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Tracy Anne Warren

Su Amante Favorita
- Amantes 03 -
Sinopsis
La vivaz Gabriella St. George pobre pero todava orgullosa. Gracias a la
benevolencia de un generoso pariente! ella obtiene la oportunidad de una nueva
vida en Londres! sin imaginar "ue se va a enredar en una sensual batalla de
voluntades con un pcaro irresistible "ue no cree en el amor. #on una caricia
abrasadora! Ant$ony %lac& invita a Gabriella a compartir su cama. 'ero ella "uiere
su coraz(n y su nombre! as "ue la determinada belleza se embarca en un )uego
atrevido de seducci(n para ganar ambos. Firmemente comprometi do con los
placeres de la soltera! Tony %lac&! *u"ue de Wyvern! no tiene intenci(n de o+recer
a todas las mu)eres de m,s de momentos compartidos de placer er(tico. 'ero
Gabriella pone a prueba su temple! socava su resoluci(n! y rompe el $ielo alrededor
de su coraz(n con cada sonrisa dulce! mirada burlona! y un beso entusiasta. *e
repente! un $ombre "ue dis+ruta solo de placeres carnales debe en+rentar lo
inesperado- una pasi(n "ue lo puede conducir al amor eterno.
#aptulo .
Londres! Febrero de ./.0.
Lo 1nico "ue necesitaba era una sola bala atravesando directamente el coraz(n! se
di)o Gabriella St. George mientras apretaba la pistola dentro de su palma.
2lla era una buena tiradora y con+iaba en sus $abilidades. *espu3s de todo! $aba
sido ense4ada por los me)ores maestros! el propio 5oncrie+! conocido como el
me)or tirador del mundo civilizado. Su mayor preocupaci(n era encontrar el cora)e
para a+errarse a su determinaci(n y seguir adelante con su plan manteniendo el
brazo +irme! sin temblar tan violentamente como para errar su ob)etivo.
Supuso "ue tena buenas razones para sus nervios! ya "ue antes de esa noc$e las
1nicas vidas "ue $aba tomado $aban sido las de animales! cone)os y aves "ue
$aba cazado para comer! mientras $aba via)ado por toda 6nglaterra. 6ncluso $aba
sido capaz de robar un ciervo con el +in de mantener el $ambre a raya. 'ero esta
noc$e sera di+erente.
2sa noc$e planeaba matar a un $ombre.
7culta en las sombras pro+undas "ue oscurecan las paredes y las es"uinas del
estudio! ella esperaba! sabiendo "ue en alg1n momento iba a llegar. 8aba estado
observ,ndolo toda la pasada semana y conoca muy bien sus $,bitos! saba "ue
siempre se detena en su escritorio durante unos minutos cada noc$e antes de
retirarse a su alcoba.
Gracias a una dama a "ui3n no le import( conversar con una e9tra4a amistosa!
mientras esperaba para completar sus diligencias! Gabriella $aba sabido "ue! a
e9cepci(n de los sirvientes! viva solo en esa inmensa casa. Su esposa y sus $i)os
pe"ue4os! seg1n lo "ue le $aban dic$o! estaban en su +inca! al norte de 6nglaterra.
La in+ormaci(n $aba sido un alivio! ya "ue no tena ning1n deseo de implicar
inocentes en ese asunto. *espu3s de todo! sus crmenes eran suyos: 3l era el 1nico
"ue mereca el castigo. Aun as! no poda de)ar de lado por completo la culpa "ue la
mordis"ueaba como un cardumen de peces diminutos! consciente de "ue sus
acciones de esa noc$e le causaran un enorme dolor a otros. 'ero $izo a un lado
sus remordimientos.
;na vida! a cambio de otra! argument( para sus adentros.
#uando se desliz( a trav3s de una ventana convenientemente desprovista de
cerro)o $aca un par de $oras! $aba odo el sonido ba)o de conversaciones
masculinas! matizadas por espor,dicos estallidos de risas. 8aba invitado a algunos
amigos! un pe"ue4o grupo de $ombres reunidos para compartir la cena! y luego
bebidas mientras )ugaban unas cuantas rondas de cartas. 5uc$o tiempo atr,s $aba
aprendido el arte de la paciencia! por eso poda permitirse estar instalada en un
rinc(n! pistola en mano! y esperando pasar el tiempo.
'or +in! la casa se $aba vuelto silenciosa cuando sus invitados se despidieron y se
+ueron! los sirvientes tambi3n se retiraban a sus aposentos. S(lo el tic-<tac
constante de los elaborados relo)es de madera satinada de la $abitaci(n rompa el
silencio! )unto con el c$isporroteo suave del +uego "ue $aba sido reavivado $aca
poco m,s de una $ora. =a +alta poco! )uzg(! y 3l va a estar a"u. 5odi+icando su
postura! trat( de aliviar la rigidez y la tensi(n acumulada en sus m1sculos y
articulaciones.
7tros cinco minutos transcurrieron antes de "ue +inalmente escuc$ara sus pasos.
'resion( la espalda contra la pared! y se $undi( m,s en las sombras "ue la
ocultaban mientras lo observaba entrar a zancadas en la $abitaci(n.
*esde el momento en "ue entr( al estudio! domin( el espacio! no s(lo con su
impresionante tama4o y su +igura atl3tica! sino con la contundencia innata de su
personalidad. A pesar de la penumbra! reconoci( arrogancia en su porte! )unto con
un incon+undible aire de autoridad y nobleza "ue $ubiera asumido "ue llevaba
desde su nacimiento! si ella no $ubiera conocido otra +aceta de 3l. Antes de esta
noc$e! s(lo lo $aba visto desde la distancia! sin embargo! pareca m,s alto de
cerca! su pelo m,s oscuro! un casta4o tan oscuro "ue pareca casi negro. Asumi(
"ue era un truco "ue le )ugaban las sombras de la noc$e.
Temblando! con un cos"uilleo a lo largo de su columna vertebral! el coraz(n le lata
con la +uerza de un martillo golpeando un yun"ue! una reacci(n "ue nunca antes
$aba e9perimentado mientras observaba al $ombre. 'robablemente era producto
de la tensi(n "ue senta! muy consciente del momento "ue estaba viviendo.
>ecomponiendo sus nervios! apret( la pistola y y esper( "ue se adentrara en la
$abitaci(n.
Al llegar al escritorio! busc( una cerilla y una vela. Luz cobr( vida momentos m,s
tarde! propagando un resplandor amarillo sobre la estancia. 2lla se oblig( a no
temblar! controlando su posici(n! mientras 3l daba un paso $acia un estante cercano
y comenzaba a leer los ttulos de los vol1menes apilados.
2lla se adelant(! con la pistola apuntando directamente +rente a ella. ?>a+e
'endragon?! declar( con voz +irme y clara. ?'rep,rate para pagar por tus crmenes.?
Sus $ombros se pusieron rgidos antes de "ue poco a poco se volviera $acia ella.
S(lo entonces pudo verlo completamente! con la mirada clavada en su rostro
increblemente $ermoso. '(mulos cl,sicamente tallados enmarcaban una nariz
patricia! la +rente amplia! la mandbula cuadrada y una barbilla obstinada "ue
$ablaba a las claras de su lina)e aristocr,tico. Sus labios eran descaradamente
seductores! como si la naturaleza los $ubiera dise4ado para convencer a una mu)er
de cometer cual"uier pecado terrenal. Su tez era morena en vez de p,lida! con un
crecimiento de barba "ue s(lo me)oraba su aura de sensualidad masculina. Sin
embargo! de todos sus rastros atractivos! "ue eran muc$os! su caracterstica +sica
m,s sobresaliente eran sus o)os. Grandes y de un puro! casi aterciopelado azul
oscuro como la medianoc$e pero brillantes como el mar en verano. A$ora esos o)os
la miraban +i)amente! agudos y poderosamente inteligentes. 5e est, estudiando!
pens(! al igual "ue yo lo estoy estudiando a 3l.
;n suave suspiro escap( de sus labios! pero se contuvo y apunt,ndolo +irmemente
con la pistola di)o- ?T1 no eres 'endragon? acus(.
2l desconocido ar"ue( una ce)a oscura. ?2n realidad no! no lo soy. #on+o en "ue
no me disparar,s por $aberte decepcionado se4orita...? *e)( la +rase inconclusa.
?'or"ue eres una se4orita! @no es ciertoA! a pesar de tu actual vestimenta
masculina.?
2sa noc$e $aba decidido vestirse como un c$ico. *espu3s de todo! entrar a
escondidas en una casa para matar a un $ombre no era muy +,cil si llevaba puesto
un vestido y una enagua.
2lla ignor( su pregunta.
@*(nde est,A?
?@Supongo "ue te re+ieres a >a+eA %ueno! no creer,s "ue vaya a revelarte su
paradero.
@'or "u3 "uieres $acerle da4oA @2s dinero lo "ue buscasA?
Sus $ombros se tensaron. ?Bo soy una ladrona. Si lo +uera! podra $aberme cobrado
el rescate de un rey robando esta $abitaci(n! mientras estaban cenando. S!? di)o
cuando 3l inclin( la cabeza en una interrogaci(n t,cita- ?8e estado a"u durante
alg1n tiempo! esperando sin ser vista en las sombras?.
?2res un gato sigiloso! @verdadA *e puntillas con pasos silenciosos. ;na $abilidad
1til para cual"uier persona! tengo "ue admitirlo?.
?Tengo muc$as $abilidades 1tiles! pero no estoy a"u para discutirlas con cual"uiera
"ue se me cruce en+rente.?
?A$! perdona mi +alta de modales!? di)o arrastrando las palabras. ?Wyvern a tu
servicio. 'odra $acerte una reverencia si estuviera seguro de "ue no pondras una
bala en m espalda mientras $ago el movimiento?.
?Bo voy a dispararte a menos "ue me des motivos para $acerlo?! a+irm(! a)ustando
la pistola en su mano. ?2n aras de la seguridad! sin embargo! sugiero "ue tomes
asiento all.? *i)o se4alando con la cabeza un sill(n +rente a la mesa.
?Gracias! pero no. 2stoy per+ectamente c(modo de pie?. ?#(modo o no! te ruego
"ue te sientes.?
#on una altura de m,s de un metro oc$enta! era consciente de "ue necesitaba
todas las venta)as posibles en una situaci(n "ue de repente no iba del todo como lo
$aba planeado! saba "ue supona una amenaza menos peligrosa si estaba
c(modamente instalado en una silla. A pesar de su aparente a+abilidad! no con+iaba
en 3l por un segundo.
Cl la mir(! y se encogi( de $ombros. ?5uy bien! si insistes. *espu3s de todo! eres la
"ue tiene el arma. 'ero primero! dime "ue "ue)as tienes en contra de mi amigo. Cl
no suele generar una reacci(n tan violenta! sobre todo entre e9ponentes del se9o
d3bil?.
Sus pec$os suban y ba)aban por deba)o de su rada camisa de lino! y una opresi(n
g3lida se anidaba en lo pro+undo de su pec$o. ?Cl nos $izo da4o a m y a los mos! y
eso es todo lo "ue necesitas saber. #r3eme! tengo una causa )usta para despreciar
a ese $ombre.?
?@Tu +amilia pas( por tiempos di+ciles! entoncesA @'erdieron la casa y decidiste
ec$ar la culpa en las puertas de la residencia de >a+eA?
?#r3eme! la culpa "ue le endilgo no puede ser ec$ada en otras puertas "ue no sean
estas.?
Wyvern cruz( los brazos sobre el pec$o y apoy( una cadera contra el escritorio.
?@#u,ntos a4os tienesA Te ves apenas un poco mayor "ue una ni4a.?
2lla se irgui(. ?Bo veo "u3 di+erencia $ace eso. Soy una mu)er adulta. Tengo
diecisiete! si "uieres saberlo.?
?@Toda una adulta e$A 5e llama la atenci(n! por"ue la mayora de las mu)eres de tu
edad estaran metidas en sus casas! demasiado miedosas para aventurarse por su
cuenta! y muc$o menos ir por a$ vestidas con atuendos masculinos! y blandiendo
una pistola?.
?>econozco "ue no soy como la mayora de las mu)eres )(venes.?
La comisura de su boca se elev(! y su mirada cobr( un brillo rutilante. ?S! estoy
empezando a verlo.?
;n cos"uilleo avanz( por su espalda como si le $ubiera pasado una mano sobre la
piel! la sensaci(n no tena nada "ue ver con el peligro de la situaci(n! y todo "ue ver
con el $ombre mismo. 6ndiscutiblemente! era el su)eto m,s impresionante "ue )am,s
$aba conocido. 'ero no debo estar sintiendo estas cosas! se rega4( a s misma!
sobre todo a$ora! cuando $e venido en una misi(n de venganza. ;na misi(n "ue no
puedo permitirme el lu)o de retrasar.
?A$ora! Lord Wyvern!? di)o! decidida a continuar con el asunto. ?Si tu curiosidad $a
sido satis+ec$a! sugiero "ue tomes asiento?.
?2s Wyvern. S(lo Wyvern.? ?%ien! Wyvern entonces.?
?2n cuanto a mi curiosidad?! continu(! ?no $as $ec$o m,s "ue abrirme el apetito. Bi
si"uiera me di)iste tu nombre.?
?Bo! no lo $e $ec$o?! a+irm( en+,ticamente.
Cl inclin( la cabeza. ?#omo desees. A$ora! @"u3 asiento "uieres "ue tomeA?
Ligeramente sorprendida por la pregunta! ella dud(! rela)ando su postura un poco
mientras le $aca un gesto $acia la silla correcta. ?2sa. Dusto la de all?.
?@A"uA? Se4al(! e9tendiendo una mano.
2lla +runci( el ce4o! pregunt,ndose si sera duro de odo. ?S! all.?
>,pido como un rayo! 3l e9tendi( la mano y la agarr( de la mu4eca $aci3ndole
perder el e"uilibrio. 2lla se "ued( sin aliento! incapaz de recuperarse de su truco
antes de "ue le arrebatara el arma y la apresara dentro de sus brazos. 2n un abrir y
cerrar de o)os! se encontr( con el tablero dado vuelta! pasando repentinamente de
captor a cautiva.
?E7o$F?! 29clam(! retorci3ndose dentro de su abrazo. ?E*3)ame irF?
Cl apret( los brazos! con su cuerpo presionado +irmemente contra el suyo. ?Gaya!
vaya. *e)a de retorcerte! muc$ac$a?.
2lla le dio un pisot(n! $aciendo una mueca cuando el dolor repercuti( a lo largo de
su empeine.
?*e)a eso! tambi3n?! advirti(! con una c$ispa de divertido en+ado brillando en sus
o)os. ?s(lo est,s caus,ndote da4o a ti misma! ya "ue no tengo intenci(n de liberarte
antes de "ue est3 listo para $acerlo. 'or si no te $abas dado cuenta! soy m,s
grande y m,s +uerte y a$ora est,s completamente a mi merced.?
Aspirando con +uerza! )ade( en busca de aire! 3l se ec$( $acia atr,s y de)( la
pistola encima de la mesa. *,ndose la vuelta! se ale)( a+errado a ella unos pocos
pasos! lo su+iciente para "ue no tuviera ninguna oportunidad de recuperar el arma.
S(lo entonces a+lo)( su apriete lo su+iciente como para de)arla respirar normalmente
otra vez. 2n una in$alaci(n aguda! llen( sus pulmones con aire! el movimiento
presion( sus pec$os contra el s(lido muro del t(ra9 masculino.
5irando $acia aba)o! 3l ar"ue( una ce)a. ?*ebo admitir "ue tengo "ue estar de
acuerdo con tu valoraci(n.?
?@5i valoraci(n de "u3A? 'regunt( casi sin aliento.
?Hue eres una mu)er en la plenitud de su madurez.? La peg( m,s a su cuerpo! y le
pas( la mano por la espalda y la cadera. ?'uedes ser )oven! pero tienes curvas en
todos los lugares correctos. Teniendo en cuenta nuestra pro9imidad! creo "ue
deberas decirme tu nombre! ya sabes.?
2lla se retorci( contra 3l. ?ESu3ltameF?
Cl se ri( en voz ba)a. ?@As "ue "uieres "ue utilice persuasi(n! para +orzar tu
respuestaA? %a)( la mirada a su boca! y con un tono ronco di)o. ?*escubrir,s "ue
tengo un talento poco com1n para persuadir.?
?= t1 encontrar,s "ue estoy bien acostumbrada a los $alagos de bribones y
esta+adores. *udo "ue tus es+uerzos tengan m,s 39ito "ue los de ellos?.
?;n reto! @noA 5e gustan los retos! especialmente los "ue vienes de una preciosura
como t1?.
Antes de "ue sospec$ara lo "ue se propona $acer! sus labios descendieron sobre
los de ella. Al principio! se puso rgida dentro de su abrazo! tratando de soltarse a
pesar de la inutilidad de la acci(n. 'ero incluso mientras luc$aba! una parte de su
cerebro registr( el placer +ascinante de su boca "ue se mova en contra de su
voluntad! el aliento "ue $aba recuperado se torn( r,pido y super+icial! una vez m,s.
A1n as! con una 1ltima onza de determinaci(n! le dio otro empu)(n retorci3ndose.
'ara su consternaci(n! su intento no $izo m,s "ue animarlo a asegurarle las
mu4ecas a la espalda antes de "ue inclinar lentamente su cuerpo! de),ndola
pegada a 3l! sus senos aplastados contra su duro pec$o.
Apenas tuvo la oportunidad de adaptarse antes de "ue la besara con m,s +uerza!
oblig,ndola a una respuesta "ue +ue incapaz de resistir. 'or"ue a pesar de "ue
muc$as veces se $aba de+endido de los avances no deseados de los $ombres!
esta era la primera vez "ue $aba sido dominada por uno.
La primera vez "ue $aba besado a alguien.
E= "ue besoF Tena "ue reconocer "ue sus piernas parecan de cera caliente! como
si tuvieran voluntad propia. Su cerebro podra argumentar "ue ella no "uera esto de
3l! pero su cuerpo decididamente no estaba de acuerdo. ;n calor inusual se
apoder( de ella! y un escalo+ro la atraves( al mismo tiempo.
2l us( la lengua para pincelarle la boca! lo "ue $izo "ue su coraz(n acelerara a una
velocidad vertiginosa. Temblando por la carnalidad casi c$ocante del acto! lo de)(
continuar! le permiti( adentrarse en el interior de su boca para )ugar all con una
+ineza "ue literalmente la $izo gemir.
2ntonces! tan repentinamente como $aba empezado! el beso termin(! Wyvern
levant( la cabeza para mirarla a los o)os. Su mirada era c,lida! con los p,rpados
entrecerrados! como si tambi3n estuviera tratando de recuperarse de un inesperado
placer. Sin embargo! no la solt(! obviamente no tan aturdido como para olvidar por
"u3 $aba llegado a sus manos.
?@8as tenido su+icienteA?! pregunt( bruscamente! ?@7 debo intentarlo otra vezA?
Al ver su e9presi(n "ue era mitad de desa+o! mitad de anticipaci(n! como si supiera
"ue iba a ganar sin importar su respuesta! ella decidi( "ue sera prudente consentir
a su demanda inicial. ?2s Gabriella?! murmur(. ?5i nombre es Gabriella.?
Sus labios esbozaron una sonrisa. ?Te "ueda bien. ;n placer conocerte? 8izo una
pausa y se movi( para "ue sus cuerpos se rozaran. ?Gabriella?.
Se "ued( sin aliento! con un estremecimiento como una c$ispa el3ctrica corri3ndole
sobre su piel.
Tratando de recuperar su control! puso unos centmetros de distancia entre ellos.
?%ueno!? di)o arrastrando las palabras! ?@"u3 voy a $acer contigoA?
Dusto en ese momento! unos pasos resonaron cerca de la puerta mientras >a+e
'endragon entraba al estudio.
?'erd(n por el retraso?! remarc(. ?=o tena una nota de Dulianna y "uera
responderle a pesar de la $ora tarda. @8as encontrado el libro "ue...A?
6ndependientemente de lo "ue pudo $aber planeado decir! su mpetu se redu)o a
cero cuando su mirada se pos( en ella.
?@Hu3 diablos tienes a$A @7 debera decir m,s acertadamente a "ui3nA?
?2lla?! declar( Wyvern! ?es Gabriella! y seg1n lo "ue me cont(! vino a"u esta noc$e
con la siniestra intenci(n de disparar contra ti. #omo puedes ver! la $e relevado de
su arma. La pistola est, a$ sobre la mesa?.
?Hu3 e9traordinario.? 'endragon se adelant(. ?Se col(! @verdadA?
Wyvern asinti(. ?*urante la cena! parece. =o dira "ue lo me)or "ue podras $acer
desde a$ora es blo"uear las ventanas. ;no nunca sabe lo "ue podra encontrar en
el interior de su $ogar?.
?Cl no de)( las ventanas abiertas?! lo interrumpi(! luc$ando un poco m,s contra el
abrazo implacable de Wyvern. ?Forc3 la cerradura. = no $ablen en tercera persona!
como si yo estuviera ausente de la sala?.
?Feroz! @verdadA? coment( Wyvern en un tono divertido.
?S! y obstinada.? 'endragon encendi( otra vela y se acerc(! $aciendo una pausa
para inspeccionar su cara. ?As "ue! ni4a! @por "u3 $as entrado en mi casaA
'untualmente!
@"u3 es lo "ue te imaginas "ue $e $ec$o para "ue desees $acerme da4oA?
?Bo me imagino nada! EAsesinoF? La angustia y la +uria "uemaban como ,cido por
sus venas! )unto con la +rustraci(n de saber "ue sus planes de venganza $aban
+racasado. Teniendo en cuenta "ue 'endragon era un bruto insensible! ella saba
"ue tena poco tiempo $asta "ue +uera detenida y ec$ada en la c,rcel. 'ero antes
de "ue +uera encerrada dentro de una celda $1meda! una idea "ue la $izo
estremecer! )ur( "ue iba a $ablar de sus delitos.
?5erece pagar por sus crmenes?! le espet(. ?'uede "ue no sea capaz de matarlo!
como esperaba! pero "uiero "ue sepas el su+rimiento "ue $as causado.?
'endragon ar"ue( ambas ce)as. ?2sas son acusaciones graves! por cierto. = si bien
admito libremente "ue no $e vivido una vida pura! te puedo asegurar "ue no $e
matado a nadie. Tal vez me $as con+undido con otra persona.?
?E5entirosoF?! *eclar(! ?=o s3 "ue +uiste t1. 5i madre me di)o lo "ue $iciste! c(mo
llevaste a mi padre a la ruina! y luego lo condenaste a vivir en el campo para
rematarlo?.
'endragon se la "ued( mirando. ?Gabriella! @"u3 $as dic$oA E*ios moF! yo
debera $aberlo sabido de inmediato?.
?@Saber "u3A? cuestion( Wyvern.
?Hue esa ni4a a la "ue est,s abrazando es $i)a de %urton St. George.?
#aptulo I
Ant$ony %lac&! vig3simo tercer du"ue de Wyvern! sinti( "ue se "uedaba con la boca
abierta.
2n general! a Tony se lo consideraba un tipo imperturbable! calmado ba)o presi(n!
despreocupado ante la m,s asombrosa de las noticias. 'ero dada la magnitud de lo
"ue >a+e acababa de revelar! supona "ue poda concederse el estado de sorpresa.
2n realidad! no todos los das un $ombre abrazaba a la $i)a del enemigo m,s
odiado de su propio amigo.
%a)ando la mirada! la observ( de nuevo! en busca de rasgos +amiliares con el
di+unto vizconde 5iddleton. Los o)os tal vez! decidi(! aun"ue el color no era el
mismo. 2s cierto "ue el vizconde $aba tenido o)os azules! pero los de Gabriella
eran m,s "ue simplemente azules! su tono era de un inolvidable color violeta. 2n
vez de marr(n arenoso! su pelo era negro! satinado y grueso! apretado en un rodete
como pidiendo ser puesto en libertad. 2n cuanto a su rostro! era nada menos "ue
e9"uisito! sus +inos rasgos enmarcados en un (valo per+ecto! con una nariz
elegante: labios suaves! llenos: y una tez de color rosa y blanco transl1cido "ue
rivalizaba con la m,s +ina porcelana. 2n cuanto a su cuerpo! bueno! 3l ya $aba
tenido tiempo para e9plorarlo en detalle! encontrando su esbelta y e9uberante
+isonoma +emenina! sorprendentemente ,gil y toni+icada! como si estuviera
acostumbrada a una variedad de actividades atl3ticas. 2n eso! supona! "ue
comparta las pre+erencias de su padre! ya "ue 5iddleton nunca $aba sido un
$olgaz,n. 2n cuanto a si ella posea alguna de sus otras! menos atractivas!
cualidades! era algo "ue todava no $aba comprobado.
#uidando de mantener su control! puso a Gabriella a su lado antes de volver su
atenci(n $acia >a+e. ?=o ni si"uiera saba "ue 5iddleton tena una $i)a. @#(mo lo
supisteA?
?Antes de $acer los negocios! $ace muc$o tiempo! me in+orm3 de todo lo re+erente a
St. George. 'areca m,s seguro de esa manera.? La mirada de >a+e se traslad( a
Gabriella. ?=o saba de ti! pero apenas algo m,s "ue tu nombre. Cl te mantena bien
oculta! tanto es as "ue dudo "ue incluso sus amigos m,s cercanos te
conocieran. Tu madre es actriz!
@verdadA?
?Lo +ue?! Gabriella ec$( $acia atr,s la barbilla mientras lanzaba a >a+e una mirada
+ulminante. ?2lla tambi3n est, muerta! gracias a ti.?
>a+e solt( un largo suspiro. ?Lo siento por su p3rdida! pero no puedes ec$arme la
culpa de su muerte.?
?@'or "u3 noA EFue tu culpaF? Lo acus(. ?*espu3s de "ue pap, muri(! mam, se
abandon(. 2mpez( a beber! y a +recuentar a los $ombres "ue nunca! nunca $aba
considerado entretenidos en el pasado. ;na noc$e! uno de ellos la golpe(
mortalmente! y ella se lo permiti(. *i)eron "ue apenas opuso resistencia! como si el
es+uerzo $ubiera sido demasiado para ella. Su coraz(n se rompi( debido a la
p3rdida de pap,! por"ue t1 lo mataste y nos de)aste sin nada?.
?5is condolencias!? intercedi( Tony con voz tran"uila. ?'ero est,s culpando al
$ombre e"uivocado. >a+e no es el "ue de)( a tu madre sin nada. Cl no es "ui3n te
de)( sin nada! y no $izo los arreglos para tu +uturo.?
?5i padre lo $abra $ec$o si $ubiera sabido?! se de+endi(! con un ,pice de duda en
su voz. ?Cl todava era )oven. Bo tena motivos para esperar la muerte?.
Tony neg( con la cabeza. ?Bosotros! todos nosotros! podemos morir en cual"uier
momento. ;n $ombre responsable se $ace cargo de los "ue ama. Si 5iddleton no
$ubiera sido un sinvergJenza egosta y un despiadado mat(n! $abra asegurado tu
+uturo y el de tu mam,. 2n cuanto a acusar a >a+e de asesinato! 3l no es el culpable
de ese delito en particular.?
?Tony? interrumpi( >a+e.
?Si "uieres saber acerca de asesinos?! continu(! ?s(lo tienes "ue mirar tuK? ?Tony!
es su+iciente.?
Le dispar( a >a+e una mirada. ?2lla necesita saberlo! no puede seguir viviendo ba)o
+alsedades y enga4os. Gabriella! pareces ser una mu)er )oven y brillante. @Bo
"uieres saber la verdadA @Bo "uieres descorrer el velo de mentiras "ue $an
levantado +rente a tiA?
Su rostro se endureci( ante sus palabras! su mirada se movi( entre los dos
$ombres. ?=o s3 la verdad. Cl asesin( a mi padre! lo apu4al( en el pec$o con un
cuc$illo. Simplemente est,s tratando de protegerlo! por"ue 3l es tu amigo?.
?Cl es mi amigo y yo con muc$o gusto lo protegera con mi vida! pero lo "ue digo es
la pura verdad. 'uedo )ur,rtelo si as lo deseas. Tu padre! aun"ue me duela decirlo!
no era el $ombre $onorable "ue crees. 5at( a muc$a gente! los asesin(?.
?ECl no $izo nada de esoF E=o no te creoF? replic( Gabriella! con un brillo desa+iante
en sus o)os. ?5i madre me di)o lo "ue pas(! me di)o c(mo 'endragon creci( odiando
a mi padre
por"ue pap, era el vizconde y el $eredero legtimo. #(mo 'endragon de)( "ue la
envidia lo llevara a perseguir y atormentar a mi padre! a arruinarlo de cual"uier
+orma posible $asta "ue +inalmente lo mat(?.
?@= tu mam, tambi3n mencion( "ue tu padre secuestr( a Lady 'endragonA?
cuestion( Tony. ?>a+e tuvo "ue perseguir a 5iddleton por el campo con el +in de
rescatar a su esposa "ue estaba embarazada. @Sabas "ue tu padre pidi( un
rescate por su regreso! con la intenci(n de utilizar el dinero para poder $uir del pasA
@7 "ue estaba desesperado por recuperar los documentos "ue lo incriminaban por
sus ne+astas actividades de los 1ltimos a4osA Actos "ue implicaban violaci(n y
asesinato! incluyendo la muerte de su esposa! la brutal violaci(n de una ni4a
inocente! y $asta el parricidio.?
2lla abri( la boca! con los o)os muy abiertos mientras la sangre drenada de sus
me)illas. ?As es!? di)o Tony. ?5iddleton asesin( a su propio padre! Etu abueloF?
Su labio in+erior temblaba! una e9presi(n de a+licci(n ensombreca su cara! como si
todo su mundo se $ubiera dividido en dos. = Tony se dio cuenta. 8aba venido a"u
esa noc$e buscando venganza en nombre de un $ombre "ue obviamente adoraba!
s(lo para descubrir "ue no era la persona "ue ella $aba credo "ue era.
?Bo! no es posible?! argument(! luc$ando por soltarse. ?Cl no era as. Bunca $abra
$ec$o esas cosas terribles de las "ue lo acusan.? Su voz se "uebr( en la 1ltima
palabra! en un ronco tono de emoci(n apenas reprimida.
?'ero lo $izo.?! di)o Tony. ?= +inalmente mat( a uno de sus camaradas m,s antiguos
con el +in de encubrir sus crmenes.?
?E5ientesF *ebes estar mintiendo?! insisti(! sacudiendo la cabeza en un es+uerzo por
negar lo "ue estaba obviamente luc$ando para no ver como la verdad.
?;n respetable abogado tiene los diarios!? continu( Tony. ?=o podra conseguirlos y
de)ar "ue los veas.?
?*eben ser +alsos?! replic( ella.
?La investigaci(n )udicial sobre la muerte de tu padre se )uzg( v,lida!? di)o Tony.
?>a+e pele( con tu padre ese da! y los dos se en+rentaron con cuc$illos. Sin
embargo! tu padre era el "ue trataba de matar a >a+e! y no al rev3s. Cl +ue "uien
atac( primero! y luego termin( siendo apu4alado en la re+riega. >a+e no lo asesin(.?
?S(lo tengo tu palabra. @'or "u3 debera creerteA? ;na desesperaci(n repentina
reson( en su voz.
?@'or "u3 no $abras de $acerloA @*e verdad crees "ue me gustara inventar una
$istoria tan elaborada como estaA 5e o+rezco a mostrarte los $ec$os escritos de
pu4o y letra por 8urst.?
?@8urst! $as dic$oA? 2lla se "ued( inm(vil. ?=o...? ?S. @Lo conocesA?
2lla neg( con la cabeza. ?Bo! pero... mi padre lo mencion( una vez. =o o "ue deca
"ue el $ombre era un tonto borrac$o "ue podra causar problemas... alg1n da. 2so
podra tener "ue... ver algo con 3l. Bunca me imagin3... o$! *ios.? 2lla ba)( la
mirada al suelo! una l,grima rod( por su me)illa.
?@8as odo lo su+iciente! o necesita m,s para convencerteA? pregunt( Tony en un
tono tran"uilo. ?8asta a$ora >a+e no $a dic$o una sola palabra en su propia
de+ensa! pero tampoco tiene por "u3 $acerlo ya "ue la raz(n est, de su lado.?
?EAltoF *e)a de $ablar. Bo puedo escuc$ar nada m,s. Bo puedo soportarlo m,s?!
e9clam(! volviendo la cabeza $acia otro lado como si "uisiera cegarse a la realidad.
?S! Tony! basta!? di)o >a+e en tono in+le9ible. ?Te de)3 continuar por"ue la verdad
tena "ue salir! pero ya es su+iciente. 2lla se $a en+rentado a muc$o m,s de lo
cual"uiera podra soportar en tan breve espacio de tiempo. Su3ltala. *ebe estar
cansada de ser retenida contra su voluntad?.
?Si est,s seguro!? respondi( Tony! de acuerdo con "ue era poco probable "ue
Gabriella intentara nuevos actos de violencia. Tan pronto como la liber(! se ale)(!
medio tropezando con una silla colocada cerca de una de las oscuras ventanas de
la $abitaci(n. *urante un largo momento! 3l la vio llorar! deseando no $aber tenido
"ue ser tan duro con ella. Luego! recordando aspectos pr,cticos! se inclin( sobre la
mesa y cogi( la pistola! para colocarla en una estantera! +uera de su alcance.
>a+e se acerc( a ella. ?2s probable "ue no "uieras $ablar conmigo?! di)o con una
voz suave! ?@pero puedo traerte un vaso de vinoA @7 tal vez un poco de brandy!
algo para aliviar tu angustiaA?
2lla neg( con la cabeza! neg,ndose a mirarlo a los o)os mientras sus l,grimas
continuaban +luyendo.
?;n pa4uelo!? o+reci( Tony! uni3ndose a ellos. 5etiendo la mano en su bolsillo! sac(
un cuadrado de seda. #uando ella no $izo ning1n movimiento para aceptarlo! se lo
puso en la mano.
5omentos m,s tarde! se llev( el pa4uelo a la cara.
?2s tarde! y todo esto $a sido bastante agotador?! di)o >a+e! volvi3ndose a en+rentar
a Tony. ?Huiero darte las gracias por tu ayuda! pero deberas irte a tu casa a$ora.
Huiero $ablar con mi sobrina?.
8asta "ue >a+e di)o las palabras! el reconocimiento de "ue Gabriella y >a+e estaban
relacionados no $aba impactado sobre 3l! aun"ue por supuesto debera $aberlo
$ec$o! ya "ue bien saba "ue >a+e era el medio $ermano bastardo de 5iddleton.
?Bo! Eno te vayasF?! *i)o Gabriella! levantando la cara del pa4uelo para mirarlo. A
pesar de su cara enro)ecida y llena de l,grimas! segua siendo $ermosa! con sus
o)os del color de las violetas silvestres! empapadas por la lluvia. ?2s... =o... supongo
"ue no importa! ya "ue los +uncionarios estar,n a"u muy pronto para llevarme a la
c,rcel?.
Tony +runci( el ce4o por un instante antes de "ue >a+e $iciera lo mismo.
?@Hu3 +uncionariosA @= "ui3n $a dic$o nada de enviarte a la c,rcelA? di)o >a+e!
$aciendo la misma pregunta a la "ue apuntaban los labios de Tony.
#on evidente sorpresa! mir( a los dos $ombres antes de +i)ar su mirada en >a+e.
?'ero yo pensaba... =o supuse "ue me $aras arrestar. 8e venido a"u esta noc$e
con la intenci(n de dispararte. Si Lord... Huiero decir! si Wyvern no me lo $ubiera
impedido! te $abra matado?.
?Tal vez!? di)o >a+e en un tono tran"uilo. ?A1n as! no lo creo. 2s posible "ue
realmente $ayas "uerido tomar tu venganza y pegarme un tiro! pero al +inal no creo
"ue lo $ubieras $ec$o?.
?@'or "u3A @6maginas "ue no tengo valor para $acerloA? >eplic( ella.
;na de las comisuras de la boca de >a+e se elev(. ?'arece "ue tienes un mont(n
de sentido com1n! pero no creo "ue seas una asesina en el coraz(n.?
Sus pesta4as ba)aron por un momento. ?*e acuerdo con lo "ue di)eron! mi padre s
lo era.?
?S! pero t1 no eres tu padre. 2res un ser distinto! totalmente independiente y 1nico
de cual"uier otro. A partir de este momento! tus acciones y tu camino en la vida
ser,n de tu elecci(n. As "ue te concedo el perd(n! sin c,rcel ni castigo para tu
abortado intento de asesinato?.
Gabriella trag( saliva! su garganta apretada! casi cruda! mientras consideraba las
palabras de 'endragon. 8aba entrado en su casa esa noc$e con el odio ardiendo
como una marca en el pec$o! convencida de "ue era la peor clase de villano!
alguien "ue mereca ser arro)ado violentamente +uera de esta tierra. 2n cambio!
$aba descubierto "ue no era en absoluto el $ombre "ue crea! y al mismo tiempo se
$aba enterado "ue su padre s era un asesino.
6ncluso a$ora! apenas poda creer lo "ue $aban dic$o acerca de 3l. Sin duda! el
$ombre al "ue $aba conocido y amado no podra $aber sido capaz de cometer los
actos viles "ue le $aban dic$o. =! sin embargo! @$aba conocido realmente a su
padre! o s(lo $aba visto lo "ue $aba "uerido verA Lo "ue $aba podido ver! dadas
sus in+recuentes visitas y ocasionales muestras de a+ecto. @8abra in+luenciado la
percepci(n de su madre sobre 3l tambi3nA Lo 1nico "ue saba era "ue a$ora
Wyvern le $aba dado razones de peso para dudar de las cosas "ue siempre $aba
credo! y se en+rentaba con una dura realidad todava convincente.
@= "u3 de 'endragon! el $ombre de "uien $aba planeado vengarseA Si la muerte
de su padre en realidad $aba sido un caso de legtima de+ensa! entonces no tena
derec$o a seguir odi,ndolo. #onsider( sus acciones de esa noc$e y c(mo no $aba
$ec$o ning1n es+uerzo para de+enderse! de)ando "ue su amigo $ablara por 3l como
si no tuviera nada "ue ocultar. #ada vez estaba m,s convencida de "ue si $aba
alguien inocente de alg1n delito! era 3l! no su padre.
Finalmente! cuando se prepar( para aceptar el castigo por su intento de $omicidio!
la $aba conmocionado una vez m,s! mostr,ndole la 1nica cosa "ue no esperaba
en absoluto- bondad. 'erd(n. #ompasi(n. ?@'ero por "u3A? 'regunt( con voz ba)a
y tensa! incluso para sus propios odos.
Su to la mir( a los o)os. ?'or"ue yo s3 lo "ue se siente al perder todo y a todos los
"ue amas. 'ara encontrarte solo en un mundo "ue de repente parece muy grande y
muy +ro. 5is padres murieron a temprana edad tambi3n. 5e acuerdo de mi propio
dolor y la sensaci(n de no saber si la vida alguna vez se sentira bien de nuevo?.
29actamente! pens( con una especie de calmada sorpresa. Bo saba c(mo! pero 3l
la entenda! como si $ubiera observado el interior de su cabeza y ledo sus
emociones! sus pensamientos. 5irando $acia Wyvern! se dio cuenta de "ue $aba
dado un paso atr,s! d,ndoles a ella y 'endragon un poco de privacidad. Su mirada
se encontr( con la suya! y vio simpata en sus pro+undos o)os azules.
2lla apart( la mirada.
?Gabriella?! di)o 'endragon! retomando su atenci(n. ?2sto puede parecer
inesperado! pero eres mi pariente de sangre! una de las pocas "ue tengo en este
mundo! y por eso me gustara $acerte una o+erta.?
La sospec$a se plant( en su interior. ?@Hu3 clase de o+ertaA? ?;n $ogar! si "uieres.?
?@H-<""u3A?
?Hu3date conmigo y mi +amilia. 6ncluso con mis $i)os! mi esposa y yo tenemos
muc$o espacio! tanto a"u en Londres como en nuestra +inca en West >iding. =o no
estoy enterado de tu situaci(n actual! pero supongo "ue no es tan c(moda como lo
"ue podemos o+recerte?.
Sus $ombros se encuadraron. ?5e las arreglo bien.? 2n realidad apenas $aba
logrado sobrevivir todos estos das! gastando la 1ltima parte del dinero "ue $aba
obtenido del empe4o de las )oyas y la ropa de su madre. 'ronto! $asta esa pe"ue4a
cantidad se $abra ido! a pesar de todas las medidas "ue ella y su compa4era de
piso 5aude tomaban para economizar.
?'or +avor! no te o+endas! ya "ue no era mi intenci(n?! continu(. ?S3 "ue puedo
$ablar en nombre de Lady 'endragon cuando digo "ue seras muy bienvenida.?
Frunci( la +rente. ?'ero t1 no me conoces! y detestabas a mi padre. 'odemos
estar relacionados! pero me resulta di+cil de creer "ue realmente me "uieras en tu
casa. @Bo est,s preocupado de "ue pueda tratar de matarte mientras duermesA?
'endragon ri(. ?Bo! por las razones "ue ya te di.?
?@= "u3 esperaras de mi si estoy de acuerdoA Bo tengo ning1n deseo de ser una
sierva?. ?Bo lo seras. 2n caso de aceptar la invitaci(n! vendras a nosotros como
+amiliar.?
?@= si decido irmeA?
Cl se encogi( de $ombros. ?Si descubres "ue no te gusta nuestra casa! puedes irte
en cual"uier momento.?
Su propuesta sonaba maravillosa! demasiado maravillosa. 8abiendo crecido en una
compa4a itinerante de actores! estaba acostumbrada a arregl,rselas con lo "ue
tuviera a mano. A$ora le o+recan un $ogar lu)oso! y eso sonaba como un sue4o.
A1n as! tena su orgullo! y ning1n deseo de ser el pariente pobre de nadie. Se puso
en pie. ?Gracias! to! pero me temo "ue debo declinar. =o... um... tengo planes en
perspectiva?.
?@Te re+ieres al teatroA?
?Tal vez!? ella evadi(. ?A$ora! si realmente soy libre de irme! creo "ue lo $ar3.?
'endragon asinti(. ?2so! por supuesto! tambi3n es tu elecci(n.?
?Gabriella? interrumpi( Wyvern! de repente volviendo a entrar en la conversaci(n.
?Acepta la o+erta. >a+e es un buen $ombre y s(lo desea tu bien! incluso si se me
permite decirlo! est, actuando con la con+ianza del tonto?.
?A$! bueno! Tony! t1 sabes "ue yo no soy tonto y rara vez act1o por
sentimentalismos?! di)o 'endragon! arrastrando las palabras.
?Lo $aces desde "ue te casaste con Dulianna y tuviste esos beb3s maravillosos.?
;na sonrisa de satis+acci(n se instal( sobre los labios de su to.
'or un momento dud(! en silencio antes de reconsiderar oblig,ndose a desec$ar la
idea. ?5i respuesta sigue siendo no.?
;na e9presi(n "ue podra $aberse tomado como tristeza pas( sobre las
caractersticas de 'endragon! y luego se +ue r,pidamente. ?#omo "uieras. La o+erta
sigue abierta! sin embargo. Siempre ser,s bienvenida?.
2lla lo mir( +i)amente durante un largo momento. ?2n realidad! no eres para nada
como esperaba. Lo siento por tratar de matarte?.
Sonri(. ?5i m,s sincero agradecimiento por "u3 no lo $ayas $ec$o.?
Se volvi( y mir( a Wyvern! y luego le tendi( su pa4uelo. ?Gracias por esto.? 2n
cuanto a todo lo dem,s "ue $aba pasado entre ellos esa noc$e! incluyendo el
recuerdo ardiente de su beso "ue $asta a$ora tena el poder de $acer "ue se
estremeciera! decidi( "ue era me)or no $acer m,s comentarios.
2lla vio como sus o)os se posaron por un segundo sobre la seda $1meda "ue tena
en la mano. ?Hu3datelo! por +avor. Tengo m,s "ue su+icientes! y no ec$ar3 de
menos uno en particular. A$ora! si me lo permites! te ruego "ue me permitas
acompa4arte a t1 casa?.
Su coraz(n se aceler(: sin piedad. 'or muy tentadora "ue +uera la idea de permitirle
acompa4arla! sospec$aba "ue sera imprudente "ue le de)ara ver d(nde viva.
#laramente era un caballero! "ue se mane)ara con elegancia en todo lo "ue $iciera.
2ra muy probable "ue se $orrorizara si viera la pensi(n miserable donde al"uilaba
una $abitaci(n en el ,tico del tercer piso.
?Goy a estar bien?! a+irm(. ?#onozco la ciudad y s3 c(mo llegar a casa sana y
salva.?
Las ce)as oscuras de Wyvern se movieron. ?Bo seas tonta. Son casi las dos de la
ma4ana y las calles no son seguras! ni si"uiera para alguien tan conocedor de la
ciudad como dices ser. Gen! te llevar3 en mi carrua)e?.
2lla sacudi( la cabeza con una sonrisa. ?Gracias! pero no.? 2ntonces! antes de "ue
pudieran evitarlo! sali( corriendo $acia la puerta! por el $all de entrada vaco y
desapareciendo de la vista.
*esde el otro lado del estudio! Tony mir( con +astidio. Trat( de correr detr,s de ella!
pero >a+e e9tendi( la mano y lo detuvo con una mano. ?*e)a "ue se vaya. S(lo
conseguir,s otra pelea con ella.?
Se sacudi( la mano de su amigo. ?Se merece otra pelea por actuar como una mula.?
?2lla no es una mula. Terca y obstinada! tal vez! pero muy inteligente. Gestida con la
ropa de muc$ac$o! estoy seguro de "ue no recibir, ning1n da4o?.
?Bo puedes estar seguro de eso.?
?Lo estoy! ya "ue Anbal est, sigui3ndola! y nunca va a detectar su presencia.?
#omo Wyvern saba! Anbal era una combinaci(n de servidor y amigo de >a+e. Alto
como un gigante! tena la costumbre de asustar a la gente la primera vez "ue lo
vean! su cabeza calva! as como la temible cicatriz "ue ra)aba su me)illa desde la
sien $asta la mandbula! era su+iciente para dar un buen susto a cual"uiera. 'or
suerte! Gabriella no su+rira tal angustia esa noc$e! ya "ue Anbal era de $ec$o un
e9perto rastreador y nunca sera sorprendido en el acto.
Sus $ombros se rela)aron. ?%ueno! si Anbal est, tras ella! va a estar lo
su+icientemente segura! supongo.? Sin embargo! una parte de 3l deseaba $aberle
devuelto la pistola. *e lo "ue sospec$aba de su situaci(n actual! bien podra tener
la necesidad de un arma para algo m,s "ue intentar dispararle a >a+e. Bo le
gustaba imaginarla en problemas! a pesar de "ue les $aba dic$o "ue tena
perspectivas. 'or su bien! esperaba "ue +ueran buenas.
;n vigilante nocturno estaba dormitando su guardia! a las tres de la ma4ana cuando
Gabriella utiliz( su llave robada para entrar en la casa de $u3spedes "ue estaba a
unas pocas cuadras al sur del teatro #ovent Garden. *espu3s de volver a cerrar la
puerta tras ella! subi( la escalera! con cuidado de no $acer ruido en los escalones
de madera c$irriantes con el +in de no despertar a la casera. Gru4ona y de mal
$umor! la se4ora %uc&les usara cual"uier e9cusa para aumentarle la renta de
nuevo! e9actamente como
$aba $ec$o el mes pasado cuando 5aude cometi( el error de cocinar unas
salc$ic$as y las cebollas en su $abitaci(n. *espu3s de "ue)arse acerca del
supuesta $edor! la se4ora %uc&les $aba amenazado con ec$arlas a la calle! antes
de "ue accedieran a agregar unos cuantos c$elines e9tra al mes por su alo)amiento
y comida.
2l aire se $aca cada vez m,s +ro! a medida "ue Gabriella suba la escalera! la
temperatura casi tan +ra como una noc$e de +ebrero al momento en "ue lleg( a la
$abitaci(n del ,tico. Al instante! el calor la envolvi(.
%endita 5aude! pens(! por a4adir una palada e9tra de carb(n al +uego. Aun"ue su
amiga era actriz y traba)aba a menudo $asta altas $oras de la noc$e! Gabriella
saba "ue deba estar en la cama a estas alturas. Se "uit( la c$a"ueta prestada! la
colg( en el respaldo de una silla de madera! y luego bostez( buscando su propio
sue4o.
?'or el amor de *ios! @d(nde $as estadoA? Gabriella salt( y casi de)( escapar un
grito.
5irando por encima! se encontr( con el camis(n de 5aude mir,ndola con o)os
acusadores. 'uso una mano sobre su coraz(n acelerado! y luc$( para recuperar el
control. ?#ielos! casi me matas del susto.?
La mu)er c$as"ue( la lengua y se envolvi( en su desgastado mant(n de lana azul
alrededor de sus $ombros. ?Bo es m,s de lo "ue mereces! llegando de madrugada
sigilosa y sin un aviso. 2staba preocupada por"ue algo espantoso te $ubiera
pasado! imaginando todo tipo de escenas con ladrones y sinvergJenzas?.
?Sabes "ue soy demasiado ,gil para de)arme atrapar por cual"uier bandolero. 2n
verdad! sin embargo! siento $aberte preocupado! ya "ue no era mi intenci(n?.
=endo $asta la pe"ue4a re)illa de la c$imenea! 5aude se inclin( para encender una
vela. 2l olor acre del sebo se e9tendi( a trav3s de la pe"ue4a $abitaci(n! )unto con
una d3bil y amarillenta iluminaci(n. A la luz de la vela! 5aude inspeccion( a
Gabriella! luego di)o en voz alta. ?@Supongo "ue es uno de los tra)es de DoeA 2s
bueno "ue no lo $ayas perdido?.
?6r3 al teatro ma4ana y lo devolver3 sin "ue nadie se entere?. respondi( Gabriella.
?@= si alguien se da cuentaA?
2lla se encogi( de $ombros. ?Les dir3 "ue las costuras estaban des$ilac$adas y
necesitaban reparaci(n. *ado "ue $e estado ganando unos pocos peni"ues
cosiendo para la compa4a estas 1ltimas semanas! nadie sospec$ar, nada.?
?'or suerte para ti.? 5aude se traslad( al otro lado de la $abitaci(n y abri( la puerta
de un pe"ue4o armario. ?@8as comidoA?
Ante ese recordatorio! el est(mago de Gabriella rugi(. #on todas las idas y venidas!
se $aba perdido la cena! y desde el desayuno $aba pasado muc$o tiempo. ?Bo! no
$e comido.?
?2ntonces si3ntate y te $ar3 un bocado. Goy a poner el agua a $ervir tambi3n. 5e
vendra bien una taza de t3?.
5aude o+reca su consuelo en +orma de comida y bebida tal como lo $aba estado
$aciendo desde "ue Gabriella $aba acudido a ella $aca tres a4os y le $aba $ec$o
saber lo "ue $aba pasado. 5aude Woodcra+t era +ilosa como una nava)a cuando
o+endan su sensibilidad! pero nunca mantena ese temperamento por muc$o
tiempo! desataba su +uria en un estallido r,pido antes de de)arlo ir.
La mu)er ec$( la larga trenza de pelo gris ro)izo sobre su $ombro y puso pan integral
y "ueso delante de Gabriella. ?2ntonces!? di)o 5aude en el momento en "ue la boca
de Gabriella estaba llena. ?Supongo "ue +uiste a la casa de ese $ombre. 'ens3 "ue
$abamos acordado "ue te ale)aras y te olvidaras de esa est1pida venganza?.
Gabriella se tom( un tiempo para masticar y tragar. ?=o no poda olvidarlo.
Becesitaba en+rentarme a 3l.?
5aude puso los pu4os cerrados sobre la mesa. ?'or +avor! *ios! no me digas "ue le
disparaste! Gabby?.
?Bo! pero estuve muy cerca?.
5ientras "ue ella coma y beba! le cont( a 5aude sobre su encuentro con >a+e
'endragon y c(mo $aba sido capturada y detenida por uno de sus amigos.
Sabiamente! decidi( omitir el $ec$o de "ue Wyvern le $aba robado un beso! un
muy apasionado e intenso beso! "ue saba "ue nunca sera capaz de olvidar! y no
simplemente por"ue $aba sido su primera vez.
?%ueno! me alegro "ue el amigo de 'endragon $aya tenido el su+iciente sentido
com1n como para "uitarte la pistola antes de "ue pudieras $acer ning1n da4o.
2stimada se4orita! si le $ubieras disparado! estaras en BeLgate a$ora.?
Gabriella apart( el plato a un lado! su $ambre! una vez m,s saciada. ?Asum "ue
era all donde pasara el resto de mis das. 2n cambio! 3l me puso en libertad. E7$!
5aude! +ue terrible or las cosas "ue 3l y Wyvern di)eron de mi padreF 6ncluso a$ora
no puedo tolerar del todo las acusaciones "ue $icieron?. 2lla encontr( la mirada de
la otra mu)er. ?5e di)eron "ue pap, era un mat(n y un asesino.? ;n nudo se +orm(
en su garganta! y su voz +ue poco m,s "ue un susurro. ?*icen "ue viol( a una mu)er
y "ue asesin( a muc$a gente!
m,s de uno! incluyendo a su propio padre. @#rees "ue es verdad lo "ue di)eronA
@Tenas alguna idea "ue mi padre podra ser un monstruoA? Su coraz(n dio un
+uerte apret(n al ver "ue las pesta4as de 5aude ba)aban sobre sus o)os! dando su
respuesta y el silencio "ue sigui( rea+irm( su sospec$a. ?Si lo sabas! @por "u3 no
me lo di)isteA?
5aude suspir( y la mir( a los o)os. ?=o no lo saba todo! no sobre los asesinatos de
todos modos! a pesar de "ue $aba odo rumores de vez en cuando acerca de "ue
era e9tra4o y "ue su esposa se cay( por la escalera y se rompi( el cuello. 'ero
tengo "ue admitir "ue nunca me import(. A decir verdad! en realidad nunca paso
demasiado tiempo contigo! vena de vez en cuando para intimar con tu madre
durante unos das! y le de)aba alguna barati)a como recompensa?.
Los recuerdos de 3l a+loraron a su mente! la gran sonrisa de Gabriella y el c,lido
abrazo "ue siempre le daba antes de entregarle una bolsa de caramelos de lim(n o
una mu4eca de porcelana con una cara bonita y un vestido de seda elegante. 2lla
$aba asumido siempre "ue los regalos eran dados por amor! pero a$ora se
preguntaba si $abran sido simplemente cebos! distracciones agradables para
mantenerla entretenida mientras retozaba con su madre. La idea cua)( el "ueso y el
pan en su vientre.
?*eberas $ab3rmelo dic$o 5aude!? murmur(. ?*eberas $aberme dic$o lo "ue
realmente era en lugar de de)arme $acer el ridculo! o algo peor.?
?=o trat3 de disuadirte de tu venganza $acia 'endragon! como recordar,s. 2n
cuanto a lo otro! el vizconde las tena a ti y tu mam, tan envueltas alrededor de ese
dedo aristocr,tico suyo! "ue no podan ver m,s all, de su deslumbramiento. Si te lo
$ubiera dic$o! nunca me $ubieras credo. Adem,s! no "uise $acerte da4o. 2l
$ombre est, muerto y tu madre est, descansando con los ,ngeles. Bo $aca +alta
causarte m,s dolor! $ubiera sido como ec$ar sal en una $erida abierta?.
*urante un largo momento! Gabriella de)( "ue todo lo "ue $aba descubierto esa
noc$e impactara en su mente! tratando de adaptarse al cambio monumental de su
realidad. *e repente! una terrible tristeza la envolvi(. ?5entiras?! di)o ella! ?todo +ue
una gran mentira.?
5aude le puso una mano sobre la de ella y le dio un apret(n de consuelo. ?Tal vez
en el caso de tu pap,! pero todo lo dem,s es como lo sabas. 2s cierto "ue tu
madre era salva)e y voluntariosa! pero te "uera! m,s "ue cual"uier otra persona en
esta tierra. 2so era real! y no lo olvides nunca?.
'arpadeando para disipar unas cuantas l,grimas! Gabriella asinti(. ?La e9tra4o!
5aude.?
?=a lo s3! "uerida.?
Gabriella $izo una pausa! con una docena de pensamientos en su mente. ?5e
o+reci( una casa.?
5aude parpade( por la sorpresa. ?@Hui3nA?
?'endragon. 5i to. 5e di)o "ue poda ir a vivir con 3l! su esposa e $i)os. 'or
supuesto! yo le di)e "ue no.?
?%ueno! @por "u3 demonios $iciste esoA?
La mirada de Gabriella destell(. ?'or"ue no los conozco! a ninguno de ellos.? Su
columna vertebral se puso rgida. ?Adem,s! no necesito su caridad.?
?'or supuesto "ue s. 'or lo "ue s3! es m,s rico "ue el rey y un bar(n lo cual no es
menos importante. %asta pensar en esas casas lu)osas en las "ue reside! muc$o
me)or "ue esta bu$ardilla miserable te dir3?.
Gabriella ya $aba visto su casa! por lo menos una pe"ue4a +racci(n de ella! y saba
"ue la vivienda era de $ec$o tan elegante como deca 5aude! era la me)or casa en
la "ue $aba puesto un pie.
?A pesar de lo "ue di)o?! argument(! ?probablemente s(lo me "uieren como sierva!
ya "ue es eso en lo "ue se convierten la mayora de los parientes pobres.?
La otra mu)er $izo un gesto con la mano. ?6ncluso si lo $acen! es una me)ora con
respecto a lo "ue tenemos a$ora. = con Lord y Lady 'endragon! $ay una posibilidad
de "ue puedas conocer a un $ombre decente! tal vez incluso casarte. S3 "ue no
tienes ning1n deseo de seguir los pasos de tu madre y pisar las tablas. Aun"ue ese
director de escena 8ac&ett te pondra en cual"uiera de sus obras! si pensara "ue
podra ganar tu +avor?.
*e $ec$o! s3 "ue lo $ara! pens( Gabriella en silencio! consciente del entusiasmo
del se4or 8ac&ett para ponerla sobre el escenario. 'ero por muc$o "ue le
encantaban las obras de teatro! y conoca todas las lneas de memoria despu3s de
orlas repetir durante muc$o tiempo! no tena intenci(n de convertirse en actriz.
La vida de mam, no es para m. *espu3s de una in+ancia vagando de ciudad en
ciudad! sin ning1n sentido real de $ogar! an$elaba la permanencia! as como un
sentimiento de verdadero arraigo en un lugar. = 5aude estaba en lo cierto: le
gustara tener una +amilia. ;n esposo e $i)os propios! personas de "uienes podra
depender! y sobre "uien podra prodigar su tiempo y a+ecto. A1n m,s! escondido en
un rinc(n secreto de su coraz(n $aba
un pro+undo deseo de enamorarse de un $ombre "ue la cuidara y al "ue pudiera
adorar. 'ero esas ideas no eran m,s "ue sue4os. @7 noA
La sonrisa diab(lica de Tony Wyvern y sus cautivadores o)os azules brillaron en su
mente. ;n cos"uilleo se esparci( por su piel como una brisa c,lida! su pulso perdi(
el ritmo ante el mero recuerdo del $ombre. *espu3s de maltratarla como lo $aba
$ec$o esa noc$e! debera $aber estado ec$ando $umo! debera $aberse o+endido
por su comportamiento e9cesivamente atrevido. Sin embargo! lo "ue senta era todo
lo contrario.
EHu3 boba soyF decidi(! ya "ue ella era lo su+icientemente perspicaz como para
reconocer un libertino cuando lo vea. Aun"ue el encuentro con Wyvern pudo $aber
sido breve! se dio cuenta de "ue era el tipo de $ombre "ue dis+rutaba de las
mu)eres! saboreando el placer de su belleza. Sinti( "ue era un ob)etivo di+cil de
alcanzar! m,s interesado en el co"ueteo y revolotear de mu)er a mu)er sin si"uiera
detenerse el tiempo su+iciente para ser atrapado por ninguna en particular. Sin
embargo! si una mu)er poda tener 39ito en capturar su atenci(n in"uebrantable! y si
esa mu)er tambi3n poda conseguir su amor! entonces se encontrara con un premio
sin medida. *espu3s de todo! como reza el dic$o! Mlos bribones re+ormados son los
me)ores maridosN.
'ero la re+orma de Wyvern tendra "ue de),rsela a otra mu)er! sobre todo por"ue
ella dudaba "ue alguna vez lo pudiera ver de nuevo. #onsciente de un
resurgimiento de su estado de ,nimo melanc(lico! volvi( su atenci(n a 5aude.
?Acepta la o+erta de Lord 'endragon! $i)a. Bo seas una tonta como yo.? 2sa +rase
atra)o la atenci(n de Gabriella. ?@Hu3 "uieres decirA?
5aude suspir(! repentinamente tena un aspecto cansado y enve)ecido! lneas "ue
comenzaban a aparecer en las es"uinas de los o)os! la piel +l,cida ligeramente
cerca de sus labios. A sus treinta y tantos a4os! era una mu)er $ermosa todava! y
sin embargo! el tiempo! el traba)o duro! y la pobreza la estaban marcando a +uego.
?Huiero decir!? continu( 5aude! ?"ue tuve una oportunidad cuando tena tu edad.
;na oportunidad para alo)arme en la +inca de mis padres y casarme con uno de los
c$icos vecinos o escaparme y unirme al teatro. Ansiaba la aventura y me +ui. Bo me
arrepiento de ello! al menos no de todo. Los primeros das +ueron muy divertidos.
5e encant( la atenci(n y la +ama! los vestidos bonitos y los adornos brillantes "ue
recib de un amante gallardo tras otro! los $ombres "ue literalmente se peleaban por
mis +avores. #reo "ue lo mismo podra decirse de tu madre! al menos $asta "ue
conoci( a 5iddleton. =o no creo "ue ella se divirtiera demasiado a menudo despu3s
de conocerlo.?
Bo! pens( Gabriella! su madre siempre suspiraba por 3l cuando estaba ausente!
siempre a la espera del momento en "ue reapareciera para caer rendida a sus pies
una vez m,s.
5aude tom( la olla y sirvi( el 1ltimo centmetro de t3 tibio en su taza. ?'ero a
medida "ue los a4os pasan! los roles de actuaci(n son m,s escasos y $aces de
en+ermera cuando antes $acas de Dulieta! y tomas lo "ue te o+recen con gratitud. =
los $ombres! bueno! ellos no vienen como solan $acerlo! tampoco. 'or lo menos no
los guapos! y los m,s ricos "ue "ueran envolverte en sedas y enca)es
desaparecieron.? 2c$ando un vistazo al otro lado! 5aude la mir( a los o)os. ?@Sabes
"ue lo "ue digo es ciertoA Siempre lo $as sabido: es por eso "ue nunca $as
sucumbido a la tentaci(n de las candile)as. Ge con t1 +amilia! Gabby! y luc$a por
tener la tuya propia. *e)a "ue tu to te ayude! no seas terca?.
;n nudo se apret( deba)o de su pec$o. ?'ero yo no puedo de)arte. Gamos a estar lo
su+icientemente bien )untas! ya lo ver,s. Goy a aceptar costura adicional y tal vez
acepte una o dos propuestas de 8ac&ett. Cl est, siempre en busca de una nueva
7p$elia: 'odra )ugar a ser ella en mi sue4o?.
5aude neg( con la cabeza. ?S3 "ue podras! pero no "uiero! y tampoco "uiero "ue
lo $agas.? 8izo una pausa por un momento. ?=o no $e dic$o nada $asta a$ora! pero
mi prima me escribi(.?
?@Dosep$ineA?
La otra mu)er sonri(. ?La misma. =o siempre me llev3 bien con Dosep$ine! y bueno!
ella "uiere "ue vaya a S$rops$ire y me "uede. Tiene oc$o $i)os )(venes y podra
necesitar una mano libre. *ado "ue 8ac&ett sigue cortando mis lneas y mi paga
)unto con ellas! $e estado pensando en decirle "ue s. Siempre puedo volver a la
compa4a! supongo! pero como bien sabes! yo no estoy en condiciones de dormir
en vagones y posadas durante muc$o tiempo m,s?.
?7$. Bo me $aba dado cuenta!? respondi( Gabriella! un poco desin+lada.
?Tampoco estabas obligada a notarlo. 'ero con esta o+erta de tu to! bueno! yo
podra ir con el coraz(n libre sabiendo "ue est,s bien cuidada?.
Gabriella se trag( el p,nico "ue se elevaba como una ola en su intestino.
?'uedes venir a verme en cual"uier momento?! di)o 5aude! como si Gabriella
$ubiera e9presado en voz alta sus temores. ?Siempre $abr, un lugar para ti.?
?=o podra ir contigo a$ora. Seguro "ue con tantos ni4os! tu prima podra necesitar
otro par de manos e9tra?.
5aude +runci( el ce4o. ?Los ni4os duermen en una $abitaci(n! y Do vive con el
salario de soldado "ue su marido le enva! ella no tiene dinero para alimentarnos a
ambas.?
?'ero ella no tendra "ueK? contrarrest( Gabriella. ?'odra encontrar traba)o. #on
mis conocimientos de costura! podra reparar! o incluso $acer vestidos para las
damas?.
?La costurera local! ya lo $ace! y dudo "ue pudiera contratarte. 2l pueblo es muy
pe"ue4o?.
?;na tienda! entonces. 7 una +,brica... tiene "ue $aber algo "ue pueda $acer?.
Su amiga le dio una mirada de simpata. ?S! ve con tu +amilia. Traba)ar en una
tienda o una +,brica no es vida para ti. 2staras me)or en el escenario "ue all! y lo
sabes.?
S! lo s3! pens(! la realidad era "ue S$rops$ire no era un lugar m,s viable para ella
"ue Londres. 5aude se "uedara a"u en la ciudad con ella! por supuesto! si se
negaba a ir! pero sera una ni4a egosta y per)udicara a su amiga! se dio cuenta. =
a pesar de sus reservas! tal vez 5aude estaba en lo cierto: "uiz,s estara me)or con
su to. Adem,s! si no me gusta! se asegur( a s misma! siempre puedo $uir.
?5uy bien! voy a ir a vivir con mi to!? acord( Gabriella. ?@'ero tengo "ue irme de
inmediatoA Tenemos para pagar otras dos semanas de al"uiler?.
5aude sonri(. ?Goy a necesitar las dos semanas para estar lista de todos modos.
Adem,s! yo no le dara a esa arpa de %uc&les un centavo m,s de lo "ue se
merece. Gamos! "ue las dos estamos cansadas. Gamos a la cama. Todo se ver,
m,s brillante con el sol?.
Gabriella asinti(! pero a di+erencia de su amiga! no era tan optimista! no sobre el
nuevo da! ni sobre ninguno de los das siguientes.
#aptulo 3
Algunas noc$es m,s tarde! Tony estaba desnudo y rela)ado! abrazado a una
almo$ada de plumas! en una alcoba cale+accionada por un +uego "ue arda con
suavidad! el brillo suave de las velas inundaba el ambiente "ue asumi( se $aba
preparado para la seducci(n y el romance. Aceite de )azmn per+umaba el aire! y un
par de vasos de vino tinto medio vacos se encontraban sobre la mesa de noc$e.
Alcanzando uno de ellos! bebi( el contenido! sintiendo un zumbido dentro de 3l "ue
no tena nada "ue ver con el espritu "ue lo dominaba! ni el episodio reciente de
se9o y lu)uria. Dunto a 3l estaba su amante! 2ri&a! con su largo pelo rubio derramado
sobre la almo$ada! y un pec$o desnudo e9puesto a su vista mientras dorma.
7bserv( todo el entorno! pero en lugar de inter3s! lo 1nico "ue sinti( +ue
aburrimiento. Suspir(.
Londres en +ebrero era aburrido! decidi(! especialmente con >a+e y 2t$an Andarton
+uera de la ciudad. 8aca tres das! 'endragon $aba partido para West >iding para
reunirse con su +amilia. 2n cuanto a 2t$an! nadie $aba visto al mar"u3s o su nueva
esposa! Lily! desde su boda realizada en Bavidad. 2llos todava estaban dis+rutando
de su luna de miel! sin duda! si la 1nica carta "ue $aba recibido de su parte era una
indicaci(n de ello. 2t$an $aba escrito una breve nota diciendo "ue 3l y Lily estaban
de vuelta en la residencia en Andarley! la +inca del mar"u3s! y "ue ambos
dis+rutaban de buena salud y buen $umor. Le $aba dic$o "ue estaban deseando
verle en la +inca de >a+e a principios de marzo para el bautizo de la $i)a pe"ue4a de
los 'endragon.
8asta entonces! pens( Tony! yo estoy a la deriva. E2so es lo "ue sucede cuando los
amigos se enamoran y sucumben a la esclavitud del lazo del casamientoF Bo es "ue
tuviera nada en contra de las novias elegidas! le gustaban muc$o esas mu)eres! en
realidad. A1n as! los das sin preocupaciones $aban "uedado detr,s de 3l y sus
dos amigos de la in+ancia. 2l matrimonio y los beb3s lo cambiaban todo! e9cepto
para las almas sabias como 3l "ue pre+era evitar tales trampas! cansado de
es"uivar los cabos sueltos de vez en cuando.
Bo es "ue tuviera di+icultades para entretenerse! posea un gran grupo de amigos! y
tanta compa4a +emenina como le apeteciera! pero con la mayor parte de la
sociedad +uera de
la ciudad! $aba menos entretenimiento de lo normal. *escontando el incidente
revelador en el estudio de 'endragon! record(.
8aba sido un bocadillo tentador. Gabriella! repiti( mentalmente! poniendo su
nombre silenciosamente en su lengua como un trozo delicioso de caramelo.
2n in"uietud repentina! se movi( contra el colc$(n! su cuerpo e9citado al recordar
su belleza. Su cara de muc$ac$ito! sus e9"uisitos o)os de color violeta! y sus
deliciosos labios! nunca $aba probado unos m,s dulces! azucarados y deliciosos
como un pastel de cereza reci3n $orneado. 8aban pasado muc$os das desde "ue
$aban compartido un beso r,pido y robado! pero el recuerdo "ue tena de ninguna
manera se desvaneca de sus pensamientos.
5aldito inconveniente "ue +uera la sobrina de >a+e! pens(! de lo contrario bien
podra $aber decidido seguir con ella. 'ero >a+e era un amigo! y saba "ue no deba
picotear con la sobrina de un camarada! sobre todo cuando esa sobrina era poco
m,s "ue una colegiala. Gabriella podra ser audaz e independiente! escudada tras
una +ac$ada de bravuconera mundana! pero reconoca a una inocente cuando la
vea! y sin duda cuando la besaba.
Salva)e y apasionada! con un a+,n innato de e9plorar el lado sensual de su
naturaleza! sin embargo! poda asegurar "ue era ignorante en las cuestiones del
amor.
7tro impedimento! ya "ue tena una regla estricta sobre evitar el trato con vrgenes.
A pesar de lo tentadoras "ue podan ser con sus o)os brillantes y sus sonrisas
ganadoras! perder el tiempo con ellas poda dar lugar a todo tipo de complicaciones
como! *ios no lo permitiera! matrimonios no deseados. 5,s de una debutante
alegre $aba tratado de atraerlo! pero 3l siempre se las $aba arreglado para
liberarse de sus trampas. 2ra un solter(n empedernido! "ue no tena intenci(n de
ser vctima de madres casamenteras y de $i)as in+luenciables! "ue estaban ansiosas
por la idea de convertirse en du"uesas.
2n lugar de ello! se limitaba a +recuentar e9perimentadas viudas y esposas "ue
saban lo "ue "uera y no protestaban cuando el asunto $aba terminado. 2ri&a era
una de ellas! casada y $abituada a tomar amantes interesantes. Cl s(lo era el 1ltimo
de una larga lista! su marido era un cornudo incapaz de satis+acer su apetito se9ual
insaciable.
Al principio! sus encuentros secretos $aban sido divertidos! sobre todo por"ue ella
siempre estaba dispuesta a "ue la tomara de +ormas innovadoras! incluyendo las
poses inusuales "ue $aba visto en un libro perdido entre los estantes de la
biblioteca del 5useo %rit,nico. Los )uegos! sin embargo! estaban empezando a
agotarse! ya no tenan el mismo encanto de antes. 2staba especialmente cansado
de evitar a su marido! Lord 8eLitt. #asi
senta l,stima por el pobre tonto! cuando estaba obligado a conversar con el $ombre
loco de amor por su esposa! sin tener ni idea de lo "ue $aca a sus espaldas.
;na repentina sensaci(n de desen+reno se apoder( de 3l! con ganas de restregarse
con )ab(n y muc$a agua caliente. Lanz( una mirada con el ce4o +runcido a la mu)er
acurrucada )unto a su cadera. 5e marc$ar3! pens(! consciente de un deseo
repentino de estar en su propia cama! con sus s,banas limpias! almidonadas y
per+umadas "ue no tenan ni si"uiera una pizca de aroma a )azmn en ellas. Se
incorpor( y ba)( las piernas al suelo.
*etr,s de 3l! 2ri&a se estir( y solt( un sonido! casi +elino! su movimiento
aparentemente la $aba despertado. ?8mm! @a d(nde vasA? >onrone( con voz
so4olienta! e9tendiendo una mano para acariciar al otro lado de su cadera desnuda.
?A casa. =a es tarde.?
?Bo es tan tarde?! se "ue)(! deslizando la mano para acariciarle el muslo. ?8eLitt no
volver, $asta ma4ana. 'iensa en toda la diversi(n "ue podemos tener $asta
entonces.?
2n lugar de responder! 3l se apart( y se puso en pie. #ruzando la $abitaci(n!
recuper( sus ropas desec$adas poni3ndolas sobre una silla! y luego comenz( a
vestirse.
?@Hu3 pasaA? 'regunt( ella! con un mo$n in+antil "ue 3l alguna vez $aba
encontrado adorable pero "ue a$ora le molestaba tanto como el sonido del metal
rallando vidrio. ?@Bo me dir,s "ue ya est,s satis+ec$oA?! #ontinu(. ?Bormalmente
eres voraz. ;no de los pocos $ombres "ue conozco "ue realmente puede amarme
durante $oras?.
Se meti( la camisa en los pantalones antes de abroc$arse los botones. ?5e
encuentro saciado en verdad.?
?Te apuesto a "ue si vienes a"u! te convencer3 de lo contrario.? #on una sonrisa
tmida! palme( el colc$(n.
'or un momento! mir( la cama y a la mu)er $ermosa en ella! cogi( la corbata y
empez( a anudarla alrededor de su garganta.
;n con)unto de pe"ue4as lneas arrug( su rostro casi per+ecto. ?@'or "u3 el
silencioA
@Hu3 es lo "ue te pasa esta noc$eA?
?Bada. #omo ya $e dic$o! se $ace tarde y me estoy despidiendo?. Asegurando su
corbata! desliz( sus pies en sus zapatos y se puso el resto de su atuendo.
2lla $izo otro mo$n! luego se de)( caer sobre las almo$adas. ?5uy bien! si insistes!
de todos modos te ver3 dentro de dos tardes en la (pera! supongo? di)o despu3s de
una larga pausa. ?Tal vez para entonces $ayas recuperado tu apetito.?
Cl esper( "ue se le despertara alg1n an$elo por esa invitaci(n. 2n cambio sinti(...
nada! s(lo aburrimiento. ?2n realidad?! respondi(! diciendo sus pensamientos en voz
alta- ?Bo creo "ue vaya a la (pera.?
Su ce4o +runcido volvi(. ?7$. @Tienes otro compromiso! entoncesA?
?Bo! ning1n compromiso! simplemente no tengo ganas de ir. 5ira! 2ri&a! no tena la
intenci(n de $acerlo esta noc$e! pero no parece tener muc$o sentido prolongar esta
situaci(n.? Cl se ec$( el abrigo sobre los $ombros y lo aboton(.
Sus o)os verdes se oscurecieron. ?@'rolongar "u3A Bo estoy segura de comprender
el signi+icado de tus palabras?.
?7$! yo creo "ue s. Seguramente $as notado "ue la atracci(n entre nosotros $a
disminuido 1ltimamente?.
2l color +loreci( en sus p,lidas me)illas. ?Bo! en realidad no lo $e notado. = tampoco!
creo "ue ese sea el motivo de tu repentino ale)amiento. 'or lo "ue pude ver! la
atracci(n e9ista cuando me tra)iste a la cama esta noc$e.?
