Una Introducción al Conocimiento Conectivo

Versión original (inglés) | PDF (español)

St ephen Downes
( st ephen@downes. ca)
Diciembre, 2005

Tr aducci ón y coment ar i os
Diego E. Leal Fonseca
( diego@diegoleal. org)
Enero, 2012


LsLe documenLo ofrece una vlslón general del conoclmlenLo conecLlvo. ÞreLende ser una
lnLroducclón, expresada de la manera menos Lecnlca poslble. Su ob[eLlvo es responder a auLores
como Chrls Anderson qulenes, como muchos oLros escrlLores, descrlben formas conecLlvas de
conoclmlenLo como probablllsLlcas
1
.
LsLas formas de conoclmlenLo, creadas por medlo de lnLeracclones enLre enLldades conecLadas,
se descrlben en publlcaclones Lales como lo soblJotlo Je los moltltoJes, de !ames Surowelckl
2
.
no deberlan ser conslderadas como probablllsLlcas slno, más blen, como una forma dlsLlnLa y
nueva de conoclmlenLo. Ll propóslLo de esLe Lraba[o es lnLroduclr al lecLor en esLa forma de
conoclmlenLo nueva, conecLlva.
no hace falLa declr que esLos son mls proplos pensamlenLos y, por lo LanLo, esLa dlscuslón no
debe ser conslderada como una referencla de auLorldad en la maLerla. Mas aun, esLe preLende
ser un breve resumen, y no un LraLado academlco sobre el Lema.
a. Tipos de conocimiento
ÞrobablemenLe usLed crecló aprendlendo que hay dos Llpos prlnclpales de conoclmlenLo:
cuallLaLlvo y cuanLlLaLlvo. LsLos dos Llpos de conoclmlenLo Llenen su orlgen en las prlnclpales
escuelas de la hlsLorla y la fllosofla, la prlmera en las obras de los anLlguos grlegos y la segunda
en la fllosofla árabe y, más Larde, en la del 8enaclmlenLo.
Ll conoclmlenLo conecLlvo agrega una Lercera caLegorla lmporLanLe a esLe domlnlo: el
conoclmlenLo que se podrla descrlblr como dlsLrlbuldo, porque esLá dlsperso en más de una
enLldad. una propledad de una enLldad debe conduclr a, o converLlrse en, una propledad de
oLra enLldad para que puedan ser conslderadas como conecLadas, el conoclmlenLo que resulLa
de Lales conexlones es el conoclmlenLo conecLlvo.
LsLo es algo más que la exlsLencla de una relaclón enLre una enLldad y oLra, pues lmpllca
lnLeracclón. una relaclón - como ºmás alLo que" o º[unLo a" - es un Llpo de cualldad. uescrlbe
una propledad del ob[eLo en cuesLlón, con referencla a un segundo ob[eLo. Þero el hecho de que
yo sea, dlgamos, ºmás alLo" que lred no nos dlce nada acerca de cómo lred y yo lnLeracLuamos.
Lso es algo dlferenLe.
Ls por esLo que no es correcLo represenLar el conoclmlenLo dlsLrlbuldo slmplemenLe como un
Llpo de conoclmlenLo probablllsLlco. La lóglca de la probabllldad lmpllca que no hay conexlón
enLre evenLos correlaclonados, slno que se llmlLa a observar una dlsLrlbuclón. un slsLema
conecLado puede presenLar caracLerlsLlcas probablllsLlcas, pero no es en sl mlsmo probablllsLlco.
Ll conoclmlenLo probablllsLlco es un Llpo de conoclmlenLo cuanLlLaLlvo. Se basa en el conLeo de
cosas (o evenLos, o lo que sea) y en las comparaclones enLre un conLeo y oLro (no hay más que
leer a Carnap
3
para ver esLo con clarldad). una encuesLa, por e[emplo, nos da lnformaclón
probablllsLlca: nos dlce cuánLa genLe podrla voLar hoy y, por lnferencla, cuánLa podrla voLar
manana. Þero el hecho de que !aneL voLe de una manera, y que yo voLe de una manera, no nos
dlce nada acerca de cómo lnLeracLuamos !aneL y yo.
Ll conoclmlenLo conecLlvo requlere de una lnLeracclón. Más concreLamenLe, el conoclmlenLo
conecLlvo es el conoclmlenLo Je la lnLeracclón. Sl !aneL voLa de clerLa manera porque yo le dl[e
que lo hlclera, una lnLeracclón ha Lenldo lugar y una conexlón ha sldo esLableclda. Ll
conoclmlenLo observado aqul no conslsLe en cómo !aneL y yo vamos a voLar, nl en la forma en
que muchos de nosoLros vamos a voLar slno, en lugar de eso, en la observaclón de que exlsLe
esLe Llpo de conexlón enLre ml persona y !aneL. LsLe conoclmlenLo puede no Lener nada que ver
con el hecho de voLar. Þor el conLrarlo, podemos reconocerlo como parLe de un paLrón de
lnLeracclón más ampllo enLre nosoLros dos.
b. Interpretaciún
Lo que ºsabemos" sobre el mundo es lrreducLlblemenLe lnLerpreLaLlvo. Ls declr, nosoLros no
obLenemos a Lraves de nuesLros senLldos y nuesLra cognlclón nlngun Llpo de conoclmlenLo
Jltecto sobre el mundo slno que, más blen, lnLerpreLamos las sensaclones que reclblmos. LsLo
es clerLo no sólo para el conoclmlenLo conecLlvo, slno para los Lres Llpos de conoclmlenLo.
Consldere las cualldades, por e[emplo. Asumlmos como báslco o aLómlco (consulLe a personas
como Ayer
4
, por e[emplo) que un enunclado como ºesLa manzana es ro[a" represenLa un hecho
puro y sln a[usLar. Sln embargo, mlrándolo más de cerca vemos cuánLo hemos anadldo a nuesLra
sensaclón orlglnal con el fln de llegar a esLe hecho:
ío ptlmet loqot, la manzana en sl mlsma no Llene nlngun color lnherenLe. Ll color es una
propledad (especlflcamenLe, la longlLud de onda) de la luz que se refle[a de la manzana. Sl
esLuvlera ba[o una luz de un color dlferenLe, verlamos a la manzana dlferenLe -se ve blanca en
luz ro[a, por e[emplo, o grls en una luz aLenuada. Sln embargo, declmos que la manzana es
ºro[a" - esLandarlzando nuesLras descrlpclones del color para adapLarnos a la luz naLural que
nos rodea dla a dla.
ío seqooJo loqot, nuesLra percepclón de la manzana como ºro[a" depende de que organlcemos
nuesLros paLrones de luz de una deLermlnada manera. Cuando yo era nlno, el especLro Lenla sels
colores - ro[o, naran[a, amarlllo, verde, azul y morado. Como adulLo, enconLre que un sepLlmo
color - lndlgo - habla sldo anadldo. no es que un nuevo color comenzó a exlsLlr cuando yo Lenla
velnLe anos, slno que nuesLra nomenclaLura cambló. ue manera slmllar, podemos dlvldlr los
colores del especLro de muchas formas: ºro[o", por e[emplo, puede lnclulr Lonos Lan varlados
como ºescarlaLa" y ºcereza". C º#ll0000".
¥ eo tetcet loqot, cuando declmos que ºla manzana es ro[a" esLamos aprovechando nuesLra
capacldad llngulsLlca prevla para usar las palabras ºmanzana" y ºro[o" correcLamenLe y
apllcarlas a las clrcunsLanclas apropladas. ue hecho, nuesLro conoclmlenLo prevlo a menudo
moldea nuesLras percepclones: sl le mosLrara una manzana en una luz Lenue, de modo que Lodo
lo que pueda ver sea grls, y le pregunLo de que color es, usLed responderla ºro[a" debldo a sus
expecLaLlvas prevlas sobre las manzanas y lo ro[o.
ue forma menos lnLulLlva, pero lgualmenLe clara, la lnLerpreLaclón se apllca al conoclmlenLo
cuanLlLaLlvo. Ls fácll declr que una frase como ºhay velnLe nlnos en edad escolar en el paLlo" es
un hecho báslco, pero Lodo depende de cómo se claslflcan los escolares. Supongamos que, sln
que lo sepamos, uno de los nlnos acaba de ser expulsado. ¸Ls nuesLra aflrmaclón falsa ahora?
no de manera obvla. 1al vez uno de ellos Llene más de dleclsels anos. ¸Ls esLa persona Lodavla
un nlno (y por lo LanLo, esLá en ºedad escolar")? uepende de su punLo de vlsLa.
La cuanLlflcaclón es esenclalmenLe la enumeraclón de los mlembros de una caLegorla o
con[unLo. Þor lo LanLo, depende fundamenLalmenLe de la forma en la que el con[unLo es
deflnldo. Þero la perLenencla a un grupo, a su vez, esLá (normalmenLe) basada en las
propledades o cualldades de las enLldades en cuesLlón. Asl que Lal condlclón de mlembro se
basa en la lnLerpreLaclón, y por lo LanLo, Lamblen lo hace el conLeo.
uno podrla esLar LenLado a declr que, aunque las lnsLanclas apllcadas del conLeo esLán basadas
en la lnLerpreLaclón, las maLemáLlcas en sl no lo esLán. Þero en ml oplnlón, esLo Lamblen serla
un error. Þor un lado, Lal como personas como Mlll y klLcher argumenLan
5
, la lmporLancla de las
reglas de las maLemáLlcas depende de la verlflcaclón emplrlca: declmos que uno más uno es
dos, no por un senLldo lnnaLo de la bondad, slno porque cuando ponemos una ove[a [unLo a
oLra, observamos que hay dos. nada más que nuesLras observaclones nos lmplde declr que uno
más uno es Lres y, en algunos conLexLos, Lal declaraclón Llene LoLal senLldo.
c. Emergencia
La emetqeoclo es un concepLo dlflcll, pero a esLe punLo puedo abordarlo con una caracLerlzaclón
slmple: la emergencla es la lnLerpreLaclón apllcada a las conexlones.
Pay dos formas (lgualmenLe válldas) de pensar acerca de esLo:
ío ptlmet loqot, podemos perclblr un con[unLo real de conexlones que encadenan a un grupo de
enLldades como un Lodo dlferenclado. Þor e[emplo, cuando cae una flcha de domlnó conLra oLra
y asl suceslvamenLe, y observamos esLo desde la dlsLancla, podemos ver lo que parece ser una
ola que se mueve a Lraves de las flchas. La ola que se observa puede ser llamada un ºfenómeno
emergenLe" - no es una propledad de las plezas de domlnó en sl mlsmas, o lncluso de la calda de
las flchas, slno de la conecLlvldad
i
de la calda: debldo a que una flcha de domlnó hace que la
slgulenLe calga, podemos ver una ola.
ío seqooJo loqot, podemos perclblr algo como un Lodo dlferenclado e lnLerpreLarlo como un
con[unLo de conexlones. Þor e[emplo, cuando vemos la lmagen de 8lchard nlxon en la Lelevlslón
no perclblmos los plxeles lndlvlduales slno, más blen, la lmagen de una persona. Þero nuesLra
lnferencla va más allá de slmplemenLe la observaclón de la persona. Sl se nos pregunLa,
podrlamos declr que las aparlenclas de los plxeles esLán conecLadas enLre sl a Lraves del
mecanlsmo de Lener un orlgen comun (el proplo 8lchard nlxon) y el mecanlsmo de Lransmlslón
de vldeo.

l
coooecteJoess en el orlglnal (n. del 1.)
La emergencla es fundamenLalmenLe el resulLado de la lnLerpreLaclón. Como les gusLa
argumenLar a los mlsLlcos (y a Splnoza), Lodo esLá conecLado. Ln un clerLo punLo, como dlce el
vle[o refrán, cuando una marlposa baLe sus alas en Chlna el resulLado es una LormenLa en
Pallfax. Þero las emlsoras de Pallfax no observan marlposas en Chlna con el fln de predeclr el
cllma, porque esLa conexlón no será de nlnguna uLllldad para ellos. Þor lo general, observarán
evenLos un poco más lnLermedlos, en sl mlsmos propledades emergenLes, Lales como las ondas
de alre que se mueven a Lraves de la aLmósfera (conocldas localmenLe como ºfrenLes frlos").
ue la mlsma manera, la observaclón de con[unLos de conexlones enLre enLldades depende en
gran medlda de lo que ya creemos. Ls por eso que vemos clsnes en las nubes o caras en MarLe
cuando, de manera manlflesLa no los hay. Pemos Lraldo nuesLro conoclmlenLo prevlo de las
enLldades relaclonadas como base de nuesLras lnLerpreLaclones de esLos fenómenos. Como dlrla
Pume, nuesLra ºpercepclón" de una relaclón causal enLre dos evenLos es más una cuesLlón de
ºháblLo y cosLumbre" que de observaclón
6
.
d. Fisicalidad
ii

