que llevaba una profusa vida social. A medida que avanzaba en sus estudios. como hijo. Estudiar medicina le permitió comprender la complejidad biológico-social que habita en cada ser humano. abandonó la medicina. nos presenta los principales itinerarios de su biografía. Desde su temprana infancia contó con la protección. solo materia. Encontrábase insatisfecho con la vida que llevaba en el seno de su familia y con el lugar que ocupaba en la sociedad previa a la guerra. como alumno. el cuidado y el apoyo económico de su familia. Tendrá siempre presente aquellas clases de anatomía donde practicó la disección del cerebro.autobiográfico junto con una entrevista del mismo tenor. Como todos los sobrevivientes. mismo respaldo que le permitió hacer una carrera académica sin tener que pensar en cómo sobrevivir en términos económicos. no sólo como intelectual sino también como ciudadano. por entonces. donde podemos hallar numerosos indicios acerca de su proceder. un filósofo neokantiano que le enseñó a confiar en el pensamiento como capacidad productora de conocimiento. Bajo el título “Mi trayectoria intelectual”. Y. en el seno de una familia pequeño burguesa de judíos-alemanes. de sus trabajos de investigación y de su labor docente. adquirirían aquellos combates. etcétera. como así también elaborar la idea de hombre como ser social y como homo non clausus. Esos primeros contactos le permitieron dudar de las ideas innatas. Allí no había ningún rasgo ni metafísico ni cultural. Será el único hijo del matrimonio entre Hermann y Sophie Elias. Pero.

debían construir y aprender aquellas concepciones falsamente estimadas a priori y. necesitaban de la presencia de otros –dadores de conocimientos y de civilidad-. para conseguir entender y ver con mis propios ojos… Cuando escuchaba a Hitler veía que era peligroso. Su labor comenzó en la Biblioteca del Museo Británico. Viajó primero a Suiza y después a Francia. 1935: se instala en Londres y consigue un subsidio para escribir un libro. Dirá al . llegó a montar un pequeño taller de producción de juguetes. Se trata de su obra cumbre: El proceso de la civilización. Si bien no era sociólogo de formación. al llegar a dicha población se vio atraído por los dos polos de la producción sociológica: Marianne y Alfred Weber –herederos de Max Weber. 1925: pasada la crisis inflacionaria alemana. Si bien se regocijaba en aquel clima cultural. Después de ese episodio. Por el contrario. quien lo forzó a retractarse y a reconocer “la eternidad de los valores que se hallan fuera de la cadena del flujo de la historia”. vívido en su memoria habita su participación en un acto donde disertaba Hitler… “Asistía a esos actos para orientarme. muy peligroso… No tuve miedo…” (1995: 59) 1933: el clima de persecución ideológica se tornó agobiante. Aunque el clima social iba enrareciéndose. sus padres casi siempre financiaron sus estudios. “el clima era fantástico y no tuvimos idea de que nuestras vidas estaban amenazadas… Trabajábamos con la perspectiva de un futuro fructífero” (1995: 54). quizás por ello. discípulo de Lukács y. por entonces. los padres de Elias recuperan su situación económica y el joven decidió abandonar su vida en Breslau e instalarse en Heidelberg. conocía sus pormenores y hablaba aquella lengua sin acento. al experimentar la vida. todo fracasó y entonces buscó nuevos horizontes: esta vez. las cuestiones materiales apremiaban. Para sobrevivir en aquel ambiente había que disponer de cierto apoyo familiar.torno a la existencia de ideas a priori eran ejercicios estériles. Para sobrevivir. En su caso. 1930: es invitado por Mannheim a dictar un curso de sociología en Fráncfort. Pero. Egresado ya y ante la situación económica crítica que atravesaba Alemania.y los cursos de Karl Mannheim –de origen húngaro. eligió aquel país como refugio. para ello. Elias no recuerda haber sentido miedo. Él consideró que los individuos. Ejercicio de investigación y de escritura que se prolongará durante tres años. decidió exiliarse. la oportunidad parecía llamar desde Inglaterra. Elias se consideró un admirador de la cultura francesa. Allí. ciudad también conocida como la meca de la Sociología. no tuvo buen recibimiento allí. se vio obligado a trabajar en una industria de acero en Breslau para socorrer económicamente a sus padres. Su hallazgo provocó el enojo de su director de tesis. Finalmente. Su domicilio particular recibió un allanamiento donde secuestraron todos los libros de Marx o vinculados al marxismo que poseía. excepto por alguna breve vinculación con Alexander Koyré. Hecho que le permitió desempeñarse como ayudante ad-honorem de Mannheim. refugiado en Alemania-.