>esisti( el impulso de suspirar! al mismo tiempo de)ando de lado cual"uier
esperanza de "ue esa relaci(n pudiera llegar a tener una conclusi(n amistosa. 'ero
la ruptura de relaciones rara vez acababa sin problemas! ya "ue no era de mutuo
acuerdo. #laramente! 2ri&a no "uera terminar con 3l.
?8e dis+rutado de las 1ltimas semanas. 2res una mu)er apasionada y apasionante!
pero $a llegado el momento de ponerle +in?.
?@8ay alguien m,sA? 'regunt( ella.
?Bo Badie.? Al decir las palabras! la imagen de Gabriella surgi( en su mente! su
$ermoso rostro tan +resco como el c,lido sol de primavera. Alg1n atisbo de sus
re+le9iones internas deban $aber traslucido! ya "ue un segundo despu3s los o)os
de 2ri&a se estrec$aron! en una e9presi(n +ea "ue estrope( sus rasgos.
?As "ue $ay otra persona. *ime su nombre. Huiero saber "ui3n es la pe"ue4a
pcara con "uien te $as estado divirtiendo a mis espaldas. Bo me e9tra4a "ue $ayas
perdido el inter3s por m.?
?Bo $ay ninguna otra mu)er?! repiti( en un tono mesurado. ?'ero si la $ubiera! no
entiendo tu malestar. La nuestra no es una relaci(n mon(gama. =o soy libre de
tomar cual"uier amante "ue eli)a! tal como t1 tienes la libertad de $acer lo mismo.
*espu3s de todo! como mu)er casada! no puedes reclamarme +idelidad?.
?8eLitt no me importa?! a+irm(! sent,ndose en la cama! sin preocuparse por su
desnudez mientras $ablaba con 3l. ?Bo es nada para m! ya lo sabes. 5e cas3 por
su ttulo! nada m,s. Te "uiero! Tony. Bo te lo $e dic$o antes! pero es s. =o... yo
estara dispuesta a de)arlo por ti. S(lo tienes "ue pedrmelo?.
Cl levant( una ce)a. ?@Hu3A @Abandonaras a Lord 8eLitt para vivir conmigoA @=
"u3 dices del esc,ndalo "ue seguramente se produciraA?
Sus o)os volvieron a la vida con esperanza no disimulada. ?Bo me importara. 7tras
pare)as $an resistido tormentas peores y salieron bien al +inal. La verdad es "ue no
sera +,cil! pero si me divorcio! podramos realmente estar )untos. 'ara siempre.?
?@'ara siempreA! supongo "ue est,s pensando en un matrimonio entre nosotros.
@Te gustara ser du"uesa! verdadA?
Al parecer no $aba percibido la +rialdad "ue encerraban sus palabras.
?@A "u3 mu)er no le gustaraA 7$! cari4o! @me lo est,s proponiendoA? Lo arrull(!
pas,ndole una mano sobre el pec$o. ?'or"ue voy a esperarte el tiempo "ue se
necesite para estar )untos. 'or ti! esperara una eternidad?.
?Lamento escuc$ar eso?! di)o "uitando suavemente su mano! ?por"ue no tengo
ning1n inter3s en el matrimonio. *eberas conocer muy bien mi opini(n sobre ese
tema. Toda la sociedad lo sabe! creo! ya "ue nunca $e $ec$o ning1n es+uerzo por
ocultar mi punto de vista?.
2lla alz( la barbilla desa+iante. ?Todos los $ombres $acen esa declaraci(n $asta "ue
se casan.?
?La ma no es una declaraci(n.?
?'ero! @y los $i)osA Seguramente "uerr,s un $eredero.?
Cl la recorri( con la mirada. ?5i primo puede tener el ttulo y tiene $i)os su+icientes
como para mantenerlo en la +amilia. 2stoy contento como estoy?.
?2ntonces renunciaremos a los ni4os!? di)o ella con creciente desesperaci(n. ?Bos
va a de)ar m,s tiempo para estar )untos. Solos nosotros dos.? 2lla desliz( sus
brazos alrededor de su cintura.
Al llegar a la espalda! se libr( de su abrazo. ?Bo $ay un Onosotros dosN. =a no! 2ri&a!
se acab(?.
Su piel palideci(. ?'or supuesto "ue no $a terminado. Si n-<no "uieres casarte
conmigo a$ora! podemos $ablar de eso m,s adelante. 5a4ana te enviar3 una
nota para "ue podamos organizar nuestra pr(9ima cita. Huiz,s en uno de los
invernaderos sera emocionante. E6magnate $aciendo el amor entre todas esas
plantas e9uberantesF?
'oda imaginarlo. 'ero no con ella. ?Adi(s!? di)o con un marcado tono de despedida
de+initiva.
Su cara cambi(! la +uria repentina le ilumin( la mirada. ?E%astardoF? 2scupi(. ?=o
debera $aber escuc$ado cuando mis amigos me advirtieron "ue eras una bestia sin
coraz(n. *i)eron "ue dis+rutabas aplastando el coraz(n de las mu)eres ba)o el tac(n
de tu bota?.
?@2so es lo "ue dicenA? *i)o arrastrando las palabras con aburrimiento. ?'or lo "ue
recuerdo! nunca te promet nada m,s "ue placer! y eso te lo $e proporcionado en
abundancia. 2n cuanto a estar enamorada de m! los dos sabemos "ue s(lo sientes
lu)uria! aun"ue! sin duda te gustara ser una du"uesa. A pesar de tu angustia actual!
estoy seguro de "ue no tendr,s problemas para encontrar otro $ombre "ue caliente
tu cama. 5ientras tanto! te enviar3 un brazalete de diamantes. 2so debera ayudar a
calmar tu $erida! @no es asA?
5irando a su alrededor! cogi( una de las copas y se la arro)( a la cabeza.
'or suerte! su ob)etivo +all(! y el vaso y su contenido se $icieron a4icos contra la
pared a dos metros de 3l! el vino de burdeos cayendo como riac$uelos de sangre
sobre el papel tapiz amarillo.
Se "ued( mirando el desastre por un momento antes de avanzar a grandes
zancadas $acia la puerta y abrirla.
2lla solt( un pe"ue4o grito. ?ETe arrepentir,s de esto! recuerda mis palabrasF ETe
arrepentir,s de lo "ue me $as $ec$o! e9celenciaF?
Cl ar"ue( una ce)a ante su amenaza! y luego le $izo una elegante reverencia.
?2spero "ue dis+rute de la (pera la pr(9ima vez "ue asista! Lady 8eLitt.?
;n alarido espeluznante y el sonido de m,s vidrio roto lo siguieron mientras sala de
la casa.
;na semana m,s tarde! a muc$os &il(metros al norte! en >iding West! el carrua)e
"ue llevaba a Gabriella se sacudi( mientras se detena al costado de una larga
pared de piedra. #on gran inter3s! contempl( la gran casa y los campos cubiertos
de nieve! el edi+icio pareca una )oya situada en medio de grupos de ,rboles!
desnudos por el invierno y las colinas y los valles de =or&s$ire le daban un aspecto
distintivo.
?La mansi(n 'endragon se alza )usto all?! declar( el conductor! un gran)ero amable
"ue $aba accedido a traerla desde la posada. 2n ese momento! ella $aba estado
tratando de contratar a alg1n tipo de medio de transporte! lo "ue no era tarea +,cil!
teniendo en cuenta "ue tena s(lo cinco c$elines en el bolsillo! cuando el $ombre
$aba odo y se o+reci( a llevarla con 3l. Ante el temor de "ue podra ser su 1nico
medio para llegar a la casa de su to! $aba aceptado de buen grado.
Arrebu),ndose en su capa de lana! ella se o+reci( a darle sus 1ltimos c$elines. 8izo
un gesto rec$azando el dinero. ?Gu,rdelo! se4orita. 2l %ar(n cuida muy bien de
nosotros por estos lares. @2res una nueva criada o algo asA?
Algo as! reconoci( ella en silencio! a pesar de "ue! estaba por verse en calidad de
"u3 estara en >iding West. Saltando ,gilmente al suelo! alz( la mano para recibir
su pe"ue4a maleta de via)e! la bolsa "ue contena todas sus posesiones mundanas.
#on un gesto se despidi(! mientras observaba al agricultor poner el caballo y el
carro en movimiento. Trag,ndose los nervios! apret( su descolorida capa de lana
azul para protegerse del +ro y se dirigi( $acia la casa.
5ientras caminaba! record( los 1ltimos das en Londres. 2n medio de l,grimas! se
$aba despedido de 5aude: s(lo la e9presi(n amarga en el rostro de la se4ora
%uc&les por perder a sus in"uilinas impidi( "ue Gabriella se pusiera sensiblera. 2lla
y 5aude $aban compartido una 1ltima risotada al ver el descontento en la cara de
su patrona! antes de abrazarse! para despu3s partir $acia caminos separados.
5aude! $aba prometido escribir y Gabriella )ur( $acer lo mismo! e9tra4ando a su
amiga desde el instante en "ue ella se +ue.
2n direcci(n opuesta! Gabriella se $aba ido a la casa de su to en la ciudad! s(lo
para ser in+ormada por un $ombre gigante como un buey! y con una cicatriz en la
cara digna de un sanguinario pirata! "ue lord 'endragon no estaba en casa. #on
muc$a reticencia pudo obtener la in+ormaci(n de "ue se $aba ido a su casa de
campo en West >iding. Luego el
gigante le $aba preguntado si deseaba papel y pluma para de)ar un mensa)e a su
amo. #on un movimiento de cabeza! $aba declinado! ale),ndose r,pidamente
antes de "ue pudiera impedrselo.
#on el +in de $acer el via)e $acia el norte! $aba terminado por empe4ar la 1ltima de
las )oyas de su madre. ;n brazalete de oro con un rub "ue saba $aba sido un
regalo de su padre. *espu3s de lo "ue $aba descubierto sobre su padre! se
encontr( con "ue la p3rdida de la )oya le importaba muc$o menos de lo "ue tema
"ue alguna vez poda $aberle a+ectado.
= a$ora! cuatro das despu3s! estaba all en la +inca 'endragon! a punto de
comenzar un nuevo captulo de su vida. 2lla s(lo deseaba saber si el +uturo
resultara bueno o malo. Acerc,ndose a la puerta! recuper( su determinaci(n y se
oblig( a actuar. Tom( una bocanada de aire $elado! levant( su mano cubierta por
un ordinario guante de lana de punto y golpe( la puerta.
;n largo minuto despu3s se abri( el portal! y un criado de muy buen aspecto
apareci( en la entrada. #on un o)o crtico! el $ombre mayor la inspeccion( desde la
parte superior de su sombrero de pa)a $asta las botas de cuero negro de media
ca4a! tambi3n lo vio tomar nota del +ango ad$erido al dobladillo de su capa de via)e.
?Los sirvientes entran por la puerta trasera?! declar( sin pre,mbulos. ?Suponiendo
"ue usted est3 a"u para solicitar un puesto. *ebo advertirle! sin embargo! "ue no
$ay ninguna vacante por a$ora.?
#uando iba a cerrar la puerta! ella lo detuvo con un pie r,pido. ?Bo estoy a"u en
busca de traba)o?! declar(. ?=o $e venido... Soy Gabriella St. George! sobrina de
lord 'endragon.? %ueno! media sobrina! admiti( para s misma! pero no $aba
necesidad de discutir acerca de ese asunto. ?'or +avor! dgale "ue estoy a"u.? = por
+avor! no de)es "ue $aya cambiado de opini(n acerca de darme la bienvenida.
2l sirviente levant( una ce)a sorprendido! luego dio un paso $acia atr,s para
sostener la puerta abierta. ?5il perdones! se4orita. 6n+ormar3 inmediatamente a su
se4ora "ue $a llegado?.
La alarma se dispar( a trav3s de sus venas. ?E7$! no! no $ay necesidad de
preocupar a Lady 'endragonF 5e gustara ver a mi toP.
?Lord 'endragon est, inspeccionando las viviendas de los in"uilinos y no regresar,
por alg1n tiempo. 6n+ormar3 a su se4ora. 5ientras tanto! usted puede tomar asiento
en la sala de dibu)o. 'ero primero! permtame recoger su e"uipa)e?.
@'ara ponerlo d(ndeA casi pregunt(! reacia a de)ar la maleta +uera de su vista.
?;mm! gracias! pero no. Goy a tenerla conmigo por a$ora.? 'or si acaso las cosas
no salen seg1n lo planeado! pens(.
2l puente de la nariz del $ombre se arrug( en se4al de desaprobaci(n antes de
$acer un gesto leve y volverse sobre sus pasos. Tomando la mani)a de cuero
gastado de la maleta con las dos manos! corri( tras 3l.
5omentos m,s tarde! ella se "ued( sola! dos grandes puertas de nogal pulido se
cerraron a sus espaldas. *espu3s del ruido de cierre! se dio la vuelta en un crculo
lento! separando sus labios mientras inspeccionaba la elegante belleza de su
entorno. La $abitaci(n estaba decorada en suaves tonos verde y azul! con el +in de
captar lo me)or de la luz de la ma4ana. ;na +ragante calidez +lua de una enorme
c$imenea c$isporroteante con $umeantes trozos de carb(n. = $aba +lores +rescas!
en ramos! dispuestas dentro de un par de urnas de porcelana pintada de cuatro pies
de altura. 2lla se acerc( para admirarlas! respirando pro+undamente el aroma de las
rosas y los lirios. E2n +ebrero! nada menosF
*etr,s de ella! se abrieron las puertas de bisagras silenciosas! seguido de un
susurro de seda. Se volvi( y vio a una de las mu)eres m,s $ermosas "ue $aba visto
nunca. 2lla no estaba segura de c(mo $aba esperado "ue +uera Lady 'endragon!
pero no esperaba encontrarse con esta mu)er e9(tica y $ermosa con una +igura
curvilnea! cabello oscuro! y c,lidos o)os color ca+3! con una e9presi(n apacible "ue
tom( a Gabriella con la guardia ba)a.
?@#(mo est, ustedA? comenz( la mu)er en tono suave! e9tendiendo una mano
mientras se deslizaba sobre las al+ombras de +elpa. ?Soy Dulianna 'endragon.
5artin me di)o "ue $as venido a buscar a mi marido?.
?S! yo... siento molestarte...?
?7$! no es ning1n problema en absoluto.? di)o sonriendo lady 'endragon. ?Acabo de
poner al beb3 a dormir la siesta y mi $i)o se encuentra en su cuarto matando a los
+ranceses! es decir a los soldados de )uguetes!? termin( con una carca)ada. ?7$!
pero usted debe estar agotada por su via)e. 'or +avor! por +avor! tome asiento?.
Gabriella mir( $acia atr,s la silla m,s cercana! +runciendo el ce4o cuando vio la
e9"uisita tapicera de damasco verde. Bo puedo sentarme en eso! pens(! no sin
miedo de arruinar la tela. ?2stoy bien de pie.?
?Bo se preocupe por un poco de polvo del via)e! yo no lo $ago. *3)eme tomar su
capa. 5artin debi( $aberlo $ec$o cuando te recibi(?
?@2s el $ombre de la puertaA?
?Buestro mayordomo! s.? #on una especie de mirada implacable! ella esper( "ue
Gabriella le entregara su capa. *espu3s de una leve vacilaci(n! Gabriella lo $izo!
viendo como la baronesa se llevaba la prenda para d,rsela a un sirviente en el
pasillo. #uando regres(! Lady 'endragon $izo un gesto $acia la silla. ?Si3ntese! por
+avor.?
Gabriella se sent(! tratando de no ser consciente de la apariencia sencilla de su
vestido de lana de color amarillo! de manga larga al lado del so+isticado y magn+ico
tra)e de terciopelo azul za+iro de Lady 'endragon.
Frente a ella! Dulianna 'endragon se sent( tambi3n! mir,ndola a los o)os por un
momento. ?'or lo tanto! usted es Gabriella!? di)o ella en voz ba)a. ?Gabriella St.
George! @di)o 5artinA?
Su espalda se puso rgida! consciente de "ue algunos podran decir "ue no tena
derec$o a llevar el apellido de su padre! ya "ue 3l nunca la $aba reconocido
p1blicamente. Sin embargo! toda su vida! se $aba llamado St. George! su madre le
$aba dado el nombre cuando era una ni4a muy pe"ue4a.
?2l $ec$o de "ue tu padre y yo no estemos casados no signi+ica "ue no tengas
ning1n derec$o?! sola decir su madre. ?2res tan St. George como cual"uiera del
resto de esa +amilia.? 2so y el $ec$o de "ue su madre $aba detestado su propio
apellido! Smollett! $aba decidido el asunto.
Aun"ue desde "ue se enter( del pasado de su padre! Gabriella $aba considerado
cambiar su nombre! tal vez adoptar uno de su propia creaci(n como $acan los
actores. Su madre lo $aba $ec$o! llevaba el nombre artstico Annabelle LaFleur.
'ero un nombre tan e9travagante no era para ella! y al +inal $aba decidido "ue era
m,s +,cil "uedarse con St. George. Adem,s! nunca recordara responder al llamado
de cual"uier otro nombre. Al menos no $asta "ue se casara: entonces supona "ue
no tendra m,s remedio "ue adaptarse al nombre de su esposo.
Levantando la barbilla! encontr( la mirada de Lady 'endragon. ?2so es correcto.
Soy Gabriella St. George. 5i padre era %urton St. George! Lord 5iddleton?.
2sper( a "ue la mirada de superioridad de una se4ora nacida en la santidad del
matrimonio condenara a uno "ue $aba sido concebido en el lado e"uivocado de la
manta. 'ero esa mirada nunca lleg(! la e9presi(n de Dulianna 'endragon era
comprensiva y amable.
?S! >a+e me $abl( de su visita a la casa. Siento la p3rdida de su madre. S3 lo di+cil
"ue puede ser. 2n cuanto a tu padre... bueno! probablemente no debera decir
nada?.
?@*e verdad te secuestr(A? espet( Gabriella sin detenerse a pensar.
Lady 'endragon $izo una pausa. ?Lo $izo! s. 5e secuestr(! aun"ue dudo "ue
alguna vez $aya tenido la intenci(n de de)arme en libertad. Tambi3n intent( matar a
mi marido. Tu padre no era un buen $ombre.?
Gabriella ba)( la mirada. ?S! todo el mundo me dice lo mismo.? Dunt( las manos
sobre el regazo. ?2s por eso "ue entiendo si t1 no me "uieres a"u. Lord
'endragon... mi... to di)o "ue poda venir a 3l! pero yo no debera $aberte invadido?.
?@'or "u3 noA >a+e me cont( todo y estoy totalmente de acuerdo. Bo tienes la
culpa por las acciones de tu padre! por muy terrible "ue puedan $aber sido?. 8izo
una pausa. ?@Aun"ue con+o en "ue no $as venido trayendo un arma esta vezA?
Los o)os de Gabriella se abrieron como platos! con los labios separados por la
sorpresa. ?Bo! mi se4ora! no lo $ice.?
?%ueno! entonces eres muy bienvenida a"u. Aun"ue deberas $acernos saber tus
planes! en vez de $uir de Anbal ese da "ue apareciste en la casa! s! 3l escribi(
para decrselo a >a+e. 2l $ombre grande con la cabeza calva?.
?= la cicatriz?! agreg( Gabriela.
Lady 'endragon asinti( con la cabeza. ?>a+e $abra arreglado para "ue pudieras
utilizar uno de nuestros carrua)es. Bo me gusta pensar en "ue $as recorrido toda
esta distancia en coc$e de correos! y sola! tambi3n! ya "ue no tienes criada.
Gracias a *ios "ue llegaste sin da4o. 2st,s bien! @no es asA?
?5uy bien! se4ora.?
?Bo m,s Mse4oraN. T1 eres de la +amilia. A partir de a$ora! tienes "ue llamarme
Dulianna! o Dules! como mis $ermanos suelen $acer. 2n el caso de >a+e! sospec$o
"ue 3l pre+erira "ue utilizaras su nombre de pila! en vez de to. Ga a decirte "ue
MTosN son los ancianos de pelo blanco y 3l es demasiado )oven para estar en su
senilidad todava?! di)o con diversi(n en sus o)os oscuros y e9presivos.
Gabriella parpade(! sus o)os cada vez m,s $1medos por la emoci(n inesperada. *e
todas las cosas "ue $aba esperado or! palabras de a+ecto y preocupaci(n no
$aban estado entre ellas. *e repente! estaba muy contenta de $aber venido a"u!
muy contenta por cierto.
?A$ora?! continu( Dulianna! ?debes tener $ambre. Antes de venir! le di)e a la cocinera
"ue preparara t3 y unos pasteles para nosotras. La bande)a debe estar por llegar en
cual"uier momento! a menos "ue est3s demasiado cansada para comer y pre+ieras
tomar una siesta. Tengo la $abitaci(n azul preparada para ti en el ala de la +amilia?.
5i propia $abitaci(n en el ala de la +amilia! pens( Gabriella! m,s de sus temores
iniciales se iban evaporando. *e repente! una sonrisa de placer genuino se e9tendi(
sobre su cara. ?2l t3 y los pasteles suenan deliciosos! Lady... "uiero decir! Dulianna.
'ara ser $onesta! me perd el desayuno esta ma4ana.? *ecidi( no decir "ue $aba
sido por"ue no posea +ondos.
Dulianna le devolvi( la sonrisa. ?%ueno! entonces! tienes "ue comer el doble de
pasteles. 5ientras tanto! puedes contarme todo sobre ti. >a+e di)o "ue tu madre era
actriz?.
*os semanas m,s tarde! Ant$ony %lac& se ape( de su carrua)e! +eliz de estar libre
de los con+ines del ve$culo despu3s de largos das de via)e. La tarde de mediados
de marzo era soleada! la temperatura "ue atraa a la gente a desa+iar el +ro
persistente con el +in de dis+rutar de un largo y vigorizante aire de primavera.
?%uenos das! Alteza! y bienvenido?! salud( el mayordomo de los 'endragon!
mientras 3l y un par de $ombres se apresuraban para ayudar a Tony. ?@#(mo +ue su
via)eA Bo pas( nada! espero?.
?*emasiado sin incidentes! 5artin!? respondi( Tony. ?Francamente tedioso!
especialmente teniendo en cuenta el barro en las rutas de 8ert+ords$ire en el norte.
'ero estoy a"u a$ora y totalmente preparado para dis+rutar de la celebraci(n. @Hu3
$ay de los otrosA @Alguien m,s $a podido atravesar la ci3nagaA?
2l mayordomo sonri(. ?S(lo otro. La se4ora 5ay$eL! la prima de su se4ora! lleg(
ayer y de inmediato cay( en cama con reumatismo. Tenemos la esperanza de "ue
se sienta lo su+icientemente bien como para acompa4arnos a tomar la cena esta
noc$e. Se espera "ue todos los dem,s invitados lleguen $oy o ma4ana?.
Tony asinti(! luego mir( a su alrededor. ?2ntonces! @d(nde est,n Lord y Lady
'endragonA? Bormalmente >a+e y Dulianna salan a recibirlo cuando llegaba de
visita.
?Su se4ora est, reunido en su estudio con un par de inversores "ue pasaron por
encima de Leeds esta ma4ana. = creo "ue su se4ora est, con el amo #ampbell
dando un paseo por el )ardn. 'ermtame in+ormarles "ue usted est, a"u?.
?Bo! no te preocupes?! di)o Tony! declinando la o+erta. ?Goy a entrar por atr,s y me
anunciar3 yo mismo. #onozco el camino.?
5artn inclin( la cabeza canosa. ?#omo lo pre+iera! e9celencia.?
#on una sonrisa! Tony parti(! con las manos metidas en los bolsillos de su abrigo
con capa! sus botas $undi3ndose c(modamente en el suelo blando y +ro deba)o de
3l mientras caminaba. Las aves parloteaban en los ,rboles y arbustos! una de ellas
con animadas plumas amarillas deteni3ndose en una rama para "ue)arse de la
pro9imidad de Tony! el ave envi( su llamado urgente para alertar a sus otros
cong3neres. *ivertido! Tony la mir( por un momento! luego continu(! admirando los
vastos terrenos del )ardn "ue se e9tendan ante 3l. #on la e9cepci(n de unas pocas
$ileras de campanillas blancas! y un pu4ado de narcisos amarillos lo
su+icientemente valientes como para atreverse a la intemperie! los macizos de +lores
estaban en estado latente! la vida verde esperaba para estallar ante el m,s leve
indicio de calidez primaveral.
2l )ardn pareca desierto! no $aba ninguna se4al de Dulianna y su travieso $i)o de
dos a4os de edad.
Avanzando! continu( su b1s"ueda! de repente atisbando un vestido con pelliza de
lana verde oscura "ue se mezclaba en su entorno como las $o)as de verano contra
el c3sped. Se detuvo! y mir(! moment,neamente sorprendido por la visi(n de su
posici(n de lo m,s inusual. *e rodillas sobre el suelo! con su trasero +emenino
apuntando al cielo! y la cabeza y los $ombros pegados ba)o un arbusto de $o)a
perenne. *e todas las situaciones en las "ue podra $aber esperado descubrir a
Dulianna 'endragon! 3sta nunca $abra entrado en su mente.
?;sted puede encontrar esta pregunta un poco impertinente! su se4ora?! di)o
lentamente! ?pero! @"u3 est,s $aciendo a$A?
2lla se sacudi(! un murmullo sordo la sigui( antes de "ue empezara a asomar de
deba)o del arbusto.
'or pura +uerza de voluntad! resisti( las ganas de rer. ?#iertamente espero "ue
>a+e no sepa "ue est,s $aciendo esto. Cl no aprobara "ue su esposa estuviera con
las manos y las rodillas sobre el suelo $elado.? Se interrumpi( cuando de repente
se le ocurri( otro pensamiento. ?#am no est, a$ aba)o! espero.?
?Bo?! di)o ella con una voz "ue no sonaba en absoluto como la suya. 5omentos
despu3s su cabeza apareci( de deba)o del arbusto! y se sent( sobre sus rodillas.
?2stoy tratando de rescatar a una camada de gatitos. 2st,n api4ados a$ aba)o y no
"uiero "ue se congelen?.
*e repente! su diversi(n se convirti( en sorpresa cuando ella inclin( la cabeza $acia
atr,s! por"ue los o)os "ue se +undieron con los suyos no eran del color marr(n "ue
$aba estado esperando! sino m,s bien de un impresionante tono violeta.
#aptulo Q
?ET1F?! *i)o Tony.
Levantando una mano para protegerse los o)os contra la luz brillante del sol!
Gabriella mir( a Wyvern parado +rente a ella. 6ncluso en cuclillas deba)o del arbusto
en "ue $aba estado momentos antes! $aba reconocido al instante su voz! el timbre
rico y pro+undo! la cadencia embriagadora "ue $aba enviado un $ormigueo a trav3s
de ella $asta el punto de dar un tir(n a su capa para cubrirse.
5ientras se arrodillaba delante de 3l! su pulso dio un pe"ue4o salto divertido! un
suspiro agradecido "ue se las arregl( para reprimir s(lo por pura +uerza de voluntad.
Bo saba c(mo poda ser posible! pero crea "ue era incluso m,s guapo a la luz del
sol de lo "ue era en la oscuridad de la noc$e en el estudio de >a+e. Su pelo era
negro oscuro! casi satinado! y sin embargo al sol se detectaban $ebras de color
ro)izo "ue brillaban como un +uego lento! un +uego secreto. Sus o)os azul oscuro
eran +ascinantes! m,s vibrantes e intensos "ue antes! mientras "ue sus rasgos
patricios $icieron disparar sus +antasas! pregunt,ndose si podra $aber salido de
alguna gran obra de arte. = aun"ue saba "ue era probable "ue +uera un truco de su
mente! pareca m,s alto de lo "ue recordaba! sus $ombros parecan anc$os como
una puerta deba)o de la +ina lana negra de su sobretodo! y sus largas piernas
robustas eran como un par de robles embutidos en sus pulidas 8essians de cuero.
?S?! respondi( ella! encontrando su voz. ?Aun"ue sera me)or "ue me llamaras
Gabriella o se4orita St. George en lugar de ?t1? durante tu visita a"u. Supongo "ue
$as venido para el bautizo.? 2lla $aba sabido "ue un gran n1mero de personas
estaran llegando para el evento! pero no se $aba dado cuenta! $asta a$ora! "ue
Wyvern estara entre ellos.
?5uy correcto!? di)o! ?8e venido para presenciar el bautismo. 'ero te ruego "ue me
permitas comenzar de nuevo y saludarte correctamente esta vez.? Se detuvo y
e)ecut( una reverencia. ?%uenos das! se4orita St. George. 'uedo decir "ue es un
placer inesperado volver a verte?.
?Gracias! Lord.... Huiero decir! Wyvern! o @debo tal vez llamarte mi se4orA?
;na curiosa e9presi(n pas( sobre su $ermoso rostro. ?Bo! Wyvern est, bien. *ebo
decir "ue me sorprende encontrarte a"u. Bo saba "ue $abas cambiado de idea y
decidiste aceptar la o+erta de >a+e despu3s de todo.?
2lla mir( $acia aba)o a sus manos. ?S! mis... e$... circunstancias cambiaron y yo
decid "ue esto sera lo me)or.? Su mirada se levant( una vez m,s para satis+acer la
suya. ?>a+e y Dulianna $an sido muy amables! m,s de lo "ue nunca imagin3 "ue
merecera.?
;na lenta sonrisa cruz( su boca. ?7$! estoy seguro de "ue lo mereces! sobre todo
si llegaste desarmada. 'or lo menos estoy asumiendo "ue lo $iciste?! brome(.
?8mm! s. Si no recuerdo mal! alguien con+isc( mi arma. Aun"ue estoy segura de
"ue podra encontrar un arma de +uego adecuada o dos dentro de la casa. @Ser,
posible "ue necesite protecci(n! WyvernA?
;na carca)ada brot( de sus labios sensuales. ?Bo por el momento! no! pero si
ad"uieres otra pistola! podras persuadirme a desarmarte otra vez.?
2n su comentario! record( c(mo se $aba sentido al ser presionada contra su
cuerpo! as como la deliciosa calidez de su boca contra la suya. *e pronto! senta
demasiado calor deba)o de su manto! ella apart( esos pensamientos. ?'or lo tanto!
@puedo suponer "ue estabas buscando a Lady 'endragonA Llev( a #am a la
guardera $ace un par de minutos.?
?5ientras t1 te "uedaste a"u?.
?'or supuesto. Bo poda irme! no $asta despu3s de encontrar esos gatitos. 2so es
lo "ue convenci( a Dulianna para llevar a #am al interior. Huera meterse deba)o y
rescatarlos.? #omo si +uera una se4al! un coro de agudos maullidos son( deba)o del
arbusto.
Wyvern inclin( ligeramente la cintura! en un intento por ver! pero los pe"ue4os gatos
estaban bien escondidos dentro de la mara4a de vegetaci(n. ?Seguramente su
madre volver, a cuidar de ellos.?
?2stoy segura de "ue lo $ar,! pero $e odo "ue se llev( un susto esta ma4ana
despu3s de "ue uno de los gatitos casi +ue pisado por un caballo. 2ntonces los sac(
de los establos y al parecer los meti( a"u?.
?Si ella est, con ellos! van a estar bien.?
?Bo! si nieva esta noc$e como predi)o #oo&!? pronunci( con un movimiento +irme de
la cabeza. ?2llos deben ser trasladados a un lugar c,lido y seguro. A$ora! e9tiende
tus brazos.?
Cl le dirigi( una mirada maliciosa. ?@#on "u3 prop(sito! si puedo preguntarA? ?=a lo
ver,s. %razos! por +avor?! ella persisti(.
Cl ar"ue( una ce)a arrogante como si no estuviera acostumbrado a recibir (rdenes!
y luego con un to"ue ligero de los labios! e9tendi( los brazos en lnea recta $acia
ella.
?Bo! no as?! corrigi(. ?*(blalos un poco.? A1n de rodillas! le mostr( la posici(n con
sus propios brazos.
?A$! yo empiezo a entender.? >epiti( el movimiento! y +orm( una especie de cuna
contra su pec$o. ?@'uedo $acer una sugerenciaA 2n lugar de usarme como una
cesta! @por "u3 no vamos a la casa y encontramos una de verdadA?
Antes de "ue Tony tuviera la oportunidad de decir algo m,s! Gabriella se agac$(
ba)o el arbusto de nuevo y se tendi( sobre su est(mago. #on asombro! 3l la mir(!
incapaz de resistirse inclin,ndose para obtener una me)or visi(n de su atractivo
trasero! "ue se mova ba)o los pliegues de su capa.
Supuso "ue no debera en+ocarse en esas cosas! pens(! ya "ue era la sobrina de
>a+e nada menos. 'ero! @c(mo se poda esperar "ue un $ombre ignorara un buen
espect,culo como ese! cuando estaba sucediendo ante sus o)osA
Rgil como un gato! Gabriella sali( unos minutos m,s tarde! con un tro de gatitos
llorones mecidos contra su pec$o. ?A"u est,n?! di)o ella! levant,ndose suavemente
sobre sus rodillas! luego sobre sus pies. ?T(malos. 8ay m,s.? *eposit,ndolos
suavemente en sus brazos! se lanz( $acia aba)o de nuevo.
?E*ios moF?! #oment( en voz alta! pregunt,ndose cu,ntos m,s poda $aber. Abraz(
con cuidado a los gatitos! esperando "ue ninguno intentara escapar. 'ero las bolas
blanco y negra de pelusa simplemente maullaban! con el terror brillando en sus
pe"ue4os o)os verdes y redondos. ?#allen! a$ora?! murmur(! ?ya los tengo y no
tienen nada de "ue temer.?
?2stos son los 1ltimos?! declar( con voz triun+ante! cuando volvi( a surgir un minuto
despu3s. Acunados en sus brazos $aba dos gatitos m,s! uno con rayas de color
naran)a brillante! el otro de color gris con manc$as blancas. Siguiendo el e)emplo de
sus $ermanos! se sumaron al coro de maullidos agudos.
?@5e llevo esos tambi3nA?! pregunt(. ?#inco me parecen muc$o. =o llevar3 dos?.
?@= d(nde est, la madreA @Los llevamos a los establosA?
Sus o)os se abrieron. ?E'or *ios noF Su madre s(lo los sacara de nuevo. Bo! voy a
llevarlos a la casa?.
;na risa se le escap(. ?@2st,s segura de "ue es una buena ideaA *espu3s de todo!
con tantos $u3spedes al caer! el personal no va a apreciar tener una camada de
gatitos ba)o sus pies! por no $ablar de >a+e y Dulianna?.
;na e9presi(n moment,neamente $erida cruz( por su bonita cara. ?>a+e y Dulianna
aman a los animales: Dulianna misma me lo di)o $ace veinte minutos. = los gatitos
no estar,n ba)o los pies de nadie! sino en mi dormitorio. 2stoy seguro de "ue no van
a molestar a nadie all?.
ESu dormitorioF A su )uicio! encontraba algunas di+icultades in$erentes a un acuerdo
de este tipo! pero por su mirada decidi( "ue estara me)or acallar su lengua por el
momento. ?Adelante! entonces. 2stoy a tus (rdenes.?
2lla le dedic( una sonrisa "ue $izo "ue se le calentara la sangre! se alegr( de "ue
sus brazos estuvieran llenos de gatitos! antes de "ue ella se volviera y ec$ara a
andar por el )ardn. #argando a los peludos! 3l permiti( "ue ella lo precediera $acia
una puerta del )ardn trasero. *e repente unas rayas de color naran)a y negro le
llamaron la atenci(n. 2c$ando un vistazo a su iz"uierda! se encontr( con un gato
sentado a unos metros de distancia! siguiendo vivamente su trayectoria.
?Buestra mam, gata! supongo?! observ( en voz ba)a.
Gabriella asinti(. ?Saba "ue Aggie aparecera. *e)a la puerta abierta y veamos si
nos sigue?.
;na vez m,s! Tony se mordi( la lengua mientras entraban. Cl y Gabriella estaban a
mitad de la escalera cuando el gato se lanz(! detr,s de ellos a la carrera. 2lla
continu( unos pocos pasos detr,s en todo el camino $asta el dormitorio de
Gabriella.
*entro de la $abitaci(n! Gabriella coloc( cuidadosamente sus dos gatitos en la
al+ombra Aubusson de +elpa! lo su+icientemente le)os de la c$imenea para
protegerlos pero lo su+icientemente cerca todava para darles un poco de calor.
?A"u tienes!? arrull( al gato adulto. ?Son tus beb3s.?
Tony cruz( la $abitaci(n y se "ued( en silencio mientras Gabriella sacaba los gatitos
de sus brazos y uno por uno los colocaba al lado de sus $ermanos. Tan pronto
como los cinco estuvieron reunidos! su madre se sum( a ellos! ronroneando de
placer.
?Goy a buscar una cesta y pondr3 una manta vie)a en el interior para $acerles una
cama!? di)o. ?= una ca)a de madera con un poco de arena de )ardinera para sus
necesidades personales $asta "ue sean lo su+icientemente mayores como para salir
a la calle con su mam,.? Se volvi( y le envi( otra sonrisa. ?Gracias por ayudarme!
Wyvern?.
Cl le devolvi( la sonrisa. ?*e nada. Aun"ue no me dar,s las gracias al despertar
ma4ana por la ma4ana con seis gatos en tu cama?.
?7$! no van a subir. Se "uedar,n en su cesta?.
Bo estara tan seguro de eso! decidi(! lanzando una mirada $acia la gran cama con
dosel! con su elegante colc$a azul. 6nesperadamente! la imagin( tumbada deba)o
de las s,banas de lino +ino! su largo cabello oscuro desparramado sobre las
almo$adas en sedosas ondas gloriosas! mientras los gatitos )ugaban a su alrededor!
$aci3ndola rer. Sus entra4as se apretaron ante la imagen! y se volvi( demasiado
consciente de lo muc$o "ue le gustara estar en esa sala para ver un cuadro
id3ntico al "ue $aba imaginado. *e repente! se oblig( a decir. ?*ebera irme.?
#omo si s(lo entonces se $ubiera dado cuenta de la inconveniencia de estar a solas
con 3l en el interior de su dormitorio! un ligero rubor se e9tendi( por sus me)illas.
?S! supongo "ue debes $acerlo?.
'ero en lugar de irse! 3l se de)( dis+rutar de la vista de su $ermoso rostro! su piel
transl1cida espolvoreada con rosa y algo m,s! a$ora "ue la observaba en detalle.
?Tienes una manc$a?! remarc(.
?7$! @noA @*(ndeA? Levantando una mano! intent( y +racas( en "uitar la marca.
?A"u. 'ermteme?! inst(. Acerc,ndose m,s! coloc( las puntas de dos dedos muy
suavemente contra la curva de su p(mulo derec$o y la acarici(. #lav,ndole la
mirada! vio "ue sus pupilas estaban dilatadas! sus labios separados en un suspiro
casi inaudible. >astreando su movimiento! se pregunt( si su boca sabra la mitad de
deliciosa de lo "ue recordaba! como el m,s dulce man)ar! la m,s sabrosa "ue )am,s
$aba probado.
EHu3 +,cil sera averiguarloF pens(. S(lo dos centmetros m,s cerca y volvera a ser
suya para tomarla. 'ero no! no puedo! suspir( interiormente! oblig,ndose a recordar
su promesa de pensar en ella como una $ermana pe"ue4a. 'or supuesto "ue tal
promesa era el colmo del absurdo! ya "ue no importaba cuanto lo intentara! saba
"ue nunca sera capaz de pensar en Gabriella St. George como una $ermana. 'or
otra parte! se supona "ue eso no signi+icaba "ue no poda por lo menos $acer el
intento de tratarla como tal.
*e)( caer la mano! y dio un paso atr,s. ?=a est,!? di)o en un tono en3rgico. ?=a se
$a ido.?
2lla parpade( como si saliera de un trance moment,neo. ?7$... yo... te agradezco...
Wyvern?.
Cl le $izo una reverencia. ?A su servicio! se4orita St. George. Te ver3 en la cena de
esta noc$e! espero?.
?S. 8asta luego?.
#on una inclinaci(n de cabeza! se permiti( una 1ltima mirada! luego se volvi( y sali(
de la $abitaci(n.
?Le pondremos el nombre Step$anie #$arlotte?! declar( Dulianna 'endragon! con
orgullo materno y +elicidad en su dulce voz resonando a trav3s de la iglesia
parro"uial.
*esde su asiento en uno de los bancos de madera "ue contena a una serie de
invitados! Gabriella observ( el procedimiento y el grupo reunido alrededor de la pila
bautismal. 2ntre ellos se encontraban >a+e! Dulianna! y su pe"ue4a $i)a! por
supuesto. A la derec$a de Dulianna estaba su $ermana! 5aris! y su amiga Lily
Andarton! mar"uesa de Gessey! "uienes $aban aceptado servir como madrinas.
Aun"ue s(lo se necesitaba uno! Step$anie 'endragon tendra dos padrinos! 2t$an
Andarton! mar"u3s de Gessey y Wyvern! "ue pareca austero pero respetuosamente
sombro vestido con un +rac negro y una camisa de un blanco prstino.
?=o te bautizo en el nombre del 'adre! y del 8i)o! y del 2spritu Santo. Am3n?! recit(
el ministro mientras unga suavemente la cabeza del beb3 con el agua. 6mpactada
por la $umedad repentina! el beb3 solt( un berrido de indignaci(n "ue $izo eco en
las paredes de piedra de la iglesia. Se produ)eron sonrisas y algunas risas! mientras
todo el mundo deca Am3n.
A medida "ue el servicio continuaba! Gabriella mir( a los asistentes al bautismo! con
sus labios apretados cada vez "ue su mirada se encontraba con la de Wyvern! o
me)or dic$o el du"ue de Wyvern. 6ncluso a$ora! se encoga al recordar lo "ue $aba
pasado despu3s de la cena la noc$e anterior.
La comida $aba sido de "uince miembros reunidos alrededor de la mesa de la
+amilia para dis+rutar de la deliciosa comida y bebida entre sonrisas y risas. Gabriella
se $aba encontrado sorprendentemente rela)ada! sorprendida una vez m,s por la
+orma en "ue $aba sido aceptada en la +amilia 'endragon. *esde su llegada! dos
semanas antes! todos los miembros de ese $ogar la $aban acogido en su seno
colectivo! >a+e y Dulianna la trataban como si realmente +uera un +amiliar a "uien
$aban conocido desde siempre! los
sirvientes! "ue siempre estaban dispuestos a ayudarla! incluso cuando les deca "ue
poda atenderse sola.
;na vez "ue la cena concluy(! todo el grupo se $aba retirado a la sala! incluso los
se4ores "ue $aban decidido renunciar a los puros y el oporto en esta ocasi(n. Se
sirvi( t3 y ca+3! )unto con una bande)a de dulces a los "ue Gabriella se sinti(
incapaz de resistirse. 2lla estaba saboreando un trozo particularmente apetitoso de
pastel! cuando el mayordomo! 5artin! se acerc( a Wyvern! deteni3ndose para
o+recerle la copa de co4ac "ue llevaba encima de una bande)a de plata pulida.
?@Becesita algo m,s! e9celencia?! pregunt(.
?Bo! por a$ora! gracias?! respondi( Wyvern cuando acept( el vaso.
#on un gesto descuidado! Gabriella puso el dulce "ue sostena en su plato! y luego
mir( a Wyvern. ?'erd(name! Wyvern! pero @por "u3 todo el mundo te llama Su
Gracia o e9celencia! como si +ueras un du"ue o algo asA?
;n silencio audible cay( sobre toda la sala antes de "ue Dulianna se inclinara $acia
adelante desde el so+, en el "ue estaba sentada. ?2s por"ue en realidad 3l es un
du"ue! "uerida!? di)o en un tono amable. ?@Bo lo sabasA?
2l calor se concentr( en sus me)illas! y su mirada cay( al suelo para no ver todas
las miradas sobre ella.
?8ay muc$os das?! brome( Wyvern! rompiendo el silencio ?en "ue deseara no ser
un du"ue. Bo puedes estar tran"uilo ni si"uiera cuando est,s utilizando el retrete! y
eso puede llegar a ser muy tedioso?.
2lla se $aba redo! )unto con todos los dem,s! y sin embargo! una sensaci(n
opresiva se le +orm( dentro del pec$o trans+orm,ndose en una +loreciente ira. Sin
lugar a dudas ella misma se $aba metido en un brete por $aber $ec$o
impulsivamente la pregunta de una manera tan p1blica! pero nunca lo $abra $ec$o
si Wyvern $ubiera sido lo su+icientemente amable para decirle "ui3n era en realidad.
= no era "ue le $ubiera +altado oportunidad de revelar su ttulo! sobre todo teniendo
en cuenta "ue le $aba preguntado ese mismo da! si deba llamarlo ?mi se4or?.
Ll,mame Wyvern! $aba dic$o arrastrando las palabras. EWyvern mis naricesF
2sa ma4ana! apenas $aba sido capaz de mirarlo! recordando cada vez "ue lo
$aca "ue era un pat,n mentiroso. Todo el mundo pareca $aber olvidado el
incidente! pero a pesar de "ue saba "ue deba $acer lo mismo! no poda borrarlo
de su mente.
Al levantar la mirada! ella trat( de centrar su atenci(n en los momentos +inales de la
ceremonia de bautizo! pero cuando lo $izo! su mirada se encontr( con la de 3l. 'ara
su consternaci(n! se sonro)(! y la sensaci(n de opresi(n regres( a su pec$o.
Becesitaba mirar $acia otro lado! sin embargo! no pudo $acerlo.
Su boca se puso +irme! y antes de "ue supiera lo "ue pensaba $acer! levant( una
de sus ce)as! e inclin( la barbilla en su direcci(n en actitud desa+iante.
Sus labios temblaron! abriendo los o)os con evidente sorpresa! y un poco de $umor!
si no se e"uivocaba. Si 3l crea "ue poda intimidarla con su elevado estatus! se
llevara una triste decepci(n. *u"ue o barrendero! pens(! su ttulo no $ace ninguna
di+erencia para m. ESi pudiera decir eso del $ombre en s mismoF! un escalo+ro de
conciencia sensual la atraves(.
'or suerte! el beb3 eligi( ese momento para e)ercitar sus pulmones! de)ando
escapar otro berrido +urioso. >ompiendo el contacto visual! Gabriella mir( y estudi(
la +alda de terciopelo azul de su vestido! uno de los cinco vestidos $ermosos "ue
Dulianna $aba ordenado para ella durante las 1ltimas dos semanas. Luego! con
unas 1ltimas palabras del ministro! el bautizo se termin(. Se puso de pie con los
otros $u3spedes! y pronto salieron de la iglesia.
'or la tarde! Tony se puso de pie en el sal(n los 'endragon! para $ablar con 8arry!
el $ermano de Dulianna! su cu4ado el mayor retirado William Waring: y su amigo
2t$an para debatir sobre la cra de caballos de raza. Teniendo en cuenta "ue Tony
era due4o de un pr(spero establo! elogiado por muc$os como uno de los me)ores
de 6nglaterra! pronto se inmiscuyeron en la conversaci(n.
2n cambio ella! se encontraba distrada! con la mirada y los pensamientos a la
deriva! a menudo mirando de reo)o un e)emplar masculino! de cabello color 3bano.
5ientras beba una copa de clarete ro)o! 3l observaba subrepticiamente a Gabriella
"ue estaba sentada $ablando con las mu)eres. *espu3s de su intercambio visual
silencioso! en la iglesia esa ma4ana! 3l $aba asumido "ue tendran la oportunidad
de $ablar. 'ero cada vez "ue se mova en su direcci(n! de alguna manera ella se
mova $acia el otro lado.
Bo crea "ue su car,cter es"uivo +uera deliberado! aun"ue $aba tomado nota del
$ec$o de "ue $aban terminado en e9tremos opuestos en la ubicaci(n para la cena.
A pesar de la distancia! sin embargo! $aba atrapado su mirada un par de veces!
entre bocado y bocado de pollo al romero! carne asada! y una gran cantidad de
acompa4amientos deliciosos. #uando la $aba sorprendido mir,ndolo de nuevo
durante el postre! un pastel de )engibre al brandy! no $aba sido capaz de
contenerse y lami( una cuc$arada de crema batida de
su tenedor! $aci3ndole un gui4o! y sonriendo mientras sus me)illas enro)ecan! y los
labios se apretaban en el mismo gesto adorable "ue $aba usado en la iglesia.
?2ntonces! @"u3 piensas t1! TonyA? pregunt( 8arry *avies! conde de Allerton!
interrumpiendo sus cavilaciones.
'arpade( para aclarar sus pensamientos! y mir( a los tres $ombres "ue esperaban
su respuesta. ?@Hu3 pienso sobre "u3A? *i)o arrastrando las palabras! $aciendo
una pausa para beber otro largo trago de clarete.
?Acerca de la competencia de tiro al blanco de ma4ana! por supuesto!? aclar( el
)oven. ?@Bo $as estado escuc$andoA?
2ra bastante obvio "ue no lo $aba $ec$o! se $aba perdido por completo el giro de
la conversaci(n de los caballos a las pistolas. 2t$an le dio una mirada in"uisitiva! a
lo "ue respondi( con calma y sangre +ra. ?A$! bueno! siempre y cuando los vientos
y el clima contin1en +avorables! como $oy! un poco de pr,ctica de tiro suena
agradable.?
Allerton asinti( con la cabeza. ?%ueno. Bos reuniremos por la tarde! entonces.
'ensamos "ue las damas pueden dis+rutar de un lugar de tiro con arco tambi3n.?
?%uena idea!? estuvo de acuerdo.
Al otro lado de la $abitaci(n! Gabriella se puso en pie y Tony vio c(mo se acercaba
a la mesa de vituallas! donde se $aba colocado una )arra de limonada y una de vino
para "uienes no deseaban t3 o ca+3.
?Si ustedes caballeros me disculpan!? di)o! agitando su vaso vaco. ?Becesito beber
algo +resco.?
#on sonrisas a+ables! volvieron a su conversaci(n! sobre poltica en esta ocasi(n.
2n el otro lado de la $abitaci(n! el marido de %eatriz! Bevill tena a >a+e acorralado!
participando en un debate sobre la economa! a )uzgar por la grave e9presi(n en el
rostro de >a+e. 8abi3ndose $ec$o millonario desde aba)o! >a+e era un +inancista tan
e9itoso como el propio >ot$sc$ild. 5uy consciente de la visi(n para los negocios de
>a+e! Lord Bevill nunca perda la oportunidad de obtener conse)os de inversi(n.
'aseando en direcci(n opuesta Tony camin( a trav3s de la $abitaci(n.
2n la mesa de los re+rescos! Gabriella llev( a sus labios el vaso de limonada "ue
acababa de servirse. Acalorada despu3s de estar sentada cerca de la c$imenea!
dis+rut( el re+rescante sabor de la bebida. #uando tom( un segundo trago! un
cos"uilleo se desliz( sobre su espalda! $aci3ndole notar "ue ya no estaba sola.
Apoy( la copa sobre la mesa!
volvi( la cabeza y se encontr( con la intensa mirada azul del *u"ue de Wyvern.
Ante el recordatorio de su ttulo! su boca se tens( de nuevo. ?Su 29celencia!?
salud(.
?Se4orita St. George.? Cl sonri(! cogi( la botella de cristal de la mesa y llen( su
vaso. 5ientras lo $aca! ella vio al anillo de sello de rub "ue llevaba en el dedo
me4i"ue de su mano derec$a! el color de la piedra le recordaba al vino de color ro)o
oscuro de su copa. ?Gino a dis+rutar de un vaso de limonada! ya veo?! coment(
mientras volva a colocar el tap(n. ?Tengo curiosidad por saber si la cocinera "ue lo
prepar( no pudo agregar el az1car su+iciente.?
2lla le lanz( una mirada de perple)idad. ?La limonada es muy dulce. @'or "u3 lo
preguntasA?
?S(lo tomaba nota de tu semblante. La e9presi(n de tu boca denota lo "ue se
podra describir como molestia. @2st, molesta! se4orita St. GeorgeA? Sus o)os
brillaron! y $aba un tono de burla en su pregunta.
As "ue encuentra esto divertido! @verdadA pens(! su mandbula cada vez m,s
tensa. ?Bo! en absoluto! Su Gracia. Aun"ue si estuviera molesta! como usted dice!
yo creo "ue no tendra ninguna di+icultad para reconocer la causa! Su Gracia?.
Levant( una ce)a y tom( un sorbo de vino. ?@A$! sA @#(mo es esoA = te ruego "ue
de)es de a4adir MSu GraciaN a cada +rase "ue pronuncias?.
2lla +ingi( inocencia. ?@= por "u3 no! e9celenciaA @Bo es esa la manera apropiada
en "ue debo dirigirme a usted! e9celenciaA *ado "ue usted es un du"ue! Su Gracia.
Bo tengo ning1n deseo de o+enderlo! Su Gracia! ninguna en absoluto... Su Gracia?.
?%asta! descarada!? di)o! de)ando su vaso sobre la mesa. ?Tu punto ya me $a
"uedado claro! aun"ue eres la primera mu)er "ue $e conocido "ue se "ue)( al
descubrir "ue soy un du"ue.?
?7$! @a menudo olvidas in+ormar a las mu)eres de tu ttuloA OLl,mame WyvernN?! di)o
ella! con la voz m,s ba)a "ue pudo.
Sonri( ante su intento de imitarlo.
?2s posible "ue $aya omitido ese pe"ue4o detalle.?! continu( en su tono normal.
?5e lo $ubieras dic$o antes de $acerme actuar como tonta delante de todos los
presentes en la casa.?
;n destello sombro apareci( en sus o)os! la sonrisa desapareci( de su boca.
?Tienes raz(n! y por eso! te ruego sinceramente "ue me perdones. 'ero ya ves! me
gust( bastante la novedad de "ue me veas por primera vez como un $ombre! en
lugar de un ttulo?.
?7$.?
Tal idea nunca se le $aba ocurrido. >ecordando su observaci(n acerca de lo
tedioso "ue supona encontrarse con muc$as personas "ue le otorgaban su +avor y
atenci(n s(lo debido a su rango. EHu3 triste era "ue lo trataran de manera di+erente
simplemente por su posici(n elevada en la noblezaF 'or otra parte! poda sentir s(lo
una limitada cantidad de simpata por 3l! ya "ue su vida privilegiada lo bene+iciaba
d,ndole los gustos con los cuales la mayora s(lo poda so4ar. 2staba segura de
"ue nunca se $aba visto obligado a racionar el carb(n para la c$imenea! ni saltarse
la comida al medioda por"ue no $aba su+iciente dinero para comprar comida
durante la semana.
*esde su llegada a casa de los 'endragon! ya no llevaba esa carga. 5aude $aba
tenido raz(n al obligarla a superar sus miedos y aceptar su amabilidad y
$ospitalidad! as como Wyvern $aba tenido raz(n al decirle la verdad sobre su
padre! por dolorosa "ue $ubiera sido y segua siendo. *e $ec$o! por ese motivo
debera estar resentida con Su Gracia! el *u"ue de Wyvern! incluso debera
disgustarle! aun"ue todava no encontraba ninguna raz(n v,lida. = si no tena
resentimientos por algo tan grave! @c(mo podra seguir disgustada por"ue no le
$aba dic$o "ue era du"ueA Ante esa comprensi(n! el nudo de ira dentro de su
est(mago comenz( a rela)arse.
?A1n as!? insisti( ella! volviendo a su discusi(n con respecto a la omisi(n de su
ttulo. ?*eberas $ab3rmelo dic$o.?
?S! debera?! admiti(. ?'ero yo no ment cuando te di)e "ue me llames Wyvern. As
es como me llaman los "ue conozco! a e9cepci(n de unos pocos ntimos "ue usan
mi nombre de pila! Ant$ony o Tony! como pre+iero "ue me llamen?. ;na sonrisa lenta
apareci( de nuevo en su atractiva boca! y ba)ando su voz a un tono meloso di)o.
?Tienes mi permiso para llamarme Tony tambi3n! si "uieres. 2n particular! cuando
estamos solos?.
Su coraz(n golpe( +uerte dentro de su pec$o. 6nternamente! le orden( a ese (rgano
dscolo "ue se comportase. ?Bo me imagino "ue tengamos muc$as ocasiones para
eso.?
?7$! nunca se sabe.? Cl le sonri( otra vez y le despert( un estremecimiento "ue le
lleg( $asta los pies.
%ebiendo su limonada! Gabriella se encontr( esperando "ue tuviera raz(n.
#apitulo 0
?E%ien $ec$o! TonyF 7tro buen disparo?! declar( >a+e la tarde siguiente. Su
evaluaci(n se $izo eco r,pidamente entre los otros cinco $ombres reunidos en el
c3sped +rente a la casa para la competencia prevista.
?Gerdaderamente e9celente? declar( Lord Bevill. ?5anton estara orgulloso de ver
una de sus pistolas utilizadas con tanta precisi(n.? Teniendo en cuenta la
incapacidad del $ombre mayor para golpear m,s de una de cada tres obleas de
pr,ctica! sus palabras +ueron muy amables! pens( Tony.
?Gracias! se4ores!? Tony respondi(! mientras a4ada p(lvora al ca4(n de su arma.
Limpi( la pistola con un pa4o suave! y la puso a un lado cuidadosamente. ?'ero
s(lo $e ganado esta ronda por un par de puntos. 2l partido podra $aber sido para
cual"uiera de nosotros. 2l resultado no +ue m,s "ue una medida poco com1n de
suerte de mi parte?.
?Bo e9iste la suerte en esto!? 2t$an disput( con >a+e el segundo y tercer lugar
varios puntos por detr,s de su amigo. ?Tony! t1 eres lo "ue se conoce como un
tirador de primera.?
?5uy cierto. 7)al, te $ubi3semos tenido en el campo de batalla mientras
luc$,bamos contra %oney?! a4adi( William Waring! su propia $abilidad
aparentemente no $aba sido a+ectada por la p3rdida de un brazo durante el
con+licto "ue acaba de +inalizar en el continente. ?8abras sacado corriendo a los
Franceses.?
?Sin lugar a dudas!? estuvo de acuerdo 8arry.
?%asta! basta.? Tony levant( una mano. ?*e lo contrario mi cabeza se $inc$ar, $asta
el tama4o de un bal(n y e9plotar,.?
Todos se ec$aron a rer. Arriba el sol brillaba en un cielo azul claro! la temperatura
era agradable! y no re"uera m,s "ue capas ligeras.
?Las mu)eres parecen estar pasando un buen momento!? coment( Lord Bevill!
contemplando un predio a la iz"uierda donde se $aban organizado varias dianas de
tiro con arco. ?E*ios mo! "u3 tiroF?
?@Hui3n lo $izoA? pregunt( Tony! volvi3ndose a mirar tambi3n.
?'or lo "ue puedo ver! la ar"uera parece ser la se4orita St. George. 'or *ios! le dio
al centro de nuevo?.
6ntrigado! Tony mir( con el resto como Gabriella cargaba con calma una +lec$a en su
arco y tensaba la cuerda. Su tercer disparo se clav( per+ectamente al lado de sus
predecesores. Sin esperar a discutir el asunto! 3l se dirigi( $acia ella. A su espalda!
los otros $ombres lo siguieron.
?@*(nde aprendiste a disparar de esa maneraA? pregunt( Lily Andarton a Gabriella
cuando Tony lleg( al lugar.
?S?! di)o Dulianna. ?Bunca $e visto a nadie "ue pudiera dar en el blanco como t1. =o
no creo "ue $ayas +allado una vez desde "ue comenzamos?.
Gabriella rela)( su postura! ba)ando el arco "ue sostena a su lado. ?7$! bueno! es
s(lo por"ue $e tenido muc$a pr,ctica.?
?@2n serioA @#(mo se te ocurri(A? pregunt( 5aris Waring con una voz curiosa
desde donde estaba.
?5i... um... la compa4a de teatro de mi madre a veces paraba en la misma ciudad
"ue un circo durante los veranos. 8aba un $ombre "ue poda disparar +lec$as
incendiarias por el aro mientras se encontraba parado en la parte posterior de un
caballo al galope.?
?E*ios moF? declar( %eatri9 Bevill! de)ando su arco a un lado para unirse a la
conversaci(n. ?EHu3 increbleF?
Gabriella le dio una pe"ue4a sonrisa. ?S! el se4or Stanley era una maravilla. 2ra
conocido como Stanley el 2stupendo! y poda acertarle a cual"uier cosa "ue
"uisiera con sus +lec$as! literalmente. Lo observ3 todas las tardes durante una
semana antes de "ue pude reunir el valor su+iciente para preguntarle si me poda
ense4ar?.
?=! obviamente! lo $izo!? di)o Lily.
?S! aun"ue s(lo despu3s de muc$os $alagos. =o no tena m,s de diez a4os en ese
momento! y 3l era reacio a perder sus es+uerzos en una c$ica.?
#aminando $asta el grupo de Tony se detuvo. ?Tus $abilidades demuestran "ue sus
es+uerzos dieron buen +ruto?.
Sus o)os brillaron! cuando se volvi( y di)o. ?8ola! Su Gracia. @Hu3 los trae por a"uA
'ens3 "ue estabas disparando con las pistolas?.
?2st,bamos! pero tuvimos "ue venir a ver tu notable destreza con el arco y +lec$a.
'uedo decir "ue eres realmente una maravilla?.
;na leve sonrisa apareci( de los bordes de su $ermosa boca. ?Supongo "ue
puedes.?
?@= se puede comprobar cu,n le)os puedes dispararA 8as agitado mi curiosidad.?
2ntre otras cosas! no pudo evitar a4adir para s mismo.
8izo una pausa y mir( a su alrededor todos los o)os puestos sobre ella. ?7$! no lo
s3. A unos pocos metros.?
?'or lo "ue $e observado! sospec$o "ue a pocos metros es un eu+emismo. Los
ob)etivos se +i)aron a$ora a siete metros! creo yo. @#rees "ue podras alcanzar los
diezA?
?%ueno! yoK?
?6nt3ntalo?! alent(. ?Bo $ay nada de malo en intentarlo! @verdadA T1! )oven!? Tony
llam( a uno de los lacayos "ue $aban acompa4ado a la +iesta al aire libre. ?5ueve
el ob)etivo de la se4orita St. George tres metros m,s.?
#on un movimiento de cabeza! el criado se apresur( a restablecer la distancia del
ob)etivo. ?Su Gracia! no estoy segura.?
?Wyvern?! le record(! ba)ando la voz. ?= no te vuelvas tmida conmigo a$ora. =o s(lo
"uiero ver lo "ue puedes $acer. Todos nosotros "ueremos verlo! creo?.
?Tengo "ue con+esar "ue yo tambi3n?! di)o >a+e! cruzando los brazos sobre el
pec$o. ?*a lo me)or de ti! Gabriella!? anim(.
?S! s?! aplaudieron los dem,s.
5ir( a su alrededor una vez m,s! con la mirada incierta. ?%ueno! si eso es lo "ue
todos ustedes "uieren! entonces voy a $acer el intento.?
A lo le)os! el lacayo termin( su traba)o y sali( +uera del camino. Levantando su arco!
Gabriella asumi( la postura de un tirador y puso +lec$a. Lentamente! levant( el arco
y estir( la cuerda! con el brazo la mantuvo tensa! $asta "ue ubic( su ob)etivo. ;n
segundo despu3s! la +lec$a sali( volando! con un rotundo golpe atraves( la marca
en el centro.
?E%ravoF? *i)o >a+e! varios otros murmurando su aprobaci(n.
Tony estudi( la meta por un momento. ?=o saba "ue eso sera demasiado +,cil para
ti. @Lo intentamos a "uince esta vezA?
;na vez m,s el ob)etivo se +i)(! y una vez m,s Gabriella golpe( el centro de la diana
de lleno en el centro.
?ETreintaF? declar( Tony. ?@'uedes a treintaA? 2ncontr,ndola con la mirada! vio una
c$ispa de verdadera competencia en el brillo en sus o)os violetas! con un
entusiasmo no disimulado "ue demostraba su espritu.
?5uevan el ob)etivo y veamos!? estuvo de acuerdo! lanz,ndole una pe"ue4a sonrisa
con+iada.
;n par de minutos m,s tarde! $izo otro tiro per+ecto. 2lla se rea de sus logros y
estaba aceptando una nueva ronda de +elicitaciones cuando Tony se encontr(
desa+i,ndola una vez m,s. ?2l doble?! di)o. ?;na verdadera prueba de $abilidad en
esta ocasi(n.?
La c$arla se desvaneci( abruptamente.
?=o digo "ue me parece un poco muc$o! @no te parece! WyvernA? protest( Lord
Bevill. ?La mayora de los $ombres no podran ni si"uiera llegar a esa distancia.
#reo "ue todos nosotros podemos dar +e de la aptitud superlativa de la se4orita St.
George con el arco?.
'or un momento! Tony se detuvo a considerar. @2stoy e9igi3ndole demasiadoA
#laramente! su apuesta era muy arriesgada! y $aba una gran posibilidad de "ue
ella +racasara en esta ocasi(n. Sin embargo! por alguna raz(n "ue ni si"uiera 3l
entenda completamente! "uera saber e9actamente lo buena "ue era. @'odra
$acer ese tiro sensacional! o iba m,s all, incluso de su evidente talentoA
?Sesenta metros?! repiti(. ?A menos "ue pre+ieras no $acerlo! se4orita St. George.
La decisi(n depende de ti?.
2lla le lanz( una mirada "ue no pudo desci+rar completamente! sus o)os se
estrec$aron ligeramente ante la indecisi(n. ?@= si ganoA?
?A$! una apuesta!? di)o 8arry. ?5e encanta una buena apuesta.?
Ante su declaraci(n! >a+e y Dulianna volvieron la cabeza para mirarlo. ?Bo es "ue
tenga la costumbre de caer en tal pr,ctica?! a+irm( en un apuro. ?Aun as! no puede
$aber nada de malo en ver "ue otros lo $agan! @verdadA?
?Bada en absoluto?! estuvo de acuerdo >a+e. ?2n particular! cuando no es por
dinero.?
Tony reprimi( una sonrisa. ?#on ese espritu! reto a la se4orita St. George a $acer
centro en la diana a una distancia de sesenta metros. Si tiene 39ito! voy a
concederle el don de su elecci(n! la recompensa "ue me pida en cual"uier
momento! sea cual sea?.
?@= si erro el tiroA? 'regunt( ella! con su linda barbilla levantada.
@= si ella +altaA re+le9ion(. Saba "ue recompensa le gustara obtener de ella! se le
calentaba la sangre imperceptiblemente ante la idea. 'ero se supona "ue e9igir un
beso apasionado no era el tipo de negociaci(n "ue se $aca con una )ovencita
inocente! especialmente no en presencia de +amiliares y amigos. Adem,s! 3l
realmente necesitaba e)ercer un control m,s estricto sobre s mismo cuando se
trataba de la bella Gabriella St. George y poner +in a esa inclinaci(n de co"uetear
todo el tiempo! no importa lo sublime "ue pudiera llegar a ser pasar un momento a
su lado.
5ir( $acia arriba! moment,neamente abstrado en considerar el asunto. ?%ueno!?
di)o arrastrando las palabras mientras ba)aba los o)os $acia ella! ?si +allas! debes
comprometerte a tomar una taza de t3 conmigo ma4ana por la tarde en el sal(n.?
?@T3A @2so es todoA? Sus $ombros se encorvaron! abriendo muc$o los o)os con
aparente sorpresa! y si no se e"uivocaba! con decepci(n. Cl se pregunt(! @"u3
$abra estado esperando "ue sugirieraA
?S!? respondi(! +orzando una sonrisa pcara. ?S(lo t3.?
2lla lo mir( +i)amente durante un largo momento. ?%ueno! en ese caso! acepto.?
2mocionados por la anticipaci(n el grupo comenz( a reposicionarse! un segundo
lacayo sali( trotando con el +in de ayudar al primero a mover el ob)etivo.
?ET1 puedes $acerlo! GabriellaF? inst( Lily! con una e9presi(n en3rgica en su cara
"ue complementaba el color ardiente de su cabello.
?As es! estamos contigo?! acord( Dulianna! )untando las manos entre sus pec$os en
alegre e9pectativa.
?Si no me e"uivoco! creo "ue acabo de ser despreciado!? se "ue)( Tony al escuc$ar
las burlas. ?Supuse "ue! en base a nuestra larga amistad me apoyaran a m.?
?7$! lo $aramos en otras circunstancias?! e9plic( Dulianna. ?'ero las mu)eres
tenemos "ue mantenernos unidas! ya "ue los caballeros tienen la costumbre de
ganar con demasiada +recuencia. Bo puedo esperar a verla dar con la +lec$a en el
blanco?.
?Bi yo!? estuvo de acuerdo 5aris. ?Todos estamos de tu parte! Gabriella.? ?Ge a por
ellos! se4orita St. George?! agreg( %eatri9 Bevill.
;na nueva ronda de risas surgi(.
?Se4ores! @"u3 dicenA? escane( Tony a sus compa4eros. ?@2st,n conmigoA?
?'or supuesto!? estuvo de acuerdo 2t$an. ?Aun"ue debo admitir "ue por una vez en
la vida me gustara ver c(mo te pican.?
>a+e sacudi( la cabeza. ?Sigo siendo neutral y con muc$o gusto +elicitar3 a "uien
resulte vencedor.?
Aun"ue permaneci( en silencio acerca de sus sentimientos sobre el asunto! Tony
secretamente esperaba "ue ella acertara el tiro! aun"ue a una distancia tan grande!
las probabilidades no estaban decididamente a su +avor.
Gabriella se puso seria. Silenciosa mientras estudiaba el sitio! tomando su tiempo
para evaluar la distancia. 6ncluso se "uit( la pelliza para "ue nada inter+iriera con su
ob)etivo antes de $umedecerse un dedo con el +in de probar el viento. 'or +in! tom(
su arco! carg( la +lec$a! y la puso en su lugar. #uando una vez m,s asumi( la
postura adecuada del ar"uero! todo el mundo contuvo la respiraci(n! ni si"uiera los
p,)aros se atrevieron a piar. >espir( $ondo! y ec$( $acia atr,s la cuerda del arco.
2l tiempo se ralentiz(! cada segundo pasaba marcado en la tensi(n.
2n un abrir y cerrar de o)os! solt( la +lec$a! "ue sali( disparada al precipitarse $acia
la diana "ue pareca muy pe"ue4a desde la distancia donde estaban. La +lec$a
golpe( con un impacto sordo. *urante un largo momento! sin embargo! nadie pudo
decir si $aba golpeado el centro de la diana. ;n lacayo se apresur( a comprobarlo!
agitando los brazos un segundo despu3s y gritando la con+irmaci(n de "ue
e+ectivamente $aba marcado la diana.
;na alegra salva)e e9plot(! las mu)eres corrieron a +undirse en un abrazo grupal.
Gabriella se acerc( riendo! con una e9presi(n de asombro y +elicidad en su rostro.
'ara no ser menos! los $ombres se acercaron a inclinarse sobre su mano! >a+e le
acarici( la espalda con radiante orgullo y aprobaci(n.
?'or *ios! se4orita St. George!? remarc( 8arry. ?2res una William Tell +emenina. Si
tuvi3ramos una manzana! podras disparar a la cabeza de alguien.?
Gabriella se ri( entre dientes. ?=o sera muy +eliz! Lord Allerton! si uno de ustedes se
o+reciera como voluntario.? ;na amplia sonrisa se e9tendi( sobre sus labios de color
rosa cuando se volvi( y encontr( la mirada de Tony. ?@Tal vez usted! e9celenciaA?
La risa reson( en el aire. *e buen $umor! Tony sonri(. ?2s cierto "ue tu $abilidad es
impresionante. Sin embargo! me temo "ue es una apuesta "ue tengo "ue pasar?.
?@'ero y si esa es la recompensa "ue e9i)oA? 'regunt( ella.
La r3plica inesperada le $izo detenerse. ?Si ese es el caso!? di)o arrastrando las
palabras! ?entonces te rogara tu permiso para ir en busca de una manzana
e9tremadamente grande.?
La risa surgi( entre todos de nuevo.
La +elicidad de la emoci(n $izo brillar como estrellas los o)os de Gabriella! su voz
cayendo en un murmullo casi ntimo di)o. ?Bo te preocupes! Wyvern! me guardar3
mi recompensa por a$ora. ;no nunca sabe cu,ndo ser, 1til cobrarme un +avor?.
?5uy cierto?! respondi(. ?2spero con inter3s el da en "ue decidas reclamarlo.?
;n momento despu3s! Lord Bevill dio un paso adelante para interrumpir. ?EHu3
magn+ica e9$ibici(n de talento! se4orita St. George! e9traordinarioF 5e doy cuenta
de "ue las armas no est,n en el camino com1n de las damas! pero @alguna vez
$as tenido la oportunidad de disparar una pistolaA?
5ir( a Tony y luego a >a+e antes de volverse $acia Lord Bevill. ?2n realidad! mi
se4or! si la $e tenido. 2l propio Gran 5oncrie+ me ense4( a disparar?.
?E*ios moF >ealmente eres una maravilla de tu g3nero! @no es asA @Tu $abilidad
con las armas de +uego es comparable a tu $abilidad con el arcoA?
?Tengo buena puntera.?
?Apuesto a "ue m,s "ue buena. 7$! yo digo! t1 y Wyvern deberan competir entre
los dos. 5e encantara ver eso. @Hu3 piensa usted! e9celenciaA?
Antes de "ue Tony pudiera responder! Dulianna intervino en la conversaci(n. ?#reo
"ue Su Gracia y Gabriella tendr,n "ue programar una competici(n para otro da. 5e
acaban de in+ormar "ue nuestra cena lista! y #oo& se disgustar, bastante si
llegamos tarde?.
Bevill! $izo una pe"ue4a reverencia. ?'or supuesto! Lady 'endragon. ;no no se
atrevera a o+ender al personal! en particular a la cocinera. 2spero "ue la se4orita
St. George tenga la oportunidad de deleitarnos con su destreza en las armas muy
pronto?.
Todos ellos comenzaron a regresar $acia la casa! Lily desliz( su brazo por el de
Gabriella para poder interrogarla m,s sobre su t3cnica de tiro con arco. Tony las
segua varios pasos por detr,s.
>a+e se puso a caminar a su lado. ?'arece "ue debo darte las gracias otra vez?! di)o
>a+e. Tony levant( una ce)a. ?@'or "u3A?
?'or desarmar a mi sobrina esa noc$e en Londres. La c$ica dispara +lec$as como
una princesa amaz(nica. Tiemblo al imaginar lo "ue puede $acer con una pistola?.
Cl se ri( entre dientes. ?#omo di)iste! ella nunca $abra sido capaz de $acerlo.?
?Bo. 2lla es una )oven dulce. A1n as! estoy aliviado de "ue las cosas se $ayan
dado de esta manera! ya "ue tengo la sensaci(n de "ue Gabriella podra dispararle
al corc$o de una botella y no romper el vidrio?.
?A$ora! $ay algo "ue me gustara saberK? >a+e $izo una pausa! metiendo las
manos en los bolsillos. ?Tal vez no debera mencionarlo! pero no pude de)ar de notar
la manera en "ue ella te estaba mirando.?
?@A$! sA? respondi( Tony! es+orz,ndose para $ablar en un tono desinteresado.
?@#(mo es esoA?
?#omo con un amor incipiente. 'isa con cuidado amigo. Bo "uiero verla su+rir?.
?Bo te preocupes! no vas verlo. 2lla es demasiado )oven! >a+e. Adem,s! conoces mi
regla sobre inocentes salidas del aula. =o me mantengo ale)ado de ese tipo de
se4uelos.? 'or lo menos siempre lo $ice antes! pens(! de)ando a un lado el to"ue de
culpabilidad "ue le susurraba entre las ore)as. ?2lla s(lo est, poniendo a prueba sus
alas y divirti3ndose un poco sin mala intenci(n. 2stoy seguro "ue no es nada de lo
"ue necesitas preocuparte?.
?Bo! supongo "ue no.? Gisiblemente rela)ado! >a+e le dio una palmadita en el
$ombro. ?'or suerte! puedo con+iar en ti. Dulianna y yo $emos decidido llevarla a
Londres el pr(9imo mes! y de)arla dis+rutar de la temporada. Tenemos la esperanza
de "ue pueda divertirse en las +iestas y eventos. Hui3n sabe! tal vez conozca a un
)oven decente! alguien del "ue est3 seguro de "ue su parentesco no le molestar,. Si
ella se enamora! "ui3n sabe si incluso $aga un buen partido. 'or supuesto! eso ser,
estrictamente decisi(n de ella. Bo tenemos ninguna prisa para soltarla.?