Þor lo general, pensamos en el conoclmlenLo como relaclonado con hechos y sobre los hechos, a
su vez, como algo basado en una realldad lndependlenLe, una realldad flslca. Ln consecuencla,
es naLural para nosoLros declr, por e[emplo, que cuando vemos que algo es ro[o hay una base
flslca para Lal declaraclón, que lncluso sl esLá de por medlo alguna lnLerpreLaclón hay algun
hecho flslco de la maLerla que hace que una manzana sea ro[a y no azul.
ClerLamenLe, sl no pensáramos en las cosas de esLa manera, nos serla dlflcll declr algo sobre
cualquler cosa. La flslcalldad nos proporclona un susLraLo sobre el cual basar nuesLras
lnLerpreLaclones. Ls, como dlrla kanL, una condlclón necesarla para la poslbllldad de la
percepclón
7
. La flslcalldad nos ofrece, además, un medlo de claslflcar enLre lo que podrla ser
llamado lnLerpreLaclones ºcorrecLas" y ºpercepclones erróneas", enLre la realldad y el
espe[lsmo.
no obsLanLe, aunque esLe puede ser el caso, no hay nada en nuesLras lnLerpreLaclones que esLe
lobeteotemeote basado en la realldad flslca y, por lo LanLo, no hay nada que lmplda nuesLra
dlscuslón de ellas sln hacer referencla a esLa base. ue hecho, esLo ha sldo de enorme uLllldad en
oLros ámblLos. Þor e[emplo, a pesar de la base emplrlca de las maLemáLlcas, es mucho más
producLlvo y uLll referlrse a la canLldad sln hacer referencla a las enLldades flslcas que esLán
slendo conLadas, o (en oLras palabras) pensar en la canLldad en absLracLo. Lo mlsmo puede
declrse de la cualldad. Þensar en la cualldad en absLracLo lleva a los slloglsmos de ArlsLóLeles
8
y
es la base del razonamlenLo caLegórlco.
Más aun, enLldades no-flslcas pueden Lener (o ser aLrlbuldas con) las propledades que esLán, en
sl mlsmas (en esLa Leorla), basadas en propledades flslcas. Ln nuesLras ldeas y suenos, pensamos
en colores vlvldos y grandes numeros. ? las ldeas son Lransferlbles. Consldere el concepLo de
ºprosa purpura"
9
- una expreslón que, sl se apllca llLeralmenLe, o es falsa o en nlngun caso Llene
senLldo, pero que sln embargo Llene uLllldad y slgnlflcado lmporLanLes.
¸Cue ha de aprenderse de esLo? Cue las enLldades en las dlferenLes caLegorlas de conoclmlenLo
- ya se LraLe de propledades o numeros - oo soo teoles en sl mlsmas. Cuando hablamos de

ll
ÞhyslcallLy, en el orlglnal. Aunque su Lraducclón llLeral no esLá aprobada por la 8AL, es
uLlllzada en fllosofla para referlrse a la cualldad de flslco (Langlble).
ºro[ez'
iii
, no esLamos hablando de algo que Llene una exlsLencla concreLa e lndependlenLe en el
mundo slno, más blen, de algo que exlsLe (en cuanLo exlsLa realmenLe) sólo en nuesLras proplas
menLes. Cuando hablamos sobre el numero ºcuaLro", no esLamos descrlblendo una enLldad
plaLónlca
10
slno, más blen, nada más que nuesLros proplos pensamlenLos o sensaclones.
Lso no los hace menos ºreales". nuesLra percepclón del color ºro[o" es Lan real como cualquler
fenómeno en el mundo. Se LraLa slmplemenLe de hacer una dlsLlnclón enLre la percepclón, que
resulLa de un comple[o de facLores, y la enLldad flslca, que aparenLemenLe la causó.
ue manera slmllar, nuesLras lnLerpreLaclones de las conexlones es dlsLlnLa del con[unLo real de
lnLeracclones que puedan exlsLlr en el mundo. Conslderemos, por e[emplo, las Leorlas de
consplraclón, - la posLulaclón de un con[unLo comple[o e lnLerrelaclonado de personas y
aconLeclmlenLos que llevan a la concluslón de que algulen esLá LraLando de hacerLe dano. 1ales
Leorlas, como es noLorlo, no Llenen nlnguna base en el mundo flslco. Þero sln embargo pueden
ser conLempladas, y dlscuLldas, y LrasmlLldas, como sl fueran reales. ? la experlencla de una
Leorla de consplraclón puede ser, para qulen la perclbe, Lan real como para la persona que Luvo
la experlencla.
Pay una Lendencla por parLe de los lecLores, blen sea al hablar de grlllos, o de Shlrky hablando
acerca de leyes de poLencla
11
, de represenLar las conexlones como algo Lan ºnaLural" y ºreal"
que slmplemenLe esLá ºahl afuera" - como sl lo que se dlce acerca de las redes de conexlones
represenLara una ley lnmuLable de la naLuraleza. Muy por el conLrarlo, nuesLra comprenslón de
la exlsLencla de conexlones y la naLuraleza de las redes que forman, es algo que ponemos sobre
la mesa, una lnLerpreLaclón de lo que pensamos que es promlnenLe.
e. Prominencia
iv
e inferencia
nuesLro conoclmlenLo conslsLe de lnLerpreLaclones de percepclones, que son en sl mlsmas
dlsLlnLas de cualquler realldad flslca que pueda haberlas causado. Ln esLe senLldo, se podrla
declr que esLas lnLerpreLaclones son ºconsLruldas" - es declr, que son el resulLado de un proceso
menLal o cognlLlvo, en lugar de algo que nos llega ya ensamblado.
La lofeteoclo es, a grandes rasgos, la manlpulaclón de esLos pedaclLos de conoclmlenLo, en
absLracLo, para produclr nuevos pedaclLos de conoclmlenLo. Ln nuesLra menLe, por e[emplo,
podemos posLular que sl una luz ro[a se anade a una luz amarllla, el resulLado será una luz
naran[a. C que dos ove[as anadldas a dos ove[as resulLarán en cuaLro ove[as. A menudo, las
percepclones posLerlores conflrman Lales predlcclones, lo que nos lleva a conflar aun más en las
manlpulaclones que las produ[eron (y mucho menos en manlpulaclones que no lo hlcleron,
aunque la menLe humana es noLorlamenLe voluble en esLe senLldo).
1odas esLas lnferenclas, sln embargo, son el resulLado de un comple[o proceso de selecclonar lo
que podrlamos llamar los daLos más ºpromlnenLes". Ll conLeo de las ove[as, por e[emplo, es de
uLllldad sólo para las personas que poseen ove[as (o esLán leyendo arLlculos de fllosofla).
normalmenLe, duranLe el curso de nuesLra vlda coLldlana, Lenemos poca necesldad de conLar
ove[as, y por lo LanLo la mayor parLe de nosoLros lgnoramos el numero real de ove[as presenLes
en un momenLo dado. ue manera slmllar, cuando perclblmos una luz naran[a, por lo general no