Tienen miles de dioses que los cuidan. Él mismo reconoce el sitio marginal que sus postulados ocuparon en el pensamiento . 1964: regresa a Leicester. consideró que sus aportes fueron de segundo orden en Inglaterra. En 1938. daba inicio al proceso de consagración de sus teorías. País en el cual en materia de “sociología no estaba de moda pensar en procesos a largo plazo” (1995: 79). También se vinculará con el psicoanalista Foulkes. tendrá una breve comunicación epistolar. entonces encontré esa cultura más sencilla. Pese a ello. Para lograr el autodominio no basta con confiar en la propia voz interior. En estas sociedades están más expuestos y desprotegidos que nosotros. Su padre muere en 1940 y su madre terminará sus días en Auschwitz –probablemente en 1941-. de Alemania y del mundo. En 1954 se traslada a Leicester. con ayuda de sus padres. que luego fueron revelando puntas en los libros sobre las buenas maneras… Cierta vez pedí uno de éstos.. Allí “realicé muchos trabajos de campo con mis alumnos. Así. será la última vez que ve a sus padres con vida. Tragedia que gravitará siempre sobre su conciencia. Pero ya habían comenzado las invitaciones a disertar y a dictar cursos en distintos puntos de Holanda. pero para eso deben hacerse a la idea de que fuera de ellos hay seres que le imponen esto o lo otro. creo que era el de Courtin. La universidad que lo aguardaba estaba estructurada al estilo de la de Cambridge o la de Oxford. En 1939 publicó.respecto: “Mis ideas eran poco claras. justo en el momento en que los psicólogos se esforzaban en afirmar que sólo podíamos hablar de las conductas de los seres en el presente… Pero. en aquellos libros podía estudiar cómo habían sido esas pautas conductuales en el pasado y cómo habían ido cambiando… Entonces empecé el proceso de la civilización… con la convicción de que estaba atacando a los psicólogos contemporáneos –no freudianos-…” (1995: 67). Los seres humanos no pueden sobrevivir si no se imponen desde muy pronto una autodisciplina. En esta universidad se había creado recientemente un Departamento de Sociología donde había una plaza de trabajo disponible para él. Coleccioné arte africano y visité los hogares de mis alumnos… Aprendí muchas cosas y confirmé diferentes ideas. Grupo que le permitió capitalizar las hipótesis escritas en La sociedad de los individuos. fue revelador. radicado en Londres. al tiempo que comenzaba su lenta retirada de Inglaterra. De allí en más. Él acepta y rápidamente se traslada a aquel país. El proceso de la civilización. pero a base de huronear di con un rastro que me pareció prometedor… Tenía una base de conocimiento que me permitió establecer asociaciones. 1962-1964: surge la propuesta de trabajar en un curso de sociología en Ghana. Comenzó a ejercer como docente en la London School of Economics. con quien trabajará durante tres años en un proyecto de psicología social inspirado en las teorías de Anna Freud.” (1995: 82-84)..

al llegar a la meca de la sociología. pero en Inglaterra nunca me lo ofrecieron…” (1995: 88). por mi manera de ser y por mi aspecto… Soy un judío alemán que vivió treinta años en Inglaterra…” (1995: 87-88) Presupuesto teóricos y aportes con los que se formó un sociólogo por elección Norbert Elias elaboró un pensamiento sociológico despojado de partidismos y de ideologías. Dirá: “Lo que contribuyó a que me quedara en Alemania fue el ZiF de Bielefeld: la piscina. el nombre de Max Weber como también el de Georg Simmel. el bosque. lejos de ser biológica o material. aportar a la sociología una teoría original… Ya en el ocaso de su vida y urgido por la pregunta de un entrevistador. Heidelberg. Así. Fue por ello que. la sociología alemana había operado en un registro liberal. Son sus numerosos libros que. En la base de su formación sociológica anida la “civilizada tensión” que separó los postulados de Alfred Weber de los de Karl Mannheim. Norbert Elias se mostró en rebeldía con el pensamiento predominante en su época. Disintió con su director de tesis. tomando elementos de la teoría de Max Weber y de Alfred Weber junto a otros propios del marxismo.de los ingleses. Desde 1975 se radica en Amsterdam y. acepta trabajar en el Centro de Investigación de la universidad de Bielefeld –Alemania-. debe ser aprendido en sociedad. en su conjunto. Si bien reconoció las virtudes y potencialidades del pensamiento filosófico de corte especulativo. a partir de 1978. Estudiar con Weber era casi una consigna obligada para todos los/as jóvenes que decidieran iniciarse en el campo sociológico de los años veinte. por lo tanto. 1990: muere en Amsterdan. la atmósfera intelectual… Siempre me había gustado vivir en un college. realistas y objetivas. Así. Ya desde su formación de posgrado. postulando que “los a priori” resultaban ideas erróneas. puesto que todo lo que afecta a los seres humanos es producido en la vida concreta y. soy en el fondo un europeo… Nunca me gustó la idea de identificarme con un solo país… Soy un judío alemán. Norbert Elias ensaya una síntesis acerca de su identidad y dice: “¡Soy un viajero! No soy ni alemán ni inglés… Desde el punto de vista de la cultura puede decirse que Alemania es mi patria… No me gusta el rechazo hacia el otro que experimentan los alemanes… Por eso tengo mi casa en Holanda. enseguida entendió que el conocimiento se producía en la investigación empírica. es intelectual. Durante los tiempos del Impero. por todos los medios. nos transmiten el esfuerzo de un sociólogo por elección que procuró. trabajó en pos de una sociología capaz de proveer a la humanidad herramientas de intervención social: neutrales. entre . se sintió atraído por el universo que envolvía a aquella joven disciplina. La herencia que dejó a la posteridad.

