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ANTROPOLOGA

rXISTI UN IMPERIO OLMECA? Por Alfonso CASO

El estudio que sigue fue la participacin del autor en el symposium que sobre el tema de Los imperios prehispnicos en Niesoamrica, cele bramos varios antroplogos, interesados en el tema, para presentar una proposicin conjunta ante el XXXVI Congreso Internacional de America nistas, reunido en Barcelona y Madrid en 1964. En el symposium participaron Pedro Bosch Gimpera con un estudio sobre Pueblos e Imperios, en el que analiz el concepto mismo de imperio, como lo hicimos tambin nosotros en nuestra contribucin Definicin del concepto imperio, coincidiendo ambos autores en muchos puntos. Aplicando el concepto imperio a Mesoamrica, John Paddock hizo una serie de consideraciones sobre el tema y la posibilidad de la aplicacin del concepto sociopoltico: imperio. F.l que esto escribe present a la consideracin del symposium, el pa so de culturas aldeanas a culturas ciudadanas, como una etapa necesaria y previa a la formacin de los imperios y, por ltimo, analiz si podra hablarse de un imperio "olmeca". Hemos reunido nuestras tres contribuciones al symposium y forman los tres captulos de este artculo, como formaron las primeras tres con ferencias que sobre el tema de Los imperios m^-^oamericanos sustentamos en El Colegio Nacional el ao pasado de 1964. Otras muy importantes colaboraciones se presentaron en este sympo sium. Ignacio Bernal trat sobre la posibilidad de un imperio teoihuacano: Corona Nnez trat sobre los teotihuacanos en el Occidente de Mxico. Kirchhoff y Jimnez Moreno presentaron estudios sobre los imperios tolteca y cholulteca y el autor trat de la poca de los seoros chichimecas hasta la fundacin de la Triple Alianza entre Tenochtitln, Tezcoco y Tacuba.

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MEMORIA DIZL COLEGIO NACIONAL

Ralph Roys, envi un trabajo sobre los imperios mayas, y Peter Tschol y Barbro Daihgren, aunque no presentaron un trabajo especial, intervinie ron en las discusiones. Margain hizo un estudio de tipo ecolgico-cultural, comparando las zonas Mesoamericana y Andina. Por ltimo, Wigberto Jimnez Moreno fue encargado de presentar una sntesis del symposium ante el Congreso de Americanistas.

DnFINICION DEL CONCLPTO IMPERIO

La regla clsica de la definicin, consiste en buscar el gnero prximo, en el cual queda incluido el concepto que vamos a definir, y la diferencia especfica, o sea aquella que distingue al concepto de los otros que que dan incluidos dentro del mismo gnero. Por tanto, s aplicamos esta regla lgica a la definicin de "Imperio", debemos buscar en primer lugar, cul es el gnero prximo, es decir el concepto que lo abarca, y del cual "Imperio" es solamente una especie. ^;Debemos incluir el Imperio dentro de las organizaciones polticas, dentro de las organizaciones sociales, o bien dentro de las organizaciones econmicas? Es decir el Imperio es un Estado, o una organizacin social, es decir aquella en la que estn reguladas las relaciones entre los esta mentos y las clases sociales, entre los componentes de una sociedad dife renciados por la lengua, la raza, la religin o la clase econmica a que pertenecen, o bien ci Imperio es una organizacin econmica, es decir una organizacin en la que estn regulados los diferentes factores que inter vienen en la produccin y la apropiacin de los factores de la produc cin. Evidentemente el Imperio es fundamentalmente un Estado, es decir es una organizacin poltica y como tal, el gnero prximo en el que queda incluida la nocin, es precisamente la de Estado. Pero no se puede hablar de un Estado, sin hablar de una organizacin social y una orga nizacin econmica. En consecuencia, el Imperio queda incluido dentro de ambos conceptos. Todo Estado se caracteriza por tener un territorio, una poblacin y un gobierno. Veamos entonces dentro de estas caractersticas, cules son las notas que distinguen al Imperio de otros Estados que no lo son.

liXISTl UN IMPERIO OLMHCA i *

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En primer lugar el territorio. El poder imperial se ejerce sobre varias regiones, y no slo sobre la zona metropolitana. Regiones antiguamente soberanas que perdieron su autonoma, en mayor o menor grado, con servando o no sus gobernantes locales, pero sometidas al poder imperial, son una caracterstica del Imperio, es decir para que haya Imperio es in dispensable que dentro de l existan Estados semsoberanos, pero reuni dos bajo el rgimen imperial. Esto implica que el poder imperial se ejer ce no slo en la zona metropolitana, sino tambin en mayor o menor gra do, en los territorios de los Estados semiautnomos que le estn someti dos. Por lo que se refiere a la poblacin, aunque no necesariamente, en la inmensa mayora de los casos en la poblacin del Imperio, hay una di versidad tnica y lingstica; es decir, que el Imperio podr haber lle gado inclusive a una unificacin poltica, sin que por ese motivo se hayan perdido las diferencias tnicas y lingsticas que distinguen a los habitan tes del Imperio. Roma en la antigedad, el Imperio Britnico en los tiem pos modernos, son ejemplos claros de esta diversidad en la poblacin del Imperio. Analizados as dos de los aspectos fundamentales del Estado: el te rritorio y la poblacin, veamos ahora cmo se establece el poder imperial, para fijar lo que es el gobierno en el Imperio. Es indudable que el Im perio se crea generalmente por la conquista, en segundo lugar por alian zas dinsticas, y en tercero y ltimo lugar, por convenios. Esto nos hace considerar desde luego que para la existencia del Imperio es indispensa ble la existencia de un ejrcito que sea capaz por una parte, de realizar la expansin imperialista y por otra parte, conservar sometidos a los pa ses semsoberanos que forman la parte esencial del Imperio. Aun en el caso de que el ingreso de un reino o un principado al Im perio haya sido por alianza dinstica o por convenio, siempre es indis pensable, si no la presencia directa del ejrcito, por lo menos el conoci miento de que el poder imperial pueda usar en cualquier momento la fuer za para mantener la cohesin del Imperio. Por supuesto que este poder imperial tiene desde luego preponderan cia poltica, militar y econmica sobre los poderes locales que le estn sometidos; pero no es infrecuente que el liderato cultural no pertenezca a la sede del Imperio sino a una de las provincias, mucho ms cultas que el conquistador y que, aunque hayan cado bajo su dominio, representan una cultura ms refinada, por lo que siguen conservando la preeminencia cul-

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tural. Atenas frente a Roma, Roma frente a los invasores germnicos, Tezcoco frente a Tenochtitln, etc., son muestras de esta preponderan cia cultural. En contra de lo que podra creerse, no es indispensable que el poder imperial est depositado en un solo hombre; es decir, puede haber Im perio sin Emperador. Claro est que el caso no es frecuente, y que ge neralmente el Imperio est representado por la figura, a veces semidivina del Emperador: el Faran, el Csar o el Tlacatecuhtli mexicano. Pero puede tambin estar en manos de un Cuerpo Colegiado, las Cmaras, el Senado, etc., aunque generalmente en este caso, como en todos los otros, en e^te Cuerpo Colegiado hay alguien que domina y cuya voluntad es preponderante. Tampoco es importante para el concepto de Imperio, que el poder se trasmita directamente de padres a hijos, aun cuando es sta la forma ms frecuente (Tc2coco), sin embargo existe la trasmisin cola teral a tos, hermanos o sobrinos, como era el caso en Tenochtitln, o a personas designadas por el Emperador, como fue el caso en Roma, o nombrado por un grupo de electores, como era el caso del Sacro Imperio Romano-Germnico, o en Tenochtitln, o por aclamacin del pueblo, o por el ejrcito (Roma). Llegamos as a la conclusin de que la forma de trasmisin del po der en el Imperio, no es esencial para el concepto mismo del Imperio. En cambio s parecen esenciales en el concepto de Imperio, y sobre todo en el concepto de imperialismo, es decir de "la voluntad de Imperio", otros dos factores que tienen un carcter econmico y social ms que po ltico. Nos referimos en primer lugar, al comercio. Esta apropiacin de los bienes de produccin de regiones que quedan fuera del rea metropo litana o bien de factores geogrficos (puertos, ros, islas) que faciliten el comercio, es, en nuestro concepto, una de las caractersticas del imperia lismo o sea "la voluntad de Imperio". Hvidentemente el comercio, al establecer las rutas de comunicacin para la venta de los excedentes, es un factor homogeneizante en las re giones que abarca el Imperio, y provoca naturalmente el desarrollo de los transportes y de las industrias regionales, al abarcar mercados ms amplios para los productos, por supuesto en cuanto sirven a los intereses de la Metrpoli, pues si no es as. la Metrpoli puede protegerse o prote ger a uno de sus subditos por medio del monopolio (disposiciones en con tra del cultivo de la seda en Nueva Espaa). El comercio, al abrir estas ru tas y al mantenerlas transitables con el apoyo del ejrcito imperial, pro-

