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INDICE

INSTlTUTO DE INVESTIGACIONES A NTROPOLO GICAS

Directora
Linda ManzanilJa
INSTlT UT O DE I NVESTIGACIONES ESTETICAS

Directow
Ma. Teresa Uriarte
I NS TlTUTO DE INVE STIGACIO NES HISTORlCAS

Directora
Virginia Gucdca

. .. _ . . . . I I
Presentaci6n . .
. .. ... . .
Proemio ....
. . 13
Rita Eder
Introducci6n
. ... IS
Marie-Areti Hers

Jose Luis Mirafuent es

Maria de los Dolores Soto

Miguel Valle buena

Tita, la leyenda; una semblanza ..


. .... _.... . _ .. . . .... .. ..... 33
Amalia Attolini
La obra de Beatriz Braniff y el desarrollo de la arqueologfa
. ... .... ........ 37
del Norte de Mexico. . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Marie-Areti H ers

Maria de los Dolores Soto

I . LOS CAMI NO S D EL N OR TE

Musica y aspectos afines en los horizontes chichimecos


y mesoamericanos . .... .. .... ..... . .. .... . .. ... ... ....... - ... 57
E. Fernando Nava L.
La frontera noreste de Mesoamerica: un puente cultural

hacia el Mississipi. . . . .
. ........ .... . ............. - . ..... 79 .

Patricio Davila Cabrera


Las rutas al desierto: de Michoaca.n a Arizona
... 9 I
Patricia Carat
Dinamica socioecon6mica de la frontera prehispanica
. ... . . ....... I I 3
de Mesoamerica .. .... . . . . . . . . . . . . . . . .
Phil C. Weigand
Acelia Garcia de Weigand
2. ENFOQUES Y PER SPEC TIVAS

Disefio: Patricia Reyes


Primera edici6n:

2000

D. R. 2000. Universidad Naci onal Aut6noma de Mexico


Instituto de Investigaciones Esteticas
Circuito Mario de la Cueva, Zona Cultural
Ciudad Universitari a, Mexico, D. F., 04510
TeIefonos: 5665-2465 , 5665-7641 , 5622-7540
Fax: 5665-4740
_ e-mail: libroest@servidoI.uD(JJ11.mx
http://www.unam.mx/iies
ISBN 968-36-7316-3
impreso y hecho en Mexico

Sistemas agrfcolas prehispanicos en la Gran Chichimeca ... . .. .... 127


Beatriz Braniff
Interrelaci6nde grupos cazadores-recolectores
y sedentarios en la Huasteca . . . . . . ... . . . .
. ...... . 143
Diana Zaragoza Ocana
Una hip6tesis en la arqueologfa de Durango: cornamentas
de uso ceremonial. . . . .
..........
. ... .... lSI
Arturo Guevara Sanchez

in

dice

' SISTEMAS AGRiCOLAS PREHISpANICOS


EN LA GRAN CHICHIMECA

Beatriz Braniff
INAH

En terminos generales, concebimos este enorme territorio a partir de la


"frontera'" septentrional m esoamericana (vease ligura I). Pero debemos
aclarar que esta linea oscil6 en el tiempo, probablemente debido a cam
bios ' climiticos, aunque no se 'desechan teorias que propon en cambios
econ6micos y aun politicos que en alguna forma estuvieron imbricados
con aquellos procesos de det erioro 0 de bondad climatica (Braniff, 1989).
Es interesante anotar que dicha "frontera" en el siglo XVI habia rece
dido profunda mente hacia el centro del pais, y por el contrario, siglos an
tes, durante el primer milenio de nuestra era, los senorios y aldeas meso
american as se habian extendido muchos kilometros mas al norte.
Ambas "fronteras " (la del siglo XVI y la del primer milenio de nuestra
era) sigu en en forma paralela tanto a las zonas de vegetaci6n (vease ligu
ra 2) como a las isoyetas actuales entre los 40 y 80 centimetros anuales
(vease ligura 3) sugiriendose asi que estos limites culturales son ecol6gi
cos.
La vegetaci6n es, en general, la unidad mas convenient e para ser me
dida en forma biologica por su gran sensibilidad a los num erosos factores
fisicos y biol6gicos que actuan en el medio ambiente (Felger, 1976: 27);
es tos son el clima, la topografia, el suelo, etcetera.
La maxima extensi6n de la frontera sigue grosso modo al Tr6pico de
Cancer que, como es de todos conocido, demarca un cambio climatico
con mayor aridez hacia el non e. La'curvatura de las isoyetas y de la vege
taci6n -asi como de nuestras front eras culturales- se deb en a ]a presen
cia de las dos sierras Madres, Occidental y Oriental, que cambian los pa
trones meteorol6gicos y climaticos en las zonas intermedias (vease
Mosino, 1974, para detalles).
Recordemos que la esencia de Mesoamerica (el area cultural ubicada ,
desde el centro de Mexico hasta Nicaragua) fue su agricultura, y que si
bien se construyeron complejos sistemas de irrigaci6n anexos a las gran
des concenrraciones demograficas, la caracteristica comun era la de una