la civilidad cortesana. De Alfred Weber tomó: Sus postulados acerca del compromiso y del distanciamiento de los científicos al momento de producir conocimiento. la cultura no se reducía a cuestiones de orden económico. problemas estrechamente ligados al de los niveles de integración estatal en las personas… Quería construir una teoría sociológica no apoyada en partidismos” (1995: 163)… . aquel caudal de lecturas se enriqueció con el aporte del marxismo. Sin embargo. Muchas veces los investigadores temen descubrir principios o hechos que contradigan sus postulados partidarios y. Conocer las reflexiones de Mannheim acerca de la ideología como característica relevante de toda producción teórica. la diferencia entre cultura y civilización…. El relativismo ideológico al que iba acercándose Mannheim abrió ante Elias la oportunidad de pensar una teoría despojada de ideologías. pasada la Primera Guerra Mundial y en el marco de la República de Weimar. La cultura.otros. Nuestro sociólogo procuró construir una sociología en la cual las relaciones entre individuo y sociedad fueran analizadas en el marco de procesos históricos. Karl Mannheim le posibilitó: Leer la obra de Karl Marx y discutir algunos ejes del pensamiento marxista. y el joven Elias no fue una excepción. En tal sentido. quedan amarrados a aquellas teorías que les resultan favorables. La agenda de objetos de estudio sugerida desde esta veta sociológica permitió a Elias preguntarse por el arte. el problema teórico del cambio civilizatorio de los seres humanos y la transformación a largo plazo. Elias. al mismo tiempo que acude también a las clases de Karl Mannheim. por ello. capitalizando todo lo aprendido en sus cursos de medicina. plantear los problemas centrales de su obra. Su concepto de cultura. se propuso cuestionar toda producción científica impregnada por la tendencia política del autor. Experiencia que le permitió construir una teoría sociológica en la que se superara la dualidad planteada por el marxismo entre ser social y conciencia. dirá: “en el Proceso de la civilización logré dominar. Para Alfred Weber. sino que se postulaba como una variable de análisis tan determinante como cualquier otra. como producto humano. Elias se propuso plasmar una sociología realista. con la ayuda de datos empíricos. Corolario: el joven Norbert asiste a los cursos de Alfred Weber y a las reuniones de conversación y sociabilidad en la casa particular de Marianne Weber. Producir conocimiento estando muy apegado a una ideología política presenta trampas que pueden distorsionar los resultados de la investigación. se postulaban como referencias obligadas. debía entenderse como una de las tantas variables que deben evaluarse en el análisis de la sociedad. en fin.

de cada una de las relaciones humanas. se hizo necesario que sujetos específicos se dedicasen a la producción de símbolos para la orientación y la regulación de la sociedad en su conjunto. El poder tiene que ver con el hecho de que existen grupos o individuos que pueden retener o monopolizar aquello que otros necesitan. Estos sujetos deben cumplir su labor desprovistos de toda valoración individual y de todo particularismo. dirá: “Las personas comprometidas en investigar. amor. ni el conocimiento ni el poder son objetos que puedan guardarse en un bolsillo para disponer de ellos libremente. en mayores o menores dosis. a partir de la comprobación empírica. y estos deben estar preparados para leer estas situaciones…” (Elias. Para Elias. las problemáticas teóricas que tratan. Todas ellas persiguen el afán de construir. como por ejemplo. Esto es: para él. Elias legó a la posteridad un corpus de teorías que comprenden: las teorías del proceso civilizatorio y de la formación del Estado. Norbert Elias acude a una lectura situada en el marco de la sociología del conocimiento y a la perspectiva histórica. sino que además el mismo Walter Benjamin se negó a prologar la edición en inglés de “El proceso de la civilización”.Pretender para la sociología un perfil neutral. la tarea científica se vería corrompida. Dirá que estas teorías “no son ni marxistas ni liberales ni conservadoras. todos los individuos que integran un grupo social poseen poder. susceptibles de ser definidas en los siguientes términos: PODER: “En realidad lo que llamamos poder es un aspecto de una relación. 1995: 164). Las doctrinas partidistas encubiertas. la teoría simbólica del conocimiento y de las ciencias y la teoría del proceso y de la figuración. tuvo para Elias un saldo negativo. a medida que la sociedad fue complejizándose. sentido o protección así como conocimiento u otros cosas…” (Elias: 1994: 53). de aquellos otros sujetos dedicados a las tareas culturales o a la política. sino infructuosos” (Elias. El poder consiste en tener lo que el otro necesita y en la capacidad de . Entenderá que. En tal sentido y contra el conocimiento corrompido. empírico y despojado de compromisos políticos concretos. De no ser así. los ideales sociales velados por ropajes científicos. comida. Conocimiento y poder Ante la necesidad de explicar el vínculo entre conocimiento y poder. alumbras al calor de la vida en sociedad. No solamente su obra fue considerada “de segundo o tercer orden” en la academia inglesa. Ambos son construcciones humanas. en realizar descubrimientos que amplíen el mundo natural y social. 1994: 106). Elias trata de solidificar la delgada línea que separa el trabajo del intelectual. no pueden permitir que sus creencias acerca de lo que puede hacer o no feliz a la gente influyan en sus descubrimientos… Los procesos naturales pueden ir contra las necesidades de los hombres. que debe producir y transmitir conocimiento. que nuestro sociólogo asumió sin cortapisas. no sólo me parecían falsarios. Elias siguió fiel a su línea de pensamiento y será recién en los años setenta cuando comience a cosechar los primeros frutos de su tarea.