lll
Calldad de ro[o. keJoess en el orlglnal (n. del 1.)
lv
5olleoce en el orlglnal (n. del 1.)
la vemos como una conflrmaclón de la ldea que el ro[o y el amarlllo componen el naran[a. A
menos que seamos arLlsLas vlsuales, lo vemos slmplemenLe como una lnsLancla de ºnaran[a".
nuesLras lnferenclas, por lo LanLo, se basan en la promlnencla, donde la ptomloeoclo puede ser
pensada como la lmporLancla, relevancla o vlvacldad de alguna propledad o percepclón.
nosoLros ºselecclonamos" esas percepclones que nos serán de uLllldad e lgnoramos las demás.
Con frecuencla, esLe no es nl slqulera un proceso consclenLe y se basa, en parLe, en reacclones
lnnaLas (como salLar cuando escuchamos un sonldo fuerLe) y en gran medlda en expecLaLlvas
prevlas. nuesLro conoclmlenLo prevlo nos ha llevado a reconocer que algo que se ve y suena
como un Llgre es algo a lo que debemos presLar aLenclón, por lo que nuesLro moLor de
lnferencla se pone a Loda marcha.
uel mlsmo modo, algunas conexlones son más promlnenLes que oLras. Þlense en su senLldo de
lugar o ublcaclón. LsLá cenLrado en la cludad o pueblo en el que usLed se encuenLra, con las
calles exLendlendose a parLlr de usLed en un paLrón unlco segun su poslclón. Camble su
ublcaclón, y su mapa del mundo cambla con ella. Wal-MarL, que anLes esLaba a ºdos cuadras de
dlsLancla", esLá ahora a ºuna cuadra de dlsLancla". C consldere a su clrculo de amlgos: una vez
más, usLed esLá en el cenLro, con sus colaboradores más cercanos en proxlmldad cercana, con
sus conocldos a mayor dlsLancla. Su amlgo, sln embargo, ldenLlflcará a un con[unLo dlferenLe de
personas como los más próxlmos y a oLros, lncluyendo algunos que esLán más cerca de usLed,
como más dlsLanLes.
Las cosas se vuelven aun más comple[as cuando se consldera la menLe. Sabemos que la menLe
es un con[unLo maslvo de neuronas conecLadas, pero ¸en dónde esLá el punLo de vlsLa desde el
que conslderamos esLas conexlones? Sl blen podemos conslderar el punLo de vlsLa global en
absLracLo, y hablar desapaslonadamenLe sobre el hlpocampo o el cuerpo calloso, no podemos
adopLar Lal marco de referencla con respecLo a nuesLro proplo pensamlenLo. no obsLanLe,
parece evldenLe que boy un punLo de vlsLa con el cual conslderamos a nuesLra propla menLe. Ls
la esencla del pensamlenLo consclenLe que esLamos consclenLes de nuesLros procesos menLales
al mlsmo Llempo que los esLamos Lenlendo.
una vez más, lo que es más promlnenLe es lo que sale a prlmer plano aqul. usLed puede Lener
represenLaclones menLales de clenLos o lncluso mlles de personas pero, sl esLá enamorado,
esLar pensando sólo en una. Su cuerpo se compone de mlllones de Lermlnaclones nervlosas,
pero sl usLed Llene un dolor de dlenLes, su aLenclón se cenLra sólo en aquellos relaclonados con
el dlenLe. ue manera slmllar, sólo los pensamlenLos más acLlvos y conslsLenLes se enLromeLen
en su conclencla, y es a Lraves de la lenLe de esos pensamlenLos que usLed lnLerpreLa los
fenómenos (y es a Lraves de los fenómenos que usLed Llene esos pensamlenLos).
La lnferencla es la observaclón de las slmlllLudes promlnenLes enLre pensamlenLos y
percepclones. Ls el reconoclmlenLo de las propledades comunes - cualldades, canLldades y
conexlones - enLre percepclones dlversas, y la elaboraclón conslgulenLe de conexlones enLre
esas enLldades y enLre oLras propledades de las enLldades. Al ver que dos ove[as y dos ove[as
son cuaLro ove[as, usLed es llevado (a Lraves de la promlnencla de la canLldad y la reclen
descublerLa promlnencla de las vacas) a conLemplar la ldea que dos vacas y dos vacas podrlan
ser cuaLro vacas.
f. Asociacionismo
LsLe proceso de lnferencla Llene su hlsLorla en la fllosofla ba[o el LlLulo de ºasoclaclonlsmo", un
Llpo de razonamlenLo asoclado (hasLa el advenlmlenLo del poslLlvlsmo lóglco) con la fllosofla
emplrlca y personas como Pume y Mlll.
La ldea cenLral del asoclaclonlsmo es la slgulenLe: dos cosas que son relevanLemenLe slmllares
se conecLan en la menLe. LsLa conexlón o asoclaclón a su vez permlLe que conoclmlenLo sobre
una de ellas sea lnferldo de la oLra. Þor lo LanLo, sl experlmenLamos una crlaLura pareclda-a-un-
Llgre y LraLó de comernos, enLonces, cuando vemos a oLra crlaLura pareclda-a-un-Llgre
relevanLemenLe slmllar, somos llevados (como dlrla Pume, de forma naLural y sln senLldo) a
creer que LraLará de comernos Lamblen. Con el Llempo, un comple[o de creenclas sobre las
crlaLuras parecldas-a-un-Llgre se forma y algunas, de hecho, se Lornan lo suflclenLemenLe
fuerLes como para que podamos conLemplar una nueva (y pellgrosa) caLegorla de enLldad, dado
el nombre ºLlgre".
ulsLlnLos Llpos de asoclaclonlsmo exlsLen, desde la asoclaclón de lmpreslones posLulada por
Pume a la slmlllLud de fenómenos descrlLa por 1versky
12
. uos Llpos prlnclpales de
asoclaclonlsmo son relevanLes para nosoLros aqul:
Ll ptlmeto es el asoclaclonlsmo slmple, a veces conocldo como ºel asoclaclonlsmo de Pebb"
13
,
que se posLula a ser (y probablemenLe es) fundamenLal en la formaclón de conexlones
neuronales en la menLe (su apllcabllldad al mundo fuera de la menLe es mucho menos
evldenLe). Ll prlnclplo, en concreLo, es que sl dos neuronas dlsparan al mlsmo Llempo, una
conexlón Lenderá a formarse enLre ellas. LsLo es, por supuesLo, una hlpóLesls de Llpo
ºexcluyendo Lodo lo demás": las neuronas Llenen que ser el Llpo de neuronas que pueden
formar conexlones, es necesarlo que haya algun Llpo de proxlmldad enLre ellas, y neceslLan ser
(compuLaclonalmenLe y flslcamenLe) compaLlbles enLre sl. Muy parecldo a una hlsLorla de amor.
Ll seqooJo puede ser claslflcado ba[o el (lnadecuado) LlLulo de asoclaclonlsmo de 8olLzmann
14
.
uerlvado de la ldea de la máqulna de 8olLzmann, esLe Llpo de asoclaclonlsmo es una expreslón
de (algo asl como) las fuerzas Lermodlnámlcas. Þlense en ello como la red LraLando de asenLarse
en un esLado ºbalanceado" o ºarmonloso". La ldea deLrás del asoclaclonlsmo de 8olLzmann es
que una clerLa canLldad de energla apllcada a un slsLema creará una clerLa canLldad de clneLlca -
en oLras palabras, su cerebro slgue pensando a pesar de no reclblr enLradas. Ln ausencla de
lnfluenclas exLernas que causen conexlones de Pebb, el cerebro se aslenLa en una conflguraclón
(LermodlnámlcamenLe) esLable.
Sl Lales modos de asoclaclonlsmo o cualquler oLro meLodo de formaclón de conexlones esLán
operando denLro de un slsLema parLlcular es una pregunLa de observaclón emplrlca.
ÞrobablemenLe, en cualquler slsLema dado, será una comblnaclón. ? como anLes, además de los
mecanlsmos especlflcos de consLrucclón de conexlones serán necesarlos facLores
poslblllLadores, Lales como la proxlmldad, y facLores de correcclón, como es descrlLo por la
reLropropagaclón
15
.
LnLendemos la slmlllLud lo basLanLe blen en relaclón con la cualldad y la canLldad. Las cosas
pueden ser más o menos parecldas - grandes, redondas y de color naran[a, por e[emplo. ?
podemos ver cómo, a Lraves de esLa slmlllLud, puede formarse una asoclaclón - nuesLra
percepclón de (lo que lnLerpreLamos como) dos fenómenos dlferenLes de color naran[a nos lleva
a generar una asoclaclón enLre ellos. Las canLldades, Lamblen, esLán asocladas: nunca hemos
experlmenLado una lluvla de sels pulgadas de leche, pero podemos lmaglnar fácllmenLe cómo
serla, con base en nuesLras experlenclas con sels pulgadas de agua.
ío el coso Je los cooexlooes, el concepLo de slmlllLud es menos lnLulLlvo, pero se dlvlde en dos
caLegorlas prlnclpales:
ío ptlmet loqot, podemos declr que dos enLldades son conecLlvamenLe slmllares sl comparLen
conexlones con el mlsmo con[unLo de enLldades. Þor e[emplo, Mlchael y yo podemos ser
conecLlvamenLe slmllares, lncluso sl nunca nos hemos conocldo, sl comparLlmos el mlsmo grupo
de amlgos. Þor supuesLo, Lal slmlllLud hace que sea más probable que una conexlón se forme
enLre nosoLros: pero es lmporLanLe Lener en cuenLa la dlrecclonalldad aqul. La slmlllLud precede
a la conexlón.
ío seqooJo loqot, podemos declr que dos enLldades son conecLlvamenLe slmllares sl comparLen
con[unLos de conexlones slmllares. Þor e[emplo, Þaul y Mlchelle pueden ser acLlvlsLas pollLlcos,
pero Lraba[ando para dlferenLes parLldos pollLlcos. Ln Lal caso, ellos comparLlrán los mlsmos
tlpos de conexlones, pero con dlferenLes con[unLos de amlgos. 1ales con[unLos de conexlones
son (más o menos) lsomotfos. vale la pena senalar que esLe lsomorflsmo Lenderá a conduclr a
una conexlón enLre los dos grupos (los parLldos pollLlcos Llenden a lnLeracLuar con oLros
parLldos pollLlcos, pero mucho menos con los equlpos de hockey), lo que a su vez conduce de
nuevo a conexlones enLre los mlembros.
g. Distribuciún
Ln esLe punLo llegamos a un concepLo cenLral del conoclmlenLo conecLlvo, el de conoclmlenLo
JlsttlbolJo.
Ln la secclón anLerlor vlmos, de forma un poco slmpllsLa, la poslbllldad de los parLldos pollLlcos
lnLeracLuando enLre sl. LsLe es un concepLo que podemos comprender lnLulLlvamenLe. Lo
vemos Lodos los dlas en los debaLes pollLlcos, en la leglslaLura, y represenLado en las encuesLas
pollLlcas y arLlculos perlodlsLlcos.
Þero un parLldo pollLlco no es (pet se) una enLldad auLo-conLenlda: es un ensambla[e de
personas lndlvlduales en donde esLas personas esLán conecLadas a Lraves de algun Llpo de
proceso comun (por lo general, pero no slempre, lmpllcan una creencla comun y la parLlclpaclón
en un proceso de membresla, Lal como flrmar una Lar[eLa de membresla y pagar clnco dólares,
[unLo con un con[unLo de lnLeracclones enLre los mlembros organlzado y a menudo gulado,
como se evldencla a Lraves del proceso de elecclones prlmarlas o en las convenclones pollLlcas).
Ll parLldo pollLlco es una enLldad dlsLrlbulda. Lo que es lmporLanLe Lener en cuenLa es que es
mós que una mera colecclón de personas asocladas o lncluso slmllares. un grupo de personas,
lncluso sl Lodas Llenen las mlsmas creenclas e lncluso sl Lodas se conocen enLre sl, no consLlLuye
un parLldo pollLlco. 1ampoco es una cuesLlón de canLldad: un grupo de clnco personas puede
consLlLulr un (poco popular) parLldo pollLlco, mlenLras que un grupo muy grande puede no Lener
nlnguna exlsLencla pollLlca. Lo que consLlLuye a un parLldo pollLlco (y a oLras enLldades slmllares
como las empresas, los equlpos de hockey y las faculLades de una unlversldad) es el con[unLo de
cooexlooes enLre sus mlembros, cuya exlsLencla a menudo se manlflesLa y se reconoce con
documenLos especlales y personalldad [urldlca.
Ls un concepLo nebuloso. Ll parLldo pollLlco no exlsLe, no esLá conLenldo, en nlnguno de sus
mlembros, nl Lampoco es una mera agregaclón de las propledades o del numero de sus
mlembros, pero no exlsLlrla sln sus mlembros. La exlsLencla de un parLldo pollLlco es JlsttlbolJo -
no hay un unlco lugar en donde podrla declrse que esLá, pero hay muchos lugares en los que su
exlsLencla, podrla declrse, esLá manlflesLa. Cada mlembro forma parLe del parLldo pollLlco, pero
no es una verslón en mlnlaLura del parLldo como un Lodo. Las propledades del parLldo son
separadas y dlsLlnLas de las de los mlembros.
Llegamos oLra vez al concepLo de emergencla, pero desde una dlrecclón dlferenLe. Cualquler
propledad que el parLldo pollLlco pueda Lener es una propledad emergenLe. Þor lo LanLo, es una
propledad que exlsLe (en nuesLras menLes) por el mero hecho de haber sldo tecoooclJo o
lotetptetoJo como Lal (es por eso que Lenemos un proceso formal para ºreconocer" a los
parLldos pollLlcos). ?, sln embargo, aunque esLa propledad depende de sus mlembros
consLlLuyenLes, no es a su vez una propledad de los mlembros (uavldson llama a esLo
supervenlencla
16
). Las propledades emergenLes de una enLldad dlsLrlbulda sólo exlsLen como
consecuencla de la otqoolzoclóo de sus parLes, no de sus mlembros y, en concreLo, por el hecho
que esLas parLes esLán conecLadas de una clerLa manera reconoclble.
LsLrlcLamenLe hablando, cada enLldad en el mundo es una enLldad dlsLrlbulda (salvo, Lal vez, las
parLlculas subaLómlcas lndlvlslbles - y (en ml oplnlón) esLas pueden exlsLlr sólo en vlrLud de una
dlsLrlbuclón lnversa, conslsLlendo enLeramenLe de enLldades que son mós qtooJes que ellas, en
gran medlda como un punLo en un paLrón de Molre, pero esLo es moy especulaLlvo). Cada
enLldad se compone de enLldades adlclonales y las propledades de la enLldad en cuesLlón no son
meros refle[os de las enLldades más pequenas slno, más blen, propledades unlcas que alcanzan
su exlsLencla debldo a la organlzaclón de esas enLldades. Asl, la mlsma colecclón de áLomos de
carbono puede dar lugar a carbón muy suave o a un dlamanLe muy duro.
Cuando hablamos de una de esas propledades, por lo LanLo - por e[emplo, la dureza de un
dlamanLe - no hay nlngun loqot que podemos senalar como aquel en el que esLa propledad se
encuenLra. no hay una lnsLancla especlflca de la dureza del dlamanLe, salvo en nuesLra
percepclón e lnLerpreLaclón que los áLomos de carbono, cuando se organlzan Je esto manera,
son lo que llamamos ºduro". La propledad de ser duro, además de esLar dlsLrlbulda a Lraves de
los áLomos de carbono que consLlLuyen un dlamanLe, sólo exlsLe como resulLado de nuesLra
percepclón de ella. LsLrlcLamenLe hablando, sl no hublera percepLores que reconocleran los
dlamanLes como ºduros", no habrla ºdureza" que los dlamanLes pudleran Lener.
b. Significado
AnLerlormenLe, dlscuLlmos la poslbllldad de conslderar a las propledades como separadas de las
enLldades flslcas que son lnsLanclas de ellas. Asl, por e[emplo, podemos pensar en ºro[o" sln
pensar en una ºcosa ro[a". Ln ese momenLo, dl[lmos que no qulere declr que haya alguna
enLldad especlflca como la ºro[ez"
v
. Þero ahora Lenemos que pregunLarnos en que conslsLe la
ºro[ez". Þorque hay un senLldo en el que la ºro[ez" es real: es algo que Lodos enLendemos, un
concepLo que es uLll en nuesLra vlda dlarla. La frase: ºLsLa foLo neceslLa más ro[o" no es algo que
lnmedlaLamenLe rechazarlamos como una LonLerla.
Ll concepLo de ºro[ez" es un e[emplo de slgnlflcado dlsLrlbuldo. no hay nlngun lugar en
parLlcular en el que podrlamos declr que se encuenLra el ºslgnlflcado" de ºro[ez". ue hecho, que
Lengamos un concepLo como la ºro[ez" en nuesLra menLe es, en sl mlsmo, algo que sólo
podemos saber a Lraves de la lnLerpreLaclón de los mlles de paLrones que se presenLan en

