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ruido
Mucho
Los mtodos modernos para el reconocimiento de la voz y el sonido cumplen con un dicho: todo lo que usted diga puede ser usado en su contra. Por Gerardo Sifuentes
mediados de 1983, la compaa area Pan American World Airways de Estados Unidos recibi varias llamadas annimas. En ellas, se amenazaba con hacer estallar bombas a bordo de sus aeronaves. Las investigaciones apuntaban a un asunto interno, y al seguir esa lnea de investigacin, uno de los empleados de la bodega de carga en el aeropuerto internacional de Los ngeles crey reconocer la voz de uno de sus colegas en las cintas que proporcion la polica. De esta forma Paul Prinzivalli fue arrestado y despedido el 16 de febrero de 1984. Pas en la crcel nueve meses antes de enfrentar juicio. Prinzivalli alegaba ser inocente, pero cmo poda refutar la evidencia?
FOTOarTe: OswaldO Fernndez prez

Acstica forense

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Sistema Kunstkopf
Del alemn cabeza artificial, es el sistema utilizado en ingeniera acstica para simular las condiciones auditivas de la cabeza el efecto sonoro que imprimen los tejidos del cuerpo mediante el empleo de maniqus equipados con micrfonos que sirven como odos. Al grabar el sonido con este sistema estereofnico, se puede reproducir con precisin y fidelidad de acuerdo con su direccin de procedencia, profundidad y la acstica del sitio donde fueron grabadas las muestras.

Marca de identidad
La voz es tu firma, una carta de presentacin que dice quin eres y de dnde vienes, asegura el ingeniero Ivn Sarmiento vila, fundador de la Sociedad Mexicana de Acstica Forense. Estamos en una cmara subamortiguada, cuyas paredes estn revestidas por grandes cuas de hule espuma que anulan la reverberacin ambiental; al aislar el sonido, el silencio es casi total. Este lugar es utilizado para probar bocinas, micrfonos y llevar a cabo estudios de la voz humana; la grabacin de la entrevista resulta ms clara de lo que poda esperarse. Las investigaciones han encontrado hechos muy curiosos, como el que la mayora de las personas empleamos en promedio 50 palabras para comunicarnos durante el da, que repetimos varias veces. Es posible identificar personas hasta con la forma de decir las vocales. Al final de su pronunciacin hay ciertas caractersticas distintivas, nadie puede decirlas de la misma forma, indica el experto. La manera como articulamos las palabras y damos entonacin a las frases delata nuestra procedencia geogrfica, nivel socioeconmico, grado de estudios, etctera. Los habitantes de cada ciudad se distinguen por un
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Sonidos del silencio


Estos son algunos de los campos de la acstica forense: Anlisis e identificacin de voz para casos legales Verifica el habla de una persona durante una confesin o contrato verbal. Las llamadas de extorsin se comparan con la voz de los acusados. Procesamiento de seales para recuperacin de voz enmascarada por distorsin, malas tcnicas de grabacin, sonidos de fondo u otras voces La grabacin de entrevistas, testimonios o confesiones puede verse afectada por los sonidos del ambiente o la mala calidad de la grabadora, por lo que es importante recuperarla. Autentificacin de audio o video, deteccin de empalmes o edicin de grabaciones La grabacin de una voz podra ser editada para hacer declaraciones falsas o sacarlas de contexto. Transcripciones de audio a texto o video La forma de hablar de algunas personas, dadas sus condiciones fsicas, edad o modismos, a veces hace difcil comprender lo que quieren decir. Anlisis e identificacin de fuentes de ruido Al analizar la acstica de un edificio o conocer el origen de los ruidos, es posible disear mejoras arquitectnicas para contenerlos. Peritaje de letra y msica de fuentes protegidas por derechos de autor El plagio de canciones o melodas puede comprobarse mediante las tcnicas de acstica forense al compararlas con versiones supuestamente originales.
Fuente: Sociedad Mexicana de Acstica Forense