Así. por lo cual se ven obligados a adquirir. Los recién llegados necesitan de esos “medios de orientación y medios de comunicación” para poder “convertirse en seres humanos”. dotados con capacidad para proporcionar a los humanos medios de orientación” (1994: 55). Elias dirá: “el saber humano es el resultado de un largo proceso de aprendizaje de la humanidad. De acuerdo con sus palabras. al unísono con la caída del poder de la iglesia. CONOCIMIENTO: “Es el significado social de símbolos construidos por los hombres tales como palabras o figuras. incorpora la perspectiva histórica comparada (es decir. están desprovistos de medios innatos de orientación. el rol ocupado por los mayores. Elias repara en la figura y en las prácticas de los escribas egipcios y de la iglesia medieval como representativas de las sociedades autárquicas. Nuestro sociólogo afirma que la existencia del conocimiento científico comenzó a cobrar materialidad en el mismo momento en que iba erosionándose el monopolio de la iglesia sobre los medios de orientación. El poder político es un tipo particular de poder que. ese conjunto de símbolos que les permitirá sobrevivir en el mundo. los sindicalistas y los políticos. Asimismo. en el pasaje de este tipo de sociedades a las llamadas “sociedades modernas”. que no conoce principio. Aquí. resultan intercambiables e históricos. Los seres humanos. éstos son: los empresarios. a diferencia de los animales. en Sobre el tiempo. resulta curioso cómo. Elias sigue dos atajos conceptuales de distinto orden: por un lado. A los fines de construir su interpretación. Siguiendo este razonamiento. donde el conocimiento se hallaba monopolizado por pequeños grupos. y en relación con el primero. lejos de ser estáticos y cerrados.negociar el modo en que esos bienes. iba fortaleciéndose la figura del Estado moderno “como instancia de síntesis que abraza el control sobre el conocimiento” (1994: 68). no podemos entender el vínculo conocimiento-poder en la actualidad si no revisamos los avatares que el mismo experimentó en las sociedades antiguas y en las medievales. Su lectura no es ingenua: constantemente nos recuerda que algunos grupos tienden a acuñar mayores cuotas de poder. resta analizar los posibles cruces y relaciones entre ambos. mediante procesos de aprendizaje. Una vez delimitados los conceptos de conocimiento y poder. “en la . Símbolos que. Elias procura describir la lenta y costosa marcha de la democratización del conocimiento en Occidente. asimismo. Pero. símbolos o capacidades serán compartidos. acude al análisis del Estado Moderno y de las consecuentes prácticas políticas. como pasadores de una herencia y de un pasado común. se revela crucial y necesario. por otro. “Las redes de significación pueden verse remodeladas con el fin de lograr una simbolización mejor que la que existía hasta el momento” (1994: 55). el individuo se apoya en un saber preexistente y lo prolonga” (1989: 15). Sea cual sea su aportación innovadora. de regulación y de comunicación sociales. ilustra el problema en el devenir: antigüedad/ sociedad medieval/sociedad moderna)-.

los vuelos y vísceras de los pájaros. Es un conocimiento de carácter religioso. Conocimiento revelado El Sacerdote Autoritario Generan el sometimiento de los gobernados –preferentemente analfabetos. para entender la relación entre poder y conocimiento. será el modo en que se componga Posibilidades de comprobación la sociedad. Dirá que. la iglesia fue la única guardiana de los fondos de conocimiento… Hay que tener presente dos tendencias complementarias y ambivalentes entre sí que comenzaron a desarrollarse a la sombra de la Iglesia antigua… Estas tendencias fueron: el surgimiento de los gobiernos del Estado en sustitución de los gobiernos de la iglesia y el surgimiento de un nuevo tipo de conocimiento. Relaciones políticas y sociales que habilita Metodologías o formas de obtención del conocimiento . sacerdotisas. Se adquiere vía la observación de presagios. Cuadro comparativo entre tipos de conocimiento y formas de dominación social (72) Tipo de conocimiento Sujeto que lo produce-transmite Conocimiento científico El Científico Anti-autoritario Democrático. en relación a otros grupos de poder.actualidad. hoy en día dominante. “debemos comenzar por los cimientos y no por el tejado”. constituye una fase tardía en el devenir del conocimiento… Tampoco podemos olvidar la elevada cota de plusvalía de poder que. Las ciencias naturales y sociales son una fuerte palanca para liberar a la humanidad de la tendencia a someterse a la autoridad (77) Institución social que lo monopoliza El Estado emprende el proceso de secularización del conocimiento Se produce mediante la observación. investigación individual Se genera vía la investigación científica sistemática La iglesia asumió el rol de guardiana de la revelación. constituye la forma más conspicua de las relaciones jerárquicas de poder” (1995: 90). según sea el perfil y los criterios de la institución que hegemoniza el control de los medios de comunicación. orientación y regulación social. reflexión. etc. Necesita de la mediación de un ser designado por una investidura divina para lograr la revelación. los oráculos. milagros. Elias entiende que. Si bien las relaciones entre conocimiento y poder no son sencillas ni lineales. Y así entenderemos que el tipo de conocimiento científico o secular.a las formas de transmisión-revelación generadas por los gobernantes. el conocimiento secular o científico que era más difícil de controlar…” (1994: 70-71). podía obtener una organización eclesiástica centralizada… Por siglos.