v
ver noLa lll (n. del 1)
nuesLra conclencla y nuesLro comporLamlenLo. no hay duda de que Lenemos muchos oLros
concepLos slmllares pero, debldo a que no son promlnenLes - porque nunca [uegan un papel en
el comporLamlenLo cognlLlvo de orden superlor - no los reconocemos. Ln clerLo senLldo,
esLamos clegos anLe ellos, hasLa que a Lraves de algun proceso (como un LesL de 8orschach) son
buscados y observados.
Ln clerLo senLldo, Lener el concepLo de ºro[ez" en nuesLra propla menLe es slmllar a Lener
ºllberal" como una descrlpclón de un parLldo pollLlco. ConcepLos subslmbóllcos de ba[o nlvel
exlsLen en nuesLras menLes - con[unLos de neuronas conecLadas que no Llenen en sl mlsmas un
slgnlflcado que podrlamos reconocer pero que, comblnados enLre sl, forman evenLualmenLe
esLrucLuras de orden superlor que corresponden a los slgnlflcados de palabras (o melodlas, o
lconos, eLc. ) como ºro[ez". ueclr que Lenemos el concepLo de ºro[ez" en nuesLra menLe es
Lomar un con[unLo parLlcularmenLe promlnenLe de colecclones de neuronas conecLadas.
Þodemos comprender lnLulLlvamenLe cómo el slgnlflcado de una palabra se dlsLrlbuye de esLa
manera sl reflexlonamos sobre el slgnlflcado de una palabra especlflca. Þor e[emplo,
conslderemos la palabra ºÞarls". A prlmera vlsLa la Lomarlamos como una palabra que se reflere
- y es - algo concreLo y deflnldo, una cludad en la zona cenLro-norLe de lrancla. Þero el uso de la
palabra ºÞarls" evoca asoclaclones dlferenLes para dlferenLes personas. Þor e[emplo, ºcludad",
ºlrancla" y º1orre Llffel". Algunas personas plensan en yeso, oLras personas plensan en PllLon,
oLras personas plensan en la margen lzqulerda, y oLras plensan en kurL vonneguL.
Þero hay más: cuando declmos que el slgnlflcado de la palabra ºÞarls" esLá dlsLrlbuldo, lo que
queremos declr adlclonalmenLe es que el slgnlflcado de la palabra esLá coostltolJo, en parLe, por
los mlsmos elemenLos que consLlLuyen los slgnlflcados de esLas oLras palabras. Þodrlamos declr
(en Lermlnos generales) que la conexlón enLre las enLldades subslmbóllcas A, 8 y C consLlLuyen
el slgnlflcado de ºÞarls", mlenLras que la conexlón enLre 8, C y u nos da el slgnlflcado que
corresponde a ºyeso" (obvlamenLe esLa es una gran slmpllflcaclón). Cuando el slgnlflcado de las
palabras esLá dlsLrlbuldo, la base de su slgnlflcado - las enLldades subslmbóllcas más pequenas
que conforman el slgnlflcado - esLá eottemezcloJo. Ln clerLo senLldo, usLed oo poeJe enLender
lo que ºÞarls" slgnlflca a menos que al mlsmo Llempo enLlenda lo que un con[unLo de oLras
palabras y, de hecho, oLros concepLos (Lales como ºnombre") slgnlflcan.
LsLe puede parecer un concepLo dlflcll, lncluso lmposlble, pero es uno con el que Lraba[amos y
convlvlmos Lodos los dlas. uno podrla pregunLar, por e[emplo, º¸dónde esLá LdmonLon?" La
respuesLa a esa pregunLa no exlsLe como una especle de enLldad deLermlnada, slngular, slno
que esLá mezclada con una varledad de oLros concepLos. ºLdmonLon esLá en AlberLa",
podrlamos responder, lo que Lrae el concepLo de ºAlberLa" a nuesLro enLendlmlenLo.
ºLdmonLon esLá en el 1rlángulo de Þalllser", podrla declr un geógrafo, lo que a su vez Lrae oLra
serle de asoclaclones como parLe de la respuesLa. LdmonLon se encuenLra en la laLlLud 32 norLe,
podrla lndlcar un carLógrafo, lnvolucrando en nuesLra comprenslón la naLuraleza y el empleo de
la geomeLrla carLeslana. La respuesLa a la pregunLa º¸dónde esLá LdmonLon?" y el slgnlflcado de
la palabra ºro[ez" son de naLuraleza slmllar, aflanzados en una red comple[a y enLreLe[lda de
oLros slgnlflcados.
i. Significado compartido
ue los escrlLos de personas como WlLLgensLeln Lenemos la ldea que los slgnlflcados, en el
senLldo más esLrlcLo, sólo exlsLen cuando son comparLldos por una comunldad de hablanLes.
WlLLgensLeln llegó lncluso a declr que no puede haber lengua[e prlvado, que el slgnlflcado sólo
es poslble sl se comparLe publlcamenLe
17
.
Muchas personas encuenLran esLo equlvocado porque plensan en el slgnlflcado como referencla
o algo (segun krlpke
18
) que slgue un orden necesarlo de las cosas en el mundo. La deflnlclón de
1arskl de la verdad
19
(º'la nleve es blanca" es verdadero sl y sólo sl la nleve es blanca") resuena
de forma lnLulLlva con las personas, ya que esLablece una base emplrlca observable en los
slgnlflcados de las palabras.
?, de hecho, es nuesLra experlencla comun de un mundo flslco, que exlsLe lndependlenLemenLe,
lo que Lamblen nos lleva a Lales lnLulclones. Sln Lener en cuenLa vle[os cuenLos populares como
ºlos esqulmales Llenen 22 palabras para 'nleve'" el hecho es que, cuando un lnulL dlce ºnleve" y
cuando un braslleno dlce ºnleve", se refleren a la mlsma enLldad flslca, en concreLo, P2C
crlsLallna.
? sln embargo, un esqulmal dlce ºnleve" en lnukLlLuL y un braslleno lo hace en porLugues. Las
palabras en esLos dos ldlomas son dlferenLes y refle[an dlferenLes lnLerpreLaclones de la
realldad. Los lengua[es no son lsomorfos (a pesar de Chomsky). La base de la esLrucLura del
ldloma lngles, por e[emplo, radlca en la dlsLlnclón enLre yo y el oLro, mlenLras que en el frances
es yo, ml cuerpo y el oLro. nlnguna de las dos es lncorrecLa segun los hechos: la nleve es
ºblanca" en cada caso y, sln embargo, el slgnlflcado dlverge (o puede dlverglr, como dlce
Culne
20
, no podemos saber a clencla clerLa).
Ll slgnlflcado, para WlLLgensLeln, esLá esLablecldo en el octo de comunlcar. uesde la perspecLlva
de nuesLra dlscuslón dlrlamos algo asl: el slgnlflcado comparLldo de ºÞarls" es una propledad
emergenLe del con[unLo de lnLeracclones especlflcas enLre las personas que lnvolucran el uso de
la palabra ºÞarls" o de palabras asocladas con la palabra ºÞarls". C como WlLLgensLeln dl[o: ºLl
slgnlflcado es el uso".
Ln esLe punLo, es lmporLanLe enLender que esLa expllcaclón de slgnlflcado no conLradlce, nl
slqulera complLe, con la expllcaclón de slgnlflcado dada anLerlormenLe. Asl como podemos
examlnar dos personas dlferenLes para enconLrar los dlferenLes slgnlflcados de la palabra
ºÞarls", Lamblen podemos examlnar dos Llpos dlsLlnLos de enLldad - una persona y una socledad
- con el fln de enLender su slgnlflcado. Þorque no hay una enLldad unlca y dlsLlnLa que debe
Lener como slgnlflcado la palabra ºÞarls". Ln nuesLra deLermlnaclón del slgnlflcado de una
palabra, cuáles son las conexlones promlnenLes o cuáles enLldades son promlnenLes es una
cuesLlón de conLexLo, una cuesLlón de lnLerpreLaclón.
Cuando WlLLgensLeln dlce que no puede haber un lengua[e prlvado esLá, esLrlcLamenLe
hablando, equlvocado. ?o Lengo muchas palabras prlvadas (que no voy a comparLlr aqul, pues
de lo conLrarlo no serlan prlvadas y me quedarla sln e[emplo) y podrla, en prlnclplo, Lener un
lengua[e prlvado, pues Lener un lengua[e no es un caso de sobet el ldloma, como WlLLgensLeln
(en algunas lnLerpreLaclones
21
) argumenLa. 1ener un lengua[e es esLar otqoolzoJo de una
manera deLermlnada. LsLa organlzaclón es la ºca[a negra" que nos da, como dlrla 8yle
22
,
ºdlsposlclones" para comporLarnos de clerLas maneras, para (por e[emplo) pronunclar la palabra
ºÞarls" cuando se nos presenLa un fenómeno deLermlnado.
ue hecho, para darle la vuelLa a esLo, ºsaber" cualquler cosa es de una naLuraleza slmllar.
ºSaber" algo no es esLar en poseslón de un deLermlnado hecho. no hay una ºlnsLancla" de una
pleza de conoclmlenLo en nuesLra cabeza. ºSaber" es esLar organlzado en clerLa forma, es Lener,
sl se qulere, un clerLo paLrón de acLlvldad neuronal que ocurre regularmenLe (y por lo LanLo, una
dlsposlclón a comporLarse). Ll conoclmlenLo es, como dl[o Pume, un ºháblLo de la menLe".
Asl, sl hablar un ldloma, uLlllzar un ldloma, requlere ºsaber" un ldloma (en el senLldo cognlLlvo),
enLonces un nlno no serla capaz de hablar un ldloma, pues un nlno emplea consLrucclones
llngulsLlcas que el o ella no podrla ldenLlflcar o nombrar (como esLudlanLe de frances, es muy
frusLranLe ver a un nlno de sels anos de edad Lener una mayor capacldad en el lengua[e de la
que yo Lengo). LsLe es el Llpo de fenómeno que fue desconcerLanLe para Chomsky
23
: ¸cómo
podrla algulen hablar un ldloma sln la capacldad menLal para ºsaberlo"? Þero esLo no es razón
suflclenLe para suponer que las esLrucLuras slnLácLlcas de Chomsky son lnnaLas. 1lene mucho (sl
no más) senLldo creer que son organlzaclones (subslmbóllcas) de conexlones neuronales.
nada de esLo, sln embargo, debe lnLerpreLarse para lndlcar que el lengua[e es slmplemeote un
fenómeno menLal. Pemos enfaLlzado anLerlormenLe que el slgnlflcado de la palabra ºÞarls"
puede ser enLendldo LanLo desde un punLo de vlsLa LanLo personal como soclal. Þero además,
ahora hay que senalar, que lo personal y lo soclal no operan lndependlenLemenLe uno del oLro.
uespues de Lodo, no es casualldad que los nlnos crezcan hablando el mlsmo ldloma que sus
padres. La experlencla de los elemenLos llngulsLlcos como percepclones conduce a la formaclón
de elemenLos llngulsLlcos como esLrucLuras neuronales y menLales, y la lnLeracclón de lda y
vuelLa de esLos lleva a que sean asoclados y, con el Llempo, más slmllares. Ll uso del lengua[e
lnfluye en el hablanLe, el uso del lengua[e lnfluye en el lengua[e.
|. Urganizaciún
Þuede parecer exLrano en esLe punLo hablar de un lengua[e como un fenómeno soclal y como
un fenómeno menLal usando los mlsmos Lermlnos y, de hecho, lncluso lnLercamblándolos.
Þero no es exLrano y nl slqulera no lnLulLlvo, cuando se reconoce que el slgnlflcado, LanLo soclal
como neurológlcamenLe, Llene el mlsmo orlgen: el slqolflcoJo es oo feoómeoo emetqeote, que
surge de las conexlones enLre las enLldades subyacenLes. SoclalmenLe, las enLldades
subyacenLes son hablanLes de un lengua[e mlenLras que, menLalmenLe, las enLldades
subyacenLes son neuronas y esLrucLuras neurales subslmbóllcas.
uno podrla pregunLar: ¸Cómo pueden ser lo mlsmo? Þero eso es como pregunLar cómo una
celula neural y una paleLa helada pueden ser ambas rosadas. C pregunLar cómo puede haber al
mlsmo Llempo mll celulas neurales en una capa y mll personas en un mercado. Lo que hace
slmllar al lengua[e, LanLo el soclal como el personal, es que ambos se derlvan del mlsmo
con[unLo de prlnclplos. ?, de hecho, que slgan los mlsmos prlnclplos es lo que hace poslble al
lengua[e! Sl no pudleramos repllcar en la socledad el mlsmo Llpo de cosas que suceden en
nuesLras proplas menLes, no habrla nlngun medlo por el cual podrlamos comunlcarnos.
Consldere a los cone[os, que Llenen vldas menLales acLlvas (aunque de cone[o): sln la capacldad
de comparLlr slgnlflcado a Lraves de redes de lnLeracclón organlzada, son LoLalmenLe lncapaces
de formar un lengua[e.
Los prlnclplos de las redes organlzadas de conexlones han reclbldo mucha aLenclón en los
ulLlmos anos, y con razón. LnLendemos mucho acerca de cómo funclonan esLas redes y acerca
de sus propledades. ConcepLualmenLe, se han esLudlado ba[o el LlLulo de Leorla de grafos. Casos
concreLos de las redes se han esLudlado en las palabras de WaLLs
24
y 8arabásl
25
, enLre oLros.
CompuLaclonalmenLe, las redes han sldo el foco de la lnvesLlgaclón de personas como Mlnsky y
ÞaperL
26
, 8umelharL y McClelland
27
. Las redes soclales y el sofLware de redes soclales se han
converLldo en una pequena lndusLrla. ?, por supuesLo, la propla lnLerneL nos ha dado una red a
gran escala para esLudlar de cerca y en deLalle.
La mayor parLe de esLe Lraba[o (segun ml observaclón) se ha cenLrado en dos áreas prlnclpales:
en prlmer lugar, las propledades de dlferenLes Llpos de redes (por e[emplo, las redes aleaLorlas,
las redes debllmenLe acopladas, eLc.) y, en segundo lugar, las propledades de la propagaclón de
la lnformaclón a Lraves de redes (como se observa, por e[emplo, en el fenómeno de los ºsels
grados'). Además, a Lraves de la lnvesLlgaclón de redes dlnámlcas, se ha demosLrado cómo las
redes pueden crecer naLuralmenLe, sln nlnguna lnLenclón o dlseno, sobre la base de algunos
prlnclplos muy slmples. La observaclón de esLos fenómenos ha expllcado cosas Lales como las
leyes de poLencla, que descrlben el numero dlspar de conexlones enLre los nodos de las redes, y
los fenómenos en cascada, en el proceso de examlnar la propagaclón de ldeas y enfermedades a
Lraves de una socledad (o a Lraves de un cuerpo humano).
Se ha hablado mucho menos de lo que es, probablemenLe, la lmpllcaclón más lmporLanLe de
esLe Lraba[o: sl una menLe humana puede llegar a ºsaber" y sl la menLe humana es, en esencla,
una red, enLonces cualquler red puede llegar a ºsaber" y, para el caso, una socledad puede
hacerlo. uel mlsmo modo en que el slgnlflcado de una palabra puede Lener una base LanLo
personal como culLural, Lamblen el conoclmlenLo en sl mlsmo puede esLar basado en lo personal
y en lo culLural. Más aun, como sabemos que las personas pueden aprender, ahora sabemos
Lamblen que las socledades pueden aprender y, a la lnversa, a Lraves del esLudlo de cómo una
socledad puede aprender, podemos comprender más profundamenLe cómo una persona puede
aprender.
k. Conocimiento social
Ll conoclmlenLo soclal es a una socledad lo que el conoclmlenLo personal es a una persona. Ls
un resulLado de las conexlones enLre los mlembros lndlvlduales de la socledad, resldenLe no en
uno de ellos, slno más blen una propledad de la socledad Lraba[ando como un Lodo. numerosos
casos de esLe Llpo de conexlones ocurren y, cuando algunas de esas conexlones se vuelven
promlnenLes y se acLlvan frecuenLemenLe por el uso, se les reconoce como formando una
enLldad dlsLlnLa, produclendo un Llpo dlsLlnLo de conoclmlenLo.
Como e[emplo, consldere el conoclmlenLo de ºcómo hacer volar a una persona de lnglaLerra a
Canadá en un 747". nlnguna persona posee esLe conoclmlenLo, porque es el resulLado de la
comblnaclón de numerosas lnsLanclas de conoclmlenLo personal - desde cómo hacer
neumáLlcos hasLa la forma de navegar un 747 y cómo e[ecuLar un aLerrlza[e manLenlendo el
avlón lnLacLo. Lo que hace que esLos blLs lndlvlduales de conoclmlenLos se comblnen para
formar una lnsLancla de conoclmlenLo soclal es que esLán conecLados: saber cómo aLerrlzar un
avlón depende de, y Llene senLldo, sólo en el conLexLo de saber cómo volar un avlón o cómo
consLrulr una aeronave.
Aunque muchos casos de conoclmlenLo soclal pasan desaperclbldos e lnadverLldos, pueden ser
clLados numerosos e[emplos. Þor e[emplo, el conoclmlenLo de ºel valor del Lrlgo" en un
momenLo dado es un Llpo de conoclmlenLo soclal. Ls el conoclmlenLo que resulLa a Lraves de las
conexlones de mlllones de compradores y vendedores de Lrlgo en un mercado. nlngun lndlvlduo
Llene una comprenslón de ºel valor del Lrlgo" - cada uno de ellos Loma declslones de compra o
venLa con base en su proplo conoclmlenLo y en sus necesldades lndlvlduales. Ls clerLo que hay
un ºvalor de mercado" del Lrlgo pero, de nuevo, esLa es una lotetptetoclóo de ese conoclmlenLo
soclal, pues no Lodos los casos del comerclo de Lrlgo se Llenen en cuenLa (sólo los que se
expresan en Lermlnos flnancleros) y no Lodos los comerclanLes de Lrlgo son Lenldos en cuenLa (el
nlno que reclbe el Lrlgo de su madre, por e[emplo).
La ºmano lnvlslble del mercado" de SmlLh es apenas ooo forma de ver clerLos Llpos de
conoclmlenLo soclal, en concreLo, aquellos que pueden expresarse cuanLlLaLlvamenLe y sobre la
base del razonamlenLo cuanLlLaLlvo. Ll Lrlgo puede ser valorado de forma no cuanLlLaLlva: por su
sabor, por e[emplo. Ln conLrasLe, consldere cómo valora la socledad al chocolaLe. Ll ºvalor del
Lrlgo", vlsLo desde una perspecLlva conecLlva, es una conslderaclón de la lnLeracclón enLre Lodas
las declaraclones sobre el ºvalor" y Lodas las declaraclones sobre el ºLrlgo", [unLo con una
lnLerpreLaclón de esas declaraclones. Cue hoy expresemos el valor del Lrlgo en Lermlnos
económlcos dlce LanLo sobre la promlnencla del valor económlco en la socledad acLual como lo
que dlce acerca del Lrlgo.
Ll conoclmlenLo soclal ha alcanzado reclenLemenLe reconoclmlenLo (y valor) ba[o el LlLulo de la
ºsabldurla de las mulLlLudes" de Surowleckl
28
. Þero vale la pena noLar que muchos de los
e[emplos de Surowleckl son casos en los que las con[eLuras
vi
lndlvlduales son ºsumadas y luego
promedladas". Aunque Surowleckl hace enfasls (correcLamenLe) en la auLonomla de esas
con[eLuras, no hace enfasls en el hecho lgualmenLe lmporLanLe que esas con[eLuras no son
evenLos lndependlenLes - esLán relaclonados, de alguna manera clave, unos con oLros (por
e[emplo, la genLe adlvlnando la LemperaLura de una hablLaclón Llenen Lamblen la propledad de
esLar en la mlsma hablLaclón, aquellos esLlmando el peso de los ob[eLos ven los mlsmos ob[eLos,
y de la mlsma manera).
Ll conoclmlenLo soclal no es slmplemeote la suma y promedlo del conoclmlenLo lndlvldual
(como sl pudlera haber Lal cosa - consldere cómo al adlvlnar el peso usamos un medlo como
promedlo, mlenLras que en la elecclón de llderes usamos un modo como promedlo
vll
). Ls por
ello que dlcha agregaclón no es necesarlamenLe conflable - una agregaclón que se consldera
lndependlenLe de las conexlones enLre las enLldades es como un conLeo que se consldera
lndependlenLe de la composlclón de un con[unLo. Consldere, por e[emplo, conLar ove[as sln
preocuparse de sl lo que se cuenLa es una ove[a. Þuede funclonar a veces - en hablLaclones
llenas de ove[as, por e[emplo. Þero más a menudo, lnduce a error.
l. Las leyes de poder y las desigualdades
Cran parLe del Lraba[o en redes ha sldo en las llamadas redes ºllbres de escala". Ln una red llbre
de escala (como personas como 8arabásl han mosLrado) algunas enLldades de la red Llenen un
mayor grado de conexlón que oLras. Ls clerLo que, en cualquler red, habrá una clerLa varlaclón
en la dlsLrlbuclón, pero en una red llbre de escala esLa varlaclón puede ser exLrema. Þor
e[emplo, conslderemos una red como lnLerneL donde algunos slLlos -como Coogle- Llenen
mlllones de vlslLanLes, mlenLras que oLros slLlos Llenen sólo uno o lncluso nlnguno.
una red de esLe Llpo se forma a Lraves de un ptoceso Jloómlco donde la presencla de una
enLldad lleva a oLros a conecLarse a ella. Þor e[emplo, consldere el acLo de la creaclón de
vlnculos en una páglna web. Con el fln de crear un vlnculo uLll, es necesarlo conecLarse a un slLlo
que ya exlsLe. LsLo slgnlflca que, excluyendo Lodo lo demás, un slLlo que fue creado prlmero
obLendrá la mayorla de los enlaces, porque será un candldaLo para la vlnculaclón de Lodos los