E5atrimonioF Bi si"uiera $aba considerado esa idea! no en el caso de Gabriella. Aun
as! supuso "ue estaba siendo ingenuo! ya "ue las ni4as de su edad se casaban
todo el tiempo. 'ero! @por "u3 le importabaA Bo era "ue tuviera alguna importancia
para 3l. 6ncluso si era una de las )(venes m,s $ermosas! m,s vivaces y
encantadoras "ue $aba tenido la ocasi(n de conocer.
Se4or! tengo "ue volver a Londres pronto! decidi(. 'or suerte! s(lo tres das m,s y
la +iesta en la casa $abra terminado.
?...2s por eso "ue espero contar contigo?! estaba diciendo >a+e cuando la atenci(n
de Tony volvi( a su amigo.
?@#ontar conmigo para "u3A?
?'ara mantener un o)o vigilante sobre ella! por supuesto. A pesar de su mundanidad
en muc$os asuntos! sigue siendo una inocente y carece de e9periencia con los
$ombres. A pesar de su ilegitimidad! o "uiz, debido a ella! me temo "ue puede
$aber unos pocos sinvergJenzas inescrupulosos esperando para sacar provec$o.
Huiero asegurarme de "ue ninguno de ellos tenga la oportunidad.?
?Bo la tendr,n!? prometi( Tony! con una de sus manos encrespada en un pu4o. ?Goy
a estar atento ante la aparici(n de esa escoria.?
?;na vez m,s! te debo mi agradecimiento.? *i)o >a+e sonriendo.
Al llegar a la casa! entr( por el pasillo principal. Tony subi( las escaleras para
cambiarse de ropa para la cena y pas( revista a su conversaci(n con >a+e! y se
comprometi( a seguir adelante con su promesa. 'ero a medida "ue se ale)aba de
su dormitorio de invitados! se encontr( pensando en una cuesti(n muc$o m,s
peligrosa.
5ientras est3 ocupado protegiendo a Gabriella de los dem,s $ombres! se
pregunt(!
@"ui3n estar, protegi3ndola a ella de mA
#aptulo S
*os ma4anas despu3s! Gabriella arro)( el pincel sobre la paleta de acuarelas! y
luego $izo el papel a un lado. ?E;++! "u3 loF 5e doy por vencida?.
?7$! estaba por decir lo mismo.? le di)o Dulianna. Al levantar la mirada! $izo una
pausa en sus es+uerzos por pintar un magn+ico arreglo de +lores para la sala
matinal! donde las mu)eres podan dis+rutar de sus $obbies pre+eridos. ?2stoy
segura de "ue tu pintura es muc$o me)or de lo "ue crees.?
?Bo!? declar( Gabriella con una sonrisa de desaprobaci(n. ?Bo lo es. #ompru3balo
por ti misma?. Levantando la pintura! la dio la vuelta para revelar una masa
desarticulada de burbu)as rosas y amarillas "ue se supona "ue eran +lores! y una
gran super+icie pintada de color blanco gris,ceo "ue pareca una nube de lluvia
de+ormada en vez de un magn+ico )arr(n de 5eissen. 6ncluso las ove)as talladas en
el )arr(n eran irreconocibles.
Dulianna la mir(! buscando una respuesta alentadora. Las otras mu)eres se
asomaron desde detr,s de sus propios cuadros! con sonrisitas compasivas y
volvieron a sus propios traba)os.
?2s un buen es+uerzo?! di)o Dulianna en un tono amable. ?Bo puedes esperar
demasiado de tu primer intento.?
?2sto no es un intento! es un desastre. 2res muy amable! pero la triste verdad es
"ue no soy una artista y nunca lo ser3.?
?Sigue practicando. Te aseguro "ue me)orar,s?.
?*entro de cincuenta o sesenta a4os! si es "ue soy muy a+ortunada.? Suspir( y
cogi( un trapo para limpiar unas manc$as de pintura de sus manos. ?#reo "ue es
m,s seguro retirarme a$ora! y salvarme a m misma y a muc$os otros de
innumerables momentos de dolor y desolaci(n.?
?%ueno! como pre+ieras.? Dulianna mir( $acia el relo)! y vio "ue eran las nueve y
media. ?=o $aba imaginado "ue pintaramos $asta la $ora del almuerzo! pero
podemos parar a$ora y $acer otra cosa.?
?Bo! no! no de)en de pintar por m. Bo "uiero or $ablar de ello.?
?'ero no "ueremos "ue te "uedes sola! "uerida!? di)o la se4ora 5ay$eL! una mu)er
mayor "ue la miraba con una sonrisa preocupada.
Lily! 5aris! y %eatri9 asintieron con la cabeza. ?Goy a estar per+ectamente bien
buscando con "u3 entretenerme por mi cuenta durante un par de $oras.? Gabriella
se puso en pie. ?As "ue no tienen nada de "u3 preocuparse. Adem,s! $ay un libro
"ue encontr3 en la biblioteca "ue $e estado esperando para leer. A$ora tendr3 la
oportunidad de $acerlo?.
Las ce)as de Dulianna se )untaron en su $ermoso rostro. ?%ueno! si est,s segura.
Siempre podemos de)ar esto y encontrar otra cosa "ue $acer?.
?Bo. 'or +avor! contin1en con la pintura! o de lo contrario me sentir3
terriblemente culpable por arruinar su diversi(n. Bos vemos en el almuerzo?.
?5uy bien! pero no te olvides de nuestra e9cursi(n esta tarde?! record( Dulianna.
?6remos al pueblo a comprar nuevos adornos. 8e odo "ue la sombrerera tiene una
nueva selecci(n de enca)e de %ruselas a la venta?.
?Bo puedo esperar para verlo.? #on una pe"ue4a reverencia! Gabriella de)( la
$abitaci(n. ;na vez en el pasillo! sin embargo! la sensaci(n de aburrimiento se
abati( sobre ella! por"ue a pesar de sus a+irmaciones! no estaba de $umor para
leer. Siempre poda dar un paseo! supuso! ya "ue el clima lo ameritaba.
'or supuesto! eso re"uerira ir $asta su dormitorio para ponerse la capa! pero @"u3
m,s tena "ue $acerA 'aseando por el pasillo! se dirigi( $acia las escaleras.
5ientras lo $aca! el 5ar"u3s de Gessey sali( de uno de los pasillos de la parte
trasera de la casa. Alrededor de su cuello llevaba envuelta una pe"ue4a toalla "ue
usaba para limpiar el sudor de la piel enro)ecida! con la camisa de $ilo pegada a su
pec$o en algunos lugares. Se detuvo cuando la vio! con una sonrisa amable en su
$ermoso rostro coronado de pelo rubio. ?5iss St. George! @c(mo est,sA 'or +avor!
perdona mi actual estado de desnudez! pero $e estado dis+rutando de un combate
de esgrima?.
?E7$! pr,ctica con espadasF 2so suena divertido. @As "ue no +uiste a montar con mi
to entoncesA Dulianna $aba mencionado la actividad "ue ocupara a los
caballeros esa ma4ana.?
Cl neg( con la cabeza. ?6ndiscutiblemente las gran)as de >a+e son 6mpresionantes!
pero ya los $e visto en innumerables ocasiones. Tony tambi3n. 'or eso decidimos
"uedarnos y $acer un poco de e)ercicio con los esto"ues. 8ace un momento $e
vuelto de la sala de armas?.
Se entusiasm( por el dato! su ,nimo decado abruptamente revivi(. ?A$! as "ue el
du"ue est, a"u.?
?2so es. %ueno! me)or me retiro a mis $abitaciones. @8as visto a mi esposa esta
ma4anaA 2lla di)o "ue pensaba pintar acuarelas con las otras mu)eres?.
?Gi a la mar"uesa $ace menos de cinco minutos. 2st,n reunidas en la sala matinal!
por cierto.?
Su sonrisa se ensanc$(! y sus o)os brillaron ante la menci(n de su esposa. ?Huiero
darte las gracias por la in+ormaci(n. Tal vez si me pongo presentable! me de)e ver su
progreso?.
2lla se ec$( a rer. ?7$! espero "ue puedas persuadirla?. ?8asta luego! entonces!?
di)o en un tono a+able antes de ale)arse.
5urmurando un adi(s! ella lo mir( un momento mientras se apresuraba a subir las
escaleras. Tan pronto como desapareci(! tambi3n lo $icieron sus pensamientos
sobre 3l! al instante reemplazado por pensamientos sobre Wyvern. @Seguira en la
sala de armasA! se pregunt(. @5e atrevo a averiguarloA Sin darse tiempo para
debatir el tema! se dirigi( a esa secci(n de la casa. *espu3s de todo! si no se daba
prisa! 3l de+initivamente se $abra ido.
'ero no tena por "u3 preocuparse! descubri( un minuto m,s tarde! cuando
comprob( "ue el du"ue estaba a1n dentro de la amplia sala! tapizada con paneles
de madera. 2l olor de la cera de abe)a! el metal aceitado! y un de)o de transpiraci(n
masculina +lotaba en el aire. 6n$alando esos aromas tentadores! se par( )usto en la
puerta.
Sin darse cuenta de "ue estaba siendo observado! Wyvern continu( con sus
movimientos en3rgicos! blandiendo su espada con una gracia "ue era casi po3tica.
#on cada maniobra! la espada $aca un silbido sutil! cortando el aire como un
tibur(n a trav3s de un mar en calma. La $abitaci(n tena un sello de masculinidad
letal! con las paredes decoradas por una colecci(n de armas cuyo origen variaba
desde lo antiguo a lo moderno. 8aba esto"ues! sables! espadas cortas! $ac$as!
dagas en)oyadas! y algunas mazas tac$onadas. Garias piezas de cotas de malla
colgaban en una pantalla! mientras "ue una armadura completa de aspecto temible
vigilaba como un guardi,n inm(vil desde la es"uina m,s ale)ada.
'or un momento se imagin( a Wyvern vestido con un tra)e medieval! una espada
poderosa en uno de sus pu4os mientras se preparaba para proteger a su pueblo y
el castillo de la invasi(n de los merodeadores. 'ens( "ue sus antepasados $abran
$ec$o e9actamente eso! despu3s de $aber sabido por boca de %eatri9 Bevill "ue el
primer du"ue de Wyvern $aba luc$ado )unto a Guillermo el #on"uistador. #omo
recompensa por su lealtad y valenta! a Cdouard %lac& se le $aba concedido un
ducado! un inmenso ducado al norte de %ed+ords$ire. *esde entonces! la +amilia
$aba de+endido la tierra de todos los intrusos.
Se pregunt( si Wyvern tena una $abitaci(n similar a 3sta en su propia +inca! ya "ue
la +amilia %lac& deba $aber coleccionado un gran n1mero de armas "ue $aban sido
transmitidas a trav3s de los siglos. Sin embargo! a pesar de la idea seductora de ver
a Wyvern como un caballero medieval! se encontr( pensando "ue pre+era admirarlo
en la actualidad! as como estaba! sin necesidad de ocultar su potente +sico
masculino! e9cepto por una camisa +ina de $ilo y pantalones de ante con cierre
$erm3tico. Bo poda de)ar de +i)ar la vista en 3l. Bo s(lo era su e9celente mane)o de
la esgrima! sino tambi3n por su cuerpo alto y poderoso.
2lla deba $aber $ec$o alg1n pe"ue4o ruido! un suspiro! tal vez! por"ue
bruscamente ces( sus movimientos y gir( la cabeza.
Sus pro+undos o)os azules c$ocaron con los suyos. Apenas agitado a pesar de su
actividad! ba)( su espada y di)o. ?Gabriella?.
2lla le sonri(! con las manos metidas en los pliegues de su vestido! a rayas blancas
y caramelo. ?8ola.?
?Bo te $aba visto. @8as estado all muc$o tiempoA?
?Bo muc$o!? di)o ella! nerviosa! mientras se adentraba en la $abitaci(n. ?5e
encontr3 con Lord Gessey en el pasillo y me di)o "ue estabas a"u.?
?@A$ sA? Fue $asta una larga mesa "ue estaba contra una pared! y deposit( su
espada! luego cogi( una toalla pe"ue4a "ue descansaba sobre una silla cercana.
La us( primero para limpiar sus manos! luego limpi( la empu4adura de su espada
para eliminar los restos de transpiraci(n "ue podra $aber de)ado. Luego se volvi(
$acia ella. ?'ens3 "ue estabas ocupada con las damas esta ma4ana. 'intura!
@verdadA?
?S! pero una ma4ana de pintar con acuarelas me $a ense4ado una lecci(n muy
valiosa.? ;no de sus elegantes ce)as oscuras se levant( con curiosidad. ?@= cu,l
seraA?
?Hue yo soy una artista absolutamente terrible.?
;na sonrisa se dibu)( en su rostro! con los o)os brillantes como si contuviera una
carca)ada en su pec$o. ?Seguramente! no lo $as $ec$o tan mal.?
?Bo! soy un +racaso! cr3eme. = aun"ue Dulianna $izo todo lo posible para
convencerme de "ue no deba darme por vencida! reconozco una causa perdida en
cuanto la veo. Bo! el arte nunca ser, uno de mis me)ores logros?.
#on las manos en la cadera di)o- ?Bo debes preocuparte. Tienes una mirada de
otros talentos! muc$os de ellos bastante e9cepcionales?.
?Aun"ue no sean $abituales en una dama! como mi $abilidad con arco y +lec$a y
armas de +uego! por e)emplo. = tambi3n s3 de+enderme con la espada.?
?@2n serioA @= d(nde aprendiste esa $abilidadA? Antes de "ue pudiera responder!
3l levant( una mano. ?Bo! espera! no me digas! otro de tus amigos del circo
supongo.?
5ordi3ndose el labio in+erior! $izo una mueca. ?Bo! en absoluto.? *eambulando
$acia la mesa! ella se acerc( y tom( su espada de pr,ctica en la mano! dando unos
pasos $acia atr,s para poder $acer con seguridad unos cortes al aire. ?5e ense4(
el maestro de esgrima de nuestra compa4a de teatro! el se4or 5ontague! "uien
poda cortar una palmatoria de velas al medio y de)arlas a todas de pie
e9actamente como estaban.?
?2l se4or 5ontague parece muy $,bil.?
?*e $ec$o! s. Cl era un emigrado +ranc3s "ue perdi( su casa y su +amilia durante el
perodo del Terror. Bunca cont( los detalles! pero todos creen "ue era el $i)o menor
de un arist(crata "ue vio a sus seres "ueridos morir en la guillotina. Tena el $,bito
ocasional de a$ogarse en demasiadas botellas de vino. *e lo contrario! sera un
espadac$n e9cepcional?.
?= 3l os $a ense4ado! @verdadA?
7tra sonrisa curv( su boca mientras $aca con la $o)a de la espada un crculo lento.
Levantando su brazo iz"uierdo detr,s de su cabeza! y asumiendo la postura de un
esgrimista. ?2n guardia?! ret(.
2n un s1bito impulso! a pesar de sus largas +aldas! se lanz( $acia adelante tres
pasos y puso la punta roma del arma contra su pec$o. ?E>ndete 29celenciaF?!
29clam( con voz dram,tica. ?Te tengo a mi merced.?
Lanz( una r,pida mirada $acia donde la $o)a descansaba contra su camisa. ?2so
parece?! observ( en un acento +amiliar. ?Aun"ue debo decir "ue esto me recuerda a
otra vez "ue estuvimos en una situaci(n similar.?
2l estudio en Londres! pens(. ;n pe"ue4o escalo+ro le recorri( la piel! sobre todo al
recordar lo "ue $aba ocurrido entre ellos esa noc$e! despu3s de $aber tomado su
arma. Sin "uerer! la punta de su lengua sali( y se lami( el labio in+erior.
Al ver el movimiento! observ( el cambio en su mirada y un resplandor oscuro dentro
de sus o)os. 'ero un instante despu3s! la mirada peligrosa $aba desaparecido! la
1nica e9presi(n discernible era de diversi(n agradable.
?'or lo "ue recuerdo?! observ(! ?me enga4aste esa noc$e.? ?'or una buena raz(n.?
?*e acuerdo. 'ero eso no signi+ica "ue mi orgullo no $aya sido $erido. ;n $ombre
$onorable me dara la oportunidad de repararlo?.
?@2n un dueloA?
2lla asinti( con la cabeza.
?La mayora de los $ombres "ue conozco se negaran categ(ricamente a luc$ar
contra una dama.?
?'ero por suerte no eres la mayora de los $ombres! @verdad! Su GraciaA?
?Wyvern?! corrigi(. ?= de)ar de tratar de apelar al lado no convencional de mi
naturaleza. Adem,s! @c(mo puedo aceptar un reto cuando estoy a"u a tu merced!
en posesi(n de mi espada! por as decirloA?
@A mi mercedA! se pregunt( en silencio. *ado "ue tena la mitad de la $abitaci(n a
su espalda! saba tan bien como ella "ue poda librarse en cual"uier momento "ue
$ubiera "uerido! s(lo necesitaba dar un paso atr,s.
?8ay una serie de armas en las paredes?! invit(. ?2lige una?.
Cl inclin( la cabeza con una negativa arrogante. ?=o pre+iero la ma. 2stoy
acostumbrado a la empu4adura de mi esto"ue?.
Al darse cuenta de "ue tena raz(n! ba)( la espada. ?2st, bien. Goy a elegir una
para m! entonces.? y le o+reci( la empu4adura.
Cl le $izo una pe"ue4a reverencia mientras aceptaba. ?Huiero darte las gracias!
se4orita Gabriela.?
Avanz( $acia la pared del +ondo! y empez( a inspeccionar las espadas. *etr,s
senta su mirada en ella.
?@Segura "ue deseas $acer estoA?! pregunt( despu3s de un momento.
?'or supuesto "ue s?! di)o cuando regres(. ?Bo $e tenido la oportunidad de
medirme con un rival digno desde $ace tiempo.?
?#on m,s raz(n no deberas $acerlo $oy. 2star,s +uera de pr,ctica?.
?;na pelea contigo me ayudar, a re+rescar mi t3cnica. @Hu3 piensas de estaA?
2stirando un dedo! se4alando una espada en particular.
?'arece "ue tiene buen e"uilibrio! pero el esto"ue "ue 2t$an estaba usando es
me)or! sobre todo por"ue su punta ya est, obturada.?
Girando para en+rentarse a 3l! plant( sus nudillos en las caderas. ?@*udas de mi
capacidadA?
?Bo! en absoluto.? di)o recorri3ndola con la mirada. ?Sin embargo! debo admitir "ue
no est,s vestida para esta actividad. Te tropezar,s con el vestido?.
2lla se encogi( de $ombros. ?8e aprendido a realizar m,s actividades luciendo un
vestido de lo "ue puedas imaginas posible! as "ue no te preocupes. Gamos!
Wyvern! pelea conmigo. A menos "ue tengas miedo de ser derrotado por una
c$ica?! a4adi(! esperando "ue la burla atizara su orgullo masculino lo su+iciente para
"ue estuviera de acuerdo.
;na risa se a$og( en su garganta. ?T1! "uerida! tienes un ingenio muy gracioso. Bo!
la 1nica cosa por la "ue yo podra posiblemente tener miedo es por tu reputaci(n!
no debemos pasar tanto tiempo a solas?.
?'ero todos los "ue estamos a"u somos amigos y +amiliares. A nadie le va a
importar?.
Cl le dirigi( una mirada esc3ptica. ?Bo estoy tan seguro de eso. = dudo "ue >a+e lo
aprobara.?
?7$! seguro "ue no es tan importante. 'ero incluso si lo +uera! @por "u3 te
preocupasA *espu3s de todo! si yo no estoy alarmada ante la posibilidad de incurrir
en su desagrado! entonces @por "u3 deberas estarlo t1A @7 es "ue s(lo $aces las
cosas "ue mi to apruebaA?
Su sonrisa se ensanc$(. ?*i+cilmente! como bien sabes. 8ago lo "ue me parece! de
acuerdo a mis propias reglas y no las de otro. A$ora! basta de $ostigamiento!
marimac$o?.
?'ero yo no an$elo otra cosa m,s "ue tener un poco de diversi(n!? le implor(!
interiormente reconociendo la inutilidad de sus t,cticas de persuasi(n. ?@*(nde
puede estar el da4o en esoA Bo es como si estuvi3ramos $aciendo algo
escandaloso! @verdadA?
#uando 3l no di)o nada m,s! continu( ?Adem,s! @"ui3n puede saberlo! con todo el
mundo ocupado en otro lugarA 5i to y la mayora de los $ombres no est,n en la
casa! y las damas est,n inmiscuidas en su pintura. 'or +avor! practi"uemos s(lo
"uince minutos con los esto"ues. Badie lo sabr,! s(lo nosotros?! termin(!
mostr,ndole su sonrisa m,s encantadora.
#omo una estrella en una noc$e oscura! un brillo surgi( en lo pro+undo de su
intensa mirada azul. ?Bo te +alta persistencia! por cierto? 6n+le9ible! $izo una
inclinaci(n de cabeza. ?5uy bien! vamos a tener un en+rentamiento.?
Aplaudiendo! de)( escapar un pe"ue4o c$illido y salt( sobre sus pies. ?'ero s(lo
diez minutos! no "uince?! advirti(.
?S! Su Gracia. *iez minutos y ni un segundo m,s?. *i)o con una sonrisa maliciosa.
?A pesar de mis limitaciones! debera darme tiempo m,s "ue su+iciente para
derrotarte.? Se ri( de nuevo. ?E*escarada indignanteF?
?@5e $aras el +avor de alcanzarme la espada "ue Lord Gessey utiliz(A?! A4adi( en
un tono ligero.
?'ero! por supuesto!? acord( con una reverencia galante de su mano.
;na vez "ue escogi( la espada correcta! +ue $asta una silla cercana y se de)( caer
en el asiento.
5ientras caminaba por la $abitaci(n! Tony neg( con la cabeza! pregunt,ndose "u3
le $aba posedo para ceder a sus ruegos. 'or lo general! no tena di+icultades para
resistirse a las artima4as +emeninas! sobre todo cuando venan de parte de
inocentes ingenuas. 'ero empezaba a darse cuenta! "ue Gabriella St. George era
una ingenua original. *e todas las mu)eres "ue conoca! y literalmente eran cientos!
no poda pensar en nadie tan audaz y poco convencional como para desa+iarlo a un
combate de esgrima. #onoca a muc$os $ombres "ue no tenan el cora)e de
$acerlo! ni si"uiera para una ronda de pr,ctica! ya "ue se le consideraba uno de los
espadac$ines m,s mort+eros de la Sociedad!
pero no poda esperar "ue ella conociera ese $ec$o. 'ero al igual "ue un tigre con
un cac$orro aventurero! iba a de)arla tener su diversi(n. #omo ella $aba dic$o!
@"u3 da4o podran causar un par de minutos de combateA
#on el esto"ue de Gessey en la mano! se dio la vuelta y casi solt( la espada. #on la
boca abierta! se "ued( mirando con un tipo de sorpresa "ue no poda recordar
$aber e9perimentado en muc$o tiempo. ?E*ios mo! tus piernas est,n desnudasF?
Al levantar la mirada! ella solt( sus +aldas sobre sus rodillas! el material
inmediatamente blo"ue( la demasiado breve visi(n "ue $aba tenido de sus rodillas
y pantorrillas bien torneadas. Sin embargo! esa sola mirada bast( para "ue su
sangre +luyera m,s r,pido por sus venas! y le picaron las palmas por el deseo de
descubrir la tersura de toda esa piel suave y satinada! imaginaba "ue sera poco
menos "ue e9"uisita.
Tran"uilo! se reprendi( a s mismo. 2s Gabriella! @recuerdasA La sobrina de tu
amigo! "ue est, estrictamente +uera de tu alcance. Aun"ue si no +uera la sobrina de
>a+e! aun estara +uera de su alcance por todas las razones $abituales. *,ndose
una sacudida mental +irme! $izo a un lado la +antasa. *ebes tratarla como a una
$ermana! se aconse)( silenciosamente. Sin embargo! mientras lo pensaba! se dio
cuenta de lo absurdo "ue sonaba! y la mir( con una risa burlona seguida de un
gemido inaudible.
#laramente inconsciente de ser la causa de su consternaci(n! Gabriella se "uit( las
zapatillas y las medias! y luego puso su calzado cuidadosamente deba)o de la silla.
?2ste?! e9plic( con un meneo de los dedos del pie! ?es uno de los pe"ue4os trucos
"ue $e aprendido con el +in de compensar el duelo utilizando un vestido. *e lo
contrario! realmente me tropezara y podra lesionarme. ?Saltando sobre sus pies!
sus muy encantadores pies! ella camin( $acia 3l. ?@Listo para empezarA?
Tragando $asta otro gemido al ver su belleza! le pas( la espada con la punta
protectora! cubierta de madera. ?'or supuesto. Goy a de)ar "ue comiences.?
Bo tuvo "ue esperar muc$o tiempo ya "ue retom( la postura correcta y levant( su
espada. Cl $izo lo mismo.
?2n guardia?! grit(.
*e)( "ue ella diera el primer paso y la primera +inta! los esto"ues c$ocaron uno
contra otro en un agudo sonido de metal pulido. #on una +,cil maniobra individual!
ella apart( su espada a un lado! luego se detuvo.
?@Hu3 +ue eso! WyvernA Apenas est,s atacando.?
?2stoy permitiendo "ue entres en calor. *i)iste "ue $aba pasado un tiempo desde tu
1ltima pr,ctica?.
?8ace un tiempo! s! pero eso no signi+ica "ue $aya olvidado todo lo "ue $e
aprendido. A$ora! no lo $agas +,cil para m. Huiero un partido real?.
Cl ar"ue( una ce)a. ?5uy bien! voy a tratar de $acerlo me)or.? 2lla asinti( con la
cabeza! luego asumi( una vez m,s la postura correcta.
2sta vez! cuando ella se adelant(! 3l respondi( con un poco m,s de +uerza. Sin
embargo! se cuid( de contenerse! demasiado consciente de su +uerza superior y el
$ec$o de "ue tomara muy poco es+uerzo por su parte superar sus +uerzas. Tras una
serie de paradas y estocadas! ella tom( el primer punto.
?2so +ue demasiado +,cil. *e)ar de protegerme?! se "ue)(.
?= t1 de)a de pedirme "ue te en+rente como lo $ara con un $ombre. T1 no eres un
$ombre! y cuando se trata de un deporte en el "ue se necesita +uerza! siempre voy
a vencerte?.
?Tal vez eso sea cierto! pero la esgrima no se trata s(lo de +uerza! se trata tambi3n
de astucia. Ten la cortesa de mostrarme tu verdadera capacidad y veamos cu,n
astuta puedo ser?.
A su )uicio! su declaraci(n era v,lida. Tal vez estaba subestim,ndola! y al $acerlo! la
privaba de la posibilidad de probar en realidad sus $abilidades. Le $aba prometido
un buen combate! pero $asta a$ora lo $aba $ec$o muy condescendiente. ?5uy
bien! Gabriella. @Huieres al verdadero yoA! entonces prep,rate?.
Levantando su espada! esper( a "ue ella ocupara su posici(n.
2sta vez! cuando empezaron! 3l no se contuvo! al menos no demasiado. Se movi(
con la velocidad del rayo! $acia adelante! sus espadas c$ocando en una serie de
paradas "ue ella valientemente luc$( por blo"uear.
;no! dos! tres! sus espadas golpeaban una contra la otra.
#uatro y cinco y seis! esper( una abertura en su de+ensa! entrando r,pidamente
para tocarla ino+ensivamente en la cadera y otra vez en el $ombro.
5oviendo su espada! dio un paso atr,s. ?@5e)orA?! cuestion(. Dadeando y con sus
o)os m,s bonitos "ue lo $abitual! di)o- ?5uc$o.?
?@=A @*eseas continuarA? di)o esperando "ue reconociera la derrota.
?S.? claramente sacudida por el encuentro anterior! ella levant( su esto"ue de
nuevo. #on un movimiento de cabeza! se traslad( de nuevo en su lugar. ?2n
guardia?! declar(.
2n lugar de asumir una t,ctica agresiva de inmediato! Tony se dio cuenta de "ue
ella lo de)( marcar el ritmo! mientras trataba de estudiarlo y anticiparse a cada uno
de sus movimientos para tener alguna esperanza de contrarrestar los ata"ues. 2l
resultado estaba predeterminado! por supuesto! y le tom( apenas m,s tiempo "ue
el primero! pero lo contuvo muc$o m,s e+icazmente de lo "ue podra $aber
esperado.
?Bo est, nada mal?! le di)o! realmente sintiendo esas palabras. Bo s(lo era valiente!
decidi(! tena talento y aun"ue necesitaba re+inaci(n! su aptitud era innegable. Tal
vez esa era la raz(n por la "ue su primer maestro! el se4or 5ontague! $aba $ec$o
el es+uerzo de complacer sus capric$os y ense4arle a una ni4a los rudimentos de la
t3cnica.
?@=a tuviste bastanteA?! pregunt(.
#on un movimiento persistente de la cabeza! se volvi( a ubicar en su puesto. ?;na
vez m,s?! le orden(.
Aun"ue esta vez +ue capaz de mantenerlo a raya durante algunos segundos antes
de "ue irrumpiera una vez m,s la barrera de su guardia! cuando se desconectaron
le pregunt(. ?@#(mo $iciste esoA?.
?2spero "ue descuides tu guardia y me de)es espacio para ingresar. Tu brazo se
ba)a por el es+uerzo de tenerlo arriba todo el tiempo. Tienes "ue controlarlo y
recuperar +irmeza antes de intentar una estocada! y no avanzar $asta "ue no te
asegures "ue no puedo $acerte +rente?
?E'ero siempre contrarrestas mis embatesF?
?2so es por"ue tambi3n $ay "ue ser r,pido.? Cl le lanz( una sonrisa. ?= necesitas
rela)arte. Tu postura es muy rgida?.
Sus adorables ce)as se +runcieron. ?Bo me siento como si estuviera demasiado
rgida.? ?%ueno! pero lo est,s. *ebes rela)arte y de)ar "ue tus m1sculos $agan todo
el traba)o?. ?2so es lo "ue yo pensaba "ue estaba $aciendo.?
?S(lo a medias tintas. Tu t3cnica est, un poco o9idada! pero es tu estilo. Tsala y ten
con+ianza! y de)a de pensar demasiado las cosas. A$ora dime! @c(mo est,n los
gatitosA?
2lla parpade(! obviamente desconcertada ante su pregunta. ?Los gatitos est,n bien!
e9celentes! de $ec$o.?
?@Duegan bienA @#omen bienA?
?5uy bien. 2llos )uegan todo el da como pe"ue4as bolas peludas llenas de
energa?. ?@Bo tienes di+icultades para dormir entoncesA?
;na radiante sonrisa se apoder( de sus labios. ?Bi un poco! si no tenemos en
cuenta los ratones muertos "ue me trae Aggie y las $uellas de arena "ue la mam, y
los beb3s est,n de)ando en la al+ombra. Las doncellas se $an "ue)ado por el
desorden! y cuando el tiempo se ponga m,s c,lido! $e acordado en trasladar a toda
la +amilia a un lugar acogedor en la despensa. *e esa manera podr,n entrar y salir
al )ardn cuando "uieran?.
?;n e9celente plan.? *e pronto! levant( su espada. ?2n guardia! Gabriella. Gamos a
ver "u3 puedes $acer?.
*,ndole s(lo el tiempo su+iciente para ubicar su esto"ue! se midieron. 2sta vez
avanz( con +irmeza! recibiendo y repeliendo cada uno de sus movimientos. =
cuando 3l ba)( su espada con la esperanza de atraerla a su trampa de costumbre!
ella se mantuvo +irme! manteniendo sus de+ensas como una guerrera
e9perimentada. 'or supuesto! 3l gan( el punto! pero a di+erencia de sus primeras
rondas! tuvo "ue traba)ar bastante m,s para alcanzar el 39ito.
?E%ien $ec$oF? La anim( una vez "ue interrumpieron el combate. ?5e)oraste
maravillosamente. @'udiste sentir la di+erenciaA Ganaste con+ianza y te rela)aste
esta vez?
?ELo $iceF?! *i)o con entusiasmo. ?*e)3 "ue mis instintos me guiaran! tal como di)iste.
= procur3 no de)ar caer el brazo en el momento e"uivocado. *e todos modos s(lo
pude mantenerte a raya por un corto tiempo.?
Sonri(. ?'ero lo $iciste.?
#orriendo para retomar la postura adecuada! esper( a "ue 3l $iciera lo mismo.
?*esa+ortunadamente?! anunci(! ba)ando la $o)a al piso! ?#reo "ue nuestros diez
minutos $an caducado.?
Su espada cay( con decepci(n. ?EBo! no puedes renunciar a$oraF? 'rotest(. ?Bo
cuando estoy $aciendo progresos. Seguramente no puedes ser tan cruel.?
?@2s eso lo "ue estoy siendoA?! pregunt(! en un tono lleno de diversi(n. ?@#ruelA?
?S. S(lo un ogro me de)ara sin la oportunidad de obtener por lo menos un punto.?
?Bo voy a alardear demasiado de mi propia destreza! pero podramos estar a"u
muc$o tiempo si ese es tu ob)etivo. Tal vez podramos intentarlo otro da.?
?'ero no $abr, otro da! no como 3ste. 'or +avor! Wyvern! tres intentos m,s. S(lo
tres y no insistir3 m,s! sin importar el resultado.?
Gio la s1plica apasionada "ue brillaba en sus o)os! la emoci(n pro+undizaba el tono
e9uberante de sus o)os violetas. Su +uerza de voluntad! golpe( como un rayo su
determinaci(n.
?5uy bien! MtresN?! di)o con una voz "ue sonaba tan ba)a y ,spera como grave.
?2ntonces! ganes o pierdas! terminaremos sin ninguna "ue)a.?
2lla levant( una mano. ?Tienes mi palabra m,s solemne de $onor.?
La promesa le sorprendi(! ya "ue las mu)eres por lo general no )uraban por su
$onor! eso era competencia de los $ombres en la sociedad. 'ero de alguna manera
con Gabriella! la declaraci(n pareca adecuada.
2ra tan $,bil con la espada "ue poda poner un r,pido +in a todo el asunto en s(lo
un par de minutos. #on un movimiento a la derec$a! ella obtendra el punto! sin
darse cuenta de "ue $aba ba)ado la guardia deliberadamente para de)ar "ue
ganara. 'ero teniendo en cuenta el car,cter serio de sus es+uerzos! sera como
$acer trampa. Bo "uiso luc$ar contra ella con cada onza de su $abilidad! pero
tampoco la de)ara ganar intencionalmente. Si ella ganaba uno de los tres puntos!
sera debido a su propia $abilidad y es+uerzo. Levantando su espada! esper( "ue
comenzara el duelo.
Su primer intento prob( r,pidamente ser un +racaso! con una duraci(n no superior a
un par de paradas breves y contraata"ues! pic,ndola en su $ombro iz"uierdo
durante un descuido.
>econociendo su victoria! ella resopl(! su decepci(n era clara. Sin embargo! no se
desanim(! reanudando la postura adecuada con un remolino elegante de la +alda a
rayas! con determinaci(n! y un espritu deportivo m,s admirable "ue el de un gran
n1mero de $ombres "ue conoca.
*,ndole el derec$o de paso! de)( "ue avanzara. *urante tensos segundos! ella lo
midi(! una vez m,s estudiando su t3cnica en busca de alguna debilidad visible. *e
repente! se lanz(! con el brazo "ue pareci( moverse $acia arriba s(lo para revertirlo
un instante despu3s! cuando $izo una +inta ba)a! +ue evidente "ue esperaba burlar
su $abilidad. La
lectura del contador se detuvo! las cuc$illas de las espadas c$ocaban $aciendo
ecos de acero sobre acero. Su e9itosa de+ensa! se rompi(. *e nuevo! esper(
mientras ella se rearmaba! sus o)os vivos con una intensidad energ3tica. *ieron
vueltas! sus pies descalzos $aciendo tran"uilos pasos contra el suelo de madera
pulida mientras intentaba otra +inta! los zapatos $aciendo unos c$illidos sutiles
cuando 3l paraba sus movimientos. Aguantando el ata"ue! ella aument( su
velocidad! buscando incluso la m,s pe"ue4a de las venta)as! pero en el curso de su
c$o"ue! 3l desvi( su espada y gir( toc,ndola una vez m,s y tomando el punto.
?7$!? e9clam( ella con +rustraci(n. ?#asi te tena esta vez.?
Cl le dedic( una sonrisa comprensiva. ?'or desgracia! el McasiN no cuenta en el
campo de $onor. @8acemos un tercer y 1ltimo intentoA?
?S! y no necesitas mostrarte tan insu+riblemente contento.?
?T1 con+undes el asunto! "uerida. Bo estoy del todo contento. @7 pre+ieres "ue me
lo tome con calma! y te permita obtener tu victoriaA?
Apret( los labios! claramente o+endida. ?Bo! yo no "uiero victorias +alsas ni gestos
galantes de compasi(n.?
?Tal como supona.?
;na vez m,s! ella tom( su lugar. ?'rep,rate para ser golpeado! e9celencia.?
>eprimiendo una sonrisa indulgente! le $izo una reverencia.
Gabriella levant( su esto"ue con los brazos e9tendidos y comenz( rode,ndolo. *io
la vuelta $acia atr,s! mir,ndose el uno al otro como un par de $alcones cautelosos
"ue luc$aban por el mismo pedazo de presa.
?As "ue dime! Wyvern?! se aventur( en un tono uni+orme. ?@Tienes alg1n gatoA?
?@GatosA?! levant( una ce)a ante su salida verbal. ?S(lo los del granero. @'or "u3 lo
preguntasA?
?S(lo para satis+acer mi curiosidad! considerando tu pregunta anterior acerca de los
gatitos?.
?A$!? di)o arrastrando las palabras.
Sus espadas se encontraron! c$ocando en paradas ociosas. ;no! dos! tres aba)o.
;no! dos! tres. >eagruparse y girar.
?Gan a necesitar un buen $ogar pronto?! continu(. ?'odras llevarte uno.?
Su esto"ue golpe(! con un c$irrido caco+(nico. ?@Hu3A @Llevarme un gatitoA E7$!
noF?.
?'ero tienes "ue $acerlo.? 2lla le dedic( una sonrisa. ?Bo puedes negarte diciendo
"ue no tienes espacio. 'or lo "ue s3! tu casa de campo es inmensa! y sera una
e9celente morada para un gato! o incluso dos. 'odran $acerse compa4a?.
@Adoptar dos gatitosA Seguro "ue ella est, tratando de desconcentrarme con esta
conversaci(n! se di)o. ?Tengo perros!? replic( en voz alta. ?5a9 y *igger se pondran
mal si llevara un par de intrusos +elinos?.
?Los gatitos son muy adaptables y caben en cual"uier lugar. 2stoy segura de "ue
tendran a tus perros envueltos alrededor de sus pe"ue4as patas. Todava no $an
sido destetados! pero puedes elegir un par antes de irte. 5e asegurar3 de
reservarlos e9clusivamente para ti.?
;na risa escap( de sus labios ante su sugerencia e9travagante. 2n el momento en
"ue lo $izo! ella vol( $acia 3l! golpeando su espada contra la propia en una r,+aga
continua de movimientos. *e+initivamente tomado con la guardia ba)a! luc$( con el
+in de contrarrestar! para evitar sus paradas y estocadas. #on agilidad! salt( $acia
atr,s cuando la punta de su esto"ue se lanz( en un movimiento "ue seguramente le
$abra golpeado si $ubiera sido un segundo m,s lento.
Sintiendo su desventa)a! continu( presionando su ata"ue. ;na vez m,s! dio un salto
a la de+ensiva! pero ella sigui(! avanzando con un par de estocadas largas
e9tendiendo su espada. *e repente! un ruido sibilante $endi( el aire! sus o)os
e9presivos se ampliaron mientras se tambaleaba $acia delante y de)aba escapar un
grito de alarma.
Al darse cuenta de "ue sus pies deban $aberse enredado en el dobladillo de su
vestido! corri( $acia ella! tir,ndola con +uerza contra su pec$o antes de "ue pudiera
caer de bruces al suelo. Acun,ndola! le $izo saber con su abrazo "ue estaba a
salvo. #on un escalo+ro! ella se apoy( en 3l! con el esto"ue cado ino+ensivamente
al suelo.
Cl de)( caer su espada y! a continuaci(n! utiliz( su otro brazo para envolverla con
m,s seguridad en su abrazo. ?Gabriella! @est,s bienA?
6nclin( la cabeza $acia atr,s! y se encontr( con su mirada. ?S. Al menos creo "ue lo
estoy.?
?@Te duele algoA @2l tobilloA @Los dedos de los piesA?
?Bo! nada. #reo "ue estoy bien. 'ero cielos! si no me $ubieras cogido yoK?
?Bo pienses en eso a$ora. 2st,s a salvoK? ?Gracias a usted! e9celencia.?
?Wyvern?! le record(! su mirada desliz,ndose sobre su piel transl1cida y p,lida! sus
labios suaves separados mientras el aliento susurraba dentro y +uera. 2n ese
instante! no pudo apartar la mirada! $ipnotizado por su belleza sin arti+icios y la
sensaci(n de sus curvas +emeninas presionadas para acurrucarse contra su cuerpo.
Sin conciencia plena! sus brazos la apretaron! su cabeza se inclin( para aspirar la
rica +ragancia a miel de su piel! su propia esencia de mu)er! sin necesidad de
per+umes.
?Wyvern?! repiti( ella! el sonido de su nombre sonaba seductor. 2l deseo se
despert( dentro de 3l como una marea imparable. 'ero cuando se inclin( para
reclamar sus labios! se detuvo.
Bo! se reprendi(! no puedo. 2lla est, +uera de tu alcance! recuerda. Fuera de tu
alcance! +uera de tu alcance. 'ero )usto cuando estaba reuniendo +uerzas para
resistir! se des$izo de todas sus buenas intenciones al sentir su delicada palma
contra un lado de su cara.
?Tony!? susurr(! con un an$elo sincero en sus o)os.
;n temblor pro+undo lo recorri( mientras luc$aba con su necesidad. #uando ella le
pas( las yemas de los dedos a lo largo de su barbilla y sobre el p(mulo! supo "ue
estaba perdido. #on una maldici(n a$ogada! tom( sus labios con los suyos.
Sinti( su rendimiento sin una onza de duda! aceptando su beso con una intensidad
"ue era a la vez dulce y salva)e. A pesar de estar pegados desde el pec$o a la
cadera! ella le ec$( los brazos al cuello como si necesitara estar a1n m,s cerca.
'oni3ndole las manos en la cintura! la levant( y puso sus pies descalzos encima de
sus zapatos! con una especie de alegra sublime. 2l placer produ)o un redoble loco
en su sangre! un rugido sordo estrell,ndose dentro de sus odos con un sonido muy
parecido al del oc3ano dentro de una conc$a. 'ersuadi3ndola a abrir la boca! se
adentr( en su interior! sa"ueando el terciopelo caliente y $1medo de los labios y la
lengua. 2l gusto y el tacto eran embriagadores! m,s potentes "ue la me)or botella
de brandy "ue alguna vez $aba bebido! su esencia misma lo de)aba borrac$o y un
poco loco.
Sin duda! eso era e9actamente lo "ue era! un loco! su tacto lo volva loco de una
manera "ue no poda recordar $aber sentido nunca: Bi si"uiera en su )uventud con
su primer arrebato de pasi(n! cuando era un ni4o muc$o m,s )oven "ue Gabriella.
Tal vez +ue el recuerdo sorprendente de su edad! o tal vez el sonido de una puerta al
cerrarse en alg1n lugar de la casa! pero de repente su cerebro volvi( a
razonar.
>ompiendo su beso! 3l la mir( por un momento! sus o)os cerrados! como si
estuviera atrapada en un sue4o! con los labios entreabiertos y brillantes! claramente
ansiosos por m,s.
#risto! maldi)o en su cabeza. Tan suavemente como pudo! trat( de poner distancia!
pero en el instante en "ue lo $izo! sus o)os se abrieron! sus manos lo tomaron por
las mangas de su camisa y lo su)et(. ?@TonyA?
Se aclar( la garganta! su voz tan ,spera "ue tuvo "ue intentarlo dos veces antes de
"ue pudiera articular algo m,s "ue un graznido. ?Tenemos "ue parar.?
?'re+iero "ue me beses de nuevo.?
8mm! s! "uera $acerlo! pens(! una imagen de 3l arrastr,ndola al suelo mientras
abra los botones de su vestido sac,ndoselo por la cabeza. 2n lugar de ello! se
oblig( a ser +uerte y decidido. ?Bo puedo!? di)o. ?Se acab( el tiempo.?
?'ero yo...?
?'ero nada. Todo el mundo se estar, preparando para el almuerzo y no vaya a ser
"ue nos encuentren a"u )untos y solos.? Sobre todo! con un desgarro en la costura
"ue corra )usto deba)o del corpi4o de su vestido y sus labios $inc$ados de color
rosa +uerte como si acabara de recibir besos muy apasionados. EHue cual"uier
persona con un par de o)os poda verF
?Gamos a$ora?! di)o! como si le diera instrucciones a un ni4o. ?'onte tus medias y
zapatos! y sube de prisa las escaleras.?
?Tal vez yo no "uiera $acerlo.?
?Bo tienes ninguna opci(n.? #uando ella no $izo ning1n movimiento! se dio cuenta
de "ue necesitaba m,s persuasi(n. ?Gabriella! esto s(lo +ue...? *io un giro de la
mano en el aire mientras $ilvanaba sus pensamientos. ?Kun beso! y a pesar del
placer de $acerlo! el acto no signi+ica nada.? Ante su e9presi(n un poco cabizba)a!
continu(.
?Lo "ue piensas "ue est,s sintiendo a$ora! te aseguro "ue no es nada m,s "ue un
simple enamoramiento y se desvanecer, muy r,pido. A$ora! $az lo "ue te digo y
vstete. Gamos a pretender "ue esto nunca ocurri(?.
?*os veces!? aleg(! con un brillo inusual en sus o)os. ?@Hu3A?
?Gamos a pretender "ue esto nunca sucedi( dos veces! @o te olvide de nuestro otro
besoA?
Si tan s(lo pudiera! pens(.
?*ebo con+esar "ue me $aba olvidado?! di)o en un tono in+ormal! tratando de $acer
creble la mentira. ?'ero no te preocupes! la memoria lo $ar, desaparecer muy
pronto para ti tambi3n.?
Su labio in+erior temblaba antes de mirarlo +i)amente y ale)arse.
6nclin,ndose despu3s de un momento! cogi( las espadas y las llev( para limpiarlas
y guardarlas. 5irando a su alrededor trat( de no recurrir a su memoria para
plasmarla en su mente mientras se deslizaban por la $abitaci(n.
6mpulso y enamoramiento! se repeta a s mismo. Simplemente un deseo "ue
+,cilmente poda ser de)ado de lado! eso es todo lo "ue $aba sido. A1n as! tal vez
sera prudente si abandonaba la casa temprano. Bo tena sentido continuar
e9poni3ndose en el camino de la tentaci(n si no tena necesidad de $acerlo.
Adem,s! una vez "ue estuviera de vuelta en Londres! entre sus vie)os re+ugios y
actividades! olvidara todo acerca de este deseo no deseado "ue senta por la
e9uberante Gabriella St. George. 2n el momento en "ue se encontraran durante la
temporada! la vera nada m,s "ue como la sobrina de >a+e! s(lo otra c$ica bonita
entre otras muc$as c$icas guapas. Cl y Gabriella estaran cada uno ocupado con su
propio crculo de amigos! +elizmente separados! tal y como debera ser.
#orriendo por las escaleras tan r,pido como pudo! Gabriella se precipit( a trav3s de
la casa! agradecida de no encontrar ni si"uiera una doncella cuando entr( a su
dormitorio. #errando la puerta con un golpe leve! se arro)( de bruces sobre la cama
y respir( pro+undamente mientras se es+orzaba por calmar los latidos de su coraz(n.
As "ue mis besos no signi+ican nada para 3l! @noA critic(. @As "ue puedo ser
+,cilmente olvidadaA @#(mo poda decir esas cosasA @#(mo poda $ablar de
aburrimiento despu3s del abrazo "ue acababan de compartirA 2l $ombre tena "ue
ser de piedra para no $aber sentido ni la mitad de la alegra "ue $aba
e9perimentado. = ella saba "ue 3l $aba dis+rutado tambi3n! apretada contra su
cuerpo como $aba estado. Lo cual podra signi+icar s(lo una cosa- 3l deba $aber
estado mintiendo.
Se detuvo ante la idea! recordando cada uno de sus besos $ambrientos! recordando
la pasi(n "ue irradiaba de 3l como un sol abrasador de verano. *e repente! supo
"ue tena raz(n. 'ero @por "u3A @'or "u3 se volvi( desde4oso y +ro! y trat( de
ale)arlaA
'or"ue 3l no "uiere encontrarme deseable! lleg( la respuesta. 'or"ue est, tratando
de $acer lo m,s $onorable. 'ero @por "u3 debera importarleA @'or "u3 pondra
ob)eciones cuando ella le daba claramente la bienvenida a sus cariciasA ESu
amistad con mi toF @Hu3 otra e9plicaci(n puede $aberA
Supuso "ue debera sentirse $alagada de "ue 3l intentara mantenerse ale)ado con
el +in de preservar su sensibilidad de doncella. *esa+ortunadamente! ella no "uera
"ue 3l se mantuviera ale)ado! al menos no $asta el momento "ue perdiera todas las
esperanzas de una relaci(n entre ellos.
@= es eso lo "ue "uieroA Se cuestion( a s misma.
@;na relaci(n con Tony %lac&A
>odando sobre su espalda! se "ued( mirando las $o)as adornadas con estuco
blanco enrolladas en el tec$o de la cama. S! le susurr( la respuesta dentro de su
cabeza.
@'ero de "u3 tipoA *esde luego! no de amistad: ella dis+rutaba sus besos
demasiado para cual"uier tipo de acuerdo plat(nico "ue no +uncionara nunca entre
ellos. 'or otro lado! no tena intenci(n de seguir el camino de su madre y convertirse
en su amante. 2ntonces!
@"u3 me "uedaA
@FlirteoA 'or supuesto.
@5,s besos y cariciasA 7$! s.
@#orte)oA Huiz,s.
@5atrimonioA
'ero @por "u3 estaba pensando tan a +uturo cuando ella ni si"uiera conoca sus
propios sentimientos cuando conoci( a WyvernA Tal vez 3l tena raz(n en un punto!
ella estaba encapric$ada con 3l. Bunca antes $aba conocido a un $ombre como el
du"ue! apuesto! divertido y urbano. Tampoco $aba sentido ninguna de las
emociones "ue 3l despertaba en su interior. Hueridos cielos! s(lo estar en la misma
$abitaci(n "ue 3l $aca "ue su pulso redoblara su velocidad! su sola presencia
bastaba para atraerla como un colibr era atrado a su +uente +avorita de n3ctar.
Si no tena cuidado! poda verse a s misma enamor,ndose de 3l. Si no protega su
coraz(n! podra da4arlo de +orma irreparable. Tal vez debera escuc$ar sus
advertencias mantenerse ale)ada. Tal vez debera $acer lo "ue le di)o y olvidarse de
3l.
'ero ya era demasiado tarde para eso! se dio cuenta. 'ara bien o para mal! olvidar
a Wyvern ya era un imposible. Adem,s! no "uera olvidarlo! ni "uera de)arlo ir! no
sin ver es lo "ue podra suceder si se daban una oportunidad. Tampoco "uera via)ar
por el camino prudente pensar "ue eso era todo. Huera saber si poda sentir m,s.
Huera saber si 3l poda sentir m,s tambi3n.
= s(lo $aba una manera de averiguarlo.
#aptulo U
La ma4ana siguiente! no muc$o despu3s del amanecer! Gabriella se desliz( de la
cama y se acerc( al enorme armario de caoba "ue se encontraba en el lado
opuesto de la $abitaci(n. Sacando su nuevo tra)e de montar azul obispo! comenz( a
vestirse! agradecida de no re"uerir los servicios de su doncella ya "ue la prenda se
abotonaba en la parte delantera mediante una serie de prendeduras de estilo militar.
*espu3s de atar los cordones de sus botas de cuero negro! +ue a su tocador y cogi(
su cepillo. #on unas pocas pasadas! trenz( su pesada masa de pelo! y luego
ingeniosamente acomod( las trenzas sobre su cabeza. 8aciendo una pausa el
tiempo su+iciente para darse una mirada apreciativa en el espe)o de cuerpo entero!
sali( de su $abitaci(n $acia el pasillo.
;n paso ligero pronto la llev( a la puerta del dormitorio de invitados de Wyvern.
Levantando su mano! ella golpe( despacio antes de "ue tuviera tiempo de
reconsiderar sus acciones. #ambiando sus pies! ella esper(. Tal vez estaba dormido
y no $aba escuc$ado su golpe! pens(. 2n vez de esperar! imagin( lo delicioso "ue
se vera al abrir la puerta con el pelo todo alborotado y descalzo! vestido con nada
m,s "ue una bata de seda +ina. E7$! soy una c$ica malvadaF se reprendi( a s
misma. 'ero! @"u3 era lo divertido de tener una imaginaci(n si nunca poda
utilizarlaA
2lla estaba levantando su mano para tocar de nuevo cuando la puerta se abri( para
revelar a un $ombre! pero no el "ue esperaba ver. 2ra el criado de Wyvern! con una
e9presi(n de curiosidad en su cara.
?@Hui3n es! GullA? pregunt( el du"ue con su rica voz desde alg1n lugar dentro de la
$abitaci(n.
?;na se4ora! e9celencia!? respondi( el siervo! volvi3ndose al otro lado con el +in de
$acer +rente a su empleador. ?5iss St. George! creo.?
;na pausa pronunciada se produ)o! seguida por el sonido amortiguado de pasos
sobre la al+ombra. 2l siervo se corri( a medida "ue la puerta se abra. = all estaba
Wyvern! completamente vestido y! obviamente! desde $aca muc$o tiempo +uera de
la cama.
?%a)a esas maletas por las escaleras?! le di)o al ayuda de c,mara! apuntando $acia
un par de maletas. ?= ten la bondad! de in+ormar a 8itc$coc& "ue ba)ar3 en unos
minutos.?
?'or supuesto! Alteza.? Gull $izo una reverencia! luego +ue a recoger las +undas de
cuero. #on un pe"ue4o gui4o a ella como al pasar! sali( de la $abitaci(n.
?@Hui3n es 8itc$coc&A? 'regunt( ella! dando un solo paso sobre el umbral.
?5i coc$ero.? #ogi( un par de guantes de cuero y se los puso en sus manos
grandes y elegantes. ?@Hu3 $aces levantada cuando el resto de la casa todava
dormita en sus camasA?
?A menudo me levanto temprano. 5e parece el me)or momento del da.? 2lla ec$(
una mirada alrededor de la $abitaci(n. ?@'ero por "u3 est, tu e"uipa)e
embaladoA
@Seguramente no estar,s y3ndoteA?
?2n realidad! s.? Cl mir( $acia otro lado por un momento. ?6mpostergables asuntos
en mi +inca.?
;na rac$a de decepci(n la recorri(. Hu3 interesante! pens(! "ue sus
?impostergables asuntos? $ayan surgido $oy! Ey a una $ora tan temprana! tambi3nF
Fugazmente se pregunt( si el apasionado beso de ayer podra tener algo "ue ver
con su decisi(n apresurada de irse.
?7$! bueno! eso es malo?! di)o ella en un tono in+ormal para ocultar su disgusto. ?=o
$aba pensado "ue podramos ir a dar un paseo! ya "ue "uera probar mi nuevo
tra)e. La costurera del pueblo lo entreg( ayer.? 2lla e9tendi( sus +aldas para mostrar
me)or la prenda.
Su mirada recorri( lentamente su atuendo! una pe"ue4a sonrisa asomando en su
boca. ?2l vestido es bastante bonito! aun"ue de ninguna manera tan $ermoso como
su portadora. 2n cuanto al paseo! estoy seguro de "ue cual"uiera de los otros
invitados estara encantado de acompa4arle durante un paseo por la ma4ana! una
vez "ue se despierten! claro est,?.
?Sin duda tienes raz(n!? di)o ella. 'ero mi gran plan era pasar m,s tiempo con
Wyvern! se lament( silenciosamente. Se mordi( el borde del labio mientras buscaba
una +orma de mantenerlo con ella durante un tiempo m,s. ?@8as desayunadoA
Seguramente tienes tiempo su+iciente para tomar una comida?.
?=a com a"u en mi $abitaci(n. T3 y tostadas con un +ilete de )am(n?.
?A$. %ueno! entonces! supongo "ue tendr3 "ue verte en Londres. 2star,s presente
en la temporada! @noA Dulianna y >a+e $an decidido patrocinarme. Lo "ue sea "ue
eso impli"ue?.
?;na gran cantidad de bailes y +iestas! seguidos por recepciones! saraos y picnics.
2sa es la temporada?! le di)o con aparente $umor. ?Lo pasar,s espl3ndidamente!
estoy seguro.?
?=o "uiero bailar?! con+es(. ? @Hu3 $ay de ti! Su GraciaA? Cl neg( con la cabeza.
?>ara vez toco al suelo.?
?2so no debe complacer a tus an+itriones.?
?A trav3s de los a4os! $an aprendido a lidiar con ello.?
2lla consider( su declaraci(n por un momento. ?'ero seguro "ue $ar,s una
e9cepci(n en alguna ocasi(n. Si recuerdas! me debes un +avor.?
;na ce)a oscura se e9tendi( $acia arriba. ?@2st,s cambiando tu +avor por un baileA?
?7$! tendra "ue ser m,s "ue un solo de baile?! brome(. ?*os! por lo menos.?
;na risa retumb( en su garganta. ?@*os bailes! $mmA %ueno! supongo "ue podra
ser persuadido. = como no soy el tipo de $ombre "ue escatima en sus promesas!
voy a ser lo su+icientemente generoso como para "ue sean tres. @Hu3 te pareceA?
2lla inclin( la cabeza. ?Tres suena m,s agradable. Goy a esperar la ocasi(n.
Aun"ue!? di)o arrastrando las palabras! ?puedes bailar conmigo y todava de)arme
retener el +avor para m,s tarde! ya sabes.?
?'ero entonces! @"u3 podras e9igirA?! pregunt(! con un brillo e9tra4o en sus
pro+undos o)os azules.
2lla le lanz( una sonrisa traviesa. ?;no nunca sabe.?
Cl se ec$( a rer. ?Si me perdona! se4orita St. George! mi via)e es largo y se $ace
tarde. 5e temo "ue tengo "ue despedirme de ti.?
Su coraz(n se $undi(! el deleite "ue $aba estado +lotando en su interior! e9plot(
como un pu4ado de burbu)as de )ab(n. Luc$( para no de)ar "ue sus emociones se
percibieran y mantuvo su sonrisa. ?%uen via)e! entonces.?
?= a ti tambi3n! cuando salgas para Londres. 8asta "ue nos volvamos a encontrar.?
2)ecut( otra reverencia! se "uit( el sombrero y se ale)(.
?S! Tony!? susurr( para s misma. ?8asta "ue volvamos a vernos.?
?@;n terr(n o dos! se4orita St. GeorgeA?
*esde su lugar en una silla S$eridan cubierta de seda en el gran sal(n de la
#ondesa de Se+ton tres semanas y media despu3s! Gabriella mir( $acia arriba para
encontrar la mirada in"uisitiva de su an+itriona.
?*os! por +avor?! respondi( ella! sabiendo "ue no deba pedir los tres terrones "ue
realmente "uera! ya "ue dic$a solicitud sera aparentemente muestra de una
marcada +alta de re+inamiento de su parte.
5ientras esperaba "ue la mu)er mayor sirviera! se encontr( con la mirada de
Dulianna! su amiga le daba una pe"ue4a sonrisa de ,nimo antes de ale)arse para
responder algo "ue le di)o la se4ora en su lado opuesto.
;n momento despu3s! Gabriella acept( la taza de $umeante t3! murmurando su
agradecimiento a la condesa con lo "ue esperaba +uera una sonrisa amable pero
graciosa. S(lo despu3s de "ue lady Se+ton pas( a servir a otra de las damas!
Gabriella tom( un cuidadoso sorbo de su t3! oblig,ndose a no in"uietarse para no
derramar su bebida. *espu3s de todo! de acuerdo con Dulianna! la invitaci(n de la
tarde de $oy era de suma importancia para su +uturo en la sociedad. *e)a una
buena impresi(n all! le $aban dic$o! y encontrara todas las puertas de Londres
abiertas para ella. *e)a una mala! y... bueno! no necesitaba ninguna aclaraci(n!
@verdadA
5,s temprano! Dulianna $aba tratado de aliviar el nerviosismo potencial dici3ndole
"ue pensara en la temporada como una gran +iesta en su casa. Sin embargo! a
pesar de los conse)os y la +acilidad con la "ue $aba enca)ado entre >a+e! sus
amigos y parientes con ttulo de Dulianna! estaba encontrando la sociedad
londinense un asunto completamente di+erente.
'or un lado! nunca $aba vivido entre la ri"ueza! no como una de ellos! de todos
modos! y a pesar de ser una imitadora natural! todava tena "ue cuidar todo lo "ue
$aca y deca! por temor a cometer un error.
Los modales de la Sociedad! como $aba aprendido r,pidamente! eran un intrincado
laberinto de reglas in+le9ibles y costumbres oscuras! un matorral espinoso "ue
pareca
espec+icamente dise4ado para $acer tropezar a los "ue no $aban nacido dentro de
sus con+ines elevados. = sin embargo! con la calma y nunca crtica asistencia de
Dulianna! ella estaba absorbiendo r,pidamente todo lo "ue necesitaba saber. Al
menos eso es lo "ue estaba tratando de $acer.
;n asunto sobre el "ue no tena absolutamente ninguna "ue)a desde "ue regres( a
Londres era su vestuario. *esde el momento de su llegada a la ciudad! ella y
Dulianna $aban recorrido todas las tiendas. 6ncluso a$ora! apenas poda creer en su
cambio de circunstancias. 'or primera vez en su vida! tena ropa verdaderamente
$ermosa! elegantes vestidos "ue ella s(lo $aba so4ado! con lu)osas sedas! rasos
suntuosos y delicadas muselinas con estampados de rayas! manc$as y colores.
#omo si estuviera dentro de un torbellino +eliz! se $aba encontrado +recuentando de
la modista al sombrerero y luego al +abricante de guantes y el zapatero! todos
traba)ando en con)unto para convertirla en una verdadera debutante.
'ara su asombro! Dulianna se $aba ocupado de "ue ella se presentara en la corte!
ya "ue una adecuada presentaci(n no $abra sido posible de otro modo. A$ora
Dulianna estaba traba)ando para conseguir su admisi(n en Almac&s! el santuario
m,s e9altado del Ton.
=a $aba recibido una verdadera generosidad en regalos por los "ue estar
agradecida! su deuda con >a+e y Dulianna era muc$o m,s de lo "ue nunca podra
pagar. = as! a pesar de sus reservas sobre esta invitaci(n en particular! se $aba
comprometido a de)ar una impresi(n +avorable.
*e acuerdo con Dulianna! la condesa de Se+ton era la m,s a+able y tolerante de las
patronas de Almac&s! por lo "ue la $aba elegido con la esperanza de asegurar su
admisi(n en las salas de reuni(n. Lamentablemente! si la condesa no consenta!
$aba pocas posibilidades de "ue cual"uiera de las otras patronas estuviera de
acuerdo en $acerlo.
?@'astelillosA? le o+reci( la gran dama.
5anteniendo +irme el platillo del t3 de #$ina entre sus dedos! Gabriella se tom( un
momento para decidir la me)or manera de responder. *e alg1n modo! una negativa
rotunda pareca descort3s! as "ue asinti( con la cabeza. ?S! gracias! su se4ora.
Se ven deliciosos?.
La mu)er sonri(. ?7$! lo son. 5i c$e+ $ace los me)ores postres de todo Londres! si
se me permite decirlo. Aun"ue es +,cil dis+rutarlos libremente! si uno no tiene
cuidado?.
?2ntonces tendr3 "ue contentarme s(lo con uno?! di)o Gabriella! usando un par de
pinzas de plata para colocar una sola pasta sobre su plato. #on la condesa sin de)ar
de mirarla! se
oblig( a comer un pe"ue4o! delicado bocado. #uando el dulce se derriti( en su
lengua! no pudo de)ar de dar una respuesta completamente $onesta. ?7$! tiene
raz(n! Eesto es maravillosoF?
La condesa se ec$( a rer! #on una enigm,tica sonrisa en sus labios.
?29actamente?.
Gabriella se limpi( la boca con la servilleta! luego tom( un sorbo de su t3 cuando la
mu)er de m,s edad! +inalmente mir( $acia otro lado.
@8aba sido una pruebaA! se pregunt(. 5,s importante a1n! @la $abra pasadoA
6ndecisa! permaneci( en silencio.
?8e odo "ue Wyvern $a decidido $onrarnos con su presencia en el baile de los
8o9leys esta noc$e?! di)o una de las otras mu)eres! con su $i)a casadera sentada a
su lado. ?2spero "ue eso signi+i"ue "ue planea poner +in a esa tontera suya y
+inalmente bus"ue una novia.?
Gabriella se olvid( por completo de su pastel. @Wyvern en el baile de esta noc$eA
pens(.
E%ueno! ya era $oraF Tomando otro sorbo de t3! trat( de ocultar su inter3s por las
noticias.
A pesar de su promesa de verla en la ciudad! no $aba tenido ni un atisbo de 3l
desde su llegada. 6nicialmente! comprendi( "ue $aba permanecido en su +inca
para cuidar de cual"uier negocio "ue le $abra atrado a casa. 'ero la semana
anterior! $aba odo $ablar a >a+e del du"ue! comentando "ue 3l y Tony $aban
compartido bebidas y un )uego de cartas en el #lub de %roo&s! )unto con otros
amigos.
Al da siguiente! ella $aba esperado con anticipaci(n innegable "ue Wyvern $iciera
acto de presencia en la casa. 'ero 3l no $aba llegado. Tampoco $aba ido en los
das siguientes! ni si"uiera para ver a Dulianna! "ue como $aba aprendido! deba
$acer por educaci(n. Seguramente el $ombre podra encontrar unos minutos para
pasar por all, y saludarlas. *espu3s de todo! @c(mo iba a probar sus sentimientos
por 3l si nunca lo veaA
'ero al parecer! Elos dos vamos a estar en el mismo baile esta noc$eF *e repente! la
anticipaci(n le aliger( el ,nimo.
?2ntonces! @"u3 piensa usted! Lady 'endragonA?! #ontinu( la mu)er. ?Su marido es
un amigo especial del du"ue! @verdadA @Huiz,s Wyvern le $a contado sus
intencionesA?
Dulianna de)( la taza. ?@Acerca de entrar en el mercado del matrimonioA Bo! "ue yo
sepa! el du"ue no $a cambiado de opini(n sobre el particular. Si yo +uera usted! no
pondra ninguna esperanza en 3l?.
?Tampoco yo te lo aconse)o! Lenora!? di)o la #ondesa Se+ton. ?8e tenido muc$o
tiempo para contar a Wyvern como una causa perdida. A$ora! si 3l comienza a
+recuentar Almac&s! tal vez podras tener alguna raz(n para tener esperanza?.
Lenora resopl( de)ando escapar un suspiro de indignaci(n! dio a la mano de su $i)a
un breve apret(n como consolaci(n. ?%ueno! yo no lo entiendo. Todos los $ombres
tienen necesidad de una esposa y un $eredero. ;no podra pensar "ue debera
de)ar a un lado su disgusto por el matrimonio con el +in de propagar su lina)e.?
?A di+erencia de nosotros se4oras! los $ombres pueden darse el lu)o de retrasar
estos asuntos?! di)o la condesa. ?Adem,s! $e odo "ue no le importa si el ttulo lo
$ereda un primo suyo.?
?A pesar de todos los ruegos de su madre sobre el tema! por lo "ue s3?! con+i( otra
de las damas. ?Al parecer! la viuda le pregunta cada a4o si $a reconsiderado su
determinaci(n! y todos los a4os dice "ue no.?
?%ueno! me niego a renunciar?! declar( Lenora. ?;n da va a cambiar de opini(n y
se casar,.?
'ero s(lo con una mu)er especial! pens( Gabriella. La pregunta era! @podra ser ella
esa mu)erA
5,s importante a1n! @"uiero serloA
Bo muc$o tiempo despu3s! la conversaci(n pas( a otros temas! el resto de la visita
+ue +,cil! poco e9igente. Al +inal del tiempo asignado! ella y Dulianna se levantaron
para despedirse! caminando con la condesa $acia la puerta del sal(n. Bada m,s
pasar el umbral! Lady Se+ton apart( a Dulianna ligeramente $acia un lado! pero no
lo su+icientemente le)os para "ue Gabriella no pudiera or.
?Su sobrina parece una encantadora c$ica sin pretensiones! Lady 'endragon?! di)o
la condesa. ?= a pesar de los de+ectos obvios en su lina)e! creo "ue ella enca)a muy
bien. ;sted puede contar con recibir vales para el pr(9imo mi3rcoles. 2spero verlas
a usted y la se4orita St. George en Almac&s muy pronto. = tal vez a su marido
tambi3n. Bosotros siempre tenemos necesidad de caballeros para el baile! incluso
los casadosP.
Dulianna se detuvo! con un brillo visible en sus o)os. ?#reo "ue puedo ser capaz de
persuadirlo. Goy a $acer un es+uerzo?.
?%ueno! no puedo pedir m,s "ue eso. Los maridos son lo "ue son y todo eso.? Se
volvi( y sonri( a Gabriella. ?8asta "ue nos volvamos a encontrar! se4orita St.
George.?
?S! su se4ora?. *i)o Gabriella doblando las rodillas en una reverencia. ?Gracias por
la tarde tan encantadora.?
La sonrisa de lady Se+ton se ampli(. ?8a sido un placer. EHu3 ni4a tan dulce eresF
;na pena "ue tu padre resultara ser un villano! y "ue tu madre +uera una actriz.
'ero! por desgracia! no podemos elegir a nuestros padres.?
Los $ombros de Gabriella se pusieron rgidos! una de+ensa a su +amilia salt( a sus
labios. 2n lugar de ello! se oblig( a mantener una agradable sonrisa en su rostro!
ba)ando la mirada ligeramente con el +in de ocultar la ira "ue saba deba estar
ardiendo en sus o)os. ?Bo! mi se4ora! no podemos.?
?Adi(s! entonces!? di)o la condesa +eliz.
Antes de "ue Gabriella tuviera tiempo de $acer algo m,s! Dulianna se adelant( y
enganc$( un brazo a trav3s de ella! atray3ndola $acia la puerta "ue estaba siendo
mantenida abierta por un lacayo.
S(lo despu3s de "ue ba)aron las escaleras y en el interior de su carrua)e! Gabriella
se atrevi( a $ablar. ?E7$ "ue nerviosF?! di)o con el +uego calentando sus me)illas.
?@8as odo lo "ue di)oA?
?S! y lo siento muc$o. 'ero no creo "ue realmente "uisiera ser cruel?.
?@7 noA %ueno! tal vez es as! ya "ue ella $a sido lo su+icientemente buena como
para concederme un vale. A1n as! sus comentarios acerca de mis padres +ueron
groseros?.
?Fue irre+le9iva en su elecci(n de palabras! estoy de acuerdo.? Dulianna se detuvo
un momento mientras el coc$ero pona el ve$culo en movimiento! las ruedas
retumbaron en el silencio de la calle 5ay+air. ?'ero sera negligente si no te
advirtiera "ue es posible "ue escuc$es cosas muc$o peores esta temporada. 2l Ton
puede ser muy estricto en sus dict,menes y cruel con a"uellos a los "ue considera
carentes de lina)e o de ri"ueza?.
?%ueno! si ese es el tipo de gente con la "ue me tengo "ue asociar! entonces tal vez
no me importe conseguir su compa4a despu3s de todo. 'ueden encontrar a alguien
m,s para ridiculizar y considerar sus carencias?.
Dulianna la acarici( con un to"ue tran"uilizador. ?'ero a ti no te +alta nada! no en lo
m,s mnimo. 2res una )oven muy aceptada por todos los "ue te conocen. = si bien
es cierto "ue puedes encontrarte con algunos pomposos "ue insisten en ser
odiosos con los dem,s! no se te ocurra de)ar "ue ellos in+luyan sobre ti. 8ay igual
n1mero de personas en
la sociedad "ue poseen una naturaleza buena y generosa. %1scalos y no de)es "ue
las manzanas ,cidas estropeen tu diversi(n?.
2n una e9$alaci(n! Gabriella aplac( lo peor de su temperamento y su dolor.
Dulianna tiene raz(n! pens(. @'or "u3 desaprovec$ar mis oportunidades! debido a
unas palabras desconsideradasA = para ser )ustos! Lady Se+ton no $aba dic$o
nada m,s "ue la verdad.
Aun"ue era guapo y aristocr,tico! ella saba "ue su padre $aba sido culpable de
algunos actos despiadados y brutales! tanto "ue a1n le dola admitirlo. 2n cuanto a
su madre! bueno! ella $aba sido actriz: eso era un $ec$o. 'ero! aun"ue la Sociedad
podra mirar $acia aba)o la pro+esi(n! eso no signi+icaba "ue ella deba $acer lo
mismo. 2lla siempre recordaba a su madre tan bella y amable! una mu)er con un
saludable apetito por la vida "ue $aba compartido ese regalo con su $i)a y con
todos a su alrededor. Si estuviera viva! le $abra dic$o "ue estaba orgullosa y
$aciera todo lo necesario para tener 39ito.
?%asta con mirarte! Gabby?! $abra dic$o. ?5i ni4a code,ndose con los peces
gordos como si +uera uno de ellos. 6r a +iestas y bailes de +antasa! vistiendo vestidos
magn+icos y viviendo en una gran! gran casa! y todo ello sin tener "ue $acer ning1n
es+uerzo?.
Bo! decidi( Gabriella! estaba $ec$a de un material muc$o m,s duro para de)ar "ue
las Lady Se+tons del mundo la disuadieran. *e todos modos! Dulianna se angustiara
si no segua adelante y participaba en la Temporada. = ella se sentira terriblemente
culpable por todos los gastos y problemas "ue les traera a los 'endragons si se
retiraba. Bo poda de+raudarlos ni a ella misma! se dio cuenta. 5e "uedar3! )ur(!
independientemente de lo "ue la gente puede pensar o decir de m.
2c$ando un vistazo a trav3s del carrua)e! vio "ue Dulianna estaba mir,ndola con
una e9presi(n preocupada. ?As "ue! @cu,ndo llegar,n los valesA 2spero "ue con
tiempo para "ue me pueda poner mi nuevo vestido con perlas sobre el corpi4o. 2l
boceto de la modista pareca completamente divino?.
;na sonrisa de alivio se plasm( en el rostro de Dulianna. ?Gas a ser un sue4o con
ese vestido! estoy de acuerdo. Los se4ores no podr,n "uitarte los o)os de encima?.
#on suerte! Wyvern sera uno de ellos. Tal vez incluso podra e9perimentar una
punzada de celos si los $ombres me miran! re+le9ion( Gabriella.
?2ntonces! @"u3 llevar,s puesto $oyA? #ontinu( Dulianna. ?@La polonesa rosa o el
de gasa cremaA?
Tony se $aba perdido la lnea de recepci(n! el baile $aba comenzado $aca
muc$o tiempo en el momento en "ue se paseaba por el atestado sal(n de baile de
8o9leys a pocos minutos de la medianoc$e. Astuto como un zorro! $aba planeado
su llegada con precisi(n premeditada! con ganas de colarse en la +iesta de una
manera planeada para atraer la menor cantidad de atenci(n posible.
= $asta el momento! su plan pareca estar +uncionando. Todas las mamas
casamenteras estaban instaladas en las sillas! ya "ue a+anosamente c$arlaban con
sus amigos! mientras "ue sus $i)as se arremolinaban a trav3s de la pista de baile en
los brazos de sus actuales compa4eros! la cuota de danzas disponibles de las ni4as
ya estara prometida para el resto de la noc$e. Lo "ue de)aba a Tony libre para
tomar una copa! $ablar con los amigos! y )ugar una mano o dos a las cartas! todo
ello sin la molestia de de+enderse de insinuaciones +emeninas no deseadas.
