La enseñanza escolar entre los Mexicas Alfredo López Austin Podemos suponer que la educación formal, fue muy

antigua en Mesoamèica. Lamentablemente no es posible conocer suficientemente la vida de esas sociedades porque los descubrimientos arqueológicos no proporcionan la información necesaria. La conquista española dio su golpe definitivo en México- Tenochtitlan, los españoles fijaron su centro de dominación sobre las ruinas de esta ciudad y porque el estudio de la vencida tradición de los mexicas fue usado como uno de los medios de evangelización y sometidos del resto de los mesoamericanos. Las escuelas no eran simplemente centros de educación, como ahora las concebimos. Entre los mexicas las escuelas eran fundamentalmente especies de templos, instituciones de carácter religioso que concentraban a los niños y jóvenes para el servicio, a las que los menores iban a trabajar y a educarse.. la función principal de las escuelas era el culto a los dioses, aunque en esta actividad existían aspectos prácticos, mundanos. El culto incluía ejercicios muy sociales: se imaginaba que los dioses vivían no solo en el cielo y en el inframundo, sino también sobre la tierra, por lo que los servicios eran en buena parte los de cuidado, conservación y mantenimiento de los templos. El trabajo y el ejercicio de las armas obedecían a los fines estatales, ya que religión y gobierno formaban una unidad. La reglamentación legal de los templos-escuelas fue una importante preocupación de los gobernantes. El culto a los dioses iba ligado al trabajo que se instruía al ser humano. ¿Cómo concebían el trabajo? Tenían una idea muy diferente a la judeo-cristiana. Cuando leemos la Biblia entendemos que el trabajo no es parte de la esencia humana, y fue un mal que adquirió, como castigo, por su pecado. Los mexicas tenían otra opinión. Hay dos personajes que aparecen en las fuentes documentales como el primer hombre y la primera mujer: Oxomoco y Capactónal. Son una pareja de ancianos y seres divinos. Los dioses señalaron a la vieja como atributos, el hilado, tejido, etc y al hombre (o ambos) con la carga del trabajo como algo propio de su naturaleza. Y las actividades laborales continuaban en el mas allá, después de la muerte. Hoy mas allá de las fronteras septentrionales de Mesoamerica, los tarahumara conservan creencias muy semejantes. La concepción de la existencia humana ligada al trabajo daba ese sentido primordial de servicio a toda institución escolar. Son varias las clases de escuela que se mencionan en las fuentes documentales. * Calmecac: (“lugar de la hilera de casas”) era destinada a la nobleza. * Telpochcalli: (“casa de jóvenes”) era la escuela a la que iban casi todos los plebeyos. Había 7 Calmecac en toda la ciudad; existían 10 o 15 telpochcalli en cada barrio.

Llegando la madurez sexual. Se creía que todo recién nacido que no era llevado al temploescuela estaba en un grave peligro de perder la vida.* Ichpochcalli: (“casa de doncellas”) de la escuela femenina casi no hay noticias. sometidos a una estricta vigilancia. Era mucha la distinción que había entre un niño plebeyo y un niño noble * Plebeyo: era auxiliar de las actividades económicas y agrícolas. * Cuicacalli: (“casa del canto”) al que iban los alumnos diariamente. Llegando a la madurez sexual podía pasar en ocasiones la noche fuera del templo * Noble: tanto la mujer como el hombre eran castos y tenían que vivir encerrados en sus escuelas sometidos a extrema vigilancia. pues carecía de la protección del dios tutelar. estaba en razón directa de las responsabilidades y privilegios que tendrían los estudiantes en su vida adulta. pero su afán aventurero los impulsaba a lanzarse. en grupos de tres o mas. . El canto transmisión de conocimiento * El cuicacalli: era también la institución que introducían al individuo al trabajo comunal. En cambio para el niño noble la vida era muy dura. Había reglas de ascenso y organización jerarquizada. incluso en la vida adulta. En cuanto a la educación formal. las cuales eran muy consideradas formas de culto religioso. Había una gran continuidad en la especialidad familiar de trabajo: existía la rigidez de la herencia paterna en el desempeño de las profesiones. Los niños participaban en los combates. actuando como ahijado o escudero de los guerreros. debía ser una proeza individual. Daba un alto valor a la constitución de la familia. La diferencia de educación de los niños plebeyos y los nobles. como la de pasar ocasionalmente la noche fuera del templo. La enseñanza se daba a todos los miembros de la sociedad como un derecho y una obligación comunal. Sin embargo. a sorprender a algún enemigo en desventaja. el joven tenia ciertas libertades. incluida la masculina. a recibir instrucciones de canto y danza. El niño plebeyo. Los jóvenes y las doncellas nobles vivían encuerados en sus escuelas. La virginidad. había una enorme distinción en cuanto al rigor disciplinario del telpochcalli y el calmecac. era muy apreciada entre los mexicas. no se les permitía atrapar otra vez en grupo. al tener que auxiliar a su familia desde muy temprana edad.

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