No obstante. se encuentran en condiciones de nuclearse en partidos políticos. Es decir. Hoy en día. mayor toma de conciencia y participación ciudadana. preguntó a su patrón: ¿por qué se empecinaba en luchar tanto por su empresa y por qué pasaba tantas horas de sus días allí.. Cuando los sectores populares se nutren con significativas dosis de conocimiento. el Estado y el conocimiento van generando la movilidad. La escuela y los medios de comunicación resultan ser los ejemplos más palpables. “pese al alto nivel de decisión que poseen los científicos. Ellos deciden qué proyectos de investigación financiar y cuáles dejar sin efecto. cierta vez. que suelen generar teorías especulativas o ligadas a presupuestos políticos no susceptibles de comprobación empírica.El conocimiento de la ciencia biológica o física está abierto a comprobación y a revisión permanente. cuando se desempeñaba como empleado de una acería en Breslau. pudiendo así controlar y decidir sobre el futuro de los países en los cuales residen.. En esta clave. si él ya era rico. las sociedades desarrolladas gozan de los beneficios de múltiples y ágiles vías de difusión del conocimiento. la política. Esta descripción resulta útil para el sociólogo que pretende delimitar el sentido del trabajo y de la mentalidad del científico de los propios del empresario. su ratio de poder no se compara ni con el de los empresarios. a mayor distribución del conocimiento. Sin embargo. los empresarios pueden convertirse en un factor de enrarecimiento de la producción del conocimiento. Cuenta que. ni con el de los sindicatos ni mucho menos con el de los políticos” (1994: 85). Pero. Elias Posibilidades de comprobación empírica no percibe la misma situación en el plano de las ciencias sociales. si ya lo tenía todo?. Veamos estas formas en detalle. Elias recupera una anécdota acontecida en su juventud. El conocimiento revelado o el deductivo o axiomático no están abiertos a la comprobación empírica. en segundo lugar. en el marco de países democráticos y de múltiples partidos políticos. el siglo XX demostró la existencia de nuevos monopolios y originales formas de corromper el conocimiento. Elias trae a cuento la experiencia soviética para ejemplificar cómo el Estado de partido único cercena los canales de participación social y monopoliza el control sobre la distribución y producción de los medios de orientación y regulación social. el progreso y la democratización de las sociedades. En consecuencia. En primer lugar. A lo que el sujeto respondió: que su trabajo era una cacería en la que siempre .

Así. Si bien. Sin embargo. Karl Popper es el representante emblemático de esta forma reciente de producir conocimiento. mientras la cacería del empresario nunca halla un punto de saciedad –siempre quiera más poder. dogmáticas y semioscuros. refutación o corrección de las hipótesis que motivan la investigación –tienen objetivos que concluyen-. conocimiento y poder… “Junto con la familia. el conocimiento científico es funcional al desenvolvimiento de las sociedades-Estados actuales. Los intelectuales son y no son especialistas… Son personas con una comprensión. él también estimó a sus búsquedas e hipótesis como cacerías: también él iba tras las huellas del conocimiento. Trazando un paralelo con su formación como científico social. En el fondo se trata de la excitación de la lucha por el poder” (1995: 43). Los expertos y científicos han caído en la mezquindad de producir conocimiento de modo individual o respondiendo a principios ideológicos que los apartan de la producción de un conocimiento realista. y las personas especializadas en la producción y transmisión del conocimiento constituyen una clase de intelectuales.. ya son ricas. sensibilidad y ocupación que va más allá de la especialización ocupacional. Los editores pueden bloquear la circulación de un libro adulterando los modos de promoción –una reseña tendenciosa que se publica en lugar equivocado-… (Elias. Colegios de médicos o juristas que reducen el número de plazas para evitar competencia. solo accesible para unos pocos.debía llevarse lo mejor de la partida. Poseen amplios intereses culturales y tienden a pensar por sí mismos” (1994: 101). la del científico concluye con la verificación. Entonces dice: “Los símbolos que poseen la función social de medios de orientación constituyen una clase de símbolos entre otras. la escuela es la más importante agencia de civilización de los niños en nuestra sociedad. Elias percibe que la actualidad la ciencia se ha convertido en una rutina institucionalizada. Para Elias. dinero y prestigio-. Elias apuesta a que los científicos procedan como intelectuales. No obstante. 1994: 93) En medio de este clima societal. Escuela. los científicos también pueden transformarse en mecanismos de adulteración y corrupción del conocimiento. Por los claustros académicos circula un nuevo deduccionismo del que se desprenden proyectos de investigación basados en ideas ocultas.. Escuchando y analizando la respuesta. La escuela ayuda a los niños a dominar sus . Elias entendió que “es una necedad pensar que estas personas quieren enriquecerse. vemos nacer originales modos de monopolizar el saber: Las teorías científicas se expresan en lenguajes complejos. el gueto de los científicos.