FOTO: eFe, zuma press, sOund prOFessiOnals

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trmino forense esta ciencia y su tecnologa se enfocarn en apoyo de las investigaciones legales. Para los criminales hay muchas formas de transformar y ocultar su voz, desde colocar un pedazo de tela en la boca, modular su tono para imitar el de otros o emplear sofisticados aparatos electrnicos que la disfracen. Existen casos en que se intenta responsabilizar a personas editando grabaciones falsas; otros acusan de plagio artstico por tonadas de temas musicales empleados en canciones. Pero al igual que han surgido distintas tcnicas para cometer un delito, la acstica forense se ha convertido en una ciencia multidisciplinaria para desenmascarar a los culpables, y en ella se ven involucrados desde ingenieros hasta odontlogos expertos en fontica articulatoria, es decir, cmo se crea la voz desde el diafragma hasta los dientes y toda la gama de materias filolgicas relacionadas, como la fontica, sintaxis, morfologa, lexicologa, dialectologa, sociolingstica o la psicolingstica, que estudian los rasgos comunes del habla humana, sus semejanzas y diferencias, para realizar inferencias de identidad. A fin de contar con un catlogo que le permita realizar con mayor eficiencia su trabajo, Sarmiento recolecta muestras del habla de algunas ciudades del pas, donde existe una amplia variedad de acentos y modismos segn las regiones. Por desgracia los niveles de extorsin y secuestro en Mxico han hecho que la demanda de los servicios de estos especialistas se incremente. Los ciudadanos comunes ignoran su existencia y los rganos de seguridad oficiales no cuentan con suficiente personal capacitado para llevar a cabo esta clase de peritajes; los expertos que hay en el pas son de la iniciativa privada. En la dcada de 1980, cuando la tcnica estaba en paales, los abogados de Prinzivalli acudieron al reconocido sociolingista William Labov, de la Universidad de Pennsylvania. El autor del libro The Social Stratification of English in New York City (1966), donde distingue las diversas variedades del idioma ingls utilizadas en la Gran Manzana, reconoci que la voz annima del criminal y la del empleado de Pan Am eran diferentes.

Para orte mejor


En 1941 los Laboratorios Bell en Murray Hill, Nueva Jersey, Estados Unidos, comenzaron a desarrollar una mquina que fuera capaz de representar visualmente el habla utilizando un espectrgrafo de sonido. El aparato que analizaba las ondas sonoras se basaba en tres parmetros frecuencia, intensidad y tiempo, cuya imagen resultante recibi el nombre de sonograma. El mecanismo fue perfeccionado con el paso de los aos, hasta que en la dcada de 1960 el Departamento de Polica de la ciudad de Nueva York requiri sus servicios para aprehender a los individuos que constantemente hacan llamadas con falsas amenazas de bomba. Fue el fsico Lawrence G. Kersta quien mejor el sistema y acu el trmino voiceprint identification, mtodo que slo se emple en labores de investigacin. En 1972 la evidencia obtenida por espectrgrafo fue admitida por primera vez en una corte de aquel pas.

Todos para uno


Si la acstica estudia lo referente a la produccin, control, transmisin y recepcin de sonidos, al agregarle el
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WiLLiam Labov es considerado el creador de la variacin lingstica, disciplina que estudia las modificaciones que afectan la pronunciacin de un idioma con el tiempo.

FOTO: universiTy OF pennsylvania

acento particular, el uso de ciertos modismos y el argot de acuerdo con la profesin que practiquen. El lenguaje va cambiando con el tiempo, segn la edad y las costumbres de la poca. El lenguaje de las ciudades cambia tambin, sobre todo por la inmigracin y la influencia de los medios de comunicacin, aade Sarmiento vila. En el caso de Paul Prinzivalli, su defensa hubo de atacar a la nica prueba que presentaba la parte acusadora: las grabaciones. Aunque sus compaeros afirmaran reconocer su voz, existan discrepancias respecto a la veracidad de sus testimonios, porque se basaban solamente en el acento tan caracterstico de Prinzivalli, quien era procedente de Nueva York, un modo muy distinto del habla californiana.

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por lo que prefieren referirse a probabilidades o niveles de confiabilidad para hablar del resultado de un peritaje. Pero si bien son capaces de identificar la voz de los implicados, lo cierto es que no pueden juzgar si una persona est mintiendo, no es un rea de su competencia. Quiz mediante las entrevistas de grabacin el acusado revele datos sensibles, falsee su declaracin o aada detalles; a los expertos en acstica forense no les corresponde juzgarlo. En el juicio de Prinzivalli, Labov comprob a travs de un peritaje acstico y otros experimentos comparativos la imposibilidad de que el autor de las llamadas hubiera sido el empleado de Pan Am. Una de sus principales objeciones recaa en el acento; con su experiencia le result claro que el criminal era oriundo de la region este de Nueva Inglaterra, especficamente de la ciudad de Boston, distinto del marcado neoyorquino de su defendido. Los compaeros de trabajo de Prinzivalli y abogados de Pan Am, acostumbrados a escuchar su propio acento y modismos, crean que todos los habitantes de la costa este de Estados Unisoa hablaban igual, por lo que su testimonio fue desechado. Labov hizo nfasis en la comparacin del uso de los fonemas del idioma ingls, y fue la entonacin de las ah y oh lo que le dio el triunfo y la absolucin al acusado. El juez concluy: Encuentro a este hombre inocente con base en el testimonio acstico. Este ha sido uno de los testimonios ms objetivos que he escuchado en aos.

La bala perdida
El 12 de abril de 1997 la polica argentina reprimi brutalmente una manifestacin en la ciudad de Neuqun. Durante el evento, una bala de las fuerzas del orden termin con la vida de la joven Teresa Rodrguez. A pesar de contar con numerosos testigos, nadie fue arrestado formalmente, y la nica persona que fue presentada como responsable result ser inocente. Esto ltimo gracias a los peritos Rodolfo Pregliasco y Ernesto Martnez, autores del reporte Estudio acstico de un homicidio. Al recopilar 17 audiogramas de un video periodstico que capt el momento de los hechos, se localiz el origen de 11 tiros, de los cuales ocho fueron atribuidos directamente a distintos tiradores. Sin embargo las pruebas acsticas comprobaron que el nico procesado no haba hecho el disparo fatal. El crimen se mantiene impune.

La acSTica forense se vale de micrfonos y grabadoras muy sensibles de todo tipo, digitales y analgicas, y de gran alcance.

Te escucho
Pero las voces no son la nica materia prima con la que se trabaja. La acstica de disparos se enfoca a determinar el tipo de armas empleadas o el ambiente en el que se desarroll un tiroteo; tambin analiza ruidos en estructuras o maquinaria para mejorar la acstica de edificios en construccin o justificar reclamaciones a los fabricantes de un aparato. Para ello se vale de una gran variedad de equipo, especialmente micrfonos y grabadoras de todo tipo de rangos y sensibilidad. A decir de Ivn Sarmiento, los casos que requrieren los servicios de la acstica forense pueden ser tan complejos
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como las malas intenciones de las personas. Un hombre fue acusado de provocar la muerte de unos perros. Accionaba diariamente un silbato de frecuencias altas que causaba malestar en los canes cuyos odos sensibles captan frecuencias de hasta 60 KHz, en contraste con el del humano, de 20 KHz. Los peritos demostraron, con la ayuda de un etlogo veterinario, que los perros no slo eran capaces de escuchar el sonido del silbato a cierta distancia, sino tambin que sufran un deterioro progresivo en su comportamiento y psicologa, orillndolos a la depresin, enfermedad y la muerte. El acusado fue encontrado culpable.

La pura verdad
Es importante aclarar que el objetivo de los peritos en acstica forense es encontrar la verdad, y aunque la autentificacin de voces tiene un alto grado de eficacia, nunca se puede hablar de una certeza definitiva. Si decimos 100% significa que es la verdad absoluta y en realidad no existe tal cosa en el mundo, comenta el ingeniero Sarmiento,

PARA SabEr
somexacusforen.org Sociedad Mexicana de Acstica Forense Forensic speaker identification, de Philip Rose The acoustics of crime: the new science of forensic phonetics, de Harry Francis Hollien

FOTO: eFe