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Podemos suponer que la educacin formal fue muy antigua en Mesoamrica.

Lamentablemente no es posible conocer suficientemente la vida de algunas culturas como la zapoteca, la maya o la teotihuacana, porque los descubrimientos arqueolgicos no proporcionan la informacin necesaria. La arqueologa da cuenta de su potencial econmico, de su arquitectura, de su urbanismo, de su arte, pero no de otros aspectos importantes. Para penetrar en forma ms puntual en la existencia cotidiana hace falta el documento, el registro de la palabra, y este registro slo llega a nuestros das cuando se refiere a los pueblos mesoamericanos de pocas muy posteriores, los del Posclsico Tardo, principalmente los mexicas o aztecas. Conocemos ms de los mexicas, porque la conquista espaola fij su centro de dominacin sobre las ruinas de Teotihuacan y porque el estudio de la vencida tradicin de los mexicas fue usado como uno de los medios de evangelizacin y sometimiento del resto de los mesoamericanos. Los conquistadores investigaron las formas de vida, creencias, instituciones e historia mexicas y registraron la informacin en letra latina. Por su parte los indgenas aprendieron el sistema fontico latino y lo utilizaron para transcribir al papel su historia y sus tradiciones en espaol o en su propia lengua. Es por eso que conocemos un poco de detalle de la vida mesoamericana. Para los mexicas, las escuelas eran fundamentalmente especies de templos, instituciones de carcter religioso que concentraban a los nios y jvenes para el servicio, a las que los menores iban a trabajar y, adems, a educarse. La funcin principal de las escuelas era el culto a los dioses, aunque en esta actividad existan aspectos prcticos, mundanos. Se inclua ejercicios muy sociales, se imaginaba que los dioses vivan no slo en el cielo y en el inframundo, sino tambin sobre la tierra, por lo que los servicios eran en buena parte los de cuidado, conservacin y mantenimiento de los templos. Vivir en el templo aquella poca, significaba estar dedicado a la colectividad. El culto a los dioses iba ligado al trabajo, instruidos con discursos elaborados, a partir del nacimiento y hasta el momento en que el cadver era despedido de los suyos. La concepcin del trabajo era muy diferente a la judeo-cristiana. En la Biblia encontramos que se nace exento de trabajo, y que es un mal que se adquiere como castigo por el pecado. Los mexicas tienen dos personajes como primer hombre y mujer: Oxomoco y Cipactnal, no en semejanza a Adn y Eva, pero si como seres divinos. Sealan atributos para ella el hilado, el tejido y el manejo de los granos de maz para curar y para adivinar; mientras que para l es el cultivo de la tierra. As es que se forman los arquetipos: con la carga de trabajo como algo propio de su naturaleza, no como algo adquirido por el castigo. Los cristianos creen que al morir, estn ya libres del trabajo. En cambio para los mexicas las actividades laborales continuaban en el ms all. Todo recin nacido que no era llevado al templo-escuela estaba en un grave peligro de perder la vida, pues careca de la proteccin del dios tutelar. Era una clase de inscripcin religiosa. Son varias las clases de escuela entre los mexicas. El calmcac (lugar de la hilera de casas), principalmente dedicada a la nobleza, aunque no exclusiva. El telpochcalli (casa de jvenes), a donde asistan la mayor parte de los plebeyos. El ichpochcalli (casa de doncellas), escuela femenina. El cuicalli (casa de canto), diariamente asistan los alumnos a recibir instrucciones de danza y canto; esta tambin introduca al individuo al trabajo comunal. All se distribuan a los