reconocen la importancia de la escuela junto a la familia como agencias de civilización. entre bastidores. despojada de todas las prácticas brutales y violentas del medio evo. constante y decisiva del aparato estatal.impulsos y urgencias. Funcionarios y expertos tienen el encargo de decidir sobre el recorte de símbolos que serán transmitidos en las escuelas. Conocimiento que. 1994: 98). En este contexto la escuela contribuyo a la formación de individuos letrados. lejos de ser abstracto y neutro. a la formación del autocontrol en los futuros ciudadanos. el proceso de la civilización occidental. a la orientación. para qué y a quién?. conlleva una respuesta que se elabora en el marco estatal. regulación y comunicación entre los individuos que componen la sociedad. la selección. En las escuelas se trabaja con el conocimiento. encauzándolos en la adquisición de conocimientos. Conocimiento entendido no sólo como un corpus de saber científico. Las sociedades modernas y desarrolladas se distinguen por hacer de la educación escolar un medio obligatorio. es producto de la negociación. destrezas y de una conciencia” (Elias. Ese recorte de saberes con los que se intervendrá sobre la subjetividad de nuestros/as alumnos/as no solamente apunta a la instrucción sino también a la regulación. cultos. con el fin de regularlos y orientarlos en el sentido estimado como correcto. La pregunta: ¿quién decide qué enseñar. esconde sentidos pedagógicos: cómo la civilización occidental llegó a ser lo que es. por medio de qué procesos y con la intervención de qué tipo de instituciones… Sin dudas. capaces de autocontrolarse y no violentos. Las palabras de Elias que elegimos como epígrafe. bajo la mirada histórica. se caracterizó por la intervención reglada de una serie de instituciones sobre las experiencias de los individuos. lo que es lo mismo. el recorte. la escuela cumplirá un rol fundamental. que se considera adecuado para cada época. Carlos Cullen dice: “la escuela educa mediante el conocimiento” (1997: 31). Una de las principales preocupaciones que motivó las investigaciones de Norbert Elias se vincula a una pregunta que. ese proceso que nuestro sociólogo fecha entre los siglos XVI y XIX. El pensamiento de Elias es útil para comprender las vinculaciones del conocimiento con el poder. público y laico de distribución del conocimiento. . sino también como el conjunto de símbolos de orientación. como también el rol que los docentes ocupamos como transmisores de conocimiento. Pensando en la reforma educativa que Argentina experimentó en los años noventa. Frases que fácilmente pueden ser explicadas al calor de las nociones de conocimiento y poder que nos aporta Elias. Sabido es que al final del proceso de la civilización Elias descubre una sociedad civilizada o. Instituciones entre las que. a lo que luego agrega: “la escuela socializa mediante la enseñanza de conocimientos legitimados públicamente” (1997: 35).

tiene aspecto piramidal. Buenos Aires: Miño y Davila. Dussel. Burucúa. sino también conocer “la secreta llave del método” y ser iniciados en los léxicos oscuros con los que se expresan las pócimas mágicas de la ciencia”.La escuela y los docentes formando parte de ella. cultural y económico del país. etcétera-. Siguiendo a Elias entendemos que para sobrevivir en el universo académico no solamente necesitamos recursos económicos. Si bien Elias es optimista respecto a las ventajas de ir a la escuela primaria estatal. gratuita y obligatoria. Leonor Comp. . Esto es. En: Id. computación. Bibliografía Antelo. constituyen un engranaje de la maquinaria estatal. Curiosamente. Algo sucede en el medio que impulsa o motiva a abandonar… Entonces. Estanislao (1999) Instrucciones para ser profesor. En este punto. las consignas que defienden el ingreso irrestricto y la necesidad de que todos sean tocados por la magia de la escuela media y de la universidad. la institución de la ciencia opera a partir de un conjunto de métodos y prácticas disciplinares. José Emilio (2001) Corderos y elefantes. es un Estado que intenta asegurar la distribución de los símbolos básicos y necesarios para que sus habitantes puedan incluirse-prenderse en la cultura –lenguaje oral y escrito. pero también con fuertes solidaridades y vínculos permeados por el poder. la corrupción del conocimiento. Inés (1996) “Te llevo bajo mi piel: el poder en la escuela”. Cinco conceptos para pensar la Educación Contemporánea. en general. El Estado se revela como el poseedor de los símbolos de orientación y regulación social y sobre ellos decide cuánto. la operatoria matemática pero también inglés. De Sarmiento a los Simpsons. obligatoria y gratuita. estarían apuntando al logro del desarrollo social. Marcelo. (2002) Identidades. etcétera. contienen entre bastidores estrategias veladas para generar exclusión. un Estado que apueste a la escuela pública. Buenos Aires: Santillana. Temas de filosofía de la educación. Pedagogía para aspirantes. las diferencias y choques entre el nivel social de los/as alumnos/as y el discurso académico. Concretamente. Caruso. es sobre “ese algo” que Elias intenta pensar al revisar los nuevos deduccionismos. Buenos Aires: Kapelusz. Buenos Aires: Prometeo Libros. Cullen. Arfuch. su ánimo decae cuando revisa “los nuevos monopolios” que separan al conocimiento de la sociedad en general. mientras que a la escuela primera concurre la mayoría. Siguiendo a Elias. no sucede lo mismo en el ingreso a los niveles superiores. Carlos (1997) Crítica de las razones de educar. La sacralidad y la risa en la modernidad clásica –siglos XV a XVII-. Orientadas las políticas educativas en este sentido. cuándo y a quiénes proporcionarlos. sujetos y subjetividades. el nivel de concurrencia al sistema educativo propio de los países llamados desarrollados. Difícilmente coinciden los índices de ingreso con los de egreso.

