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Lo sublime es una categora esttica, derivada principalmente de la obra ("Sobre lo sublime") del poco conocido escritor griego Longino

no (o Pseudo-Longino), y que consiste fundamentalmente en una belleza extrema, capaz de llevar al espectador a un xtasis ms all de su racionalidad, o incluso de provocar dolor por ser imposible de asimilar. El concepto de lo "sublime" fue redescubierto durante el Renacimiento, y goz de gran popularidad durante el Barroco, durante el siglo XVIII alemn e ingls y sobre todo durante el primer Romanticismo

Definicin
Segn el concepto original de Longino, que sera recuperado por filsofos y crticos de arte posteriores, lo sublime se caracteriza por una belleza extrema, que produce en el que la percibe una prdida de la racionalidad, una identificacin total con el proceso creativo del artista y un gran placer esttico. En ciertos casos, lo sublime puede ser tan puramente bello que produce dolor en vez de placer. Segn Longino, hay cinco caminos distintos para alcanzar lo sublime: grandes pensamientos, emociones fuertes, ciertas figuras de habla y de pensamiento, diccin noble y disposicin digna de las palabras.

Para Longino, una obra de arte bella persuade, convence, se dirige a la razn, aunque podemos discrepar; en cambio, una obra sublime tiene grandeza, no depende de la forma, prescinde de opiniones, se dirige ms al interior, a una actitud psicolgica. As, es igual de buena para todo el mundo, no depende de las variaciones temporales del gusto. Lo sublime se relaciona con la belleza porque sobrepasa sus lmites: la belleza es contencin (magnitud y orden aristotlicos), lo sublime es incontinente; la belleza guarda las formas, lo sublime las pierde; lo bello convence y agrada, lo sublime involucra y sorprende; la belleza est en los objetos a la vista, en lo sublime el objeto desaparece. Lo sublime corresponde segn Longino al ltimo estadio del amor platnico, en que no se ve la belleza, sino que se sumerge en ella, est en un ocano de belleza.1

Siglos XVI-XVII: el redescubrimiento de lo sublime


El tratado de Longino sobre lo sublime y, por lo tanto, el concepto mismo, permanecieron desconocidos durante toda la Edad Media. Durante el siglo XVII, los conceptos de Longino sobre la belleza gozaron de gran estima, y fueron aplicados al arte barroco. La obra fue objeto de decenas de ediciones durante ese siglo. La ms importante de todas ellas se debi a Nicolas Boileau-Despraux (Tratado de lo sublime o de las maravillas en la oratoria, 1674), que situ nuevamente al tratado y al concepto en el centro del debate esttico de la poca. En la interpretacin de Boileau, lo sublime es aquello que eleva, rapta, transporta, es algo que se dirige al sentimiento ms que a la razn. Sin embargo, durante este periodo todava se consideraba a De lo sublime como una obra demasiado primitiva como para ser aceptable por el civilizado hombre moderno.

El siglo XVIII: Reino Unido


La recuperacin moderna del concepto de lo sublime se produjo en Reino Unido, en el siglo XVIII, dentro de la filosofa empirista. Ya Anthony Ashley Cooper, 3er conde de Shaftesbury, y John Dennis, tras un viaje por los Alpes, expresaron su admiracin por las formas sobrecogedoras e irregulares de la naturaleza exterior, apreciaciones estticas que Joseph Addison sintetiz en su revista The Spectator (1711) en una serie de artculos titulados Pleasures of the Imagination. En Los placeres de la imaginacin, Addison introdujo el gusto por cosas que estimulan la imaginacin, distinguiendo tres cualidades estticas principales: grandeza (sublimidad), singularidad (novedad) y belleza. Tambin cre una nueva categora, lo pintoresco, aquel estmulo visual que aporta una sensacin tal de perfeccin que pensamos que debera ser inmortalizado en un cuadro. Addison relacion la belleza con la pasin, desligndola de la razn: la belleza nos afecta de forma inmediata e instantnea, como un golpe, actuando de forma ms rpida que la razn, por lo que es ms poderosa. Al retomar el concepto de lo sublime esbozado por Longino, lo elev de categora retrica a general, trasladndolo del lenguaje a la imagen.[2]

Longino
Longino (en griego:) es el nombre convencional que se da al autor del tratado ("Sobre lo sublime"), centrado en el concepto de belleza, en especial en la literatura. Longino, o pseudo-Longino (puesto que su nombre real es desconocido) era un profesor de retrica o crtico literario que pudo vivir entre el siglo III a. C. y el siglo I.

De lo sublime
Sobre lo sublime es una de las principales obras de crtica literaria de la Antigedad clsica, junto con la Potica de Aristteles. En ella, Longino analiza las obras y las clasifica como buenos o malos ejemplos de escritura. En general, promueve una elevacin del estilo y la eliminacin de toda simplicidad, tendiendo por lo tanto a lo "sublime", una belleza extrema que produce una prdida de la racionalidad y una identificacin total con el proceso creativo del artista y un gran placer esttico.Lo sublime puede ser tan puramente bello que produce dolor en vez de placer. Segn Longino, hay cinco vas para lograr la sublimidad: "grandes pensamientos, emociones fuertes, ciertas figuras de habla y de pensamiento, diccin noble y disposicin digna de las palabras".

Influencia de Sobre lo Sublime


Durante toda la Edad Media el tratado de Longino estuvo prcticamente desconocido. En el siglo X se realiza la edicin que atribuye la autora a "Dionisio o Longino". Un texto de retrica bizantino hace algunas oscuras referencias que podran referirse al texto de Sobre lo sublime. El tratado sigui siendo prcticamente desconocido hasta que Francesco Robortello lo edita en Basilea en 1554 y Niccolo da Falgano en 1560. El texto es entonces atribuido a "Dionisio Longino". Casi todas las literaturas vernculas de la poca tuvieron su propia traduccin de la obra.

El concepto de lo sublime cuadraba con los objetivos estticos del Barroco, por lo que la obra de Longino recibe docenas de traducciones y ediciones durante este siglo. En 1674 Nicols Boileau lo traduce al francs, situndolo en el centro del debate esttico y literario. A pesar de su enorme popularidad, algunos crticos lo consideran "demasiado primitivo" para ser entendido por los civilizados lectores modernos El concepto entra a formar parte de la concepcin artstica del Romanticismo, que lo adoptan por su idea de que la belleza puede "transportar" al oyente y elevarlo ms all de la racionalidad (pese a lo cual los romnticos siguen rechazando la existencia de "reglas" en el arte, cosa que Longino acepta y defiende). Aunque la obra sigue siendo una referencia esttica minoritaria, se la sigue considerando como uno de los tratados literarios fundamentales de la Antigedad clsica. Crticos como Paul de Man, Harold Bloom, Thomas Weiskel o Laura Quinney tienen importantes deudas con Longino

El caminante sobre el mar de nubes (1818), de Caspar David Friedrich, representacin prototpica de lo sublime.

La pesadilla (1781), de Johann Heinrich Fssli, muestra de lo sublime pattico, del sentimiento sobrecogedor de lo terrorfico