alumnos, desde nios, a las actividades tributarias: la siembre de campos de beneficio colectivo, el batido de lodo con los pies para hacer adobes, la participacin en la construccin de obras pblicas, etc. No haba ni un solo nio que no tuviera la obligacin de ir a la escuela. La enseanza se daba a toda la sociedad como un derecho y obligacin comunales. Todo recin nacido que no era llevado al templo-escuela estaba en un grave peligro de perder la vida, pues careca de la proteccin del dios tutelar. Era una clase de inscripcin religiosa. El escolar encontraba en el templo una organizacin jerrquica. Salan a edad del matrimonio. La sociedad mexica, se preocupaba por la reproduccin, daba alto valor a la constitucin de la familia. La disciplina y el contenido de la educacin en el calmcac eran muy distintos a los del telpochcalli. Lo primero era la educacin en el campo del mando poltico. Los nobles aprendan a regir, y en su preparacin ocupaba un lugar muy importante la retrica. En materia religiosa era fundamental el manejo de los cmputos calendricos, entre los que destacan dos ciclos: el de 365 das, de carcter agrcola-religioso, dividido en 18 meses en los que quedaban distribuidas las principales fiestas del culto, y el de 260 das, adivinatorio. En el telpochcalli, aunque la educacin religiosa era muy importante, se haca hincapi en el trabajo y en las actividades militares. Esto tena tambin el carcter de beneficio para la colectividad. Los nios desde edad temprana, participaban en los combates. Los novatos vean la lucha desde lugares seguros; pero su afn aventurero y su deseo de iniciar el ascenso jerrquico los impulsaba a lanzarse, en grupos de tres, cuatro o cinco. Si capturaban al enemigo vivo, obtenan su primera posicin prestigiosa y se les cortaba un mechn infamante, seal que llevaban los que nunca se haban distinguido en combate. La educacin era diferente entre los nios plebeyos y los nobles, y estaba en razn directa de las responsabilidades y privilegios que tendran los estudiantes en su vida adulta. Primero se respetaba la especialidad de trabajo en la familia, exista la rigidez de la herencia paterna en el desempeo de las profesiones y buena parte de la transmisin de los oficios era una actividad educativa domstica. El Cdice Mendocino, muestra al lapidario que ensea a su hijo a trabajar piedras finas, el escribano que inicia a su hijo en el dibujo de cdices, al platero que funde metal frente a su hijo, etc. En cuanto a la educacin formal, haba una gran diferencia en cuanto al rigor disciplinario entre el telpochcalli y el clmcac. El nio plebeyo tena ms facilidad para entrar y salir del templo, puesto que tena que ayudar a su familia en las actividades econmicas. Y llegada la madurez sexual, el joven tena ciertas libertades, como la de pasar ocasionalmente la noche fuera del templo. El Cdice Florentino dice: Y los ya maduros, los que ya saben de las cosas terrenales, duermen all, con sus amantes Para el nio noble la vida era muy dura, tanto la muchacha como los jvenes nobles eran castos. La virginidad, incluida la masculina, era muy apreciada entre los mexicas, y una de las virtudes que

se estimaban en el guerrero era su alejamiento de la carnalidad. Los jvenes y las doncellas nobles vivan encerrados en sus escuelas, sometidos a una estricta vigilancia. Si algn muchacho era sorprendido en aventuras amorosas, se le chamuscaban los cabellos, se le lanzaba a la calle y nunca ms poda volver con sus compaeros de escuela. La diferencia del trato ira a ser un argumento ms que los nobles esgrimiran para ejercer las actividades directrices de la sociedad, y a partir de ellas, para gozar de una vida adulta privilegiada. Ostentaban sus poderes y prerrogativas justificndolos por distintas vas: el ser descendientes de un dios patrono, Quetzalcoatl, que les haba legado la funcin del mando, pertenecer a linajes de hombres cumplidores, responsables, habilidosos y de moralidad extrema; y por ltimo el haber sido educados en el rigor los nobles y en la ligereza los plebeyos. El autor transcribe las lneas de un discurso de recepcin del menor en la escuela de los nobles: Ahora te ha venido a depositar (en la escuela) Nuestro Seor, el Dueo del Cerca y del Junto, y aqu estn tu venerable madre, tu venerable padre, de quienes procedesY escucha esto, atindelo, yelo an eras una criatura cuando te ofrecieron, te convirtieron en ofrenda, tu venerable madre, tu venerable padre, te hicieron pertenecer al calmcac... Nuestro Seor. Nuestro Venerable Quetzalcoatl. Y escucha esto: que aqu estn tu venerable madre, tu venerable padre. Se separan de ti. Te presentan a donde perteneces, al lugar de donde eres propiedad, de donde t eres un bien. Escucha oh hijo mo, oh nieto mo, oh cabello, ua, oh hijo menor. Que has vivido, que naciste sobre la tierra, que se dign enviarte la Persona Ya eres esta formilla, ya eres grandecillo, ya pretendes ver las cosas por ti mismo, ya quieres estarte moviendo

Bibliografa: Alfredo Lpez Austin (1996). La enseanza escolar entre los mexicas. En Mlada Bazant (coord.), Ideas, valores y tradiciones. Ensayos sobre historia de la educacin en Mxico. El Colegio Mexiquense, Mxico.