la temporalidad? ¿Cuál es. que es también decir. Elias. el final del Imperio (1871-1919) y el inicio de la República de Weimar (1919-1933). Norbert (1987) El proceso de la civilización. a continuación. México: Fondo de Cultura Económica. Elias. en los hechos. Sobre el tiempo (1984).Deporte y ocio en el proceso de la civilización (1986). la identidad personal. Siendo Alemania una de las potencias que inició la contienda –cuando declaró la guerra a Rusia dos días después de que el Imperio Austro-Húngaro hiciera lo propio con Serbia-. donde relata y analiza una pequeña historia utópica llamada “La gran lucha de los intelectuales”. además de numerosos artículos y conferencias. Norbert (1995) Mi trayectoria intelectual.Buenos Aires: Paidós. En primer lugar. Recordemos que. la Primera Guerra Mundial se extendió entre 1914 y 1918. Sociología de un genio (1991). que condujeron al país a un proceso hiperinflacionario descollante en la historia mundial. Ciudad prusiana que a partir de 1871 integró el Imperio Alemán. el anclaje posible de una identidad? Identidad tiene para Ricoeur el sentido de una categoría de la práctica. Eso impactó en sus estudios sobre la risa. Conocimiento y poder (1984). ambas conforman una unidad (los sentimientos y las . Leonor Arfuch dice: “La reflexión en torno a la identidad es precisamente el otro gran aspecto privilegiado de la obra de Ricoeur. Teoría del símbolo (1991). el marxismo. La república representó una apertura democrática que permitió la participación ciudadana y la posibilidad de incorporar lecturas y manifestaciones ideológicas hasta entonces prohibidas: por caso. La soledad de los moribundos (1982). los siguientes libros: El proceso de la civilización. Compromiso y distanciamiento (1983). quién fue el autor? Respuesta que no puede ser sino narrativa…” (2002: 24) Elias escribió. Elias. Mi trayectoria intelectual (1990). Mozart. Elias es un utópico y aquí se revelan indicios de la utopía de Elias. Su indagación concierne en principio a aquello que aparece como un singular: el proceso de individualización. El final de la Primera Guerra Mundial representó una serie de cambios sustanciales para los/as alemanes/as. -Junto a Eric Dunning. Sociología fundamental (1970). Serna. Misma utopía que rescata casi al final de la entrevista titulada “Conocimiento y poder”. supone la respuesta a la pregunta ¿Quién ha hecho tal acción. Se produjeron. la derrota en la guerra y la obligación de pagar “reparaciones de guerra”. Rosario. Elias. Justo (2004) “Norbert Elias y la caída de la civilización” en Revista Prohistoria 8. La sociedad cortesana (1969). Investigaciones sociogenéticas y psicogenéticas (1939). Elias reconoce el valor del aporte de sus estudios de medicina a sus investigaciones sociológicas. Madrid: Ediciones La Piqueta. Norbert (1994) Conocimiento y poder. La civilización de los padres y otros ensayos y Los alemanes (Las fechas consignadas corresponden a la primera publicación de cada uno de los libros citados). Investigaciones sociogenéticas y psicogenéticas. México: Fondo de Cultura Económica. En 1919 fue anexada a la restituida Polonia. Barcelona: Península. Dirá: la medicina se pregunta por el cuerpo humano y se olvida de las manifestaciones del rostro…. Norbert (1989) Sobre el tiempo. aquel lugar en el que nos reconocemos como el mismo o la misma. La sociedad de los individuos (1987). Humana conditio (1985). en definitiva. ¿Pero cómo reconocerse en un sí mismo cuando se está atravesado por la otredad. así encontró elementos para comprender la relación entre “los sentimientos” y “las manifestaciones físicas de ellos”.