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voca no slo el intercambio de productos, sino tambin el intercambio de ideas, y realiza as una misin cultural altamente importante. Por ltimo, la religin imperial o la ideologa imperial, que puede coincidir o no con las ideologas y las religiones locales, es sin embargo preponderante y se impone con la fuerza de la propaganda que le presta el poder central, y a veces tambin con la fuerza fsica que pone detrs de la religin, dicho poder. Y esta ideologa imperial est francamente teida por el concepto de superioridad sobre los vecinos, concepto que se cree justificado por el xito de las conquistas imperiales, de tal modo que el imperialista cree tener razn al imponer a sus vecinos la norma imperial, porque esta norma pertenece a individuos de una categora superior. El hecho es que el poder central derrot y absorbi en gran medida a los poderes regionales. Eso no slo fue, sino que debi ser, porque el pueblo, corazn del imperio, se siente superior a los pueblos de las pro vincias imperiales. Las orgullosas frases imperialistas: "Acurdate Roma que tu misin es regir a los pueblos", "Alemania por encima de todo", "El mundo es tierra tenochca", demuestran una filosofa imperialista, en cierto modo indispensable para la creacin del Imperio. Sealadas as las notas que distinguen al Imperio de las otras organiza ciones polticas que se incluyen dentro del concepto de Estado, podemos preguntarnos si tenemos suficientes elementos para afirmar que existi un imperio "olmeca"; pero antes tenemos que examinar si los "olmecas" for maban ya un Estado o si solamente vivan en aldeas y no estaban concen trados en ciudades.

EL PASO DE LAS CIVILIZACIONES ALDEANAS A LAS CIVILIZACIONES URBANAS

Lo que se ha llamado "la revolucin neoltica",* se caracteriza por el paso de las culturas de la edad de piedra, de tipo paleoltico, a las nuevas culturas de la piedra pulida, o sea el tipo llamado neoltico. Ahora bien, este paso no es slo el de un utillaje de piedra tallada a otro de piedra pulida; significa algo mucho ms importante que eso. Se
1 Chiide, Gordon, V. 19-16, 1957. Col, Sonia. 1960.

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trata de grandes y fundamentales conquistas de la humanidad: la agricul tura, la doTn^sticacin de los animales y la cermica. Esta revolucin neo ltica, aun cuando no ocurre al mismo tiempo en toda la humanidad. s es un paso indispensable en el desarrollo de la misma, en los diferen tes pueblos y culturas. En todos ellos se pasa de una actividad econmica, que se caracteriza por la recoleccin, la caza y la pesca, a una nueva acti vidad que, aun aiando conserva estos elementos de la vida econmica, sin embargo ya tiene otros modos de vida fundados en el pastoreo y en la agricultura, es decir, a la produccin de alimentos y se logran tambin otras invenciones, como la cermica, la cestera y ciertos descubrimientos de primera importancia, como el inicio de la escritura y de la astronoma. Pero estas culturas neolticas, si bien ya obligan al hombre a ser se dentario, slo existen en pequeas agrupaciones humanas, quiz un poco mayores que la horda del cazador o del recolector, pero que no pasa sin embargo del pequeo ncleo que se concentra en una aldea. Lo que caracteriza a esta aldea neoltica, es precisamente su homoge neidad. Todos los individuos que la integran son parientes o se conside ran parientes. La aldea es la residencia de un clan o de varios clanes; pero la relacin que existe entre los individuos de la aldea, es una rela cin familiar, se consideran unidos por lazos de parentesco, bien sea real entre las familias individuales, o bien sea porque todos ellos derivan de un antepasado semidvino que constituye el ttem al cual estn tambin unidos por estos lazos de descendencia ficticios. As pues, lo que man tiene unidos a los hombres dentro de la aldea, son los vnculos de la so lidaridad familiar, pero no existen todava vnculos de solidaridad pol tica, indispensables, como veremos despus, para la constitucin del Es tado. La vida de la aldea, por otra parte, es muy simple, ya que prctica mente todos los individuos se dedican a la misma ocupacin: agricultura, ganadera, pesca, etc., y ms bien el cambio de ocupacin se verifica de acuerdo con las estaciones, recoleccin de ciertos frutos, caza de ciertos animales, pesca en el ro o en los lagos, etc., que a una verdadera di visin del trabajo. Puede existir, claro est, en una aldea, una divisin del trabajo fun dada en el sexo o en la edad. Los hombres realizan distinta labor que las mujeres. Los viejos y las gentes maduras realizan distinta labor que los

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adolescentes o los nios; pero esta divisin del trabajo no logra establecer una divisin dentro de la sociedad aldeana, que permita la agrupacin en gremios o en clases sociales. No existen en la aldea dichas clases. Todos los individuos pertenecen a ia misma, y las diferencias que existen, inevitables, son atribuibles a las caractersticas individuales y no derivadas de que se pertenezca a un estamento o a una clase superior. r.s claro que habr distinciones individuales fundadas en la fuerza, en la inteligencia o en la astucia, pero ninguna de estas caractersticas es trasmisible por herencia, de tal modo que llegue a formar caractersticas de un grupo humano, o sea una clase, y solamente existir rango entre los individuos, pero no preferencia y preponderancia de grupos. L! aldea es exclusivamente, como hemos dicho, una agrupacin ho mognea. Quiz se continen de etapas anteriores o empiecen a surgir algunos especialistas: el brujo con poder oculto, el herrero o el carpin tero que mejor que ningn otro sabe realizar su oficio, pero difcilmen te estos especialistas dedicarn todo su tiempo a la actividad en la que so bresalen, y generalmente participarn en la obra comn del grupo al que pertenecen. Estas agrupaciones aldeanas, pueden ir alcanzando poco a poco un estadio superior. El excedente en la produccin de bienes de consumo: peces, conchas y otros productos animales, o granos y frutos y ciertos mi nerales (sal, piedras duras, metales) cuando no son ntegramente consu midos por la aldea, pueden permitir el canje con productos de otra regin. La costa con el interior, la montaa con la llanura, etc., y se forman as primitivas reuniones de aldeas unidas por un vinculo que ya no es el fami liar, sino que es econmico: el comercio. Por otra parte, la lucha para apoderarse de sitios privilegiados o de lugares ms productivos, obliga a veces a una reunin de aldeas, bien sea para atacar a otra u otras, bien para defenderse, y estos primeros pactos o anfictionas aun cuando pueden ser y esto es muy frecuente entre individuos de una misma tribu y de una misma lengua, que se siguen con siderando como parientes, aunque lejanos, pueden tambin establecerse entre individuos que ya no se consideran parientes, y que aun llegan a hablar distintas lenguas. Esto establece organizaciones temporales, pro visionales, pero que ya implican una solidaridad que no es puramente la

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solidaridad domstica, sino que est fundada en la guerra o el comercio, que son factores esenciales en la constitucin del Estado. El apoderamiento de prisioneros o cautivos, de mujeres de otra tribu, llega por medio de la esclavitud a formar un estamento inferior al que tienen los individuos de la aldea, y el nacimiento de los hijos de la es clava, provoca un nuevo tipo de individuo que pertenece socialmente a la clase del padre, pero que biolgicamente se siente unido tambin con el lugar de donde procede la madre. stos que podramos llamar mes tizos, forman tambin un grupo diferente al de los individuos habitantes de la aldea, y que se consideran pertenecer a ella totalmente. Estas aldeas pueden ya tener ciertas caractersticas de urbes, como por ejemplo, se des cubri recientemente en Jeric, Palestina, un tipo de aldea amurallada, anterior a la invencin de la cermica, y calificada plenamente dentro del neoltico, con una torre construida por lo menos en 7,000 a. C.'^ Los nomos egipcios, cuyos emblemas cinicos se ven en las pinturas de las vasijas y grabados en las paletas,^ fueron sin duda tambin aldeas con su dios o antepasado tutelar, que luchaban unos con otros formando indudablemente alianzas provisionales, hasta que Narmer fue capaz de reunir las dos coronas del Alto y Bajo Egipto.