2scaneando la multitud! mir( a algunos de sus compinc$es! pregunt,ndose si 2t$an
$abra decidido $acer acto de presencia esa noc$e. 7 si >a+e podra estar all!
dispuestos a participar en la revanc$a prometida de pi"uet. 5ientras su mirada
vagaba sobre el mar de caras! sus o)os se detuvieron abruptamente cuando se
encontr( con un rostro en particular.
Se4or! ella era a1n m,s $ermosa de lo "ue recordaba! pens(! de)ando "ue su
mirada la recorriera! para poder dis+rutar de una visi(n +urtiva de la vivaz belleza de
Gabriella St. George. ;na oleada de calor lo recorri(! una "ue sin piedad se oblig( a
reprimir.
Supuso "ue debera $aber sabido "ue iba a estar presente esa noc$e. #ruzar su
camino con ella era inevitable! y desde $aca muc$o tiempo! admiti(. *esde "ue
sali( de la +inca de los 'endragon $aca casi un mes! se $aba mantenido ocupado!
los pensamientos sobre Gabriella se $icieron menos y m,s espaciados! tal como se
$aba asegurado a s mismo "ue sucedera.
*urante dos semanas $aba ido a su casa >osemeade! sumergi3ndose de lleno en
todo tipo de asuntos de la propiedad. Traba)ando con su secretario revisando las
cuentas y contestando la correspondencia! reuni3ndose con los in"uilinos sobre sus
diversas preocupaciones! y respondiendo a una petici(n de su madre para aumentar
su asignaci(n trimestral de nuevo.
;na vez "ue $aba terminado con eso! se dedic( a los negocios sucios de la
limpieza de una presa "ue se $aba +ormado en uno de los cauces de los ros
cercanos despu3s de una reciente tormenta violenta.
'odra $aber de)ado "ue sus )ardineros $icieran la tarea! lo saba! pero le gustaba
participar un poco en el traba)o duro! +sico de vez en cuando! tanto como una
manera de despe)ar su mente como para mantener su sentido de orgullo desmedido
en )a"ue. *espu3s de $aber recibido el ducado a los diez a4os! saba lo +,cil "ue
poda ser seducido por los aduladores y +alsos amigos "ue venan con el ttulo.
*espe)ar una presa era un largo traba)o para $acer y "ue todo pareciera menos
complicado y no tan importante! despu3s de todo.
A la semana siguiente! $aba via)ado al sur de Londres! pasando su tiempo
montando y mane)ando! yendo a sus clubes! y visitando a los amigos. = a pesar de
"ue podra $aber llamado a la casa urbana de 'endragon en %loomsbury! $aba
decidido de)ar "ue las cosas se mantuvieran como estaban! con Gabriella St.
George +uera de su vista! y! por lo tanto! +uera de su mente.
'ero a$ora all estaba de nuevo! bailando a tan s(lo unos metros de distancia! la
mera visi(n de ella +ue lo su+iciente como para resucitar los impulsos pro$ibidos y
los an$elos oscuros "ue de estar con+inados en nic$os pasaron a e9$ibirse en
alcobas iluminadas con velas.
Rngel o sirena! no poda decidirse! la oscura belleza de Gabriella y el brillo de sus
o)os violetas eran un verdadero 39tasis para la vista. Gestida en seda rosa p,lido! su
esbelta +igura se mostraba a la per+ecci(n! un saludable color adornaba sus me)illas
mientras realizaba los pasos intrincados de una danza. Sin darse cuenta de su
observaci(n! ella ec$( la cabeza $acia atr,s en una carca)ada! obviamente
apreciando la observaci(n "ue su pare)a acababa de $acer.
Apret(! luego a+lo)( la mandbula! dici3ndose a s mismo "ue se alegraba de verla
dis+rutando. *el mismo modo "ue 3l $aba sabido "ue lo $ara! ella $aba olvidado
su enamoramiento inicial con 3l. #on todo lo "ue Londres tena para o+recer! estaba
claramente atrapada en el torbellino de la temporada! dis+rutando de la oportunidad
de $acer nuevos amigos y entablar co"ueteos con otros se4ores. #aballeros muc$o
m,s cerca de su misma edad: $ombres "ue tuvieran el matrimonio en sus mentes.
'or lo menos las intenciones de a"uellos )(venes seran $onorables! pens(. Si no
lo +ueran! pronto deberan repensar el asunto! y seriamente! o de lo contrario
en+rentar las consecuencias de su ira. 'or"ue a pesar de su reciente ausencia del
lado de Gabriella! no signi+icaba "ue $ubiera olvidado su promesa de velar por ella.
2s cierto "ue podra $acer la mayor parte de su observaci(n desde la distancia!
pero no obstante la cuidara.
Abriendo el pu4o "ue encontr( apretado en la cadera! se volvi( y se ale)(! sabiendo
"ue estara ocupada durante los pr(9imos minutos! con la danza.
#uando termin( la serie! sin embargo! 3l tom( el 1ltimo sorbo del vino "ue $aba
estado bebiendo! le entreg( la copa vaca a un criado "ue pasaba! y cruz( el sal(n
a donde ella a$ora estaba conversando con Dulianna.
?Se4oras! @c(mo est,n esta noc$eA? Salud(! o+reciendo una reverencia.
Las mu)eres se volvieron! la mirada de Gabriella inmediatamente se perdi( en la
suya. ?Su 29celencia?! murmur(! con una sonrisa curvando sus labios mientras le
$aca una reverencia.
?Tony?! di)o Dulianna! aceptando un beso amistoso en la me)illa. ?@#u,ndo llegasteA
2staba empezando a pensar "ue te ibas a "uedar +uera esta noc$e y $acer "ue los
mentirosos se ocuparan de toda clase de c$ismes. Te colaste como un +antasma?.
Cl sonri(! sin ocultar su +alta de arrepentimiento. ?'recisamente.? ?2so es muy malo
de tu parte! ya lo sabes.?
?%ueno! me es+uerzo para no ser acusado de ser demasiado bueno ni demasiado
predecible.?
?%ueno! tienes un 39ito admirable en ambos casos. @Bo te parece! GabriellaA?
?7$! s. Su Gracia goza de burlarse. Huiz,s es por eso "ue lo $emos visto tan poco
en los 1ltimos tiempos a pesar de $aber estado en la ciudad durante varios das?.
Levant( una ce)a ante la reprimenda disimulada! viendo "ue no $aba perdido el
libre uso de la lengua desde su 1ltimo encuentro. ?'erd(name! se4orita St. George.
Tienes toda la raz(n para rega4arme por la omisi(n. A pesar de lo "ue $e odo! no
$as tenido tiempo de e9tra4ar nada desde tu llegada a la ciudad?.
?Gracias a la generosa intercesi(n de Dulianna en mi nombre! eso es muy cierto?!
di)o Gabriella.
?7$! no te $aces su+iciente )usticia?! di)o Dulianna. ?S3 "ue los se4ores ciertamente
no $an estado cayendo por la casa y enviando +lores a causa de insistencias de mi
parte. Gabriella se est, mane)ando espl3ndidamente. Bo me sorprendera si ella
tiene m,s de unas pocas o+ertas de matrimonio a +inales de la temporada.
6ndependientemente de si desea aceptar alguna de ellas?.
6nvoluntariamente! su mano se apret( en su cadera. ?2stoy seguro de "ue ser, muy
demandada. *espu3s de todo! la se4orita St. George es una )oven sumamente
encantadora! cual"uier $ombre sera a+ortunado por ganar su simpata.? Cl
mir( a
Gabriella. ?'or eso asumo "ue su carnet de baile debe estar lleno por completo esta
noc$e.?
?2n realidad! su gracia?! di)o Gabriella ?ya "ue lo pregunta! tengo el siguiente baile
libre. = como recordar,! $izo la promesa de bailar conmigo cuando nos reuni3ramos
en la ciudad?.
Atrapado $,bilmente en su propia trampa! no pudo $acer nada m,s "ue estar de
acuerdo. Aun"ue! para ser $onesto! se encontr( con "ue no le importaba en
absoluto la idea de bailar con Gabriella. ?As lo $ice! entonces! Se4orita St. George!
@puedo tener el placer de este pr(9imo baileA?
Sus labios se apretaron. S(lo por un instante! pens( "ue iba a negarse! pero luego
sonri( e inclin( la cabeza. ?Gracias! Wyvern. =o estara encantada?.
?Dulianna?! di)o! ?@con+o en "ue nos perdonar,s si te abandonamosA?
2lla $izo un gesto de indi+erencia con la mano $acia la pista de baile. ?'or supuesto!
dis+ruten. 2sto me dar, la oportunidad de averiguar d(nde $a ido >a+e. Sospec$o
"ue est, )ugando a las cartas o $ablando de poltica. %onaparte es el tema m,s
probable de la conversaci(n! a$ora "ue el pe"ue4o tirano $a escapado de 2lba y
empez( la guerra en el continente. *ivi3rtanse y los ver3 luego?.
#on una sonrisa de despedida! se ale)(! y "uedaron solos! si estar de pie en un
atestado sal(n de baile signi+icaba estar solos. Sin embargo! por e9tra4o "ue
pareciera! as es como se senta en ese momento! sobre todo cuando ella levant( la
mirada $acia 3l. La e9traordinaria pro+undidad y el color de sus o)os le enviaron una
oleada de calor sobre su piel! su pulso dio un salto como si un pu4o
espont,neamente le $ubiera pegado en el pec$o.
#apturando su mirada! e9tendi( el brazo. ?@GamosA? Cl esper( mientras ella pona
su pe"ue4a palma contra la manga del abrigo negro! y luego la llev( adelante.
?2ntonces! @c(mo encuentras la temporadaA @2s todo lo "ue $abas esperadoA?!
pregunt( mientras tomaban sus lugares entre las otras pare)as.
2lla ar"ue( una ce)a. ?*ado "ue no albergaba ninguna e9pectativa en particular!
desde el principio! debo decir "ue es todo lo "ue podra $aber so4ado y m,s. 2stoy
continuamente asombrada! como un gorri(n "ue se encuentra en una )aula llena de
canarios?.
Cl le dirigi( una sonrisa divertida. ?T1 no eres un gorri(n.?
?%ueno! no se lo digas a nadie! pero a veces me siento como uno dis+razado con
+inas plumas nuevas. Los 'endragon me proporcionaron un guardarropa precioso
de vestidos de gasa! tules! rasos y seda! pero todava recuerdo cuando no tena
nada m,s "ue ropa de algod(n para usar?.
?Seda o algod(n! se ven igualmente $ermosos en ti.?
;n destello c,lido encontr( la mirada de Gabriella y ella abri( la boca para
responder. 'ero en el momento "ue lo iba a $acer! la m1sica comenz( y segundos
m,s tarde! el baile.
*ebido a los movimientos re"ueridos! lo encontr( ale),ndose de ella tan a menudo
como se acercaba! con las manos entrelazadas durante unos breves instantes antes
de "ue la soltara y diera un paso atr,s. La e9periencia +ue tan +rustrante como
satis+actoria! una especie de e9citaci(n p1blica. 'or lo menos as es como le pareci(
a ella el baile con el du"ue. Aun"ue tena "ue admitir "ue nunca $aba sentido as
con ninguno de sus compa4eros de baile anteriores.
?5e debes un paseo! ya sabes!? di)o cu,ndo sus manos se unieron de nuevo.
?Teniendo en cuenta la +orma en "ue tuviste "ue retirarte a toda prisa de la casa ese
1ltimo da.?
Su +rente se dispar( $acia el cielo. ?=o tena negocios! @recuerdasA?.
La danza les oblig( a separarse. Gabriella esper( su tiempo $asta "ue estuvieron
)untos de nuevo. ?@2star,s desocupado a$ora supongoA?! #oment( con voz
cantarina.
Sus o)os brillaron. ?'or el momento! aun"ue uno nunca sabe cu,ndo va a ser
re"uerida su cabeza otra vez.?
?;na +ea cabeza! me imagino?! brome(.
;na risa se le escap(. ?A veces! aun"ue no todos los negocios son malos. 2n
ocasiones pueden ser muy placenteros?.
?5uc$as cosas pueden ser placenteras. 5ontar! por e)emplo. 2mpa"u3 mi tra)e
azul! por cierto. Aun"ue desde "ue llegu3 a la ciudad! $e agregado uno color
lavanda muy bonito a mi armario tambi3n. 5adame #arloL me di)o "ue el tono $ace
)uego con mis o)os?.
La mano de Wyvern se apret( alrededor de la suya antes de "ue tuviera "ue
ale)arse. 2lla ocult( una sonrisa! con el coraz(n latiendo deba)o de su pec$o
mientras se obligaba a seguir bailando. *esde el lado opuesto de la lnea de
bailarines! poda sentir su mirada! su piel cos"uille( consciente de eso.
?As "ue $as ido a montar ya! @verdadA? 'regunt( con un tono pro+undo cuando la
danza de nuevo los acerc(.
?S(lo una vez. Todava tengo "ue bautizar mi vestido azul! sin embargo. 'odras
ayudarme con eso! de lo contrario! nunca se sabe "ui3n puede estar dispuesto a
$acerlo?.
Su mano apret( la de ella otra vez! un +las$ de posesi(n oscureciendo sus o)os.
?Ten cuidado en la elecci(n de tus admiradores. Algunos de ellos pueden parecer
ino+ensivos! pero poseen motivaciones ocultas deba)o de las e9teriores?.
?@#u,les son las tuyas! Su GraciaA @Hu3 motivaciones ocultas tienesA 2res el
$ombre menos ino+ensivo "ue $e conocido.?
;na lenta sonrisa curv( su boca! la m1sica y la danza llegaron a su +in. Sin
embargo! no le respondi( de inmediato! "ued( con la mirada clavada en la suya.
?Tienes raz(n. 2stoy le)os de ser ino+ensivo y $aras bien en recordar eso. Bo
)uegues con los tigres! a menos "ue est3s preparada para los ara4azos?.
;n escalo+ro corri( por su piel. ?Goy a $acer mi me)or es+uerzo para cuidarme.
Aun"ue a mi modo de ver! los tigres no son m,s "ue gatos grandes! s(lo es
cuesti(n de domesticarlos?.
7tra carca)ada retumb( en su garganta antes de "ue 3l le o+reciera el brazo. ?@2s
asA Gen! descarada. Gamos a encontrar a >a+e y Dulianna?.
?#omo "uieras! Alteza!? di)o poniendo su palma sobre su manga.
#aptulo /
Tres das despu3s Tony llamaba a la puerta de la casa 'endragon. #omo Gabriella
$aba se4alado tan acertadamente! $acer lo contrario sera una grosera. >a+e y
Dulianna eran sus amigos! despu3s de todo! y si de)aba de visitarlos en su casa!
seguramente comenzaran a preguntarse por "u3. Adem,s! no era como si
estuviera respondiendo a una llamada espec+ica de Gabriella! sino m,s bien a la
+amilia como un todo. 2s por eso "ue $aba elegido el +inal de la ma4ana! una $ora
demasiado avanzada para el desayuno! pero demasiado temprano para una visita
social regular.
2n otras palabras planeaba eludir la casa llena de caballeros. 'or las tardes! una
colecci(n de $ombres! como una )aura de perros de caza! vendra a )adear detr,s
de Gabriella. La idea por s sola era su+iciente para mantenerlo le)os a esa $ora en
particular! ya "ue a pesar de su promesa de cuidarla! no tena intenci(n de
someterse a una e9periencia tan espantosa. Dulianna! se "ued( tran"uilo! era m,s
"ue capaz de actuar como acompa4ante dentro de su propia casa. *esde luego! no
tena necesidad de a4adir sus es+uerzos. *e todos modos! si llegaba mientras "ue
la camarilla de pretendientes estaba presente! Ela Sociedad podra tener la
impresi(n e"uivocada de "ue 3l era uno de ellosF
5ientras caminaba por las escaleras de entrada de piedra! la puerta se abri(! por el
mayordomo de los 'endragon.
?8ola 5artin!? salud( mientras entraba en el interior. ?@#(mo est,s esta ma4anaA?
?5uy bien! Su Gracia. Gracias por preguntar. @= ustedA?
Tony se "uit( el sombrero. ?29celente. @2st, >a+e disponibleA @2n su o+icina!
supongoA?
?Bo! Alteza! se +ue $ace alg1n tiempo a una reuni(n en la %olsa. %onos de
#omercio! creo "ue le o decir?.
?A$. @Hu3 $ay de su se4ora! entoncesA @2st, recibiendoA?
?Lo siento! pero su se4ora est, +uera tambi3n! )unto con la se4orita St. George y
lady Gessey. ;n desayuno social seg1n $e entendido?.
?7$. %ueno! parece "ue $e elegido un mal momento para pasar.? Se puso el
sombrero en la cabeza! se meti( la mano en el bolsillo de su c$a"ueta para sacar su
tar)etero de plata "ue contena sus tar)etas de visita. ?'or +avor in+orma a la +amilia
de mi visita?! di)o! sacando un 1nico rect,ngulo blanco con su nombre grabado en
negro.
5artin acababa de tomar posesi(n de la tar)eta cuando una risa cantarina tintine( en
el aire m,s all, de la puerta abierta. Tony se volvi( al or el sonido +amiliar.
?Tenas raz(n! mi se4or?! declar( Gabriella desde +uera. ?Su carro est,
e9cepcionalmente bien construido.?
?*ebe de)ar "ue te lleve de nuevo! se4orita St. George?! +ue la respuesta masculina.
?Bo $ay nada me)or "ue una e9cursi(n alrededor de 5ay+air en una tarde soleada
de primavera.?
?Sin duda! tienes raz(n!? estuvo de acuerdo cuando uno de los lacayos se apresur(
a ayudarla a ba)ar del ve$culo. 'ero el caballero "ue la acompa4aba salt( y de)( de
lado los es+uerzos de los sirvientes! tom,ndola de la cintura para ba)arla al suelo.
2l ce4o arrug( la +rente de Tony. Sin tener plena conciencia! puso el pie en el primer
escal(n.
Al parecer! Gabriella detect( su movimiento! se volvi( y lo mir( a los o)os!
?29celencia!
@"u3 est,s $aciendo a"uA?
?=o podra preguntarte lo mismo! se4orita St. George. @*(nde est, Lady
'endragonA = Lady Gessey! ya "ue tengo entendido "ue las tres se aventuraron a
salir )untas esta ma4ana.?
?Lo $icimos. 'ero como se puede ver por el estado de mi vestido! tuve un accidente
y decid "ue lo me)or era volver a casa. Lord #arloL tuvo la amabilidad de o+recerme
su escolta en lugar de $acer "ue Dulianna y Lily se perdieran el resto de la +iesta en
el )ardn?.
Ante su e9plicaci(n! 3l pas( los o)os por encima de su t1nica blanca! s(lo entonces
se dio cuenta de la gran manc$a de color melocot(n en la blusa y la +alda. ?@Hu3
demonios $a pasadoA Te ves como si te $ubieras empapado con algo?.
?2n e+ecto. ;na )arra de )ugo de naran)a y yo tuvimos un desa+ortunado encuentro.
#omo se puede observar! est, arruinado?.
;n lado de su boca se ar"ue( $acia arriba. ?2so debe $aber sido desagradable.?
?= pega)oso.? 2lla le lanz( una sonrisa antes de pasar a abordar al caballero a su
lado. ?5i gratitud por su bondad! mi se4or. ;sted es el caballero m,s galante "ue $e
visto en mi vida?.
;na amplia sonrisa dividi( el rostro pcaro de Lord #arloL. ?Bo +ue un problema en
absoluto! mi "uerida se4orita St. George. *e)e "ue me "uede mientras cambias tu
atuendo para poder devolverte a la +iesta?.
?2s usted el m,s solcito!? di)o ella! ?pero me temo "ue por el momento mi sirvienta y
yo intentaremos reparar todo este da4o! el partido $ace tiempo "ue $a terminado. Te
ruego "ue regreses. Bo tengo ning1n deseo de ser la causa de "ue te ec$en de
menos en el evento?.
?S! #arloL!? di)o Tony. ?Hue la se4orita St. George entre y cambie sus prendas
sucias. *e lo contrario! "ui3n sabe "u3 clase de plagas puede comenzar a atraer?.
#arloL le lanz( una mirada dura! como si supiera a "u3 tipo de plaga se estaba
re+iriendo Tony. ?La se4orita y yo tenemos los asuntos ba)o control! Wyvern. Sin
embargo! e9celencia! usted nunca $a dic$o "ue est, $aciendo a"u?.
Tony se encogi( de $ombros. ?#omo amigo de la +amilia! a menudo vengo a"u! y
soy bienvenido cada vez "ue lo $ago. Te puedo asegurar "ue! al to de la se4orita
no le gustara "ue $agas caso omiso de sus deseos! ni "ue te "uedes parado a"u
en la calle?.
2l otro $ombre +runci( el ce4o! dispar,ndole una mirada con los o)os entrecerrados.
Tony levant( una ce)a y mir( $acia atr,s.
*espu3s de un largo momento! #arloL se volvi( y tom( la mano de Gabriella!
$aciendo una reverencia. ?Se4orita St. George! @est,s segura de "ue no "uieres
"ue te espereA Bo me importara en lo m,s mnimo?.
?Lo s3! y realmente te agradezco tu generosidad! pero siento "ue te $e abrumado
demasiado.?
?Bo es una carga en absoluto. Ayudarle esta ma4ana $a sido un grato placer. = si
no lo $e dic$o antes! puedo decirte a$ora "ue eres una visi(n. Tu resplandor y
$ermosura brillan
como el sol. #ada palabra y cada movimiento es un sue4o. #ada minuto de su
compa4a es nada menos "ue una verdadera delicia?.
Tony contuvo un resoplido. @Hui3n se crea #arloL "ue eraA @%yronA
'ara su disgusto! sin embargo! vio "ue a Gabriella no parecan importarle los
elogios e+usivos del otro $ombre. 2n cambio! le dio otra risa cantarina y di)o a
#arloL con una sonrisa. ?5e $alagas! mi se4or. A$ora! tengo "ue irme. 2n realidad!
empezar3 a atraer a las abe)as o moscas?.
?2sas criaturas vendran s(lo con el +in de poder tener la oportunidad de tomar el sol
en tu dulzura melosa.?
2lla se ri( una vez m,s. ?8asta "ue nos volvamos a encontrar.? ?8asta entonces?!
di)o. ?Goy a estar contando el tiempo?.
E#ontando el tiempoF! se burl( Tony. EHu3 mont(n de disparatesF
#ruzando los brazos sobre el pec$o! observ( mientras #arloL $aca otra reverencia
de despedida! y luego salt( en su carrua)e. 6nclinando su sombrero! el admirador de
Gabriella se ale)(.
*e pie a un lado! le permiti( a Tony "ue la precediera por la entrada. ?EHu3 +rvoloF?
5urmur( mientras 5artin cerraba la puerta a sus espaldas.
?7$! @te pareceA? Se aventur(! mientras caminaba a trav3s de la gran puerta de
entrada $acia la escalera. ?=o lo encuentro bastante encantador.?
?@Llamas a eso encantadorA! @en serioA 2st, lleno de tanta melaza! "ue me
sorprende "ue no necesites una visita al dentista para "ue te sa"ue las caries?.
8aciendo una pausa! se pas( la lengua por los dientes! como si estuviera
comprob,ndolos. ?Todo bien. Bi una caries?.
?5uy graciosa.?
#on una sonrisa! ella comenz( a subir las escaleras.
*espu3s de una breve vacilaci(n! la sigui(. ?2n serio! Gabriella?! di)o al momento en
"ue llegaron al descansillo. ?*ebes ser cautelosa acerca de la asociaci(n con ese
$ombre. A pesar de las tonteras "ue dice! #arloL tiene una reputaci(n bastante
mala! sobre todo cuando se trata de las damas?.
?Algunos podran decir lo mismo de ti! Wyvern! aun"ue no respecto a las tonteras!
lo admito. @*ebo evitar tu compa4a! tambi3nA?
?2sto no es acerca de m?! di)o con el ce4o +runcido. ?Francamente! no puedo
entender por "u3 Dulianna y Lily te permitieron salir a solas con 3l. 'ensaba "ue
tomaran con m,s cuidado tu seguridad y reputaci(n?.
Sus $ombros se enderezaron. ?#reo "ue mi reputaci(n es capaz de sobrevivir a un
paseo por la ma4ana en un carrua)e abierto con un caballero de buen car,cter. 2n
cuanto a mi seguridad! llegu3 a casa en e9celente estado de salud! como se puede
ver con claridad.?
?'ero podra no $aber sido as?! insisti(.
2n ese momento una doncella paso con una pila de ropa limpia en sus brazos. 2lla
se detuvo y le $izo una reverencia a los dos! y luego desapareci( tan r,pido como
$aba llegado. Bo "uera m,s interrupciones o espiona)es potenciales! Tony lanz(
una mirada alrededor y meti( a Gabriella en una $abitaci(n cercana! "ue result( ser
la biblioteca de arriba. #err( la puerta a sus espaldas.
?#omo estaba diciendo!? comenz(! ?#arloL podra $aber tomado $acia cual"uier
punto de la ciudad si $ubiera "uerido.?
2lla $izo un sonido desde4oso. ?Se podra decir lo mismo de cual"uiera de los
caballeros "ue me pidieron +uera a pasear o a caminar con ellos. Bo $ay ninguna
di+erencia entre los otros $ombres y Lord #arloL?.
?29cepto "ue Dulianna no est, a"u en la casa a la espera de tu regreso.? ?Cl me
tra)o directamente a la casa sin un solo desvo.?
?Tal vez sea as! pero tambi3n "uiso entrar! @noA?! Agreg(. ?'ara esperar a "ue
cambie de atuendo.?
?@= "u3 m,sA @#(mo sabes "ue 3l no $abra "uerido m,sA @#(mo puede estar
segura de "ue no $abra aprovec$ado el $ec$o de "ue te $ubiera tenido a solasA?
2lla neg( con la cabeza. ?Bo lo $ara. = debo se4alar "ue tienes una mente muy
descon+iada! e9celencia?.
?Bo es descon+iada. S(lo e9perimentada. @'or "u3 crees "ue las se4oritas solteras
nunca se "uedan solas con los $ombresA?
8izo una pausa! considerando sus palabras. ?6ncluso si est,s en lo correcto acerca
de Lord #arloL! yo no $abra estado en peligro. Bo con los criados a"u para
protegerme.?
?@As "ue piensas "ue ellos vendran en tu de+ensaA?
?S! s3 "ue lo $aran?! di)o ella! cruzando los brazos sobre el pec$o.
?Tal vez sea as! cuando te $ayan odo. 'ero el da4o ya podra $aberse causado
para entonces.?
?2st,s siendo ridculo y toda esta discusi(n no tiene sentido. A$ora! permtanme
pasar para "ue pueda ir a mi $abitaci(n a cambiarme?.
2n cambio! 3l se acerc( y le blo"ue( el camino. ?Bo lo creo. Bo $asta "ue entiendas
la necesidad de actuar con cautela.? ;s( su estatura y +uerza a su +avor! dio un paso
adelante.
Sin tener otro lugar adonde ir! ella dio un paso atr,s. ?%asta ya de esto! Su
29celencia.?
Cl la oblig( a dar un paso atr,s de nuevo! su maniobra tuvo 39ito por"ue la
arrincon( contra una estantera. ?=o voy a decir cu,ndo sea su+iciente. Gamos a ver
si puedes llamar a los sirvientes a tiempo?.
?@'or "u3A? ?'or esto?.
Antes de "ue pudiera pronunciar otra palabra! o tomar aliento! 3l la estaba besando!
tomando su boca con una posesi(n +eroz! implacable "ue era casi salva)e en su
determinaci(n e intenci(n. Se di)o "ue le estaba ense4ando una lecci(n valiosa!
"ue terminara en unos momentos! tan pronto como su punto "uedara probado. Sin
embargo! en el instante en "ue sus labios tocaron los de ella! supo "ue $aba
cometido un terrible error. *e alguna manera se $aba convencido a s mismo "ue
los recuerdos de sus besos anteriores no eran correctos! "ue no podan ser tan
dulces y suculentos como los recordaba! "ue 3l deba $aber so4ado con el puro
placer de su tacto.
'ero no s(lo sus conclusiones estaban e"uivocadas! tambi3n lo estaban sus
recuerdos! embotados por el tiempo y la distancia y! tal vez! la voluntad de olvidar.
2l impacto de eso! lo golpe( como un pu4etazo! una +uerte oleada de deseo de)( su
cuerpo caliente y e9citado. Cl gimi( y la abraz( con m,s +uerza! "ueriendo estar tan
cerca de ella como +uera posible.
*ios mo! pens(! ella es deliciosa! madura y )ugosa como una +ruta reci3n recogida.
= suave! tan suave "ue le gustara poder acostarla sobre la al+ombra! tirar de la
+alda y acariciar su piel desnuda! y luego enterrarse dentro para ver si era tan suave
y c,lida! como sospec$aba.
Se oblig( a parar! d,ndose a s mismo una advertencia mental severa de de)arla ir!
Ey a$oraF 'ero incluso mientras reuna +uerzas para $acerlo! un demonio susurr(
en su cabeza "ue tomara un poco m,s! un beso m,s! y luego inclinando la cabeza!
la persuadi( con la boca abierta y se desliz( pro+undamente para sa"uearla y
atormentarla. ;na parte de 3l esperaba "ue ella se resistiera! rez( por"ue lo
rec$azara y pusiera +in a esta locura.
2n cambio! ella le ec$( los brazos al cuello y lo bes( de nuevo! lanzando su lengua
$acia adelante para moverla en crculos alrededor de la suya como si estuviera
saboreando un dulce cubierto de az1car. Se estremeci( y la bes( con m,s +uerza!
m,s pro+undo! a$og,ndose en el interior del duelo apasionante "ue a$ora estaban
librando. ;n pe"ue4o gemido lo $izo temblar. #on un gru4ido de respuesta! se
entreg( a las sensaciones estremecedoras.
5ientras e9ploraba su boca! llev( las manos a sus pec$os. *escansando all! de)(
"ue el movimiento irregular de la respiraci(n los moviera arriba y aba)o contra sus
palmas. ;n gemido vibr( dentro de su boca mientras ella se ar"ueaba a1n m,s
buscando su contacto! presionando! sin saberlo! su carne donde 3l "uera.
;tilizando las yemas de sus pulgares! la acarici( en lentos! cada vez m,s amplios
crculos! pellizcando sus pezones $asta "ue se endurecieron como piedras.
'ero tocarla a trav3s de su vestido no era su+iciente. Alcanzando sus botones! lo
a+lo)( lo su+iciente como para ba)ar su corpi4o y liberar sus pec$os. *esesperado
por mirar! rompi( el beso y mir( $acia aba)o! su miembro salt( en dolorosa plenitud
ante la vista de ella. 29uberante y vivaz! sus $ermosos pec$os eran dignos de una
diosa! de color blanco cremoso con pezones rosados.
;n escalo+ro le recorri( el cuerpo mientras su mirada ba)( para seguir su
movimiento. Gio "ue abra los o)os! pregunt,ndose si ella tambi3n se dara cuenta
de lo muc$o m,s oscuras y masculinas "ue parecan sus manos sobre la piel p,lida.
;n )adeo sali( de su garganta cuando 3l comenz( a acariciarla! sus to"ues
pensados para impartir iguales medidas de placer y tormento. 'ellizcando
suavemente entre el pulgar y el ndice! vio "ue sus o)os se cerraban y su cabeza
caa $acia atr,s contra los libros "ue estaban en el estante.
*e repente "uiso m,s. Se inclin( y abri( la boca y cerr( los labios sobre uno de los
pezones! lamiendo con $abilidad apasionada. Su piel era muc$o m,s dulce all!
como el sol y las +lores! sabor a nada menos "ue el cielo. Sin embargo!
mientras aumentaba la
intensidad de sus caricias! succionando m,s +uerte mientras amasaba el otro pec$o
con sus dedos! $aba algo distintivo en la +ragancia "ue no poda de)ar de notar.
Baran)as! re+le9ion(. 8mm! eso es todo. 2lla sabe y $uele a naran)as. @'ero por
"u3 es tan importanteA 2l )ugo de naran)a... derram( )ugo de naran)a sobre su
vestido.
E*ios moF
Se irgui( de golpe! y Gabriella se tambale( ligeramente dentro sus brazos mientras
se ale)aba.
EHu3 diablos estoy $aciendoF Se cuestion(.
Si no +uera por el zumo de naran)a "ue se $aba +iltrado a trav3s de su ropa y su
piel! 3l la $abra acostado en el suelo y la $abra tomado antes de "ue pasara
muc$o tiempo m,s. 8aba estado tan perdido! "ue cual"uier persona podra $aber
entrado. #ual"uier persona! incluyendo a >a+e.
La sangre dren( de sus me)illas ante la idea. Sin perder un instante! 3l tir( de su
vestido y comenz( a abroc$,rselo.
?=a est, todo listo?! declar( un minuto m,s tarde! luc$ando por mantener la
compostura mientras pona el 1ltimo bot(n en su lugar.
?@Todo listo para "u3A?! 5urmur( con voz ronca. 2lla parpade(! obviamente todava
dentro de las garras de su pasi(n mutua.
?'ara despedirme y "ue te vayas a tu cuarto.? ?@7$! entonces te vasA? 'regunt(.
?#reo "ue es lo me)or. #on Dulianna y >a+e ausentes! no debera seguir
"ued,ndome. 'erdona mi atrevimiento! Gabriella. Bunca tuve la intenci(n de "ue
nuestro... beso llegara tan le)os.?
%a)( sus pesta4as. ?2stoy segura de "ue no "ueras eso! pero sin duda demostraste
"ue tenas raz(n en tu observaci(n.?
Cl +runci( el ce4o. ?@Hu3 "uieres decirA?
?2so! lo +,cil "ue es para un caballero tomar venta)a de una dama cuando ella est,
sin carabina. =o no de)3 escapar ni un solo grito! al menos ninguno pidiendo ayuda?.
8asta ese instante! se $aba olvidado de la raz(n por la "ue $aba comenzado el
beso. Al record,rselo! la culpa lo mordi( como una a+ilada dentadura. ?*eberasK?!
di)o. ?Ktendras "ue $aberme abo+eteado y yo me $abra detenido.?
?'robablemente s! pero parece "ue ninguno de los dos puede $acer lo correcto.?
Abri( la boca! luego la cerr( de nuevo! no muy seguro de lo "ue debera decir.
Finalmente opt( por la e9presi(n m,s simple de todas. ?%uen da! Gabriella.?
?S. %uen da! Su 29celencia.?
?@'uedo traerle una taza de ponc$e! se4orita St. GeorgeA?
Se volvi( y mir( la e9presi(n esperanzada en el rostro del )oven con el "ue acababa
de bailar. ?Gracias!? respondi(. ?Sera maravilloso.?
Lo mir( un momento mientras se ale)aba! al verse sola! por primera vez en toda la
noc$e! y bastante agradecida por la tregua. 2n realidad! la noc$e re+le)aba su vida
en los 1ltimos tiempos! las dos 1ltimas semanas $aban sido tan ocupadas "ue
apenas $aba tenido tiempo para parar y tomar aliento entre las m1ltiples
actividades a las "ue se $aba comprometido.
*esde la ma4ana a la noc$e! siempre tena algo "ue $acer. *esayunos! almuerzos!
+iestas! meriendas! paseos en el par"ue! y m,s +iestas! e9cursiones! veladas y m,s
eventos de los "ue poda enumerar. Adem,s pasaba lo "ue pareca una cantidad
e9cesiva de tiempo cambiando de atuendo. A lo largo del da! su doncella la
ayudaba con sus cambios de ropa: vestidos de ma4ana! vestidos de paseo:
vestidos de via)e! vestidos de +iesta: y! +inalmente! a altas $oras de la noc$e! el
camis(n "ue se pona para luego arrastrarse! e9$austa! a la cama. 6r(nicamente!
todos los cambios +recuentes de vestuario eran similares a los re"ueridos en el
teatro: s(lo "ue a$ora senta "ue su propia vida era el escenario.
Los vales prometidos para Almac&s $aban llegado: as "ue ella! Dulianna! y >a+e
asistieron al evento del mi3rcoles a la noc$e con e9citaci(n anticipada. A pesar de
todas las e9pectativas! $aba encontrado las salas de reuni(n sorprendentemente
simples y aburridas! la compa4a prodigiosamente circunspecta! sin ning1n indicio
de e9ceso de +rivolidad permitido.
#omo si eso no +uera su+iciente para mantenerla ocupada! estaban las visitas
$abituales! "ue continuamente llegaban a presentar sus respetos a la casa. Los
caballeros! entre ellos Lord #arloL! a menudo traan un ramo de +lores +ragantes
para ella! y se "uedaban a
c$arlar un rato antes de pedir permiso para llevarla a pasear en carrua)es o caminar
por el par"ue.
La 1nica persona "ue no vio! al menos no en la casa! +ue a Wyvern. A pesar de
su a+irmaci(n de "ue era un visitante +recuente! rara vez iba y al parecer lograba
"ue las pocas visitas "ue $aca coincidieran con las ocasiones en "ue estaba +uera
de casa.
Al principio! no le import( su ausencia! agradecida por la oportunidad de calmar sus
emociones despu3s de su apasionado encuentro en la biblioteca. #on demasiada
+recuencia durante el da! sus pensamientos iban a la deriva! y sus sentidos se
e9altaban inc(modamente recordando sus e9"uisitos besos y caricias. Sus me)illas
se sonro)aban con tanta +recuencia! "ue se sorprenda "ue nadie le preguntara si
estaba en+erma. = las noc$es eran a1n peor! con sue4os plagados de +antasas
t(rridas! en las "ue el du"ue le $aca el amor apasionadamente! despertando con
su cuerpo dolorido por la insatis+acci(n.
'ero a medida "ue los das pasaban con poco m,s "ue alguna mirada ocasional a
Wyvern al pasar en una sala de baile o cuando se cruzaba en su camino a )ugar a
las cartas o compartir $istorias con amigos! una irritaci(n latente comenz( a
gestarse en su interior.
@#(mo se atrevi( a besarme de esa manera! pens( en+urecida consigo misma! para
despu3s ignorarme como si nada $ubiera ocurridoA @#(mo se atrevi( a $acer
"ue lo deseara! para luego de)arme an$elanteA
Tal vez s(lo estaba tratando de mantener a raya la tentaci(n! ya "ue senta las
c$ispas incendiarias "ue saltaban entre ellos cuando estaban )untos. 'ero pensaba
"ue 3l poda mane)ar esa situaci(n sin permanecer completamente distante.
;na parte de ella "uera ir y en+rentarlo! pero por otra parte! su orgulloso la instaba a
de)ar "ue las cosas avanzaran como dictaba el destino. *espu3s de todo! tena un
mont(n de pretendientes apuestos "ue clamaban por su atenci(n. Bo necesitaba a
Wyvern persigui3ndola tambi3n.
'ero lo deseas! le susurr( una vocecita traidora. = "uieres atraparlo tambi3n.
*e repente! no estaba de $umor para beber ponc$e! decidi( buscar a Dulianna! a
"uien esperaba no le importara volver a casa temprano por una vez. Sorteando la
multitud de invitados! y sin prestar muc$a atenci(n a sus pasos! es"uiv( a una
mu)er s(lo para toparse con otra.
?7$! le ruego "ue me perdone?! di)o! e9tendiendo una mano para su)etarse.
La otra mu)er se sacudi( la mano de Gabriella y la mir( con desde4osos o)os azules
"ue curiosamente le recordaron a Gabriella los de su padre.
Los labios de la desconocida se +runcieron. ?S! $aces bien en pedirme perd(n! y no
s(lo por tu torpeza. Supongo "ue lo $iciste deliberadamente?.
Gabriella la mir( por un momento! con la boca abierta por el asombro. ?Bo! se4ora.
5e temo "ue no te vi cuando pas3?.
6nclinando su elegante cabeza de cabello casta4o claro! la mu)er ol+ate(! luego
arrug( la nariz como si un $edor nauseabundo +lotara en el aire. ?2so es una
e9cusa. = supongo "ue lo pr(9imo "ue vas a decir es "ue no sabes "ui3n soy?.
Gabriella se puso rgida! con+usa por el insulto "ue no terminaba "ue comprender.
Sus sentidos se estremecieron! las campanas de alarma sonaron mientras
estudiaba m,s de cerca el rostro de la mu)er. 7bviamente! pens( Gabriella deba
conocerla! pero! nunca $aba visto a esa mu)er antes en su vida.
@2stara e"uivocadaA 'ens( Gabriella perple)a. @Tal vez me con+unde con otra
personaA
'ero mientras estudiaba a la mu)er! unos diez a4os mayor "ue ella! o m,s! comenz(
a estudiar sus caractersticas. 2l pelo de color arena! los o)os azules! y una nariz
"ue... E*ios mo! tiene una nariz "ue se ve e9actamente a la de mi padreF *etermin(
Gabriella. E;na nariz "ue se parece muc$o a la maF
?A$!? di)o la mu)er arrastrando las palabras- ?@2st,s comenzando a reconocerme
a$oraA? ?@2res... eres mi taA?
Los labios de la mu)er se apretaron con m,s +uerza. ?E'or supuesto "ue no lo soyF!
aun"ue es posible "ue pretendas tener la sangre de mi $ermano corriendo por tus
venas de bastarda.?
As "ue esta era una de sus parientes paternos. ;na de sus dos tas! y "ui3n saba
cu,ntos primos tendra! "ue nunca $aban e9presado ni si"uiera un inter3s pasa)ero
por conocer su e9istencia.
?Bo pretendo nada?! di)o Gabriella con tran"uila determinaci(n. ?5i padre era %urton
St. George! vizconde 5iddleton. Bo tengo ninguna duda de ello! ya "ue se relacion(
con mi madre durante muc$os a4os! mientras yo creca y libremente me reconoci(
como suya. La 1ltima vez "ue vi a pap, +ue s(lo unos pocos meses antes de su
muerte?.
Su ta $izo un suave siseo. ?@#(mo te atreves a $ablar del di+unto Lord 5iddleton
en t3rminos tan +amiliaresA = @c(mo te atreves a tener la osada de utilizar el
nombre St. George como si +uera tuyoA Bo tienes ning1n derec$o. 2l apellido de la
ramera de tu madre! es el "ue deberas llevar?.
;n )adeo colectivo se escuc$( de las personas "ue estaban cerca. 8asta entonces!
Gabriella no se $aba dado cuenta "ue las estaban escuc$ando. Sinti( "ue sus
me)illas palidecan! sus odos de repente le zumbaron! como si la $ubieran
abo+eteado con +uerza en la cara. Antes de "ue pudiera pensar! se oy( decir. ?=o
soy una St. George tanto como t1. ETaF?
La otra mu)er pareca $aber recibido un cac$etazo! entrecerrando los o)os con
evidente disgusto. ?2res una a+renta para la sociedad educada! pe"ue4a granu)a.
Bo puedo tolerar "ue te mezcles con la buena gente de la alta sociedad como si
pertenecieras a ella. A pesar de tus amigos importantes! debes ser e9pulsada de
a"u. =o! por e)emplo! nunca voy a reconocerte como otra St. George. T1! bastarda!
no tienes +amilia?.
?2lla tiene un mont(n de +amiliares?! intervino una voz potente detr,s del $ombro
derec$o de Gabriella. Bo necesit( mirar para saber "ue Wyvern estaba a su lado. A
pesar de su reciente disgusto con 3l! el alivio la invadi(! )unto con el deseo de poder
volverse y apoyarse en su +uerza. 2n cambio! se mantuvo inm(vil! con su columna
vertebral recta y orgullosa.
?Los 'endragon la consideran parte de la +amilia!? continu( Wyvern en su de+ensa.
?2n cuanto a lo otro! est,s en lo cierto. La Se4orita St. George dis+ruta de la
protecci(n de muc$os amigos in+luyentes! incluido yo mismo.?
8aciendo una pausa! mir( a su ta con arrogante condescendencia ducal y su
e9presi(n $izo "ue Gabriella "uisiera temblar! Wyvern la miraba sobre su larga nariz
patricia! como si de repente $ubiera descubierto algo repelente en su camino. ?Sabe
una cosa Lady 5unroe!? di)o arrastrando las palabras con tono aburrido. ?Bo puedo
recordar la 1ltima vez "ue $e asistido a una +iesta con invitados tan desagradables!
como en su caso. 8ubiera imaginado "ue los Aptons tendran me)or criterio para
escogerlos. Tal vez voy a tener "ue tomar m,s cuidado en la elecci(n de las
invitaciones "ue acepte en el +uturo?.
;na nueva ronda de murmullos de asombro se elev( en el aire! todo un mar de o)os
estaban a$ora sobre ellos.
#uando Gabriella la mir(! el rostro de su ta tena un revelador tono ciruela! abriendo
y cerrando la boca como una truc$a reci3n pescada. ?Su Gracia! es usted muy
in)usto.?
8aciendo caso omiso de ella! se volvi( y e9tendi( su brazo $acia Gabriella.
?Se4orita St. George! @damos un paseoA 5e parece "ue el aire en el otro lado es
muc$o m,s re+rescante?.
*ecidiendo "ue el silencio sera la respuesta m,s e+icaz! ella puso la mano en la
manga de su abrigo de noc$e negro y le permiti( guiarla. ;na vez "ue estuvieron
+uera del alcance de los odos a)enos! ella se acerc( m,s y le di)o. ?5i
agradecimiento! Wyvern. Fue muy bueno "ue $ayas venido en mi ayuda?.
?'or lo "ue $e observado! parecas estar arregl,ndotelas bastante bien. 'ero debo
advertirte! sin embargo! "ue tus gracias pueden ser un poco prematuras?.
2lla levant( una ce)a in"uisitiva. ?7$! @c(mo es esoA?
Cl inclin( la cabeza $acia ella. ?Tu ta '$yllis no de)a de tener poder en la sociedad.
'odra causarte una gran cantidad de problemas.?
?@'ero por "u3A #ielos! antes de esta noc$e yo nunca la $aba visto?.
Al doblar una es"uina! continu( paseando con ella por la $abitaci(n. ?Sospec$o "ue
te ve como una amenaza para su reputaci(n. ;n recordatorio visible de las
indiscreciones de su $ermano. 2so y el $ec$o de "ue es un drag(n desagradable y
mez"uino?.
5ientras caminaban! no poda de)ar de notar las miradas "ue le dirigan.
Wyvern aparentemente tambi3n se $aba dado cuenta. ?#amina y sonre?! la inst(
en un tono ba)o. ?Bo de)es "ue nadie piense "ue te viste a+ectada por su veneno.?
*eliberadamente! oblig( a sus labios a esbozar una sonrisa! mostrando los dientes
por si acaso. ?EListoF @Hu3 te pareci(A?
Cl se ec$( a rer. ?29celente. Aun"ue si no tienes cuidado! puede "ue alg1n invitado
"uede cegado por el brillo de tus dientes?.
?5uy gracioso! e9celencia.?
?2l momento ameritaba un to"ue de +rivolidad.? Su mirada se encontr( con la de
ella! y sus o)os azules la miraron con ardor. 2sta vez la sonrisa +ue genuina.
?A$ora s luces encantadora.? Al llegar al otro lado! apret( la mano "ue descansaba
en su brazo. ?Bo te preocupes! Gabriella. 8as estado espl3ndida en lo "ue va de la
temporada y tu 39ito continuar,. Bo vamos a de)ar "ue el incidente de esta noc$e lo
ec$e todo a perder! te lo prometo.?
?@T1! 29celenciaA?
Cl asinti( con la cabeza. ?S. Si actuamos de inmediato! estoy seguro de "ue
podemos sortear cual"uier di+icultad "ue tu ta o sus amigos puedan tratar de
interponer. 5i ttulo
por s solo otorga una signi+icativa in+luencia entre la alta sociedad. #on el apoyo de
otros lores de abolengo! el episodio de esta noc$e desaparecer, de la memoria
colectiva de la sociedad en un santiam3n. 'ropongo "ue comencemos ma4ana con
un paseo por el par"ue?.
@;n paseoA! pens(. Apenas lo $e visto en los 1ltimos das y a$ora "uiere ir conmigo
de paseo al par"ue. A pesar de saber "ue debera aceptar su o+erta y estar
agradecida por su ayuda! una ligera irritaci(n la posey(.
?A$!? di)o! ?asumo entonces "ue tu agenda social se $a reducido de repente
de),ndote un par de $oras libres. Bo pude de)ar de notar lo e9traordinariamente
ocupado "ue $as estado en los 1ltimos tiempos?.
;na pesada pausa sigui( a su declaraci(n "ue obviamente lo $aba pillado. ?5i...
$um... agenda se $a acomodado recientemente. La tuya tambi3n! debo decir. 8e
observado! "ue )am,s te $e visto sin escolta?.
2lla levant( la barbilla en una especie de r3plica silenciosa. ?Tienes raz(n. Lord
#arloL sigue visit,ndome?.
?@2s verdadA? di)o +runciendo el ce4o. ?'or supuesto?! declar( con altanera.
Su mandbula se tens( perceptiblemente! endureciendo su mirada.
?Sin embargo! estoy teniendo muc$o cuidado!? se de+endi(! ?para evitar
encontrarme a solas con 3l o con cual"uiera de mis otros pretendientes. #omo tan
acertadamente me demostraste! esas situaciones pueden r,pidamente de)arte +uera
de control?.
Los recuerdos de cu,n +uera de control los $aba de)ado la situaci(n cuando $aban
estado por 1ltima vez a solas volvieron a su mente. Se pregunt( si esos
pensamientos tambi3n estaran presentes en su cabeza! as "ue abruptamente se
detuvo y con sus anc$os $ombros la protegi( de la vista de los invitados y
poni3ndola de espaldas $acia la pared! cre( un muro de privacidad.
?29actamente!? murmur( con los p,rpados cados. ?5e siento aliviado de saber "ue
est,s actuando con prudencia.?
La sangre le lati( m,s r,pido! el ruido y el bullicio de la sala de la aturdieron. ?S.
5uy prudente?.
Wyvern se inclin( acerc,ndose m,s! su voz murmur( en su odo como una caricia.
?%ueno! entonces "ue dices! @cabalgamos ma4anaA?
'or un segundo se pregunt( a "u3 tipo de cabalgadura se estaba re+iriendo.
#aballos! por supuesto! se amonest( a s misma. S(lo caballos. Sus pesta4as
ba)aron por un breve momento antes de responder. ?S. 2ncantada?.
La mir( a los o)os durante un largo momento antes de ale)arse poco a poco. ?Si no
me e"uivoco! la cena est, a punto de comenzar. @'or "u3 no compartimos la
comida y planeamos nuestra estrategiaA?
?@As "ue es una batalla! entoncesA?
?'or supuesto. Si no merece la luc$a! es por"ue no vale la pena?.
#onsider( esa +rase! pregunt,ndose si tambi3n se aplicara en el caso del amor.
*esec$ando tales cavilaciones! volvi( a tomarse de su brazo y continuaron el
paseo.
#aptulo V
?@Giste esoA? coment( Gabriella la tarde siguiente! mientras montaba su caballo al
lado del de Tony por un sendero en el 8yde 'ar&. ?2sa mu)er acaba de $acer girar
su montura por el camino "ue vena en vez de pasar )unto a nosotros.?
S la vi! pens( Tony tomando nota de la actitud. Sin embargo! no de)( "ue notara su
preocupaci(n! encogi3ndose de $ombros con indi+erencia di)o. ?*ebe ser una amiga
de tu ta. Bo de)es "ue te perturbe?.
'ero esa reacci(n! aun"ue de le)os! la m,s audaz! no $aba sido la 1nico en
marc$ar en direcci(n contraria desde su llegada al par"ue $aca una $ora.
7bviamente Lady 5unroe! no $aba perdido tiempo en di+undir su virulencia!
ayudada sin duda por los c$ismosos presentes la noc$e anterior en el encuentro
entre ella y Gabriella.
Si bien era cierto "ue la paternidad de Gabriella nunca se $aba mantenido en
secreto! ni se $aba ventilado su ilegitimidad! a la nobleza como grupo no le gustaba
"ue sus apellidos se vieran envueltos en los esc,ndalos o la impropiedad! y aun"ue
entre el p1blico $aba algunos dispuestos a mirar $acia otro con la e9cusa de
repensar su opini(n! Tony saba "ue poda contar con el apoyo de sus amigos y
conocidos "ue no se atrevan a arriesgarse a su censura. 'ero $aba otros! muy
in+luyentes e independientes "ue tenan poder! ya sea para relevar a Gabriella del
escarnio o para aplastarla ba)o el tac(n de la bota sin coraz(n de la sociedad. 2sas
eran las personas "ue 3l y Gabriella necesitaban tener de su lado.
#ual"uiera "ue +uera el c$isme! Tony saba "ue nadie podra encontrar de+ectos en
su apariencia ni a+irmar "ue no era una dama. Gestida con un tra)e de montar de
seda verde satinada! pareca una princesa! con su radiante cutis y sus o)os suaves
como violetas mo)adas por la lluvia. Llevaba un gallardo sombrero de pa)a con una
pluma blanca colocada graciosamente sobre sus lustrosos cabellos negros.
EHu3 bella esF pens(. = no s(lo en el e9terior. #omo bien saba! su espritu era tan
$ermoso como su rostro y +igura! con la calidez y la vitalidad de un da de verano.
'or esa sola raz(n! se neg( a de)arla su+rir la ira de su ta o soportar la censura de
la sociedad. *espu3s de todo! la gente no elega a sus padres! s(lo podan decidir
la +orma en "ue se
comportaran toda su vida. = a partir de su observaci(n! Gabriella estaba $aciendo
un traba)o admirable.
Dusto en ese momento! lo mir( por encima del $ombro y lo atrap( mir,ndola! una
tmida sonrisa asom( por las comisuras de sus labios rosados. Cl le devolvi( la
sonrisa! con el impacto "ue su respuesta inocente provoc( en sus signos vitales. 2l
$ambre lo recorri( endureci3ndole la carne entre sus piernas. A1n mirando su boca!
luc$( contra el impulso de inclinarse y besarla.
E2so s sera darle a los c$ismosos algo de "u3 $ablarF
Tratando de controlarse! Tony se enderez( en la silla y mir( $acia delante!
e9aminando ociosamente la multitud de damas y caballeros elegantemente
vestidos! reunidos en el par"ue a la $ora "ue estaba de moda. Fue entonces
cuando vio a *ic&ey 5ilton montando en su direcci(n.
#(mo precursor de la moda! 5ilton se enorgulleca de ser el nuevo %rummell! a$ora
"ue el otrora gran $ombre $aba perdido el +avor de Bapole(n y $aba tenido "ue
salir del continente. Si Gabriella poda ganar el apoyo de 5ilton! su in+luencia
servira para inclinar a gran parte de la sociedad $acia su lado. Tras una breve
pausa para $ablar con una pare)a "ue estaba paseando! 5ilton lleg( $asta ellos y
se ape(. Tony y Gabriella $icieron lo mismo.
?Wyvern? salud( 5ilton! inclinando su cabeza rubio oscuro. ?@#(mo est, usted en
este $ermoso daA?
?5uy bien! gracias 5ilton. #on+o en "ue est,s dis+rutando del mismo.?
?7$! estoy +ant,stico! como siempre! sobre todo a$ora "ue Weston $a +inalizado la
adaptaci(n de mi abrigo nuevo.? Cl tir( de su manga de color azul oscuro. ?;na tela
de calidad! te aseguro! esa es la clave. ;n $ombre no puede vivir si no tiene una
base s(lida sobre la "ue basar sus argumentos. 'ero basta de $ablar de m cuando
$ay una dama presente. Te ruego "ue nos presentes! Wyvern! si tienes la
amabilidad.?
Tony poda decir por el brillo en los o)os de 5ilton "ue el otro $ombre era muy
consciente de la identidad de Gabriella y del torbellino de c$ismes "ue giraban a su
alrededor. 'or su bien! sin embargo! decidi( seguirle el )uego. #on un mnimo de
+an+arria! 3l $izo las presentaciones. ;na vez "ue termin(! 5ilton levant( su
mon(culo y mir( a Gabriella de pies a cabeza. Tony vio "ue ella se tensaba
ligeramente! pero mantuvo la compostura con admirable serenidad.
?@8e pasado la inspecci(nA? Le pregunt( una vez "ue 5ilton de)( caer el
mon(culo colgando del e9tremo de una cinta azul atada a su c$aleco. 8asta ar"ue(
una de las ce)as como censurando a *ic&ey. Tony se pregunt( si su comentario no
$abra ido demasiado le)os! casi esperando "ue se levantara una r,+aga de aire
g3lido "ue los obligara a despedirse y r,pidamente seguir adelante.
2n cambio! 5ilton le dio otra larga mirada. ?2se verde es e9"uisito en contraste con
tu cabello oscuro! y resalta el color rosa de tus me)illas. 2l estilo de tu vestido es
e9celente tambi3n. 'uedes darle a tu modista mis +elicitaciones por sus es+uerzos?.
Gabriella inclin( la cabeza. ?Gracias. Goy a transmitirle su aprobaci(n cuando tenga
oportunidad de $acerlo?.
?@As "ue su madre era actrizA?! #ontinu( 5ilton. ?As es! lo era!? di)o Gabriella con
orgullo en su voz.
?8mm. Siempre $e admirado a las actrices! @sabesA Las encuentro llenas de
diversi(n y travesuras! rasgos "ue sospec$o debe $aberte transmitido. @Bo tienes
aspiraciones de pisar las tablasA?
?Bo.? di)o $aciendo una pausa! con su mirada in"uebrantable +i)a en 5ilton. ?2n
realidad! creo "ue vivir en la sociedad supone un gran reto actoral. Las obras de
*rury Lane y #ovent Gardens "uedan opacadas en comparaci(n con la vida real del
Ton.?
;n silencio notable se $izo antes "ue 5ilton ec$ara la cabeza $acia atr,s y soltara
una carca)ada estruendosa. ?5uy cierto! "uerida. 5uy cierto.? Cl cambi( su mirada a
Tony. ?Tiene muc$o ingenio! y agallas! a di+erencia del reba4o $abitual de se4oritas
debutantes aburridas. 'uedo ver por "u3 te gusta tanto! Wyvern. A m tambi3n me
gusta muc$o?.
%a)o la atenta mirada de Tony! 5ilton le sonri( a Gabriella! y luego a4adi( un gui4o
e9travagante.
Gabriella se ri( en respuesta.
Los dedos de Tony apretaron las riendas. ?Tienes raz(n! 5ilton. 5e gusta la se4orita
St. George! por eso espero "ue t1 $agas lo "ue puedas para ayudarla. Supongo
"ue $as odo la conversaci(n de anoc$e?.
La sonrisa suaviz( el rostro anguloso de 5ilton.
?7$! $e odo toda la c$arla! por pe"ue4a o grande "ue $aya sido. Siento muc$o lo
"ue pas( anoc$e. 5i simpata por cual"uier angustia "ue le $ayan causado!
se4orita St. George.?
?Gracias?! di)o Gabriella.
5ilton inclin( la cabeza! luego volvi( su atenci(n una vez m,s $acia Tony. ?'or
supuesto "ue estar3 encantado de $acer lo "ue pueda. Lady 5unroe tiene un
sentido del $umor bastante desagradable. #ual"uier oportunidad de aguarle la vida
suena muy grato para m.?
?@T1 crees "ue puedes $acerloA? pregunt( Gabriella.
5ilton $inc$( el pec$o con +ingida o+ensa. ?=o no lo creo! lo s3. Bo tenga miedo!
se4orita St. George. #on Wyvern y yo a"u para prestarle la +uerza combinada de
nuestra in+luencia! su ta no tiene la menor oportunidad. Sus es+uerzos en su contra
pronto se evaporar,n?.
Gisiblemente rela)ada! Gabriella volvi( a sonrerle a 5ilton.
Los tres c$arlaron durante un par de minutos antes de "ue 5ilton se despidiera
alegremente de Tony y Gabriella. ;na vez "ue 3l se $ubo ido! montaron sus
caballos y continuaron su paseo.
*espu3s de s(lo un par de metros! Gabriella volvi( la cabeza y se encontr( con la
mirada de Tony. ?Gracias.?
Cl ar"ue( una ce)a in"uisitiva. ?@'or "u3A?
?'or todo. 'or acompa4arme a"u $oy y por presentarme a alguien como el Sr.
5ilton. 2n vista de las actitudes "ue tienen algunos conmigo $oy! parece "ue tu
preocupaci(n por la in+luencia de mi ta no era e9agerada. Sin importar el resultado!
nunca olvidar3 tu amabilidad?.
Tony "ued( at(nito por el comentario. ?#omo creo "ue una vez te di)e! yo nunca soy
amable! as "ue tu gratitud es totalmente innecesaria. 2n cuanto a lo otro! todo
saldr, bien! ya lo ver,s. Adem,s! cual"uier mu)er lo su+icientemente valiente como
para $aberme apuntado con una pistola y "ue puede disparar +lec$as con la
$abilidad de una reina del Amazonas es per+ectamente capaz de soportar un trato
social! ,spero. Saldr,s bien parada de esto. 5e asegurar3 de "ue lo $agas?.
2n Almac&s el siguiente mi3rcoles por la noc$e! Gabriella se sent( en una silla y
observ( a las pare)as "ue giraban por la pista. 5ientras lo $acan! se asegur( "ue
no le importaba
estar sentada sin bailar. Tampoco estaba molesta por su +alta de compa4ero para el
baile "ue $aba precedido a 3ste. 8aba bailado varias veces esa noc$e! y de
ninguna manera poda endilgarse el mote de M+loreroN.
Aun as! no pudo evitar +i)arse en la deserci(n de ciertos se4ores en los 1ltimos das!
el grupo $abitual de personas "ue la visitaban se $aba reducido a un pu4ado! un
pu4ado leal "ue inclua a Lord #arloL y cuatro )(venes salva)es "ue eran conocidos
por desde4ar los edictos de la Sociedad. = por supuesto estaban Wyvern y el Sr.
5ilton! "uienes la $aban de+endido en cada oportunidad "ue se present(. Si no
+uera por sus es+uerzos! sospec$aba "ue sus vales para el entretenimiento de esa
noc$e nunca $ubieran llegado.
As dadas las cosas! la gente $aba llegado a susurrar mir,ndola e interrumpiendo
sus conversaciones cada vez "ue se acercaba. A menudo esperaban en silencio
$asta "ue se ale)aba y despu3s reanudaban la c$arla tan pronto como se supona
"ue las voces estaban +uera de su alcance. Luc$( por no de)arse abatir por su
problema: $aba superado peores desaires en su vida. 'ero odiaba la angustia "ue
esas acciones estaban caus,ndole a Dulianna! "ue $aba comenzado a rondarla
como una gallina protectora desde "ue el problema con su ta $aba comenzado.
Lily Andarton y 5aris Waring se $aban sumado al es+uerzo! as "ue! las tres
mu)eres estaban visiblemente decididas a levantarle el ,nimo a pesar de sus
garantas de "ue estaba bien.
Aun"ue esta noc$e no estaba completamente segura de estar pas,ndolo bien!
dese( poderosamente poder retirarse temprano y olvidar el mal momento. 'ero el
orgullo la mantena en su lugar. 2l orgullo y la amonestaci(n de Wyvern de "ue
deba soportar ese perodo de Mmal tiempoN! como lo $aba llamado. E7)al, estuviera
a"u esta noc$eF 'ero como todo el mundo en el Ton saba! el du"ue de Wyvern no
asista a Almac&s! nunca.
?@'or "u3 no visitas la mesa de los re+rescosA? sugiri( Dulianna desde donde estaba
sentada a su lado. ?@7tro vaso de limonada! tal vezA @7 un bocado de pastelA
@Hu3 piensasA?
?S!? di)o Lily con una sonrisa alentadora desde su otro lado. ?'astel y limonada
suena delicioso.?
Gabriella saba "ue estaban tratando de animarla.
= su idea! incluso podra $aber +uncionado si ella no $ubiera bebido ya dos vasos de
limonada y comido una rebanada de pastel de c$ocolate! "ue $aba encontrado
soso y un poco seco. 2lla sonri( y neg( con la cabeza. ?7$! yo no poda tomar nada
m,s! pero ustedes dos pueden $acerlo.?
;n pe"ue4o gesto se instal( en la +rente de Dulianna. ?Tienes raz(n. ;n bocadillo
a$ora s(lo arruinar, la cena. Bos sentaremos a"u y dis+rutaremos de la m1sica.?
?S. 2l cuarteto est, en buena +orma esta noc$e!? estuvo de acuerdo Lily.
Gabriella $izo un gesto con la mano. ?'or +avor! no se es+uercen m,s. Son muy
amables en $acerme compa4a! pero no es necesario. *is+ruten de la velada.
Srvanse un poco de comida! bailen si gustan! co"ueteen con sus maridos. Bo me
molestar, en lo m,s mnimo?.
?'ero me gusta estar contigo!? se de+endi( Lily.
?Al igual "ue yo.? di)o Dulianna con una sonrisa. ?'asar el tiempo contigo nunca es
una molestia?.
?Tal vez no?! di)o Gabriella! ?pero estamos a"u en busca de entretenimiento y "uiero
"ue ambas se diviertan! no se sienten a mi lado como si +ueran mis ni4eras. 'or
+avor! vayan a divertirse. Goy a estar muy bien sola escuc$ando la m1sica durante
un rato.?
?%ueno...? comenz( Dulianna con clara vacilaci(n. ?Goy a ser muy breve en mi
escapada.? Gabriella amenaz(. ?Gete a$ora! Es$ooF EFueraF?
?Si est,s segura!? di)o Lily! levant,ndose lentamente. ?'ero si est, todo muy
condimentado! estar3 de vuelta en un segundo.?
?'rom3teme algo? insisti( Dulianna. ?Bo te sentir,s miserable.?
?Bo tengo un s(lo $ueso miserable en mi cuerpo?! declar( Gabriella! poniendo una
enorme sonrisa en su rostro. ?EA$ora! vayanF?
#on evidente reticencia! Dulianna y Lily cruzaron el cuarto. Gabriella mantuvo la
e9presi(n de +elicidad en su rostro $asta "ue las mu)eres se perdieron de vista! s(lo
entonces dio rienda suelta al suspiro "ue $aba estado conteniendo.
2l bail3 termin(! y no muc$o tiempo despu3s comenz( uno nuevo. Sin embargo! a
pesar de sus esperanzas! ning1n caballero se acerc( para invitarla a bailar con 3l.
#uando se reanud( la m1sica! ec$( un vistazo al relo). Faltaban s(lo cinco minutos
para las once. Al +ilo de esa $ora! las puertas estaran cerradas y blo"ueadas! nadie
m,s sera autorizado a entrar sin importar su condici(n o sus e9plicaciones por
$aber llegado tarde. 2staba empezando a preguntarse si deba visitar la mesa de
re+rescos despu3s de todo! aun"ue s(lo +uera para disipar su aburrimiento! cuando
volvi( la cabeza y sinti( "ue su coraz(n daba un salto por deba)o de sus costillas.
*e repente! all estaba Wyvern parado en la entrada! su semblante taciturno moreno
y apuesto como el mismo diablo en un dis+raz mortal. Seg1n los re"uisitos de la
ocasi(n! el du"ue estaba ataviado con pantalones negros de seda $asta la rodilla y
un c$a"u3! su almidonada corbata de lino blanco atada en un nudo urbano "ue
resaltaba las lneas +uertes de su rostro y el con)unto masculino de su mandbula.
?5agni+ico? era la palabra "ue le vino a la mente! y sin embargo! ni si"uiera esa
descripci(n le $aca )usticia. Cl era... delicioso! como una olla del m,s oscuro
c$ocolate.
;n escalo+ro la recorri(! tan +uerte "ue tuvo "ue poner una mano contra su pec$o y
obligarse a tomar aliento. Luego su mirada se encontr( con la de ella y se olvid( de
respirar.
;n momento despu3s! 3l se adelant(.
S(lo entonces tom( conciencia del silencio "ue $aba descendido sobre la sala!
algunos de los bailarines se $aban detenido a mirar. Lady Dersey y la princesa
2ster$azy "uedaron con la boca abierta! y se llevaron sus impertinentes a los o)os
como si ambas necesitaran asegurarse de "ue no estaban viendo alg1n tipo de
ilusi(n (ptica. *esde el otro lado de la sala! la condesa Lieven se apresur( a cruzar!
interceptando al du"ue s(lo unos momentos antes de "ue $ubiera llegado $asta
Gabriella.
?Su Gracia?! e9clam( la condesa! de),ndose caer en una reverencia en +rente de 3l.
?@#(mo est,sA 'uedo decir lo encantados "ue estamos de "ue $ayas venido esta
noc$e?.
Se detuvo y e)ecut( un saludo de cortesa. ?#ondesa?.
#uando 3l no di)o nada m,s! la patrona continu(. ?Supongo "ue debo admitir mi
sorpresa ante tu llegada. Las otras damas y yo $abamos perdido la esperanza de
"ue alguna vez asistieras a una de nuestras veladas. @'odra ser tan osada como
para preguntarte "u3 te $a $ec$o cambiar de opini(nA?
?Hui3n?! di)o en voz ba)a. WLa pregunta debera ser "ui3n me $a $ec$o cambiar de
opini(n?
= luego! caminando alrededor de la condesa! se detuvo +rente a Gabriella y le $izo
una elegante reverencia. ?Se4orita St. George! un placer! como siempre. @'uedo
decir lo bonita "ue luces esta noc$eA Aun"ue por lo "ue $e observado! siempre te
ves preciosa?.
?5e $alaga usted! Alteza!? murmur(! consciente de "ue todos los o)os en la
$abitaci(n estaban sobre ella cuando se de)( caer en una reverencia. Le ec$( un
vistazo desde deba)o de sus pesta4as! y le sonri( mientras se enderezaba.
?Bo digo nada m,s "ue la verdad?! le asegur(- ?Si no opinas lo contrario! @puedo
tener el $onor del pr(9imo baileA?
2lla saba "ue 3l estaba actuando para la multitud reunida! d,ndose cuenta "ue de
su intenci(n era la de reparar el da4o "ue su ta $aba causado. Sin embargo! no
pudo controlar la aceleraci(n de su pulso! ni detener la oleada de mariposas
incontrolables e9plotando como con+eti en el interior de su est(mago. ?=o estara
encantada.? 2ntonces! de repente record(. ?7$! e9cepto "ue la siguiente serie es un
vals! y a1n no se me permite participar en esa danza en particular.?
Agraciado y urbano! Wyvern se volvi( una vez m,s $acia la condesa Lieven! "ue
$aba estado escuc$ando a escondidas descaradamente toda la conversaci(n. Le
$izo a la patrona una sonrisa devastadora! cuyo poder era tan +uerte "ue la misma
Gabriella sinti( "ue la $ec$izaba a ella tambi3n. ?@Supongo "ue no me negar,s a
m y a la se4orita St. George el placer de dis+rutar del pr(9imo baileA?! 6nst(. ?S(lo
tienes "ue decir "ue s. Si no me e"uivoco! veo un s +orm,ndose en tus labios en
estos momentos. *ilo! "uerida se4ora. 'or +avor! s(lo dilo.?
La gran dama ri( entre dientes! ruboriz,ndose como una colegiala. ;n momento
despu3s! $izo un gesto con la mano. ?'or supuesto! por supuesto. S! ella tiene
permiso. Gayan! ustedes dos?.
?;sted es todo amabilidad!? di)o. 8aciendo a la condesa otra reverencia pulido!
estrec$( la mano de Gabriella y la puso sobre su manga.
5ientras caminaban $acia la pista de baile! Gabriella luc$( para ordenar sus
emociones! sin con+iar plenamente en s misma para $ablar. S(lo despu3s de "ue
se $ubiera +ormado la cuadrilla y ella estaba de pie en el crculo de sus brazos!
levant( la mirada $acia sus o)os azul oscuro. ?Giniste?! a+irm(.
Su +rente se ar"ue(. ?@#reas "ue no lo $araA?
2lla neg( con la cabeza. ?La verdad es "ue no! ya "ue nunca asistes a Almac&s.
8as puesto todas sus lenguas a traba)ar?.
?#iertamente lo espero. = lo $ar,n a1n m,s cuando baile contigo dos veces esta
noc$e y con ninguna otra dama. 2spero "ue el evento sea la columna central en las
noticias de la Sociedad. *ebes asegurarte de guardar los recortes?.
;na risa la atrap(. ?2res muy travieso.?
?'or supuesto. Bo me "uerras de ninguna otra manera @verdadA?
Bo! se dio cuenta. 2lla no "uera "ue +uera alguien "ue no sea 3l mismo. Leal!
amable y lleno de un verdadero entusiasmo por la vida. *eseaba darle las gracias
de nuevo por todo lo "ue estaba $aciendo para ayudarla! pero saba "ue
desde4ara cual"uier e9presi(n de gratitud por parte de ella.
Sin embargo! @es eso todo lo "ue siento por 3lA! @gratitudA *i+cilmente! se con+es(
a s misma! su piel caliente y el $ormigueo de su tacto! el zumbido de la sangre! y la
electricidad "ue e9perimentaba ante su presencia le decan otra cosa. >ecord(
$aca semanas atr,s cuando $aba "uerido meditar en sus sentimientos $acia 3l.
8aban pasado tantas cosas desde entonces! de),ndola temerosa de lo "ue podra
descubrir si analizaba su coraz(n.
@Huiero amarloA! se pregunt( mientras 3l la giraba en sus brazos. Le sonri( y sus
rodillas se volvieron de gelatina. 7! cielos! ya es demasiado tarde para elegir.
#aptulo .0
;na c,lida noc$e de )unio tres semanas despu3s! Tony apoy( el $ombro contra una
columna en la es"uina m,s ale)ada del gran sal(n de la mansi(n de los 2c&+ord y
observ( bailar a Gabriella. Los acordes de la m1sica +lotaban en el aire mientras las
pare)as se deslizaban $aciendo gala de sus atuendos +astuosos. Sin embargo! en
su opini(n ninguna de las otras damas eran tan encantadoras como Gabriella! cada
movimiento suyo revelaba re+inamiento y gracia! una opini(n aparentemente
compartida por su actual pare)a! "ue con una e9presi(n tonta la miraba embobado.
Si no tena cuidado! el )oven estaba a punto de $acer el ridculo.
Aun"ue no era el 1nico! a$ora "ue una nueva bandada de galanes $aba vuelto a su
lado.
Tal como Tony le $aba anunciado! Gabriella $aba recuperado su posici(n en el
Ton! y el asunto con su ta a$ora estaba casi olvidado. Bo es "ue no se $ubiera
re"uerido una cantidad de+inida de sutilezas! pero con es+uerzo diligente! $aban
alcanzado el 39ito. *e $ec$o! pareca m,s popular "ue nunca! al menos a )uzgar
por la calidad de invitaciones "ue llegaban todos los das a la residencia 'endragon.
*ebera estar contenta. Cl estaba contento.
#on un poco de suerte! todava podra conseguir un buen partido esa temporada.
S(lo esperaba "ue tuviera me)or gusto al elegir uno de los petimetres "ue la
seguan como cac$orros babosos pis,ndole los talones! sin importar lo apuestos
"ue pudiera encontrarlos. Tomando un trago de brandy "ue su an+itri(n gentilmente
le $aba mandado a servir! Tony desvi( la mirada.
8aba bailado con Gabriella esa tarde! compartiendo el primer vals ante la mirada
interesada de todos. 8asta a$ora! $aba necesitado su ayuda y 3l $aba estado
encantado de prest,rsela! ya sea bailando con ella en los bailes! paseando durante
el intervalo en la (pera y el teatro! conduciendo su carrua)e en las tardes c,lidas.
6ncluso le $aba presentado a Lord 2lgin! un erudito "ue les $aba mostrado su
colecci(n privada de canicas! enviadas desde el 'arten(n en Grecia. Tony $aba
dis+rutado de esa e9cursi(n y muc$as otras! sin aburrirse )am,s en compa4a de la
vibrante Gabriella. 'ero a$ora!
supona "ue era el momento de "ue su estrec$a relaci(n terminara! era el momento
de empezar a ale)arse.
Las especulaciones ya estaban corriendo! los libros estaban llenos de apuestas
sobre su casamiento. 6ncluso $aba recibido una visita de su primo >eggie! su
$eredero aparente! "ue tena curiosidad por saber si pronto debera de)ar de so4ar
con el ttulo. Tony lo $aba consolado al decirle "ue su intenci(n de permanecer
soltero en ning1n momento $aba cambiado. Gabriella podra estar tan llena de
diversi(n y entusiasmo por la vida "ue le $aca ver cada nuevo da con una luz
di+erente! pero eso no signi+icaba "ue "uisiera casarse con ella. 2n cuanto a
"uererla... bueno! eso era $arina de otro costal.