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EI [ennino "frontera " es de dudosa y dificil aplicaci6n. En relaci6n con la de[enninaci6n


de "areas culturales" se reconoce que el aspecto mas debil de dicho [ermino es precisa
meme su delimi[aci6n IKroeber, '95 4: 5591.

127

<leoN

LA GRAN
CHICHIMECA

f lgu ra 1. EI Norte de Mexico ' La Gran Chichimeca,

adaptado de 0 , Peso, 1974, vol. 1, figura 4.1.

figura 2 . Vegetaci6 n del Norte de Mexico . RzedMlskl 1964 en Braniff 1935, fig . i .3 .
1. i/,atorral deserlico. 2. Zac atal. 3. Bosque de pinoencino. 4. Bosque tropical deci duo. 5. Bos que es

pinoso.

- - - : Tropico de cance r.

.: Maxima fronlera de Mesoamerica haci a 1000 d.C.

: frontera de Mesoamerica hacia 1500 d.C.

agricultura de temporal, la cual requiere una lluvia temporal era segura


sobre los 80 centimetros anuales, y por 10 men os 40 centimetros, En este
ultimo caso, el cultivo se vuelve ri esgoso e inseguro (Niederberger, I987:
5 I, 95 ) De aqui se infiere que esa franja sep tentri onal mesoamericana co
lonizada y luego abandonada se encuentre .ubicada precisamente en esa
banda de agricultura riesgosa, 10 que a su vez puede explicar la oscilaci6n
an tes mencionada. 2
. Una vez definida su oscilante "frontera " meridional, nuestro Norte
traspasa la actual frOnt era politica con Estados Unidos y alcanza hasta el
paralelo 38 0 Ivease ligura .I). N6tese que este territorio coincide grossa
modo con los territorios que fueron de la Nueva Espana y de nuestro pais
hasta la mitad del siglo pasado.
El norte, as! definido territorial mente, estuvo habitado por gente de
diferentes rangos y formas de subsistencia: desde los grupos de recolecto
res y cazadores, hasta los en or mes "pueblos" que conocian la agricultura
y los sistemas de irrigaci6n.
Todos estos grupos, de un a manera u otra, y des de siempre, tuvieron
conexiones con Mesoamerica : intercambio, comercio, tributo.
As!, el "Norte" no constituye un "area cultural ", por mas que los in
vestigadores norteamerica nos 10 llamen Southwest, 0 peor todavia el
Greater Southwest; tampoco puede considerarse como dividida en dos:

"Oasis America" como el territorio de los agricultores y " America Ari


da ", la de los recolectores IKirchhoff, I954), pues si bien estos grupos po
drian identifica rse en ciertas regiones y tiempos, las si.tuaciones demo
graficas fueroi! cambiantes e 'intermitentes, por 10 que dichos terminos
no se pueden utilizar en su profundidad hist6rica.3, como 10 agregaba
Beals 11954: 52.2):
el termino de area cultural, especial mente ligado a un concepto de medio
geogra fi co, es de poca utilidad en el Suroeste donde exis ten en forma ge nera
lizada, marcados contrastes en las co ndi cio nes naturales, de tal forma que
ex iste la oportunidad de muchas alternativas en la adaptaci6n.

Una proposici6n mucho mas adecuada para llamar a este extenso territo
rio es el uso del nombre mexica " La Gran Chichimeca", que se refiere a
gente norten a y que incluye todos los niveles culturales, desde gropos ci
vilizados como los toltecachichimeca, has ta las bandas' de cazadores-re
colectores - los teochichimeca-IDi Peso, 19'7 4, vol. I: 49-53).
La gran extensi6n de los desiertos, 10 extremoso del clima, la dificul
tad para encontrar buenas tierras para la agricultura y la inseguridad de
las lJuvias exigieron de sus habitantes una gran capacidad de cambio y de

Estamos consciellteS de;: que d mJpa <.k vegetacion y el de las isoyetas son modernos, pero
-deben refl ejar 's istenras an;Jogos Jntiguos _

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Bca[ri z

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SISIClIJd S

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C/Jichimeca

I29

sus plantas y animales, los ciclos naturales y el necesario equilibrio eco


16gico que entre otras cosas requeria una baja densidad de poblaci6n, que
los mismos indigenas controlaban con base en sistemas de aborto, infan
ticidi o y guerras. Los restos aseos de estos indigenas muestran que eran
mas sanos que los cultivadores; y los modelos etnograficos nos seflalan
que era menor el trabajo invertido para obtener el sustento entre estos
n6madas que el invertido por los grupos agricolas en la etapa del creci
mien to, maduraci6n y cosecha de las plantas.
EI actual grupo seri, en la costa central de So'nora, es el ultimo expo
nente de estos n6madas del desierto que, aunque - como se dice eufe
misticamente- "ya han sido incorporados a la vida nacional", todavia
utilizan mas de 150 especies botanic'as silvestres, incluyendo las mari
nas, de las cuales 10 al 15 por ciemo proporcionan recursos importantes
por ser alta mente nutritivas. EI numero de plantas utilizadas como medi-'
cina es todavia mayor (Felger, 1976 : 45 ; Felger y Moser, 1985). Esta va'rie
dad contrasta con ellimitadisimo numero de plantas consumido por los
agricultores (y por nosotros mismos) .
Hay que agregar tambien que los agricultores utilizaron en gran me
dida la recolecci6n y la caza, por 10 que es dificil clasificarlos como agri
cultores 0 recolectores.

f igura 3. Mesoamerica septentrional: precipitaciOn total anual en cm . Mapa basado en Rzedowski.


1978. fig . 18.

III

adaptaci6n a variadas formas de subsistencia. Eso mismo defini6 como


caracteristica la movilidad, la fortaleza y la violencia que subsistio hasta
fines del siglo pasado con el aniquilamiento de los ultimos indigenas apa
ches lsi no es que hasta la Revoluci6n). Es ta movilidad y capacidad de
cambio contrasta con el tradicional enraizamiento en el terruflo de las
cui turas mesoamericanas.

Los cultivos mas tempranos en el Norte fueron el maiz, la calabaza y los


frijoles . Este "complejO" aparece en cuevas preceramicas situadas a mas
de 2 000 metros de altura, donde la humedad asociada permlti6 su culti
vo sin irrigaci6n, Para el maiz y la calabaza se dan .fechas hacia 1000
a. c.; Y 300-500 a. C para el frijo l. Posteriormente se afladieron otros ti
pos de maiz que son derivados de los existentes hacia 300 a. C.
Otro "complejo", que aparece solo hastalos primeros slglos de nues
tra era, pudo adaptarse a las regiones bajas y deserticas cruzadas por el rio
Gila y sus afluentes en Arizona, pero para sobrevivir requiri6 sistemas de
irrigaci6n. Este complejo agreg6 Otros tipos de maiz, frijol, ademas de al
godon y amaranto.
Como se ve, toda;' estas plantas (excepci6n hecha quizas del amaran
to) tienen sus antecedentes remotos en Mesoamerica, pero no se conoce
cuales fueron los mecanismos de introducci6n de estos cultivos hacia el
norte .
De todas form as, la aparici6n del primer .c omplejo no cambia el siste
ma de vida de esta gente que sigui6 viviendo basicamente de la recolec
ci6n y de la caza. Tambien es indicador que en estos contextos iniciales
no aparezca la ceramica, de 10 que se deduce que la forma de cocinar esos
granos fue muy distinta a la mesoamericana.