LA ORGANIZACIN POLTICA

"OLMECA"

Nos proponemos investigar, fundados especialmente en semejanzas estilsticas, si en el Horizonte Preclsico, hubo en Mesoamrica un Estado, suficientemente organizado y poderoso para imponerse a sus vecinos y establecer colonias en lugares muy alejados del centro. Nuestros conocimientos actuales no nos permiten todava, al referirnos a los portadores de la cultura llamada "olmeca", de La Venta o tenocelome^ seguir paso a paso su desarrollo y fijar, en cada uno de sus pero dos, hasta dnde llegaba su influencia. Investigaciones y exploraciones futuras podrn sin duda fijar este punto por la comparacin con La Ven ta y con los diferentes perodos de Tres Zapotes y de otros lugares.
2 Kenyon, Kathleen. M. 1959. s Moret, A. y Davy G. 1923. * Jimnez Moreno. 1959.

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Provisionalmente consideraremos aqu, a la cultura "olmeca" como un todo, que se desarrolla entre 800 hasta 100 antes de Cristo y no consideraremos los momentos anteriores al principio de La Venta,^ ni las culturas arcaicas que florecieron en el Valle de Mxico, la Huaxteca, Veracruz, Oaxaca, Chiapas, Campeche y Guatemala. A pesar de que definimos el estilo de las figuras "olmecas" desde 1942 en nuestro artculo Definido!^ y extensin del complejo "olmecd'^ como fue publicado en un folleto de escaso tiro, y parece que muy po cos lo conocieron, as como el artculo de Miguel Covarrubas Origen y desarrollo del estilo artstico "olmeca", publicado en el mismo folleto ' y quiz por estas razones, a veces se atribuyen a uno de nosotros las ideas que son del otro. Para que esta confusin sea injustificable en el futuro, como apndices de este artculo van el de Covarrubias y el nues tro.^ Para precisar ms el problema, haremos dos consideraciones previas: a).Distinguiremos aquellos sitios en los que se han encontrado ca ractersticas realmente "olmecas" en la escultura o en la cermica, de aquellos otros que slo muestran rasgos semejantes e indudablemente inspirados en la cultura "olmeca"; pero que no nos permiten afirmar que en esos sitios vivieron realmente los "olmecas". Llamaremos a este se gundo estilo "olmecoide". b).No tomaremos en consideracin, para afirmar que un sitio es "olmeca", aquellos lugares en los que slo han aparecido objetos de jade. aunque sean tpicamente "olmecas" por su estilo, pues como se ha di cho frecuentemente, con razn, estos objetos preciosos y fcilmente trans portables, pueden ser materia de cambio y aun haber llegado al lugar
Driicktr c al. 1959. ' '' Caso. 19'^2. " Covarrubias. i9-2. ^ Por ejemplo Druclcer, Heizer y Squitr (1959) no citan nuestro artculo, lo que les lince decir: " . . .Covarrubias prcscnts in fufi his concept of Olmec as the Ciillura madre ' Mesoamcrican civilization" Covarrubias no dijo eso. Fuimos nosotros los que dijimos: ' Esta gran cultura que encontramos en niveles antiguos es sin duda, a madre de otras cul turas como la maya, la teotihuacana, la zapotcca, la del Tajn y otras. Para reconstruir esta CtiHira madre . . ." etc.

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en que se encontraron en una poca ms tarda (Teotihuacn," Necaxa,'" Puebla," Mitla,'- Costa Rica," Honduras.'*)

EXTENSIN DEL ESTILO " O L M E C A "

Por las exploraciones realizadas hasta ahora, parece muy justificado afirmar que el centro de creacin del estilo "olmeca" debe estar en la parte sur de Veracruz y la limtrofe con Tabasco; es decir, en lo que po dramos llamar la MESOPOTAMIA MESOAMERICANA, y empleamos delibe radamente esta designacin para insistir en que tambin en Mesoamrica LA CIVILIZACIN, que ya no es una cultura aldeana, se desarrolla a lo largo de los ros que con sus crecientes renuevan e! suelo agrcola y sir ven de vas fciles de comunicacin con el interior. Ya veremos despus las consecuencias polticas y sociales muy importantes, que derivan de este factor geogrfico. N o estamos de acuerdo con la hiptesis de Covarrubias y Pina Chan al suponer que el origen de la cultura "olmeca" estuvo en "la confluen cia de los Estados de Guerrero, Puebla y Morelos y que de este foco hubo migraciones que llegaron a Tres Zapotes, Chalcatzinco, Tlatilco y Monte Albn y que, ya radicados por la costa del Golfo, alcanzaron el sitio denominado La Venta, en donde obtuvieron cierto florecimiento y poca expansin hacia el sur".^^ La situacin nos parece precisamente la contraria. Creemos que la cultura "olmeca" se desarrolla de culturas aldeanas de Puebla, Veracruz y Chiapas, y que al constituirse ya como una gran civilizacin, influye en sitios tan alejados como Chalcatzinco, Tlatilco y Monte Albn. En cuanto a que haya tenido poca expansin hacia el sur, veremos que lleg hasta Chiapas, Guatemala y El Salvador. Algo semejante ocurre en el Egipto predinstico, en la Mesopotamia, en la cultura de Harappa y Mohcnj Daro y en la primitiva cultura chi G;imii>. 1922. vol. I, fi^. 9'. '" Vaillant. 932. -. " Bliss Collection. Lothrop. 1957. Lm. 1-5. Jinicnez Moreno. 1959- U m . ll.i, fi^. !. '- Caso y Borbolla, 1936. Lm. a color. Mascarilla. !' Lines. 1942, Covarrubias, 19-46, fig. 18. '^ Kflaiien. 1943. Il-Um. 253 c. ^ ' Pina Chan. 1955, pg. 106.

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na de los Hsia. La civilizacin surge como un desarrollo de culturas aldeanas en un medio geogrfico favorable al desarrollo, no a la inversa. Kl problema no es el origen de la cultura aldeana, con agricultura y ce rmica, sino el origen de la civilizacin urbana. En efecto, las ms altas culturas, lo mismo en frica, en Asia y Mesoamcrica, se crean en estos sitios geogrficos privilegiados: el Nilo, el Eufrates y el Tigris, el Indus, el Hwang-Ho o Ro Amarillo o los ros mesoamericanos, desde el Papaloapan y sus afluentes hasta el Grijalva y por la costa hasta la Laguna del Carmen/^ Parece entonces que ciertas condiciones geogrficas que existen en las cuencas de los grandes ros, especialmente los tropicales, que bajan de las montaas e irrigan las llanuras costeras, son muy favorables para que las culturas neolticas de aldeas, puedan lograr elevarse hasta una cultura urbana; una verdadera dvHizacin. Si consideramos esta zona mesopotmica de Veracruz y Tabasco co mo el ms probable centro de la civilizacin "olmeca", es porque vemos en ella este estilo en toda su pureza y sin divergencias muy notables, que nos hicieran pensar en una mezcla con culturas locales. La Venta, Tres Zapotes, Cerro de las Mesas, en sus niveles inferiores, San Lorenzo Tenochtitln y otros sitios del Ro Chiquito y la regin de los Tuxtlas, muestran una gran unidad de estilo a pesar de las inevita bles variaciones locales.^' Por otra parte, es en esta regin, en la que podemos ver una evolucin del estilo olmeca, que slo lejanamente, podemos atribuir a influencias extraas, aunque notemos a veces la presencia de estos rasgos de proce dencia tcotihuacana, zapoteca, de El Tajn o maya, que no son capaces, sin embargo, de alterar la direccin esencial del desarrollo del estilo local (Cerro de las Mesas y Tres Zapotes en sus niveles superiores, San Mi guel Chapultepec, Tepatlaxco, Alvarado, etc.). Este estilo puro "olmeca" que vamos a distinguir del olmecoide o sea el de los rasgos de influencia "olmeca", lo encontramos en los si guientes lugares:

1" Drucker y Coniferas. 195ii. 1" Stirliny, 19-13, 1955; Weiant, 19-^3; Drucker, 19-43 a, 1943 b, 1955- Drucker, Heizer V Squicr, 1959: Covarrubas, 19-1-1, 1946, 1957; Coe, 1957.