vl
Coess (adlvlnanza, suposlclón) en el orlglnal (n. del. 1.)
vll
Ll senLldo de esLa frase es un poco confuso Lamblen en el orlglnal: ºcooslJet bow lo qoessloq
welqbts we ose o meJlom os ovetoqe, wblle lo electloq leoJets we ose o moJe os ovetoqe". (n.
del 1.)
slLlos web slgulenLes, mlenLras que un slLlo que fue creado de ulLlmo Lendrá un numero menor
de enlaces, pues nunca ha sldo un candldaLo para ellos.
LsLe efecLo puede ser ampllflcado cuando se consldera la ottocclóo ptefeteoclol, pues al crear un
vlnculo en una páglna web, un dlsenador qulere no sólo un vlnculo a una páglna al azar, slno a
una boeoo páglna. Þero, ¸cómo [uzgar lo que se consldera una buena páglna? una forma es
mlrar aquello que oLras personas esLán enlazando. La probabllldad de que la prlmera páglna
creada sea enconLrada es mayor que la de cualquler oLra páglna, lo que slgnlflca que la prlmera
páglna obLendrá aun más enlaces de los que reclblrla por azar. Con esLe y oLros prlnclplos,
algunos slLlos web obLlenen mlllones de enlaces más que oLros.
Lo lnLeresanLe es que, aunque un proceso slmllar conduce a la formaclón de redes llbres de
escala en oLras áreas, no en Lodos los casos se llega a una lnequldad Lan exLrema. Lo que pasa es
que, en algunos casos, se alcanza un llmlLe máxlmo esLrucLural. Conslderemos, como lo hace
8arabásl, los casos de los aeropuerLos y la red elecLrlca. Ambos se desarrollan de acuerdo con
prlnclplos slmllares (las llneas aereas quleren aLerrlzar avlones, por e[emplo, donde oLras
aerollneas lo hacen). Como es de esperar, una dlsLrlbuclón de ley de poLencla se produce. Þero
hay un llmlLe superlor para el numero de avlones que pueden aLerrlzar en un unlco aeropuerLo
y, por lo LanLo, un llmlLe al Lamano de la deslgualdad que puede ocurrlr.
varlos auLores (por e[emplo Shlrky) escrlben y hablan como sl la ley de poLencla fuese un
arLefacLo de la naLuraleza, algo que se desarrolla por sl mlsmo. ? dado que es naLural y porque
esLos slsLemas producen conoclmlenLo (volveremos a esLe punLo), se argumenLa que serla un
error lnLerferlr con la esLrucLura de la red. LsLe argumenLo es muy slmllar al argumenLo
planLeado por los beneflclarlos de una deslgualdad slmllar en los mercados flnancleros. Los rlcos
se hacen más rlcos, beneflclándose de una dlsLrlbuclón deslgual de los recursos, pero los
esfuerzos para camblar esLa slLuaclón consLlLuyen ºlnLerferencla" en un ºfenómeno naLural" -la
mano lnvlslble del mercado- que de manera lnLellgenLe aslgna recursos y deLermlna prlorldades.
LsLo puede ser clerLo sl pensamos en las redes como slsLemas naLurales. Þero la ausencla de
llmlLes al creclmlenLo en la conecLlvldad de algunos nodos debe alerLarnos de que hay algo más
ocurrlendo. ? es esLo: las redes que descrlblmos y en algunos casos consLrulmos (o medlanLe la
leglslaclón, proLegemos), son lotetptetoclooes de las muy dlversas conexlones que exlsLen en un
enLorno o en una socledad. uependen, esenclalmenLe, de un pooto Je vlsto. Sln duda, las
deslgualdades de enlaces en la web o el dlnero en la socledad represenLan la prevalencla de un
punLo de vlsLa o algunos punLos de vlsLa sobre los demás. Þero para enLender cómo esLo puede
ser asl, neceslLamos ver a las redes no como slsLemas flslcos, slno como consLrucclones
semánLlcas, donde la organlzaclón de los vlnculos es deLermlnada más por la slmlllLud y la
promlnencla que por fuerzas naLurales salva[es y eplsLemológlcamenLe neuLras.
m. Conocimiento
¸Cue slgnlflca declr que una frase Llene lmporLancla semánLlca? ¸ueclr, del mlsmo modo, que
ºsabemos" algo? Como se suglrló anLerlormenLe, la mayorla de nosoLros segulmos
compromeLldos con algo parecldo a una semánLlca de 1arskl: sabemos algo en caso de que lo
que sabemos resulLe ser clerLo. Þero, por supuesLo, esLo no cuenLa Loda la hlsLorla. Ll
conoclmlenLo neceslLa esLar, de alguna manera, en nuesLra menLe (o en nuesLra socledad),
neceslLa ser una ºcreencla". ? (asl va el argumenLo) neceslLa esLar [usLlflcado de alguna manera
a Lraves de un proceso de verlflcaclón, o por lo menos, dlce Þopper
29
, a Lraves de la ausencla de
falslflcaclón.
LsLe punLo de vlsLa Llene sus dlflculLades, como los conLrae[emplos de CeLLler lo sugleren
30
. Þero
(en ml oplnlón) sus dlflculLades más lmporLanLes surgen cuando LraLamos de arLlcular que es lo
que sabemos. Conslderemos, por e[emplo, ºla nleve es blanca". Sln duda, uno podrla revlsar
algo de nleve con el fln de deLermlnar sl es blanca, pero sólo sl uno enLendló anLes lo que
slgnlflca ºnleve" y ºblanco" (por no menclonar, como CllnLon nos ha ensenado, ºes"). Þero como
se menclonó anLerlormenLe, lo que consLlLuye el slgnlflcado de ºnleve", por e[emplo, no esLá
nada claro. no hay una enLldad unlca. Lo que qulere declr que es una cuesLlón de lnLerpreLaclón.
Asl como lo es, por e[emplo, la enumeraclón de lo que consLlLuye un e[emplo de la nleve. ¸La
ºnleve amarllla" cuenLa? ¸La nleve produclda por máqulnas de hlelo arLlflclal cuenLa?
La respuesLa conducLlsLa a esLos dllemas es deflnlr el ºsaber" que la nleve es blanca como una
dlsposlclón a pronunclar la palabra ºblanca" cuando se encuenLra la pregunLa: º¸ue que color es
la nleve". ?, sln duda, aunque empleamos esLas LácLlcas en la evaluaclón de conoclmlenLos
(medlr respuesLas es, despues de Lodo, la base de las pruebas y los exámenes), slguen slendo
lnsaLlsfacLorlas, porque neceslLamos saber que pone a la menLe del esLudlanLe en dlsposlclón de
declr ºblanco" en prlmer lugar. ¸Ls la blancura de la nleve? ¸Ls la memorlzaclón de la oraclón ºla
nleve es blanca"? Se LraLa de una comprenslón lnLegral del proceso de crlsLallzaclón del P2C?
ue la dlscuslón anLerlor debe quedar claro que, para nuesLro caso, ºsaber" que ºla nleve es
blanca" es esLar organlzado de una clerLa forma (evldenclada por proferlr ºnleve"
vlll
cuando nos
pregunLan). LsLar organlzado de Lal manera es Lener esLrucLuras neurales y menLales
correspondlenLes a las palabras ºnleve", ºes" y ºblanco", donde esas esLrucLuras son Lales que el
concepLo ºnleve" esLá esLrechamenLe relaclonado (en clerLos conLexLos) con el concepLo
ºblanco" (obvlamenLe esLo es una generallzaclón). Saber que ºla nleve es blanca" es, por lo
LanLo, esLar organlzado de una clerLa forma pero no en una forma especlflca (no podrlamos
examlnar la propla organlzaclón neuronal y ser capaces de declr sl la persona sabe que la nleve
es blanca).
LsLe es un modelo muy dlferenLe de lo que slgnlflca ºsaber" - por un lado, porque esLá basado
en la organlzaclón y la conecLlvldad en el cerebro, el concepLo de [usLlflcaclón e lncluso de
creencla no aparece por nlnguna parLe. Lo que ºsabemos" es, sl se qulere, un desarrollo naLural
que ocurre en la menLe, excluyendo Lodo lo demás, cuando se le presenLan clerLos con[unLos de
fenómenos. ÞresenLe a los aprendlces dlsLlnLos fenómenos y aprenderán cosas dlferenLes.
Como la palabra porLuguesa para ºnleve", por e[emplo. Cue algo cuenLe como ºconoclmlenLo"
en lugar de, dlgamos, ºcreencla" o ºespeculaclón", depende menos del esLado del mundo y más
de la fuerza o grado de conexlón enLre las enLldades. ºSaber" algo es no ser capaz de no saber.
Ls como enconLrar a Waldo, o mlrar una lmagen absLracLa. Þuede haber un momenLo en el que
no sabemos donde esLá Waldo o lo que la lmagen represenLa pero, una vez que Lenemos una
lnLerpreLaclón, no es poslble mlrar sln ver a Waldo, sln ver la lmagen.
no es una sorpresa que ureyfus y ureyfus
31
hablen de ºnlveles" de conoclmlenLo, lncluyendo un
conoclmlenLo ºexperLo" casl lnLulLlvo. A medlda que se forLalece una organlzaclón especlflca, un
con[unLo especlflco de conexlones enLre las esLrucLuras neurales, a medlda que esLa esLrucLura
se lncrusLa cada vez más en oLros de nuesLros concepLos y conoclmlenLos su naLuraleza cambla,