La edición final del mismo libro se publicará recién en el año 1969. ya sea en los espacios curriculares pertinentes o en el marco de la efeméride recientemente creada-. a lo largo de la historia. en realidad. Como ya dijimos. se encarga de resaltar el costado original de su obra. el tiempo es un símbolo útil para la orientación y regulación de los individuos. Alemania resultó una de las potencias derrotadas en la Primera Guerra Mundial. Elias no se preocupa por encontrar el punto cero de la civilización. citar a Freud implicaría entender que la teoría del proceso de la civilización no es más que una lectura histórica en clave freudiana (Serna. Siguiendo ya no a Elias sino a Michel Foucault. pauta de conducta o institución no significa necesariamente acordar con ellos plenamente. Sigmund Freud. El proceso de la civilización permite interpretar los cambios estructurales manifestados en los varones y en las mujeres en “dirección a una mayor consolidación y diferenciación de los controles emotivos. pero también las discusiones acerca de la educación sexual en las escuelas o aquellas propias de la transmisión del pasado reciente –los contenidos acerca de la ultima dictadura. entienden que la legitimidad legal es la forma específica de la dominación moderna (1996: 62). siguiendo a Max Weber. La caracterización que sugerimos en el presente apartado sigue a pie juntillas las reflexiones que el mismo Elias esboza sobre su formación. Sí: para Elias. No obstante. experiencias y comportamientos”. Por el contrario. La medicina ayudó a Elias a formar la imagen del homo non-clausus (sive sociologicus) (1995: 104). Los niños de sociedades más diferenciadas difícilmente sonríen si no lo sienten. 1994: 106). el historiador valenciano Justo Serna. No es una cosa que adquirimos y empleamos a nuestro criterio. Norbert Elias detiene su análisis en el tiempo. En este punto podemos recrear todos los debates en torno a la aplicación de las Nuevas Tecnologías de la Información y de la Comunicación (NTIC). sumados a la destrucción de la estructura productiva alemana. Elias dice: “El individuo no inventa el concepto de tiempo por sí mismo. En sus conversaciones y escritos biográficos Elias. Sólo siguiendo las pautas de la civilización se logró la separación entre los movimientos musculares y el sentimiento.efecto). sino que aprende desde su infancia tanto el concepto de tiempo como la . Marcelo Caruso e Inés Dussel (1996) afirman que el poder no es la espada de He-Man. los autores citados estiman conveniente establecer la pregunta: ¿cómo el poder se hace legítimo para que. En este sentido. 1995). en ultima instancia. analiza la obra de Elias y sugiere que. Del manuscrito de su tesis doctoral sólo se conservan algunos pocos fragmentos. Entre los símbolos de orientación y regulación que deben transmitirse generacionalmente. al tiempo que ubica el sitio de sus maestros a Mannheim y a Alfred Weber. Ambos. desencadenaron un proceso hiperinflacionario sin precedentes. Gastos que. Sus efectos alcanzaron a toda la economía interna de los alemanes y la familia de Elias no estuvo exceptuada de ellos. luego Émile Durkheim y finalmente Max Weber. el poder es una red que atraviesa la sociedad en su conjunto. Año en el que Adolf Hitler asume la cancillería de Alemania por vía legal. los distintos grupos humanos elaboraron modos de transmitir las nociones temporales. Por ejemplo. Por ello debió pagar cuantiosas reparaciones de guerra a sus vencedores. En tal sentido. con la consecuente escasez de bienes de consumo.reacciones faciales no son causa . Base que había acuñado en Fráncfort cuando trabajó el siglo XVIII francés y escribió la primera versión de “La sociedad cortesana” (Elias. En este punto recuperamos las aseveraciones que Marcelo Caruso e Inés Dussel realizan sobre el concepto de legitimidad. pero sí las marcas de las oscilaciones y cambios en las pautas sociales que rigen los comportamientos controlados y autocontrolados de los individuos (Elias. 1987: 11). 2004). haya obediencia? (1996: 61). 1976-1983. Serna percibe que las citas a estos referentes están escamoteadas en la obra de Elias en beneficio de la originalidad de la misma. sentimientos y valoraciones políticas del investigador (Elias. quienes marcaron al pensamiento del sociólogo judío-alemán fueron en primer lugar. Reconocer la legitimidad de tal o cual orden. principio. pero sí implica la aceptación y el consecuente no ataque hacia el orden vigente que de ellos emana. Se trata del conocimiento elaborado en base a las creencias.

1999: 34. el individuo aprende el concepto de tiempo no sólo como medio de reflexión que verá la luz en libros filosóficos. 35 y 36). pasar y dar el tiempo como símbolo fundamental para la orientación en la vida (Antelo. la escuela es un espacio donde enseñar. le será muy difícil ocupar su posición de adulto” (1989: 21). si no es capaz de ajustar su conducta y su sensibilidad a la institución social del tiempo. En efecto. Sin dudas. ir creciendo en una sociedad a la cual pertenecen ese concepto y esa institución. todo adolescente sabe rápidamente reconocer el tiempo como símbolo de una institución que igualmente pronto empieza a coaccionarlo. Si dicho adolescente no aprende a desarrollar una autocoacción.institución social del tiempo que le está unida de modo indisoluble. PAGE \* MERGEFORMAT 16 . aprender. En ella.

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