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Tabasco La Venta y otros sitios a lo largo de los ros y en la zona costera.' Veracruz Minatitln'^ San Lorenzo Tenochtitln* Ro Chiquito San Andrs Tuxtla * Catemaco"" Piedra Labrada * San Martn Pajapan Tres Zapotes * Cerro de las Mesas * Misantla
Chiapas

Tonal -^ Izapa"-* Chiapa, Padre Piedra y otros sitios de la Depresin Chiapaneca"^* Bahacen -' Guatemala El Bal'^'* San Isidro Piedra Parada'"'^* Santa Margarita Colomba* San Francisco Mira
* Hay escritura. 18 Drucker y Contreras. 1953. " Boletn del I.N-A.H. No, 18. 1964. -o Blom y La Farge, 1926-27. 21 Sattenvaite. L. 19-O-43; Ferdon, 1951, 1953. Stirling. 1943. =^ Papcrs of the New World Arcliaeological Foundation. Nos. 3 y 5. -^ Coe, 1957 y la bibliografa que cita. ^ Thompson. 1943.

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Finca Arvalo'" Kaminal Juy. Mound C-III-6 y Estela y Altar de Shook -' * El Salvador Chalchuapa-"''*
Oaxaca ''"

Huamelulpan * San Juan Diquiy Puebla. T/axca/a y Mxico en las jaldas de los volcanes ^ l ) U San Martn Texmelucan Ozumba Cha Ico Morelos Totolapa ^^ Gualupita '' Chalcatzinco^''' Guerrero * ' Se ve por la lista anterior que la cultura "olmeca" se extendi haca el interior, siguiendo la cuenca de los ros y hacia el sur, por ambos la dos de la Sierra Aadrc, por la Depresin Chiapaneca y la llanura costera
- ' I.othrup. 1926. -" Shook. Comunicacin personal en 1951. - Boss. 1950. lo Caso. Ms. i bis Caso. 1933. " "' Vaillant. 193-1. 3^ Vnillant 193-1.
" Guzmn. 193-i. Pina Cli^in. 1955.

' " Covamibias. 1957-

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del Pacfico y penetr a Guatemala llegando hasta la frontera con El Salvador, llevando en tiempos posteriores, el calendario con la Cuenta Larga, durante el Baktun 7 ( 613 a. C ) , en el que floreca Tres Zapo tes, alcanzando, durante ese tiempo, sitios como El Bal y Santa Margari ta Colomba. En el calendario cristiano, esto suceda entre 291 a. C. y 41 de Cristo en cualquiera de las Correlaciones de Spinden o de GoodmanMartnez-Thompson (vase mapa I ) . Ms tarde, durante los principios del Baktn 8, ya llega el conoci miento de! calendario al Peten, en tales ciudades como Tikal, Uaxactun y Balakbal* cuando la civilizacin maya entra en su poca Clsica; pero sigue desarrollndose la civilizacin "olmeca" en Veracruz como se ve en la Estatuilla de Tuxtla 8.6.2.4.17 que correspondera a 98 a. C , Correlacin Spinden, o a 162 de Cristo, Correlacin Thompson (fig. l ) . El principio de la cultura maya, fuertemente influenciada todava por lo "olmeca", lo tenemos en Kamina! Juy, en las etapas posteriores a Miraflorcs. En cuanto a influencias "otmecas" en otros lugares, lo que hemos lla mado estilos ohnecoides, los encontramos por ejemplo en Monte Albn I y ir"" (fig. 2), en Puebla (fig. 3), en Michoacn'' (fig. 4) y en otros muchos lugares de Tlaxcala y Mxico.^* A pesar de la cuidadosa exploracin de Remojadas y otros puntos del centro de Veracruz, Medelln Zenil no pudo encontrar el estilo "olmeca" en la cultura ms antigua de ese lugar, Remojadas I, aunque aparecen ras gos olmecodes; por lo que afirma, con razn, que esta cultura tiene una "individualidad regional".''^'' Nos faltan exploraciones en la parte poniente y sur de Puebla y norte de Oaxaca para poder fijar el lmite de la cultura "olmeca" en su exten sin hacia el poniente, pero hay ciertos indicios, como el gran dolo de jade del Museo de Puebla, que parece viene de Tehuacn, la mscara de
'' Caso. 193S y 19'17. " ^'o,^utra. 1939. '" Pina Chan. opus cit. Medelln Zenil. opus cil. * ' * Las fct:hL;s S.^.0.0.0, en un vaso [lolicroino de la lpoca Clsica de Uaxactun y 8.5.18.-1.0 en la Estela de Naranjo, cuya fecha es 9,9..0.0. no pueden toinarse en consi deracin. La fcclia ms antigua en el Baktun 8 est en un objeto "olmeca", la Estatuilla de Tuxtla. Las fechas ms ;:ntii;uas en monumentos son el Dintel A de Yaschilan; 8.7.13.1-1.16 y la Estela 29 de Tikal: S.12.14.8,15.

^s^"

MAPA

DE

MESOAMERICA

FiG. I.-E^tatuillu lie Tuxthi segn CovaiTuliias.

f[G. 2.--Figuras de barro de la Tumba 113- Monte Albn.

UG. y 3.San Martn Texmckitan. Tlax.

FiG. 3 b.Probablemente bla o Tlaxcala,

Pue

FTG. i.Figura de El Open, Mich. (Covarnibias, 1957).

FlG. "i a.Fipiira de barro ti)xi Ol meca, Tlatilco. {Covarnihias. 19^7).

FlG. 5 b.Figura de barro tipo Olmeca. Tla tilco. (Covarrubias, 1957).

^".^' ",^i^Kil.^-iSJSK

l'[G. 6.-H;!!.!!;! O l i i u i a , Hritisli Mu-'turn,

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Apoala, la placa de la Mixteca y la estatua de Huamelulpan, que indican que llegaron los "olmecas" hasta esos lugares, y aun a establecerse en la falda del Popocatpetl y el Iztacchuatl, y tampoco es dudoso sealar su presencia en Guerrero, Morelos y las partes limtrofes del Estado de Mxico y el Distrito Federal (Tlatilco) (fig. 5). Rasgos olmecoides pueden sealarse en casi todos los lugares en que encontramos culturas preclsicas; pero solamente en las que hemos lis tado, parece haber habido una poblacin "olmeca".

COMUNIDAD DE ESTILO E IMPERIO

Examinemos ahora las consecuencias que podemos derivar de esta extensin de la cultura "olmeca" y de los rasgos olmecoides. Cuando un estilo se manifiesta constante en regiones muy separadas y sin que aparezca como espordico en una cultura, sino como la expre sin caracterstica de ella, nos parece que estamos autorizados a suponer que esta gran similitud en el estilo depende de una extensin demogrfica y poltica, econmica y militar, y no simplemente de prstamos cultura les debidos al comercio o a influencias religiosas o ideolgicas. En la historia de los grandes imperios asiticos, en Egipto, en Creta y ms tarde en Grecia y Roma, en China y en la India, tenemos ejemplos muy demostrativos de que una gran semejanza constante de estilo, de muestra que se trata del mismo pueblo o de pueblos diferentes pero que estuvieron sometidos al mismo poder poltico, que puede ser un imperio que se extiende militarmente, como en Mesopotamia y Egipto, o una Me trpoli con sus colonias como Creta y ms tarde Grecia. El estilo romano imperial es fundamentalmente el mismo en Roma, en I-rancia, en Espaa y en frica, y los emperadores chinos extienden la semejanza estilstica hasta los confines de su imperio. En cambio, cuando un estilo no est unido a un poder poltico central, sino a una ideologa o a simples relaciones comerciales, a pesar de las semejanzas fundamentales que se derivan de la aplicacin de la ideolo ga o del uso de los objetos importados, las variaciones locales son muy importantes y muy evidentes. La planta de las iglesias cristianas es la misma durante la Edad Media, pero el estilo gtico tiene caractersticas muy especiales en Alemania, en Francia, en Inglaterra, en Espaa y en Italia.