vlll
vale la pena noLar que, segun la progreslón del LexLo, lo que una persona Lendrla que proferlr
aqul es ºblanca" (esLo es, la respuesLa a ¸cuál es el color de la nleve?) en lugar de ºnleve". no
obsLanLe, aparece asl en el orlglnal: º.to 'koow' tbot 'soow ls wblte' ls to be otqoolzeJ lo o
cettolo woy (ooe tbot ls evlJeoceJ by ottetloq 'soow' wbeo oskeJ)." (n. del 1.)
pasando de algo que neceslLa ser acLlvado por senal o asoclaclón (o esfuerzo menLal) a algo que
es Lan naLural como oLras cosas que ºsabemos" profundamenLe, como la forma de resplrar o la
forma de camlnar, esLrucLuras arralgadas a Lraves de anos, decadas, o prácLlca exlLosa.
ConLrasLe esLo con un modelo cognlLlvo del conoclmlenLo, en donde una vez se presenLa una
[usLlflcaclón algo se ºsabe" y no puede ser ºmás sabldo" en momenLos posLerlores de la vlda.
n. Conocimiento público
ºConoclmlenLo publlco" es la represenLaclón expllclLa del conoclmlenLo soclal en el lengua[e o
alguna oLra forma concreLa. Ll conoclmlenLo publlco es lo que la mayorla de las personas
conslderan como ºconoclmlenLo" pet se, es lo que lnLenLamos ensenar a nuesLros hl[os, es lo
que se maLerlallza en un canon y se LransmlLe a las generaclones suceslvas.
Pay cosas conocldas sólo por ml mlsmo (plense de nuevo en argumenLo del lengua[e prlvado de
WlLLgensLeln) Lales como que me gusLa y por que, o dónde fue la ulLlma vez que me golpee un
dedo del ple, que la socledad no puede o no Llene nlngun deseo de llegar a saber como parLe del
conoclmlenLo soclal. 1al conoclmlenLo -el conoclmlenLo personal- no se exLernallza, blen sea
porque no hay necesldad o no hay un mecanlsmo con el cual ublcarlo en el domlnlo publlco.
Þor e[emplo, el conoclmlenLo que es subslmbóllco desafla la comunlcaclón (no es lmposlble de
comunlcar, sln embargo - consldere un encoglmlenLo de hombros, un susplro, una mlrada de
compllcldad). Þara que el conoclmlenLo prlvado se convlerLa en conoclmlenLo publlco, debe
Lener alguna forma de conecLarse con Lodo lo que se consldera conoclmlenLo publlco - a Lraves
de expreslones o acclones comunmenLe enLendldas.
Þero la slmple comunlcaclón de conoclmlenLo prlvado al domlnlo publlco no lo convlerLe en
conoclmlenLo publlco. uebe ser lnLerpreLado como Lal y reconocldo como Lal en el domlnlo
publlco. Þara que esLo suceda, el con[unLo de enunclados (ºÞarls es la caplLal de lrancla", por
e[emplo) debe formar parLe de las comunlcaclones, de las lnLeracclones, de la red soclal en su
con[unLo. Luego esLe paLrón de comunlcaclón debe, a su vez, ser tecoooclJo por algun percepLor
(o grupo de percepLores) como algo que consLlLuye una organlzaclón subyacenLe relevanLe de la
comunlcaclón y que lnforma (dlgamos) el comporLamlenLo de una socledad en su con[unLo. Sólo
declr ºÞarls es la caplLal de lrancla" no slgnlflca que sea asl. Muchas oLras personas Llenen que
declrlo, e lncluso enLonces, la mera expreslón publlca no slgnlflca que lo sea. 1lene que ser
reconocldo como un elemenLo consLlLuLlvo del cuerpo de conoclmlenLo que posee una
socledad.
Se hace evldenLe que la demosLraclón de que uno ha adqulrldo el ºconoclmlenLo" es muy
dlferenLe en el caso del conoclmlenLo publlco y del conoclmlenLo prlvado, lncluso cuando la
lnsLancla conoclda es la mlsma. Saber en prlvado que ºÞarls es la caplLal de lrancla" puede
conslsLlr slmplemenLe en escrlblr la palabra aproplada en una ho[a de papel, pero saber lo
mlsmo publlcamenLe lnvolucra un comple[o de lnLeracclones y comporLamlenLos que conslsLe
esenclalmenLe en lnmerslón (convlrLlendose en parLe de, una
lx
enLldad denLro de la

lx
Ll LexLo orlglnal dlce º(becomlng a parL of, and enLlLy wlLhln Lhe organlzaLlon)". no es claro sl
el auLor preLendla usar en esLa frase la con[unclón ´ooJ´ o el arLlculo ´oo´. Ll conLexLo global
suglere que se LraLa de un arLlculo, por lo que se ha Lraducldo de esa forma. (n. del 1.)
organlzaclón) en la comunldad conocedora
x
, de modo que las declaraclones de la palabra ºÞarls"
refle[an, y se consldera que refle[an, una lnsLancla de (el hecho generalmenLe reconocldo que)
ºÞarls es la caplLal de lrancla".
Saber publlcamenLe es, como dlce kuhn, saber ºcómo resolver los problemas al flnal del
caplLulo"
32
. Se LraLa de ser capaz no sólo de produclr comporLamlenLos especlflcos, slno de
proveer evldenclas de comparLlr la mlsma red de asoclaclones y slgnlflcados de oLros en la
comunldad, de comparLlr una lengua, meLodologlas, supuesLos de fondo. La falla de saber algo
personalmenLe crea sólo un rlesgo personal - uno podrla vla[ar a Lleges buscando el ÞarlamenLo
frances en lugar de lr a Þarls. La falla de saber algo publlcamenLe conlleva un rlesgo mayor: el de
no ser conslderado como una parLe de la comunldad y esLar, por lo LanLo, excluldo de sus
lnLeracclones, y no ser comprendldo cuando se lnLenLa comunlcarse.
LsLa es la razón por la que escrlLores como Wenger encuenLran LanLa lmporLancla en las
comunldades de prácLlca
33
y, más aun, ven la parLlclpaclón en ellas como un proceso de (como
el dlce) Lransformaclón
xi
personal. La lnLeracclón en una comunldad de prácLlca es, en un grado
slgnlflcaLlvo, una allneaclón de (clerLas parLes de) el conoclmlenLo personal con el conoclmlenLo
publlco - la lnmerslón produce una promlnencla de clerLos enunclados, clerLas prácLlcas, y
promueve asl el desarrollo de esLrucLuras correspondlenLes (pero probablemenLe no lsomorfas)
en la menLe. Además expone a una persona a casos de declaraclones de conoclmlenLos y
prácLlcas que, sl son lo suflclenLemenLe slmllares a las organlzaclones ya exlsLenLes en las
esLrucLuras neurales y menLales, aumenLan su fuerza y su lmporLancla a Lraves de la asoclaclón.
Ll conoclmlenLo personal es dlsLlnLo del conoclmlenLo publlco, pero los dos van de la mano. una
persona que se consldera ºalLamenLe erudlLa" es una persona que ha lnLerlorlzado, en un grado
de experLo, una gran canLldad de conoclmlenLo publlco.
o. Saber y no saber {Fenúmenos en cascada]
Þero ¸en que basamos el conoclmlenLo publlco? ¸Cuál es el proceso de lnLerpreLaclón y
reconoclmlenLo por el cual, por e[emplo, acepLamos la Leorla de la gravedad y rechazamos las
hlsLorlas sobre plaLlllos voladores? ¸Cue hace a clerLo conoclmlenLo parLe del ºconoclmlenLo
soclal" y a oLros conoclmlenLos (¸apenas?) conoclmlenLo personal? ¸Þor que una comunldad
acepLarla algunas cosas como ºconocldas" y no oLras?
Ll conoclmlenLo es un fenómeno de red, ºsaber" algo es esLar organlzado de una clerLa manera,
es exhlblr paLrones de conecLlvldad. ºAprender" es la adqulslclón de clerLos paLrones. LsLo es
Lan clerLo para una comunldad como lo es para un lndlvlduo. Þero deberla ser evldenLe que la
mera organlzaclón no es el oolco deLermlnanLe de lo que consLlLuye, sl se qulere, conoclmlenLo
ºbueno" en lugar de conoclmlenLo ºmalo" (o ºfalso").
Consldere el conoclmlenLo publlco. Las personas se agrupan en comunldades, desarrollan un
lengua[e comun y lazos soclales, y luego proceden a lnvadlr Luropa, a comeLer sulcldlo en masa
o a prlvarse de comlda hasLa la muerLe. Ll conoclmlenLo personal no es un conLrapeso flable

x
koowloq commoolty, en el orlglnal. La amblguedad en la Lraducclón de koow (conocer/saber)
genera esLa dlflculLad. Como alLernaLlva, podrla hablarse de la ºcomunldad que sabe" como
aquel grupo humano que reconoce y vallda clerLo conoclmlenLo especlflco. no es ºsaber" en
absLracLo, slno en un conLexLo especlflco. (n. del. 1)
xl
becomloq, en el orlglnal (n. del 1.)
para esLo. Las personas parecen esLar Lan lncllnadas a lnLernallzar LanLo lo dlsfunclonal como lo
uLll, LanLo lo auLo-desLrucLlvo como lo lnsplrador.
LsLos son e[emplos de fenómenos en cascada. una senal se propaga de una enLldad en la red a
la slgulenLe y a la slgulenLe, aparenLemenLe sln llmlLes, hasLa que llega a cada enLldad de la red.
LsLos fenómenos exlsLen Lamblen en el mundo naLural: la dlfuslón de la plaga a Lraves de la
socledad medleval, la falla de una cenLral hldroelecLrlca Lras oLra en un apagón, las burbu[as en
el mercado de valores. Los fenómenos en cascada son dlflclles de expllcar en un senLldo y, en
oLro senLldo, enganosamenLe slmples
xii
.
Ll senLldo en el que son fáclles de expllcar es maLemáLlco. Sl una senal Llene más de una ocaslón
unlforme de propagarse de una enLldad en la red a la slgulenLe y sl la red esLá compleLamenLe
conecLada, enLonces la senal se propagará evenLualmenLe a Lodas las enLldades en la red. La
velocldad a la que ocurre esLe proceso es una propledad de la conecLlvldad de la red. Ln
(algunas) redes aleaLorlas y llbres de escala, se neceslLan muy pocas conexlones para salLar de
un lado de la red al oLro. Los fenómenos en cascada se propagan con mucha rapldez a Lraves de
redes densamenLe conecLadas.
Ll senLldo en el que son dlflclles de expllcar se relaclona con la pregunLa de por que exlsLen.
uada la naLuraleza desLrucLlva de los fenómenos en cascada, Lendrla más senLldo de[ar
enLldades en la red sln conexlón (asl como newLon escapó de la plaga alslándose). Lllmlnar
Lodas las conexlones evlLarla los fenómenos en cascada. Sln embargo, Lamblen lmpedlrla
cualquler poslbllldad de conoclmlenLo humano, cualquler poslbllldad de una socledad
conocedora
xiii
.
p. Estructura y Proceso
nada garanLlza la verdad. Ls LenLador suponer que podrlamos conLener los excesos de los
fenómenos en cascada
xlv
a Lraves de una slmple apllcaclón de conoclmlenLos cuallLaLlvos o
cuanLlLaLlvos obLenldos a Lraves de oLros domlnlos, pero en la prácLlca no ganamos mayor
cerLldumbre o segurldad.
Conslderemos, por e[emplo, el conoclmlenLo cuallLaLlvo. Somos Lan propensos a ser enganados
por la lnformaclón proporclonada por nuesLros senLldos como por cualquler comunldad dlscola.
uescarLes reglsLra e[emplos senclllos como los espe[lsmos o la curvaLura de un palo en el agua
para llusLrar esLe punLo
34
. La clencla de hoy puede apunLar a un escepLlclsmo más profundo. La
percepclón en sl mlsma conslsLe en el fllLrado y la lnLerpreLaclón selecLlvos. La menLe sumlnlsLra

xll
ívetytbloq ls obvloos, de uuncan WaLLs, presenLa una dlscuslón deLallada respecLo a esLe
Lema. (n. del 1.)
xlll
koowloq soclety, en el orlglnal. ver noLa x (n. del 1.)
xlv
Ln esLe fragmenLo, el LexLo orlglnal es ºlt ls temptloq to soppose tbot we coolJ eoslly testtolo
tbe excesses of coscoJloq commooltles tbtooqb o slmple oppllcotloo.". Conslderando la secclón
anLerlor del LexLo, se lnflere que la Lraducclón correcLa no serla ºLs LenLador suponer que
podrlamos conLener los excesos de las comoolJoJes en cascada.", pues en nlngun oLro lugar se
usa Lal expreslón (ºcomunldades en cascada"). LsLo parece ser un error en el LexLo orlglnal. (n.
del 1.)
sensaclones que no exlsLen. lncluso un percepLor cauLelosamenLe consclenLe y reflexlvo puede
ser enganado.
Al conoclmlenLo cuanLlLaLlvo, la caLedral del slglo xx, no le va me[or. Aunque los errores en el
conLeo son raros, se LraLa de un proceso frágll. lo poe se cuenLa es Lan lmporLanLe como la
forma en la que conLamos y, sobre esLo, el razonamlenLo cuanLlLaLlvo manLlene sllenclo.
Þodemos medlr con callflcaclones pero, ¸son las callflcaclones la medlda del aprendlza[e?
Þodemos medlr el creclmlenLo económlco pero, ¸es un aumenLo en la clrculaclón del dlnero una
medlda de progreso? Þodemos enganarnos fácllmenLe con las esLadlsLlcas, como muesLra Puff
35

y en áreas más esoLerlcas, como la probabllldad, nuesLras lnLulclones pueden esLar
compleLamenLe equlvocadas
xv
.
Ln los relnos de la observaclón y las maLemáLlcas, compensamos esLas debllldades al reconocer
que un unlco punLo de vlsLa no es suflclenLe. ulsLrlbulmos lo que consLlLuye una ºobservaclón" a
Lraves de un proceso de descrlpclón y verlflcaclón. Sl una persona dlce que vlo a un zombl,
Lomamos esa aflrmaclón con escepLlclsmo. Sl un cenLenar de personas aflrman haber vlsLo
zombls, nos lo Lomamos más en serlo y, sl se descrlbe un proceso por el cual cualqulera que esLe
lnLeresado puede ver a un zombl por sl mlsmo, la observaclón es acepLada.
lncluso enLonces, hemos demosLrado cauLela a Lraves de un reconoclmlenLo expllclLo de que en
el proceso de ver esLamos lnLerpreLando. una observaclón de un deLermlnado fenómeno puede
ser eLlqueLado como observaclón de ºzombls", pero conslderamos expllcaclones alLernaLlvas.
LsLo es complemenLado al asegurar que los observadores de los fenómenos Llenen dlferenLes
Llpos de experlenclas anLerlores, dlferenLes vlslones del mundo, dlferenLes formas en las que
podrlan lnLerpreLar el fenómeno. Cue cada mlembro de una secLa rellglosa lnforme ver zombls
es menos conflable que conLar con mlembros de dlferenLes secLas, clenLlflcos y escepLlcos
lnformando la mlsma cosa.
Ln el razonamlenLo cuanLlLaLlvo, nos encargamos de asegurar que, en nuesLras medlclones,
esLamos mldlendo lo mlsmo. A Lraves de procesos Lales como la experlmenLaclón de doble
clego, nos culdamos de asegurar que nuesLras expecLaLlvas no lnfluyen en el conLeo. Ln el
razonamlenLo esLadlsLlco, nos culdamos de asegurar que Lenemos una muesLra lo basLanLe
aleaLorla y represenLaLlva, con el fln de garanLlzar que esLamos mldlendo un fenómeno dado y
no oLro fenómeno dlferenLe, lnesperado. Ln ambos empleamos lo que Carnap llama el requlslLo
de evldencla LoLal
36
: observamos algo desde Lodos los ángulos, Lodos los punLos de vlsLa y, sl
Lodo el mundo (o la mayorla de los observadores) concluye que se LraLa de un paLo, enLonces es
un paLo.
q. Redes confiables
Ll conoclmlenLo conecLlvo esLá soporLado en mecanlsmos slmllares. Ls lmporLanLe reconocer
que una esLrucLura de conexlones es en el fondo ottlflclol, una lotetptetoclóo de cualquler
realldad que pueda haber y, más aun, que nuesLras observaclones de los fenómenos
emergenLes son Lan fráglles y cuesLlonables como las observaclones y medlclones - en esLos
dlas, Lal vez más, porque no Lenemos una clencla sóllda de la semánLlca de red.