#ada vez "ue estaba cerca! el deseo se apoderaba de 3l! una necesidad "ue
despiadadamente se es+orzaba por reprimir. 8asta a$ora $aba logrado +renar sus
impulsos m,s b,sicos. 'ero si no $ubiera sido la sobrina de >a+e! sospec$aba "ue
no $abra sido capaz de evitar darse un revolc(n con ella! virgen o no.
Acabado el baile! ella sonri( a su compa4ero. Los dedos de Tony apretaron el pie de
su copa mientras los vea retirarse de la pista. 6nclinando $acia atr,s la copa! se
bebi( el resto de su brandy de un solo trago.
?#uidado! Su Gracia!? ronrone( una voz +emenina y gutural. ?7 podras $acerte
da4o.?
Golvi( la cabeza y se encontr( con un par de o)os verdes enmarcados por una
cara encantadora en +orma de coraz(n. ?Lady >epton. @Hu3 te trae por a"uA
'ens3 "ue estabas pro+undamente absorbida en un )uego de L$ist?.
;na sonrisa sensual curv( sus labios mientras se abanicaba suavemente la cara.
?7$! creo "ue a menudo estoy pro+undamente absorbida por algo! pero por a$ora!
me $e cansado de las cartas. @*eseas otroA? 'regunt(! inclinando la cabeza $acia
su vaso mientras se acercaba un paso m,s. ?7 tal tienes deseos de algo
completamente distinto.?
Cl le lanz( una mirada de complicidad. ?A$! supongo "ue Lord >epton est, +uera de
la ciudad de nuevo.?
?S. Gia)( a %ruselas. 2star, +uera durante un mes o m,s por lo menos.? #errando
su abanico! lo apoy( contra su pec$o. ?'odras venir a $acerme compa4a.
@>ecuerdas c(mo nos divertimos la 1ltima vez "ue se +ueA?
?'or supuesto?! murmur(. ?@#(mo podra olvidarloA 7 las veces anteriores a esa?
Lydia >epton ri(! su bonita cara se ilumin( con placer no disimulado. 'ero ese era el
tipo de mu)er "ue era! siempre con ganas de un poco de co"ueteo! ya sea con su
esposo o con
alg1n otro $ombre "ue le llamara la atenci(n. Cl y Lydia $aban sido amantes
ocasionales en los 1ltimos a4os! por lo general cuando uno de ellos estaba aburrido
y con pare)as estables. 2l se9o entre ellos sera salva)e y apasionado! lo saba! un
r,pido acoplamiento para saciar la lu)uria reprimida "ue $aca $ervir a +uego lento
sus cuerpos.
*ios sabe "ue estaba $ambriento! ya "ue! ine9plicablemente! no $aba estado con
una mu)er en las 1ltimas semanas! practicando un celibato "ue era completamente
a)eno a su naturaleza. 'or lo general! tena compa4a +emenina varias veces a la
semana! a veces cada noc$e. Sin embargo! no $aba $ec$o ning1n es+uerzo para
encontrar una nueva amante! y no tena a+ici(n por los burdeles.
Todo lo "ue necesitaba $acer era aceptar la o+erta de Lydia y acompa4arla a su
casa. = si no tena ganas de esperar el tiempo "ue tardara en llegar all! estaba
seguro de "ue estara per+ectamente dispuesta a saltarse los preliminares y
encontrar una $abitaci(n c(moda en la casa de los 2c&+ord para dis+rutar de manera
inmediata.
Se di)o a s mismo "ue dira "ue s. @'or "u3 no! despu3s de todoA Bo tena ning1n
lazo! ning1n compromiso con ninguna mu)er.
?2sa invitaci(n es muy tentadora?! se oy( decir- ?'ero me temo "ue debo declinar.?
2n el momento en "ue las palabras salieron! una se4al de alarma reson( en su
interior.
@Hu3 me sucedeA! se pregunt(. 2lla es $ermosa y ardiente! una compa4era de
cama con espritu libre "ue est, m,s "ue dispuesta a satis+acer mi deseo. @Hu3
m,s "uieroA Sin embargo! en el +ondo saba lo "ue "uera! o m,s bien a "ui3n
"uera! y no era Lydia >epton.
Ante su negativa! sus labios $icieron un mo$n. ?@2n serioA 'ero @por "u3A 'or lo
"ue s3! terminaste con 2ri&a 8eLitt $ace varias semanas. Bo estaba muy contenta
si "uieres saberlo. *ice "ue +ue ella la "ue acab( contigo! pero por supuesto! todo el
mundo sabe la verdad. Bo eres el tipo de $ombre "ue una mu)er de)a! no
voluntariamente! de todos modos. @Bo me digas "ue est,n )untos de nuevoA?
?Bo! de+initivamente no lo estamos?! di)o arrastrando las palabras con completa
indi+erencia. *esde la ruptura con su e9 amante! apenas $aba pensado otra vez en
ella.
?8mm?. Lydia despleg( su abanico y lo agit( de nuevo con l,nguidos movimientos.
?@Alguien nuevo! entoncesA?
Bo di)o nada! decidiendo "ue sera me)or de)arla interpretar su silencio como
"uisiera.
;n momento despu3s! una nueva ronda de m1sica llen( la $abitaci(n mientras
comenzaba otro baile. Sin "uerer $acerlo! ec$( un vistazo a las pare)as! su mirada
busc(! y encontr( a Gabriella. 29actamente como lo $aba $ec$o durante toda la
noc$e! se vea impresionante en un vestido de seda de color amarillo p,lido! con el
pelo negro recogido encima de su cabeza! sus me)illas sonro)adas y los o)os
brillantes.
?@Seguro "ue no es verdad "ue est,s persiguiendo a esa c$ica de la "ue todo el
Ton est, $ablandoA? coment( Lydia! al parecer d,ndose cuenta de la direcci(n de
su mirada. ?A pesar de los rumores! yo $aba asumido "ue era nada m,s "ue una
tontera.?
?2s una tontera?! di)o! "uitando los o)os de la pista de baile. ?2s la sobrina de >a+e
'endragon! y mis atenciones $acia ella no son m,s "ue un +avor a un amigo.?
?8mm. 6nteresante +avor.? Golvi( la cabeza y mir( en direcci(n a Gabriella. ?2s
muy bonita! debo reconocerlo! aun"ue demasiado alta y delgada para la moda
actual. Aun"ue los caballeros no parecen pensar lo mismo! @noA?
;n m1sculo se contra)o en su mandbula. ?Bo me $e dado cuenta.?
2lla se ec$( a rer. ?'or supuesto "ue s. Te das cuenta de todo! a pesar de lo
aburrido "ue se ve tan a menudo. @2n verdad no est,s pensando en $acerle una
propuestaA?
?'ara nada.? di)o en un tono cortante. ?Bunca me voy a casar.?
'ero estaba claro "ue lady >epton no estaba dispuesta a de)arse convencer. ?7$!
no digas nunca. 6nvariablemente esas palabras se vuelven para morder al "ue las
dice en el... bueno! digamos en una zona muy delicada?.
Sus labios se torcieron en una sonrisa ir(nica. ?Bo me preocupa.?
?Bo a$ora! pero por otra parte la mayora de los $ombres no piensan "ue van a
casarse $asta "ue se encuentran deslizando un anillo en el dedo de su novia.
2star3 intrigada por ver si te escapas del lazo esta vez?.
?Lo $e venido $aciendo todos estos a4os. 2l +uturo no ser, di+erente?.
?'or supuesto "ue no! e9celencia.? #on una sonrisa! ella utiliz( su abanico para
tocarlo de nuevo en el pec$o. ?8azme saber si cambias de opini(n acerca de la otra
cuesti(n "ue $emos estado discutiendo. S(lo tienes "ue enviarme una nota! y te
ver3 en la biblioteca cuya puerta tiene cerradura?.
Sonriendo! alz( su mano y le dio un beso en el dorso antes de $acerle una
reverencia. ?Huiero darte las gracias! Lady >epton. 2res muc$o m,s generosa de lo
"ue merezco?.
?5uy cierto.? *i)o con resignaci(n en sus o)os verdes. ?'ero puedo ver "ue no me
visitar,s. Adieu entonces! Tony. 5e niego a decir adi(s?.
= sin embargo! en ese momento se dio cuenta de "ue su despedida era
e9actamente un adi(s.
Al otro lado de la $abitaci(n! Gabriella observaba la escena "ue se desarrollaba
entre Wyvern y una mu)er rubia absolutamente e9"uisita cuyo nombre no saba.
6ncluso mientras bailaba! se las $aba arreglado para mantenerlos en su campo
visual mientras rean y conversaban )untos.
@Hui3n es ellaA Se pregunt(! no le gustaba lo cerca "ue estaban uno del otro! ni la
+orma ntima en "ue la rubia tocaba a Wyvern de vez en cuando! $aciendo una
pausa de vez en cuando para acariciarlo con su abanico. Huien"uiera "ue +uese!
era obvio "ue se conocan bien! @"u3 tan bienA 2ra la pregunta.
Seguramente no es su amante. 'ens( Gabriella! aun"ue una vez "ue consider( la
idea! comenz( a sospec$ar +uertemente "ue ese podra ser el caso. Supuso "ue era
muy inocente al imaginar "ue Wyvern no tendra una amante. ;n $ombre como el
du"ue! sin duda! tendra necesidades +uertes! y no le +altaran mu)eres dispuestas a
satis+acerlas.
Al crecer como lo $aba $ec$o! saba muc$o m,s acerca de esos asuntos "ue la
mayora de las c$icas de su edad! aun cuando no estaba +amiliarizada con los
detalles espec+icos de esas cuestiones! se daba cuenta "ue muc$as mu)eres y
viudas del Ton! casadas tenan amantes! sin ver nada malo en compartir sus +avores
se9uales +uera de los lazos del matrimonio.
2ntonces! @"u3 sera la rubia! viuda o esposaA = "ue sera para Wyvern @su
amante actual! o una anteriorA Binguna de las respuestas le gustaba! y un sabor
amargo de repente le "ued( en la boca.
'ara su inmenso alivio! el baile termin( pronto. #on una sonrisa amable! permiti(
"ue su compa4ero la escoltarla $asta la sala de re+rescos. 2staba $ablando con un
grupo de caballeros cuando lord #arloL lleg(.
Cl le $izo una reverencia impresionante. ?Se4orita St. George.? ?5i Lord.? respondi(
ella! sonri3ndole.
?8e estado esperando la mitad de la noc$e para nuestro baile! y creo "ue el
momento $a llegado. Si estos otros se4ores nos disculpan! @bailamosA?
;na serie de "ue)as educadas se elev( en el aire mientras su crculo de
admiradores trataba de disuadirla de aceptar. 2n cambio! se ec$( a rer y les mostr(
su carnet de baile para demostrar "ue #arloL tena raz(n. *e)ando una estela de
suspiros decepcionados! lo tom( del brazo y se de)( llevar $acia la pista.
5ientras lo $aca! su mirada cay( de nuevo sobre la misteriosa rubia! el sabor
desagradable volvi( a su boca a pesar de "ue la mu)er ya no estaba con Wyvern. Lo
busc( entre la multitud! +runciendo el ce4o cuando su b1s"ueda result( in+ructuosa.
?@'asa algo maloA? pregunt( #arloL. ?Te ves un poco molesta.?
?7$! no! no! no es nada!? minti(. ?S(lo un leve dolor de cabeza "ue se me presenta
de vez en cuando. 2stoy segura de "ue se me va a pasar r,pidamente?.
?@2staras m,s c(moda si no bailamosA @Te gustara dar un paseoA?
Al levantar la mirada! se encontr( con sus o)os grises. ?;n paseo sera agradable! si
est,s seguro de "ue no te importa.?
?Bi un poco. Gen! vamos al pasillo?.
2staban a mitad de camino alrededor del cuarto cuando llegaron a una serie de
puertas dobles! abiertas a la noc$e. Antes de "ue pudiera anticipar su intenci(n!
pas( el umbral y sali( a una terraza cubierta de sombras.
?'ens3 "ue el aire +resco ayudara con tu dolor de cabeza?! le di)o amablemente. ?2l
sal(n de baile se $a convertido en un lugar c,lido y cerrado! pero si pre+ieres
regresarK?
?Bo!? di)o ella! mientras se rela)aba con su e9plicaci(n. ?Tienes raz(n. ;na corriente
de aire +resco! probablemente es )usto lo "ue necesito.?
= la brisa de la noc$e era re+rescante! decidi(! mientras caminaban a paso lento
ale),ndose del ruido y las luces de la sala de baile. 2l aire estaba per+umado con el
aroma de la tierra y las +lores. 2lla respir( pro+undamente y cerr( los o)os por un
breve momento para saborear me)or la +ragancia. ?E7$! $uele a lilasF @Bo son
divinasA?
?8mm! de $ec$o lo son!? estuvo de acuerdo mientras se acercaba. ?'ero no tan
divinas como t1.?
Sus o)os se abrieron un instante despu3s! cuando la tom( en sus brazos. ?E5i LordF
@Hu3 est,s $aciendoA?
?Lo "ue $e estado muri3ndome por $acer durante muc$o tiempo.?
2lla puso sus manos sobre su pec$o! con la intenci(n de ale)arlo! pero luego se
detuvo. Tal vez debera de)ar "ue la besara. Tal vez debera saber lo "ue era
conocer el to"ue de otro $ombre. *espu3s de todo! no tena +orma de comparar! su
e9periencia se limitaba a Wyvern! y $aba sido devastadora. Huiz,s Lord #arloL
resultara ser un amante a1n m,s $,bil "ue el du"ue! aun"ue tena sus dudas. #on
el recuerdo de Wyvern y la $ermosa rubia a1n +resco en su mente! se de)(
convencer. #on un escalo+ro de anticipaci(n! mientras esperaba "ue la boca de
#arloL tocara la de ella.
2n el momento en "ue lo $izo! supo "ue $aba cometido un error! ya "ue sus labios
se movan con calidez y urgencia en contra de los suyos. Aun"ue su contacto era
agradable y su t3cnica muy re+inada! ninguna c$ispa se encendi( en su torrente
sanguneo! ni el v3rtigo del placer le nubl( el cerebro! aliviando sus in$ibiciones. La
decepci(n cay( sobre ella como un peso de plomo. 2speraba poder an$elar su
beso! pero lo 1nico en lo "ue poda pensar era en el du"ue y en el $ec$o de "ue
Lord #arloL no poda compararse con 3l.
@'or "u3 no es TonyA @'or "u3 no lo deseo como a TonyA 'ero no $aba nada "ue
$acer m,s "ue poner +in a la ilusi(n. *eslizando sus palmas $acia arriba apret(
contra su pec$o $aci3ndole saber "ue deseaba "ue se detuviera.
S(lo "ue 3l no se detuvo.
2n cambio! apret( su abrazo y la bes( con m,s +uerza. Su coraz(n se agit(! y no
por el deseo! entonces lo empu)( de nuevo! volviendo la cabeza para romper el
contacto.
?E%astaF?! *i)o en un grito a$ogado. ?E*etente! mi LordF?
8aciendo caso omiso! busc( una vez m,s sus labios! pero ella gir( su cara y lo
1nico "ue pudo $acer +ue besar su me)illa! mientras Gabriella segua luc$ando para
liberarse.
?T1 sabes "ue me "uieres?! di)o! neg,ndose a soltarla. ?*e)a de comportarte como
una doncella asustada y de)a "ue +luya el calor por tu sangre. 'ermite "ue
tengamos lo "ue "ueremos?.
?E=o no "uieroF?! 29clam(. ?E=o no te "uieroF E*3)ame irF?
Cl se ri(! enviando un estremecimiento de pavor a lo largo de su columna vertebral.
@#(mo podra $aberlo )uzgado tan malA @#(mo poda $aberse permitido entrar en
esta situaci(nA Abri( la boca para gritar! pero la cerr( de nuevo! d,ndose cuenta de
"ue una vez "ue todo el mundo saliera a buscarla! su reputaci(n "uedara
verdaderamente por los suelos! absolutamente irreparable. Bo importara "ue
$ubiera sido obligaba! lo 1nico "ue
la sociedad vera era "ue estaba abrazada con un $ombre inadecuado. E2stara
arruinada! y su 1nica esperanza sera casarse con 3lF
Luc$ando! levant( su pie y le dio una patada en la espinilla. Cl gru4( de dolor! y una
mueca torn( su $ermoso rostro en una m,scara cruel. Sus brazos se apretaron con
m,s +uerza! cort,ndole el aire! y luego su boca la tom( otra vez! +orzando su lengua
entre sus labios a pesar de sus intentos por liberarse. Lo mordi( y dese( $aber
soltado un grito +uerte sin importar las consecuencias.
Largos momentos pasaron! su coraz(n martillando tan alto "ue poda orlo.
2ntonces! sin previo aviso! "ued( libre! tropezando $acia atr,s mientras #arloL era
arrebatado le)os de su cuerpo. 2l sonido de pu4etazos llen( el aire! c$o"ues de
carne contra carne emitiendo ruidos repugnantes.
?@#(mo te atreves a tocarlaA! Esucio pat,nF E*ebera matarte por estoF?
EWyvernF Gracias a *ios "ue era Wyvern.
A pesar de "ue la oscuridad los ocultaba! no tuvo problemas para reconocer la
+orma +amiliar del du"ue! ni la de Lord #arloL! "ue estaba tendido sobre la super+icie
de piedra de la terraza.
?Lev,ntate para "ue te pueda golpear de nuevo?! se burl( el du"ue! con los pu4os
apretados a los costados.
'ero #arloL "ued( en el suelo! inclin,ndose para escupir una bocanada llena de
sangre. Sacando del bolsillo un pa4uelo! se limpi( cuidadosamente los labios.
?E#obardeF? declar( Wyvern. #arloL no dio ninguna respuesta.
?*ebera retarte a duelo por esto!? continu( el du"ue! ?pero no vale la pena el
esc,ndalo. Lev,ntate y vete! o cambiar3 de opini(n y te e9igir3 satis+acci(n despu3s
de todo. Francamente! me entusiasma la oportunidad de tenerte en+rente con una
espada o una pistola. Bo creo "ue importe cu,l sea el arma si el resultado ser, el
mismo?.
#arloL se encogi(! neg,ndose a mirar a Gabriella cuando se puso en pie.
5omentos m,s tarde! se +undi( en la oscuridad! rodeando la casa para no tener "ue
regresar a la sala de baile. S(lo entonces Gabriella se permiti( reaccionar! y los
escalo+ros acumulados en su cuerpo la $icieron temblar visiblemente donde se
encontraba.
Wyvern se adelant( y la atra)o $acia un $ombro. ?@2st,s $eridaA?
2lla sacudi( la cabeza! apoy,ndose en su +uerza! con la piel erizada a pesar de la
calidez de la noc$e. ?2stoy bien?! susurr(. ?'or lo menos! estoy bien a$ora.?
La su)et( por otro largo momento! luego la ale)( de 3l. ?E*e todas las ideas
est1pidasF @2n "u3 estabas pensando cuando se te ocurri( venir a"u a solas con
3lA?
?=oK?
?@Bo $as aprendido nadaA?! A+irm( con voz ,spera! su tono ba)o se vio agravado
por su escaso control. ?@2specialmente despu3s de "ue te advert acerca de 3lA
@Hu3 pasa si no $ubiera venido cuando lo $iceA @= si se las $ubiera arreglado para
$acer muc$o m,s "ue robarte algunos besosA?
?Cl me llev( a tomar aire! o al menos eso di)o? respondi( con un temblor en su labio
in+erior. ?#on el sal(n de baile tan cerca! no pens3 "ue tuviera "ue preocuparme.?
?%ueno! deberas $aberte preocupado! @no es asA Si te $ubiera llevado al )ardn! no
podras $aber $ec$o nada?.
#on una pro+unda opresi(n en el pec$o! una l,grima empez( a rodar por su me)illa.
Antes de "ue pudiera evitarlo! una segunda l,grima la sigui(! aterrizando en un
c$apoteo salado sobre la carne desnuda de su escote.
Wyvern maldi)o entre dientes! y luego e9tendi( la mano para secar la $umedad de
su rostro. ?S$$! no llores. *ios! odio cuando las mu)eres lloran.?
7tra l,grima se desliz(. ?=oK lo sientoK noK?
La atra)o una vez m,s contra su $ombro. ?S$$$K todo va a estar bien.? %uscando
dentro de su c$a"ueta! sac( un pa4uelo. ?Toma?! di)o! pas,ndose el pa4uelo de
seda. ?Seca tus o)os.?
Limpiando sus me)illas! luc$( para mantener sus emociones ba)o control. Sorbiendo
dos veces! de)( "ue una 1ltima l,grima se le deslizara antes de "ue pudiera
contener el torrente acuoso. Wyvern se "ued( en silencio d,ndole m,s tiempo para
recuperarse.
?@Te sientes bien como para regresar a la +iestaA?! di)o por +in con voz suave.
@La +iestaA 2n los 1ltimos minutos! se $aba olvidado por completo "ue la +iesta a1n
segua en el interior de la casa. Algo de su angustia deba $aber demostrado! ya
"ue Wyvern continu( antes de "ue pudiera responder. ?Bo te preocupes?! di)o. ?Goy
a mandar a avisarle a >a+e y Dulianna "ue te voy a llevar a la casa. Gamos a decir
"ue no te sientes bien! "ue! de $ec$o! es la verdad.?
?2so sera muy apreciado... si est,s seguro de "ue no te importa.?
?'or supuesto "ue no. A$ora! de)a "ue te lleve a la biblioteca. Badie m,s debe verte
de esa manera?.
5enos de media $ora despu3s! Gabriella se recostaba en la es"uina del suntuoso
carrua)e de Wyvern! mientras las calles de Londres pasaban r,pidamente a trav3s
de las ventanas de cristal! las persianas medio cerradas para mantener ale)adas a
las miradas curiosas. #on su $abitual e+icacia! el du"ue se $aba ocupado de cada
detalle! sac,ndola de la casa sin necesidad de e9cusas! a continuaci(n!
acomod,ndola dentro del ve$culo! mientras 3l escriba una breve nota y la enviaba
con un criado.
2ntonces se $aban puesto en camino.
Cl todava est, eno)ado! dado el $ec$o de "ue no $aba dic$o ni una palabra desde
"ue $aban salido de la casa de los 2c&+ord $aca cinco minutos. #on un escalo+ro!
se $undi( m,s pro+undamente contra los co)ines cubiertos de terciopelo negro.
>epantigado en la es"uina opuesta! Wyvern estaba en sombras! s(lo la mitad
in+erior de su cara "uedaba visible en ocasiones cuando pasaban por deba)o de la
luz de una +arola! su mandbula +uertemente masculina se notaba severa e in+le9ible
a la luz tenue.
Las l,grimas amenazaron con empezar de nuevo! pero se neg( a de)arlas caer. =a
$abra tiempo de sobra para tal debilidad! una vez "ue estuviera en la seguridad de
su dormitorio. EHu3 tonta $aba sido por con+iar en #arloLF E= "u3 suerte "ue
Wyvern $aba intervenido para salvarla de nuevoF
?Lo siento!? di)o bruscamente! su voz cortando el silencio como una daga. ?2stoy
segura de "ue est,s completamente $arto de m! casi $e arruinado mi reputaci(n
esta noc$e despu3s de "ue traba)aste tan duro estas 1ltimas semanas para
restaurarla. Fue una estupidez de mi parte salir con 3l. Bo tengo ninguna e9cusa
"ue no sea mi propia ine9periencia?.
2l silencio se $izo una vez m,s! provocando un dolor en su pec$o por su +alta de
respuesta.
?@2s eso lo "ue piensasA? 2spet( bruscamente. ?@Hue estoy molesto por"ue
podras $aber ec$ado a perder mi supuesto traba)o duroA Fue tu 39ito en la
sociedad lo "ue est, directamente vinculado a tu +elicidad presente y +utura. E*ios
mo! GabriellaF! me preocupo por ti! no por un pe"ue4o golpe a mi orgullo. #arloL
podra $aberte violado! @te das cuentaA 5e pone en+ermo pensar en la +orma en
"ue podra $aberte per)udicado?.
?'ero no lo $izo!? di)o ella! mientras su piel se entibiada al sentir la preocupaci(n de
Wyvern en su voz. ?Gracias a ti.?
*espu3s de una pausa! 3l e9tendi( una mano. ?Gen a"u?.
Sin dudarlo se puso de pie! cruzando r,pidamente a sentarse a su lado.
Cl apret( su mano dentro de la suya. ?5i coraz(n casi se detuvo cuando te vi
luc$ando con 3l?! le di)o con voz grave. ?2se canalla. *ebera $aberlo matado donde
estaba?.
?Bo! $iciste lo correcto. Lo detuviste y lo castigaste. Bo deseo "ue su sangre est3 en
tus manos. Cl no vale la pena?.
?Tienes raz(n. Cl no tiene ning1n valor. A1n as! me asegurar3 de "ue )am,s vuelva
a ponerte una mano encima.?
?'ero di)isteK?
?Bo te preocupes. 5is m3todos no ser,n completamente violentos. 8ay m,s de una
manera de combatir.?
;n temblor la recorri(! aliviada por no ser el motivo de su ira.
?@'or "u3 +uiste a$ con 3lA?! pregunt( un momento despu3s! con voz
aparentemente tran"uila.
8izo una pausa antes de responder. ?Te lo di)e. Fuimos a tomar aire.? ?8mm! @nada
m,sA?
?Bo. Al menos no por mi parte. 8onestamente! no tena ni idea de por "u3 decidi(
llevarme a+uera. 'ens3 "ue s(lo est,bamos paseando?.
?@*e)aste "ue te besaraA?
2lla se estremeci(! deseando no sentirse obligada a admitir la verdad. ?=o... s! al
principio! pero "uise "ue se detuviera casi de inmediato. 'ero... 3l no estuvo
dispuesto a $acerlo.?
?2so es evidente. 2res demasiado $ermosa para tu propio bien! @lo sabasA #uando
est,s en una +iesta! la mitad de los $ombres )adean detr,s de ti! mientras "ue la otra
mitad deseara poder $acerlo?.
2l coraz(n le dio un salto al or sus palabras. ?@Hu3 $ay de tiA @Hu3 deseasA?
?Gabriella?! advirti( con un gru4ido d3bil.
?Su 29celencia?! le devolvi(. ?= @"ui3n era esa mu)er rubiaA? ?@Hu3 mu)er rubiaA?
?La persona con "uien est,s $ablando! "ue te co"ueteaba con el abanico y se
mostraba demasiado amable?.
Sus ce)as se unieron pensativamente! luego se suavizaron cuando comprendi(.
?7$! ella. S(lo una vie)a conocida! nadie con "uien necesites molestarte?.
?@2s tu amanteA?
?'or cierto! no te andas con rodeos.? Gabriella se neg( a "ue diera rodeos. ?@Lo
esA? ?Bo!? indic(. ?=a no lo es.?
?@Lo +ue alguna vezA?
?E*iosF E2res m,s "ue audazF Bo creo "ue tenga la obligaci(n de responder
a esas preguntas personales?.
?A$! as "ue estoy en lo cierto! lo +ue.?
Sus o)os brillaban! sus o)os azul oscuro se vean casi negros en las sombras de la
noc$e. ?S! lo +ue! pero termin( $ace bastante tiempo.?
?@Hu3 pasa a$oraA @8ay alguien m,sA? 6nsisti( ella! acelerando su pulso con
medidas iguales de temor y determinaci(n. Bo importa la respuesta! tena "ue
saberlo.
;n largo silencio +lot( en el aire. ?Bo! no $ay nadie en la actualidad.?
;n alivio placentero inund( sus venas. As "ue 3l no tena ning1n amante
actualmente. La pregunta era @por "u3A! y @"u3 podra signi+icarA
?A$ora creo "ue deberas volver a tu asiento!? di)o.
'or su tono implacable! entendi( "ue "uera decir e9actamente lo "ue di)o. Tambi3n
saba "ue no estaba de $umor para un nuevo interrogatorio. *ecidi( "ue lo m,s
sabio sera obedecerle! as "ue se movi( $acia adelante para pararse. *e pronto! el
carrua)e se tambale(! $aci3ndola c$ocar contra el asiento. A pesar del e9celente
acolc$ado! una rac$a de dolor atraves( su brazo y el $ombro.
?EAyF?! 29clam(.
Su ce4o +runcido volvi(. ?@Hu3A @Hu3 pasaA?
#autelosamente! ella pas( la mano por la zona golpeada. ?Bada importante. S(lo un
par de moretones?.
?@5oretonesA @*(nde... +ue ese $i)o de putaA Gen a"u! d3)ame ver?.
?@Ger "u3A @Las marcasA 2stoy segura de "ue est,n deba)o de mi vestido.
Adem,s! est, demasiado oscuro para distinguir nada?.
?*3)ame determinar si eso es cierto.? La tom( en un apret(n suave y la acerc( m,s
a la ventana. #on dedos cuidadosos! empu)( $asta el borde una de sus mangas
cortas. A la luz de una +arola "ue iluminaba tenuemente el interior! vio una +ila obvia
de manc$as con +orma de dedos en tono p1rpura contra su piel blanca.
>espirando $ondo! Wyvern acarici( con el pulgar su carne $erida. ?Tendra "ue
volver y e)ecutarlo. Se merece eso y muc$o! muc$o m,s. @#(mo se atrevi( a
marcarteA?
?Son s(lo contusiones. *esaparecer,n pronto?.
?Bo debera $aberte tocado. Bo s3 c(mo pude $aber de)ado "ue estuvieras a solas
con 3l! aun"ue sea un poco.?
?=o "uera saber!? susurr(! casi contra su aliento.
Su mirada se elev( para encontrarse con la suya. ?@Saber "u3A?
?Si me gustaba su beso de la manera "ue me gustan los tuyos.? trag( saliva. ?Saber
si poda perderme en los brazos de otro $ombre.?
;na c$ispa de +uego azul brill( en sus o)os. ?Bo "uiero "ue nunca m,s tomes esos
riesgos!
@me oyesA *e $ec$o! debes evitar besar a los $ombres.? Sus labios se separaron.
?@A todos los $ombresA?
?A todos? le orden( en un tono ,spero! ba)ando su mirada a los labios. ?A todos!
e9cepto... yo.?
Antes de "ue tuviera tiempo de reaccionar! la atra)o a su regazo y apret( su boca a
la de ella.
;n gemido "ued( atrapado en el interior de su garganta! el placer se e9pandi( a
trav3s de su torrente sanguneo de una +orma r,pida! "uem,ndola +erozmente.
Actuando por instinto! ella le devolvi( el beso! curvando sus brazos alrededor de su
cuello para atraerlo
m,s. Su gru4ido retumb( en respuesta contra sus labios! $aci3ndola sonrer antes
de "ue su lengua se deslizara en el interior para sorberla! con besos $1medos y
pecaminosos "ue $icieron se le encogiera el vientre y las piernas se convirtieran en
gelatina. Becesitando m,s! $undi( sus dedos en la espesa seda de su pelo y acun(
la cabeza para poder igualar su pasi(n.
;n escalo+ro la recorri(! mientras una de sus manos ba)aba dibu)ando crculos
sobre la curva redondeada de su trasero. 2lla se ar"ue( cuando 3l le dio un suave
apret(n! sus caricias desin$ibidas le $icieron dar un pe"ue4o grito de placer.
Acunada contra sus muslos poderosos! se dio cuenta de "ue la rgida longitud de
su erecci(n se presionaba con insistencia cada vez mayor contra su cadera.
#omo si adivinara la direcci(n de sus pensamientos! 3l se movi( $acia atr,s en el
asiento y rompi( el beso! con el aliento escapando en r,pidos )adeos de los
pulmones. ?*ios! Gabriella. 5e $aces perder la cabeza. 'erd(name. *ebes pensar
"ue no soy me)or "ue #arloL! bes,ndote as.?
?T1 no eres nada como 3l. = no tengo nada "ue perdonarte?. ?=o no estara tan
seguro de eso! no en lo "ue a ti concierne.?
2lla apoy( la palma de la mano contra su me)illa! su piel c,lida y ,spera por el ligero
crecimiento de su barba. ?2stoy segura. S3 "ue si te pidiera "ue te detuvieras! lo
$aras! "uisieras $acerlo o no.?
Su mirada se encontr( con la de ella. ?@= "uieres "ue me detengaA? ?Bo!? susurr(
ella! con una sonrisa malvada.
Se ec$( a rer! pero con la misma rapidez su $umor se convirti( en un gru4ido
cuando volvi( a abrazarla. #on una maldici(n a$ogada! captur( sus labios de
nuevo! bes,ndola con una posesi(n prima! imparable "ue e9iga su participaci(n
plena.
2lla se la dio! $aciendo todo lo posible para igualarlo! para complacerlo! as "ue
decidi( complacerla. ;n deleite t(rrido navegaba en su sangre! su cuerpo envuelto
con un an$elo "ue era incapaz de resistir! no es "ue de ninguna manera "uisiera
resistirse! cada momento era me)or "ue el anterior. Su mente entr( en una nebulosa
de placer cuando cubri( uno de sus pec$os con la mano! con los dedos ,giles
desliz,ndose por su piel de seda con una e9perta $abilidad "ue envi( +uegos
arti+iciales a lo largo de sus terminaciones nerviosas. Sus pezones se endurecieron!
tensos y doloridos.
?@2s demasiadoA? 5urmur( con voz ronca mientras presionaba! besos con la boca
abierta sobre su cuello y la me)illa.
?B-<no! di)o ella con un suspiro.
Su mano se movi( de nuevo! mientras deslizaba los dedos por deba)o de la blusa
de su vestido para acariciar su piel desnuda. Temblando! se mordi( el labio para
contener un gemido tembloroso! pero no iba a permitir "ue se "uedara en silencio!
capturando su boca la bes( de nuevo para arrancarle el sonido. Gru4endo de
apreciaci(n! 3l bebi( su respuesta! saboreando el beso como si se tratara de un +ino
c$amp,n. = "ue el cielo la ayudara! se senta mareada! borrac$a por un e9ceso de
eu+oria sensual "ue la de)( pregunt,ndose si la tierra en realidad estara girando a
su alrededor.
Acost,ndola sobre la curva de su brazo! dispers( besos aterciopelados en sus
pec$os! mientras "ue su mano vagaba $acia aba)o para e9plorar. #ompletamente
cautivada! no se dio cuenta de inmediato "ue 3l estaba subiendo la tela de su +alda.
Su sangre c$isporrote(! cuando su mano se desliz( sobre sus rodillas y por toda la
longitud de su muslo desnudo! mientras "ue un calor l"uido entre las piernas la $izo
temblar de vergJenza. ;na punzada en su centro +emenino! )unto con un vaco "ue
peda ser mitigado la inundaron. 2l mundo se desvaneci(! reduci3ndose a nada m,s
"ue la sensaci(n de la gloria de su to"ue y una anticipaci(n desesperada por
averiguar el sitio del pr(9imo roce de su mano.
#omo un aventurero sin preocupaciones! sus dedos recorrieron de un muslo $acia
el otro! estudiando cada contorno y cada ,ngulo de sus miembros con una
minuciosidad "ue rayaba en la tortura. #on la c,lida super+icie de su palma! acarici(
su vientre desnudo! su est(mago! y m,s aba)o a1n! produci3ndole igual medida de
sorpresa y alegra cuando avanz( lentamente $acia su carne palpitante.
Sus pezones se tensaron! mientras el dolor entre sus muslos se $aca m,s intenso.
2ntonces! como la lluvia bendita en un desierto! con la boca captur( la de ella!
bebi3ndola como una droga. Su mano se desliz( suavemente entre sus piernas. ;n
momento despu3s! ella se "ued( sin aliento! el gemido amortiguado contra sus
labios mientras sus dedos rozaban los rizos de su +eminidad para acariciar la
$umedad "ue saba "ue all se $aba acumulado.
'or un instante! ella se tens( de vergJenza. 'ero 3l no pareci( encontrar nada +uera
de lugar! dando un masculino gemido de apreciaci(n mientras la acariciaba en lo
m,s ntimo de su ser. 2l asombro la $izo ar"uear cuando desliz( un dedo dentro de
sus pliegues internos "ue se apretaron a su alrededor como un guante.
2n busca de aire! ella rompi( el beso y $undi( la cara en su camisa. A+err,ndose a
3l! $undi( sus u4as en la manga de la c$a"ueta! mientras "ue su mano la instaba a
abrir las piernas a1n m,s. 2lla obedeci(! incapaz de negarle nada en este momento.
@= por "u3 iba a $acerloA! se pregunt(. Bo cuando todas sus caricias me producen
un placer como el "ue )am,s $aba imaginado.
'or un breve momento retir( sus dedos! pero un grito de protesta $izo "ue
regresara! +acilitando tiernamente el ingreso de dos dedos esta vez. Sus caderas se
resistieron mientras la acariciaba! lenta y pro+undamente! provoc,ndole una
necesidad "ue no comprenda totalmente! despertando un $ambre desconocida "ue
rogaba ser satis+ec$a. 2ntonces $izo algo con su dedo pulgar "ue la volvi( loca! su
mente se puso en blanco! mientras el placer estallaba como una bola de +uego a
trav3s de su cuerpo. Temblando! medio inco$erente! de)( "ue le diera un beso duro!
agradecida por amortiguarle el grito de 39tasis "ue sus caricias $aban arrancado de
su garganta.
2l coraz(n le retumbaba en los odos! el olor de Tony y su propia esencia +emenina
la rodeaban mientras enredaba su lengua con la suya. S(lo entonces tom(
conciencia de "ue 3l estaba temblando tambi3n! sus $ombros tensos! su propia
necesidad marcada por su erecci(n presionada rgidamente contra su cadera.
*e repente! el carrua)e dio una sacudida y se detuvo. #on sus emociones a1n
dispersas! el cese del movimiento no tuvo muc$o sentido! al menos no al principio.
'ero Tony pareca comprenderlo lo su+icientemente bien! murmurando una pe"ue4a
maldici(n antes de retirar suavemente su mano y tirar sus +aldas en su lugar.
*espu3s de levantarla de su regazo! se levant( para poner un poco de distancia
entre ellos.
= no demasiado pronto! se dio cuenta! cuando uno de los lacayos abri( la puerta del
coc$e s(lo unos segundos m,s tarde.
E'or pocoF
2lla lanz( una mirada a Tony! a sabiendas de "ue sus o)os deberan verse con una
e9presi(n vulnerable pregunt(- ?@#(mo me veoA? y manteniendo su voz ba)a para
"ue s(lo 3l pudiera or. ?@2stoy presentableA?
Su mirada la recorri(! sus o)os tenan los p,rpados pesados por el deseo latente.
6nclin,ndose $acia adelante! le roz( la manga! dando a la prenda un a)uste sutil.
?2st,s magn+ica! Gabriella!? susurr(. ?Bo temas. Badie m,s "ue nosotros dos lo
sabr,?.
;na calidez tran"uilizadora se propag( a trav3s de ella! )unto con un deseo de "ue
pudiera besarla de nuevo. *espu3s de esa noc$e! se dio cuenta de )am,s "uerra a
ning1n otro
$ombre. Su pasi(n estaba reservada e9clusivamente para 3l. 'ero saba "ue no
poda tocarla! al menos por a$ora! a pesar del deseo recproco "ue brillaba en su
mirada.
Tomando un minuto m,s para componerse! permiti( "ue Tony ba)ara del carrua)e y
la ayudara a ba)ar. 5artin estaba esperando en la puerta de la casa de los
'endragon! mientras la luz de las velas del interior iluminaba la entrada. Tomando
su brazo! Tony la llev( $asta el p(rtico.
?La se4orita St. George est, cansada?! di)o al mayordomo mientras entraban en el
vestbulo. ?Llama a su doncella para "ue la asista.?
?6nmediatamente! e9celencia.?
?%ueno! entonces!? di)o Tony una vez "ue el $ombre se ale)(. ?'arece "ue est,s en
buenas manos! por lo "ue te doy las buenas noc$es.?
2lla asinti( con la cabeza. ?@Te ver3 ma4ana en la +iesta del )ardnA?
*ud( por un momento como si +uera a estar reconsiderando su salida prevista.
Luego su e9presi(n se despe)(! y una sonrisa se e9tendi( sobre su boca. ?Bo me lo
perdera por nada del mundo. *ulces sue4os! mi "uerida.? Tomando su mano! le dio
un beso en el dorso.
?%uenas noc$es?! murmur(! bes,ndose la mano cuando se volvi( para marc$arse.
S! pens(! Mdulces sue4osN esta noc$e so4ar3! pero contigo! y ser,n demasiado
apasionados como para ser MdulcesN.
#aptulo ..
A pesar de intentarlo! Tony senta "ue era casi imposible mantener sus manos le)os
de Gabriella durante las siguientes dos semanas.
Al principio! se e9cusaba dici3ndose "ue estaba protegi3ndola. @Hui3n me)or "ue 3l
para asegurarse de "ue no volviera a encontrarse en una situaci(n comprometida
con un pretendiente demasiado ansiosoA @Hui3n m,s decidido "ue 3l para
asegurarse de "ue regresara sin ning1n da4oA Sin embargo! a medida "ue los das
avanzaron! reconoci( "ue siempre estaba buscando una manera de tenerla a su
merced en alcobas oscuras y $abitaciones desiertas donde podan compartir
deliciosos besos e innumerables caricias pro$ibidas sin ser observados. Sin
embargo! se cuidaba de mantener un nivel estricto de control sobre s mismo! para
no llegar al punto de perder la cabeza y terminar tomando su virginidad. A1n as! la
$aba estado educando en el arte del amor! y $aba descubierto en Gabriella una
alumna capaz y apasionadamente entusiasta.
5ientras tanto! lleg( a Londres la noticia de "ue la guerra $aba terminado. La
batalla +inal de Bapole(n $aba sido librada en los campos embarrados de Waterloo
a mediados de )unio! el du"ue de Wellington y sus tropas le dieron a los +ranceses
una derrota aplastante. *esde entonces! la ciudad +este)aba con regoci)o.
#uando Gabriella oy( "ue iban a tirarse +uegos arti+iciales como parte de las
celebraciones de victoria! $aba insistido en "ue Tony la escoltara al evento. ?E7$!
debemos irF?! Le $aba instado $aca s(lo un par de das! mientras estaban
compartiendo una cena. ?Bo $ay nada tan espl3ndido como un espect,culo de
+uegos arti+iciales! con todos esos colores iluminando el cielo nocturno?.
?Todas esas sucias masas de personas $acinadas en un espacio demasiado
pe"ue4o! borrac$os y preparados para $acer travesuras?! $aba respondi( 3l con
una peculiaridad ir(nica en su voz.
?Bo seas cascarrabias! 29celencia?! le $aba tomado el pelo. ?Badie soporta a un
agua+iestas! ya lo sabes.?
?5e parece "ue t1 me soportas muy bien estos das?! $aba murmurado! dis+rutando
del rosa "ue $aba +lorecido en sus me)illas! mientras le +rotaba la pantorrilla por
deba)o de la mesa.
Sin embargo! a pesar de su supuesta oposici(n a la salida! $aba sido incapaz de
negarse.
Al llegar $aca menos de una $ora! 3l y Gabriella se $aban unido a las masas
ruidosas de )uerguistas congregadas en Green 'ar& para la celebraci(n. >a+e!
Dulianna! 2t$an! Lily! y algunos otros miembros de la +amilia y amigos les $aban
acompa4ado. Anbal $aba llegado tambi3n! grande! imponente! con su e9presi(n
ce4uda y su cabeza calva de pirata! precisamente! lo "ue se necesitaba para
a$uyentar la amenaza de posibles ladrones y mal$ec$ores.
#on la noc$e ya cada! se esperaba "ue los +uegos arti+iciales comenzaran
inmediatamente. *e pie! con Gabriella detr,s del grupo! Tony utiliz( la oscuridad a
su +avor! cubriendo el sitio donde estaba ubicada su mano. 2n silencio! se acerc( un
poco m,s $asta "ue sus caderas casi se tocaron. 2lla le lanz( una r,pida mirada! y
sus labios se curvaron en una sonrisa antes de devolverle la mirada! y! sumarse a la
conversaci(n entre >a+e! 2t$an! y los otros.
Trat( de concentrarse! pero le result( casi imposible con el aroma a miel de su piel
impregnando su nariz. Si tena algo de sentido com1n debera poner m,s espacio
entre ellos en lugar de menos! pero desde a"uella noc$e en su carrua)e! no era
capaz de evitar la necesidad de estar con ella. 2ra como una droga en su sistema!
su deseo se volva cada vez m,s +uerte con cada encuentro.
La primera ronda de +uegos arti+iciales estall( en una triple e9plosi(n de luz y
sonido! interrumpiendo sus pensamientos lo su+iciente como para elevar su mirada
$acia el deslumbrante despliegue de colores. A su lado! Gabriella e9clamaba )unto
con la multitud! animada a medida "ue cada nuevo estallido de pirotecnia iluminaba
el cielo nocturno. Cl sonri( mientras la miraba! muc$o m,s interesado en Gabriella
"ue en el espect,culo.
*e pronto! volvi( la cabeza y sus o)os se encontraron! con la respiraci(n contenida
pudo sentir algo "ue no tena nada "ue ver con el )1bilo "ue les rodeaba. *e pronto
se endureci(! el $ambre inundaba su sangre de necesidad. La "uera! o por lo
menos "uera tanto de ella como poda permitirse sin per)udicarla. Agarrando su
mano! la atra)o lentamente $asta "ue los dos desaparecieron en la oscuridad
intermitente.
Al $aber estado en espect,culos de +uegos arti+iciales anteriores! saba "ue
duraran algunos minutos m,s! d,ndole tiempo su+iciente para satis+acer en
cierta medida su
pasi(n! y luego devolverla sin previo aviso. = si alguien $aca un comentario!
simplemente dira "ue la $aba llevado a ver el espect,culo desde otro punto de
observaci(n.
Garios metros atr,s! le $izo rodear un gran ,rbol y la tom( en sus brazos! su boca
estuvo sobre la de ella antes de "ue tuviera la oportunidad de decir una sola
palabra. Al presionar la espalda contra el tronco del ,rbol! la reclam( con una
intensidad ardiente. Gabriella gimi( suavemente y desliz( sus dedos en su pelo!
acarici,ndole el cuero cabelludo mientras le devolva el beso con pasi(n no
disimulada.
Le acarici( los senos! logrando "ue sus pezones se endurecieran. 7y( golpes
dentro de sus odos! pero no saba si se trataba de las e9plosiones de los +uegos de
arti+icio o las "ue sucedan dentro de su propio cuerpo. Apret,ndole las nalgas
contra su pelvis! le de)( sentir su erecci(n! estremeci3ndose cuando ella se +rot(
contra 3l en respuesta.
= sigui( acarici,ndola! incluso mientras su boca abandonaba la de ella para darle
besos sobre las me)illas y las sienes antes de avanzar por la columna de su cuello.
8aciendo la cabeza a un lado! suspir( mientras Tony dibu)aba una lnea de besos
desde la mandbula a la clavcula y m,s aba)o aun.
7tra serie de c$as"uidos y silbidos atraves( el aire! )unto con las e9presiones de
entusiasmo de la multitud. >espir( $ondo! y se oblig( a separarse con un es+uerzo
verdaderamente desgarrador. ?%asta!? di)o )adeando. ?no podr3 parar si no nos
detenemos a$ora.?
?7$! @debemos $acerloA? suspir(. ?S(lo un beso m,s! @$mmA?
Su sugerencia entrecortada se dispar( directamente a su ingle! el dolor all lo inst( a
no ser tan apresurado. #on un gemido! se inclin( $acia delante. ;n beso m,s!
pens(. 2l sabor dulce de sus labios a pesar del peligro y su estrec$o contacto s(lo
lo de)ara m,s +rustrado se9ualmente de lo "ue ya estaba. =a me preocupar3 de eso
m,s tarde! decidi( mientras su boca encontraba la de ella! de)ando "ue el placer lo
atenazara una vez m,s.
'ronto! su tacto y el aroma a+rodisaco del "ue no pareca tener su+iciente lo
dominaron. Su lengua se arremolin( alrededor de la 3l! sus pe"ue4as manos
apretadas tentadoramente contra su pec$o. 2n alg1n rinc(n oscuro de su cerebro
oy( rugir a la multitud! )unto a otra serie de e9plosiones. 'ero entonces el ruido
cambi(! marcado por gritos y e9clamaciones... y el relinc$o agudo de un caballo en
apuros. *e repente! alguien tropez( con 3l! mientras avanzaba corriendo
desesperadamente.
@Sera por los +uegos arti+icialesA Su cabeza se alert(! sus brazos rodearon
protectores a Gabriella! mientras miraba para ver "ui3n $aba c$ocado con 3l. Sus
o)os se agrandaron
cuando distingui( las +ormas de las personas "ue corran en la oscuridad! $ombres!
mu)eres! y ni4os avanzando a empu)ones en medio de una multitud cada vez m,s
err,tica.
*e pronto son( un disparo! seguido por el grito escalo+riante de una mu)er! y luego
m,s gritos y llantos.
E%uen #ristoF! se dio cuenta! Eun motnF
?Hu3date cerca de m?! le di)o a Gabriella. 'oni3ndola contra su costado! la apart(
del ,rbol y empez( a avanzar! buscando a sus amigos. A pesar de los destellos de
luz de los +uegos arti+iciales "ue todava estallaban en el cielo! no poda distinguir el
rastro de >a+e y los dem,s! ni si"uiera a Anbal! "ue era tan alto "ue se elevaba
sobre el metro noventa. *esec$ando el grito de alarma "ue se apret( en su vientre!
abraz( con +uerza a Gabriella y luc$( $acia adelante un par de metros. 'ero se dio
cuenta de "ue su es+uerzo era in1til! ya "ue la multitud se abalanzaba $acia ellos
como una imparable marea de carne $umana.
?Gamos a tener "ue ir para el otro lado?! le di)o en voz alta para "ue pudiera or por
encima de la multitud "ue empu)aba contra ellos! por obstruir su paso.
2lla asinti( con la cabeza! sorprendentemente tran"uila dada la situaci(n. ?2so s!
no me sueltes.?
?*e ninguna manera?! prometi(! abraz,ndola a1n m,s cerca de su costado.
#uidadoso de no perder el e"uilibrio! asegur,ndose de "ue no cayeran y se
arriesgaran a ser pisoteados. *e pronto! se +usionaron con la multitud "ue $ua!
siguiendo adelante sin tener idea tangible de donde estaban siendo conducidos. 2l
ritmo era di+cil! poco menos "ue un trote a veces. A varios metros de distancia! vio a
un anciano tropezar y gritar mientras desapareca ba)o la masa $umana. Tony
"uiso ir a ayudarlo! pero no $aba manera posible de alcanzar al $ombre.
2mpu)ado $acia adelante! s(lo poda rezar "ue Gabriella no $ubiera visto la di+cil
situaci(n del anciano.
Largos minutos pasaron antes de "ue la multitud +inalmente desacelerara y
comenzara a abrirse mientras las personas encontraban su camino $acia la libertad.
A lo alto! el cielo estaba negro! los +uegos arti+iciales $aban acabado! s(lo un grito
le)ano de vez en cuando se perciba en el aire.
#onduciendo a Gabriella a un lugar solitario cerca de otro ,rbol! se detuvo! y luego
la tir( con +irmeza contra su pec$o. Sin decir nada! simplemente la sostuvo!
mientras ella $aca lo mismo.
?Lo logramos?! di)o despu3s de un largo minuto. ?Gracias a *ios.?
?S.? 2scudri4ando en la oscuridad! busc( una re+erencia reconocible! pero no
encontr( ninguna.
?@#rees "ue >a+e! Dulianna y los otros estar,n a salvoA?
?2stoy seguro de ello. >a+e y 2t$an tienen la cabeza +ra. Bo puedo creer "ue no
consiguieran poner a todos a buen resguardo?.
2lla suspir(. ?Dulianna estar, preocupada.?
?*e eso! estoy seguro tambi3n. 'ero ella y >a+e saben "ue estamos )untos y "ue yo
te mantendr3 a salvo?.
?8ubiera estado bastante aterrorizada sin ti! sabes.?
?8as estado maravillosa. Bo puedo pensar en ninguna otra dama "ue conozca con
tu calmada capacidad de recuperaci(n?.
2lla solt( una carca)ada ir(nica. ?;na buena actuaci(n! Su Gracia. Lo mo +ue todo
un acto?.
Sonri(. ?'or muc$o "ue me gustara dis+rutar de nuestra conversaci(n! creo "ue no
debemos demorarnos m,s. 5atones y carteristas son conocidos por vagar por el
par"ue de noc$e y yo pre+erira "ue no nos encontr,ramos con ninguno de su
especie?.
;n ligero escalo+ro la recorri(. ?Bo! esta noc$e $a demostrado ser lo
su+icientemente agitada ya. 'ong,monos en camino?.
Le tom( la mano y avanzaron. 5ientras caminaban! muc$os otros pasaron! algunos
errantes! un par lesionados! otros aturdidos y perdidos! mientras "ue algunos m,s
estaban simplemente cansados y con ganas de llegar a sus $ogares. *espu3s de
diez minutos m,s o menos! +inalmente llegaron al borde del par"ue. >eevaluando su
entorno! Tony se dio cuenta de "ue deban $aber via)ado $acia 'iccadilly! a cierta
distancia de donde el +este)o de +uegos arti+iciales se $aba realizado.
Saliendo del par"ue $acia la ciudad! las calles en su mayora residenciales! estaban
tran"uilas a esa $ora de la noc$e. Teniendo en cuenta su ubicaci(n y la $ora tarda!
supo "ue encontrar un coc$e de al"uiler sera pr,cticamente imposible. Siempre
poda llamar a la puerta de una casa cercana! supuso! y pedir "ue un lacayo +uera a
la mansi(n %lac& por un carrua)e. 'ero c(mo 3l y Gabriella estaban tan obviamente
a solas! se mostr( reacio a tomar esa opci(n. 2ra me)or $acer el via)e a pie! y
llevarla a su casa sana y salva sin "ue nadie m,s "ue >a+e y Dulianna lo supieran.
?@2st,s preparada para un largo paseoA?! cuestion(.
2lla asinti( con la cabeza. ?5e puse mis botas de media ca4a: Goy a estar bien.?
5anteniendo la mano segura dentro de la suya! 3l y Gabriella empezaron a avanzar!
la oscuridad circundante era interrumpida s(lo por la luz de los +aroles de las casas.
8aban estado caminando durante casi "uince minutos cuando el clop rtmico de los
cascos de unos caballos son( detr,s de ellos. 8aciendo una pausa! Tony se volvi(
para observar el carrua)e "ue se acercaba. 2staba debatiendo la conveniencia de
llamar la atenci(n del ve$culo! cuando 3ste desaceler( por su propia voluntad y se
les acerc(. La ventana m,s cercana se ba)( con un c$as"uido.
?Wyvern! @eres t1A?
#ontuvo un gemido! su mandbula se tens( cuando se encontr( con la mirada de la
1ltima persona "ue poda $aber deseado ver. ?%uenas noc$es! lady 8eLitt.?
?@Hu3 est,s $aciendo a"uA? #uestion(! ec$ando un vistazo en direcci(n a
Gabriella. ?@8as tenido un accidente con tu carrua)eA?
?;n pe"ue4o motn! en realidad! durante la celebraci(n de +uegos arti+iciales de esta
noc$e en el Green 'ar&.? Cl no di)o nada m,s! ocupando su posici(n delante de
Gabriella con la vana esperanza de "ue su e9 amante! no +uera capaz de
identi+icarla en la oscuridad. 'ero como saba! tal esperanza era realmente ridcula.
?EHu3 miedoF?! *i)o 2ri&a con e9agerada preocupaci(n. ?= a$ora t1 y la pobre
se4orita St. George... @por "u3 es la se4orita St. George la "ue est, )usto detr,s de
ti no es asA... 2st,n obligados a caminar $asta su casa. 'ues bien! la providencia
$a decidido brillar sobre vosotros?! di)o! abriendo la puerta. ?Gen de)a "ue los lleve.
5i coc$ero los de)ar, all en poco tiempo?.
'or un instante! Tony consider( la posibilidad de negarse! pero saba "ue el gesto
sera m,s in1til "ue el da4o "ue! por as decirlo! ya estaba $ec$o. *esliz( la mano
de Gabriella sobre su brazo! y la ayud( a subir.
?EGracias a las estrellas "ue los dos est,n bienF 29clam( Dulianna casi una $ora
m,s tarde! cuando Tony! Gabriella! estuvieron en el interior del $all de entrada de los
'endragon. ?2st,bamos todos tan preocupados cuando nos dimos cuenta de "ue
no estaban con nosotros. @Supongo "ue +ueron separados del grupo cuando estall(
el con+lictoA?
Tony y Gabriella intercambiaron una r,pida mirada antes de contestar. ?Algo as!?
di)o Tony. ?Todo sucedi( tan r,pido. 2s di+cil recordar a$ora?.
2sta vez +ue >a+e "ui3n le dispar( una mirada! los brazos de su amigo estaban
cruzados sobre el pec$o! con un ce4o especulativo en su rostro. Dulianna! sin
embargo! no pareca darse cuenta! yendo $asta Gabriella para darle otro abrazo.
?%ueno! los detalles no tienen ninguna importancia a$ora. Todo lo "ue importa es
"ue volvieron sanos y salvos?.
?S!? di)o Gabriella. ?Si no $ubiera sido por Wyvern! no s3 si $ubiera escapado ilesa.
2staba terriblemente asustada?.
?Si as +ue! sin duda no lo demostraste.? Tony le envi( una sonrisa. ?Fuiste
increblemente valiente.?
?'ero sent miedo. 'or dentro me senta $ec$a de gelatina?.
?La gelatina m,s $ermosa "ue $e visto nunca?! murmur(! perdi3ndose por un
instante en su e9presiva mirada violeta. #uando los mir( de nuevo! >a+e y Dulianna
estaban mir,ndolo: 8aba una sonrisa en los labios de Dulianna! mientras "ue >a+e
tena un ce4o a1n m,s pronunciado en la +rente.
Tony se aclar( la garganta. ?S! bueno!? di)o! ?Se $ace tarde y teniendo en cuenta
todas las emociones de esta noc$e! supongo "ue debo despedirme.?
?S!? di)o >a+e. ?%uenas noc$es! Tony. 2spero verte ma4ana en %roo&s?.
*evolviendo la mirada de >a+e con aparente ecuanimidad di)o- ?2s probable "ue s.?
Se volvi( y asinti( con la cabeza a las se4oras. ?Dulianna! descansa bien sabiendo
"ue todo el mundo est, a salvo. Se4orita St. George! "ue tus sue4os sean
pro+undos y llenos de la calma de los ,ngeles?.
?Los tuyos tambi3n! e9celencia?! di)o Gabriella! o+reci3ndole la mano.
?7$! no creo "ue se cumpla tu deseo?! respondi(! curvando los dedos sobre los
suyos. ?Los Sera+ines y sus seme)antes no $an accedido a $ablar conmigo por
a4os.?
>a+e dio un bu+ido audible! sonriendo divertido a pesar de su estado de ,nimo
taciturno. 8aciendo a Gabriella una reverencia! Tony le solt( la mano y se ale)(.
*eseando a todos unas buenas noc$es colectivas! sali( de la casa urbana.
Las sombras de la noc$e lo rodeaban como una capa oscura! el barrio estaba en
silencio e9cepto por el ladrido sordo de un perro a varias calles de distancia. Cl
esperaba encontrar a uno de los coc$eros de >a+e aguard,ndolo. 2n su lugar! de
pie delante de 3l se encontraba el mismo ve$culo en el "ue $aba llegado. Los
caballos avanzaron unos pasos a su encuentro! poniendo la puerta del coc$e )usto
+rente a 3l.
Lady 8eLitt se inclin( $acia delante! con el rostro enmarcado por la luz de la
l,mpara "ue brillaba en la ventana abierta. ?=a era $ora de "ue salieras de esa
casa. 2staba empezando a preguntarme si planeabas pasar la noc$e all?.
Se meti( las manos en los bolsillos. ?@Hu3 est,s $aciendo a"u todava! 2ri&aA Bo
$aba ninguna necesidad de "ue me esperaras?.
?7$! lo s3. 'ero @c(mo iba a irme y perder la oportunidad de c$arlar un poco m,sA?
La satis+acci(n brillaba en sus bellas +acciones! su e9presi(n le recordaba a una
zorra "ue acababa de entrar en un gallinero lleno de regordetas gallinas con+iadas.
*ado el brillo de sus o)os! no se $ubiera sorprendido de ver una pluma reveladora o
dos +lotando en el aire.
?Asumo "ue despediste al coc$ero de >a+e?! cuestion(.
?'or supuesto. @'or "u3 molestar a dos coc$eros cuando s(lo se necesita unoA
Gamos! Tony. Se $ace tarde?.
Gacilando s(lo un momento m,s! se adelant( y entr( en el coc$e. *escansando en
el asiento bien e"uipado! esper( a "ue arrancara.
?8a pasado muc$o tiempo desde la 1ltima vez "ue nos vimos!? se aventur( a decir
cuando los caballos pusieron el carrua)e en marc$a.
?;na $ora por lo menos! me imagino.?
2lla $izo una mueca. ?Bo seas simplista. =a sabes lo "ue "uiero decir?.
?'erd(n. Tienes raz(n! mi intento de $umor +racas(. Sin embargo! no me $abr,s
subido a"u para $ablar de los vie)os tiempos?.
?Supongo "ue no! aun"ue tengo "ue decir "ue nunca se pueden olvidar por
completo los vie)os tiempos! @noA?! 7bserv( con un de)o amargo en sus palabras.
?A pesar de los me)ores es+uerzos "ue una persona pueda $acer.?
?2s cierto "ue algunos recuerdos del pasado son m,s importantes "ue otros.?
?Al igual "ue lo son algunas personas. T1 no pareces $aber tenido ninguna di+icultad
para olvidarme! por e)emplo.?
#ontuvo un suspiro. A$! pens(! este era el problema de encontrarse con vie)as
amantes! especialmente con a"uellas "ue no $aba tenido una ruptura de mutuo
acuerdo. Se +rot( un pulgar inactivo contra la rodilla del pantal(n. ?Bo te $e olvidado!
2ri&a. @#(mo podra un $ombre olvidar a una mu)er como t1A?
2lla $izo un ligero ruido de apaciguamiento! pero no di)o nada m,s.
?Simplemente $e seguido adelante?! continu(. ?#omo t1. 2ntiendo "ue $as estado
vi3ndote con Lord 'lympton 1ltimamente?.
2lla encogi( los $ombros. ?8mm! $as notado eso! @verdadA Cl no puede mantener
sus manos le)os de m! como ver,s. E= "u3 manos $,biles! debo decirF?
Si pensaba "ue su comentario podra encender los celos en 3l! estaba condenada a
la decepci(n. Aun"ue! como bien saba! deba saber el verdadero ob)etivo de esta
conversaci(n.
?5ientras "ue t1! Alteza!? continu(! ?$as estado bailando y co"ueteando con esa
)ovencita! Gabriella St. George. 2s muy travieso de tu parte tratar de seducir a una
inocente! sobre todo deba)o de las narices de tus buenos amigos! los 'endragon.
Supongo "ue no $as llevado las cosas m,s all, de un simple co"ueteo! ya "ue un
$ombre con tus apetitos no podra "uedar satis+ec$o con una muc$ac$ita ine9perta
como ella?.
Sus dedos se cerraron en un pu4o! odiando incluso el sonido del nombre de
Gabriella en sus labios.
?Lo m,s desa+ortunado de esta noc$e.? 2lla $izo una pausa! arrastrando una mano
por la +alda larga de seda. ?sera "ue alguien los $ubiera visto vagando a solas en la
oscuridad! por"ue me temo "ue podran $aber tenido la tentaci(n de correr a sus
casas y empezar a di+undir este tipo de noticia e9citante a todo el mundo. Huiero
decir! la c$ica se vera comprometida! y sabiendo lo cruel "ue el Ton puede ser! me
preocupa "ue la pobre se4orita St. George pronto encuentre su reputaci(n por los
suelos! irremediablemente arruinada.?
As "ue a$ora llegamos al meollo del asunto! pens(! a la espera de ver cu,ntas
amenazas m,s tena "ue pronunciar.
?Teniendo en cuenta los comentarios anteriores emitidos por su ta!? observ( 2ri&a-
?Bo creo "ue pudiera sobrevivir a otro esc,ndalo. EHu3 tragedia sera encontrarse
e9pulsado de la sociedad a causa de una circunstancia "ue uno no puede
controlarF?
>e+ren( su temperamento. ?S?! respondi( en un tono deliberadamente in+ormal.
?2so sera muy lamentable por cierto.?
?'or supuesto! yo no tengo ninguna intenci(n de decir una palabra. Ser, nuestro
pe"ue4o secreto?.
?@Lo $ar,sA EHu3 generoso de tu parteF? *i)o arrastrando las palabras con un tono
ligeramente burl(n.
?Gaya! gracias Wyvern?! re+le9ion( en voz alta! con una pe"ue4a sonrisa de
autocomplacencia montada en sus labios. ?=o tambi3n lo creo as. = la generosidad
merece una recompensa! @no te pareceA?
Apret( la mano con m,s +uerza! de ninguna manera permitira "ue sus emociones
salieran a la luz. ?@Hu3 tipo de recompensa tienes en menteA?
2lla de)( escapar una breve risa! el sonido le alter( su sistema nervioso como un
con)unto de clavos rayando una pizarra. ?EA tiF Te "uiero de vuelta?.
Ar"ue( una sola ce)a y di)o- ?@*e verdadA @Hu3 $ay de 'lymptonA?
?@Hu3 pasa con 3lA? Se encogi( de $ombros. ?2s divertido y sirve para un
prop(sito! pero a pesar de sus $abilidades le +alta tu +inura. *e todos mis amantes!
todava tengo "ue encontrar uno "ue se apro9ime a tu talento en la cama. 'or
supuesto! yo no te aceptara sin alguna recompensa adicional.?
?@#(mo "u3A?
?;na buena muestra de arrepentimiento por $aberme de)ado. Literalmente de
rodillas por un tiempo! creo. Aun"ue se me ocurren muc$as maneras en "ue puedes
darme placer mientras est,s de rodillas! @verdad e9celenciaA? ronrone( ella!
dis+rutando claramente el momento. ?= $abra algunas otras reglas. 'or e)emplo! me
gustara decidir cu,ndo! d(nde y con "u3 +recuencia nos encontraramos.?
?@Lo $arasA?
?8mm! $mm. = lo m,s importante de todo! ser3 yo la "ue ponga +in a la aventura.
Ser,s mo $asta "ue yo decida "ue terminemos. = cuando $aya tenido su+iciente y
"uiera ec$arte! lo $ar3 en p1blico para "ue todos puedan ver "ue te descarto. =
esperar3 "ue te arrastres tambi3n! y me pidas "ue no termine la relaci(n entre
nosotros. 6ncluso podra insistir en "ue derramaras algunas l,grimas. 'uedes
pinc$ar una agu)a en la palma de la mano si no puedes alcanzar el llanto?.
?8as pasado muc$o tiempo pensando en esto! @no es asA? ?Bo tienes ni idea?! le
espet(! con su ira reprimida.
?'or otra parte?! di)o! ?si $ubieras considerado todas las opciones! te $abras
percatado de "ue no soy un $ombre "ue mendigue nada! no a ti! ni a nadie.?
?@Bi si"uiera por el bien de esa pobre ni4a inocente "ue $as llevado por mal
caminoA @= "u3 $ay de tiA *espu3s de todo! piensa "ue su reputaci(n debera ser
reparada. *ado "ue estoy segura "ue la 1ltima cosa "ue $aras sera sacri+icar
realmente tu libertad y casarte con ella! comprometida como est,! no $abra otra
salida $onorable para rescatarla?.
Cl solt( un largo y pro+undo suspiro y se mordi( la lengua.
?Bo! yo te conozco! Tony! y pre+ieres ser tildado de brib(n antes "ue atar tu vida a
una debutante! por m,s intrigante "ue pueda parecerte en este momento. Aun"ue
teniendo en cuenta tus antecedentes! el esc,ndalo probablemente no sera nada
m,s "ue otra manc$a para a4adir a tu prontuario. 2n cuanto a tus amigos! >a+e y
Dulianna. @#(mo se sentiran! sabiendo "ue $as trado la vergJenza y el des$onor
sobre ellos y los suyosA
E'or"ue >a+e 'endragon incluso podra sentir la necesidad de retarte a dueloF ;na
tragedia para poner +in a una amistad de d3cadas de antigJedad s(lo por una c$ica.
= no tienes necesidad de nada de eso.? ronrone( ella! inclin,ndose para deslizar la
mano sobre su muslo. ?Guelve a m en mis t3rminos! y mi silencio es tuyo.?
Su mano se desliz( m,s arriba! la puso sobre su parte delantera y la detuvo all.
>esistiendo el impulso de "uitarla de un manotazo! 3l curv( sus dedos alrededor de
los de ella! pregunt,ndose en ese momento c(mo alguna vez pudo $aberla
deseado. #on una determinaci(n ma"uiav3lica! ocult( su disgusto y se llev( la
mano a los labios! presionando un beso contra su piel per+umada.
?2res muy inteligente! "uerida!? murmur(. ?'ero desde luego "ue siempre lo +uiste.?
?5e alegra "ue lo $ayas notado.?
?= parece "ue me tienes a tu merced.?
2lla mostr( sus dientes! de un blanco resplandeciente! incluso en las sombras de la
noc$e. ?Dusto como me gustan los $ombres! a mi merced?.
?2s tarde! sin embargo! y por si no te $as dado cuenta! $emos llegado a mi casa.?
2lla lanz( una mirada de sorpresa por la ventana. ?@Tal vez debera entrarA?
?2sta noc$e no?! di)o con un movimiento de cabeza. ?*espu3s de todo! nunca
podra postrarme correctamente en mi propia casa.?
2lla se ec$( a rer. ?Supongo "ue no. @As "ue estamos de acuerdo! entoncesA?
Acarici( su pulgar sobre su mano! luego se oblig( a besar el interior de su palma de
nuevo como si saboreara el acto. ?Bos veremos ma4ana... pero espera! tengo un
compromiso
ma4ana por la noc$e "ue no puedo romper. @'asado ma4ana! si te pareceA *e
esa manera puedo $acer ciertos arreglos para tu placer?.
Sus o)os se estrec$aron. ?T1 no est,s tratando de enga4arme! @verdadA? ?@#on
"u3 +inA #omo $as se4alado! no me de)as otra opci(n.?
Gio como ella consideraba su declaraci(n! y la sonrisa regres( a sus labios.
?'asado ma4ana es aceptable. 'ero aseg1rate de "ue lo "ue sea "ue $as planeado
para nosotros sea lo su+icientemente creativo para sorprenderme.?
?2so! mi "uerida se4ora! puedo garantiz,rtelo con toda seguridad.?
#aptulo .I
;bicada en el div,n de su dormitorio! Gabriella pas( una p,gina de la novela "ue
estaba leyendo! un libro de 5inerva 'ress "ue Lily Andarton le $aba prestado la
1ltima vez "ue $aba estado en la casa. La lluvia corra por las ventanas! un da
sombro "ue pareca adaptarse al $umor de todos.
*espu3s de los problemas de la noc$e anterior en el par"ue! ella y Dulianna $aban
decidido cancelar sus compromisos y permanecer encerradas durante el resto del
da! el tiempo s(lo re+orzaba la sabidura de su decisi(n. 2n ese momento! >a+e
estaba +uera por negocios mientras "ue Dulianna $aba subido a alimentar a la beb3
y )ugar un rato con su precoz $i)o de dos a4os de edad! #ampbell! cuya nueva
palabra +avorita era ?no?.
Golviendo su atenci(n al libro! Gabriella trat( de concentrarse! pero a pesar de la
peligrosa situaci(n de la protagonista! sus pensamientos pronto comenzaron a
dispersarse de nuevo. Aun"ue >a+e y Dulianna no $aban dic$o nada acerca de su
separaci(n del grupo la noc$e anterior! no poda de)ar de pensar "ue a1n podran
$acerle alg1n reclamo al respecto.
Las palabras de su to a Tony sin duda $aban tenido una inusual agudeza! mientras
"ue la mirada "ue le $aba dado le deca a las claras "ue era imposible "ue se
$ubieran perdido. 'or su parte! Dulianna claramente se $aba sentido aliviada por su
regreso a salvo. 2sta ma4ana! sin embargo! Gabriella $aba captado una e9presi(n
ligeramente preocupada en su amiga "ue desapareci( en el momento "ue vio "ue
Gabriella la estaba buscando.
= luego estaba la se4ora 8eLitt.
2n apariencia! su o+recimiento para llevarlos en su carrua)e $aba sido muy
generosa y su conversaci(n durante el via)e +ue agradable y muc$as veces
divertida. Sin embargo! Gabriella se preguntaba si podra $aber $abido alg1n otro
motivo subyacente en su actitud. = aun"ue muc$as de las reglas de la sociedad a1n
se le escapaban! conoca lo su+iciente como para darse cuenta de "ue ella y Tony
no deberan $aber estado a solas y menos ser descubiertos a solas. Sin embargo!
cual"uier persona razonable entendera "ue $aba circunstancias atenuantes.
E8aban estado en medio de un motn! por amor de *iosF
Adem,s! pens( encogi3ndose de $ombros! @"u3 era lo peor "ue podra pasarA Si
se corriera la voz! todos lo olvidaran en unos das. #on su mente un poco m,s
aliviada! regres( a su libro. #inco minutos m,s tarde! alguien llam( a la puerta.
?Adelante?! di)o! marcando su p,gina con un dedo.
?'erdone! se4orita!? di)o una de las doncellas. ?Su Gracia est, a"u y $a preguntado
si usted desea unirse a 3l en la sala.?
@Tony est, a"uA *e)ando la novela a un lado! se puso de pie. ?'or supuesto. *ile
"ue estar3 all en unos minutos.?
La doncella $izo una reverencia y se retir(.
5ir,ndose en el espe)o de cuerpo entero! se arregl( el cabello y alis( un pliegue de
la +alda albarico"ue de su vestido de muselina. *ecidiendo "ue pareca presentable!
sali( de la $abitaci(n.
2speraba encontrarlo $ablando con Dulianna! pero estaba solo. Se volvi( cuando
ella entr( en la $abitaci(n.
?%uenos das! 29celencia!? salud(. ?Bo esperaba verte tan pronto y en un da tan
triste. Todava no son las diez?.
?Se4orita St. George.? 2)ecut( una respetuosa inclinaci(n de cabeza! luciendo a1n
m,s +ino y cort3s de lo $abitual con un c$a"u3 de color verde oscuro y un pantal(n
en tonos cervatillo. ;nas gotas errantes de lluvia brillaban en su espesa y oscura
cabellera! y sus o)os sorprendentemente azules contrastaban con el bronceado
natural de su cutis.
?Si $as venido para ver a >a+e!? di)o! ?me temo "ue no est, en la casa. Dulianna
est, arriba con los ni4os. @Huieres "ue enve por ellaA?
?Bo?! interrumpi(. ?Hue se "uede d(nde est,. 2n realidad! es a ti "uien $e venido a
ver.? ?7$!? declar( ella! )untando las manos en la espalda. ?@*e verdadA?
;na e9presi(n intensa brill( en su mirada. ?S?.
2lla se estremeci(! pensando en sus besos y caricias! incluyendo las "ue $aban
compartido la noc$e anterior. A pesar de su creciente intimidad de la tarde! nunca
antes se le $aba acercado en la casa! como si ese $ubiera sido un territorio
pro$ibido! "ue! en cierto modo! lo era.
'asando )unto a ella! se dirigi( a la puerta y la cerr( con un c$as"uido casi
silencioso de la cerradura. Luego volvi( a pararse directamente en +rente.
@Hu3 le sucede esta ma4anaA! se pregunt(. @'or "u3 $a venido a verme de una
manera tan aparentemente clandestinaA ;na ola inusitada de timidez le recorri( el
cuerpo cuando se encontr( con su mirada penetrante.
?Se4orita St. George... Gabriella! $e venido a $acerte una pregunta bastante
importante.? ?@A$! sA @= "u3 podra serA 2sto no tiene "ue ver con lo de anoc$e!
@verdadA?
Cl levant( una ce)a. ?2n cierto modo! pero eso ya no importa. Gabriella...? 8izo una
pausa! inclin,ndose $acia adelante para tomar su mano! y estrec$,ndola
+irmemente dentro de la suya. ?'erd(name si no encuentro las palabras correctas.