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MEMORIA DEL COLEGIO NACIONAL

Los ideales de la Edad Media eran semejantes en todos los pases cristianos, pero la forma de manifestarse en el arte era distinta. Slo en lo ideolgico haba un poder central, el Papa, pero en lo poltico el Sa cro Imperio lo era cada vez menos y la multiplicidad poltica, se traduca en los mltiples estilos nacionales y regionales. En cuanto a saber si estas variaciones locales se deben a aislamiento, a diferencia en los materiales o en la mano de obra, a mezcla con estilos locales o a independencia poltica, el asunto es demasiado complejo pa ra que pueda resolverse en forma general y slo estudiando cada caso concreto, podrn descubrirse las causas que influyen y su importancia, persistencia y frecuencia, para explicar las variaciories estilsticas. Uno de estos casos tpicos lo tenemos en Mesoamrica en las relacio nes entre Tula y Chichn-Itz y las otras ciudades maya-toltecas de la Pennsula. Es slo una cultura que se extiende hasta Yucatn; son emigrados toltecas o una aristocracia que se impone militarmente, pero que sigue sometida al centro, a tal punto que conserva la Ley de Tula y sus prn cipes tienen que ser consagrados en esta ciudad, como lo dicen el Popel Vuh y los Anales de Quichs y Cakchiqueles ? ^^ Veamos ahora otros aspectos muy importantes de la cultura "olmeca". Es indudable que por lo menos desde la fase Zacatepequez en Guatemala. tenan un calendario y una escritura, es decir desde 800 a. C. Esta escri tura y este calendario haban podido llegar a pueblos que reciban su in fluencia y en Monte Albn I (600 a. C.) ya exista perfectamente claro y lo hemos podido traducir en parte.^ Representaban los numerales con puntos y barras y deben haber tenido un smbolo para el O, por lo menos en el siglo 1. a. C , puesto que ya en la Estela C. de Tres Zapotes usaron la numeracin por posicin.*' Su calendario ya era el tonalpohualli de 260 das, y usaban el sistema que despus adoptaron los mayas, de contar por Baktunes, Katunes, Tunes, Unales y Kines. Debo a la amabilidad del Dr. E. Shook el poder publicar el dibuje del altar de la fase Miraflores, que l encontr en Kaminaljuy, Gua temala, en un canal en la base del Mont. C III-IO. El Dr. Shook, ade30 Caso, 1928, 1947. * Caso. 1928. 1947. " Stirling. 19-10.

EXISTI UN IMPERIO OLMECA?

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ms de enviarme e! excelente dibujo que reproducimos (fig- 5b), me permiti publicarlo, a pesar de que era indito. Damos las gracias ms expresivas al Dr. Shook por su generosidad. La principal deidad "olmeca" era un antepasado del dios de las llu vias, pero con caractersticas de jaguar y era esculpido en grandes ha chas de piedras duras, que posiblemente representaban el rayo (fig. 6 ) . Usaban el juego de pelota o hchli y el culto de las cabezas cortadas (figV). Posiblemente tambin sacrificaban nios y enanos al dios de las llu vias, como ms tarde lo hicieron los aztecas. Sus armas ofensivas parecen haber sido hachas de piedra, mazas y largas lanzas con punta de peder nal o de obsidiana. Sus sacerdotes se presentan siempre ricamente ata viados y como personajes de alta categora (fig. 8 ) . Construan tumbas con columnas de basalto y hacan grandes plataformas como base de sus edificios; en algunos lugares estos basamentos estaban recubiertos de pie dra, como en Tonal.''" Tambin solan hacer embaldosados en forma de mosaico (fig. 9) y su cermica era muy rica y variada y muy perfec ta desde el punto de vista tcnico (fig. 10). De las viejas culturas aldeanas parecen haber heredado el culto a las figurillas femeninas y hay que atribuirles los tipos llamados A, C y D (Biby facs, Aujer bouita). Estas figurillas parecen representar un culto a la fecundidad y la vegetacin (fig. 11). Tecnolgicamente eran extraordinarios dibujantes, esailtores y lapi darios, alfareros, talladores de hueso y madera, ingenieros y arquitectos. Todos estos especialistas eran de gran calidad y fueron capaces de crear obras de arte que se caracterizan por una sobria elegancia y un gran re finamiento, o que implica un pueblo, o por lo menos una clase social, muy cultivada y con una larga tradicin en la ciencia y en el arte. Pueden darse estos especialistas en una cultura aldeana.'' Pueden emprenderse obras como La Venta sin contar con grandes recursos en mano de obra.^ Corresponde un arte tan refinado a una organizacin tri bal o a una organizacin clasista? Es creble que fueran aldeanos los sacerdotes que observaron los astros e idearon esa escritura y ese calen dario; los escultores que tallaron las cabezas colosales y el jugador de pelota de Minatitln (fig. 12); los lapidarios que tallaron las figuras y los otros objetos de jade? (fig. 13).
- Fcrdon. opus cil.

MEMORIA DEL COLEGIO NACIONAL

Creemos que no es posible. La excelencia y la seguridad que implican estos trabajos presupone la existencia de especialistas educados en ta lleres o escuelas que se dedicaron preferentemente a su profesin u ofi cio; es decir, implica una divisin de trabajo con ciases sociales, con maestros y aprendices, con especialistas en ritos, ceremonias y parafernalias de los dioses, con diseadores e ingenieros capaces de transportar desde grandes distancias a la isla de La Venta, a travs de pantanos, pie dras con pesos de varias toneladas '' y todo esto no es posible en una aldea, que se caracteriza precisamente por la homogeneidad de la vida y la escasa divisin del trabajo. Este punto de vista lo ha sostenido recien temente Heizer. Pero antes de resolver la cuestin de si los "olmecas" ya vivieron en ciudades, conviene considerar el apoyo econmico en el que se basaba esta cultura y principalmente la tcnica del cultivo de la tierra.

EL SISTEMA DE MILPA

Palerm y Wolf han insistido en una serie de artculos muy importantes sobre Lt agricultura y el desarrollo de Ja civilizacin en Mesoamrtca y han sealado la trascendencia del regado para la posibilidad de la civili zacin; '^ pero si examinamos cul es la situacin normal en Aiesoamrica, vemos que el cultivo se hace por lo que podemos llamar el sistema de milpa. Es la regia en los pases tropicales, lo mismo en Asia y frica que en Amrica. Llmese ray en Indochina, o caigin en Filipinas, cbitimenc entre los bants o milpa en Mxico, el sistema es el mismo.'"' Como lo ha demostrado Gourou, su generalidad en los pases tropi cales, se debe a que es un sistema que permite con escasos medios tcnicos conseguir las cosechas necesarias para la alimentacin de la comunidad. Consiste en cortar los rboles de una pequea parte del bosque o la vegetacin de arbustos que originariamente cubre el terreno ("tumbar el monte"). A \QCts se desenraizan los troncones que han quedado, pero no siempre es necesario. Los rboles y arbustos cortados se dejan en el
^' Heizer. 1960 a. ^^ Palerm. A. y Wol, E. 196I. Gourou, 1948. * '

Fie. 7. j.Cdbtv Clos.i lie La Venta. (Covarrubus. 19^7).

FiG. ' b.Cabe;;a Colosal Tres Zapotes. Weiant.

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FiG. 7. t.Estela de Shook. Kaminal Juy, Guat.

l'ic, S,Saterdote en la Estela 2 Je La Venta. (Covarrubias. 19^7).

FlG. 9.La Venta. Piso de mosaico.

FiG, 10 a.Cermica de La Vent.-!. (DriKker, \'-m. Lm. 19).

h"lG, l b.Ck-fLinii;! Je Tres Zapotes. (DriKkt.-r. 1943- Lmin;! 2 0 ) .

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FiG. 11 .1.-Fi^mirilhis Tipo A, (W'cLiint. 19-13. I-im. 11).

1-K;, I I . h.l-i^minlia Ti. " O . (Co\:iiniNi,5s. "O


:9-i3).

I-TG. 11 c F i g u r i l l a s

Tipo,

D.

FiG. II il. riijiirillas 'lipii C. 9. (V.iilladt.

193 , ii;.

li).

FJG.

12.^iipad()r

de Pelota. Minatitlii.

FlG. 15 .1-1-i.eur.i Olint-i;! del Musen de Puebla segn Covarrubias, 1946,

FiG,

13 h.Q.Aiv/.d ele jadc dt- TaliascD (C,"o\ .iii-iibt.Ls, 19 (').

I-IG. 13 t.Figuras J.- La Venta (dcieclia) y Tlatiiai (i^c.]iiicrila). Q)\.iiruhi.LS, 19 id.

FiG. 1-.^Tres Zapotes. Moniimfiito C.

EXISTI U N IMPERIO OLMECA ?

4l

lugar y en la poca de secas, cuando ya estn secos, amontonando ramas y pastos para acelerar la combustin, se les prende fuego (rozar). Las cenizas ayudan a fertilizar la tierra; pero el fuego consume gran cantidad de materias orgnicas, el humus y bacterias tiles, en cambio del carbonato de potasio que aaden y el fuego permite ms fcilmente tra bajar la tierra con medios tan primitivos como la coa y la azada. Cuando principian las lluvias se siembra haciendo un agujero con la coa y se depositan en l algunos granos. La siembra del frijol enredador que es muy frecuente en Mxico, junto con el maz, tiene la ventaja de enriquecer la tierra con nitrgeno, pues las bacterias de las races del fri jol, que es una leguminosa. sir\'en para fijar el nitrgeno que consume el maz. Este sistema tiene el inconveniente de que el agujero que se practica en el terreno no alcanza ms de 15 cm. reduciendo a este grueso la capa de tierra utilizable y como adems no voltea la tierra, como lo hace el arado, gran parte de! terreno no es utilizado por la planta. Esta situacin hace que la tierra, al cabo de dos aos o cuando ms tres, pierda rpidamente sus cualidades fertilizantes, io que obliga a aban donar la parcela para que vuelva a cubrirse de vegetacin secundaria y, slo al cabo de muchos aos, podr volverse a utilizar. En Yucatn, don de el suelo agrcola es tan delgado, se necesitan dejar pasar doce aos para lograr esta recuperacin de la tierra y en consecuencia, una fami lia que use para obtener el maz una parcela de 3 hectreas, necesitar un territorio de 36 hectreas p^r^ poder vivir. Cuando la parcela ya no es productiva, no queda ms remedio que volver a "tumbar el monte'" y a "rozar", repitiendo la operacin, por lo que, <\ aumenta la poblacin de la aldea, las tierras laborables van que dando ms lejos del centro habitado, hasta que llega el momento que es ms cmodo abandonar la casa, construida con bajareque o adobes, y con techos de palma o zacate, e irse a vivir cerca de la nueva parcela. La aldea no puede tener la caracterstica de un lugar en el que las habitaciones estn concentradas, y se establece el patrn de rancheras donde viven dos o tres famihas cerca de sus milpas; pero todas ellas re conocen pertenecer, en lo poltico y en lo religioso, a un "centro ceremo nial" en donde est la iglesia, las casas de los mayordomos, el cabildo y la escuela. Tal es el caso actual entre las poblaciones indgenas de M xico.^"
" Ver Memoiias del Inst. Nacional. Indg, vols. II. V, Vil. VIH y IX.

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MEMORIA DEL COLEGIO NACIONAL

Esta organizacin la llamamos un pueblo disperso, y es el resultado, segn creemos, de los mismos factores que en la poca prehispnica de terminaron en Mxico un tipo de organizacin urbana muy caracterstico. Consista en un centro ceremonial y poltico en el que estaban edifi cados los templos de los dioses, los juegos de pelota, las casas de los sa cerdotes, los palacios del rey y de los nobles y grandes plazas para que se reuniera la poblacin en las ceremonias que, de acuerdo con el ca lendario anual, deban verificarse cada 20 das, y era tambin el lugar sagrado en el que se enterraba a los muertos. Este centro poltico y religioso, estaba alimentado por lo que des pus se llamaron "barrios", que todava subsisten como tales en nuestras comunidades indgenas y que no son como los europeos (quartier, tvard, rierel) partes con'jujitas de una ciudad; sino pequeas poblaciones en donde existen autoridades y templos locales y una divisin del trabajo que los especializa en la produccin: barrios de alfareros, de canteros, de lapidarios, de amantecas o de comerciantes. Los mercados, que se cele braban cada 5 das, iban rotando entre los barrios, de tal modo que siem pre era da de mercado en uno de ellos, lo que permita el canje de los productos locales con los que producan los otros barrios o los que eran trados de fuera por los comerciantes. Cada barrio reproduce en su estructura la organizacin del centro poltico y ceremonial. Tambin tienen su templo local, lo que es ms im portante, en las grandes poblaciones cuando el barrio es una divisin t nica y representa un clan o calpulU de distinta procedencia. Junto al templo estaba la casa sacerdotal y, en Tenochtitln, la escuela para los j venes. Frente a la plaza del templo estaba el ecpaj? o palacio del seor local y la plaza del mercado; pero la gran masa de la poblacin viva en pequeos ranchos, con casas semipermanentes, para poder estar cerca de las milpas y cuidarlas de las depredaciones de hombres y animales. Probablemente alrededor de la casa del seor, existan las de los ar tesanos con sus talleres y las de los comerciantes, que no dependan para vivir, del cultivo de la tierra. Este tipo de organizacin urbana, tan caracterstico de Mesoamrica, estaba determinado fundamentalmente por una razn econmica: el siste ma de mi/pa que obligaba a la gran masa de poblacin campesina a se guir la rotacin que impona el agotamiento de la productividad de la parcela, y la necesidad de abrir nuevas tierras al cultivo.

EXISTI U N IMPERIO OLMECA?

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Proponemos llamar a esta organizacin urbana una dudad dispersa, puesto que su funcionamiento es el de una ciudad, pero de gran extensin porque abarca dentro de sus lmites las tierras de labor; como quedan in cluidos, en nuestros pueblos actuales, los solares, y las casas con sus so lares quedan diseminadas por todo el pueblo. Cada casa se parece ms a una pequea granja que a una casa urbana. De este modo, en las urbes mesoamericanas, no podemos hacer la distincin de ciudad y campo. Ambos estn mezclados y sera imposible establecer la separacin de una y otro. Pero precisamente en la regin de la Mesopotamia mexicana, donde existi la civilizacin "olmeca", Ja tenencia de la tierra pudo ser diferen te. Los ros que inundan cada ao la regin, aportan el limo que renue va la tierra y, una vez tumbado el monte alto, cada ao hay que limpiar la vegetacin secundaria de hierbas y pastos que han nacido despus de la cosecha y volver a sembrar en la tierra renovada. Esto puede permitir una mejor concentracin de la poblacin y una mayor permanencia, siem pre que las inundaciones no sean muy severas, y obliga a construir las casas, los palacios y los templos sobre montculos, para salvarlos de la inundacin. Era la organizacin de las comunidades "olmecas" en forma de ciu dades concentradas como Teotihuacn o Mayapn, o en la forma de ciudades dispersas del tipo que hemos descrito? Lo primero que ocurre es ver el rea que ocuparon los principales centros olmecas que conocemos. A continuacin publicamos los planos de La Venta,^' Tres Zapotes,^"^ Cerro de las Mesas ^'^ y Ro Chiquito.'" La Venta es una isla de 4.5 km. de largo por 2 km. aproximada mente en su ancho mximo, donde estn los principales monumentos, que no estn concentrados en un solo lugar, sino en varios grupos de montculos. Slo la parte norte parece por el plano, estar desprovista de ellos. Tiene una extensin aproximada de 5 y medio km." o sea de ^30 has. en la parte donde hay montculos, evitar las inundaciones, tiene una extensin en la parte conocida de 4.2 Tres Zapotes, junto al arroyo de Hueyapan, y sobre una terraza para
" Drucker * * Drucker. * Drucker. =" Stirling. et al. 1943 19-^3 19-17. opiis cit. p. 8 y plano, a. fig. 2. b. Mapa frente a la pg. 1. pg. I 4 l , 1955. pg. 6.

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km." o sea 400 has. y consiste tambin en varios conjuntos o grupos de montculos, bastante dispersos. Cerro de las Mesas tiene una extensin N-S de 3 km. y 2,800 m. aproximadamente E-W, o sea aproximadamente 8 km." o sea 800 has. y est construida sobre una pequea meseta de forma irregular, separada por terrenos bajos de otras mesetas en las que hay montculos. Como en las anteriores hay varios grupos de montculos grandes, que in dican centros ceremoniales, rodeados de montculos ms pequeos que probablemente son basamentos de habitaciones o tumbas o ambas cosas. como sucede en Monte Albn. La regin de San Lorenzo, Tenochtitln y las otras localidades de! Ro Chiquito forman una sola unidad que fue asiento de una de las ma yores urbes olmecas. Tiene en su totalidad lo hasta ahora descubierto 2 7 km.", o sea 2 400 has. Los montculos estn tambin en grupos en Ro Chiquito, San Lorenzo, Tenochtitln, Potrero Nuevo. Stirling dice que en el sitio "las llanuras aluviales del ro, son amplias y el suelo es pro fundo y rico". Los varios grupos de montculos estn en el terreno ele vado. Se ve por la descripcin anterior que cuatro sitios tpicamente "olme cas", son muy semejantes en su disposicin. A la orilla de los ros, estn construidos sobre elevaciones naturales y montculos artificiales; constan de varios grupos, aparentemente esparcidos sin orden, pero indudable mente centros ceremoniales; estn en regiones que las crecientes de los ros inundan cada ao, lo que hace que, como dice Stirling, el suelo sea grueso y rico, es decir que el lugar no necesita ser abandonado porque la tierra haya perdido los elementos nutritivos que necesita el maz. No hemos encontrado hasta ahora, una gran concentracin urbana que nos indicara la existencia de una sola metrpoli en Veracruz o en Tabasco, pero el imperio en Mesoamrica no requiere que sea as for zosamente. Si Teotihuacn y Tula fueron grandes metrpolis, la Triple Alianza indudablemente fue un imperio, aunque las tres ciudades que la formaban Tenochtitln, Tezcoco y Tacuba, eran tericamente autno mas; pero en la prctica era Tenochtitln la que impona su dominio. como Atenas lo era en la Liga Ateniense. El patrn poltico de alianzas entre ciudades, que encontramos en la Liga de Mayapn y en cierto momento entre Tlaxcala, Cholula y Huejotzinco y quizs tambin entre las ciudades mayas de la poca Clsica, en cabezadas por Palenque o Copan, pudo haber sido desde la poca "ol-