xv
1blokloq, fost ooJ slow, de uanlel kahneman, es una lnLeresanLe exploraclón de esLe
fenómeno (n. del 1.)
Ln donde las esLrucLuras de conexlones (es declr, las redes) dlfleren de los con[unLos de
observaclones o medlclones es que no hay, en prlnclplo, nlnguna enLldad exLerna a la que
podemos apelar para comprobar nuesLra comprenslón. Ln una socledad en red, cada persona es
un mlembro de la red y, excluyendo Lodo lo demás, no exlsLe oLra socledad en red conLra la que
podamos poner a prueba nuesLras concluslones (anLes de los dlas de las comunlcaclones
globales las socledades se probaban unas conLra oLras pero, por desgracla, a Lraves de la guerra
y el confllcLo, una soluclón que era peor que el problema y que nubló su capacldad de
lnLerpreLar las conexlones de una manera raclonal y desapaslonada).
?a hemos vlsLo que hay dlferenLes Llpos de redes - dlsLlnLas formas en las que con[unLos de
relaclones enLre enLldades pueden ser generadas y organlzadas. La forma en la que los
mecanlsmos que soporLan el conoclmlenLo en oLras áreas enLran en [uego en el mundo de las
redes, es convlerLlendose en de las redes de las que dependemos para generar y
conLener conoclmlenLo.
Ln una red, un fenómeno en cascada es slmllar a preclplLarse a una concluslón acerca de una
observaclón. Ln clerLo senLldo, es una respuesLa preclplLada e lrreflexlva a cualquler fenómeno
que la haya generado. Los mecanlsmos que convlerLen un mercado de valores en una burbu[a
son slmllares a una persona que esLá slendo convenclda al observar la mlsma cosa una y oLra
vez. una red que esLá en los esLerLores de una cascada neceslLa el equlvalenLe lnLerno a un
ºsegundo par de o[os" que acLue como porLador de una sobrla segunda oplnlón.
LsLa capacldad depende, de manera cruclal, de la esLrucLura de la red. Asl como una red sln
conexlones no Llene capacldad de generar conoclmlenLo, una red compleLamenLe conecLada no
Llene defensa conLra el preclplLarse a concluslones. Lo que se neceslLa es lograr un punLo medlo,
donde la conecLlvldad compleLa se logra, pero donde los lmpulsos en la red van y vuelven,
donde los lmpulsos generados por los fenómenos se comparan conLra no uno, slno conLra una
mulLlLud de lmpulsos en compeLencla e lncluso conLradlcLorlos.
LsLo es lo que la menLe humana hace de forma naLural. LsLá consLrulda de Lal manera que
nlngun lmpulso alslado es capaz de abrumar a la red. una percepclón debe ser fllLrada a Lraves
de capas lnLermedlas (y -anLropomórflcamenLe- escepLlcas) de neuronas, anLes de lnflulr en la
formaclón de un concepLo. Þara cada organlzaclón de neuronas que logra un esLado acLlvo, hay
un slnnumero de organlzaclones alLernaLlvas llsLas para ser acLlvadas por un fenómeno lgual o
un poco dlferenLe (plense en cómo lncluso una semllla de duda puede desesLablllzar su cerLeza
acerca de algo).
Ll conoclmlenLo en la menLe no es una cuesLlón de meros numeros de neuronas que se acLlvan
por un deLermlnado fenómeno. Ls un oceano de organlzaclones poslbles en compeLencla y
confllcLo, cada una avanzando y reLrocedlendo con cada nueva enLrada (o lncluso a parLlr de la
reflexlón). Ln un enLorno Lan dlverso y exlgenLe, sólo los paLrones de organlzaclón
genulnamenLe exlLosos de alguna manera lmporLanLe alcanzan promlnencla, y muchos menos
llegan a ser Lan lmporLanLes que no podemos de[arlos lr.
r. Estructura de red
Ls con esLas conslderaclones que volvemos a las redes llbres de escala.
Como se menclonó anLerlormenLe, una red llbre de escala se caracLerlza por un pequeno
numero de enLldades con numerosas conexlones y un gran numero de enLldades con un
numero mucho menor de conexlones. vale la pena senalar que esLe Llpo de redes esLán muy
blen conecLadas - en una red llbre de escala una pleza de lnformaclón puede llegar a Loda una
red muy rápldamenLe.
Aunque el cerebro humano presenLa algunas propledades llbres de escala no es, sln embargo,
Lan desbalanceado como oLras cosas slmllares: el slsLema económlco o la World Wlde Web.
Algunas neuronas (o grupos neuronales) [uegan un papel lmporLanLe y cenLral en el cerebro,
pero no esLán mlllones de veces más conecLados que la mayorla de los oLros. Ll cerebro esLá
densamenLe conecLado, pero las conexlones se dlsLrlbuyen de manera más equlLaLlva.
LsLo es, sln duda, el resulLado de las llmlLaclones flslcas de las neuronas. Þero, aun más
lmporLanLe, la reducclón de la magnlLud de la deslgualdad enLre las neuronas Lamblen reduce la
propagaclón de los lmpulsos a Lraves del cerebro. ÞermlLe el desarrollo de sub-organlzaclones -
las lnLerpreLaclones alLernaLlvas que podemos experlmenLar cuando se observa un fenómeno
CesLalL, por e[emplo. Sl la esLrucLura del pensamlenLo humano fuera repllcada a nlvel soclal, lo
que verlamos es esenclalmenLe una comunldad de comunldades - la parLe de nosoLros (la
socledad) a la que le gusLa Le[er, la parLe de nosoLros que es hedonlsLa, la parLe de nosoLros que
dlsfruLa una buena novela.
Las redes que presenLan dlsLrlbuclones de ley de poLencla exLremas son lnesLables. Como a
Lraves del mecanlsmo de nodos muy conecLados un solo lmpulso puede ser LransmlLldo y
acepLado por Loda la red de una sola vez, no hay nlnguna resLrlcclón en caso de que el lmpulso
llegue a ser desLrucLlvo o dlsfunclonal. Los exLremos en el comporLamlenLo soclal humano,
causados en menor escala por los caclques y reyes, y en una escala global por los medlos
maslvos de comunlcaclón, deben servlr como evldencla de esLo. Sln nada que conLrarresLe un
lmpulso lrraclonal, la caracLerlsLlca de uno se convlerLe en la caracLerlsLlca del con[unLo, y la
socledad se preclplLa a la auLo-desLrucclón.
Los caclques, los reyes y los medlos maslvos son lnvenclones. Son formas en las que
represenLamos, de manera flslca, el con[unLo de conexlones que perclblmos como exlsLenLes en
una socledad. Þero como lnLerpreLaclones de un comple[o con[unLo de conexlones, esLán
su[eLas a punLos de vlsLa lndlvlduales, concepclones prevlas y pre[ulclos. Como 8ousseau
observó, cuando los mecanlsmos del Lodo se ponen en manos de unos pocos, la naLuraleza
mlsma del Lodo se lnLerpreLa de Lal manera que slrva para aLender las necesldades de los
pocos
37
.
Þor lo LanLo, con el fln de conLrarresLar con exlLo la Lendencla hacla un fenómeno en cascada en
el ámblLo del conoclmlenLo publlco, los excesos que son poslbles graclas a una red llbre de
escala desenfrenada neceslLan ser compensados a Lraves de uno de dos mecanlsmos: o blen una
reducclón en el numero de conexlones que Llenen unos pocos, o blen un lncremenLo en la
densldad de la red local para las enLldades lndlvlduales. Cualqulera de esLos enfoques se puede
caracLerlzar con el mlsmo LlLulo: el fomeoto Je lo JlvetslJoJ.
Þorque, en efecLo, el mecanlsmo para lograr la flabllldad del conoclmlenLo conecLlvo es
fundamenLalmenLe el mlsmo que el de lograr la conflabllldad en oLras áreas. La promoclón de la
dlversldad, a Lraves del empoJetomleoto Je los eotlJoJes loJlvlJooles y la reducclón de la
lnfluencla de las enLldades muy blen conecLadas, es esenclalmenLe una forma de crear
con[unLos de o[os adlclonales denLro de la red.

8eclenLemenLe ocurrleron una serle de dlscuslones con respecLo a la ºverdad" relaLlva de las
enLradas de Wlklpedla, una colecclón de arLlculos creados a Lraves de un proceso de creaclón
colecLlva, y lo íoclclopeJlo 8tltooolco, una colecclón de arLlculos sobre Lemas slmllares escrlLos
por una serle de experLos
38
.
LsLas dlscuslones son dlflclles de resolver porque, como hemos vlsLo, lo que consLlLuye la
ºverdad" del asunLo es en gran medlda una cuesLlón de lnLerpreLaclón. Se dlce que la verdad,
como comunmenLe se conclbe, esLá basada en hechos (y medlada a Lraves de lnferencla que
ºpreserva-la-verdad") pero, sl lncluso la más slmple observaclón depende en gran medlda de la
lnLerpreLaclón, enLonces el fundamenLo de la verdad mlsma es lgualmenLe sospechoso.
? sln embargo, esLa acLlLud posL-modernlsLa frenLe al conoclmlenLo es dlflcll de conclllar con
nuesLras lnLulclones. nosoLros conflamos en los hechos, exlsLe conoclmlenLo, y lo que cuenLa
como conoclmlenLo Llene la vlrLud de ser verdadero. ? cuando un cuerpo de Lraba[o Lal como
Wlklpedla es examlnado, algunas de las declaraclones son conslderadas y unlversalmenLe
reconocldas como verdaderas, mlenLras que se encuenLra que oLras (aforLunadamenLe un
con[unLo mucho más pequeno) son ºno verdaderas". LsLo, de hecho, fue la base sobre la que se
basó la comparaclón de las dos enclclopedlas por parLe de la revlsLa Notote.
Lo que dlsLlngue a Wlklpedla de 8rlLannlca no es LanLo la verslón de la verdad que abraza, slno el
proceso medlanLe el cual llega a la verdad. Wlklpedla, mucho más que 8rlLannlca, represenLa
una lnsLancla de conoclmlenLo conecLlvo - es un lnLenLo de capLurar, como conoclmlenLo
publlco, lo que puede observarse a Lraves de la lnLeracclón de numerosos casos de
conoclmlenLo prlvado.
uebe ser claro y evldenLe desde el prlnclplo que esLe no es un proceso en donde los punLos de
vlsLa lndlvlduales son sumados y promedlados. 1ales mecanlsmos son más evldenLes en
enLldades Lales como Coogle, 1echnoraLl y ulgg. Wlklpedla, por el conLrarlo, a Lraves de
lLeraclones de edlclón suceslva, capLura el producLo de las lotetocclooes enLre lnsLanclas de
conoclmlenLo prlvado. La mayorla, por lo general, no rlge en Wlklpedla, lo que lmporLa es lo que
se produce a Lraves de la lnLeracclón.
Ln el caso de la Lnclclopedla 8rlLánlca, lo mlsmo ocurre. Los auLores, como experLos, son por lo
general aquellos lnmersos en una comunldad de conoclmlenLo, qulenes a su vez han
lnLerlorlzado el conoclmlenLo (LanLo soclal como publlco) que posee esa comunldad. Ll experLo
acLua como un lotétptete dedlcado de ese conoclmlenLo, una lnLerpreLaclón que es su[eLa
adlclonalmenLe a la lnLeracclón posLerlor con correcLores y edlLores.
A ptlotl, cada meLodo Llene una preLenslón lgualmenLe plauslble de ser un generador de
conoclmlenLo eflcaz (y flable), lo cual planLea la cuesLlón de cómo vamos a resolver la verdad de
las cosas cuando (lnevlLablemenLe) llegue un punLo en el que una enclclopedla dlga que una
declaraclón es verdadera y la oLra dlga lo conLrarlo.
La verdad, en Lal caso, pasará a depender no LanLo de los hechos del asunLo slno, más blen, de
un examen del proceso a Lraves del cual los dlsLlnLos Llpos de conoclmlenLo son acumulados e
lnLerpreLados. Asl como la flabllldad de una observaclón depende de cómo es hecha, asl lo
harán las proclamas de las comunldades conecLadas de conocedores.
t. Redes que conocen
xvi