Bunca $e $ec$o esto antes! as "ue espero "ue me disculpes si no puedo decir todo
lo "ue deseas or.?
@= "u3 sera esoA @#(mo puedo saber lo "ue "uiero or si ni si"uiera imagino la
preguntaA
?2sto puede parecer inesperado!? continu(! ?pero te aseguro "ue $e pensado toda
la noc$e en esta cuesti(n y creo "ue es lo me)or para los dos. T1 y yo nos llevamos
bien! @no es ciertoA?
2lla lo mir( por un momento. ?'or supuesto! pero eso ya lo sabes.? ?= +sicamente!
somos muy compatibles?.
Acerc,ndose! le acarici( con la mano libre la curva de su cadera! de)ando
descansar las palmas contra su cintura. ?#reo "ue no me e"uivoco al decir "ue me
recibiras en tu cama.?
2l aire sali( de golpe de sus pulmones! su pulso lata a un ritmo loco en la base de
su garganta. ?A-<Alteza! yo...?! empez( a decir! y sus palabras sonaron
estranguladas.
?;n simple s o no ser, su+iciente.? Acarici( con el pulgar la parte in+erior de la
palma! enviando escalo+ros a su piel! y sus pezones se endurecieron deba)o de su
corpi4o.
Bo debera decrselo! pens(. Bo debera admitir "ue me despierta tal lu)uria! tantas
emociones apasionadas dentro de m. =! sin embargo! 3l ya sabe la respuesta!
sobre todo desde "ue no $e $ec$o ning1n es+uerzo para negarme a sus caricias en
el 1ltimo par de semanas. %a)o su mirada +irme! ella cedi( a su e9igencia. ?S!?
susurr(! y s(lo entonces se dio cuenta de la enormidad de lo "ue $aba con+esado.
?%ueno. 2staremos muy bien )untos?.
@Hu3 est, diciendoA Sin duda... E*ios moF! @seguramente 3l no me est, pidiendo
"ue sea su amanteA 2lla no "uera ser la amante de un $ombre y! sin embargo...
?Gabriella St. George!? di)o en un tono pro+undamente dulce. ?@5e $aras el $onor
de dar tu consentimiento para ser mi esposaA?
2l aire abandon( sus pulmones con un gran silbido! como si la $ubieran golpeado
duro en la espalda. 'arpade( contra la sensaci(n de v3rtigo. ?@*i)iste esposaA?
?Lo $ice.?
?E'ero t1 no "uieres una esposaF Todo el mundo en el Ton sabe "ueK?.
;na es"uina de su boca se lade(. ?'arece! entonces! "ue todo el mundo est,
e"uivocado.?
*urante un largo momento apenas pudo pensar mientras trataba de digerir lo "ue
acababa de decir! pregunt,ndose si sera verdad. 2n las 1ltimas semanas! sus
emociones $aban sido con+usas e inseguras! de)ando la precauci(n a un lado
mientras se de)aba llevar en el da a da por el mar de emociones y placer "ue
senta cuando estaba con 3l.
Sin embargo! muy dentro de ella $aba $abitado un secreto deseo! una esperanza
escondida de "ue alg1n da la "uisiera como esposa. A1n as! nunca pens( "ue se
lo iba a proponer. A$ora a"u estaba 3l! pidi3ndoselo. @8aba! Gabriella St. George!
realmente atrapado al soltero m,s escurridizo y codiciado de 6nglaterraA As pareca
ser. A pesar de todo lo "ue $aba pasado entre ellos! su con"uista de alguna
manera pareca demasiado +,cil.
?2ntonces! @"u3 dicesA? pregunt(.
@*ecirA Huera decir ?s?! se dio cuenta! pero algo la detena. Su ce4o +runcido.
?@'or "u3A?
Cl +runci( el ce4o de nuevo! como si $ubiera estado esperando su acuerdo
incondicional. ?@2scuc$aste lo "ue acabo de decirA Somos muy compatibles. = en
caso de "ue no lo $ayas notado! te deseo. Ferozmente?. Cl la atra)o $acia s para
"ue su cuerpo apretado sintiera su tremenda e9citaci(n.
Su miembro erecto no le de)( ninguna duda respecto a la veracidad de su
a+irmaci(n. 'ero! @3l la deseaba tan desesperadamente "ue estaba dispuesto a
casarse con ella con el +in de tenerla en su camaA @= "u3 del amorA Cl no $aba
dic$o nada de esas tiernas emociones.
Su coraz(n se encogi( ante la idea! $aci3ndole sentir una avalanc$a de emociones!
)unto con la comprensi(n de algo "ue ella $aba negado $asta ese mismo momento.
E*ios mo! yo lo amoF 2n verdad lo amo. = con una sola palabra! 3l puede ser el
mo.
Aun as! dud(. ?2sto no es por lo "ue $a pasado anoc$e! @verdadA @Bo estar,s
proponi3ndome matrimonio por"ue nos vieron )untosA 'or"ue si es as! entoncesK?
?@2ntonces "u3A 2ntonces nuestro casamiento tiene a1n m,s sentido.? le desliz( la
mano por la espalda! con suaves pasadas "ue la $icieron ar"uearse contra 3l como
un gato satis+ec$o. ?*3)ame $acerte +eliz! Gabriella. =o puedo! sabes "ue s! dame
la oportunidad. 'ermteme $acernos +elices a los dos?.
Acun,ndola tan cerca como la naturaleza y la ropa le permita! se inclin( y tom( su
boca! sus labios movi3ndose seductoramente sobre los suyos. Su mente se volvi(
borrosa! como siempre con sus caricias! su aliento la de)( inestable y temblorosa.
?#,sate conmigo! mi amor?! murmur( contra su boca. ?*ime "ue ser,s ma.?
ES tuyaF E7$! como "uiero ser tuyaF pens(. Tuya y de nadie m,s.
8aba conocido a muc$os $ombres desde su llegada a Londres! algunos de ellas
bastante aceptables. 'ero ninguno! ni uno solo! poda empezar a compararse con
Ant$ony %lac&! ni en apariencia! comportamiento o temperamento. Cl posea todos
los rasgos "ue m,s admiraba en un $ombre- inteligencia! compasi(n y cora)e. =!
sobre todo! la capacidad de ver el mundo con $umor! y nunca tomaba a nada ni a
nadie! incluido 3l mismo! demasiado en serio.
Cl $abl( de +elicidad! la de ella y la de 3l. Seguramente eso deba signi+icar "ue
senta algo de amor por ella! @o noA Saba "ue $aba $ombres "ue no podan
e9presar sus sentimientos con palabras! ni si"uiera cuando "ueran pro+undamente.
Tal vez ese era su caso! mostr,ndole lo "ue no se atreva a decir.
?%ueno?! pregunt( de nuevo! salpicando sus labios con besos suaves. ?@#u,l es tu
respuestaA?
?ESF?! *eclar(. ?ESF E5e casar3 contigoF?
'or un breve momento! se ec$( $acia atr,s! con los o)os brillando en un intenso
color azul "ue nunca $aba visto antes! con una e9presi(n de satis+acci(n en ellos y
algo m,s "ue no entenda del todo.
2ntonces ya no tuvo tiempo de pensar en nada! tom( su boca con ardor y una
necesidad sin restricciones. 2lla se a+err(! respondiendo a su pasi(n en todo lo "ue
su inocencia le
permita. Gimiendo! abri( los labios para permitir "ue su lengua entrara y se
sumergiera! y su $abilidad en el )uego la de)( dolorida y medio desesperada por
m,s. Sus manos se movieron acariciando sus nalgas antes de agarrarla por sus
caderas para levantarla m,s arriba. Abraz,ndolo con sus muslos! sin pudor la apret(
para permitirle una vez m,s sentir la +uerza evidente de su deseo. 2lla se ar"ue(!
incapaz de controlarse y curv( sus brazos alrededor de su cuello.
Acababa de tomar uno de sus pec$os! acariciando su pez(n con dedos in"uisitivos!
cuando el +amiliar sonido de una puerta al abrirse $izo eco a trav3s de la $abitaci(n.
2lla no le prest( atenci(n! tambi3n atrapada en las sensaciones gloriosas "ue
asaltaban su cuerpo.
?ESi no +ueras mi amigo! te retara a dueloF?! *i)o una voz masculina en un tono duro.
?'or otra parte! podra $acer una e9cepci(n! ya "ue se supona "ue deberas estar
protegi3ndola no probando la mercanca. Su3ltala?.
Tony se puso rgido contra ella! sus brazos la apretaron por un largo momento. 'oco
a poco! 3l rompi( el beso! gir,ndola suavemente $asta ubicarla en la curva
protectora de su brazo. S(lo entonces mir( al otro $ombre. 7bservando de reo)o a
trav3s de sus pesta4as! Gabriella estaba alarmada por la e9presi(n esculpida en el
rostro de su to.
?ET1 libertino sin principiosF? carg( >a+e. ?=o debera $aber sabido "ue de)arla a tu
cuidado era como darle un pollito a un lobo. Simplemente no puedes mantener las
manos "uietas?.
?Bo! parece "ue no pude!? di)o Tony. ?'ero $ay circunstancias atenuantes! si no te
importa escuc$arme.?
?@2scuc$ar "u3A @#(mo $as seducido a una c$ica inocenteA =o saba "ue anoc$e
$aba pasado m,s de lo "ue declaraste. Si no te tuviera tanta con+ianza! podra
$aberme dado cuenta antes.?
?@*ado cuenta de "u3A? 29igi( la voz melodiosa de Dulianna cuando entr( en la
$abitaci(n. ?@Hu3 est, pasandoA? $izo una pausa! dis+rutando de la vista de
Gabriella abrazada por Tony. ?'or otra parte! tal vez no debo $acer esa pregunta.?
?As es! +ueron sorprendidos en el momento )usto?! e9plic( >a+e. ?2n +lagrante delito!
se podra decir.?
Tony ar"ue( una ce)a. ?Bada de eso! ya "ue Gabriella y yo no tenemos ni si"uiera
un cord(n +lo)o entre nosotros.?
?8ubieras tenido la mitad de tu ropa +lo)a si me demoraba cinco minutos m,s?.
Gabriella sinti( calor en sus me)illas a pesar de saber "ue ella y Tony no tenan nada
por lo "ue sentirse avergonzados.
?>a+e!? lo tran"uiliz( Dulianna! poniendo una mano sobre el brazo de su marido. ?Bo
puede ser tan terrible como parece. @'or "u3 no les das la oportunidad de
e9plicarseA?.
?@29plicar "u3A @Hu3 pueden decirnos "ue no $aya visto con mis propios o)osA @=
por "u3 est,s de parte de ellosA @Sabas algo acerca de estoA?
?Bo! no precisamente!? di)o ella! ?pero con+ieso "ue tena mis sospec$as.?
?@= sin embargo! no di)iste nadaA? >a+e la mir( o+endido! apretando la mandbula de
una manera peligrosa. ?8ablaremos de esto m,s tarde! se4ora.?
Dulianna movi( una mano desde4osa. ?Bo me $ables en ese tono! >a+e 'endragon.
8ice lo "ue pens3 "ue sera me)or! ya "ue saba "ue ibas a reaccionar e9actamente
c(mo lo $as $ec$o. %ueno! Gabriella! Tony! @"u3 tienen "ue decirnosA?
?@SA? >a+e gru4(! cruzando los brazos sobre el pec$o. ?@Hu3 e9cusa puedes
o+recerA?
?8mm. Sabes! de alguna manera! todo este alboroto $ace "ue nuestro anuncio
parezca bastante aburrido en comparaci(n! @no! "ueridaA? di)o Tony! arrastrando las
palabras! dirigi3ndose a Gabriella. ?'ero supongo "ue igual debemos decrselo.?
?*ecirnos! @"u3A? *i)o >a+e entre dientes.
?La noticia de "ue Gabriella acaba de aceptar ser mi esposa. Bos vamos a casar?.
Los brazos de >a+e cayeron a los costados! la boca de Dulianna "ued( abierta antes
de "ue se recuperara lo su+iciente para cerrarla. Al parecer! ni si"uiera ella $aba
considerado esa idea. Dulianna se recuper( primero. ?#asarse?! e9clam(. ?@2s
verdad esoA?
Gabriella asinti(. ?Tony me lo propuso $ace unos minutos.?
?E7$! pero es tan maravillosoF? #orriendo! Dulianna envolvi( con su abrazo primero a
Gabriella! y luego a Tony con entusiasmo.
>a+e no "ued( instant,neamente encantado. ?@'or "u3A?! *i)o! e9presando la
misma pregunta "ue Gabriella.
Tony encontr( la mirada de su amigo mientras pona su brazo alrededor de los
$ombros de Gabriella de nuevo. ?'or"ue es lo correcto. = por"ue es lo "ue ambos
"ueremos!
@verdad! cari4oA?
6nclin,ndose! le dio un beso en la sien "ue la $izo estremecer de nuevo. ?S!? di)o
ella! mir,ndolo a los o)os. ?*e+initivamente es lo "ue "ueremos.?
S(lo entonces >a+e avanz(! caminando $acia ellos con la mano e9tendida para
estrec$ar a Tony en un abrazo. ?%ueno! si ese es el caso! entonces estoy +eliz por
los dos. 5i bendici(n es suya! por supuesto. Hue sean tan +elices como Dulianna y
yo.?
?Lo seremos?! di)o Gabriella! incapaz de contener su sonrisa radiante de +elicidad.
?S3 "ue lo seremos.?
#aptulo .3
*e pie delante del espe)o dorado de cuerpo entero del vestidor de Dulianna!
Gabriella vio como la doncella de Dulianna la cubra con un gran velo blanco largo
$asta la cintura! sobre sus trenzas elegantemente peinadas! y luego dio un paso
atr,s para estudiar los resultados. ?7$! se4orita! usted parece un sue4o! si no le
importa "ue lo diga?! declar( la )oven.
?2st, per+ecto! *aisy!? Dulianna estuvo de acuerdo. ?La pureza personi+icada.?
?@*e verdad lo creesA? 'regunt( Gabriella! ec$ando otro vistazo a su re+le)o antes
de volverse $acia sus dos damas de $onor.
Lily asinti( con una sonrisa entusiasta. ?2n el momento en "ue Tony te vea! no va a
ser capaz de mirar $acia otro lado. = ser, todo un desa+o "ue pueda mantener sus
manos le)os de ti! tambi3n! si no me e"uivoco.?
?*e eso estoy completamente segura?! coment( Dulianna con una e9presi(n
indulgente. ?'ocas veces $e visto un novio con m,s ganas. 6maginen "ue nos dio
s(lo cinco das para prepararnos para las nupcias. La +amilia $a estado en un
+renes completo desde entonces.?
#omo Gabriella saba de primera mano! su amiga tena raz(n. *espu3s de la
impresionante propuesta de matrimonio de Tony! la $aba sacudido unos minutos
m,s tarde con el anuncio de "ue "uera "ue se casaran con una licencia especial
esa misma semana. Dulianna $aba e9clamado "ue no poda ser! dando todos los
detalles "ue $aba "ue ultimar para la boda! por no $ablar de los invitados. Lily
$aba lanzado sus ob)eciones una vez "ue se enter( de la noticia! y ambas
suplicando a Tony para "ue les diera m,s tiempo! pero 3l $aba mantenido su
resoluci(n.
?@'or "u3 molestarnos con el retrasoA? Le $aba dic$o a Gabriella! una vez "ue
estuvieron solos. ?Huiero casarme contigo. = a$ora "ue mi decisi(n est, tomada! no
tiene ning1n sentido esperar. 'ara ser $onesto! incluso cinco das me parece
demasiado tiempo. Si +uera posible! me gustara casarme contigo ma4ana?.
2lla no $aba sido capaz de evitar la emoci(n por sus palabras! y para ser $onesta!
realmente no $aba "uerido esperar tampoco. Lo amaba y "uera ser su esposa!
una parte persistente de su miedo era "ue si insista en un largo noviazgo! 3l podra
cambiar de opini(n y decidir "ue $aba cometido un error despu3s de todo.
?A1n as! lo $emos conseguido?! se4al( Lily. ?6ncluso el vestido de Gabriella es
espl3ndido a pesar de "ue tuvimos "ue improvisar.?
Gabriella vio como todos los o)os volvieron a estudiar su vestido de novia de seda
glas3 blanco con una sobre+alda de enca)e ti++any semitransparente. 2l mismo
enca)e estaba +estoneado sobre el dobladillo y los bordes de sus medias mangas!
bordadas con $o)as entrelazadas. ?Badie podra adivinar "ue el vestido +ue una vez
uno de tus vestidos de presentaci(n en sociedad?! continu( Lily.
?Lo s3?! di)o Gabriella. ?Hued( tan espl3ndido. Gracias a ambas por ayudarme con
este precioso vestido y el pastel y las decoraciones y! bueno... todo lo dem,s. 8an
$ec$o mi da especial absolutamente per+ecto?.
Gabriella vio como Dulianna sorba una l,grima repentina antes de "ue su amiga se
adelantara para darle un abrazo. Lily sigui( el e)emplo e $izo lo mismo.
?#on todo este alboroto! me siento como una princesa?! con+es( Gabriella un
momento despu3s.
?%ueno! una princesa no eres!? di)o Dulianna con una mirada en el relo) de bronce.
?'ero dentro de veinte minutos ser,s una du"uesa. =o creo "ue ser, su+iciente?!
brome(.
;na sonrisa curv( los labios de Gabriella! con los nervios revoloteando en su
est(mago. ?Ser, m,s "ue su+iciente! por"ue Tony ser, mi du"ue.?
?@Gamos a buscarloA? inst( Dulianna.
Gabriella $izo un gesto entusiasta! entonces las otras mu)eres salieron de la
$abitaci(n.
*entro de la sala! Tony estaba cerca de una pe"ue4a glorieta! cubierta de +lores "ue
se $aba armado para la ceremonia! por la ma4ana la luz del sol irrumpa en el
interior de la $abitaci(n con un brillo alegre. La +ragancia de las rosas y las lilas
per+umaba el aire! y la m1sica del arpa sonaba en tonos suaves. A su lado estaban
>a+e y 2t$an! sus amigos "ue con gusto aceptaron actuar como sus padrinos de
boda. 2l ministro de pelo blanco se puso de pie $o)eando las pocas p,ginas de su
libro de oraciones! mientras "ue un selecto grupo de invitados se sentaban en tres
$ileras de sillas! c$arlando tran"uilamente mientras esperaban a "ue la novia
llegara.
Tony enderez( su c$aleco! luego acomod( el anillo de sello de rub "ue llevaba en
el dedo me4i"ue. 8aba seleccionado con cuidado su tra)e esa ma4ana! optando
por el atuendo tradicional de boda! un +rac azul marino! pantalones de color gris
claro! y una camisa blanca como la nieve con zapatos de c$arol negros en sus pies.
S(lo unos minutos m,s! pens(! y Gabriella estar, a"u. ;nos minutos despu3s de
eso! ser3 un $ombre casado. Su pec$o se apret( brevemente ante la idea! a pesar
de la certeza de "ue $aba tomado la decisi(n correcta al decidir casarse con
Gabriella.
2n realidad! $aba sido la 1nica opci(n! dada la di+icultad "ue 2ri&a 8eLitt todava
poda causar. 8aba logrado retrasar el encuentro al enviarle un enorme ramo de
+lores y una pulsera de diamantes para compensarla por tener "ue postergar su cita
una vez m,s. ;na emergencia inevitable! le $aba dic$o en la nota "ue $aba
enviado a su casa. 8aba escrito su respuesta! concedi3ndole otros dos das! pero
s(lo dos! o de lo contrario su lengua comenzara a moverse.
*e alguna manera! se las $aba arreglado para mantener el compromiso en secreto!
determinado a "ue 2ri&a no se enterara de la boda $asta despu3s de realizado el
acto. 8aba invitado s(lo a los amigos en los "ue saba "ue poda con+iar!
e9plicando "ue "ueran una ceremonia privada sin el escrutinio de la sociedad. *e
$ec$o! $aba enviado la noti+icaci(n para T$e 5orning 'ost $aca apenas media
$ora con el +in de asegurarse "ue estuvieran casados con el carrua)e via)ando +uera
de la ciudad antes de "ue nadie se enterara de su uni(n.
2l Ton estara conmocionado! la boda sera la comidilla de la ciudad en las semanas
por venir. 2n cuanto a la se4ora 8eLitt! se imagin( "ue se pondra carmes por la
+uria en la ma4ana siguiente! destrozando su e)emplar del peri(dico $asta "ue lo
1nico "ue "uedara +ueran diminutas motas de papel y manc$as de tinta en las
manos. Sus gritos! incluso podran ser lo su+icientemente +uertes para ser
escuc$ados $asta su pe"ue4a +inca en Bor+ol&! donde 3l y Gabriella planeaban
pasar su luna de miel.
#onvencido de la necesidad de actuar con rapidez! apresur( la boda para esa
semana! a pesar de la sorpresa y la consternaci(n de todos por su prisa. #onvencer
a Gabriella $aba sido sorprendentemente +,cil! y Dulianna y Lily $aban cado en
lnea con su plan una vez "ue se dieron cuenta de "ue no podan $acerlo cambiar
de opini(n. >a+e! sin embargo! $aba sospec$ado.
*espu3s de la cena la primera noc$e! >a+e lo $aba llevado aparte para preguntarle
si podra $aber alguna otra raz(n para "ue tuvieran tanta prisa por casarse. >a+e
sugiri( si tendran alg1n acontecimiento especial en unos meses. 'ero $aba
tran"uilizado a su vie)o amigo dici3ndole "ue Gabriella vendra a su cama
matrimonial tan virgen e inocente como
el da en "ue naci(. 6ncluso se $aba o+recido a prestar )uramento sobre el asunto si
tena alguna duda. >a+e no $aba "uerido! satis+ec$o con su respuesta. Tony saba
"ue el otro $ombre todava se preguntaba sus razones! presintiendo "ue no estaba
impulsado 1nicamente por el a+ecto $acia su sobrina! pero no $aba dic$o nada
m,s! d,ndole una palmada en la espalda cuando le pidi( "ue +uera su padrino.
A$ora! a"u estaba! esperando a Gabriella. 2staba a punto de comprobar la $ora en
su relo) de bolsillo! cuando Lily apareci( en la puerta. Le $izo una se4a al arpista!
"uien repentinamente cambi( la m1sica! luego asinti( a >a+e! "uien sali( de la
$abitaci(n para reunirse con ella en el pasillo. 2l pulso de Tony dio un salto!
mientras tiraba una vez m,s de su c$aleco y se traslad( a tomar el lugar correcto
ante el altar.
Lily entr( primero! con una pe"ue4a cesta en su brazo de la cual esparci( p3talos
de rosa mientras caminaba. Dulianna vena despu3s! con un ramillete de espuela de
caballero en sus manos enguantadas. Sus o)os brillaban cuando ocup( su lugar en
el lado opuesto del ministro. 2ntonces Gabriella apareci( llevando un ramo de rosas
blancas! su otra mano sobre el brazo de >a+e mientras caminaban por el pasillo.
2l aliento "ued( preso en el pec$o de Tony! y su mirada +i)a en Gabriella mientras
"ue el resto del mundo repentinamente pareci( desaparecer. 2ra una visi(n en
blanco! literalmente la vista m,s $ermosa "ue )am,s $aba contemplado! beat+ica
como un ,ngel terrenal. Avanz( m,s y m,s $asta "ue >a+e la dio suavemente en su
custodia.
Lanzando una mirada tmida por deba)o de sus pesta4as! ella le $izo una pe"ue4a
sonrisa "ue se clav( directamente en su coraz(n. *e pronto sinti( una +iera alegra
por la certeza de "ue iban a casarse. Si ella es mi recompensa! pens(! el sacri+icio
de mi libertad parece un pe"ue4o precio a pagar. Sabiendo "ue sus pensamientos
lu)uriosos no tenan lugar durante la ceremonia de boda! los apart(! y se concentr(
en las palabras "ue el ministro estaba diciendo.
#uando le lleg( el turno de recitar sus votos! los di)o con una voz clara y tran"uila!
"ue reson( en toda la sala. Gabriella $izo lo mismo! aun"ue sus palabras +ueron
dic$as en voz m,s ba)a. La mano le temblaba ligeramente dentro de suya mientras
deslizaba el anillo de bodas de oro liso en su dedo para unirlo al rutilante solitario de
diamantes "ue le $aba dado $aca cuatro das. 5omentos despu3s! el ministro les
declar( marido y mu)er.
Sin pre)uicios de ser observado por los invitados! la atra)o a sus brazos y reclam(
sus labios d,ndole un largo y pro+undo beso! permitiendo "ue la sangre en sus
venas corriera espesa y caliente. Gabriella dio un pe"ue4o gemido a$ogado y abri(
la boca para de)arle tomar m,s! tocando su lengua con la suya.
Antes de "ue pudiera responder a su invitaci(n silenciosa! un $ombre de mano
grande le dio un codazo en el $ombro.
?2)em! a$orra algo para esta noc$e! @noA?! *i)o 2t$an con clara diversi(n en su voz.
?2st,s $aciendo "ue las damas se ruboricen. = si no me e"uivoco! tu novia
tambi3n.?
Tony rompi( el beso! Gabriella parpade( $acia 3l con una e9presi(n bastante
aturdida! pero radiante en su rostro. Fiel a la predicci(n de 2t$an! sus me)illas se
colorearon! cuando se dio cuenta "ue todo el mundo los estaba mirando.
5etiendo la mano sobre su brazo para mantenerla a su lado! Tony gui( a Gabriella!
sabiendo "ue tenan "ue participar de la +iesta de bodas. 're+iero una +iesta con
Gabriella! pens(! pero decidi( "ue tendra "ue contentarse con alimentos y bebidas!
por el momento.
Garias $oras m,s tarde! Tony asisti( a Gabriella con su e"uipa)e! el sol de la tarde
brillaba radiante en un cielo azul claro. La puerta principal de una casa de ladrillo
ro)o se abri( y una mu)er de mediana edad emergi(! cruzando r,pidamente la
gravilla mientras se a+anaba por llegar a ellos.
?E%ienvenida a T$orne 'ar&F? *eclar( el ama de llaves! $aciendo una pausa para
inclinarse en una reverencia respetuosa. ?EHu3 placer es tenerlos a los dos a"uF
Todo $a sido arreglado de acuerdo con sus especi+icaciones! e9celencia. Todas las
$abitaciones est,n ventiladas y limpias y la despensa surtida con lo me)or "ue los
agricultores locales pudieron proporcionarnos?. Se interrumpi( y solt( una breve
carca)ada. ?%ueno! esc1c$enme $aci3ndoles perder el tiempo! cuando estoy segura
de "ue est,n ansiosos por entrar. 'or lo tanto! vengan! vengan. 8e $ec$o limonada
y galletas con )am(n! por si tienen apetito. 7 $ay vino y bebidas espirituosas! Alteza!
si necesitan algo m,s +uerte?.
Tony le envi( una sonrisa amable cuando los tres entraron en la casa. ?2n realidad!
un vaso de limonada suena muy re+rescante! se4ora Lamstead. 'ero primero! @por
"u3 no llevas a mi esposa arriba para "ue pueda descansarA?
?8e estado descansando durante $oras en el carrua)e?! di)o Gabriella con una
sonrisa indulgente! su buen $umor intacto a pesar del via)e. ?'ero agradecera un
cuenco de agua y un vestido limpio! debo admitir.?
?'or supuesto! por supuesto!? di)o el ama de llaves. ?Si me sigue! Su Gracia! todo
ser, como desea.?
Tony mir( como Gabriella se "ued( inm(vil! con la mirada alternada entre 3l y la
se4ora Lamstead. *e repente! sus o)os se abrieron como platos. ?7$! usted se
re+iere a m! @noA? de)( escapar una risa autocrtica y puso una mano contra su
pec$o. ?Bo s3 c(mo voy a acostumbrarme a ser llamada MSu GraciaN. Suena
bastante peculiar.?
?;no se acostumbra?! di)o.
Gabriella ar"ue( una ce)a en su direcci(n. ?%ueno! estoy segura de "ue t1 te
acostumbraste despu3s de escuc$arlo durante toda la vida. =o! por otro lado! nunca
antes $aba e9perimentado algo m,s elevado "ue Mse4oritaN o M8ey t1O. 5e tomar,
alg1n tiempo acostumbrarme! debo advertirte. Tal vez deberas decirle a tu personal
"ue me llame Gabriella y a$orrarnos una gran con+usi(n?.
Tony se ri(! luego se ri( por segunda vez cuando se dio cuenta de la e9presi(n en la
boca del ama de llaves! la mu)er! aparentemente sorprendida por la +ran"ueza
inusual de Gabriella. Tomando la mano de Gabriella en la suya! le roz( la palma de
la mano con un beso. ?5i personal de servicio es a$ora tambi3n tu personal! y no
creo "ue se sentiran c(modos llam,ndote por tu nombre de pila. As "ue! me temo
"ue tendr,s "ue salir sola del paso?.
?2s probable "ue sea un embrollo! pero voy a $acerlo lo me)or posible.?
*oblando la mano! 3l puso sus labios sobre los nudillos. ?*e eso! no tengo ninguna
duda. A$ora! ve con la se4ora Lamstead y te ver3 en la cena.? Acerc,ndose m,s! se
inclin( para murmurarle al odo de modo "ue s(lo ella lo oyera. ?= descansa un
poco mientras puedas. 2sta noc$e es nuestra noc$e de bodas! y tengo la intenci(n
de mantenerte despierta $asta tarde! muy! muy tarde?.
2l color estall( sus me)illas! sus o)os brillaron con una mezcla clara de nervios y
e9pectaci(n. #on un pe"ue4o movimiento de cabeza! se solt( de su abrazo y se
apart( para seguir al ama de llaves.
Cl observ( $asta "ue desapareci(! dis+rutando del movimiento agraciado de sus
delgadas caderas mientras suba las escaleras. Sus entra4as se volvieron pesadas!
el $ambre carnal lo instaba a seguirla y tomarla a$ora en lugar de esperar $asta esa
noc$e. 'ero $aba pasado a trav3s de la ceremonia y el ban"uete de bodas: poda
contener sus necesidades por unas pocas $oras m,s. Aun"ue para ser $onesto!
$aba estado re+renando sus necesidades durante semanas! Gabriella era la 1nica
mu)er "ue poda recordar $aber esperado tanto tiempo para poseer. = a$ora la
poseera! saciara su pro+unda sed con la +recuencia y el tiempo "ue "uisiera! a$ora
"ue poda! a$ora "ue ella era su esposa.
*ios! Eapenas puedo esperar para tenerlaF pens(! le dola la e9citaci(n entre sus
piernas.
Girando sobre sus talones! se dirigi( por el pasillo $acia el estudio! donde saba "ue
encontrara la botella L$is&y. Tom( un vaso y se sirvi( una medida! decidiendo
"ue necesitaba algo m,s +uerte "ue la limonada! despu3s de todo.
E#asadoF pens( mientras beba un largo trago. 'ara bien o para mal! Gabriella y yo
estamos a$ora irrevocablemente unidos. Aun as! tena ganas de pasar el mes all
en T$orne 'ar& a solas con ella. >ara vez utilizaba esa pe"ue4a +inca! comprada
$aca a4os por un capric$o como un retiro buc(lico. Sin embargo! cuando $aba
estado considerando los lugares donde pasar la luna de miel! esa propiedad $aba
venido a su mente! ubicada en un lugar remoto y tran"uilo! aparentemente era la
ubicaci(n adecuada. 6mperturbables! podran dormir $asta tarde! ir a la cama
temprano y descansar durante das.
Tomando el resto de la bebida! volvi( a pensar en la ceremonia de esa ma4ana y
cu,n encantadoramente $ermosa $aba estado Gabriella. 5i esposa! pens(! para
tener y mantener durante el tiempo "ue nuestra pasi(n arda. = cuando el deseo se
en+re! como inevitablemente sera! lo pasaran bastante bien )untos! asumi(! no
m,s miserablemente "ue la mayora de las pare)as casadas. 'or el momento! sin
embargo! no $aba nada remotamente bueno en la impaciencia y la e9citaci(n "ue
apenas poda contener.
Tal vez eso es lo "ue necesitaba! un poco de e)ercicio para calmar la peor parte de
su energa y tensi(n reprimida. 8aba pedido "ue un par de sus corceles +avoritos
+ueran enviados a >osemeade como parte de los preparativos de la luna de miel as
3l y Gabriella podran montar si lo deseaban. Tal vez un buen galope! seguido de un
ba4o de agua +ra! lo rela)ara lo su+iciente como para conseguir pasar estoicamente
las pr(9imas $oras $asta "ue por +in! ya +uera la $ora de ir a la cama y a Gabriella.
7 eso! o beber3 muc$o m,s de este L$is&y! pens(. *e alguna manera! no crea "ue
ella apreciara tratar con un esposo ebrio en su noc$e de bodas. Abruptamente de)(
el vaso de cristal y sali( de la $abitaci(n.
5irando por una de las cuatro ventanas de la $abitaci(n! Gabriella vio a Tony salir al
galope a trav3s del patio! los cascos de su caballo negro como el carb(n levantaban
terrones de tierra y de $ierba mientras corra. EHu3 magn+icos sonF! pens(! Etanto
$ombre como bestiaF 5ovi3ndose como si pudieran correr m,s r,pido "ue el viento!
la pare)a se dirigi( $acia un grupo de ,rboles y desapareci( r,pidamente! el +olla)e
verde ocult,ndolos de la vista.
2lla suspir(! deseando "ue Tony le $ubiera pedido "ue se uniera a 3l! puesto "ue el
cielo saba "ue podra $aber utilizado esa distracci(n. 'robablemente supuso "ue
estaba dormida! descansando para la noc$e por venir. 'ero @c(mo podra
descansarA Sobre todo despu3s de "ue $aba $ec$o esa promesa de "ue tena
previsto mantenerla despierta $asta tarde. 5uy! muy tarde.
;n temblor le recorri( la piel con el recuerdo de sus labios susurrando en su odo!
con los p,rpados medio cerrados! no por nervios! sino m,s bien un e9ceso de
anticipaci(n.
Senta vergJenza por admitir! "ue estaba a la espera de esa noc$e! con ganas de
+inalmente descubrir los misterios del acto se9ual. =a! Tony la $aba remontado a
vertiginosas alturas de placer s(lo con besos y caricias! pero saba "ue $aba m,s!
aun"ue no poda imaginar "ue podra ser me)or "ue lo "ue $aba e9perimentado
$asta a$ora. A1n as! estaba ansiosa por saber. 8asta entonces! sin embargo! tena
tiempo. *emasiado tiempo! seg1n su parecer.
;na o)eada por la $abitaci(n revel( la limonada y las galletas "ue la se4ora
Lamstead $aba de)ado. 'ero a pesar del aspecto delicioso del re+rigerio! se
encontr( con "ue tena poco apetito. 2speraba "ue eso cambiara para la $ora de
cenar: de lo contrario! la comida estaba destinada a ser muy larga por cierto.
;n bostezo se le escap( un momento despu3s. Tap,ndose la boca con una mano!
se pregunt( si Tony estaba en lo cierto. Tal vez debera $acer un es+uerzo para
recostarse y descansar. #iertamente tena el derec$o de estar cansada! teniendo en
cuenta el ritmo +ren3tico de los 1ltimos das! as como la e9citaci(n nerviosa de la
ceremonia de esa ma4ana. Todava no se $aba recuperado totalmente del t(rrido
beso "ue le $aba dado en el altar! su necesidad de 3l en esos momentos $aca "ue
todo lo dem,s se desvaneciera.
5,s tarde en el desayuno de boda! )ug( con su comida! tambi3n poderosamente
consciente de Tony sentado a su lado como para estar interesada en la
comida. Sin embargo! se $aba obligado a tragar unos cuantos bocados! y luego
comi( la mitad de un pedazo de la torta de boda "ue la cocinera se $aba tomado
tantas molestias en crear. *espu3s! se $aba puesto su vestido de via)e y de)ado
"ue Tony le ayudara a meterse en el coc$e en medio de aplausos bulliciosos y
c,lidos buenos deseos.
Sabiendo "ue todo pareca un poco irreal! incluso a$ora! se "ued( por un momento
mirando los anillos en su dedo! su brillo y su peso le aseguraban "ue nada de eso
$aba sido un sue4o. = esta noc$e se convertira en la esposa de Tony no s(lo de
nombre! sino de todas las +ormas en "ue podra serlo.
Temblando de nuevo! cruz( la $abitaci(n y tir( de la campanilla. ;n ba4o caliente la
calmara! el )ab(n con aroma a lavanda per+umada "ue $aba embalado $ara "ue
su piel oliera dulce y limpia. 6ncluso lavara su pelo. ;na buena toalla y unos pocos
minutos +rente a una ventana abierta $aran "ue se secara con tiempo para vestirse
y ba)ar a cenar. *e repente! animada! se "uit( los zapatos y esper( a "ue
apareciera su doncella.
#aptulo .Q
?@5,s vinoA? pregunt( Tony con una voz tan dulce y suave como el merlot "ue
$aban estado bebiendo con la cena. Se inclin( y cogi( el decantador.
?Bo?! di)o Gabriella! poniendo una mano sobre la parte superior de la copa. ?Bo
m,s! o de lo contrario terminar3 borrac$a.?
8izo una pausa antes de rela)arse en su silla. ?Bo te preocupes! ya "ue estoy
seguro de "ue te veras adorable borrac$a. 'ero por a$ora! supongo! "ue tienes
raz(n. @#omemos el postre! entoncesA?
2lla asinti( con la cabeza. ?Aun"ue no creo "ue me sea posible comer otro bocado.
Todo estuvo tan delicioso.?
Cl la mir( por encima del borde de su copa! la intensidad de sus o)os le provocaba
temblores invisibles. Toc( la copa con los labios! y sorbi( la bebida como si
estuviera imaginando algo m,s "ue le gustara probar. 2lla trag( saliva y le dedic(
una sonrisa.
*e pronto de)( el vino. ?@Tal vez pre+ieres retirarteA 'uedo decirle a la se4ora
Lamstead "ue guarde nuestro postre para despu3s?.
;n aleteo salva)e se gener( en su vientre! los nervios "ue no $aba sentido antes
a$ora la arrasaron. ?S! de acuerdo. @Gendr,s conmigoA?
Sus o)os se oscurecieron. ?2n un par de minutos. 'rimero terminar3 el vino?.
2lla asinti(! luego se levant( lentamente y cuando pas( +rente a su silla! 3l e9tendi(
la mano y le cogi( la suya. Antes de "ue pudiera adivinar sus intenciones! la sent(
sobre su regazo y la envolvi( apretadamente en su abrazo.
Su boca la tom(! y le dio un beso a la vez audaz y $ambriento! como si +uera lo "ue
realmente "uera de postre. Su lengua roz( su labio in+erior! y luego se sumergi(
para capturar su sabor. Apoyando sus palmas contra sus $ombros! ella le devolvi( el
beso! olvid,ndose de todo en ese momento! e9cepto de 3l. Luego se detuvo!
interrumpiendo el interludio casi tan r,pido como $aba comenzado.
?@'or "u3 $iciste esoA? 'regunt( )adeante.
?Fue un impulso. 'ens3 "ue los dos necesit,bamos un anticipo.? *i)o mientras le
acariciaba la cadera. ?Sube al dormitorio. Bo tardar3 muc$o.?
Su cuerpo vibr(! mientras de)aba "ue la parara sobre sus pies. 'or un momento! se
pregunt( si estara lo su+icientemente repuesta como para caminar! pero de alguna
manera se las arregl(.
Tony la mir( mientras se marc$aba! con el deseo marcado en su regazo donde la
$aba tenido $aca s(lo unos momentos. Alcanzando su copa de vino! la vaci(.
*iez minutos! decidi(. Le dara a Gabriella diez minutos! luego subira a cambiarse
en la c,mara contigua! donde antes se $aba ba4ado y vestido para la cena
despu3s del via)e. Geinte minutos m,s seran su+icientes para alistarse mientras se
despo)aba de sus vestiduras! se pona la bata! se a+eitaba una vez m,s! y cepillaba
sus dientes. 'oni3ndose de pie! se +ue en busca de la se4ora Lamstead.
*espu3s de agradecerle la cena maravillosa! $izo "ue sus o)os se abrieran por el
asombro cuando le in+orm( "ue no necesitaba volver a la casa $asta ma4ana y bien
pasado el medioda. #uando ella protest( diciendo "ue podran despertar con
$ambre! 3l estuvo de acuerdo con "ue podran comer el postre "ue no $aban
consumido! )unto con un plato de alimentos +ros adecuados para el desayuno!
tomados de la despensa. Tambi3n podra prender la estu+a y calentar agua para el
t3. *e cual"uier manera! le asegur(! estaran muy bien! arregl,ndose por su cuenta.
*e)ando a la mu)er medio escandalizada! se dirigi( $acia las escaleras.
5ientras tanto en el interior de su alcoba! Gabriella vesta un camis(n de seda
blanca +ina y zapatillas esperando "ue Tony llegara. 2lla mir( la cama! un gran
lec$o! de madera de cerezo tallada y colgaduras de damasco de color verde oscuro.
Las s,banas y la colc$a estaban abiertas en silenciosa invitaci(n! las cortinas
corridas para crear una atm(s+era de aislamiento y comodidad. *espu3s de
ayudarla a desvestirse! la criada le $aba deseado una buena noc$e sonriendo! y
luego $aba salido de la $abitaci(n para retirarse a los cuartos de servicio! los
cuales estaban situados en una pe"ue4a ala separada.
Gabriella lanz( una mirada $acia la puerta "ue conduca a los vestuarios! donde
unos d3biles ruidos indicaban "ue Tony estaba al otro lado. ;n temblor revolote( en
su vientre. =o no estaba nerviosa antes! se di)o! @por "u3 lo estoy a$oraA 2s s(lo
Tony! despu3s de todo! un $ombre "ue conozco y en el "ue con+o. 2l $ombre "ue
yo amo! Emi maridoF
La idea la $izo respirar pro+undamente! recordando todo lo "ue $aba pasado
desde a"uella primera noc$e memorable cuando Tony la $aba cogido en el estudio
de >a+e. 2sa noc$e pareca muy le)ana a$ora! como si la mitad de su vida $ubiera
pasado! en lugar de s(lo unos pocos meses durante los cuales ella y Tony se
$aban $ec$o amigos y muc$o m,s. = siempre! $aba e9perimentado el placer
ine9pugnable de su to"ue! cada caricia y beso $aci3ndola suspirar de placer.
6ncluso a$ora! el calor del beso apasionado "ue le $aba dado en la planta ba)a
vibraba en sus labios! $aciendo "ue ansiara una vez m,s estar en sus brazos. = lo
estara. 'ronto.
@As pues! de "u3 tengo miedoA
*e repente! su ansiedad disminuy(! el deseo la reemplaz(. 5irando a su alrededor!
se pregunt( si deba seguir esperando d(nde estaba! o tomar asiento en el so+,.
'or supuesto! podra estar esperando encontrarla en la cama. @7 era una idea
demasiado audaz! especialmente para una virgen en su noc$e de bodasA
>e+le9ionando sobre cada opci(n! r,pidamente tom( una decisi(n.
#omprobando la $ora en su relo) de bolsillo! Tony abri( la tapa de oro y la cerr(!
luego la de)( a un lado. #uarenta y cinco minutos. 2n de+erencia a Gabriella! le
$aba dado una medida adicional de tiempo! en caso de "ue pudiera estar su+riendo
sus nervios de novia. Si no $aba con+undido su reacci(n! ella pareca un poco
reticente en la cena! a pesar de su beso "ue $aba sido dulce como siempre.
A pesar de sus propias necesidades! $aba decidido mane)ar esa noc$e especial
poco a poco! o al menos lo m,s lento "ue pudiera soportar! para "ue llegara sin
miedo! a la consumaci(n de su uni(n. Tomando aire! gir( el pomo de la puerta de
comunicaci(n y entr( en la $abitaci(n.
8aba esperado encontrar el dormitorio envuelto en total oscuridad! con s(lo una o
dos velas encendidas. 2n su lugar! $aba media docena por lo menos!
proporcionando luz su+iciente para eliminar las pesadas sombras de la noc$e y de)ar
toda la c,mara envuelta en lo "ue 3l consideraba un seductor brillo dorado.
A pesar de la luz de las velas! no la vio de inmediato! su mirada recorri( la alcoba y
su pulso dio un salto cuando lo descubri( en la cama! con su pelo largo e9tendido
sobre las almo$adas en una cascada de 3bano. EHuerido Se4or! "ue e9"uisita eraF
Acerc,ndose! not( la suave te9tura de la espesa al+ombra de lana deba)o de sus
pies descalzos. 5omentos m,s tarde! se detuvo )unto a la cama! con la mirada
clavada en la suya.
?8ola!? susurr(! su gentil saludo lo recorri( como una llamarada de +uego.
?8ola.? >epiti(! mirando la +orma puramente +emenina delineada ba)o la s,bana. A
los pies de la cama yaca una prenda de seda blanca. Lo estudi( por un momento!
perple)o al principio! antes de comprender. Su pulso pate( de nuevo. ?@2st,s
desnuda a$ aba)oA? 'regunt(! con voz grave y ,spera como la arena.
2lla asinti( con la cabeza! sus pesta4as ba)ando ligeramente en un gesto
inconsciente de seducci(n. ?Bo te importa! @verdadA?
E'ara nadaF Su e9citaci(n palpit( en respuesta. ?Bo!? di)o con voz ronca. ?Bo me
importa.?
Sus e9uberantes o)os viol,ceos! ardieron con evidente placer.
2ntonces! ella retir( la s,bana y se revel( plenamente a 3l! en clara invitaci(n.
Teniendo en cuenta su edad y su e9periencia! no $abra pensado "ue no nada en
este mundo pudiera escandalizarlo! pero ver a su )oven novia e9puesta de manera
atrevida y sin tapu)os lo de)( moment,neamente sin $abla. Su cuerpo no su+ri( esa
di+icultad! sin embargo! su miembro se irgui( como si se esperara llegar a ella! casi
llegando a levantar los pliegues de su bata por el es+uerzo.
#uando 3l no di)o nada! ella dud(! sus $ombros se encogieron repentinamente
mientras intentaba cubrirse de nuevo.
?Bo?! le orden(.
2lla se congel( y lo mir( de manera incierta.
?Simplemente acu3state!? orden( con una voz tan suave como pudo modular. ?*e)a
"ue te mire.?
7blig,ndose a rela)arse! $izo lo "ue le pidi(! recost,ndose contra las almo$adas
de plumas para de)ar "ue la mirara $asta $artarse. = lo $izo! posando sus o)os
sobre cada trazo de su piel de alabastro! sus $ermosos $ombros y los brazos! y
luego la imponencia madura de sus generosos pec$os! sus pezones rosados como
pe"ue4as bayas apretadas reaccionando a su inspecci(n. *esliz,ndose $acia
aba)o! e9amin( la planicie de su vientre y la curva suave de sus caderas antes de
pasar a la longitud de sus piernas bien +ormadas y el oscuro tri,ngulo de rizos entre
ellas. 8asta sus pies parecan esculpidos por un artista. 2n toda su vida! nunca
$aba visto nada tan e9"uisito! ni deseado a una mu)er con un $ambre tan crudo y
lu)uriosamente desen+renado.
?*ios! Gabriella!? di)o en un tono ,spero. ?Bi si"uiera en mis sue4os me imaginaba
lo $ermosa "ue eres. 5e siento muy $onrado de saber "ue eres ma?.
La sonrisa volvi( a su boca! boca "ue estaba repentinamente desesperado por
besar. ?@'uedo...A?
Cl levant( una ce)a. ?@'uedes "u3! cari4oA? ?@'uedo verte! tambi3nA?
;na de sus ce)as se levant(. As "ue ella siente curiosidad por m! @por saber c(mo
se ve un $ombre desnudoA %ueno! voy a ser m,s "ue +eliz de mostr,rselo. ;na
sonrisa se e9tendi( por su cara! de repente se dio cuenta de "ue era el preludio de
lo "ue debera llegar a ser una noc$e emocionante. Tras una breve pausa! se "uit(
la bata.
Gabriella esper(! su coraz(n lata con tanta +uerza y rapidez "ue sera un milagro
"ue no e9plotara dentro de su pec$o. Bo poda creer lo "ue $aba $ec$o!
sorprendi3ndose a s misma! y en un primer momento! pens( "ue a Tony tambi3n.
'ero 3l no se vea m,s sorprendido! sino todo lo contrario! la e9presi(n de su rostro
era de alegra desen+renada.
Huit,ndose la bata! la arro)( a los pies de la cama! donde la seda negro se uni( a la
tela blanca del camis(n! las dos prendas entrelazadas en una especie de abrazo
ntimo. Sin embargo! tuvo s(lo un segundo para considerar estas cuestiones antes
de "ue su atenci(n se volviera completamente a 3l! con los o)os clavados en su
cuerpo impactante y la saliva acumul,ndose en su boca.
#omo ella! 3l no se $aba molestado en ponerse ropa de dormir! su cuerpo estaba
gloriosamente desnudo! Eespectacularmente desnudoF Se par( delante de ella sin
una pizca de pudor o vergJenza! al parecer contento con de)ar "ue lo inspeccionara
a su anto)o. @= por "u3 no! cuando estaba tan magn+icamente +ormadoA
2lla $aba sabido "ue tena los $ombros anc$os y una espalda +uerte! pero nunca
$aba pensado "ue su cuerpo sera tan poderoso! todo $uesos y m1sculos +uertes.
Cl irradiaba vitalidad y energa! su piel tena el mismo tono dorado "ue su cara pero
se vea con un resplandor de bronce bru4ido a la luz suave de las velas.
;na +ran)a de vello negro se e9tenda sobre su magn+ico pec$o! ampli,ndose en los
pectorales antes de ba)ar en una lnea estrec$a por su est(mago plano. 2l vello
oscuro tambi3n cubra sus e9tremidades! sus brazos! a lo largo de sus muslos
s(lidos! y en sus musculosas pantorrillas.
*,ndole una mirada indulgente! gir( lentamente para "ue pudiera ver su espalda! tal
como $aba $ec$o con su parte +rontal. Se "ued( sin aliento! con su labio in+erior
atrapado entre sus dientes mientras admiraba sus $ombros esculpidos y su espalda
anc$a antes "ue sus o)os se detuvieran en los globos gemelos de su trasero +irme.
Luego volvi( a girar para en+rentarla una vez m,s! de),ndole s(lo una parte para
inspeccionar.
Sobresaliendo de su cuerpo! su miembro era grueso y largo! sobresala casi
arrogante! como si supiera cu,n impresionante era. Se maravill(! asombrada por la
vista! as como por la constataci(n de "ue estaba +ormado de manera muy di+erente
a ella. Superlativamente +ormado! en su estimaci(n.
Sin pensarlo demasiado! levant( una mano. ?@'uedo tocarlo...A?
Su carne se estremeci(! creciendo a1n m,s! aun"ue pareciera imposible! con una
gota brillante de l"uido en su $inc$ada! y enro)ecida punta. = de pronto su rostro se
ensombreci(! cual"uier e9presi(n indulgente $aba desaparecido. Cl asinti( con la
cabeza! con sus p,rpados cada vez m,s pesados. ?S. T(came!? acord(! con una
voz seme)ante a un gru4ido.
#on su propio cuerpo en llamas y temblando! se acerc( m,s! luego lo envolvi( con
la mano! o al menos lo intent(! ya "ue era demasiado grande para "ue sus dedos lo
rodearan por completo. 2lla )ade( ante la sensaci(n! era duro y caliente! pero suave
al mismo tiempo. 6ndecisa encontr( el cora)e y lo acarici(! deslizando la mano arriba
y aba)o en una caricia ininterrumpida.
Cl se tens( m,s! ar"ueando las caderas $acia delante de manera sutil para
introducirlo m,s entre sus dedos. Su apret(n se a+lo)( por la sorpresa! pero antes de
"ue pudiera retirarse! 3l le agarr( la mano. ?'or dios! no te detengas. 8azlo as?!
di)o! mostr,ndole e9actamente c(mo "uera "ue lo tocara.
*espu3s de un minuto! le solt( la mano! d,ndole la opci(n de seguir sola. 2lla lo
$izo! cada caricia m,s +irme y segura a medida "ue creca su con+ianza. 2lla
aument( la tensi(n s(lo una +racci(n y lo acarici(. 5ientras lo $aca! un duro gemido
escap( de sus labios! y un temblor en todo el cuerpo le $izo ar"uear la espalda.
?Des1s! Gabriella!? di)o! ale),ndola un poco. ?@2st,s segura de "ue realmente eres
virgenA?
2lla parpade( y retir( la mano. ?E'or supuesto! "ue lo soyF @'or "u3 piensas "ue
noA? lo mir( +i)amente! acomod,ndose contra las s,banas cuando se le ocurri( un
pensamiento terrible. @5i comportamiento es demasiado descaradoA @Lo $e
disgustado antes de consumar nuestro matrimonioA ?@2st,s diciendo "ue soy poco
modesta! o indecenteA Si no te gusta! yo puedoK?
?'or supuesto! "ue me gusta?! le di)o 3l! sus o)os de un oscuro azul intenso. ?#asi
me $aces perder el control. La 1ltima vez "ue me pas( +ue durante mi primera vez
cuando no era m,s "ue un imprudente )ovencito ine9perto. = no! no eres inmodesta.
2res apasionada. *esin$ibida.?
'arte de su malestar se desvaneci(. ?= eso est, mal @noA?
?'or supuesto "ue no. 2st, m,s "ue bien. *e $ec$o! no "uerra "ue +ueras de
ninguna otra manera. 'rom3teme "ue no vas a cambiar! Gabriella. D1rame "ue
siempre ser,s la misma mu)er apasionado! c,lida! y alegre como en este momento?.
;na sonrisa se dibu)( en sus labios tr3mulos. ?5e es+orzar3 por $acerlo lo me)or
posible.? >ecostada! ella le tendi( los brazos. ?Gen Tony. Gen y $azme tu esposa?.
?T1 ya eres mi esposa?! di)o poniendo una rodilla en el colc$(n mientras la envolva
en su abrazo. ?*espu3s de esta noc$e! vas a ser mi amante.?
#on una pasi(n arrebatadora! su boca descendi( sobre la de ella! y con un +ervor
"ue no pudo contener sa"ue( sus labios! sus manos incursionaron $,biles por su
cuerpo desnudo $asta $acerla temblar. 2lla le devolvi( el beso con igual +erocidad!
d,ndole todo lo "ue saba! cada una de sus caricias ampliaba su e9periencia!
pro+undizaba su conciencia y su comprensi(n sensual. #on+iada a$ora "ue saba
"ue 3l dis+rutaba de sus caricias! se dio permiso para vagar! de)ando "ue sus manos
se deslizaran sobre su tenso cuerpo! musculoso! sonriendo al sentir "ue pe"ue4os
temblores vibraban ba)o su piel.
La bes( con m,s +uerza! mostrando su evidente necesidad de darle tanto placer
como +uera posible. 2l deseo la $aca arder! y un dolor ya +amiliar se $aba +ormado
entre sus piernas. 'ero esa noc$e su $ambre se $aba intensi+icado! la diapositiva
de su piel desnuda contra la suya cre( una e9citaci(n "ue era mitad dic$a! mitad
tormento.
#on un gemido! se a+err( a 3l +irmemente! anim,ndolo a pesar de "ue no saba
e9actamente "u3 esperar. S(lo lo b,sico! sin embargo! le preocupaba "ue no
pudieran enca)ar! sobre todo despu3s de ver la prueba de su impresionante tama4o.
Tony! sin embargo! no pareca tener tales escr1pulos! y por eso $izo a un lado sus
dudas y se de)( llevar.
Su boca captur( su pec$o! conmocion,ndola mientras c$upaba su pez(n y lo libaba
con su lengua y dientes. Gimiendo! ella se movi(! mientras el dolor en su interior se
$aca m,s y m,s agudo. Su mano cubri( su otro seno para +rotarlo y acariciarlo. Sus
pezones sensibles se tornaron puntos duros! y un gemido gutural sali( de su
garganta cuando 3l mordi(
suavemente una delicada punta y pellizc( la otra! movi3ndose r,pidamente para
calmarla con c,lidos y $1medos golpes de la lengua.
La $umedad se le acumul( entre las piernas y su mano se desliz( all! mientras
insertaba un dedo dentro. Sus caderas se levantaron mientras la acariciaba!
separando los muslos lista para m,s.
?S?! murmur(! besando su ore)a y garganta. ?*3)ame entrar! d3)ame ayudarte a
encontrar tu placer.? = lo $izo! acarici,ndola $asta "ue pens( "ue iba a romperse!
$asta "ue todo lo "ue sinti( +ue deseo! $ambre y necesidad.
Dusto cuando pensaba "ue no poda aguantar m,s! 3l la empu)( $acia atr,s!
cerrando su boca sobre un pez(n de nuevo para c$uparlo duro! luego con m,s
+uerza a1n. 2l borde de los dientes rasp( su carne mientras un segundo dedo se
introduca dentro de ella! estir,ndola por completo. Segundos m,s tarde! su pulgar
+rot( su bot(n +emenino y estuvo perdida.
Se sacudi( cuando una marea imparable de placer se apoder( de ella! su espalda
ar"ue,ndose mientras ros de eu+oria se arremolinaban $aci3ndola estallar! con la
mente embotada de Tony y el poder $ipn(tico de sus caricias.
Cl esparci( besos sobre sus pec$os y ba)( por la llanura plana de su est(mago!
asombr,ndola cuando se detuvo para meter su lengua en la $endidura de su
ombligo! de una manera "ue la $izo temblar. #on los dedos todava alo)ados en su
interior! la segua acariciando! con un ritmo irresistible! mientras se inclinaba $acia
aba)o y usaba su mano libre para acariciar la sensible piel del interior de sus muslos.
Tiernamente! ba)( sus piernas a1n m,s! y luego se acomod( entre sus rodillas.
5ir,ndola a trav3s de su cuerpo tendido! se encontr( con su mirada! sus o)os
brillando +uertemente por el deseo. ?Todava no est,s tan lista como me gustara.?
@Bo lo estoyA! se pregunt( con con+usi(n. Aun"ue no tena e9periencia! no saba
c(mo podra estar m,s lista! no con esa necesidad c$isporroteando en su torrente
sanguneo! el bombeo de su coraz(n como si se estuviera consumiendo por el
+uego. La $aba llevado a la plenitud! pero nunca $aba de)ado "ue su deseo se
apagara! revivi3ndolo al instante con sus continuos besos y caricias. 'or un
momento pens( en preguntarle! pero luego se rela)( y permiti( "ue +uera su gua.
Sus o)os se abrieron de par en par ante su primer to"ue! sus labios enterrados en
un lugar "ue nunca $aba imaginado "ue pudiera besar. 7 c$upar! se maravill(! con
su boca y su
lengua succionando alternadamente. ;na protesta se elev( en su garganta y muri(
casi al mismo tiempo! mientras su mano sobre la cadera la mantena estable para
su deleite.
= 3l pareca estar dis+rutando! a decir por los ruidos guturales masculinos de
satis+acci(n "ue llegaban a sus odos mientras se daba un +estn con su carne
$1meda. Su lengua se sumerga y lama! conduci3ndola a la locura. Las llamas
envolvieron su cuerpo cuando la deliciosa tortura continu(! cada poro de su cuerpo
estaba $1medo de sudor. =a no poda controlarse! se retorci( sobre el colc$(n! y la
$umedad "ue brot( entre sus piernas podra $aberla avergonzado si no +uera por el
estado desesperado de su necesidad.
2n cuanto a Tony! pareca aprobar su reacci(n! mientras continuaba acarici,ndola
implacable con la boca y las manos! mientras con los dedos le daba un masa)e
interno "ue la de)( inde+ensa y )adeante. 2ntonces! )usto cuando pensaba "ue
estaba al borde! "ue no necesitaba m,s "ue un pe"ue4o empu)(n para caer al
abismo! se detuvo.
2lla grit( una protesta y le tom( la cabeza con la esperanza de "ue continuara. 2n
vez de seguir con su magia! elev( su cuerpo grande y poderoso pos,ndose sobre el
suyo. 5ovi3ndose $acia adelante! envolvi( sus piernas abiertas sobre la dura
musculatura de sus muslos! y luego con cuidado! ubic( su virilidad en su entrada!
apret( sus caderas entre sus manos y empu)( dentro.
2lla sinti( su ingreso! sin embargo no $ubo ninguna molestia! s(lo una sensaci(n
1nica de plenitud y calidez. #on una sonrisa! se rela)(! con+ortada por el $ec$o de
"ue! e+ectivamente! se $aba e"uivocado acerca de su capacidad para recibirlo! su
mirada se dirigi( $acia 3l! sorprendida por la tensi(n "ue vio en su mandbula! un
leve temblor estremeca su piel como si estuviera soportando un gran peso.
2ntonces se movi( de nuevo! $acia adelante. ;n rayo de dolor atenaz( sus
m1sculos internos! su mirada vol( a unirse con la de ella. S(lo "ue no le devolvi( la
sonrisa! trag( saliva! al darse cuenta de "ue no era m,s "ue la punta lo "ue tena
adentro. 5irando +i)amente! estudi( su longitud y su pulso se dispar( por el miedo
repentino.
?Tony! yoK?
?S$$!? le $izo callar con un tono tran"uilizador. ?Gas a estar bien. >el,)ate y con+a
en m?.
@#on+iar en 3lA @#(mo poda $acerlo! cuando el dolor iba en aumento con cada
movimiento "ue $acaA 2mpu)ando una vez m,s! sinti( como si la $ubiera
penetrado por completo! pero era probable "ue s(lo $ubiera entrado una o dos
pulgadas. Se mordi( el borde de los labios y cerr( los o)os! oblig,ndose a soportar
cuando lo 1nico "ue "uera era "ue se detuviera. 2mpu)( dos veces m,s! con
embates "ue parecan casi crueles. = sin
embargo! la parte racional de ella saba "ue 3l estaba tratando de ser amable!
d,ndole tiempo a su cuerpo para adaptarse. S(lo "ue no poda recibirlo! su
penetraci(n la estiraba tanto "ue tema "ue pudiera desgarrarla antes de $aber
terminado.
;na l,grima escap( por la es"uina de su o)o.
#on una disculpa susurrada! se inclin( y roz( sus labios contra su sien! besando la
$umedad salada. 5ientras lo $aca! empu)( m,s pro+undo! llen,ndola muc$o m,s
"ue antes.
?#asi termino! cari4o?! le anim(. ?2nvuelve tus piernas alrededor de mi espalda! tan
alto como puedas.? #on una mano! la ayud( a cambiar la posici(n de sus caderas.
?As.? = entonces! con un 1ltimo es+uerzo! se desliz( $asta poseerla por completo.
@2so es todoA! se pregunt(. @2so era todoA
La bes(! tomando sus labios en un lento! tierno beso "ue $izo "ue lo amara a pesar
del dolor. Si esto le da placer! pens(! entonces voy a soportarlo. *e alguna manera!
voy a encontrar la +uerza! por su bien. 'ero mientras 3l segua bes,ndola! y sus
maravillosas manos se deslizaron de nuevo sobre su cuerpo! algo cambi(! el dolor
desapareci( deba)o de una oleada creciente de deseo.
5omentos m,s tarde! comenz( a moverse! saliendo casi +uera! s(lo para
sumergirse de nuevo. Su lengua encontr( la de ella! enred,ndose imitando la
sintona de sus cuerpos. 2lla se ar"ue(! envolviendo sus brazos sobre sus $ombros
para mantenerlo apretado mientras 3l aumentaba su ritmo implacable.
Su respiraci(n se $izo entrecortada! cada golpe me)or "ue el anterior! $asta el +ondo
y luego a1n m,s pro+undo! mientras se enterraba en ella una y otra vez. #omo si
entendiera sus propios pensamientos y deseos! se inclin( $asta uno de sus pec$os!
girando su dolorido pez(n entre los dedos antes de llevarlo a la boca. Lo sorbi( con
una aspiraci(n dulce! $1meda "ue la de)( completamente cautivada! literalmente a
sus (rdenes.
= ordenarle +ue lo "ue $izo! anim,ndola a moverse a contrapunto! su dis+rute
creciendo con un placer "ue nunca $aba conocido punzando en su n1cleo. Fue
entonces cuando sinti( "ue el control "uedaba +uera de su alcance! llev,ndola $asta
el borde. Cl deba presentirlo! por"ue movi3ndose m,s r,pido! su ardor se
increment( a un ritmo casi +ren3tico.
= de repente su mundo vol( por el aire! un grito de 39tasis se desprendi( de su
garganta mientras las garras de un impresionante placer la sacudan. 2lla se
estremeci(! impotente ante la sensaci(n! con su mente temporalmente en blanco.
Se dio cuenta "ue Tony segua movi3ndose todava! sus grandes manos
entrelazadas ba)o sus caderas mientras la embesta r,pida y pro+undamente. La
transpiraci(n $umedeca su piel! y una e9presi(n de e9citaci(n se plasmaba en su
cara mientras luc$aba por conseguir su propia satis+acci(n.
*e repente se puso rgido! un grito ,spero sali( de su boca mientras su liberaci(n lo
sacuda! larga y +erozmente. #uando termin(! se apoy( sobre su cuerpo y enterr(
su cara contra la de ella.
#on un gemido! se apalanc( sobre sus codos. ?Soy demasiado pesado.? ?Bo!? neg(
ella! reacia a de)arlo ir.
'ero no tena de "u3 preocuparse! ya "ue le dio la vuelta y la abraz(
apretadamente contra su costado. Apart,ndole el pelo $acia atr,s! la bes( en la
sien. ?*uerme?! e9$ort(.
5omentos m,s tarde! lo $izo.
#aptulo .0
2l sol brillante inund( el dormitorio a la ma4ana siguiente! despert,ndola del letargo.
?@TonyA?! 5urmur(! pasando su mano por el colc$(n de plumas busc,ndolo. 'ero
en lugar de su marido! s(lo encontr( las s,banas +ras.
Abri( los o)os! mientras recorra la $abitaci(n y se dio cuenta de "ue estaba sola.
#on un suspiro! tom( la almo$ada entre sus brazos y $undi( la cara en su suavidad!
recordando tras sus p,rpados cerrados mientras respiraba el aroma masculino
recon+ortante "ue $aba "uedado impregnada en la tela.
A pesar de la advertencia de Tony para "ue durmiera! le $aba dado poca
oportunidad de dis+rutar del sue4o! al despertarla dos veces m,s durante la noc$e y
una vez esa ma4ana para $acer el amor. La 1ltima vez la $aba tomado por detr,s!
mientras estaba adormecida le $aba tomado los pec$os en sus manos anc$as e
insertando un muslo entre sus piernas la $aba penetrado! meci3ndose )untos en
una danza lenta y demoledora. Sin embargo! el sue4o la $aba reclamado
r,pidamente despu3s! con su miembro todava $undido en ella.
#uando se movi( para levantarse! su cuerpo protest( por el uso en3rgico "ue sus
m1sculos $aban recibido en las 1ltimas $oras! y un dolor incon+undible alo)ado
entre sus piernas. #on otro suspiro! volvi( a $undirse en la almo$ada y de)( "ue el
sue4o la reclamara de nuevo.
Su nariz se estremeci( cuando volvi( a despertar! con el aroma del t3 caliente! el
pan de levadura! y los melocotones +rescos. #uando abri( los o)os esta vez!
encontr( a Tony sentado a su lado en la cama! con una bande)a llena de alimentos
colocados en una pe"ue4a mesa en la $abitaci(n.
?%uenos das! dormilona!? di)o con una sonrisa indulgente. ?o debera decir buenas
tardes! dado "ue la ma4ana e9pir( $ace alg1n tiempo.?
Apart( un mec$(n de pelo de la me)illa y lo mir(. E2ra tan guapoF pens(! incluso con
el pelo revuelto por el sue4o y las me)illas oscuras y ,speras por la barba incipiente.
2lla le dedic( una sonrisa perezosa! $asta "ue sus palabras cobraron dimensi(n en
su mente ?@2s tardeA?! 29clam(. ?E*ios moF @Hu3 $ora esA?
;na risa sacudi( su pec$o. ?La una y media m,s o menos.? ?=o nunca duermo
$asta tan tarde.?
?Bo! me imagino "ue no lo $aces?! di)o arrastrando las palabras. ?=o tampoco tengo
ese $,bito! pero uno puede permitirse $acer esas concesiones en ocasiones
especiales. 2stamos en nuestra luna de miel! despu3s de todo.? 6nclin,ndose $acia
adelante! le dio un beso c,lido! con la boca abierta sobre los labios! uno "ue le $izo
correr la sangre m,s r,pido por sus venas. #on persistente lentitud! se ec$( $acia
atr,s. ?@Tienes $ambreA?
'or un momento pens( a "ue se re+era! consciente de su deseo! pero no estaba
segura si su cuerpo sera capaz de recibirlo de nuevo tan pronto. 2ntonces se dio
cuenta de "ue estaba $ablando de comida! y sinti( "ue un leve rubor enro)eca su
piel.
?A$ora! me gustara ser capaz de leer la mente?! brome(! pas,ndole un dedo por la
me)illa. ?@2n "u3 est,s pensando! e9celenciaA?
?5e preguntaba si podra tomar t3?! replic( ella! deseando de repente cambiar de
tema. Se ri( de nuevo y se puso en pie. ?S! de)a "ue te sirva una taza?.
?'uedo ir a la mesa.?
?Bo! "u3date donde est,s. Ser, para m un placer servirte. 5e gusta muc$o la idea
de comer en la cama?.
2lla decidi( "ue era me)or no decir nada. Sent,ndose! apil( las almo$adas a su
espalda! subiendo la s,bana c(modamente sobre sus pec$os.
8izo dos via)es! uno para poner las tazas de t3 en la mesa de noc$e y otro para
traer un plato colmado de panes! "uesos y +ruta! incluyendo uno de los
deliciosamente per+umados melocotones "ue ya $aba notado. = si sus o)os no la
enga4aban! una gruesa rebanada de pastel de c$ocolate.
?'ens3 "ue sera buena idea compartir?! le di)o mientras colocaba la bande)a entre
ellos.
?@Acaso la se4ora Lamstead prepar( todo estoA? 'regunt(! tratando de alcanzar un
bollo "ue $aba partido en dos! y untado con mante"uilla y mermelada. Se relami(!
anticip,ndose.
?8mm! ayer por la noc$e?! e9plic(. ?Le ped "ue pasara la noc$e en su casa para
"ue no nos molestara.?
?'ero @"u3 pasa con el t3A @Lo $izo una de las doncellasA?
?Bo! yo lo $ice.? #omi( un bocado de "ueso c$eddar. ?ET1F?
Trag( saliva y levant( una ce)a. ?S! yo. Bo te asombres tanto. 6ncluso yo puedo
poner una tetera a $ervir?.
Lo mir( por un largo momento! luego sonri(. ?%ueno! es maravilloso "ue un du"ue
pueda $acer su propio t3. 5e atrevo a decir "ue $ay escuderos "ue no sabran
c(mo $acerlo?.
?5uy cierto! y $aras bien en recordarlo. Soy una persona eminentemente ingeniosa.
A"u y a$ora?! di)o! ?bebe tu t3.?
6nclin,ndose! e9tendi( la mano para aceptar la taza y el plato "ue le o+reca.
5ientras lo $aca! la s,bana cay( $asta la cintura! de)ando al descubierto sus
pec$os desnudos. ?E7$F?! *i)o! $aciendo una pausa indecisa sobre si se deba
cubrirse de nuevo o tomar la taza. 'ero mientras estaba sentada all! con la mirada
pegada a su pec$o! se pregunt( por "u3 estaba siendo tan tmida. *ios saba todo
lo "ue $aba visto la noc$e anterior.
?'or m no te cubras?! di)o con una sonrisa "ue s(lo podra describir como malvada.
?2stoy dis+rutando bastante de la vista.?
Tener un ata"ue de modestia pareca ridculo a$ora! de)( la s,bana donde estaba!
luego tom( la taza. #on cuidado! se llev( el t3 a los labios.
?2ntonces?! di)o despu3s de contemplarla durante un largo momento! $asta
+inalmente levantar la mirada $asta su cara. ?@Hu3 vamos a $acer $oyA Supongo
"ue la e"uitaci(n est, +uera de cuesti(n! ya "ue asumo "ue estar,s dolorida.?
2lla le lanz( una mirada airada. ?@Siempre eres tan poco delicadoA? ?S(lo para ser
$onesto. @Hu3 sentido tiene! disimular en estos asuntosA?
Se comi( el 1ltimo bocado de su bollo! tom( un pe"ue4o trozo de pastel y se lo
meti( en la boca.
?=o sugerira "ue te "uedes en la cama ?! continu( mientras usaba un cuc$illo para
cortar el durazno al medio. ?'ero no lo $ar3! por"ue nunca sera capaz de mantener
mis manos le)os de ti?. *i)o $undiendo sus dientes en la +ruta. Luego de masticar y
tragar agreg(. ?'odramos tomar el carrua)e e ir $asta SLa++$am. 8ay una vie)a
iglesia bien "ue podra gustarte visitar?.
?2so suena muy bien! aun"ue @no es esa ciudad un lugar de veraneo para las
clases altasA?
?5uy cierto. = no me inclino muc$o a compartir con el mundo este momento.?
5ientras la contemplaba pensativo! sorbi( su propio t3.
?'odramos ir a pescar?! sugiri(. ?Si $ay un estan"ue o un ro cercano. @Te gusta la
pescaA?
8izo una pausa. ?S me gusta. =o no $abra pensado "ue ti tambi3n. Aun"ue a$ora
"ue lo pienso de nuevo! supongo "ue uno de tus amigos artistas debe $aberte
ense4ado a nadar y capturar un pez usando nada m,s "ue tus propias manos?.
2lla $izo una mueca! y luego se ec$( a rer. ?Bo. Aprend a pescar por la va
ordinaria! con ca4a y carrete.? Se $izo el silencio por un momento. ?2n realidad! +ue
mi... $um... padre el "ue me ense4(. La pesca +ue uno de los deportes "ue
dis+rut,bamos $aciendo )untos.? #uando 3l no di)o nada! puso a un lado su t3. ?Lo
siento. Bo debera $aberlo mencionado?.
Tony puso su taza sobre la mesa! y luego le levant( la barbilla para "ue ella se viera
obligada a encontrar su mirada. ?2st, bien. Fuera lo "ue +uese! sigue siendo tu
padre y una parte de tu vida. 'uedes $ablar libremente de 3l en cual"uier momento
"ue desees.?
?7dio las cosas "ue $izo! Tony. A veces! lo odio tambi3n.?
?S$$!? la $izo callar! atray3ndola a sus brazos. ?Todo est, en el pasado. 'erdonado
a$ora! sino olvidado. 'iensa s(lo en los buenos recuerdos! ya "ue no $as tenido
nada "ue ver con lo malo?.
Su coraz(n le dio un vuelco en el pec$o! con el amor brotando dentro de ella. Las
palabras se agolpaban sobre su lengua! su necesidad de decirlas de repente +ue
imperiosa. 'ero antes de "ue pudiera con+esarle sus sentimientos! 3l reclam( sus
labios.
Largos momentos despu3s la solt(! ambos sin aliento! cuando se separaron.
?@Gamos a vestirnos para ir a buscar pecesA?! cuestion(. ?Bo creo "ue pueda
con+iar en m mismo contigo en la cama durante muc$o m,s tiempo.?
2lla se ec$( a rer. ?Tampoco con+o en m misma. S! v,monos. Tengo $ambre de
truc$a?.
?@Truc$aA! E$mmF?! %rome(. ?'ara esta noc$e! te prometo "ue tendr,s un apetito
por algo completamente distinto.?
Tony se acost( sobre su espalda! saciado! mientras trataba de regular su
respiraci(n! Gabriella $aciendo lo mismo se acurruc( contra 3l! igualmente saciada.
'asando su mano
sobre su cabello sedoso! de)( "ue ella se durmiera mientras vea el amanecer
irrumpiendo lentamente en el interior del dormitorio.
*urante las 1ltimas siete semanas! $aba visto muc$os amaneceres similares! una
+uerte necesidad "ue no era capaz de controlar! la despertaba a esa $ora para
tomarla otra vez! cuando ya la $aba posedo s(lo unas pocas $oras antes.
*esde luego! daba rienda suelta a su deseo se9ual tan a menudo como el impulso
lo golpeaba. = lo golpeaba a menudo. 8aba descubierto "ue su deseo por ella a
veces era insaciable! tom,ndola $asta "ue ninguno de los dos tena +uerzas para
$acer algo m,s "ue colapsar! completamente agotados! sobre las s,banas.
Bo es "ue su vida se9ual se limitara a su dormitorio! $aban e9perimentado otros
lugares! casi desde ese primer da. 5ientras "ue su e9pedici(n inicial de pesca
$aba sido s(lo eso! pronto se $aba convertido en algo m,s. 2c$ando a un lado sus
carretes despu3s de varios intentos +allidos! $aban yacido sobre un colc$(n de
$o)as deba)o de los ,rboles y la $aba tomado $asta "ue sus gritos de placer
+lotaron en el aire de +inales de verano. *os semanas m,s tarde! despu3s de un
da de visita a SLa++$am! donde por suerte no $aban encontrado a ning1n
conocido! $icieron el amor dentro del carrua)e de camino a casa! a$ogando sus
gemidos +inales con besos. 6ncluso $aba $ec$o el amor con ella una ma4ana
temprano en la cocina mientras esperaban "ue el agua para el t3 se calentara!
tom,ndola en la mesada de traba)o! mientras "ue el vapor del $ervidor se
desvaneca en la $abitaci(n.
Sin embargo! la necesidad "ue senta no era s(lo suya! Gabriella aparentemente
estaba tan ansiosa por sus +recuentes acoplamientos como 3l mismo. Libre ya de
e9plorar ese lado de su personalidad! la naturaleza sensual de Gabriella $aba
cobrado vida! su +eminidad innata ba)o sus manos e9pertas! y su con+ianza cada
nuevo da m,s apasionada la convertan en una compa4era entusiasta. 2lla segua
su e)emplo! dispuesta a dar y recibir placer en partes iguales. 6ncluso tena la
capacidad de sorprenderlo en alguna ocasi(n! como la noc$e en "ue $aba
despertado para encontrarla acariciando y besando su e9citaci(n! llena de goce
desin$ibido.
2ra todo lo "ue poda desear en una amante! y m,s de lo "ue esperaba encontrar! a
pesar de la innegable pasi(n "ue $aba sentido por ella antes de su matrimonio.
5,s "ue eso! era una compa4era divertida! nunca lo aburra! ya sea en la cama o
+uera de ella. Lo $aca rer y pensar! ret,ndolo a ver los problemas y eventos desde
una perspectiva "ue nunca $aba considerado. A1n m,s! lo contena! manteni3ndolo
rela)ado y +eliz como nunca antes $aba estado en su vida.
'or supuesto! eso probablemente no era m,s "ue por un e9ceso de buen se9o! se
di)o.
@Hu3 $ombre no estara rela)ado y +eliz despu3s de casi dos meses de esoA Su
luna de miel $aba sido una especie de +antasa ntima! aislada! e intensa! un tiempo
especial vivido en ese lugar y esa casa. 'ero una vez "ue se levantaran de la cama
$oy! todo cambiara. 2l idilio $aba llegado a su +in! ya "ue le gustara o no! ya era
$ora de volver a casa.
=a $aba postergado el regreso a >osemeade dos veces! primero cuando las cuatro
semanas asignadas para su luna de miel se agotaron y decidi( "uedarse una
semana m,s! luego otra vez cuando $aba mandado a decir "ue estaran +uera dos
semanas m,s. 'ero una nota "ue $aba llegado $aca unos das de su secretario!
"ue),ndose sutilmente de su ausencia! le $izo darse cuenta "ue no poda posponer
la realidad por m,s tiempo. #omo du"ue! un gran n1mero de personas dependan
de 3l! y no poda de)ar "ue sus siervos y arrendatarios pensaran "ue era un vago
$edonista e indulgente y deba volver a su vida normal. #iertamente Gabriella
estara con 3l! pero saba "ue nada iba a ser lo mismo para ellos una vez "ue
de)aran esa casa. Sin embargo! se comprometi( a mantener su pasi(n y su amistad
vivas por tanto tiempo como +uera capaz. Hui3n sabe! pens(! tal vez tengamos la
suerte de ser una de esas pare)as "ue no terminan odi,ndose mutuamente.
#on sol a$ora de lleno en la $abitaci(n! supo "ue el tiempo "ue "uedaba era
escaso. ;na vez m,s! pens(. Tengo "ue tomarla una 1ltima vez antes de "ue este
mundo "ue $emos creado se acabe.
'asando las manos sobre su cuerpo! la acarici( en todos los lugares "ue a$ora
saba "ue amaba ser tocada. 2lla se ar"ue(! respondi3ndole! incluso en sue4os!
murmurando algunas palabras ininteligibles mientras pasaba una mano
recon+ortante sobre su $ombro.
La bes(! e9plorando su boca pro+undamente! mientras sus manos $acan lo mismo!
sus pezones se tensaron en pe"ue4os picos "ue se deleitaba en acariciar! la carne
aterciopelada entre sus piernas cada vez m,s $1meda y lista para su posesi(n.
'ronto no pudo soportarlo m,s! $aci3ndola rodar sobre su espalda y separando sus
muslos! entr( en ella con un pro+undo empu)e. Sus o)os se abrieron entonces! y lo
complaci( con apasionados )adeos. Sus brazos y piernas se cerraron alrededor de
su espalda! a+err,ndose como si los dos estuvieran atrapados en el interior de una
tormenta.
Acunando su rostro entre las manos! la bes( de nuevo! amaba los sonidos "ue
$aca! el olor de su cuerpo! la te9tura de su piel y su cabello. 2ntonces! de repente
ella estall(! gritando por la intensidad de su liberaci(n. Bo muc$o tiempo despu3s! 3l
tom( su propia satis+acci(n con la misma +erocidad mientras derramaba su placer
en su interior. #errando los o)os! y de)ando "ue su mente se perdiera en la
nebulosa.
?%ienvenido a >osemeade! Alteza!? la salud( el mayordomo de Tony cuando
Gabriella se ba)( del carrua)e largas $oras m,s tarde ese da. ?Todo el mundo se $a
reunido para desearle a usted y a su gracia nuestros me)ores deseos a su
matrimonio.? 2l $ombre mayor le sonri(! con una e9presi(n "ue pareca algo
incongruente en sus rasgos serios y muy distinguidos.
2lla apret( una mano contra su cadera para calmar sus nervios y le devolvi( el
saludo! oblig,ndose a no temblar cuando se volvi( para encontrar un pe"ue4o
e)3rcito de personas +ormados en el $all de entrada.
?*ios mo Tony!? susurr(! inclin,ndose $acia su marido mientras 3l se mova para
tomarla del brazo. ?@Todos son tus sirvientesA?
?La mayora de ellos! creo. 'uede $aber unos pocos mozos de cuadra y ayudantes
de )ardinera "ue se les orden( "uedarse atr,s?.
ELa mayor parte de ellosF @#u,ntos $abaA 'ero teniendo en cuenta el tama4o de la
casa y los )ardines! supona "ue se necesitaban! todos y cada uno de ellos.
6ncluso a$ora! a1n tena "ue recuperarse por completo de su primera vista de la
+inca! cuando $aca unos pocos minutos el carrua)e $aba atravesado las enormes
puertas de $ierro +or)ado "ue llevaban el escudo de armas en una placa de oro "ue
en su parte superior deca Wyvern. Lo "ue parecan ser varios cientos de robles
enormes! cada uno del grosor del carrua)e! bordeaban el acceso de entrada!
creando un dosel ma)estuoso de $o)as verdes "ue era a la vez rom,ntico y sombro.
Sin embargo! los ,rboles antiguos! obviamente! no eran nada en comparaci(n con
la propia casa! si se poda llamar as a la mansi(n! con innumerables alas de piedra!
madera y vidrio reluciente. E5,s parecida al palacio de un reyF
Gabriella saba "ue Tony era un du"ue y "ue su +amilia era muy distinguida! con
ancestros cuyas $aza4as se remontaban a la 3poca del propio con"uistador. 'ero
de alguna manera! $asta este momento! la magnitud de su ri"ueza la $aba
impresionado. Bo s(lo era rico y noble! al parecer estaba a cargo de una pe"ue4a
ciudad de personas dependientes de 3l. = a$ora! pens(! de m tambi3n. *e pronto
sinti( "ue no estaba lista para ser du"uesa! una parte de ella tena deseos de correr
y subir de nuevo al coc$e. 2n cambio! se a+err( al brazo de Tony y se de)( llevar
$acia adelante. 'oniendo una sonrisa amable en su rostro! se dispuso a $acerlo lo
me)or "ue poda.
Salud( a todos! pero no result( ser una e9periencia tan desalentadora como $aba
temido! sus siervos eran educados y amables! su curiosidad era aparentemente
igual a la
suya sobre ellos. 5uy pronto! la presentaci(n termin( y la llevaron a la casa para
dis+rutar de una recorrida "ue la llen( de asombro.
S(lo por pura determinaci(n se retuvo de alzar la cabeza para admirar la b(veda
pintada "ue adornaba el vestbulo principal. La entrada era de m,rmol blanco y
negro como la mayora de las casas grandes. E= pensar "ue ella $aba considerado
la casa de >a+e y Dulianna como un palacioF 2n comparaci(n con >osemeade! la
inmensa +inca era apenas algo m,s grande "ue el promedio.
Se pregunt( cu,ntos das se necesitaran para e9plorar adecuadamente un vasto
edi+icio como ese. Suponiendo "ue se le permiti( e9plorarlo. 'ero @por "u3 no
$abra de $acerlo! si era su nueva casaA E5i nuevo $ogarF pens(! mientras trataba
de tomar conciencia de todo eso! a un mundo de distancia de la bu$ardilla
min1scula "ue $abitaba con 5aude $aca s(lo unos pocos meses. ;n nudo se le
+orm( en la garganta al recordar! )unto con una repentina punzada de nostalgia por
su amiga. Se mordi( el labio in+erior por un momento mientras continuaba
estudiando la elegancia de su entorno. 2ntonces! Tony le llam( la atenci(n.
#omo si estuviera al tanto de algunos de sus pensamientos! le dio una sonrisa
tran"uilizadora. ?La se4ora Armstrong te mostrar, el ala de la +amilia y ver, "ue
est3s c(modamente instalada?.
2l nudo en la garganta se $undi( en su vientre. ?7$! @no vendr,s conmigoA?
Cl neg( con la cabeza. ?Bo por el momento. Tengo una serie de cuestiones urgentes
"ue debo atender. 'asaremos tiempo )untos despu3s?.
?'ero apenas acabamos de llegar. Seguramente podr,s tomarte unos minutos para
ir arriba y re+rescarte?.
Sus p,rpados ba)aron! una mirada "ue a$ora saba bien lo "ue signi+icaba. ?5e
temo "ue tendr3 "ue esperar $asta m,s tarde para re+rescarme.?
2lla se acerc(! apoy,ndose en sus dedos para poderle murmurar algo sin ser oda.
?2so no es lo "ue "uise decir! y lo sabes. 'ens3 "ue te gustara ba4arte?.
Cl se ri( entre dientes! ba)ando la voz para responder. ?Lo $ar3 m,s tarde! tambi3n.
'uedes unirte a m entonces. Gete a$ora! y te ver3 en la cena?.
#on el ama de llaves! el mayordomo! y un par de lacayos "ue se es+orzaban por
evitar mirarlos! Gabriella decidi( "ue no tena m,s remedio "ue $acer lo "ue Tony le
$aba
dic$o! a menos "ue deseara crear un pe"ue4o esc,ndalo en su primer da en la
residencia. ?#omo usted "uiera! Su Gracia?! estuvo de acuerdo.
Tony le dio otra sonrisa! esperando $asta "ue el ama de llaves se adelant( antes de
volverse y desaparecer por un largo pasillo a la derec$a.
?Si me sigue?! di)o la mu)er mayor! ?Le mostrar3 sus $abitaciones.?
2n el camino $acia el ala de la +amilia! la se4ora Armstrong demostr( ser una
compa4a agradable! c$arlando acerca de la casa y los )ardines y compartiendo
cosas interesantes sobre el barrio y las +amilias "ue vivan cerca. Al parecer! varios
miembros de la nobleza local ya $aban pedido reunirse con Gabriella y
o+reci3ndoles +elicitaciones a ella y el du"ue en sus nupcias. Le di)o "ue pronto los
tendra de nuevo all! a$ora "ue $aban vuelto. Si eran tan amables como el ama de
llaves deca! Gabriella esperara ansiosa sus visitas.
?A"u estamos! e9celencia!? di)o el ama de llaves! al entrar en una sala de estar
amplia decorada en tonos suaves de rosa y crema! paneles en el mismo tono con
pe"ue4as +lores de color rosa y verde cubran las paredes! mientras "ue los
muebles estaban tapizados en seda y las cortinas de)aban pasar la luz y
proporcionaban una sensaci(n c(moda del espacio. Garios ob)etos de arte!
al+ombras Aubusson! y un par de pinturas de paisa)es completaban el e+ecto.
2l dormitorio contiguo result( ser igual de encantador! la $abitaci(n a1n m,s grande
estaba decorada en colores verde p,lidos y azules! con muebles de madera de
satn y e9"uisitas cortinas de terciopelo za+iro. La cama de plumas amplia pareca
acogedora y atractiva! ideal para pasar largas $oras ba)o sus s,banas de lino. Al
otro lado de la $abitaci(n $aba una c$imenea enorme! con un detalle de m,rmol
tallado "ue evocaba im,genes deliciosas.
?8ay un vestidor y un ba4o all!? di)o el ama de llaves.
?E7$! es todo tan $ermosoF? suspir( Gabriella! girando lentamente para admirar una
vez m,s las $abitaciones.
;na sonrisa de satis+acci(n curv( la boca de la se4ora Armstrong! con las manos
metidas en su delantal. ?5e alegro de "ue lo apruebe! Su Gracia. Su e9celencia
orden( la redecoraci(n )usto antes de salir de Londres para su luna de miel. *io
instrucciones estrictas! y di)o "ue todo el traba)o deba ser realizado antes de su
llegada?.
?Tony $izo esto... Bo tena ni idea.? 2lla se puso una mano en el pec$o! mientras la
sangre aumentaba el calor en sus venas.
?Los cuartos de la du"uesa no $an sido utilizados desde $ace bastante tiempo.
'ens( "ue todo era muy oscuro y anticuado y "uera algo nuevo?.
?2s absolutamente per+ecto.?
= re+le9ivo. = adorable. 'or un momento cerr( los o)os. 2n las semanas desde "ue
ella y Tony se $aban casado $aban pasado casi todos los momentos )untos!
despiertos o dormidos. = sin embargo! a pesar de su pro+unda intimidad! nunca
$aba dic$o las palabras "ue ella an$elaba or! nunca le di)o "ue la amaba. 'ero
esto... este regalo! @c(mo podra tal generosidad no demostrar alg1n sentimientoA
@'oda interpretarlo como otra cosa "ue no +uera un acto de amorA
>ebosante de placer! "uera correr y encontrarlo! ec$arle los brazos al cuello y darle
un beso de +elicidad "ue no olvidara demasiado pronto. 'ero oblig( a sus pies a
permanecer donde estaban! advirti3ndose "ue una du"uesa nunca deba correr
como un marimac$o salva)e! ni si"uiera en su propia casa. Adem,s! el lugar era tan
grande "ue no tendra la menor idea de d(nde encontrarlo! y! como 3l le $aba
dic$o! tena negocios "ue atender. Se lo voy a agradecer m,s tarde! decidi(. 2sta
noc$e en nuestra cama.
?Las $abitaciones de su gracia est,n all!? di)o la se4ora Armstrong! indicando una
puerta "ue se encontraba en el otro e9tremo de la sala de estar.
La in+ormaci(n la con+undi(! $asta "ue se dio cuenta de "ue era l(gico "ue Tony
tuviera sus propias $abitaciones. 'ero el $ec$o de "ue e9istieran no signi+icaba "ue
tuviera "ue utilizarlas. #iertamente no el dormitorio.
?Sus ba1les de Londres llegaron $ace un tiempo?! le coment( el ama de llaves. ?=
todo $a sido guardado. ;na de las criadas se ocupar, de las pertenencias "ue
usted $aya trado $oy de Bor+ol&. 2ncontrar, agua caliente en el ba4o. 'uedo
enviarle un re+rigerio para tomar a"u tambi3n.?
?2so sera muy bienvenido. Gracias?.
La otra mu)er asinti( con la cabeza! y luego comenz( a cruzar la $abitaci(n. A medio
camino! se detuvo y se volvi(. ?Tal vez no me corresponde! Alteza! pero "uera
decirle lo encantado "ue est, todo el personal de darle la bienvenida a >osemeade.
2stamos tan contentos de "ue el du"ue +inalmente decidi( tomar una esposa! ya
"ue muc$os de nosotros cremos "ue nunca lo $ara. Las cosas no siempre $an
sido +,ciles para 3l! pero es el me)or de los $ombres y se merece ser +eliz.
8abi3ndola conocido a usted! puedo ver por "u3 cambi( de opini(n?.
La se4ora Armstrong $izo una pausa! poniendo una mano en su pec$o. ?2spero "ue
$aya un beb3 el pr(9imo a4o o dos. Sera muy bueno abrir la guardera de nuevo.
%ueno! le $e tomado bastante tiempo y usted debe estar cansada de su via)e.
Goy a enviar el t3 inmediatamente?.
E;n beb3F 'ens( Gabriella en el momento en "ue la mu)er se +ue. 2lla y Tony s(lo
se $aban casado $aca siete semanas! era demasiado pronto para estar pensando
en beb3s. Sin embargo! ella siempre $aba "uerido una +amilia. Si se encontraba
embarazada tan pronto! supuso "ue no le importara. Teniendo en cuenta todas las
$oras "ue ella y Tony $aban pasado $aciendo el amor! la posibilidad era bastante
+actible. 'or otra parte! le gustara tenerlo para ella sola por un tiempo m,s. *e
cual"uier manera! decidi(! deba esperar.
;n momento despu3s! una de las sirvientas lleg(! sin darle tiempo para la re+le9i(n.
#aptulo .S
#uatro das m,s tarde! Tony +irm( una de las miradas de cartas "ue 3l y su
secretario $aban estado traba)ando para responder! a continuaci(n! de)( la carta a
un lado en una es"uina de su escritorio para ser lacrada y enviada por correo. ;na
mirada al relo) le mostr( "ue la ma4ana casi $aba pasado y "ue tal vez ya era $ora
de "ue se tomara un descanso.
*e)ando su pluma! se reclin( en la silla! sus pensamientos girando alrededor de
Gabriella. ;na sensaci(n de culpa lo golpe(! sabiendo "ue $aba estado
descuid,ndola. A pesar de su promesa de "ue iban a pasar tiempo )untos! la $aba
de)ado a su suerte! con la se4ora Armstrong ayud,ndola a +amiliarizarse con la casa
y los )ardines. La vio durante las comidas! por supuesto! y llegaba a su cama en la
noc$e! incapaz de ocultar su deseo por ella! ni si"uiera a$ora.
La noc$e anterior $aba cambiado su rutina! record( con una sonrisa en los labios!
cuando record( "ue le pidi( ver sus $abitaciones. *espu3s de una inspecci(n
super+icial y un comentario de "ue la estancia le gustaba a pesar de ser Mmuy oscura
y masculinaN! $aba saltado sobre su cama y rebotado! riendo con la candidez de un
ni4o sin preocupaciones.
?S(lo "uera averiguar si las plumas son suaves?! le $aba dic$o antes de ec$arse
$acia atr,s con un brillo travieso en sus o)os "ue no era de un ni4o en lo m,s
mnimo. Se $aba unido a ella all y se $aba negado a de)arla salir $asta "ue su
investigaci(n $ubiera sido completamente satis+ec$a.
2n cuanto a sus propias $abitaciones! estaba +eliz por su reacci(n a las
renovaciones "ue $aba $ec$o. 8aba "uerido "ue todo sea nuevo y brillante! con
muebles modernos y colores elegidos espec+icamente para ella. Supuso "ue podra
$aber de)ado las $abitaciones! como estaban y permitir "ue Gabriella las
redecorara! pero $aba "uerido un nuevo comienzo para su nueva vida )untos.
=! como le $aba dic$o la primera noc$e! mientras le daba besos de agradecimiento
en su rostro mientras se encontraban en el interior de su dormitorio! si $aba algo
"ue no le gustaba! no tena m,s "ue decirlo. 'oda arrancar todo y empezar de
nuevo! si ese era su
deseo. 'ero ella $aba sacudido la cabeza y di)o "ue amaba sus $abitaciones!
amaba cada centmetro de tela! papel! vidrio y madera. 'or un momento! 3l pens(
"ue $aba estado a punto de decirle algo m,s! pero entonces 3l meti( las manos por
deba)o de la bata y los dos se $aban olvidado por completo de la conversaci(n
$asta muc$o tiempo despu3s.
2c$ando una mirada al relo) de nuevo! tom( la decisi(n de terminar con el deber. A
pesar de los numerosos asuntos "ue a1n re"ueran su atenci(n! supuso "ue ning1n
gran da4o se $ara si sala con Gabriella por unas $oras esa tarde. *ecidi( "ue
pedira una cesta de comida para llevar. S! un da de campo sera +ant,stico.
'odran ir a un lugar "ue conoca bien! una encantadora loma al abrigo de los
,rboles cerca de un ro! donde pudieran dis+rutar de una buena comida y "ui3n sabe
"u3 m,s despu3s.
=a saboreando la idea! retir( la silla de su escritorio! pero antes de "ue pudiera
levantarse de su asiento! un golpe son( en la puerta. ?'ase?! di)o.
Su mayordomo entr( en la $abitaci(n! con una grave e9presi(n en su rostro siempre
correcto. ?'erd(neme! Su Gracia! pero un visitante $a llegado. LadK?
?'or +avor! no seas absurdo! #rump!? interrumpi( una cadenciosa voz +emenina!
mientras una delgada mu)er! elegantemente vestida entraba lo m,s campante en la
$abitaci(n. ?=o no soy un visitante y no necesito ser anunciada! ciertamente no a mi
propio $i)o. =o viv a"u una vez! no s3 si lo recordar,s. #reo "ue eras un lacayo en
a"uel momento?.
?S! Su 29celencia!? enton(. ?2ra el primer lacayo! aun"ue eso +ue $ace muc$os
a4os.?
?#on+o en "ue no vas a ser tan desagradable como p ara recordarme cu,ntos.
A$ora! vete a cumplir con tus deberes. =o "uiero $ablar con Wyvern?.
2l $ombre! "ue a pesar de las apariencias era probablemente el m,s )oven de los
dos! $izo una reverencia y se retir(! cerrando la puerta tras de s. ;na vez "ue Tony
escrut( a su madre! consciente de "ue a pesar de la realidad de su edad! nadie
sospec$ara "ue la du"uesa viuda de Wyvern estaba a$ora en su "uinta d3cada.
Siempre $aba sido una belleza! su mirada se mantena casi sin cambios desde los
das de su )uventud. Su cabello era del mismo rico tono dorado "ue siempre $aba
tenido! sin un solo $ilo de color blanco. Su piel segua siendo tersa y clara. 2n
cuanto a su rostro y +igura... bueno! seg1n todos los in+ormes! ella continuaba
atrayendo nuevos amantes a sus brazos con constante regularidad! tal y como le
gustaba.
?@=A? 'regunt( mientras avanzaba y se de)aba caer en una silla cercana! $aciendo
una pausa por un momento para "ue)arse del tapizado color melocot(n. ?@Bo tienes
nada "ue decirA?
Cl se rela)( en su silla! )untando los dedos deba)o de la barbilla. ?8ola mam,. @Hu3
es lo "ue te trae por a"uA?
Sus labios se $icieron una mueca. ?Lo mismo de siempre! ya veo! alarmantemente
directo y al grano. ;n rasgo bastante molesto "ue $eredaste de tu padre.?
?'or suerte para m! $e $eredado un gran n1mero de rasgos de mi padre.?
2lla $izo otra cara! pero $izo caso omiso del comentario. ?8e venido a causa de
este 1ltimo acto impetuoso de tu parte. @Hu3 entiendes por casarte y no decrselo a
nadie de antemanoA?
?8as recibido mi carta! supongo?! di)o! con las manos en los brazos de la silla.
?'or supuesto "ue $e recibido tu misiva! si se llama carta a esa breve nota. 2staba
en 'raga en ese momento! de lo contrario $ubiera estado a"u antes. Golv a
6nglaterra tan pronto como la le?.
?@'or "u3A =o crea "ue la noticia por s sola $abra sido su+iciente! sin necesidad
de "ue acortaras tu estancia?.
Sus pesta4as ba)aron por un momento. ?5i estancia en el e9tran)ero estaba casi
terminada para entonces! por lo "ue el cambio de planes $izo poca di+erencia.?
Cl ar"ue( una ce)a. ?A$! te des$iciste de tu amante! @verdadA @7 3l se des$izo de
tiA?
Sus $ombros se pusieron rgidos. ?Bo $ay necesidad de ser crudo. = mi vida social
no es asunto tuyo?.
?Se podra decir lo mismo acerca de los detalles de mi matrimonio. Adem,s! me
pareca "ue estaras +eliz de "ue por +in me $e casado! dado tu descontento en los
1ltimos a4os en mi soltera?.
Sus o)os azules brillaron. ?'or supuesto "ue estaba disgustada por tu negativa a
casarte! nada m,s "ue por egosmo obstinado de tu parte.?
2studi( las u4as de la mano derec$a. ?S! ya me lo $abas dic$o antes.?
?As es!? contest(. ?Tienes el deber de prolongar el nombre de esta +amilia! al igual
"ue todos los dem,s %lac& antes de ti. @#(mo crees "ue el ttulo $a logrado pasar a
trav3s de veintitr3s generacionesA Si no lo $ubieras $ec$o como yo deseaba! alg1n
primo $abra $eredado con el tiempo.?
2scuc$( a medias el discurso +amiliar.
?@'or "u3 crees "ue sacri+i"u3 mi propia salud con el +in de traerte al mundoA?!
#ontinu(. ?'or no $ablar de mi buena voluntad al arriesgar mi +igura. 5uc$as
mu)eres mueren! ya sabes! y lo peor! engordan! pero tu padre necesitaba un
$eredero y! por supuesto! era mi obligaci(n cumplir.?
Se interrumpi(! sus ce)as se )untaron. ?E'or *iosF! esa no es la raz(n por la "u3 te
casaste con esa c$ica! @noA @*ebido a "ue ella est, embarazadaA Si ese es el
caso! debo pensar "ue podras $aber comprado su silencio con algunas barati)as
bonitas y una casa en alg1n lugar en el campo. 2ntonces sera posible "ue a1n
+ueras libre para casarte con una c$ica de buen lina)e! como corresponde a tu ttulo!
en lugar de una de ba)os orgenes. Supongo "ue siempre e9iste la posibilidad del
divorcio! pero $ay "ue considerar el esc,ndalo. 2ntoncesK?
?E%astaF? 2spet( con una voz "ue son( mortalmente +ra! incluso a sus propios
odos. ?=a $as dic$o m,s "ue su+iciente! se4ora! y no voy a escuc$arte un momento
m,s. 5i mu)er vino a m virgen! no es "ue sea asunto tuyo! y aun"ue todava no
est3 llevando a mi $i)o! espero cambiar esa circunstancia en un +uturo muy pr(9imo.
2n cuanto a mi decisi(n de casarme! +ue ma y no suya. A$ora! creo "ue esta
entrevista $a terminado. 2res bienvenida! por supuesto! para "uedarte y re+rescarte
antes de continuar tu via)e a la casa de la dote.?
?Bo creas "ue puedes desanimarme! Ant$ony #$arles 2dLard %lac&?! enton(
despu3s de una larga pausa! con la mandbula apretada! y los o)os ec$ando +uego.
?Sabes tan bien como yo "ue la c$ica "ue a$ora llamas tu esposa es totalmente
inadecuada para ser la du"uesa de Wyvern. Huerido Se4or! las cosas "ue $e odo
desde mi vuelta! "ue su madre era actriz y su padre un asesino! no importa la
sangre noble "ue le corra por las venas. 8ablas de los ni4os. @Bo te importa "ue
pudieran salir locos! por no $ablar de patanes groseros con los gustos y las
sensibilidades de un campesino brutoA @Hu3 vas a $acer cuando el pr(9imo du"ue
sea un vulgar simpl(nA @7 un locoA E7$! nunca lo pensasteF?
Cl se puso de pie! con los pu4os apoyados en la parte superior de su escritorio.
?#,llate!? orden( con una voz dura.
'ero ella continu(! demasiado airada para parar. ?S3 por "u3 $as $ec$o esto. 2s
por mi culpa. *urante a4os $as deseado avergonzarme! para verme su+rir por todos
los males "ue crees "ue te $e $ec$o. Bunca $as entendido la verdad. @Hu3 tan
di+cil +ue vivir con tu padreA Lo idolatrabas! pero eras demasiado )oven para
conocer al verdadero $ombre. Bo necesitabas nada! con+inado a"u en este lugar.
=o era )oven y tena derec$o a un poco de placer y emoci(n en mi vida! sobre todo
despu3s de "ue le di lo "ue "uera! a su precioso
$i)o.? 2lla tom( aire y puso una mano contra su pec$o. ?A$ora est,s veng,ndote!
des$onrando a esta +amilia y $aci3ndome su+rir esta desgracia.?
?5e parece "ue $as logrado $acerlo todo por tu cuenta sin ninguna ayuda de mi
parte! con tu constante des+ile de amantes?! replic( 3l! con la voz un par de grados
m,s +ra "ue el $ielo. ?Francamente! no me importa la +orma en "ue conduzcas tu
vida! pero no voy a permitir "ue inter+ieras en la ma! ni en la de mi esposa! ni
en la de la +amilia "ue esperamos tener. A$ora! no creo "ue $aya tiempo para
"ue te "uedes a tomar el t3! despu3s de todo. Llamar3 a #rump para "ue ordene
"ue preparen tu carrua)e?.
;na parte de 3l "uera reclamarle! pero $aba matado esos sentimientos $aca
muc$o tiempo atr,s! en lo "ue se re+era a la mu)er "ue lo $aba dado a luz. 8aba
de)ado de amarla $aca tanto tiempo "ue apenas poda recordar esa emoci(n! por lo
"ue lo 1nico "ue senta a$ora era resignaci(n y pena. 'ero la ira arda dentro de 3l
en nombre de Gabriella. @#(mo se atreva a decir tales cosas sobre ellaA @#(mo se
atreva a condenar a una c$ica "ue nunca se $aba tomado la molestia de conocerA
Bo es "ue 3l deseara "ue lo $iciera. *e repente oy( un ruido en la puerta y levant(
la vista para ver "ue ya era demasiado tarde para evitar "ue eso ocurriera.
2nmarcada en la entrada estaba Gabriella! con una e9presi(n de malestar evidente
en su rostro. #risto! maldi)o en silencio! @cu,nto del veneno de 5adre $a
escuc$adoA
7bviamente notando "ue ya no estaban solos! la viuda se removi( en su silla y mir(
a Gabriella in"uisitivamente. ?Tu esposa! supongo!? coment(.
?'erd(n?! di)o Gabriella! dudando un momento antes de entrar en la $abitaci(n. ?Bo
"uise interrumpir! pero me in+ormaron "ue tenamos compa4a y pens3K?
?Bo $ay necesidad de disculparte!? di)o Tony mientras rodeaba su escritorio y se
diriga $acia ella. ?=a $abamos terminado nuestra discusi(n. 5adre ya se iba?.
'oni3ndose de pie! la viuda se volvi( $acia ellos. ?'ero puedo "uedarme un
momento para "ue nos presentes?.
Lleg( )unto a Gabriella! pas( un brazo alrededor de su cintura y la atra)o de manera
protectora contra su costado. ?2st, bien. Gabriella! esta es mi madre! la du"uesa
viuda de Wyvern. 5adre! mi esposa.? Se asegur( de $acer $incapi3 en la 1ltima
palabra para "ue su madre no de)ara de tomar nota de su advertencia subyacente.
6nnatamente cort3s sin importar las circunstancias! Gabriella sonri( y e9tendi( una
mano. ?2ncantada. @#(mo est, ustedA?
?Bo tan bien como esperaba?! di)o la viuda! sin $acer ning1n es+uerzo para aceptar
la mano de su nuera! antes de levantar su mirada de nuevo $acia Tony. ?2s +,cil ver
por "u3 no pudiste mantener la mano le)os de la ca)a de galletas. Al menos me
"ueda el consuelo de saber "ue tu descendencia no despertar, miradas de $orror?.
Gabriella se puso rgida a su lado.
Antes de "ue su madre pudiera decir algo m,s! apart( a Gabriella y dio un paso
adelante! y decidi( acompa4arla a+uera por la +uerza. ?2sta entrevista $a terminado.
Supongo "ue no permanecer,s en el pas por muc$o tiempo dada tu aversi(n al
campo. Tal vez otro via)e al e9tran)ero podra divertirte! a$ora "ue la guerra $a
terminado de+initivamente?.
Sus o)os se estrec$aron mientras captaba su signi+icado. ?Huiz,s. Aun"ue la
decisi(n sera m,s +,cil si mi pensi(n de viuda aumentara unos cuantos miles m,s?.
'ara siempre codicioso! re+le9ion(. A pesar de la e9tremadamente generosa
asignaci(n "ue le proporcionaba! su madre nunca pareca satis+ec$a por la
cantidad. Bo le importaba el dinero! sin embargo. *e buena gana dara lo "ue +uera
para verla le)os. ?'or supuesto. 8ar3 "ue mi secretario te enve un c$e"ue?.
2lla inclin( la cabeza! obviamente complacida por $aber triun+ado en esa pe"ue4a
escaramuza por lo menos. ?%ueno! voy a seguir mi via)e a$ora! aun"ue te aconse)o
"ue reconsideres lo "ue $ablamos.?
?Bo $ay nada "ue reconsiderar. Bada en absoluto. Tu carrua)e espera! se4ora. Te
ruego "ue me permitas acompa4arte +uera?.
?Bo te molestes Wyvern. 'uedo encontrar el camino a la puerta principal. %uen da.?
#on un c$as"uido de sus +aldas! ella sali(.
2l ambiente en la sala cambi( en el momento en "ue se +ue! como si una gran nube
de tormenta acabara de dispersarse. Gabriella levant( la mirada $acia 3l. ?Tony!
yoK?
?Bo es necesario decir una palabra. 5i madre es lo "ue es y $e encontrado "ue es
me)or no pensar demasiado en ella. Te pido disculpas! sin embargo! por cual"uier
parte de la conversaci(n "ue puedas $aber odo.?
?8e odo muy poco. = $onestamente! no era mi intenci(n entrometerme?
?Lo s3!? di)o! atray3ndola a sus brazos. ?= tu presencia no es una intrusi(n. 2sta es
tu casa y t1 eres su du"uesa. Tienes el derec$o de ir a cual"uier lugar "ue eli)as
dentro de estas paredes?.
?@6ncluyendo tus $abitaciones personales y este estudioA?! %rome(.
Se dio cuenta de "ue estaba bromeando! pero 3l no. ?S! incluso esas? le di)o con
absoluta sinceridad. ?A$ora?! continu(! decidiendo "ue se )usti+icaba cambiar de
tema. ?@5e preguntaba si dis+rutaras de $acer una e9cursi(n esta tardeA?
Sus $ermosos o)os se iluminaron con inter3s. ?7$! pero @no necesitas traba)arA? Cl
neg( con la cabeza. ?'or $oy ya no. @Hu3 opinas acerca de un da de campoA?
;na sonrisa ilumin( su rostro y sus brazos se enroscaron apretadamente alrededor
de su cintura. ?EAdoro los picnicsF @#u,ndo salimosA?
Sonri(. ?*entro de la $ora. Tan pronto como una cesta de comida y los caballos
est3n preparados.? Se inclin( y presion( sus labios en los de ella durante un breve
pero claramente satis+actorio beso. 2n el momento "ue su abrazo termin(! se $aba
olvidado por completo de su en+rentamiento con su madre! Gabriella y la tarde por
delante eran las 1nicas cosas "ue ocupaban su mente.
#inco ma4anas despu3s! Gabriella estaba sentada en su propio estudio y
escuc$aba cort3smente mientras la se4ora Armstrong la consultaba acerca de la
gesti(n del $ogar. A pesar de "ue la anciana $aba estado $aciendo un traba)o
e9celente mane)ando al personal y las actividades del da a da de la +inca desde
$aca algunos a4os! pareca realmente contenta de contar con la aprobaci(n de
Gabriella.
'or su parte! Gabriella $aca todo lo posible. A veces se senta tristemente
inadecuada! siendo tan nueva en >osemeade "ue ni si"uiera se $aba dado cuenta
de "ue $aba una lec$era! un apiario! y una +,brica de cerveza en los terrenos
$asta "ue la se4ora Armstrong le cuestion( acerca de cada uno. 2lla o+reci( los
comentarios y sugerencias "ue le parecan convenientes: de lo contrario lo de)aba
en manos del ama de llaves! con+iando en su conse)o claramente sabio.
?2so suena encantador. Gracias! Su 29celencia!? di)o la mu)er! $aciendo una
anotaci(n sobre una adici(n a uno de los men1s de la cena. ?A Su Gracia le gustan
bastante los albarico"ues! por lo "ue su uso como parte de los entremeses ser,n
apreciados.?
?Los albarico"ues son unos de mis +avoritos tambi3n. Goy a probar con ganas el
plato del cocinero?.
5ientras "ue el ama de llaves $aca algunas notas adicionales en un pe"ue4o libro
de contabilidad! Gabriella se tom( un momento para de)ar "ue sus pensamientos se
centraran en Tony tal como lo $aca con tanta +recuencia en esos das.
La e9cursi(n del otro da $aba sido muy agradable! un lugar muy bonito y aislado
para pasar un da de campo. %a)o la sombra de un olmo +rondoso con una corriente
azul prstina corriendo cerca! $aban comido y c$arlado largo tiempo. 8aba
co"ueteado con ella tambi3n! burl,ndose y tent,ndola con los postres $asta "ue su
estado de ,nimo se $aba tornado abruptamente amoroso.
A pesar de su preocupaci(n inicial de "ue alguien pudiera verlos! pronto la $aba
convencido de lo contrario! con besos apasionados y caricias sensuales $asta "ue
$aba estado demasiado mareada por la necesidad como para notar la presencia de
nadie. *espu3s de "ue $ubieran regresado a casa! $aban continuado $aciendo el
amor en las $abitaciones del du"ue! $asta bien entrada la noc$e.
Bo +ue $asta la ma4ana siguiente "ue record( "ue 3l no $aba dic$o nada m,s
sobre la visita de su madre. Tampoco la $aba mencionado los das siguientes!
volviendo a su rutina $abitual como si nada $ubiera ocurrido. ;na parte de ella
"uera interrogarlo! para $acerle saber "ue poda con+iar en ella. 'ero se mantuvo
en silencio! sospec$ando "ue le dira "ue no tena preocupaciones de ning1n tipo y
de)ara todo e9actamente como estaba.
#omo le $aba dic$o! realmente $aba odo muy poco de lo "ue $aban estado
discutiendo ese da! pero el recuerdo de la +rialdad en su voz +ue su+iciente para
provocarle un escalo+ro! incluso a$ora. 2l $ec$o de "ue no le gustaba a su madre
era claro. 2l por "u3! no lo saba. Tampoco poda decir "ue le $aba gustado su
madre muc$o! pero entenda! "ue todas las +amilias tenan problemas y
desacuerdos. ?Se4ora Armstrong!? di)o de pronto- ?@8as vivido a"u en >osemeade
durante muc$os a4os! no es ciertoA?
2l ama de llaves levant( la mirada! con una sonrisa de orgullo en su rostro
arrugado. ?S! Su Gracia! desde "ue era una ni4a. 2ntr3 en el servicio a los doce!
como ayudante de cocina! luego me nombraron segunda doncella de arriba!
despu3s primera. 6ncluso traba)3 en el vivero durante un tiempo antes de "ue se me
o+reciera la oportunidad de entrenarme como ama de llaves?.
2l pulso de Gabriella se alegr( con la noticia. ?@As "ue conocas al du"ue cuando
3l era un ni4oA?
La e9presi(n de la mu)er de m,s edad se suaviz(. ?=o lo conozco desde el da "ue
vino a este mundo. Le limpiaba su pe"ue4o trasero! aun"ue yo no me atrevera a
recordarle eso
a$ora?! agreg( con una sonrisa. ?2l amo siempre +ue tan brillante y lleno de energa
)uvenil.?
?@= su madreA @Hu3 pasa con ellaA @#(mo era ella con 3lA?
La sonrisa desapareci( del rostro del ama de llaves. ?Su Gracia era... Su Gracia.
2lla tena muc$os intereses "ue no incluan el cuidado de un ni4o! nunca tom( parte
activa en la crianza de su $i)o. Sin ,nimo de o+ender! e9celencia?! a4adi(! lanzando
una mirada de preocupaci(n a Gabriella.
?Bo lo $as $ec$o! me parece "ue estoy de acuerdo. @As "ue ella +ue una madre
ausenteA?
?S. 2c$aba de menos la ciudad y a menudo persuada al du"ue! al +inado du"ue!
"ue la llevara a Londres. A veces! se iban al e9tran)ero por varios meses tambi3n.?
?@= Tony "uedaba a"u soloA?
?Lord 8oLland! como se le conoca entonces! se "uedaba con sus ni4eras y el resto
del personal.?
?@= cuando sus padres regresabanA?
?Cl senta una gran alegra! por supuesto. Su padre lo adoraba y pareca lamentar el
tiempo "ue estaban separados. 'asaban todos los das )untos cuando el du"ue
estaba en la residencia?.
?@= su madreA?
2l ama de llaves se detuvo un momento. ?%ueno! 3l la adoraba tambi3n. 2ra un
buen c$ico! siempre buscando maneras de complacerla y entretenerla con la
esperanza de obtener su aprobaci(n.? 2lla ba)( la mirada! claramente inc(moda.
?'erd(name! pero me temo "ue $e dic$o muc$o m,s de lo apropiado y no debera
continuar.?
?7$! pero me gustara "ue lo $icieras?! la inst( Gabriella en tono tran"uilizador. ?=o
s(lo "uiero entender. #uando la du"uesa viuda vino el otro da! no pude de)ar de
notar una marcada distancia entre ella y mi marido?.
La se4ora Armstrong mir( $acia arriba y suspir(. ?S! es cierto! el du"ue y su madre
no tienen un vnculo cercano! aun"ue s3 "ue su gracia es muy generoso y
considerado a pesar del $ec$o de "ue ella $ace poco para merecer su bondad.?
?@Hu3 "uieres decirA?
Las ce)as grises del ama de llaves se unieron como si considerara si deba o no
continuar. ?%ueno! Su Gracia! la viuda es! y siempre $a sido! muy vanidosa! y
egosta "ue espera "ue el mundo y todos sus $abitantes se sometan a sus
capric$os. La primera vez "ue vino a vivir a"u en >osemeade! ella pareca bastante
contenida. 2l du"ue anterior la amaba y $aca todo en su poder para $acerla +eliz.
*urante un tiempo! creo "ue lo +ueron. 'ero luego descubri( "ue estaba
embarazada! y +ue entonces cuando todo cambi(. 2lla simplemente de)( de ser el
centro de atenci(n?.
?@Huieres decir "ue no lo "uera! a su propio $i)oA? di)o Gabriella! $orrorizada ante
la idea.
?Bo estoy segura de "ue odiara tanto al ni4o! como odiaba tener "ue llevarlo dentro
de su cuerpo. 2lla lloraba durante $oras por sus +ormas engrosadas y se "ue)aba de
lo terriblemente in+eliz "ue se senta. #uando lleg( el momento del nacimiento! el
parto no +ue muy bien. Su Gracia estuvo a punto de morir! y creo "ue es por eso "ue
nunca $ubo m,s ni4os. 2l du"ue $izo todo lo posible para +ingir "ue todo estaba
bien despu3s de eso! pero cual"uiera "ue tena o)os vea "ue no era as?.
?EHu3 tristeF?
La mu)er asinti( con la cabeza. ?A$ es cuando las cosas empezaron. 2lla era
discreta al principio! pero a medida "ue pasaron los a4os! se volvi( cada vez m,s
imprudente $asta "ue no "uedaba ninguna duda de sus in+idelidades! y menos a1n
el du"ue. Bo estoy segura cu,nto saba Su Gracia! ya "ue 3l era s(lo un ni4o en
ese momento! pero era plenamente consciente de "ue $aba problemas entre sus
padres. 2ntonces el du"ue cay( en+ermo?.
?@Hu3 pas(A? 'regunt( Gabriella! ligeramente inclinada $acia adelante en su silla.
?Hued( atrapado en un aguacero y tom( muc$o +ro. Las +iebres comenzaron un par
de das m,s tarde y se desme)or( terriblemente. La du"uesa rec$az( la idea de
llamar a un m3dico. *i)o "ue era s(lo un poco de +ro y "ue estara bien de nuevo en
poco tiempo. 2lla se +ue poco despu3s para estar con uno de sus amantes. Fue Su
gracia el "ue llam( al m3dico una vez "ue se dio cuenta de la gravedad de la
condici(n de su padre! pero para entonces ya era demasiado tarde. Bo $aba nada
"ue $acer. 2l du"ue muri( a la noc$e siguiente con el )oven amo a su lado?.
?@Hu3 edad tena mi maridoA?
La se4ora Armstrong la mir(! con los o)os llenos de tristeza. ?S(lo diez. Llor( como
un animal salva)e! sacudiendo a su padre y dici3ndole "ue despertara. Bo "uera
de)arlo! se negaba a aceptar su muerte. Finalmente tuvimos "ue +orzarlo a ir a su
$abitaci(n y darle
un poco de l,udano para "ue pudiera dormir. #reo "ue su gracia se culp( por la
muerte del du"ue. #reo "ue 3l culp( a su madre tambi3n.?
Gabriella se limpi( un rastro de $umedad del rabillo del o)o! al recordar la muerte de
sus padres y de lo di+cil "ue $aba sido $acerle +rente y eso "ue $aba tenido
muc$o m,s de diez a4os.
?Su Gracia lleg( dos das m,s tarde! despu3s de "ue le enviamos una nota
cont,ndole lo "ue $aba ocurrido!? el ama de llaves se encendi(. ?Se par( en+rente
del cuerpo y no derram( una l,grima! y cuando el )oven amo corri( $acia ella para
"ue lo consolara! ella... ella lo envi( de vuelta a la guardera. 'ero eso no +ue lo
peor.?
?@'or "u3A @Hu3 m,s $izoA?
?*ecidi( enviarlo a la escuela. Su padre ni si"uiera $aba estado en la tumba una
semana cuando ella le di)o "ue iba a enviarlo. Tal vez no debera decirte esto! ya
"ue no creo "ue ni si"uiera su gracia sepa "ue lo o! pero... 3l le rog( "ue lo de)ara
"uedarse. Se puso de rodillas y le rog( "ue le permitiera permanecer a"u en
>osemeade. Le di)o "ue sera bueno y "ue no creara problemas. Hue le $ara caso
a su tutor y estudiara todas las lecciones "ue le dieran. Le di)o "ue la amaba y le
pidi( "ue se "uedara y "ue no via)ara de nuevo por un tiempo. 2staba tan aliviada
por el )oven du"ue cuando la o decirle "ue poda "uedarse.
?'ero a la ma4ana siguiente... orden( "ue embalaran todos sus ba1les! y nos $izo
despertarlo temprano para vestirlo y alimentarlo. Luego! con su amante de turno a
su lado! lo metieron en el coc$e. 2lla le di)o "ue era $ora de "ue se comportara
como un $ombre! en lugar de un ni4o d3bil. Hue era el du"ue a$ora y deba actuar
como corresponda a su ttulo y su deber. Bunca voy a olvidar la cara del amo! se
vea tan sorprendido y traicionado. 'ero no llor(! si si"uiera derram( una l,grima.
#reo "ue cual"uiera "ue +uera el amor "ue senta por ella muri( ese da. Tal vez ella
estaba viva! pero para 3l! $aba perdido a ambos padres. S3 "ue +ue la 1ltima vez
"ue la llam( mam,?.
2lla respir( compungida antes de concluir su $istoria. ?*espu3s de "ue su carrua)e
se ale)(! ella se +ue al continente con su amante. Su gracia no volvi( a casa por seis
a4os! ni si"uiera para las vacaciones. ;na vez "ue 3l regres(... bueno! realmente
era un $ombre adulto! un du"ue en todos los sentidos! a pesar de su )uventud.?
Gabriella se sent( durante un largo minuto! imaginando todo! viendo a Tony como
deba $aber sido entonces! )oven e inde+enso! sin nadie en el mundo "ue realmente
lo amara! ciertamente no la mu)er "ue lo $aba dado a luz. @#(mo poda $aber sido
tan insensibleA
@#(mo podra cual"uier madre tratar a su $i)o de una manera tan +ra! sin coraz(nA
2ra un
milagro "ue se atreviera a $ablarle. Gabriella no lo $abra $ec$o! y si ella $ubiera
sabido la semana pasada lo "ue saba a$ora! $abra enviado a la mu)er a +rer
esp,rragos. EBo saba c(mo Tony aun poda tolerar estar en la misma $abitaci(n
con esa mu)er odiosaF
?Gracias! se4ora Armstrong!? di)o. ?Gracias por decrmelo. S(lo puedo imaginar lo
abandonado "ue debe $aberse sentido. Tan s(lo. 2lla es una mu)er terrible y yo no
la invitar3 a"u a la +inca! ni a la casa en Londres. Bi le servir3 si"uiera una taza de
t3! Ete lo puedo asegurarF?
2l ama de llaves sonri(. ?7$ Alteza! me alegro de "ue el du"ue te $aya encontrado.
;sted es )usto lo "ue necesita! y todos pueden ver lo muc$o "ue se preocupa por 3l.
=o no creo "ue $aya con+iado en ninguna mu)er desde "ue era un ni4o! "ue por eso
era tan in+le9ible acerca de no "uerer casarse. 'ero no se pudo resistir a ti! ni t1
tampoco a 3l @verdadA?
?Bo!? di)o ella. ?#omo $e descubierto! Su Gracia es totalmente irresistible.?
@Tendra raz(n la se4ora ArmstrongA se pregunt(. @La negativa de Tony para
casarse todos esos a4os $aba sido por"ue no poda con+iar en una mu)er lo
su+iciente como para comprometerse con ese vnculoA @'or"ue no "uera correr el
riesgo de enamorarseA Bo $aba $ec$o ning1n secreto de su intenci(n de pasar su
vida como soltero. = sin embargo! se $aba casado con ella. Si lo "ue necesitaba
era la con+irmaci(n de "ue la amaba! no necesitaba nada m,s. *espu3s de todo!
@"u3 otra raz(n podra $aber tenido para cambiar su coraz(n y su menteA
Sin embargo! $aba una parte de 3l "ue permaneca cerrada a ella! lo saba!
inviolable y accesible s(lo a s mismo. Sin embargo! la con+ianza tomaba tiempo. =
paciencia. Tal vez s(lo tena "ue esperar y mostrarle su amor! $asta "ue poco a
poco! como el agua "ue gotea sobre una roca! la barrera entre ellos cediera.
Adem,s! sinti( "ue era +eliz a pesar de "ue pasaban gran parte de sus das
separados a$ora. Cl estaba ocupado con sus deberes! mientras "ue ella tena
nuevas responsabilidades. = todava "uedaba muc$o para aprender sobre
>osemeade! y sobre todo acerca de c(mo ser su du"uesa. Huera "ue Tony
estuviera orgulloso y no tuviera motivos para lamentar su elecci(n de esposa. A tal
e+ecto! realmente debera volver a interesarse en los asuntos dom3sticos.
?Huiero darte las gracias de nuevo por $ablarme de su gracia. Bo lo olvidar3?! le di)o
a la sirvienta. ?2st,bamos $ablando de los men1s @noA @#ontinuamosA?
?#on muc$o gusto! e9celencia.?
#aptulo .U
?E7$! a"u est,sF? e9clam( Gabriella mientras corra por las escaleras delanteras de
>osemeade $acia el re+inado carrua)e "ue se $aba detenido $aca s(lo unos
momentos. Su manto escarlata de cac$emira ondeaba en el viento +resco de
diciembre impermeable a las nubes "ue se movan pesadamente en el cielo
nublado.
?Gabriella?! di)o Dulianna tan pronto como >a+e la ayud( a ba)ar. Las dos mu)eres se
abrazaron! riendo por estar )untas una vez m,s: luego +ue el turno de >a+e para
envolver a Gabriella en un abrazo e9uberante antes de apartarla para su inspecci(n.
?Bo necesito preguntarte c(mo est,s!? di)o con una sonrisa! ?puesto "ue ya lo veo
por m mismo. Te ves bien?.
2lla sonri(. ?=o estoy. 5aravillosamente! de $ec$o. = tan contenta de "ue $ayan
podido venir para la Bavidad. 2t$an y Lily llegaron $ace menos de "uince minutos y
ya est,n en el interior con Tony. Todo el mundo debera estar a"u pronto!
incluyendo a 5aris! William y 8arry. 2stoy tan contenta de "ue 5aris decidiera "ue
se senta lo su+icientemente bien como para via)ar! estando casi de seis meses!
)unto con el beb3?.
?>ecib una carta de ella la semana pasada!? di)o Dulianna ?y deca "ue se senta
muy bien. ;na buena cosa! ya "ue $abra sido bastante triste "ue +altara a la +iesta?.
Sin previo aviso! Gabriella sinti( un tir(n en el dobladillo de la capa. Al mirar $acia
aba)o! descubri( a #ampbell y la intensa mirada verde de los 'endragon en ella! sus
pe"ue4os brazos estirados en clara e9pectativa de recibir su propio saludo. ?;pa!
ta Gabby. Huiero upa?.
?8ola cari4o?! di)o ella! mientras se agac$aba para levantarlo en sus brazos. ?As
"ue no te $as olvidado de m entonces! @e$A?
?Se4or no?! respondi( Dulianna con una sonrisa. ?Bo $a $ablado de otra cosa
durante las 1ltimas dos semanas! desde "ue le di)e "ue bamos a venir a visitar a la
ta Gabriela y el to Tony.?
2l muc$ac$o se acurruc(! sonriendo mientras entrelazaba sus brazos alrededor de
su cuello. 2lla lo encontr( sorprendentemente pesado a pesar de su delgada +igura.
?Se parece m,s a >a+e cada da.?
?= act1a como 3l! tambi3n! si la ter"uedad "ue $a desarrollado es un indicio.?
%rome( Dulianna! pas,ndole a Step$anie de catorce meses a la ni4era.
?T1 amas mi ter"uedad!? contraatac( >a+e a la supuesta a+renta.
?Te amo! cari4o. 2n cuanto a la ter"uedad...? Dulianna se encogi( de $ombros antes
de intercambiar miradas amorosas con su marido.
?E7$! basta con ver al beb3F? declar( Gabriella. ?E7$! c(mo $a crecidoF E= tan
$ermosaF?
?Se4oras! si se me permite una sugerencia!? interrumpi( >a+e. ?@'or "u3 no
continuamos esta conversaci(n en el interior donde $ace calor y no $ay amenaza de
"ue la lluvia nos empape en cual"uier momentoA?
2stando de acuerdo! los cinco entraron en la casa! )unto con un pe"ue4o en)ambre
de sirvientes "ue traba)aban para descargar el e"uipa)e de ambos carrua)es y
entrarlos a la casa. 2n el vestbulo de entrada! se encontraron con Tony! 2t$an! y
Lily! "ue $aban salido a saludarlos. ;na nueva ronda de abrazos y bienvenidas! con
#am pasando +elizmente por varios pares di+erentes de brazos.
2staban a punto de subir a la sala de estar cinco minutos m,s tarde! cuando
Gabriella vio "ue Lily $aca una pausa de repente y volva la cabeza. Sus ce)as
bastante ro)izas se +runcieron mientras miraba una cesta de mimbre "ue acababa de
ser llevada dentro. ?Tal vez me e"uivo"ue! @pero ese maullido proviene de la
cestaA?
Los o)os oscuros de Dulianna se abrieron como platos! volvi3ndose a entregar al
beb3 a >a+e. ?E7$ *iosF #on toda la emoci(n! casi se me olvid(?.
?@7lvidaste "u3A? 'regunt( Tony! disparando una mirada incriminatoria a la cesta
en cuesti(n.
?Te $e trado un regalo especial. %ueno! a Gabriella en realidad! pero son para "ue
dis+ruten los dos?.
Tony +runci( el ce4o con m,s +uerza. ?@BosotrosA?
;n nuevo coro de maullidos reson(. Al escuc$arlos! Gabriella sonri( y corri( $acia
ellos. Tirando de una correa! sac( la tapa de la mimbre. ?EGatitosF?! 29clam(
mientras miraba dos de los gatos m,s adorables "ue )am,s $aba visto! uno naran)a
y otro negro. ?7$! son
simplemente preciosos.? mientras acariciaba uno! luego el otro! su piel suave como
la seda.
?7tra de las camadas de Aggie!? coment( Dulianna. ?Becesitaban casas y pensamos
en ti. Los dos son mac$os! por lo "ue no deberas tener demasiado cuidado de "ue
se multipli"uen.?
Tony cruz( los brazos sobre el pec$o. ?Gracias a *ios por los pe"ue4os +avores.?
Gabriella le lanz( una mirada. ?Bo seas agua+iestas. Son adorables! y los amo ya.?
#on cuidado! Gabriella levant( uno de los gatitos en sus brazos! provocando una
nueva ronda de maullidos.
?2n ese caso! supongo "ue no $ay nada m,s "ue decir! e9cepto gracias.?
Acerc,ndose m,s Tony e9tendi( la mano para acariciar una pe"ue4a cabeza
peluda.
Gabriella acababa de de)arlos +uera de la canasta cuando un escarbar de garras y
ladridos anunci( la llegada de los dos perros de >a+e! 5a9 y *igger. 2lla y Tony
llegaron $asta los gatitos! pero era demasiado tarde! los pe"ue4os ar"uearon la
espalda y comenzaron a sisear y un +renes de conmoci(n se desat(. Les tom( un
par de minutos! pero se las arreglaron para asegurar los perros y atrapar a los gatos
asustados! devolvi3ndolos a la seguridad de su cesta.
?%ueno!? di)o Tony enrollando un pa4uelo en su mano ensangrentada. ?2stas
deberan ser unas vacaciones interesantes.?
?@Les apetece una copa de co4acA? di)o Tony dos semanas m,s tarde! mientras 3l y
2t$an entraban en su estudio! donde el sol se +iltraba por las ventanas para calentar
la $abitaci(n a pesar del aire $elado de enero. 2t$an estuvo de acuerdo con la
bebida o+recida y se sent( en uno de los c(modos sillones cerca de la c$imenea.
Todos los dem,s invitados $aban partido unas $oras antes! todos e9cepto 2t$an y
Lily! "ue $aban decidido "uedarse un da m,s debido a "ue Lily $aba despertado
esa ma4ana con el est(mago revuelto.
?Bunca tuve la oportunidad de $acer un brindis apropiado! con todas las +estividades
recientes?! di)o Tony. ?*espu3s de todo! no todos los das un $ombre se entera de
"ue va a ser padre.?
;na amplia sonrisa arrug( la cara de 2t$an. ?2s cierto! especialmente la primera
vez. Lily est, muy emocionada. =o tambi3n.?
Llen( las copas! y puso el tap(n de cristal al botell(n! luego puso una en la mano de
su amigo. *espu3s de $acerlo! se $undi( en el asiento de en+rente. ?Felicidades
pap,.?
5ientras 3l y 2t$an beban! Tony de)( "ue sus pensamientos vagaran por los das
"ue acababan de pasar. La +iesta no s(lo $aba sido interesante! como $aba
predic$o! sino tambi3n muy agradable. ;n ,rbol de Bavidad $aba sido derribado y
llevado dentro para "uemarlo en la c$imenea m,s grande de >osemeade! mientras
"ue las cintas! las campanas y los adornos $aban sido colgados en las ramas con
encanto por toda la casa. *urante el da! Tony $aba llevado a los $ombres a cazar!
mientras "ue las mu)eres se "uedaban en casa para $ablar! coser! leer! y pintar!
Gabriella "ue),ndose de "ue sus acuarelas eran tan vergonzosamente tristes como
siempre. 'or la noc$e despu3s de la cena! todos se reunan para divertirse con
)uegos! cantos y tocando m1sica algunas noc$es! mientras otras se entretenan con
cartas o )uegos de adivinanzas y c$aradas.
*os das antes de Bavidad! la lluvia "ue $aba cado a principios de semana se
convirti( en nieve! cubriendo el suelo con un manto brillante de color blanco. Tony
$aba ordenado "ue prepararan los trineos! y a pesar del +ro $aban dis+rutado de la
emoci(n de $acer carreras a lo largo de los campos congelados. Todava poda
imaginar el deleite en los o)os violetas de Gabriella cuando se deslizaban )untos! con
las me)illas color de rosa mientras se acurrucaba c,lida y segura deba)o de una
gruesa capa de lana y su propia capa +orrada de piel.
*espu3s! todos entraban para calentarse con t3 caliente! sidra! y pasteles de
especias +ragantes. = cada vez "ue 3l y Gabriella se encontraban deba)o de una
rama de mu3rdago. Bunca de)aba pasar una oportunidad de estrec$arla entre sus
brazos y darle besos pro+undos! "ue $aban provocado gritos y burlas amistosas.
5uc$o m,s tarde de noc$e! cuando todo el mundo se $aba retirado a dormir! iba a
su $abitaci(n para continuar lo "ue $aba empezado en la planta ba)a! poniendo en
su boca una serie de besos largos y $ambrientos "ue los volvan casi locos de
deseo. ;sando sus manos y labios! la $aba llevado vez tras vez al 39tasis! $asta
"ue "uedaba medio delirante por e9ceso de placer. S(lo entonces se sumerga en
su carne caliente y dispuesta! uni3ndose de una manera "ue nunca de)aba de
sorprenderlo.
5,s tarde! cuando se recuperaba lo su+iciente como para pensar de manera
co$erente! se encontrado d,ndole vueltas a su satis+acci(n. *espu3s de casi seis
meses de matrimonio! $aba esperado "ue su +ascinaci(n por ella comenzara a
disminuir! $abiendo asumido por e9periencia propia "ue su deseo se $abra ido
en+riando lentamente $asta convertirse en poco m,s "ue un +uego apenas tibio. 2n
lugar de ello! tena tanta $ambre por ella como al principio! si no m,s. Tanto! "ue a
veces le preocupaba.
2s por eso "ue $aba mantenido sus necesidades estrictamente contenidas desde
"ue regresaron a >osemeade! a menudo usando sus deberes como una manera de
poner lo "ue 3l consideraba una cantidad razonable de distancia entre ellos. 2lla era
su esposa! no su amante! se record( a s mismo! y no deba estar constantemente
meti3ndose deba)o de sus +aldas.
Sin embargo! por las noc$es siempre acuda a ella! am,ndola muc$o y bien. 2
incluso a veces! cuando no $acan el amor! 3l se "uedaba! saboreando la sensaci(n
de su piel contra la suya! un calor dulce apretado contra 3l mientras dorma.
Si no +uera por su $ogar lleno de $u3spedes! podra $aber tenido la tentaci(n de
romper su regla autoimpuesta y mantenerla a su lado en la cama toda la Bavidad.
2n su lugar! se $aba contentado al verla comer dulces mientras abra un enorme
montculo de regalos. 2ntre ellos $aba una gargantilla de diamantes y amatista y
aretes a )uego "ue $aba encargado especialmente en Londres. Las )oyas $aban
arrancado un grito audible de encantadora sorpresa de sus labios! seguido de
murmullos de apreciaci(n de las otras mu)eres! "ue $aban venido de inmediato a
ver.
'or su parte! Gabriella le $aba dado un buen par de guantes de cuero y una pintura
de un caballo! )unto con tres docenas de pa4uelos de seda con monogramas "ue se
$aba tomado el tiempo para bordar ella misma. 8aba metido inmediatamente uno
en el bolsillo.
5ientras "ue los perros ladraban! los ni4os rean! y los gatitos maullaban envueltos
cada uno alrededor de sus patas min1sculas tal y como $aba predic$o! )ugando
con papel y cintas! Gabriella lo $aba buscado para mostrarle su placer con un par
de besos r,pidos! pero entusiastas. Le $aba dado muc$os m,s besos en privado
m,s tarde esa misma noc$e.
#on todo! la +iesta $aba sido una de los me)ores "ue $aba vivido! probablemente la
me)or de todas! si era estrictamente $onesto. 'ero a$ora todo $aba terminado!
como todas las cosas! no importa cu,n placenteras sean! con el tiempo todo acaba.
Golviendo a la actualidad! se encontr( con la in"uisitiva mirada de 2t$an. ?Bo te
preocupes?! di)o Tony. ?S(lo me tom3 un momento para ordenar mis pensamientos.
;na vez m,s! mis sinceras +elicitaciones por tu +eliz noticia. 'or tu $i)o y +uturo
$eredero.?
?'or mi $i)o!? vitore( 2t$an. ?7 $i)a. S3 "ue se supone "ue debo "uerer un var(n!
pero me gustara en realidad una ni4a esta primera vez! una belleza con el pelo ro)o
y los o)os verdes! al igual "ue su madre?.
?'or tu $i)a! entonces.?
Levantando sus copas! 3l y 2t$an bebieron.
?Goy a estar brindando por ti uno de estos das! espero!? di)o 2t$an! de)ando su vaso
sobre una mesa au9iliar.
Tony consider( el comentario. ?'robablemente tengas raz(n! aun"ue no me
importara tener a Gabriella estrictamente para m solo por un tiempo m,s.?
?8mm! puedo entender eso. A1n est,s en tu luna de miel! incluso a$ora. 2sa es la
+orma en "ue estaba con Lily! pero despu3s de un a4o de matrimonio! estamos
listos para aumentar nuestra +amilia. Tengo "ue admitir "ue estaba un poco
esc3ptico al principio sobre tus nupcias! pero puedo ver el a+ecto entre los dos. 5e
alegro de "ue la $ayas encontrado Tony. 5e alegro de "ue realmente te
enamoraras?.
EAmorF E*ios moF pens(! su coraz(n dando un doble golpe. 5ientras contemplaba
la idea! una sensaci(n inc(moda se clav( dentro de su pec$o! pero decidi( "ue
poda ser una improbable dispepsia debido al co4ac "ue acababa de consumir.
Frunci( el ce4o. ?@AmorA %ueno! eso es ir demasiado le)os. Gabriella y yo...
nosotros nos llevamos bien y es una suerte "ue lo $agamos. 'ero nada m,s all, de
eso! es algo +sico y nada m,s?.
?@As "ue me est,s diciendo "ue no est,s enamorado de ellaA?! *i)o 2t$an! con la
incredulidad clara en su voz. ?7bserv,ndolos a los dos )untos! uno podra imaginar
otra cosa?.
?2so demuestra "ue las apariencias enga4an. A causa de tu propio matrimonio por
amor! piensas "ue as sucede con todo el mundo. 'ero te e"uivocas.? @7 se
e"uivocara 3lA susurr( una vocecita persistente. A pesar de cual"uier perturbaci(n
potencial en su digesti(n! Tony tom( el 1ltimo trago de su brandy! de repente m,s
necesitado "ue nunca de la bebida ardiente. Sin piedad apart( cual"uier duda! y se
lanz( $acia adelante! con palabras deliberadamente tran"uilas y seguras. ?2n
respuesta a tu pregunta! no! yo no amo a Gabriella.?
Al otro lado de la puerta! Gabriella estaba parada con la mano congelada contra el
marco de madera! su respiraci(n poco pro+unda y casi calmada dentro de sus
pulmones. Bo $aba "uerido escuc$ar a escondidas! *ios saba "ue no! y a$ora
deseaba poder de alguna manera rebobinar el tiempo y no $aber escuc$ado las
palabras de Tony.
8aba venido a decirle a 2t$an "ue Lily se senta recuperada y "ue su malestar
ma4anero ya $aba desaparecido! para invitarlos a unirse a una partida de L$ist.
#uando estaba cerca del estudio! las pro+undas voces masculinas $aban llegado
$asta sus odos. 'ero no +ue $asta "ue ella se par( directamente al otro lado "ue
sus palabras $aban sonado claramente.
?Bo me importara tener Gabriella estrictamente para m s(lo por un tiempo m,s!?
$aba dic$o Tony.
>ecord( $aber sonredo! con el calor en aumento dentro de ella mientras se detena
con una mano en la puerta. 'ero entonces! $aban reanudado la conversaci(n "ue
tom( un giro repentino y $orrible.
?@AmorA %ueno! eso es ir demasiado le)os...?
La sangre $aba zumbado como insectos +uriosos dentro de su cabeza! la bilis $aba
subido a su boca en una ola nauseabunda. = entonces $aba odo lo peor. ?Bo!?
$aba dic$o Tony con voz muy convincente. ?=o no amo a Gabriella.?
2l mundo se $aba es+umado en ese momento! asumiendo una e9tra4a
irrealidad "ue la $izo sentir como si estuviera nadando en un gran ro! $elado. Su
propio sentido de auto-< preservaci(n le deca "ue se ale)ara! se tapara los odos y
corriera. 'ero ella no poda moverse: algo la su)etaba en su lugar! oblig,ndola
a escuc$ar el resto.
?@2ntonces por "u3 te casaste con ella si no +ue por amorA? 'regunt( 2t$an.
;n silencio $elado se $izo por un momento dentro de la $abitaci(n. ?Bo puedes
saber esto! pero la noc$e de la celebraci(n de +uegos arti+iciales! Gabriella y yo
terminamos varados solos.?
?Supuse "ue podra $aber sido el caso! pero volvieron a casa de >a+e y Dulianna
sin di+icultad! @o noA?
?Golvimos en el carrua)e de 2ri&a 8eLitt.? 2t$an solt( una maldici(n a$ogada.
?Sin mac$acar el punto!? continu( Tony! ?2ri&a decidi( c$anta)earme. 7 volva a su
cama! o ella le dira a la sociedad lo "ue $aba visto! con una gran cantidad de
detalles a4adidos! estoy seguro. @Hu3 otra cosa iba a $acer! 2t$anA Bo poda
permitir "ue $undiera a Gabriella. Si no me $ubiera casado con ella! ning1n $ombre!
e9cepto un sinvergJenza la $abra aceptado. 2lla ciertamente nunca $abra sido
capaz de $acer un matrimonio adecuado?.
?@As "ue te casaste con ella con el +in de salvarla de las garras de tu
vengativa e9 amanteA?
7tra breve pausa sigui(. ?= tambi3n por"ue la deseaba! terriblemente! ya "ue iba a
suceder! imagin3 cambiar mi soltera! por llevarla a la cama. Bo +ue un mal trato! de
todos modos?.
?'ara ti! "uiz,s. @2res consciente de "ue Gabriella te amaA? Silencio.
?@2llaA? Tony re+le9ion( en voz alta. ?2s )oven todava! as "ue probablemente esa
emoci(n se desvanezca! al igual "ue nuestra pasi(n con el tiempo. #on suerte!
alg1n a+ecto "ue sienta $ar, "ue los pr(9imos a4os sea m,s +,ciles para los dos. =a
"ue estamos casados! tengo "ue admitir "ue me gustara tener un $i)o o dos! un $i)o
para continuar con el ttulo! a pesar de la buena voluntad "ue tuve una vez de pasar
el ducado a manos de mi primo. 5,s all, de eso! espero "ue podamos convivir
c(modamente )untos! "uiz,s! encontrar una manera de seguir siendo amigos. 2n el
momento adecuado! espero "ue cada uno de nosotros siga su propio camino!
discretamente! por supuesto! y sin la necesidad de argumentos tediosos y
recriminaciones de cual"uier tipo?.
ESeguir discretamente nuestro propio caminoF pens(. As "ue 3l ya estaba
contemplando el da en "ue se $abra cansado de ella y deseara buscar sus
placeres @en la cama de otra mu)erA #uando ya no se sentira obligado a +ingir un
a+ecto por ella! @nada m,s +uerte "ue una c(moda amistadA Aun"ue al parecer no
era un tipo egosta! pens( con sorna! ya "ue estaba dispuesto a de)arla encontrar
consuelo y satis+acci(n en los brazos de otro $ombre. Su est(mago se revolvi( ante
la idea! y por un momento temi( vomitar all mismo! en el pasillo.
*e alguna manera se las arregl( para controlar sus emociones y! +inalmente! oblig(
a sus miembros a moverse. Ale),ndose en silencio de la puerta! se retir( por donde
$aba venido. >ecorriendo la casa! lleg( a su $abitaci(n! d,ndose cuenta despu3s
de "ue no tena ning1n recuerdo de c(mo $aba llegado all. *entro de su sala de
estar! mir( distradamente las rosas "ue Tony $aba elegido para ella. Flores "ue
$aba amado $asta ese momento.
Su doncella la toc( en el $ombro! despert,ndola de su de su ensue4o. ?Su Alteza!
perd(n! pero se ve muy p,lida. @2st,s bienA?
@%ienA pens(. =o no creo "ue nunca vaya a estar bien otra vez. Beg( con la
cabeza. ?Bo! yo... me duele la cabeza. =o... @podras por +avor darle mis disculpas a
lady Gessey! y decirle "ue la ver3 en la cena.?
?'or supuesto! Su Gracia. @'uedo traer algo para aliviar su malestarA?
S! pens( salva)emente. Tr,eme algo "ue $aga "ue todo desaparezca. Algo "ue
$aga "ue las cosas vuelvan a ser como eran $asta esta ma4ana cuando despert3
+eliz y contenta en brazos de Tony. =! sin embargo! $acerlo signi+icara "ue a1n
estara viviendo una mentira. Aun as! crea "ue mi matrimonio se $aba basado en
sincera devoci(n! en lugar de sacri+icio y necesidad. #rea "ue Tony la "uera!
mientras "ue lo 1nico "ue realmente senta era lu)uria! y una especie de tolerancia!
a+ecto tibio! y compasi(n.
7$! *ios! @"u3 voy a $acerA ;na l,grima ba)( por su me)illa! mientras el dolor se
e9tenda como una $erida abierta en su interior. ?Bo?! murmur(. ?S(lo d3)ame en
paz.?
?@7tra tarta de lim(n! LilyA? pregunt( Gabriella varias $oras m,s tarde en la cena.
?*ebes comer por dos a$ora! ya sabes! as "ue estoy segura de "ue puedes
permitirte esa licencia.?
?EBo estoy seguraF? Lily se ri(! poniendo una mano sobre su vientre plano todava.
?A pesar de "ue son e9cepcionalmente deliciosas.? 2lla vacil(! su mirada estudiando
el contenido del plato de postre. ?%ueno! tal vez la mitad. 'uedes darle el resto a
2t$an! ya "ue es una de esas personas desagradables "ue pueden comer todo lo
"ue les gusta y nunca engordar una onza?.
?Tengo una constituci(n sana!? estuvo de acuerdo con una sonrisa. ?Aun"ue tal vez
deberas comer todo el dulce! teniendo en cuenta la poca comida "ue $as estado
reteniendo los 1ltimos tiempos.?
?Si ese +uera mi ob)etivo! tendra "ue $aber comido m,s pato asado! pero t1 $as
dado cuenta de 3l de todos modos.? #on una sonrisa! ella se sirvi( el dulce.
5ientras Lily coma su segunda tarta de la tarde! Gabriella sorbi( su t3 e $izo todo lo
posible para mantener la sonrisa en su cara. 6ncluso a$ora! no saba c(mo se las
$aba arreglado para +orzarse a salir de su $abitaci(n y ba)ar para la cena.
5,s temprano! despu3s de "ue su doncella se $aba ido! se $aba acostado sobre
su lado deba)o de una manta con las cortinas blo"ueando el sol de la tarde. Tony
$aba venido a
ver c(mo estaba! pero ella $aba apretado los o)os y +ingido dormir! esperando $asta
"ue oy( la puerta cerrarse detr,s de 3l antes de de)ar caer una nueva ronda de
l,grimas.
8asta esa noc$e! nunca se $aba considerado una buena actriz! pero se dio cuenta
de "ue! e+ectivamente! podra $aber seguido los pasos de su madre en el
escenario. La gran se4ora Siddons no podra $aber dado un me)or rendimiento.
Asegur,ndole a todos "ue su dolor de cabeza $aba pasado! $aba conversado y
redo y $ec$o todo lo posible para comportarse como lo $aca siempre. 6ncluso
$aba soportado el beso de Tony! cerrando los o)os mientras rozaba sus labios sobre
los de ella! y su mano se mova sobre su pelo! en una caricia recon+ortante! como si
realmente le importara "ue no se sintiera bien.