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meca", la forma de organizacin poltica de estas ciudades dispersas pero que ya tenan una mayor permanencia y que a su vez, provenan de las aldeas de tipo neoltico, y tal organizacin fue despus copiada durante el Horizonte Clsico. Pero es indudable que los centros "olmecas" tenan una caracterstica imperial que era su expansin primero a lo largo de los ros, y despus siguiendo, como en Chiapas, los caminos que se abran en la depresin cen tral y por la faja costera, invadiendo, quiz por medio de colonias, el norte de Oaxaca, Morelos y Guerrero, como lo demuestra la homoge neidad del estilo. En las cuatro localidades, la extensin que cubren los montculos des cubiertos, permite suponer una poblacin relativamente alta, sobre to do si se toma en cuenta no slo el centro ceremonial, sino los barrios ane xos de una ciudad dispersa. Nos parece muy probable que las ciudades "olmecas" conservaran la tradicin de las aldeas de tipo neoltico de las que provenan; pero la excelencia del terreno que ocupaban, una vez vencidas las dificultades de la explotacin agrcola en la sabana tropical, hizo posible una larga permanencia en el mismo sitio y permiti un incremento y una mayor concentracin de la poblacin y un desarrollo econmico, social y cul tural, que hasta entonces haba sido imposible. Las cuatro ciudades "olmecas" que hemos mencionado muestran una gran comunidad de cultura que se manifiesta en este estilo "olmeca" tan inconfundible. Pero no sabemos todava si una de estas ciudades fue la metrpoli 0 si, como en las ciudades mayas o griegas, el poder central pasaba de unas a otras o si se unan por medio de alianzas o anfictionas que les permitan en un momento dado, ejercer el control poltico y econmico sobre otros hombres y en territorios muy alejados. Hay un punto, sin embargo, que necesita aclararse. No puede hablar se de un imperio si no hay un ejrcito que apoye la expansin imperialis ta, y es notable en el arte olmeca, la rareza de representaciones de gue rreros. Hombres que llevan en las manos lo que podran ser mazas, lanzas, dagas o cuchillos, se encuentran representados en los monumentos como en las estelas A y D de Tres Zapotes, C de Cerro de las Mesas, en donde se representa una lucha; en los relieves de Chalcatzinco, en la Estela 1 de La Venta y en la de El Mesn, y por supuesto las numerossimas

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MEMORIA DEL COLEGIO NACIONAL

hachas de jade y de otras piedras duras, que deben haber sido muy efi caces para cortar los rboles de la selva tropical, pero tambin pueden haber sido utilizadas como armas (fig. 14). Sin embargo, la inmensa mayora de las representaciones "olmecas" son de dioses o de sacerdotes o de escenas rituales, pero esto mismo pasa en Teotihuacn, en Monte Albn y en el arte clsico maya. Inclusive en la estatuaria azteca, son contadas las representaciones de personajes ar mados. Slo los toltecas de Tula o de Chichn gustan de representar gue rreros y batallas. Por lo que concluimos que la escasa representacin en la escultura de guerreros y armas, no es, en Mesoamrica, una indicacin de que no haya existido un ejrcito para apoyar una accin imperial. Entre las caractersticas que hemos sealado para el imperio, parece que se cumple que el poder se ejerza no slo en la zona metropolitana (Veracruz, Tabasco), sino sobre otras varias regiones (Chiapas, Oaxaca, Guerrero, Morelos). Que esas regiones hubieran perdido su autonoma, parece muy pro bable, pues en varios sitios se ve como si se hubiera establecido una aris tocracia "olmeca" sobre una poblacin autctona (Chalcatzinco, Tlatilco). El "olmeca" es indudable que coexista con otras poblaciones ms o menos desarrolladas, pero su influencia cultural fue preponderante so bre todas ellas. Es tambin casi seguro, que la preponderancia "olmeca" se ejerci sobre poblaciones que tenan diversidad tnica, y que impuso a estas poblaciones el culto del Tigre como dios de la lluvia, y probable mente el culto de la cabeza y el juego de pelota. Drucker, Heizer y Squier, han publicado una figura con rasgos o?necoides pero con caractersticas diferentes. Est vestida con una especie de saco largo y una capucha cnica.^' El hecho de que objetos "olmecas" se encuentren en lugares muy dis tantes, as como la presencia en los sitios olmecas de materiales de pro cedencia extranjera, parece indicar la existencia de un comercio bastante activo. Era inevitable que el "olmeca" se sintiera superior por su cultura a las poblaciones neolticas que poblaban entonces Mesoamrica.
^ Oput cit. Pate 60.

EXISTI UN IMPERIO OLMECA?

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Ms tarde y probablemente siguiendo su impulso y con una fuerte influencia "olmeca", se forman otras culturas (mayas, zapotecas, teotihuacanos) que quedan fuera del mbito poltico y econmico "olmeca". En cuanto a saber si el poder era ejercido por un solo hombre y si se trasmita por herencia, no tenemos datos que permitan resolver la cuestin; pero es indudable que los reyes o reyes-sacerdotes, han de ha ber sido considerados como hijos de los dioses y capaces de servir de in termediarios entre el pueblo y las divinidades, como ocurra en Egipto y en Palenque, pues slo as se explica la construccin de tumbas como ia de La Venta y la representacin de los personajes en las estelas. La cultura "olmeca", se desarrolla, por lo menos, durante cuatro si glos en La Venta, de 800 a 400 a. C y si al principio es contempornea con culturas aldeanas como Zacatenco Medio y Chicanel, ms tarde lo es de culturas ya desarrolladas como Monte Albn I y II o Remojadas y posiblemente tambin con Teotihuacn I,^" pero su influencia cultural es preponderante sobre estas culturas que se desarrollaron en la poca Clsica, en la que todava aparece una cultura "olmeca" posterior, en los monumentos de los niveles superiores de Cerro de las Mesas, que se fechan en los principios del Baktn 9 (Estela 6-9.1.12.14.10 y Estela 8-9-4.18.16.8), en el siglo v o principios del vi de Cristo, segn la Co rrelacin Thompson, o en el siglo iii de Cristo en la Correlacin Spinden. Teotihuacn y Monte Albn iniciaban entonces sus pocas de mximo esplendor.

"2 Vase el cuadro sincronolgico publicado por W. Jimnez Moreno, pg. 1026.
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APNDICE I
ALFONSO CASO. DEFINICIN Y EXTENSIN DEL C O M P L E J O "OLMECA"

La cultura 'olmeca" no es en ningn sentido primitiva. Ms bien debe llamr sele una cultura clsica, de gran finura, que implica siglos de preparacin o formacin y que influye esencialmente en las culturas posteriores. Restos atribuidos a los olmecas e importantes consideraciones sobre ellos, se deben a Valcntini, Seler, Paso y Troncoso y Planearte entre otros, y exploraciones en Cerro de las Mesas fueron hechas por Spinden en 1927. Beyer, Saville y Vaillant, fijan el tipo, que despus identifiqu en Monte Albn I, y en Monte Negro, en la Mixteca. Las exploraciones del doctor M. W. Stirling en La Venta, Tres Zapotes y Cerro de las Mesas, han localizado centros importantsimos de esta cultura y la paciente e inteligente bsqueda hecha por el seor Miguel Covarrubias, le ha permitido formar una coleccin indispensable para el estudio de los "olme cas"; coleccin que ha puesto amablemente a mi disposicin y que ha hecho posible este estudio. Defin/cn. Dos tipos fsicos parecen estar representados en los objetos "ol mecas". Uno de nariz chata y labios muy gruesos, y otro de nariz fina y labios ms delgados. Sin embargo, estos dos tipos tienen caractersticas comunes que autorizan para colocar los objetos que los representan dentro de una sola cultura. Aparentemente se trata de individuos gordos; de aqu ciertas caractersticas constantes como: cabezas redondeadas, en forma de pera o aguacate; mofle tudos, nuca abultada, ojos abotagados (oblicuos y con pliegue epicntico), comisuras hundidas, barbilla saliente, cuerpo rechoncho. Parecen haber sido individuos de escasa altura, con brazos y piernas cortos.

EXISTI UN IMPERIO OLMECA? Las figuras pertenecen a cinco grupos:

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1. Un dios, probablemente un antepasado de Tlloc, Chac, Cocijo o Tajn, re presentado en vasijas, braseros, hachas colosales y mascarones. 2. Figuras de individuos muy pequeos, que pudieron ser nios, pero que quizs debamos considerar ms bien como enanos. 3. Figuras de individuos normales, portando generalmente gorros, maxtlatl, capas y adornos. (La Venta, Montculo J de Monte Albn, Cerro de las Me zas, "Danzantes"). 4. Figuras de individuos barbados, con el cuerpo menos rechoncho y las piernas ms largas que el tipo normal. 5. Figuras de individuos sentados, con el pelo largo representado. Otra caracterstica muy importante, del estilo "olmeca", que ya fue sealada por Saville, es que muchos objetos tienen adornos esculpidos y esgrafados. En las figuras humanas, los adornos esgrafiados en el cuerpo, quizs deban interpre tarse como tatuajes. Otras veces, hay superficies demasiado hundidas, como si se hubieran dejado as para poner un mosaico. Otros rasgos constantes que pueden verse en el cuadro de Covarrubias, son la hendidura en forma de V, en la parte superior de la cabeza, aunque a veces est sustituida por un agujero; la perforacin del septum, para poner una nariguera; la oreja, generalmente representada por una placa semi-elptica; el labio superior levantado y mostrando la enca; la boca de apariencia ati grada; a veces llevan mscaras bucales, en forma de tigre, de ave rapaz o de pato, o mscaras completas, aunque estas son raras. Son muy frecuentes las representaciones de glifos y, por las estelas de la poca de los "danzantes", en Monte Albn I, podemos decir que ya se tena cono cimiento del tonalpohualli, con numeracin representada por barras y puntos. A diferencia de los arcaicos, que representaban casi exclusivamente figurillas femeninas, los "olmecas" representaban, casi exclusivamente, figurillas mascu linas. Aunque se trata de representaciones de hombres, casi siempre desnudos, el sexo no aparece representado, sino en muy contadas ocasiones, y esto en las figuras de "danzantes", en Monte Albn. Las posturas ms comunes son: sentados a la oriental, de pie, sentados en cucli llas (raramente), hincados, y en algunas figurillas que proceden de Guatemala, sentados en asientos, a la usanza europea.

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Tambin en muy contadas ocasiones, se encuentran reclinados, o en actitudes violentas, o expresando gran movimiento, como en el caso de las figuras de "danzantes", aunque a veces se explicaran estas actitudes por la necesidad de inscribir la figura en el contorno irregular de la piedra. Extensin. A pesar de que muchos objetos de esta cultura, son de procedencia dudosa y de que son escasos los que han sido encontrados en exploraciones cientficas, podemos decir, sin embargo, que se han encontrado objetos "oi mecas" o ntimamente relacionados con este estilo, en Michoacn (El Opeo), Guerrero (Balsas, Taxco, Iguala, Chilpancingo), Mxico, Morelos, Distrito Federal, Puebla, Oaxaca, Centro y Sur de Veracruz, Tabasco, Chiapas, Cam peche, Guatemala, Honduras y Costa Rica. Reconstruccin de la cultura "olmeca". Esta gran cultura, que encontramos en niveles antiguos, es sin duda madre de otras culturas, como la maya, la teotihuacana, la zapoteca, la de El Tajn, y otras. Para reconstruir esta cultura madre, debemos seguir un mtodo semejante al que usan los lingistas para la reconstruccin de las lenguas madres. Partiendo de semejanzas entre las culturas diferentes, llegar a la conclusin del rasgo original del que derivan las semejanzas.

APNDICE II
MIGUEL COVARRUBIAS.0RIG]:N Y DESARROLLO DEL ESTILO ARTSTICO " O L M E C A "

Esttica. Los artistas "oimecas" representaban seres gordos y chaparros, con las quijadas anchas, de labios gruesos, ojos mongoloides, con las cabezas defor madas de un modo muy especial. Casi siempre aparecen desnudos o escasa mente vestidos, pero tambin los hay con cascos y adornos caractersticos. A veces parecen llevar zapatos, distintos al huarache tpico mexicano. Estos objetos casi siempre son lisos, sin decoracin y apenas llevan algunos tatuajes o adornos de un estilo sencillo y sobrio, casi geomtrico, de curvas suaves y rectngulos esgrafiados ( A ) .

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Este estilo de dibujos esgrafiados no tiene otro paralelo en el arte mexicano, sino en la cermica arcaica y entre los elementos componentes de los glifos mayas. Sus formas son realistas y hechas con sensibilidad, libres de detalles rituales. Hicieron indudablemente representaciones de s mismos, tal vez retratos idealizados. Uno de los tipos mis caractersticos de objetos "olmecas" es una especie de nio o enano con la cabeza bulbosa, ventrudo, con piernas cortas, casi siempre flexionadas, y con los brazos sobre el pecho en puo. Son tipos bur lones y traviesos, frecuentemente deformes y lisiados, y parecen representar los enanos, duendes y espritus de la selva que recuerdan en forma notable a los chaneques^ duendes chocarrcros que infestan la costa sur de Veracruz. El chaneque es un enanito travieso y muy enamorado que se ocupa exclusi vamente de hacer bromas pesadas a los seres humanos. Estos chaneques tienen su origen en una deidad enana o pequeo dios de la lluvia y del rayo, que se encuentra todava entre los zoques, mazatecos, popolacas de Veracruz, etc. El tigre es el moti\'o bsico del arte "olmeca", tal vez el animal totmico de los pueblos que originaron este estilo. Es un arte impregnado de tigres, elementos de tigre y otras ideas derivadas del tigre. As, tenemos verdaderos tigres con grandes colmillos, o bien tigres antropomorfos en actitudes medio huma nas, medio felinas, con adornos y vestimenta de hombres. Hasta en las figurillas claramente humanas hay rasgos atigrados muy marcados. Esta obse sin felina debe haber tenido un motivo esencialmente religioso, ya totmico, o bien relacionado con el culto de dioses, tigres de la tierra o de la lluvia, con los que el tigre est ntimamente relacionado, no solamente en su signi ficado religioso, sino tambin en su evolucin estilstica. Tcnica. Los materiales preferidos son el basalto, el jade, y las piedras verdes semejantes. Su tcnica escultrica comprende la percusin, el desmoronamiento, el desgaste, la perforacin, el pulimento, el esgrafiado secundario y los adornos. Relaciones y diferencias artsticas con otras culturas. En primer lugar, no se trata de un arte primitivo, ni de un estilo local, y mucho menos de una de las artes de la decadencia que antecedi a la Conquista.

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MEMORIA DEL COLEGIO NACIONAL

El arte "olmeca" es fuerte y simple, pero sabio y vehemente, libre del barro quismo decorativo de culturas prehispnicas ms recientes. Es interesante que mientras otros complejos culturales participan de caractersticas "olmecas", este estilo no posee rasgos o elementos de otras culturas, salvo de las llamadas arcaicas. El estilo "'olmeca" no tiene nada del sensualismo necrfilo azteca, ni relaciones con el simbolismo fkmboyant de los mayas, o con el arte ordenado y florido del Teotihuacn de fin de poca. Tampoco tiene relacin directa con el sim plismo candoroso y burdo del arte llamado "tarasco". Pero s est conectado, lejana pero palpablemente, con el arte teotihuacano ms antiguo, con el estilo llamado "totonaco", con las formas ms viejas del arte maya y con los ob jetos zapotecas, los cuales mientras ms antiguos tienden a ser ms "ol mecas" ( B ) .

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