Þuede argumenLarse que los slgulenLes crlLerlos deLermlnan la dlferencla:
Ln prlmer lugar, la JlvetslJoJ. ¸Ll proceso lnvolucró al mayor especLro poslble de punLos de
vlsLa? ¸Las personas que lnLerpreLan el Lema de una manera, y desde un con[unLo de supuesLos
de fondo, lnLeracLuaron con qulenes se acercan al Lema desde una perspecLlva dlferenLe?
Ln segundo lugar, y relaclonado con el anLerlor, ootooomlo. ¸Los conocedores lndlvlduales
conLrlbuyeron a la lnLeracclón por su propla volunLad, de acuerdo con sus proplos
conoclmlenLos, valores y declslones, o esLaban acLuando a lnsLanclas de un agenLe exLerno,
buscando ampllflcar un clerLo punLo de vlsLa a Lraves de la canLldad anLes que la razón y la
reflexlón?
Ln Lercer lugar, lo lotetoctlvlJoJ. ¸Ll conoclmlenLo que se genera es el producLo de una
lnLeracclón enLre los mlembros, o es una agregaclón (slmple) de las perspecLlvas de los
mlembros? un Llpo Jlfeteote de conoclmlenLo se produce en cada caso. Asl como la menLe
humana no deLermlna lo que Llene en frenLe sólo por conLar plxeles, Lampoco lo hace un
proceso desLlnado a crear conoclmlenLo publlco.
Ln cuarLo lugar, y de nuevo en relaclón con los anLerlores, la opettoto. ¸LxlsLe un mecanlsmo
que le permlLa a un punLo de vlsLa dado enLrar en el slsLema, ser escuchado e lnLeracLuar con
los demás?
Ls basados en esLos crlLerlos que llegamos a una red que conoce. Las redes llbres de escala
conLempladas anLerlormenLe consLlLuyen casos en los que esLos crlLerlos son vlolados: al
concenLrar el flu[o de conoclmlenLo a Lraves de nodos cenLrales y alLamenLe conecLados, se
reduce la dlversldad y la lnLeracLlvldad.
Aun cuando Lales redes esLen ablerLas y permlLan la auLonomla (y a menudo no lo hacen), los
mlembros de esLas redes esLán llmlLados: sólo clerLas perspecLlvas se presenLan a su
conslderaclón, y sólo clerLas perspecLlvas serán pasadas al resLo de la red (en ambos casos, las
perspecLlvas de aquellos que ocupan los nodos alLamenLe conecLados).
u. Lo que queda
LsLe nuevo conoclmlenLo no es, lnherenLemenLe, más flable que el anLlguo. una comunldad que
llmlLa su dlversldad, que se Lorna cerrada, esLá Lan expuesLa a errar como una persona que se
nlega a mlrar a su alrededor y a Lomar medldas. una persona, expuesLa sólo a punLos de vlsLa
llmlLados, con oporLunldades llmlLadas de lnLeracLuar, será lgualmenLe carenLe de vlslón.
Ls, despues de Lodo, una forma de conoclmlenLo que hemos Lenldo desde el prlnclplo, asl como
slempre hemos Lenldo cualldades y slempre hemos Lenldo canLldades.
Ll conoclmlenLo conecLlvo no es nlnguna plldora máglca, nl una ruLa fácll para la flabllldad.
Como los e[emplos menclonados anLerlormenLe (secclóo o) lo demuesLran, una comunldad que
forma conoclmlenLo pueden ser fácllmenLe lnduclda a error o engano, al lgual que una persona
puede sufrlr enganos y malenLendldos.

xvl
koowloq oetwotks, en el orlglnal (n. del 1.)
ue hecho, en Lodo caso, el Llpo de conoclmlenLo descrlLo aqul esLá Lal vez más su[eLo a error,
porque depende de forma más clara de la lnLerpreLaclón. Ll conoclmlenLo derlvado de un
paLrón puede formarse a parLlr de un paLrón parclal, la menLe que perclbe llena los vaclos de la
percepclón. A parLlr de esLos vaclos surgen las semlllas del error.
Además, mlenLras enLramos en la era conecLada, vlvlmos con lo que queda de las epocas
anLerlores, anos en los que la conecLlvldad en la socledad esLaba llmlLada y el conLrol sobre la
perspecLlva era manLenldo por los beneflclarlos de las redes de comunlcaclones llbres de escala.
La hlsLorla esLá repleLa de e[emplos de la menLe de un hombre, o un grupo en el poder,
dlsLorslonando los mecanlsmos de los medlos de comunlcaclón para sus proplos flnes.
Los e[emplos van desde lo muy grande hasLa lo muy pequeno, desde el surglmlenLo del
LoLallLarlsmo hasLa la propagaclón del genocldlo y los esLereoLlpos de genero, el markeLlng de
los medlos maslvos y la propaganda. Los responsables van desde dlcLadores hasLa duenos de
esclavos y mlsóglnos. La hlsLorla de la represlón camlna de la mano con la hlsLorla de la
dlsLorslón del conoclmlenLo conecLlvo.
Ll propóslLo de esLe arLlculo no es proporclonar la verdad, slno senalar el camlno hacla la
correcclón de esLos errores, LanLo en nosoLros mlsmos como en nuesLra socledad. Þara mosLrar
que a Lraves de la aLenclón a la esLrucLura subyacenLe que lnforma el conoclmlenLo soclal y
publlco podemos enconLrar un nuevo renaclmlenLo. no la perfecclón pero, qulzás, un mundo
menos lleno de lgnorancla y supersLlclón.
La llberLad comlenza con vlvlr llbremenLe, con comparLlr llbremenLe, en la celebraclón de unos a
oLros y en de[ar que los demás, Lamblen, vlvan llbres. La llberLad comlenza cuando enLendemos
nuesLros proplos sesgos y nuesLros proplos pre[ulclos. Al abrazar la auLonomla y la dlversldad, la
lnLeracclón y la aperLura, sallmos de la oscurldad hacla la luz.






Stephen Downes trabaja para el
Consejo Nacional de Investigación de
Canadá, donde se desempeña como
investigador senior, ubicado en
Moncton, New Brunswick, desde
2001. Asociado al Grupo de
Tecnologías Colaborativas y de
Aprendizaje, Stephen se especializa en los campos del
aprendizaje en línea, nuevos medios, pedagogía y filosofía.

Stephen es autor del conocido boletín en línea OLDaily,
el cual es distribuido a través de la web, correo electrónico
y RSS a miles de suscriptores alrededor del mundo.
Como defensor del uso de los medios y servicios en línea
en la educación y líder del área, Stephen ha logrado
reconocimiento internacional por su trabajo de punta en
el campo del aprendizaje en línea.

Stephen introdujo el concepto de e-learning 2.0 y junto a
George Siemens desarrolló y definió el concepto de
Conectivismo, el cual ha puesto a prueba en la oferta de
cursos en línea que han llegado a miles de participantes
desde 2008.

Stephen puede ser contactado a través de su página web
personal. http://downes.ca
Esta traducción al español fue
realizada de manera
voluntaria por Diego Leal,
quien tiene responsabilidad
única sobre la misma.

Diego es consultor en temas de educación y
aprendizaje apoyados con tecnología para
gobiernos e instituciones educativas de
Latinoamérica, y ha sido pionero en la
experimentación con las ideas del conectivismo
en la región, a través del diseño y realización de
experiencias presenciales (desde 2007) y de
cursos abiertos en línea (desde 2009). Con
alguna frecuencia, Diego realiza traducciones
voluntarias de documentos del área del
aprendizaje apoyado en tecnología, de interés
para la comunidad hispano hablante.

En http://reaprender.org/traducciones puede
encontrar la versión más reciente de esta
traducción y de otros documentos relacionados.
Diego puede ser contactado a través de su blog
personal (http://reaprender.org), en donde
escribe acerca del impacto de la tecnología en el
aprendizaje y la sociedad actual.

keferenc|as

1
Chrls Anderson. 2003. 1he ÞrobablllsLlc Age. 1he Long 1all. uecember 18, 2003.
hLLp://www.LhelongLall.com/Lhe_long_Lall/2003/12/Lhe_probablllsL.hLml
2
!ames Surowelckl. 2003. 1be wlsJom of ctowJs. Anchor.
3
8udolf Carnap. 1967. loqlcol foooJotloos of ptoboblllty. unlverslLy of Chlcago Þress, 2
nd
edlLlon.
4
A.!. Ayer. 1932. Language, 1ruLh and Loglc. London: Collancz. uover ÞubllcaLlons, 2nd edlLlon.
3
Þhlllp klLcher. 1983. 1he naLure of MaLhemaLlcal knowledge. Cxford unlverslLy Þress.
6
uavld Pume. 1999. An Lnqulry Concernlng Puman undersLandlng. 1om L. 8eauchamp, ed.
Cxford.
7
lmmanual kanL. 1999. CrlLlque of Þure 8eason. Þaul Cuyer and Allen W. Wood, eds. Cambrldge
unlverslLy Þress.
8
CarLh kemmerllng. 2001. CaLegorlcal Sylloglsms. Þhllosophy Þages.
hLLp://www.phllosophypages.com/lg/e08a.hLm
9
ueb SLover. 2007. 1he Þurple Þrose LaLer. hLLp://www.debsLover.com/purple.hLml
10
!ames uye. 2003. ÞlaLonlc lorms. hLLp://www.nlu.edu/~[dye/forms.hLml
11
Clay Shlrky. 2003. Þower Laws, Weblogs, and lnequallLy. Clay Shlrky's WrlLlngs AbouL Lhe lnLerneL,
lebruary 8, 2003. hLLp://www.shlrky.com/wrlLlngs/powerlaw_weblog.hLml
12
Amos 1versky. 2003. Þreference, 8ellef, and SlmllarlLy: SelecLed WrlLlngs. Ml1 Þress.
13
Þlm Paselager. 1999. neurodynamlcs and Lhe 8evlval of AssoclaLlonlsm ln CognlLlve Sclence. ln A.
8legler, M. Þeschl, & A. von SLeln (Lds.), undersLandlng 8epresenLaLlon ln Lhe CognlLlve Sclences. kluwer
Academlc / Þlenum Þubl. hLLp://www.nlcl.kun.nl/~haselag/publlcaLlons/neuroAssoc99.pdf
14
C.L. PlnLon and 1.!. Se[nowskl. 1989. Learnlng and 8elearnlng ln 8olLzmann Machlnes. ln uavld L.
8umelharL and !ames L. McClelland, Þarallel ulsLrlbuLed Þrocesslng: LxploraLlons ln Lhe MlcrosLrucLure of
CognlLlon, volume 1. Ml1 Þress.

13
u.L. 8umelharL, C.L. PlnLon, and 8.!.Wllllams. 1989. Learnlng lnLernal 8epresenLaLlons by Lrror
ÞropagaLlon. ln uavld L. 8umelharL and !ames L. McClelland, Þarallel ulsLrlbuLed Þrocesslng: LxploraLlons
ln Lhe MlcrosLrucLure of CognlLlon, volume 1. Ml1 Þress.
16
uonald uavldson. 1980. AcLlons and LvenLs. Clarendon Þress.
17
Ludwlg WlLLgensLeln. 1999. Þhllosophlcal lnvesLlgaLlons. SecLlons 244-271. ÞrenLlce-Pall, 3rd LdlLlon.
18
Saul krlpke. 1980. namlng and necesslLy. Parvard unlverslLy Þress.
19
Alfred 1arskl. 1944. 1he SemanLlc ConcepLlon of 1ruLh and Lhe loundaLlons of SemanLlcs. Þhllosophy
and Þhenomenologlcal 8esearch 4.
20
W.v.C. Culne. 1964. Word and Cb[ecL. Ml1 Þress.
21
Saul krlpke. 1982. WlLLgensLeln on 8ules and ÞrlvaLe Language. Parvard unlverslLy Þress.
22
CllberL 8yle. 1949. 1he ConcepL of Mlnd. unlverslLy of Chlcago Þress.
23
noam Chomsky. 1980. 8ules and 8epresenLaLlons. 8asll 8lackwell.
24
uuncan !. WaLLs. 2003. Slx uegrees: 1he Sclence of a ConnecLed Age. W.W. norLon & Company.
23
AlberL-Laszlo 8arabasl. 2002. Llnked: 1he new Sclence of neLworks. Þerseus 8ooks.
26
Marvln Mlnsky and Seymour A. ÞaperL. 1987. ÞercepLrons - Lxpanded LdlLlon: An lnLroducLlon Lo
CompuLaLlonal CeomeLry. Ml1 Þress.
27
uavld L. 8umelharL and !ames L. McClelland. 1989. Þarallel ulsLrlbuLed Þrocesslng: LxploraLlons ln Lhe
MlcrosLrucLure of CognlLlon, volume 1. Ml1 Þress.
28
!ames Surowleckl. 2003. 1he Wlsdom of Crowds. Anchor.
29
karl Þopper. 1963. Con[ecLures and 8efuLaLlons: 1he CrowLh of SclenLlflc knowledge. 8ouLledge.
30
Ldmund L. CeLLler. 1963. ls !usLlfled 1rue 8ellef knowledge? Analysls 23 121-123.
31
PuberL ureyfus and SLuarL ureyfus. 2003. LxperLlse ln real world conLexLs. CrganlzaLlon SLudles, 26(3),
779-792.
32
1homas kuhn. 1970. 1he SLrucLure of SclenLlflc 8evoluLlons. unlverslLy of Chlcago Þress.
33
LLlenne Wenger. 1999. CommunlLles of ÞracLlce: Learnlng, Meanlng and ldenLlLy. Cambrldge unlverslLy
Þress.
34
8ene uescarLes. 1996. MedlLaLlons on llrsL Þhllosophy. 8evlsed LdlLlon. !ohn CoLLlngham, Ld.
Cambrldge unlverslLy Þress.
33
uarrell Puff. 1993. Pow Lo Lle WlLh SLaLlsLlcs. W.W. norLon.
36
8udolf Carnap., op.clL.
37
!ean-!acques 8ousseau. 1968. 1he Soclal ConLracL. Maurlce CransLon, Lrans. Þenguln Classlcs.
38
!lm Clles. 2003. lnLerneL encyclopedlas go head Lo head. naLure 438 900-901.
hLLp://www.naLure.com/naLure/[ournal/v438/n7070/full/438900a.hLml

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful