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Todo intento de la humanidad por desarrollarse como tal ha estado marcado por la necesidad de reducir la incertidumbre que caracteriza

nuestra existencia, nuestro vagar por el mundo, que impone discontinuidades y no permite vislumbrar horizontes. En este sentido, la trada del quines somos, de dnde venimos y a dnde vamos resume la bsqueda constante de unas respuestas que den sentido a nuestro estar en el mundo de una manera segura y cierta. Unas respuestas que van en funcin de cules son las historias que nos contamos en un momento y lugar determinados y as poder asumir la incertidumbre que implica vivir.

A pesar de los recelos, la ciencia y el mercado se establecen como nuestras principales herramientas de cara a la produccin y reproduccin del orden social. Un orden basado en la distribucin de bienes y personas segn sea su capacidad de acceso a ambos elementos: conocimiento (ciencia) y poder adquisitivo (mercado). La ciencia genera control por medio del diagnstico, ubicando socialmente a cada uno, segn sea la posicin que le toque jugar. Una posicin que se juega siempre dentro de los lmites del mercado, bajo la prerrogativa moderna del trabajar para vivir. Fuera de los lmites de la ciencia y el mercado, todo es riesgo, en este caso de exclusin social: el enfermo, el preso, el analfabeto, el viejo todo ello de cara a topografiar y matematizar el espacio de nuestra existencia; un espacio mensurable y estadsticamente concebido, bien por la epidemiologa o bien por el balance de cuentas.

Por este procedimiento de ubicacin social, se nos dice, garantizamos la seguridad colectiva; todos nos sentimos a resguardo del caos que deambula por los alrededores de toda civilizacin. Gracias a este orden, extramuros quedan las asechanzas de lo incierto, de lo inseguro, en definitiva, del riesgo. Todo aquello que es susceptible de generar incomodidad ha de ser desterrado, para mayor gloria del ciudadano que trabaja y paga, como marcan los cnones. As pues, el riesgo se convierte entonces en una mercanca ms producto de la modernidad y de las tendencias capitalista, y es entonces el negocio de las aseguradoras el ms lucrativo. Se paga por la posibilidad de riesgo, aumenta la concepcin cientfica de los riesgos; y aumenta el comercio con el riesgo (Beck, 1998: 78). Sin embargo, y a pesar de la cientificidad del riesgo no se sabe a ciencia cierta si stos se han intensificado o slo se ha

intensificado la percepcin que de ellos tenemos como producto de la publicidad que se le hace.

Ahora bien, producto de la mundializacin que persigue occidente, al menos desde los albores de la modernidad, las fronteras cada vez son ms difusas y lo es, por tanto, la capacidad de distanciamiento respecto de los tradicionales elementos considerados como socialmente nocivos (riscosos). Una difuminacin de la marca entre adentro y afuera que nos hace vivir en una especie de desierto, carentes de cualquier refugio contra la tormenta y siempre al borde de un abismo anmico provocado por la falta de referentes claros.

Este vendra siendo el contexto que nos plantea Ulrich Beck, en su obra la sociedad del riesgo, hacia una nueva modernidad, para caracterizar a la nueva sociedad emergente: una sociedad post-ideolgica, donde el paradigma de la lucha de clases y la distribucin de los bienes cede terreno en pos de una democratizacin de los riesgos: el conflicto lo ser para todos, pues la radioactividad no entiende de fronteras que, literal y simblicamente, Se puede dejar fuera la miseria, pero no los peligros de la era atmica. Ah reside la novedosa fuerza cultural y poltica de esta era. Un tipo de sociedad caracterizada por "el final de los otros, el final de toda posibilidad de distanciamiento" (Beck 1998: 11).

Esta es la obra ms importante del socilogo alemn Ulrich Beck, escrita en la dcada de 1980 bajo los efectos de la catstrofe nuclear de Chernbil. Vivimos el pasaje desde la modernidad industrial hacia una sociedad del riesgo, a travs de una transformacin producida por la confrontacin de la modernidad con las consecuencias no deseadas de sus propias acciones, Los riesgos de la modernizacin afectan ms tarde o ms temprano tambin a quienes los producen o se beneficin de ellos. Contienen un efecto bumerang que hace saltar por los aires el esquema de clases, tampoco los ricos y poderosos estn seguros ante ellos. (Beck, 1998: 34). incluye una descripcin detallada de las transformaciones contemporneas en el proceso de trabajo (individualizacin de las tareas, desregulacin, precarizacin del empleo, generalizacin del desempleo), en el rol de la mujer (incorporacin al mercado de trabajo, mayor independencia), y en las ciencias (cambio de paradigmas, necesidad de incorporar la interdisciplinariedad, competencia de saberes)

El desarrollo industrial no regulado por el sistema poltico produce riesgos de una nueva magnitud: son incalculables, imprevisibles e incontrolables por la sociedad actual. Adems, estos riesgos no pueden afrontarse desde los Estados Nacin por cuanto trascienden sus fronteras. Ello implica que surge objetivamente una comunidad mundial, que falta -y ser necesario- construir de forma poltica. La sociedad del riesgo implica una serie de cambios que pintan un paisaje de la actualidad e invitan a reflexionar. En palabras de Beck, La sociedad del riesgo es una sociedad catastrfica. En ella, el estado de excepcin amenaza con convertirse en el estado de normalidad (Beck, 1998: 36)

Podemos decir, con todo, que la sociedad del riesgo es una sociedad basada en la desproteccin, en la idea del slvese quien pueda; el riesgo no es sino el estar desprotegido en una situacin determinada. Como el desierto que no ofrece refugio alguno, la sociedad actual se caracteriza por la desaparicin de cualquier otro que pueda darnos cobijo, preocupado ste por el propio sostenimiento y salvacin. Cmo podemos dominar el miedo si no sabemos las causas del miedo? (Beck. 1998: 108)