11

En razon del enfoque de este trabajo, nos dedicaremos a los agricultores


norteflos, pero debemos hacer enfasis en que una gran parte del 't erritorio
esta constituido por desiertos (que en realidad no 10 son del todo): el de
sierto de Sonora (que incluye a Baja Califorrlia y Arizona) y el Desierto de
Chihuahua, que se extiende al oriente de la sierra Madre Occidental has
ta el altiplano potosino. Los habitantes de estos territorios ~excepci6n
hecha de aquellos desiertos atravesados por rios- n o pudieron cultivar, y
una vez descubierto el sistema de subsistencia adaptado a tal aridez -10
que sucedi6 hace unos siete mil anos- perseveraron casi sin cambio con
ese mismo sistema hasta los contactos europeos.
Estos grupos n6madas conocieron perfectamente el uso del suelo, de

13 0

Beatriz

Sistemas

Braniff

---

agc/co/as

en

10

Gla n Ch i chimeca

13 1

Asimismo hay que descartar una difusion directa del conocimiento


de la agricultura desde Mesoamerica, puesto que las plantas cultivadas
llegaron en forma dispersa y por oua parte el medio ambiente no es igual,
como tampoco la tecnologia empleada. Ademas, cuando se comenzaron a
construir casas y aldeas, la arquitectura y la disposicion de estas fueron
totalmente diferentes de las que se dan hacia el sur, 10 que apoya aun
mas una personalidad propia, y sugiere que los experimentos con los cul
tivos, asi como la tecnologia para manipularlos, son inventos nortenos.
Nos preguntamos cuales sedan las razones de que esta gente adopta
ra la agricultura, siendo esta tan dificil en estes ambientes, pues requiere
una mayor inversi6n de irabajo que el que necesitan la recoleccion y la
caZ<1. Sc ha corroborado con modelos etnograficos recientes que el reco
lector-cazador puede completar su alimento deambulando solo dos dias a
la scmana; mientras que los agricultores emplean por 10 menos cinco
dias a la scmana durante el tiempo que crece y madura la planta .
Sc ha sugcrido que debio existir un desequilibrio entre una mayor
c;1nriJad de poblacion y los recursos disponibles, pero en este senti do, el
pwblema es complejo y no ha sido resudto, por 10 que dejaremos estas
importantes especulaciones de lad o (veanse Cordell, 1984, ca pitulo 5, y
Minnis, 1980 paJa ampliar est~ informacion).
Haci a el ana 900 de nuesua era, la agricultura se habia extendido en
todo el Norte . Se piensa que, en terminos generales, los factores que de
terminaron esta dispersion de la agricultura fueron, por una parte, una
progresiva limitacion del poder de movilidad, causada por una sobreex
plotacion de los recursos silvestres, y por la otra; una mayor densidad de
la poblacion, ambas acompanadas por un conocimiento mayor de como
m anejar_Ios cultivos en estas dificiles regiones, asi como el uso de inno
vadoras form as de almacenamiento.
En algunas regiones la s plantas cultivadas fueron suficientes para
cubrir las necesidades de los poblados, pero debio invertirse una gran
cantidad de trabajo para asegurar el exito de los cultivos. Se ir.ventaron
sistemas par~ Ilevar el agua a los campos, para conservar la humedad y
para detener la erosi6n. Pero en ouas regi ones no existe evidencia de ta
les uabajos, de 10 cual se infiere que la agricultura fue solamente un
complemento de la caza y la recolecci6n . En otras localidades, la agricul
tura fue un experimemo de corto tiempo. En muchos casos, grandes po
blados tuvieron que ser abandonados, seguramente porque la capacidad
de carga de ios suelos utili zados fue inferior a los requerimientos ali
menticios de poblaciones que habian alcanzado un cierto limite de den
sidad.
La bibliografia consultada ciertamente sugiere que, a diferencia de
Mesoamerica, el cultivo de temporal fue extremadamente riesgoso y que
por ellg la mayod?, si ~o es que todos los asentamientos agricolas, requi

13 2

BetJcriz

8rlll1i/

rieron algun sistema de irrigacion y/o de terrazas y retenes para poder


cultivar. Se hi! insistido tambien en que los sistemas de irrigaci6n norte
nos son mas complejos y amplios que los mesoamericanos (Doolitlle,
19 94)
IV

Para los fines de este trabajo, hemos escogido como ejemplo algunas re
giones ecologicaluente diferentes, donde se han hecho estudios sobre el
tema del uso prehispanico del suelo con fines agricolas. Pero existen
otros estudios en A.rizona (Cordell, 1984: capitulo 6) y en las regiones de
los valles intermontanos en Sonora (Braniff, 19 92; Doolitlle, 1980) entre
otros.
ZONA ECOL6GICA DEL DESIERTO DE SONORA. REGI6N FLUVIAL

Los hohokam u oodam (pimas prehistoricos) se establecieron en este desier


to, tanto en A.rizona como en Sonora. Los restos mas impresionantes se
encuentran localizados a 10 largo del ri o Gila y Salt en Arizona, donde
se han logrado los mejores estudios. Los sitios asociados son un ejemplo
excelente de como se logro una agricultura intensiva.
Los exploradores espanoles, los observadores militares y luego los co
lonos angloamericanos quedaron muy impresionados con los restos pre
historicos de sistemas de canales para la irrigaci6n. Se han registrado ya
unos 580 km de canales solamente en el area de Phoenix. Algunos de
esos ca nales tienen 2 m de prohmdidad Y"3 m de ancho. En esta region,
los estudios arqueologicos, con base en las fotografias aereas de satelites,
han permitido hacer mapas de esta gran red de canales . Sin embargo, la
ampliacion de la mancha urbana ha obliterado y destruido mucha infor
macion.
La lluvia en esta regi6n es solo de 25 centimetros anuales y la mayor
parte del tiempo cae como .tempestad, con alta intensidad y violencia,
por 10 que solamente la presencia de los rios y las tecnicas de irrigacion
adecuadaSpermi tieron el cliltivo en tiempos pasados .
En la region se cultiv6 el segundo complejo arriba mencionado; este
consistia en maiz (Onaveno y Blando), cllatro variedades de frijol, la cala
baza, el algodon (cu yas semillas tam bien se comian), el amaranto y posi
blemente la cebada (Hordeum pusillum). Pero es un hecho que .estos ho
hokam dep endian en mucho de plantas y animales silvestres: el
mesquite, las semillas y frutas del saguaro y de algunos cactus, semillas
de ciertos pastos, de mostaza y raices, asi como de .conejos, Iiebres y ve
nados.
La hiStoria precolonial de estos poblados hohokam se divide en dos

Sistemas

(),~ficoJ(/.) e n ld Gran ChiclJimectl

133

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por 10 m enos 600 anos, este pueblo fue abandonado inmediatamente des
pues de haber alcanzado su maxima co mple jidad en relacion con la densi
dad de poblacion y extension del pueblo.
.
Posteriormente se construyeron nuevos poblados, que muestran otro
tip o de ar:quitectura, diferente orden SOCial, mayor lujo y calidad de mate
riales . Fue en este tiempo cuando se alcanzo la mayor'complejidad y ex
tensi6n de los canales, pero igual como sucedio con Snaketown, cuando
se alcanz6 la mayor densidad de poblacion se abandono la zona y se revir
ti6 a un tipo de rancheria dispersa. (Haury, 1976; Gummerman y Haury,

pueblo

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1
k'm.

2
I

1979)
L OS SISTEMAS DE IRRIGAC1 6N EN EL CAN6N DEL C HACO

Este canon pertenece a la cuenca del rio San Juan, al noroeste de Nuevo
Mexico, que es a su vez un afluente del rio Colorado.
Se encuentran aqui las minas mas espectaculares de los llamados
grupos Anasazi (ancestros de los indios pueblo) que pertenecen a varios
poblados; estan conformadas par unidades de rriultiples cuartos conti
guos y varios pisos, entre los que se entreven las famosas "kivas" 0 edifi
cios rituales circulares. Pueblo Bonito tenia unos 800 cuanos arganiza
dos en forma de un anfiteatro que alcanz6 los cinco pisos en la parte
posterior. Se ha calculado que en su tieinpo de auge vivian en Pueblo Bo
nito unas 2 800 personas.
Se ha considerado que la region estaba densamente poblada hacia
1025-1125 d. C. y que constituia un sistema sociopolitico regional alta
mente organizado, centralizado y jerarquico.
EI medio ambiente no es favorable para la agricultura: la lluvia es s6
10 de 2 .2 cm anuales, pero la nieve invemal provee algo de humedad para
que germinen los granos.
En cuanto a los sistemas de irrigaci6n, existian terrazas detenidas
por piedras que seguian las curvas de nivel y tambien muros de reten
ci6n a 10 largo de los arroyos que bajaban del cerro; pero los mas intere
santes y comunes eran los sistemas de control del agua que consistian
en una co mbinacion de presas, canales, zanjas "y compuertas que !leva
ban el agua a jardines lirriitados geometricamente por muros de tierra.
Estos sistemas dependian de la lluvia que se acumulaba en los arroyos
que bajaban entre los acantilados . Se ha considerado que existian unos
diez mil jardines de este dp o distribuid os en el can6n. Como se ve, es
te sistema difiere del anteriormente descrito, pues no utiliza el agua
que corre en el arroyo inferior, al pie del canon, sino solamente la 'que
escurre despues de la lluvia. Utilizando experimentos actuales, los in
vestigadores reconocieron que en una sola tormenta se produjeron 3.04
centimetros de lluvia en una hora, que suministro unos 540 000 galo-

Figura 4. Canales de irrigaci6n en Snaketown, Arizona.

tomado de Haury, 1976. figuras 8.3 y 8.22 .

grandes periodos, el mas antiguo entre 300 a. C. y 1100 d. C. (segtin


Haury, 1976) 0 entreSoo d. C. Y 1175 (segtin McGuire y 'S chiffer, 1982), Y
el mas reciente entre 1100 d. C. Y 1450 d. C. Los dos periodos terminan
con el abandono de los poblados respectivos. Los materiales culturales de
eada uno de ellos son muy diferentes, pero en ambos la irrigacion fue fun
damental.
El sitio de Snaketown ejemplifica el primer periodo. Era un poblado
tipo rancheria, con casas de domo, de planta ovalada y entrada . lateral,
muy similar a la de los pi mas historicos.
Desde su initio, el sistema de irrigacion estaba conformado esencial
mente por un canal de derivacion desde el rio Gila, que se encontraba a
unos 5 km aguas arriba. Iste tenia unos 3 m de ancho. Cerca del pueblo,
el canal muestra bifurcaciones y canales secundarios donde se encontra
ron evidencias de estmcturas simples para desviar eLagua al cultivo.
Despues del canal mas antiguo, se fabricaron otros que eran men os
anehos. En todos ellos se muestran restos de composturas y pequeiias de
presiones en el fondo que se han interpretado como pozos que servian pa
ra mantener el agua en tiempos de secas (vease figura 4) .
Es importante mencionar que a pesar de una evidente estabilidad de

134

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Esta gran ciudad lIamada Casas Grandes por los espanoles, se ubica en el
noroeste del estado de Chihuahua, al pie de monte que hacia el poniente
se convierte en la sierra Madre Occiden tal.
Todas las unidades que a la fecha hemos descrito, muestran relacio
nes de distintas categorias con Mesoamerica, pero no cabe duda que Pa
quime contiene la mayor cantidad de elementos surenos; con ellos pode
mos establecer claras relaciones con los estados del Occiden te de
Mexico, de la regi6n mixteca de Puebla, Yucatan y Centroamerica, hacia
donde se exportaba la turquesa que se obtenia en minas nortenas.
El auge de Paquime se alcanzo hacia los siglos XIII-XIV, cuando fun
cionaba como centro que integraba una gran cantidad de pueblos y aldeas
establecidos a 10 largo de los rios que descienden de la sierra, tanto del la
do de Chihuahua como del de Sonora.
Este centro, ademas de tener lejanas redes comerciales, obtenia to
do tipo de materias primas de la regi6n controlada, especialmente mi
nerales, madera y seguramente tambien alimentos silvestres y cultiva
dos. Paquime comienza a mostrar un deterioro que va en aumento
hacia finales del siglo XIV y es destruido por el fuego y por actos vanda
licos hacia 1450 d. C. Los sistemas hidrol6gicos de Paquime pueden di
vidirse en dos grupos: el utilizado en la ciudad misma y el empleado en
la sierra. EI primero tenia como principal objetivo el lIevar agua a la
ciudad, y se conformaba por un sistema de acequias que traian el agua
desde un manantial cercano para redistribuirlo dentro de la ciudad por '
medio de canales forrados y tap ados con lajas de piedra. EI agua se lIeva
ba a aljibes y de estos a las diferentes unidades habitacionales mediante
una compleja red que incluia una zona de decantaci6n del agua, com
puertas de control y un ' magnifico pozo de 14 metros de profundidad.
Ademas, en cada patio se recogia el agua que se drenaba por canales ha
cia el lio, donde es muy probable que hubiera rhilpas y canales, que des
graciadamente han sido obliterados por los canales y cultivos de la epo
ca colonial y la reciente.
Nos in teres an sobremanera los sistemas empleados en la sierra,
porque tuvieron como meta prinCipal la conservaci6n del agua y de los
suelos para amparar y proteger los cultivos que estaban en la base de la
sierra. Estos sistemas consistian en rebordes lineales y de terraias dis
puestas sobre las laderas de los cerros, asi como de retenes que cruzaban
los arroyos para dominar el agua bronca, y otros muros de gran des piedras
que atraviesan los principales arroyos ubicados en la base de la sierra (vea
.
se figura 6).
Aunque much as de estas " trincheras" (as! lIamadaslocalmente) hu-

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LOS SISTEMAS HIDROLOG[COS URBANOS

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Figuia 5. Sistema agricola en el cal'\6n del Chaco, Nuevo Mexico,

adaptado de Cordell, 1984, figura 6.3 .

nes de agua para surtir a uno de los sistemas antes mencionados (vease
figura 5).
EI Chaco duro muy poco y las causas de su extinci6n no han sido
bien entendidas ,aunque se ha sugerido el agotamiento de los recursos, la
variabilidad climatica, la desecaci6n y el fracaso del sistema politico para
mantener una red comercial que antes habia sido muy eficaz (Cordell,
1979: 137- 1 50 ; 1984: 199-2031.

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rio
rio

Perfil

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Figura 6. CuUura de Casas Grandes. Ghihuahua . Sistema de contenci6n del agua.


adaptado de Di Peso. 1974. figuras 26.2 y 210.5.

Figura 7. Cultura de Casas Grandes. Chihuahua. Terrazas y rete nes en la sierra.

adaptado de Di Peso. et al., 1974, figura 284.5 .

Trincheras ...... Divisoria continental

bieran podido servir para el cultivo --':"'pues muchas de elias son conti
guas a los sitios arqueologicos- en las excavaciones lIevadas a cabo
atras de estas terrazas no se encontraron evidencias de cultivo ni tam
poco polen de estas plantas. Por otra parte, muchas de las "trincheras"
se ubi can arriba de los !imites donde se puede sembrar, que es tambien
la zona donde mas lIueve.
Si esta interpretacion es correcta, la labor invert ida en esta proteccion

del agua y del suelo cubre unos 12 000 m' (vease Figura 71, mientras que
las tierras cultivables constituyen sblamente 800 m' de ricos aluviones
ubicados en los valles, que son precisamente .las areas de cultivo mas im
portant'es hoy dia (vease Figura 811Di Peso, 1974, vol. 2: 336-359, 669, nota
59; Howard y Griffiths, 1966; Herold, 1970). Sea como fuere, esta enorme
labor requirio un gran esfuerzo de organizacion, que a su vez necesito la
participacion de autoridades y profesionistas .

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esas obras de arte (ceramica, pintura mural) estan asociados con la ser
piente, con simbolos de altares piramidales, con nubes, humedad y con la
representaci6n del maiz, El simbolo deillamado "pajaro de la Iluvia" en
tre los actuales indios pueblo tiene una larga historia, y se relaciona con
el diseno tan mesoamericano de la greca 'escalonada, diseno .que alli co
mo en el Norte siempre se vincula con pueblos que conocian la agricul
tura.

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Figura B. Cultura de Casas Grandes, Chihuahua. Bajios cultivables,

adaptado de Di Peso et ai" t974, vol. 5, figura 208.

Divisoria continental .....

Para terminar este trabajo, que solamente es una muestra, nos queda
agregar que el cultivo form6 parte muy importante de muchos poblados,
esto es evidente en su ideologia, plasmada en sus obras de arte, en las que
tal;lbien se mues tran simbolos y diseiios asociados con la fertilidad , mu
chos de los cuales todavia sobreviven entre lo~ indios pueblo.
Los pajaros, especialmente los pericos, guacamayas y guajolotes que
aparecen como aves de sacrificio en las excavaciones, representados en

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Sistemas

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141

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I976 Th e Hohokam, Desert Farm'ers and Craftsmen, University of


Arizona Press, Tucson.
HEROLD, LAWRENCE

Centro INAHSan Luis Pot osi

La regi6n huasteca, desde el punto estrictamente geografico, no existe,


sino que se ha establecido por la presencia de un grupo etnico, asi llama
do en la ultima epoca prehispanica en ciena parte del terriwrio formado
por las regiones fisiograficas llamadas Sierra Madre Oriental y llanura
costera del Golfo, que abarca cerca de 50000 km'. Convencionalmente
podemos decir que la regi6n llamada Huasteca abarca, por el norte, la
parte sur del estado de Tamaulipas, casi desde el rio Sow La Marina (a
unos 24 de latitud norte); el oriente del estado de San Luis Potosi, com
prendiendo la vertiente este de la Sierra Madre Oriental (hasta los 99 30'
de longitud oeste); una pequeiia parte del estado de Queretaro, en plena
Sierra Madre; la parte none del estado de Hidalgo, des de la Sierra Madre
tambien en su vertiente costera, y una parte no muy bien definida del es
tado de Veracruz (hasta el rio Tuxpan 0 el Cazones, por debajo de los 2IO
de latitud norte).
Se caracteriza por tener un clima subtropical, en sus origenes con
una vegetaci6n selvatica, ahora mu y alterada por la introducci6n de pas
tizales producto del desarrollo rural, principal mente ganadero; s610 con
serva vestigios de su ambiente original en pequeiios y aislados lugares de
la Sierra, en apartados ranchos del norte de Veracruz y en remotas comu
nidades indigenas.
.
.
El problema para la interpretaci6n cultural' de esta regi6n empieza ~l
identificar 10 que es una mera caracterizaci6n geCigrafica con una entidad
cultural, ya que tradicionalmente los arque610gos hemos partido de la
situaci6nencontrada por los conquistadores espaiioles del siglo XVI -es
decir, Mesoamerica- para remontarla de manera indefinida al pasado,
con una visi6n en muchos casos reducida si no re gionalista, que pierde
validez al no tomar en cuenta los fen6menos de desarrollo y trans forma
ci6n que esta superarea cultural experimenta a 10 largo del tiempo.
OtrO problema es que la definici6n de los vocablos usados poi' los
cientificos sociales muchas veces se ha prestado a la ambigiiedad, ina
ceptable en terminos cientificos, tal es el caso de la llamada Huasteca (0
Huaxteca), palabra utilizada tanto en el aspecto geografico, como en el
hist6rico y antropol6gico, con contenidos muy distintos, que relativos a
un area fisica y cultural deja mucho que desear. Otro problema enfrenta
do en la interpretaci6n de la Huasteca es la generalizaci6n de sus atribu
tos culturales, envolviendola como un todo comun, 10 cual hemos visto
que es falso.

C.

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I4 2

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