2n ese momento! $abra "uerido empu)arlo y gritar! decirle lo mentiroso "ue era y
preguntarle c(mo poda $aberla manipulado para casarse! y peor a1n! $acerle creer
"ue la amaba. 'ero esa suposici(n en particular $aba sido s(lo eso! una
suposici(n! ya "ue a$ora saba la verdad.
5,s +recuentemente en los 1ltimos meses le $aba dic$o "ue la "uera! alabando su
cuerpo! dici3ndole lo muc$o "ue le complaca en la cama. 'ero cuando se trataba
de amor... esa era una palabra "ue nunca $aba dic$o. Tal vez una emoci(n tal! no
e9ista en 3l. 'ens( en su madre y la +orma en "ue $aba abusado de su )oven
coraz(n. Tal vez por ello! $aba matado su capacidad de amar y nunca se permitira
con+iar en una mu)er. 'or otra parte! si tal vez poda amar: 3l no la amaba.
Finalmente! la cena concluy( unos minutos m,s tarde y los cuatro pasaron a la sala
de dibu)o.
5ientras caminaban! Lily le pas( un brazo por el suyo propio. ?@Seguro "ue est,
bienA? #uestion( en voz ba)a. ?Te ves un poco rara de nuevo.?
?2stoy bien. ;n poco cansada! eso es todo?.
?@Bo estar,s en las mismas condiciones "ue yoA! @verdadA Se4or! me siento tan
agotada algunos das "ue todo lo "ue puedo $acer para no caerme es irme a
dormir?.
?Bo!? contest( ella. ?Bo es nada de eso.? Al menos no crea "ue lo +uera! ya "ue
$aba terminado su menstruaci(n la semana pasada. = *ios saba! "ue no
necesitaba tal complicaci(n en esos momentos. 'or otra parte! tal vez un beb3 en
realidad sera una bendici(n! alguien a "uien amar! "ue seguramente le devolvera
el mismo amor. A1n as! no crea "ue $onestamente $ubiera concebido.
'or un momento! casi le di)o a Lily "ue necesitaba desesperadamente aliviar la
miseria "ue se $aba apoderado de su coraz(n como un tornillo de banco. 'ero se
contuvo! sabiendo "ue una vez "ue comenzara! no sera capaz de ocultar nada!
cada detalle saldra de su boca con la +uerza de una inundaci(n. = una vez "ue eso
sucediera! Tony lo sabra. Sabra "ue $aba escuc$ado detr,s de la puerta! aun"ue
inadvertidamente. Sabra lo devastada "ue se senta por la con+esi(n de su +alta de
amor por ella. = no estaba preparada para una con+rontaci(n as! al menos no
todava.
?Bo es nada. 2n verdad!? minti(.
2l resto de la noc$e pas(: y se $izo la $ora de dormir.
#on un miedo silencioso! de)( "ue su criada le ayudara a ponerse su camis(n a
pesar de "ue rara vez se lo de)aba puesto. 2sa noc$e! sin embargo! lo $izo!
meti3ndose ba)o las s,banas de su lado! esperando "ue no la buscara.
'ero! por supuesto! lo $izo! $undiendo el colc$(n ba)o su peso. #orriendo las
s,banas! se acost( a su lado! colocando sus labios contra la nuca para darle un
c,lido beso! mientras tomaba uno de sus pec$os dentro de su palma. Bormalmente!
se $abra ar"ueado contra 3l! y se $abra vuelto para recibir su abrazo. 2sa noc$e!
no poda! y con sus m1sculos tensos! y su cuerpo rgido! por una vez no respondi(
a sus caricias.
Al parecer! el reconocimiento de su +alta de entusiasmo! lo detuvo y se apoy( en un
codo a su espalda. ?@Hu3 pasaA @2s algo maloA?
S! todo! ella llor( en silencio. Todo est, mal a$ora "ue me $as roto el coraz(n.
?Bo!? di)o. ?2stoy cansada.?
2lla sinti( su ce4o +runcido. ?@8a vuelto el dolor de cabezaA?
?S!? le di)o! a+err,ndose a la e9cusa. ?Bo me siento nada bien. =o... lo siento?.
Le acarici( el pelo! y luego la bes( en la sien. ?Bo $ay necesidad de sentirlo. Bo
puedes de)ar de estar en+erma. @*ebo llamar a tu criadaA @'odra ayudarte una
compresa +raA?
?Bo... S(lo necesito dormir.?
?5uy bien! entonces eso es lo "ue $aremos. ?>ecost,ndose! apoy( la cabeza
contra la almo$ada. #uando "uiso envolverla en sus brazos! ella se resisti(.
?Tony... yo... no!? di)o. ?5e duele la cabeza demasiado. *e $ec$o! @te importara ir a
tu $abitaci(nA #reo "ue dormira me)or esta noc$e! si estuviera sola?.
'or la larga pausa! y su cuerpo de repente tenso! podra asumido "ue lo $aba
$erido si no $ubiera sabido la verdad. Se neg( a mirarlo a los o)os! enrosc,ndose
sobre s misma mientras esperaba para saber "u3 $aca.
?5uy bien!? di)o en tono ,spero. ?Si eso es lo "ue deseas. Te ver3 en la ma4ana!
entonces.?
?S. %uenas noc$es.?
?Hue duermas bien! Gabriella.?
'ero a medida "ue se ale)aba del dormitorio! cerrando la puerta sin $acer ruido a su
espalda! ella supo "ue no iba a dormir en absoluto. Las l,grimas calientes le
escocan los o)os! una terrible presi(n brotaba dentro de su pec$o. *,ndose la
vuelta! enterr( el rostro en la almo$ada y dio rienda suelta a los sollozos.
#aptulo ./
Algo no est, bien con Gabriella! pens( Tony tres das m,s tarde mientras conduca
su carro $acia BeLmar&et. Aun"ue no poda entender "ue era lo "ue estaba mal.
Al principio $aba asumido "ue estaba en+erma por ese dolor de cabeza "ue la
$aba estado a+ectando! aun"ue $aba parecido lo su+icientemente bien cuando
$aba ba)ado a la ma4ana siguiente para despedir a Lily y 2t$an "ue se iban.
*espu3s de darles una amplia sonrisa y un c,lido abrazo! los salud( agitando
eu+(ricamente los brazos mientras su carrua)e se perda en la distancia. 'ero al
instante siguiente se $aba retirado de nuevo a su $abitaci(n! murmurando una
e9cusa.
2n el almuerzo! y luego otra vez en la cena! se $aba mostrado educada pero
reservada! sin su $abitual car,cter e+usivo y en3rgico. #uando $aba tratado de
preguntarle acerca de su inusual estado de ,nimo! le $aba dic$o "ue todava no se
senta bien y "ue deseaba retirarse temprano. Su tono $aba dado a entender
claramente "ue pre+era retirarse a solas.
A pesar de "uerer saber m,s! $aba respetado sus deseos y pas( la segunda noc$e
consecutiva solo en su propia cama. Bo durmi( tan pro+undamente como de
costumbre! por la +alta del calor de su cuerpo suave. Se di)o "ue todava estaba
recuper,ndose de los e+ectos de su dolor de cabeza! pero presenta "ue algo m,s
estaba involucrado. *ada la reciente noticia de Lily! se le ocurri( "ue tal vez
Gabriella estaba en el mismo estado.
@2stara embarazadaA! se pregunt(! con un atisbo de emoci(n "uem,ndolo ante la
idea.
'ero cuando abord( el tema m,s tarde esa noc$e! ella lo mir( +i)amente y mene( la
cabeza. ?Bo Alteza! no estoy embarazada.?
?2ntonces! @"u3 pasa GabriellaA @Hu3 es lo "ue est, malA?
Sus o)os brillaban como un par de amatistas pulidas y por un momento pens( "ue
iba a decirle lo "ue le pasaba. 2n cambio! ba)( la mirada! y luego lanz( su servilleta
sobre el
plato y empu)( $acia atr,s su silla. ?5e duele la cabeza otra vez!? murmur(. ?5e voy
a la cama.?
Cl +runci( el ce4o. ?Tu cabeza parece dolerte muc$o en los 1ltimos tiempos.? ?S!
tienes raz(n.? Se volvi( y se apresur( a salir de la $abitaci(n.
#asi +ue tras ella! pero en cambio se "ued( sentado! sin saber el por"u3 de su
temperamento. Luc$ando por calmarse! se oblig( a terminar su comida.
#asi tres $oras m,s tarde! subi(! debatiendo si deba o no unirse a ella. *ecidiendo
"ue tena todo el derec$o de estar en su cama! abri( la puerta de comunicaci(n y
cruz( su sala de estar y entr( a su dormitorio. = all estaba! acurrucada deba)o de
las s,banas! la $abitaci(n iluminada solamente por el p,lida y vacilante resplandor
de los le4os "ue ardan en la c$imenea. Gacil(! y luego se "uit( la bata y se acost(
a su lado. #urvando un brazo alrededor de su cuerpo! la acerc(! bes,ndole el cuello
y el $ombro.
#,lida y somnolienta! se dio la vuelta. ?@TonyA?
?8mm! $mm. Guelve a dormir.? 'ero a pesar de sus palabras! no +ue capaz de
contenerse y meti( la mano ba)o el corpi4o de su camis(n para acariciar uno de sus
pec$os suaves y d(ciles.
2lla se ar"ue(! su cuerpo respondiendo por propia voluntad a sus caricias! sus
pezones erectos como si buscaran la atenci(n de sus dedos in"uisitivos.
Cl obedeci(! toc,ndola mientras tomaba su boca con un $ambre tan +erviente "ue la
$izo gemir. 5urmurando su nombre! le "uit( el camis(n y comenz( a acariciarla.
5ientras lo $aca! ella comenz( a despertar! su cuerpo se puso moment,neamente
rgido en su abrazo! como si s(lo entonces se $ubiera dado cuenta de lo "ue estaba
$aciendo.
'ero 3l ba)( la cabeza y comenz( a succionarle los pec$os! mientras la acariciaba
de una manera "ue 3l saba "ue ella amaba! caricias pensadas para provocarle el
placer m,s intenso. 2l aliento escapaba de sus labios mientras se retorca contra 3l!
acerc,ndose al contacto se sus caricias atrevidas y er(ticas.
#uando lleg( el momento! empu)( pro+undamente entrando en su cuerpo! sus
caderas se ar"uearon para aceptar su penetraci(n. 2nvolviendo sus piernas
alrededor de su espalda! lo acercaba cada vez m,s. 'or lo sonidos emitidos desde
su garganta! 3l supo "ue ella estaba cerca! y apurando el ritmo la llevo a un potente
y estremecedor orgasmo. 2ncontr( su propia satis+acci(n momentos despu3s!
cerrando los o)os mientras el 39tasis lo atravesaba en una onda larga y caliente.
*espu3s la abraz(! mientras recuperaba el aliento y la cordura. 2staba a punto de
dormirse cuando not( la $umedad en su $ombro desnudo. Al principio no entendi(
de "u3 se trataba! entonces! de repente lo supo.
?@2st,s llorandoA @Hu3 pasa GabriellaA?
'ero en vez de $ablar! ella neg( con la cabeza y se dio la vuelta! de espaldas a 3l.
#uando trat( de consolarla! se ale)( arrebu),ndose dentro de sus propios brazos.
*e pronto se sinti( como un bruto! aun"ue por "u3! no lo saba! sobre todo por"ue
no tena ninguna duda de "ue ella dis+rutaba de su vida se9ual. Al +inal! se "ued( all
acostado de espaldas! escuc$ando $asta "ue sinti( "ue se $aba "uedado dormida.
S(lo entonces se permiti( abandonarse al sue4o.
#uando despert(! comprob( "ue ella ya no estaba en la cama! se visti(! y ba)(. Si
no $ubiera $ec$o los arreglos con tanta antelaci(n de reunirse con un criador de
caballos en BeLmar&et esa tarde! $abra $ablado con ella para e9igirle de una vez
por todas "ue le di)era lo "ue la estaba molestando.
2n cambio! la bes( brevemente! notando "ue no lo miraba a los o)os. ?Sea lo "ue
sea! Gabriella!? di)o! ?vas a decrmelo cuando regrese. Golver3 esta noc$e y
$ablaremos.? 2lla no di)o nada.
A$ora! mientras se acercaba a BeLmar&et! s(lo poda esperar recibir una respuesta
di+erente esa noc$e.
ETengo "ue irmeF 'ens( Gabriella. Bo puedo "uedarme a"u un momento m,s! y
menos despu3s de la 1ltima noc$e.
Supuso "ue tena la e9cusa de "ue $aba estado dormida la primera vez "ue $aba
despertado para encontrar a Tony en su cama! bes,ndola y acarici,ndola con su
$abitual $abilidad $ipn(tica. 'ero a1n somnolienta! en el +ondo saba lo "ue estaba
$aciendo! consciente de "ue poda $aber protestado por sus caricias y e9igido "ue
la de)ara. S(lo "ue no $aba "uerido $acerlo! sus manos y su boca eran demasiado
maravillosas para resistirse.
= a$ radicaba su dilema. 6ncluso sabiendo "ue no la amaba! aun dolorida con la
miseria cal,ndola pro+undamente en los $uesos! todava lo deseaba. = lo amaba!
sin importar lo muc$o "ue deseara poder borrar esa emoci(n de su mente y
coraz(n. Si se "uedaba! saba "ue lo "ue acababa de pasar la noc$e anterior!
sucedera una y otra vez. 2ra inevitable. 7$! podra tratar de negarlo! pero una vez
"ue la tocaba! estaba perdida.
@#u,ndo y c(mo $aba ocurrido esoA 6ncluso $aba perdido su orgullo. Cl la
$aba
despo)ado de todo. Tema "ue eventualmente esa situaci(n la destruyera! sobre
todo cuando decidiera "ue se $aba cansado de ella y buscara otra mu)er. Si se iba
a$ora! al menos todava podra conservar su dignidad.
*esesperada por mantener algo de integridad! sin importar cu,n pe"ue4a +uera! se
dio cuenta de "ue tena "ue escapar. Gracias a las estrellas! Tony $aba elegido ese
da para via)ar a BeLmar&et. *e lo contrario! no saba cu,ndo $abra tenido la
oportunidad de salir! al menos no sin un tremendo en+rentamiento primero.
Aun"ue tal vez no le importara! consider(. Le $aba dic$o a 2t$an Andarton "ue
todava la deseaba! pero @cu,nto tiempo m,s iba a durarA Tal vez su partida +uera
un alivio.
Sabiendo "ue no deba perder ni un momento! comenz( a empacar sus
pertenencias en la maleta de via)e y un ba1l.
7bviamente! no poda llevar todo! s(lo lo esencial. #iertamente $aba vivido con
muc$o menos en su vida! y se las arreglara muy bien.
Sin embargo! aun"ue su ropa! artculos de $igiene y otros elementos esenciales ya
estaban debidamente guardados! se le ocurri( un pensamiento alarmante. 8uir3!
pero @a d(nde ir3A
>a+e y Dulianna la recibiran! y saba "ue le mostraran su simpata y no la
detendran. 'ero $aban sido amigos de Tony por muc$o m,s tiempo de lo "ue
$aban sido de ella! y a pesar de "ue >a+e era su to! no "uera ponerlos en la
disyuntiva de tomar partido por una de las partes. Lo mismo suceda con 2t$an y
Lily! sin importar lo amables "ue +ueran los dos.
Sus padres $aban muerto y $aba perdido contacto con la mayor parte del grupo
con el "ue alguna vez $aba via)ado. Todos e9cepto 5aude Woodcra+t.
E'or supuesto! 5audeF @#(mo no $aba pensado inmediatamente de su vie)a
amigaA 5aude era tan buena como su +amilia! las dos alguna vez $aban estado tan
cerca. Bo poda pensar en una me)or persona a la "ue pudiera recurrir.
Avis( "ue "uera "ue le prepararan un carrua)e! aun"ue sin revelar su destino!
mientras se preparaba para el via)e.
?%uenas noc$es! #rump!? di)o Tony mientras se diriga a la casa )usto despu3s del
anoc$ecer. Huit,ndose el abrigo! se lo entreg( a un lacayo. ?8a sido un largo da.
'or +avor! avisa "ue me gustara tener un ba4o preparado y mi ropa para la cena
lista. = luego
in+orma a Su 29celencia "ue $e vuelto? Tony se detuvo! lanzando una mirada $acia
las escaleras. ?'ens,ndolo bien! yo mismo se lo dir3 su gracia. @Sabes d(nde est,
ellaA?
2l mayordomo tena una e9presi(n muy peculiar en su rostro! su boca se abra y
cerraba! abri3ndola por 1ltimo mientras se es+orzaba por de)ar salir las palabras. ?Su
gracia est,... $um... Su Gracia no est, a"u.?
Tony +runci( el ce4o. ?@Hu3A @Hu3 "uieres decir con "ue no est, a"uA?
#rump trag( visiblemente. ?'idi( un carrua)e y se marc$( poco antes del medioda!
Su Gracia. 2lla... $um... de)( esto para ti?.
Al mirar $acia aba)o! Tony se "ued( mirando la nota en la mano del mayordomo.
Sintiendo "ue sus ce)as se )untaban! tom( la misiva y rompi( el sello de cera. La
letra de Gabriella resaltaba en la p,gina.
Su Gracia!
@Bo TonyA pens(. @Hu3 pas( con TonyA 7bviamente! est, muc$o m,s molesta de
lo "ue crea. *e)ando el tema de lado por el momento! ley(-
Su Gracia!
*espu3s de pensarlo muc$o! $e decidido "ue ya no puedo permanecer en
>osemeade contigo. Becesito ale)arme por un tiempo y me $e llevado un carrua)e.
Lo enviar3 de vuelta una vez "ue $aya llegado a mi destino. 5e "uedar3 con una
amiga y estar3 per+ectamente segura! no tienes necesidad de preocuparte!
suponiendo "ue te preocupe! algo de lo "ue ya no estoy segura. Te ruego "ue no
intentes ponerte en contacto conmigo. =o te $ar3 saber cu,ndo est3 lista.
Gabriella.
Ley( la carta por segunda vez! luego aplast( el pergamino dentro de su mano.
@Hu3 "uiso decirA @=a no puede permanecer en >osemeade conmigoA @'or "u3
diablos no puedeA @= "ue signi+ica esa tontera de "ue no estaba segura si iba a
preocuparse por su ausenciaA
E'or supuesto "ue se preocuparaF ?>uego "ue no intentes ponerte en contacto
conmigo... =o te $ar3 saber cu,ndo est3 lista.? 2n lo "ue a 3l concerna! estara lista
a$ora! s(lo deba saber d(nde encontrarla.
?@Acaso Su Gracia de)( alguna direcci(nA? 'regunt(! aun"ue ya saba la respuesta!
de antemano.
2l otro $ombre neg( con la cabeza. ?Lo siento! Su Gracia. Fue bastante in+le9ible en
cuanto a proporcionar esa in+ormaci(n! a pesar de "ue $ice varios intentos por
averiguar sus planes. 2l coc$ero y yo tratamos de disuadirla para "ue abandonara
la idea de irse! suplic,ndole "ue esperara $asta "ue usted llegara! pero no nos
escuc$(?.
?Bo! estoy seguro de "ue no lo $izo.? ;na vez "ue Gabriella tomaba una decisi(n
acerca de algo! era imposible $acerla revertir de opini(n. ?2st, bien! #rump. 2stoy
seguro de "ue $iciste lo me)or?.
8izo una pausa! para pensar. @*(nde podra $aber idoA A casa de >a+e y Dulianna
lo m,s probable! con)etur(. 7 tal vez a lo de 2t$an y Lily! aun"ue eso pareca
menos probable dado "ue $aban partido $aca s(lo un par de das. Bo $aba otra
posibilidad! e9cepto "ue la amiga de la "ue $ablaba +uera alguien "ue no conoca.
8aba vivido una vida interesante y variada antes de casarse. Teniendo en cuenta
eso! podra $aber via)ado a cual"uier lugar.
?Avisa "ue alisten mi carrua)e. 'artir3 a Londres en una $ora!? orden(! tomando la
decisi(n de comenzar con la opci(n m,s obvia.
Antes de partir! escribira una nota a 2t$an y Lily. Tambi3n enviara un par de
$ombres a preguntar en varias posadas con la esperanza de rastrear su camino. *e
una +orma u otra! la encontrara.
#on sus planes en movimiento! se +ue a su $abitaci(n para recoger algunas
pertenencias. 5ientras caminaba por su sala de estar! mir( a trav3s de la puerta de
comunicaci(n abierta. #urvando una mano alrededor del marco de la puerta! mir(
$acia el interior! con el aire saliendo precipitadamente de sus pulmones como si un
pu4o le $ubiera dado de lleno en el est(mago.
*ios mo! pens(! Eella me $a de)adoF = lo peor es "ue ni si"uiera s3 por "u3.
#uatro das m,s tarde! el carrua)e de Gabriella de detuvo delante de una pintoresca
casa de campo situada en la parte occidental de S$rops$ire! no muy le)os del
mercado de la ciudad de 2llesmere. La nieve "ue cubra los caminos y "ue $aba
retrasado su via)e! a$ora se e9tenda sobre el c3sped y el tec$o de la pe"ue4a
casa! y el $umo sala de la c$imenea de ladrillo en lentas espirales grises.
Saltando del pescante! el coc$ero +ue a anunciar su llegada. La puerta se abri(
momentos m,s tarde! y una mu)er! "ue Gabriella pens( deba ser Dosep$ine! la
prima de 5aude se asom( a la entrada. #ontra su cadera! la mu)er sostena un
beb3! mientras "ue por deba)o
de su +alda! asomaba un ni4o de cabello oscuro. Gabriella los mir( mientras
intercambiaba algunas palabras con el coc$ero antes de ec$ar una mirada
sorprendida en direcci(n del carrua)e. ?;sted debe estar e"uivocado?! a+irm(! ?#ielo
santo! @'arezco el tipo de mu)er "ue conocera a una du"uesaA?
Su coc$ero dio una respuesta inaudible! la mu)er sacudi( la cabeza una vez m,s.
#on la ayuda de un lacayo! Gabriella se ba)( del ve$culo. 5ientras lo $aca! otra
mu)er se uni( al grupo! el d3bil sol invernal se re+le)aba en las $ebras blancas del
cabello casta4o ro)izo.
E5audeF Aplaudi( Gabriella en silencio. 'ero mientras avanzaba! protegida del
viento por su capa de terciopelo verde oscuro! el sombrero +orrado de armi4o! y sus
manos calientes dentro de un manguito de piel a )uego! se dio cuenta! con el
coraz(n encogido "ue su amiga no la $aba reconocido.
@8e cambiado tantoA
?Cl dice "ue una du"uesa $a venido a visitarnos! 5aude?! declar( su prima!
mientras otro par de ni4os asomaban detr,s de las +aldas de su madre. ?'erdone
usted! e$$$ se4ora! pero debes $aberte e"uivocado de casa?! di)o Dosep$ine a
Gabriella! $aciendo una reverencia a pesar de tener tantos ni4os a+errados a ella.
?Si esa se4ora es una du"uesa! debes dirigirte a ella como MSu 29celenciaN!? la
corrigi( 5aude en un tono suave. 2lla la mir( con curiosidad por otro largo rato
antes de "ue sus o)os de repente se abrieran como platos. ?E'or todos los cielosF
@GabbyA @2res t1A?
Gabriella asinti(! apresur,ndose a sumergirse dentro del abrazo tran"uilizador de su
amiga. ?S!? di)o ella. ?Lamento $aberte sorprendido. Te $ubiera escrito para
in+ormarte "ue iba a venir! pero no tuve tiempo.?
?2so no importa?! di)o 5aude! desec$ando su observaci(n. ?E7$! es tan maravilloso
verteF =o recib tu carta acerca de tu matrimonio! por supuesto. E#asarte con un
du"ueF E= mrateF Tienes toda la elegancia de una dama a$ora. 2s por eso "ue no te
$aba reconocido.? 5aude mir( $acia el carrua)e. ?@2st, tu marido contigoA *ile "ue
venga! as puedo presentarle mis respetos?.
2lla neg( con la cabeza. ?Cl no est, conmigo. 5aude! me... @puedo "uedarA? Las
ce)as de la mu)er mayor se elevaron. ?@Huieres decir a"uK en esta casaA?
2lla asinti( con la cabeza. ?S! si no es demasiada molestia. Tengo un poco de
dinero! as "ue no tienes "ue preocuparte de "ue sea una carga para ustedes?.
?%ueno! la casa es pe"ue4a! nada de lo "ue estar,s acostumbrada a $abitar! por lo
menos ya no.?
?8e vivido la mayor parte de mi vida en lugares m,s pe"ue4os. 'or +avor?.
5aude +runci( el ce4o y la atra)o $acia s lo su+icientemente cerca como para "ue
nadie m,s oyera. ?@2st,s en problemas! cari4oA?
?Si abandonar a mi marido cuenta como problemas! entonces s! estoy en
problemas.?
Su amiga curv( un brazo alrededor de sus $ombros. ?%ueno! entonces! vamos a
encontrar un lugar para ti! aun"ue tenga "ue dormir en el suelo. A$ora! entra y me
cuentas todo?.
;na semana despu3s! Gabriella estaba sentada en una mesa de madera en la
cocina! mientras tres de los $i)os de Dose+ina se perseguan unos a otros por la
$abitaci(n en medio de risitas. #on una reprimenda suave! 5aude les ec$( +uera! y
luego tom( asiento +rente a ella y cogi( la tetera. *espu3s de servir una $umeante
taza a cada una! se sirvi( una galleta.
?Ga a ser bueno "ue el esposo de Do regrese?! di)o 5aude. ?Se enter( )usto $oy "ue
$a sido liberado de su servicio militar. 2stos ni4os necesitan un padre! aun"ue
espero "ue no agregue otro integrante a la +amilia despu3s de su regreso?.
?7c$o es un gran n1mero! @noA?
?8mm. Adorables! de $ec$o! pero un no obstante una pe"ue4a multitud. Do es
consciente de "ue $as estado ayudando. *i)o "ue al principio estaba preocupada de
"ue esperaras "ue te sirviera! pero a$ora est, +eliz de comprobar "ue no eres una
estirada! a pesar de tu ttulo de nobleza?.
?5e gustan muc$o los pe"ue4os?! respondi( Gabriella! revolviendo con una cuc$ara
su t3. ?La m,s pe"ue4a! 5aura! es un encanto.?
?Lo es. 2lla te $a tomado cari4o a ti tambi3n. Su rostro se ilumina cada vez "ue
est,s en la $abitaci(n. Te e9tra4ar, cuando te vayas?.
Gabriella +runci( el ce4o! mientras de)aba la cuc$ara en su plato con un clic. ?@5e
est,s ec$ando yaA 'ens3 "ue todos nos llev,bamos bastante bien. Bi si"uiera $as
tenido "ue dormir en el suelo como temas!? brome(.
?A Do no le importa compartir su cama conmigo! aun"ue nos c$ocamos los codos
algunas noc$es. = sabes muy bien "ue ella y yo somos +elices de tenerte a"u. 'ero
creo "ue tu du"ue no siente lo mismo?.
?*udo "ue le importe. 'robablemente estar, en Londres en estos momentos.
*is+rutando de su nueva libertad?.
?=o no estara tan segura de eso. Los $ombres tienen la costumbre de "uerer algo
"ue piensan "ue no pueden tener. T1 eres su esposa. Cl te "uerr, de vuelta aun"ue
m,s no sea por otra raz(n "ue esa.?
?%ueno! yo no "uiero volver. Bo por un tiempo! por lo menos no $asta "ue puedo
pensar "ue voy a $acer.?
?@= "u3 vas a $acerA 'or muc$o "ue me gustara! no puedes "uedarte a"u
inde+inidamente. 2l mundo no +unciona de esa manera.?
?=a se me ocurrir, algo. S(lo necesito un poco m,s de tiempo?.
'ero Gabriella saba "ue su amiga tena raz(n. Bo importaba lo muc$o "ue deseara
poder esconderse all inde+inidamente! poco despu3s de su llegada se $aba dado
cuenta "ue su audaz decisi(n de $uir no era m,s "ue una medida temporal. 2l
carrua)e en el "ue $aba via)ado sin duda deba estar de regreso en >osemeade.
Tony seguramente $abra preguntado a los lacayos su ubicaci(n e9acta.
Suponiendo "ue le importara ad(nde $aba ido.
'ero como 5aude se4al(! su orgullo estaba $erido. S(lo por esa raz(n! la "uerra
de nuevo ba)o su control. Supuso "ue 3l le enviara una carta! e9igi3ndole "ue
volviera a casa. 2lla no estaba segura de lo "ue $ara llegado ese momento.
Sorbi( su t3 mientras meditaba al respecto.
?E;n carrua)e! un carrua)e! un carrua)eF? Gritaron los ni4os asomados a la ventana
del +rente. ?5iren los caballos y el escudo de la puerta. @Hui3n creen "ue podra
serA?
Las miradas de Gabriella y 5aude se encontraron! con un bulto en la base de la
garganta! ambas sabiendo e9actamente "ui3n era.
@Hu3 voy a $acerA pens(! un minuto despu3s! mientras una corriente de aire +ro
penetraba en la casa de campo! cuando se abri( y cerr( la puerta principal.
?@Hui3n eres t1A? Gor)e( uno de los ni4os.
?Apuesto a "ue es el du"ue!? di)o otro. ?@Lo eresA @2res realmente un du"ueA? ?2so
es correcto?! reson( una voz masculina pro+unda y +amiliar.
?Bo sean irrespetuosos!? reprendi( Dosep$ine. ?Todos ustedes! arriba a sus
$abitaciones.?
?'ero mam,K? ?EA$oraF?
Los lamentos llenaron el aire! seguido por un maremoto de pies golpeando contra
las escaleras y el suelo. 5omentos m,s tarde! todo "ued( en silencio.
?*isculpe todo ese alboroto. @#(mo est, usted Guestra GraciaA? salud( Do en un
tono reverente.
?%uenos das se4ora. 'erd(n por la intrusi(n! pero tengo entendido "ue tiene una
invitada residiendo en su casa. 5i esposa! Gabriella %lac&.?
?7$! yo... bueno...?
?2st, bien Do?! asegur( Gabriella a su an+itriona. ?7bviamente! 3l sabe "ue estoy
a"u.? Se "ued( sin aliento mientras miraba a Tony! con el pelo ligeramente
despeinado por el viento! y la mandbula rgida. #ielos! pens(. 'arece cansado y
eno)ado.
Sus llamativos o)os azules estaban +i)os en ella. ?Bo $a sido +,cil encontrarte!
especialmente teniendo en cuenta las tormentas de nieve de los 1ltimos das.
@'odramos $ablar en privado en alg1n sitioA?
?2n el sal(n?. 8izo un gesto $acia la $abitaci(n. ?@Bo te importa! verdad DoA? ?Bo!
no! por supuesto "ue no.?
Tony esper(! siempre un caballero consumado! mientras Gabriella le preceda en la
$abitaci(n. #err( las puertas detr,s de ellos con un suave clic! "ue sin embargo se
las arregl( para sonar intimidante.
?A$ora! Gabriella! @te importara e9plicarme "ue est, pasando y por "u3 $e tenido
"ue perseguirte por media 6nglaterra en pleno inviernoA?
Sus $ombros se tensaron cuando se movi( por la $abitaci(n. ?Bo deberas
$aberme perseguido a ninguna parte. 2n mi carta! espec+icamente te ped "ue no
me buscaras?.
Sus ce)as se unieron como un par de barras oscuras. ?S! le tu carta! pero nunca $e
obedecido los dictados de nadie! especialmente cuando no tienen ning1n sentido.
@*e verdad imaginabas "ue iba a de)arte ir sin m,s y no venir en busca de tiA?
?2n ese momento yo no estaba pensando en otra cosa m,s "ue en la necesidad de
$uir.?
Algo de su ira visible se desvaneci(! reemplazada por una e9presi(n de
preocupaci(n y con+usi(n. ?@= por "u3 +ue esoA Todo estaba bien entre nosotros! o
al menos yo pensaba "ue lo estaba! $asta los dos 1ltimos das. 2ntonces! de
repente! te ale)aste de m. @Hu3 $a sucedidoA? Acerc,ndose a ella! intent( tomarla
en sus brazos. ?*melo para "ue pueda entenderte. *ame una oportunidad para
$acerlo me)or?.
?Bo se puede $acer esto me)or!? le di)o ella! encogi3ndose de $ombros y ale),ndose.
?Bo! a menos "ue puedas cambiar lo "ue sientes. =o... te $e odo! Tony. 2scuc$3 lo
"ue di)iste a 2t$an! y yoK? Se interrumpi(! abraz,ndose a s misma! mientras
luc$aba contra las l,grimas "ue de pronto amenazaron desbordar.
Sus $ombros se pusieron rgidos! y sus brazos cayeron a los costados. ?@= "u3
conversaci(n +ue esaA @Hu3 es eso "ue crees $aber odoA?
?Bo lo creo! lo s3. 5e par3 en la puerta del estudio por accidente! y te escuc$3
contarle a 2t$an la verdadera raz(n de nuestro matrimonio. Hue te casaste conmigo
por l,stima! y por"ue estaba en peligro! ya "ue tu amante! Lady 8eLitt! tena la
intenci(n de decirle a todo el mundo "ue nos $aba encontrado a solas.?
?29 amante?! corrigi(. ?= s! una vez "ue nos vio )untos esa noc$e! tu reputaci(n +ue
da4ada irreparablemente. Bo $aba nada m,s "ue $acer! e9cepto casarnos?.
?S! $aba. 'odras $aber simplemente ignorado todo y de)ar "ue las cosas siguieran
su curso en lugar de manipularme para contraer matrimonio. Bo me e9tra4a "ue me
$ayas apurado a ir al altar como lo $iciste?.
?= gracias a *ios por ello. Si me $ubiera mantenido al margen!? replic( en un tono
duro ?tu reputaci(n $ubiera estado $ec$a )irones al +inal de esa semana. Binguna
+amilia respetable $ubiera vuelto a mirarte de nuevo! por no $ablar de recibirte en su
casa. Si creste "ue el asunto con tu ta +ue duro! no $abra sido nada comparado
con eso.?
?Tal vez $ubiera pre+erido ser rec$azada a ser enga4ada.?
;n m1sculo palpit( en su mandbula. ?@= esa es la raz(n por la "ue est,s tan
eno)adaA
@'or"ue te convenc de "ue seas mi du"uesaA @'or vivir una vida de privilegios y
+acilidades "ue la mayora de las personas daran su brazo derec$o por poseerA?
*ando un paso adelante! la agarr( de los $ombros. ?Tienes raz(n! yo no "uera
verte arruinada por el rencor y la crueldad de 2ri&a 8eLitt. 2lla esperaba vengarse
de m y estaba dispuesta a $acerte da4o a ti con el +in de alcanzar su ob)etivo. Si
impedir "ue su+rieras ese destino te eno)a! entonces me declaro culpable de los
cargos. Si $ubiera sido por l,stima! entonces s! supongo "ue tendras raz(n en
estar dolida. 'ero si "uieres saber
la verdadera raz(n por la "ue me cas3 contigo! +ue por"ue te deseaba en mi cama y
en mi vida. Todava te "uiero a pesar de tus maneras testarudas y e9asperantes.
'or lo tanto! de)emos esto atr,s y volvamos a casa?.
?= entonces! @"u3A?
?2ntonces volvamos a tener lo "ue tenamos. 'arecas bastante +eliz antes.?
?Antes de "ue las anteo)eras se me cayeran! "uieres decir. Antes de "ue me
enterara de la verdad?.
?@La verdad de "u3A @*e "u3 nos llevamos bien )untosA @*e "u3 nos gusta darnos
placer uno al otro en la camaA @*e "u3 somos muc$o m,s compatibles "ue la
mayora de las pare)as "ue conozcoA @'or "u3 tienes "ue cuestionarlo todoA @'or
"u3 no puedes simplemente de)ar "ue las cosas sean como sonA?
?E'or"ue no puedoF?! *eclar(! ale),ndose de sus manos. ?'or"ue te $e odo decir
"ue un da nos cansaremos el uno del otro y viviremos caminos separados!
discretamente! por supuesto?.
Cl solt( una maldici(n a$ogada en voz ba)a.
?%ueno! yo no "uiero despertar cada ma4ana pregunt,ndome si ese ser, el da en
"ue decidas "ue ya +ue su+iciente.?
;n largo momento de silencio. ?Tal vez $e dic$o algo as?! admiti(! ?pero eso es un
largo camino por recorrer. *entro de unos a4os. = cuando suceda! estoy seguro de
"ue la decisi(n ser, de mutuo acuerdo?.
?@2n serioA @= si no lo esA @2so es lo "ue sali( mal entre t1 y Lady 8eLittA @La
raz(n por la "ue est, tan rencorosa a$oraA @'or"ue decidiste "ue $abas tenido
su+iciente! pero ella noA #uando $aya terminado! @me comprar,s una barati)a
bastante bonita! y luego me e9iliar,s en una casa como una amante desec$adaA?
?T1 eres mi esposa?! di)o entre dientes. ?Bo es lo mismo.? ?Lo ser, si me envas a
los brazos de otro $ombre.?
Sus o)os destellaron +uego. ?T1 nunca conocer,s otro $ombre.?
?7$! entonces debo $aber entendido mal. 'ens3 "ue $abas dic$o "ue cada uno
tendra derec$o a buscar su propia comodidad. Al parecer! eres el 1nico de nosotros
"ue tiene derec$o a des$onrar nuestros votos?.
?8e sido +iel a ti! Gabriella. @2s eso lo "ue "uieres saberA *esde muc$o antes de
"ue nos cas,ramos no $a $abido nadie m,s! s(lo t1. Si va a disipar tus
preocupaciones! no tengo problemas en )urarte "ue me "uedar3 e9clusivamente en
tu cama. Dam,s $abr, otra.? #uando ella no respondi(! 3l se pas( una mano por el
pelo. ?Bo te entiendo. @Hu3 es lo "ue esperas de mA @Hu3 es lo "ue "uieresA?
EHuiero "ue me amesF rog( en silencio. 'ero no lo di)o! y s(lo $aba con+irmado ese
$ec$o en los 1ltimos minutos sin mencionar ni una sola vez esa palabra! ni $aba
$ec$o ning1n intento de convencerla de "ue podra sentir algo m,s por ella. S! 3l la
deseaba. 2ra cierto "ue los dos eran compatibles en la cama. 6ncluso $aba
prometido ser +iel. 'ero aun as! no era su+iciente. @#(mo podra serlo cuando s(lo
uno de los dos amabaA Si aceptaba esa relaci(n desigual! saba "ue la matara!
mordis"ueando su coraz(n! su alma! de a pedazos! $asta "ue no "uedara nada
m,s "ue vaco y tristeza.
7$ *ios! @"u3 voy a $acerA
*urante un largo rato! se "ued( mirando las llamas "ue ardan en la c$imenea!
viendo nada m,s "ue un borr(n indistinto de color. ?@Hu3 "uieroA?! *i)o! repitiendo
su pregunta con voz suave. ?S(lo una cosa.?
?@SA? se volvi( esperanzado. ?@= "u3 es esoA?
Forz,ndose a mirarlo a los o)os di)o- ?29celencia! "uiero el divorcio.?
#aptulo .V
?@Hu3A? *i)o! despu3s "ue sus palabras lo golpearan como una patada en el pec$o.
2lla levant( la barbilla y se mantuvo +irme. ?=a me $as odo. Bo "uiero m,s ser tu
esposa?.
La +uria lo envolvi( "uem,ndolo como las llamas consumen yesca seca! los
m1sculos de su mandbula se apretaron tanto "ue le sorprendi( no $aber "uebrado
sus dientes. Se "ued( parado en el mismo lugar! con los pu4os cerrados a los
costados $asta "ue se oblig( a abrirlos! luc$ando para recuperar el control. ?T1 eres
mi esposa! se4ora! "uieras o no. Bo $abr, divorcio?.
?'eroK?
?ESin perosF? la interrumpi( con un tono +ro y mordaz! incluso para sus propios
odos. ?#uando t1 y yo nos casamos! )uramos "ue sera $asta "ue la muerte nos
separe! y as va a ser. 'uedes $uir de m. 'uedes insultarme. 6ncluso puedes
odiarme. 'ero seguiremos casados! y ese es un $ec$o "ue nunca cambiar,.? Se
interrumpi(! respirando pro+undamente para calmar sus emociones. ?A$ora! ve a
empacar tus pertenencias. Golvemos a casa.?
La alarma se dispar( a sus o)os d,ndole una tonalidad casi p1rpura. ?EBoF Bo voy a
volver a tu casa! no contigo. Bo "uiero eso?.
?=a no estoy seguro de si $ice las cosas bien! pero as son los capric$os del
destino. 2mpaca tus maletas! se4ora! o $ar3 "ue las $agan por ti.?
Se puso de pie! temblando visiblemente mientras buscaba una salida. Al parecer no
$aba ninguna! lanz( un grito de angustia! y luego corri( a trav3s de la $abitaci(n!
cerrando la puerta a sus espaldas.
Se alegr( por la privacidad mientras se $unda en una silla cercana. @As "ue ya no
"uiere ser mi esposaA pens(. @As "ue "uiere el divorcioA Se "ued( pensativo con
la cabeza entre
las manos durante un largo rato! pregunt,ndose c(mo $aba salido todo tan
$orriblemente mal.
Binguno de ellos $abl( en el via)e de vuelta a casa! se sentaron uno +rente al otro
como un par de desconocidos "ue compartan un paseo. Huera llorar! pero las
l,grimas no le salan! el dolor era demasiado pro+undo para cosas tan mundanas
como las l,grimas. Tampoco $aba llorado cuando se despidi( de 5aude!
Dosep$ine! y los ni4os! poniendo en su rostro lo "ue esperaba "ue $ubiera parecido
una sonrisa de +elicidad para calmar sus preocupaciones.
'ero 5aude $aba visto a trav3s de su +ac$ada! y en un +uerte abrazo le $aba
susurrado. ?Siempre estar3 a"u para ti. 'ero no pierdas la esperanza. Las cosas
a1n pueden solucionarse. Trata de no desesperarte?.
'ero! @c(mo no $acerloA se preguntaba! @si estaban tan distantes "ue apenas
intercambiaban palabraA
2l via)e result( m,s r,pido debido a los caminos despe)ados! y la clemencia del
tiempo! con cielos azules y un sol brillante gui,ndolos. 'ara su sorpresa! no +ueron a
>osemeade! llegaron a Londres la noc$e del tercer da. Tony le oblig( a aceptar su
mano cuando la ayud( a ba)ar del carrua)e! pero la solt( tan r,pido como le +ue
posible! precedi3ndola mientras suba las escaleras de la mansi(n %lac&.
#rump estaba all! lo "ue no de)aba dudas de "ue obviamente! $aba sido enviado
con antelaci(n para preparar la casa. Cl le dedic( una sonrisa mientras entraba en
el sal(n! a la vez "ue un lacayo se adelantaba para tomar su capa.
?%ienvenida a casa! Su 29celencia!? salud( el mayordomo. ?Su doncella le espera
en su $abitaci(n y ya se est, preparando la cena. @Le parece bien "ue se sirva a
las diezA?
?8ola! #rump. 2n realidad! pre+erira tomar una bande)a en mi $abitaci(n esta
noc$e! gracias?.
2l mayordomo ec$( una mirada $acia el du"ue.
?S1bele su comida!? di)o Tony. ?=a es tarde. =o comer3 en mi estudio?. ?5uy bien
e9celencia.?
*espo),ndose de su sombrero y su gab,n! Tony se volvi( y se ale)(.
Suprimiendo un suspiro! Gabriella de)( "ue uno de los criados le mostrara el camino
a su dormitorio! ya "ue esta era su primera vez all en esa casa. Los cuartos de la
du"uesa eran encantadores! aun"ue no tan grandes como los de >osemeade! las
$abitaciones estaban decoradas en tonos p,lidos de albarico"ue y crema. Sin
embargo pas( poco tiempo estudiando su entorno! estaba demasiado cansada y
triste para prestarles atenci(n.
;n ba4o caliente la con+ort(! al igual "ue la buena comida de sopa de carne! pan de
centeno y mante"uilla! y un delicioso +lan de postre. Adormecida y rela)ada! se
arrastr( entre las s,banas.
Sin embargo! el sue4o no vena! y con los o)os a1n abiertos se "ued( esperando
para saber si Tony vendra a e)ercer sus derec$os conyugales. 8aba pensado
cerrar con llave la puerta de comunicaci(n de los cuatros! pero tema lo "ue podra
$acer en represalia. #on su actual estado de ,nimo! podra intentar cual"uier cosa!
incluso derribar la puerta o romper la cerradura. *urante el via)e a casa! se $aba
mantenido ale)ado! solicitando $abitaciones individuales para ellos durante la noc$e.
'ero tal vez a$ora "ue estaban de vuelta en un territorio +amiliar! cambiara de
opini(n. Si lo $aca! no estaba segura de c(mo iba a responder.
Los minutos pasaban y la casa "ued( en silencio mientras los criados se retiraban a
sus camas. #erca de la una! le pareci( or un murmullo de voces masculinas en el
dormitorio de Tony mientras $ablaba con su ayuda de c,mara. 2l coraz(n le lati(
con +uerza y se a+err( a las s,banas. @GendraA 2speraba "ue no! por lo menos eso
es lo "ue se deca.
#uando se despert( con un sobresalto a la ma4ana siguiente! se dio cuenta de "ue
no $aba tenido ninguna raz(n para preocuparse. La puerta $aba "uedado bien
cerrada y la cama estaba des$ec$a s(lo de su lado. ;na l,grima se desliz( de sus
o)os al darse cuenta de "ue as era como seran las cosas entre ellos a partir de
a$ora.
*os das despu3s! Gabriella tom( el carrua)e y +ue a visitar a >a+e y Dulianna. Bo
estaba segura de c(mo iba a ser recibida! pero ec$ando un primer vistazo a la cara
alegre de Dulianna! se lanz( a sus brazos! vertiendo las l,grimas "ue $aba estado
conteniendo durante das. 'ara su sorpresa! descubri( "ue Lily estaba en el sal(n
+amiliar! as "ue +ueron dos las mu)eres "ue la consolaron cuando se desa$og(.
;n destello de rebeli(n brill( en la mirada de Lily una vez "ue Gabriella termin( su
relato. ?2t$an me cont( lo "ue di)o Tony una vez "ue de)amos >osemeade. E#reo
"ue es $orribleF
@#(mo pudo decir "ue no te amabaA 5e $ubiera gustado "ue me lo di)eras antes
de partir. A$ora me doy cuenta de "ue esa debe $aber sido la causa de tu repentino
dolor de cabeza?.
?'ens3 en con+iar en ti?! di)o Gabriella! ?pero no "uera ser una carga. Adem,s!
@"u3 podras $aber $ec$oA! Tony siente de la +orma "ue siente y no $ay nada m,s
"ue decir?.
?%ueno! pues yo creo "ue $ay muc$o "ue decir!? continu( Lily. ?2se $ombre
obviamente est, loco! por m,s "ue sea mi amigo. = voy a $ablar con 3l.?
?Bo! por +avor no le digas nada. 2sto es entre Tony y yo.?
?@= c(mo est,n las cosas entre Tony y t1A? pregunt( Dulianna con voz suave.
?8orrible. Apenas nos $ablamos. *ios! no s3 c(mo puedo soportar seguir viviendo
ba)o el mismo tec$o con 3l. 5e gustara tener mi propia casa! pero no tengo dinero.
Cl tiene todo el control?.
Se $izo un momento de silencio mientras las tres pensaban.
?Tal vez no todo?! re+le9ion( Lily. ?Becesitas una casa! @no es ciertoA? ?S! pero no
puedo pagarla.?
?Bo tienes "ue $acerlo. Soy due4a de una casa muy agradable al otro lado de la
plaza. 2t$an y yo est,bamos pensando en venderla! pero te la o+rezco a ti. 7 me)or
dic$o! te permitir3 "uedarte en ella gratis?.
?7$! pero yo no podra aceptar.?
?'or supuesto "ue s?! respondi( Lily. ?2s un lugar encantador y es una pena "ue
est3 vaca con los muebles llen,ndose de polvo. Todo lo "ue necesitas $acer es
empacar tus pertenencias y trasladarlas a este lado de la ciudad?.
Gabriella se mordi( la comisura de su labio in+erior. ?'ero despu3s de lo "ue me
di)o! Tony se pondra +urioso?.
?@Te importaA *i)iste "ue "ueras el divorcio: basta de pensar en lo "ue te di)o.
29isten un gran n1mero de pare)as "ue viven separadas. Bo ser, cosa de otro
mundo?.
5ir( $acia Dulianna.
?Sin duda el Ton comentar,!? di)o Dulianna! ?pero el Ton siempre est, comentando
sobre algo. Si est,s decidida a romper con Tony! entonces esta parece una buena
+orma de $acerlo?.
A pesar del consuelo de sus amigas! Gabriella no era tan optimista acerca de c(mo
los asuntos podran desarrollarse. 'or otro lado! la o+erta de Lily era generosa y
muy! muy
tentadora. La actual atm(s+era $elada entre ellos era casi insoportable. Si tena su
propia residencia! no tendra "ue soportar su silencio ce4udo ni lamentarse por lo
"ue los dos )am,s podran tener. = tal vez encontrara la +orma de seguir adelante
con su vida! contenta! si no +eliz! y sin 3l. *e pronto! tom( una decisi(n. ?S! est,
bien! si est,s segura!? di)o.
?'or supuesto "ue estoy segura!? le di)o Lily. ?Becesitar,s sirvientes.?
?2so no ser, un problema. Dulianna y yo podemos ayudarte a encontrar personal
competente?.
?'ero! Eo$F! no lo $aba pensado. @#(mo voy a pagar el mantenimiento de la casaA?
?2so es +,cil?! declar( Dulianna! masticando claramente al plan. ?S(lo tienes "ue
enviar las +acturas a Tony. Cl las pagar,! para evitar "ue circulen m,s comentarios?.
?5anos a la obra!? intervino Lily ?la nueva temporada estar, sobre nosotros en s(lo
unas pocas semanas. 2stoy segura de "ue necesitar,s un nuevo guardarropa. ;na
vez "ue est3s instalada! Esaldremos de comprasF?
'or primera vez en semanas! Gabriella sonri(.
Tony +runci( el ce4o ante la correspondencia "ue tena en la mano! era s(lo una de
varias cartas "ue $aba recibido en los cinco das "ue $aba estado en la residencia.
'ero no era la carta la "ue $aba puesto esa e9presi(n amarga en su cara! esa
amargura era cortesa de Gabriella.
Supuso "ue los dos regresaran a >osemeade! donde $aba pensado originalmente
pasar el invierno. Al menos ese $aba sido el plan $asta "ue ella se $aba escapado
e in+ormado "ue "uera el divorcio.
Su mano se apret( ante el recuerdo! arrugando peligrosamente el pergamino por la
presi(n de sus dedos mientras la ira lo atravesaba. 8aba estado $irviendo a +uego
lento por unos das! con una ira "ue poda mane)ar. 2ra muc$o m,s preocupante el
remolino de emociones "ue $aba encontrado deba)o de su naturaleza. Bo
importaba "ue tratara de negarlo! Gabriella lo $aba $erido! $aba $erido su orgullo y
algo m,s.
'odra decirse a s mismo "ue su deserci(n y su +rialdad no le importaban! pero lo
$acan. 8aba renunciado a su libertad al casarse con ella! y $ec$o todo lo posible
para tratarla
con amabilidad y respeto! y as es como le pagaba. 5aldita sea! @por "u3 $a tenido
"ue escuc$arme $ablar con 2t$anA maldi)o en silencio. Sin embargo! le gustara o
no! el $ec$o estaba consumado. A$ora lo 1nico "ue "uedaba era descubrir una
manera de seguir adelante.
Tal vez debera tratar de $ablarle! tratar de encontrar un punto medio entre ellos en
vez de vivir en ese +ro glaciar. Bo saba e9actamente "u3 podra decirle! pero
supuso "ue vala la pena intentarlo.
EHu3 es ese ruidoF
;n estruendo reson( en el vestbulo! seguido por una con+luencia de voces. @Hu3
diablos estaba pasandoA! se pregunt( $aciendo la carta a un lado. 'oni3ndose de
pie! +ue a investigar.
;na gran actividad se llevaba a cabo en el vestbulo principal! la puerta estaba
abierta mientras un par de lacayos desconocidos ba)aban un pesado ba1l por las
escaleras! otro grupo de $ombres estaban en la calle cargando una pila de
sombrereras en un carro. ;n carrua)e negro esperaba detr,s.
Tony se "ued( mirando la escena! con los pu4os +i)ados en sus caderas. ?@Hu3 es
todo estoA?
;n #rump de aspecto agitado! apareci( a su lado. ?=o estaba a punto de ir a
buscarle! Su Gracia. Al parecer! Su Gracia est,K?
?@SA? e9igi( Tony con las ce)as alzadas. ?@Su gracia est, "u3A? ?=3ndose?!
coment( Gabriella desde el rellano de la escalera.
5irando $acia arriba! Tony pos( los o)os en ella! observando lo atractiva "ue se vea
con un vestido de casimir de color escarlata y una pelliza de lana a )uego. 5ientras
la observaba! ba)( r,pidamente por las escaleras como si estuviera por $acer una
e9cursi(n a la calle %ond.
?@Hu3 "uieres decirA? di)o con una mirada +uriosa y los brazos cruzados sobre el
pec$o.
?2stoy tomando mis pertenencias y mud,ndome a una nueva direcci(n. 2so es lo
"ue "uiero decir.?
?Si est,s planeando regresar a la casa de tu amiga! puedes olvidarte de la idea?!
replic( en tono despectivo.
Se puso los guantes. ?2n realidad! me mudo al otro lado de la ciudad. A %loomsbury
S"uare! para ser e9actos?.
?#orriendo a casa de >a+e y Dulianna! @verdadA?
?Bo! tengo mi propia casa a$ora! a pesar de "ue en verdad se encuentra cruzando
la plaza desde la casa de mis tos.?
Sus brazos cayeron a los costados. ?@Al otro lado de la plazaA @La casa de LilyA
@2st, ella detr,s de este planA?
?Bo! simplemente accedi( a ayudarme! o+reci3ndome su casa de la ciudad. La idea
es obra ma. A$ora! disculpa! creo "ue mis nuevos lacayos $an terminado de cargar
mis pertenencias. Le deseo buenos das! Su 29celencia.?
Lanz( una mano y se apoder( de su brazo. ?Bo vas a $acer nada de eso. T1K!? le
orden( a uno de los criados "ue no conoca. ?Saca esas cosas del carro y tr,elas
inmediatamente de vuelta a la casa. EA$oraF?
?Si alguno de ustedes le obedece?! reclam( Gabriella! ?los despedir3 en el acto.
2sos ba1les se "uedan d(nde est,n.?
Los $ombres se detuvieron por un momento! luego se "uedaron donde estaban! sin
tocar las pertenencias en el interior del carro.
La sangre dentro de las venas de Tony se $aba convertido de repente en lava
ardiente. ?Gen conmigo?! le di)o.
Gabriella $izo una pausa! luego se encogi( de $ombros y lo acompa4( a su
despac$o. Bo es "ue le diera elecci(n teniendo en cuenta "ue su mano estaba
envuelta como un torni"uete alrededor de su brazo. 2n el momento "ue cerr( la
puerta detr,s de ellos! sin embargo! la solt(! preocupado de lo "ue podra $acerle.
?A$ora?! e9igi(! trabando los brazos sobre el pec$o. ?@'or "u3 no me dices de "ue
se trata esta tonteraA?
?Bo es una tontera. 8e decidido vivir sola en mi propia casa?.
?Tu lugar est, a"u! en esta casa como mi esposa. 2st,s siendo tonta e inmadura y
est,s actuando una vez impulsivamente?.
Su columna se enderez(. ?Bo estoy $aciendo nada por impulso. 8e pensado en
esto y simplemente estoy en+rent,ndome a los $ec$os. Buestro matrimonio! si
deseas llamarlo as! a$ora es poco m,s "ue una +arsa. Buestros arreglos de
vivienda est,n le)os de ser
gratos y yo! por mi parte! no tengo ning1n deseo de seguir viviendo a"u ba)o tu
constante estado de acritud?.
?'or decisi(n tuya se4ora! no ma. Fuiste t1 la "ue comenz( este estado de guerra.
= t1 eres la 1nico "ue puede acabarlo?.
Su labio in+erior temblaba levemente! luego continu(. ?@#(moA @8aci3ndome pasar
por tu )oven esposa obediente $asta "ue decidas "ue $as tenido su+iciente de mA
%ueno! yo no soy una mentirosa?.
;n repentino escalo+ro lo recorri(. ?@As "ue "uieres la separaci(nA %ueno!
supongo "ue $abramos llegado a eso en un momento u otro! as "ue @por "u3 no
a$oraA %ien! si "uieres irte! vete. 'or supuesto! puedes enviar tus gastos a"u para
$acerlos e+ectivos. Goy a de)ar a tus acreedores satis+ec$os?.
2ntrelaz( las manos y di)o- ?Gracias. Tena la intenci(n de $acerlo de todos modos.?
Cl le lanz( una mirada! con los o)os entrecerrados.
2lla le devolvi( la mirada! vacilando repentinamente! con una e9presi(n de tristeza.
?Tony yoK?
*e repente tuvo conciencia de "ue $aba tocado +ondo. ?@Hu3A?! Acus(. ?*i)iste "ue
"ueras irte! Gabriella! Eentonces veteF? S! vete! pens(. 'or +avor! vete. Antes de
"ue cometa una locura! como tomarte en mis brazos y encerrarte ba)o llave en alg1n
lugar de la casa donde nunca puedas escapar de m otra vez.
Sus labios temblaron de nuevo. ?Adi(s Tony.? ?%uen da! Su 29celencia.?
Sus o)os violetas llenos de l,grimas! lo miraron y $uy( de la $abitaci(n.
Cl di)o una maldici(n y luego se dirigi( a la ventana! mirando $asta "ue su carrua)e y
el vag(n de carga "ue contena sus pertenencias se marc$aron por la calle.
?29actamente! @cu,ntos de esos $as bebidoA? pregunt( >a+e 'endragon a Tony
una semana despu3s! mientras se de)aba caer en uno de los sillones del #lub
%roo&s.
Tony le lanz( una dura mirada por encima de su vaso de L$is&y. ?Al parecer no los
su+icientes! ya "ue todava soy capaz de conversar contigo.? Llamando la atenci(n
de un
camarero "ue pasaba! Tony dio pidi( "ue le sirviera otro! tragando lo "ue "uedaba
en su vaso antes de $acerlo a un lado.
?S(lo vas a conseguir un buen dolor de cabeza! lo sabes!? aconse)( >a+e.
2s me)or "ue me duele la cabeza! pens( Tony! antes "ue otras partes. ?2s mi
cabeza?! di)o. ?Goy a $acer con ella lo "ue "uiera.?
>a+e se encogi( de $ombros. ?5e parece bien. =o $e a$ogado mis penas de la
misma manera a menudo en el pasado! as "ue no tengo derec$o a criticarte?.
Tony levant( el vaso $acia el camarero "ue se encontraba )unto a 3l. ?2sto no es
para a$ogar las penas! estoy celebrando. Soy soltero de nuevo! @no lo sabasA?
in+orm(! de)ando "ue el alco$ol $iciera su traba)o. ?@As "ue tienes una nueva
vecinaA? pregunt( en tono sarc,stico.
?@Te re+ieres a GabriellaA? >a+e $izo una pausa para aceptar su propia bebida. ?S!
ella se mud( a la antigua casa de Lily sin ning1n problema. Dulianna $a estado
llevando a los ni4os a verla todos los das.? 8izo una pausa y se inclin( un poco
$acia adelante. ?5ira! Tony! esta situaci(n entre ustedesK?
?>ealmente no necesitas decir nada!? interrumpi( Tony. ?T1 eres su to y aprecio "ue
te preocupes. Sin embargo! me gustara pedirte "ue te "uedes +uera de esto. 2ste
asunto es entre Gabriella y yo. 2lla puede no estar viviendo en mi casa en la
actualidad! pero sigue siendo mi esposa y te agradecera "ue recordaras este
$ec$o! como amigo.?
>a+e tom( un sorbo de brandy. ?%ueno! como un amigo! voy a respetar tus deseos.
#omo su to! espero "ue los dos puedan llegar a un acuerdo amistoso en este
asunto de p1blico conocimiento. Toda la ciudad es un $ervidero y la mitad del Ton
todava ni si"uiera est, de vuelta de sus casas de campo. Lo 1nico "ue se escuc$a
es "ue el du"ue y la du"uesa de Wyvern se $an separado precipitadamente y las
columnas de la Sociedad no $ablan de otra cosa?.
?'or suerte! yo no leo las columnas de la Sociedad!? di)o Tony arrastrando las
palabras! con los dedos apretando el vaso de L$is&y antes de levantar la copa y
beber otro trago. ?= puedes in+ormarle a tu sobrina "ue puede regresar a su legtimo
$ogar en cual"uier momento "ue "uiera. La decisi(n de de)arme +ue enteramente
suya.?
?Tal vez podras $ablarK?
?=a $e terminado de $ablarle.? de)( la copa vaca a un lado con un golpe. ?A$ora!
@$ay alg1n otro tema del "ue podamos conversarA?
>a+e $izo una pausa! y luego un gesto de resignaci(n.
?E8olaF @*e "u3 est,n $ablando con esas e9presiones tan serias en sus rostrosA?
pregunt( 2t$an mientras se les una un minuto despu3s.
Tony lo mir(. ?*e cual"uier cosa "ue no sea la elecci(n de alo)amiento de mi esposa
en la actualidad. Aun"ue a$ora "ue est,s a"u! tengo algo m,s "ue decir sobre el
tema?.
2t$an lanz( una mirada $acia la entrada. ?Tal vez debera de)arlos solosK? ?Bo!
toma asiento!? e9igi( Tony! se4alando una silla vaca.
?2scuc$a TonyK? empez( a decir! $undi3ndose sobre el co)n.
?Bo! esc1c$ame t1 a m. @Hu3 pensabas "ue $acas al de)ar "ue tu esposa le
o+reciera a mi mu)er tu casa de %loomsbury S"uareA?
?=o no le de)3 $acer nada. #r3eme! ella tiene una mente propia y la utiliza. Si me
$ubiera pedido mi opini(n primero! yo le $ubiera aconse)ado "ue no se metiera en
ese asunto.?
?E29actamenteF? estuvo de acuerdo Tony.
?'ero no lo $izo. Le o+reci( la casa. = Gabriella acept(?.
?%ueno! deberas $aber retirado la o+erta y aconse)ado a Gabriella "ue olvidara sus
est1pidas ideas de mudarse. >ealmente deberas e)ercer un control m,s +irme sobre
tu esposa! Gessey?.
?7$! @c(mo lo $iciste t1! WyvernA? replic( 2t$an! aceptando una copa de oporto del
camarero! "ue tambi3n rellen( las bebidas de >a+e y Tony.
?Touc$3?! di)o Tony! aprobando la observaci(n antes de tragarse casi todo el L$is&y
de una vez.
?Tony! siento muc$o tus problemas con Gabriella! en verdad lo siento.? di)o 2t$an
tomando un sorbo de vino. ?'ero no $ay nada "ue pueda $acer al respecto! e9cepto
"ue estuviera dispuesto a buscar otro $ogar para m mismo! cuando Lily me ec$e a
la calle. Bo est, nada contenta contigo en estos das?.
La +rente de Tony se arrug(. ?@A$! sA = @"u3 $e $ec$oA?
?Gabriella les cont( a Lily y Dulianna casi todo acerca de la conversaci(n "ue
escuc$( ese da. Lily... $um... piensa "ue deberas ree9aminar tus sentimientos?.
?Bo necesito ree9aminar nada. = tengo derec$o a sentir como me parezca.?
?2s cierto. Aun"ue podras preguntarte por "u3 est,s bebiendo todo ese alco$ol si
tus emociones no est,n comprometidas?.
Tony levant( un dedo belicoso. ?2lla se escap( a S$rops$ire! me $a abandonado y
reside sola en la casa de tu esposa! y seg1n me in+orm( >a+e el esc,ndalo de
nuestra separaci(n es lo m,s e9citante de la nueva temporada social. #reo "ue
tengo derec$o a tomarme un par de copas?.
2t$an y >a+e intercambiaron miradas. ?%ueno! cuando lo pones de esa manera!?
concedi( 2t$an.
?Lo "ue es m,s!? di)o Tony! trag,ndose el resto de su bebida ?mientras "ue ella est,
en su nueva casa! supongo "ue espera "ue yo contin1e $onrando mi voto de
+idelidad. %ueno! tal vez no debera $acerlo. = no te pongas de parte de ella! >a+e.
Sentiras lo mismo si Dulianna estuviera $aci3ndote lo "ue Gabriella me $ace?.
>a+e asinti(. ?*e $ec$o! sospec$o "ue lo $ara. 2n cuanto a la discusi(n de este
asunto! creo "ue me "uedar3 +uera como me pediste. A$ora! @podemos a pasar a
un tema menos e9plosivoA @#aballos! tal vezA?
2t$an estuvo de acuerdo con evidente alivio! mientras "ue Tony tomaba un sorbo
m,s de L$is&y y de)aba "ue sus amigos llevaran la conversaci(n. 'or muc$o "ue lo
irritaba admitirlo! y a pesar de todo lo "ue Gabriella $aba $ec$o! todava la
deseaba.
'or la noc$e! apenas era capaz de dormir! su mente y su cuerpo se consuman
pensando en ella. *urante el da! la tena todo el tiempo presente! lo "ue inter+era
con su traba)o y le impeda llevar a cabo cual"uier actividad. 2t$an $aba sugerido
"ue Tony la ec$aba de menos a nivel emocional... bueno! no era as. Bo del todo! se
asegur(. Cl era bastante capaz de entretenerse intelectualmente sin la ayuda de
Gabriella.
Sin embargo! +sicamente! se vio obligado a admitir "ue la e9tra4aba con un $ambre
"ue casi estaba volvi3ndolo loco. 8aba estado sin ella durante semanas. Su 1ltima
vez )untos $aba sido esa noc$e en >osemeade antes de "ue $uyera! y la
abstinencia empezaba a resultar una carga muy pesada.
@Hu3 debo $acerA! pens( mientras beba! @ir a su casa y e9igir mis derec$osA
#omo le $aba dic$o a >a+e! Gabriella poda $aberlo de)ado! pero eso no la $aca
menos su esposa. Tal vez estuvieran separados! pero eso no signi+icaba "ue 3l
$aba de)ado de tener necesidades! Enecesidades "ue re"ueran atenci(nF =
Gabriella poda condenadamente bien ocuparse de ellas! o de lo contrario no
tendra m,s remedio "ue buscar la compa4a
de otras mu)eres. 29cepto "ue no "uera a ninguna otra mu)er! salvo a Gabriella. =
por *ios! Evoy a tenerlaF decidi(.
*e)ando su vaso con +uerza su+iciente para salpicar l"uido en sus dedos! se puso
de pie. 7 m,s bien lo intent(! encontr,ndose de nuevo en su silla un segundo m,s
tarde! mientras la $abitaci(n daba vueltas a su alrededor! con 2t$an y >a+e girando
tambi3n.
Se4or! estoy ebrio! se dio cuenta. Tal vez ir a su casa a$ora no sea una buena idea!
despu3s de todo. 2n su actual estado de embriaguez! probablemente acabara por
decir o $acer algo "ue podra llegar a lamentar. = si se las arreglaba para meterse
en su cama! $aba muc$as posibilidades de "ue se desmayara antes de e)ercer sus
derec$os conyugales. 'odra estar borrac$o! pero tena el su+iciente sentido com1n
para darse cuenta de "ue necesitaba estar sobrio antes de $acerle una visita a
Gabriella. 6ra a su casa y dis+rutara de su dolor de cabeza. 'ero al da siguiente...
bueno! las cosas iban a cambiar.
#aptulo I0
Gabriella le "uit( una pluma a un sombrero vie)o "ue $aba decidido re+ormar! con
enca)es nuevos y cintas "ue $aba seleccionado en la sombrerera. 2n
circunstancias normales! $abra dis+rutado de la labor! pero 1ltimamente nada
pareca $acerla +eliz! a pesar del es+uerzo "ue $aca para tratar de serlo.
'ara no deprimirse! se $aba lanzado a tantas actividades como le +ue posible en los
1ltimos das! tratando de mantenerse ocupada y no pensar en un $ombre "ue
estaba $aciendo todo lo posible por de)arla de lado. 'ero olvidar a Tony era in1til! ya
"ue no poda de)ar de amarlo. Cl estaba en su coraz(n! y nada iba a cambiar ese
$ec$o. 'uede "ue lo $aya sacado de mi vista con esta separaci(n! pero no puedo
sacarlo de mi vida.
#on un suspiro! arranc( otra pluma y luego tom( un par de ti)eras para cortar un
pedazo de cinta de terciopelo rada. 2staba recogiendo las sobras cuando llamaron
a la puerta.
?'erd(neme! Su Gracia?! di)o su nuevo mayordomo. ?'ero Su 29celencia! el *u"ue
de Wyvern! est, a"u para verte. @Lo recibir,sA?
Las sobras desec$adas cayeron de su mano! trozos sueltos de tela y cintas se
desparramaron en el suelo. ?@Su Gracia a"uA S! s! por supuesto! $azlo pasar.?
apenas $aba tenido tiempo para poner en orden el desastre y tomar asiento en un
sill(n cuando su mayordomo regres(! con Tony en sus talones.
?#reo "ue podemos prescindir de las +ormalidades!? le in+orm( Tony al $ombre antes
de "ue tuviera la oportunidad de $ablar. ?La du"uesa y yo ya estamos
+amiliarizados! ya "ue es mi esposa.?
5udo de asombro el mayordomo $izo una respetuosa reverencia y se retir(!
cerrando la puerta tras de s.
?Bo tenas necesidad de ser tan crudo con Ford?! di)o Gabriella! tan pronto como el
criado parti(. ?Cl s(lo est, $aciendo su traba)o.?
?A),.? Tony camin( a trav3s de la sala de estar $acia una ventana y se asom(. ;n
rato m,s tarde! se volvi( a e9aminar la $abitaci(n! barriendo el mobiliario con su
mirada. ?La casa parece bastante c(moda.?
?2s muy agradable. Lily $izo una buena elecci(n cuando compr( esta casa?.
Apret( la mandbula! pero no di)o nada m,s! avanzando a la siguiente serie de
ventanas para mirar nuevamente $acia +uera.
Gabriella contuvo un suspiro! la tensi(n entre ellos era palpable. ?@8as venido a
inspeccionar mis nuevos aposentosA?
Se dio la vuelta! con su mirada azul e9pectante. ?Bo! estoy a"u por otra raz(n
completamente distinta. 2sta situaci(n $a ido demasiado le)os. Huiero "ue vuelvas a
casa conmigo. *e $ec$o! insisto en ello?.
2sta vez suspir( en voz alta. ?= me temo "ue yo debo rec$azarte. Bada entre
nosotros $a cambiado y no veo ninguna raz(n para volver. 5e "uedar3 donde
estoy?.
Avanz( a grandes zancadas. ?T1 eres mi esposa! y eso es raz(n su+iciente. Bunca
debera $aber permitido "ue te +ueras.?
?=o no creo "ue pudieras o no permitirme nada. A$ora! si eso es todoK?
?Bo! no lo es. 5e $e dado cuenta "ue el matrimonio me otorga ciertos derec$os
sobre ti "ue no est,s cumpliendo en la actualidad?.
Sus o)os se abrieron. ?@'erd(nA?
?#omo bien sabes! soy un $ombre de buen apetito se9ual y no puedes esperar "ue
$aga a un lado esas necesidades por"ue decidiste vivir en otro lugar. Al menos! no
si todava tienes e9pectativas de "ue siga si3ndote +iel?.
;n rubor subi( a sus me)illas.
Cl la inmoviliz( con una mirada. ?6ncluso si no te importa y accedes a "ue bus"ue
placer en otra mu)er! $ay una cuesti(n "ue re"uiere espec+icamente tu atenci(n. ?
?7$! dimeK?! di)o ella! cruzando los brazos. ?@Kcu,l podra ser esa raz(nA?
?;n $i)o?. *i)o poniendo un pu4o contra la parte posterior del so+, +rente a ella.
?Tengo derec$o a un $eredero y t1! como mi esposa! tienes el deber de darme uno.
= creo "ue un segundo $i)o sera algo razonable. =! por supuesto! las $i)as mu)eres
no cuentan! por lo
"ue +orzosamente tendramos "ue seguir intent,ndolo en caso de "ue no
tuvi3ramos $i)os varones despu3s de los dos primeros embarazos.?
;n escalo+ro la recorri(. Sus palabras eran tran"uilas y +ras! como si estuviera
discutiendo un acuerdo de negocios. = tal vez ella era s(lo eso para 3l! un medio
para satis+acer tanto sus necesidades +sicas como +amiliares. EHu3 ilusa soyF
pens(. 'or un instante +ugaz! una pe"ue4a parte de m tena la esperanza de "ue
$ubiera venido a decirme lo mal "ue lo $aba pasado desde "ue lo $aba de)ado! lo
muc$o "ue me ec$aba de menos! y pedirme "ue volviera a casa. 8aba esperado
"ue di)era "ue lo "ue senta por m $aba cambiado! y "ue se $aba dado cuenta de
"ue me amaba! despu3s de todo. 'ero esas ideas no eran m,s "ue un sue4o de
+antasa. Todo lo "ue "uera y deseara siempre! se record( a s misma! era su
cuerpo. = a$ora un $i)o! tambi3n.
?@As "ue esperas "ue cumpla las +unciones "ue me ubican entre una cortesana y
una yegua de craA ?! 7bserv(.
Sus ce)as se estrec$aron en una inclinaci(n peligrosa! como si no le importara
muc$o su descripci(n! independientemente de su aparente precisi(n. ?Huiero una
esposa dispuesta a recibirme en la cama y "ue me d3 $i)os! una combinaci(n "ue!
naturalmente! va de la mano. Teniendo eso en cuenta "ue! no veo nada malo en la
disposici(n. A menos "ue ya est3s embarazada. Si es as! entonces parecera "ue
uno de mis re"uisitos se cumple antes de empezar?.
Sus dedos se cerraron contra su cadera! mientras las u4as se clavaban en su
palma. ?%ueno! @est,sA? #uestion(.
2lla levant( la barbilla y lo mir( a los o)os. ?@2stoy "u3A?
?2mbarazada. 8an pasado algunas semanas desde "ue tuvimos relaciones. @8ay
posibilidades de "ue tu estado $aya cambiadoA?
=a "ue acababa de terminar su ciclo mensual! saba a ciencia cierta "ue no $aba
ning1n ni4o. ?Bo! no estoy esperando.?
;na c$ispa de esperanza se encendi( en sus o)os. ?2ntonces el asunto est,
resuelto. Golver,s a casa?.
?Bo!? di)o ella en tono ba)o y decidido.
?@Hu3A 'or supuesto "ue vas a volver. *ispondr3 todo para "ue tus cosas est3n en
la mansi(n %lac& $oy mismo. Aun"ue tal vez deberamos ir a >osemeade de nuevo
por un
mes o dos! como $abamos planeado originalmente. Tendremos "ue estar )untos
muc$o tiempo! si "ueremos tener un ni4o?.
@= $acer "ue todo sea per+ecto para 3lA re+le9ion(. 'ero ella! estara como al
principio! totalmente dependiente de sus deseos! sin nada en su coraz(n! y sin
orgullo. Supuso "ue no poda negarle un $i)o! y en verdad! lo an$elaba
pro+undamente y le dola no $aber concebido a1n. 5antenerse ale)ada de 3l
signi+icara renunciar a toda esperanza de tener una +amilia! y eso era algo "ue no
"uera.
2n cuanto al... se9o... tal como $aba dic$o! los dos asuntos iban de la mano. Bo
podra tener $i)os sin compartir su cuerpo con 3l! y no era un sacri+icio. *espu3s de
todo! era un amante consumado! siempre le $aba brindado un placer e9"uisito. A1n
as! tena "ue guardar algo para s misma! conservar algo "ue no pudiera tocar.
>espirando $ondo! se estabiliz( en su resoluci(n. ?2stoy dispuesta a darte un $i)o!
pero en cuanto a vivir )untos de nuevo! est, +uera de cuesti(n.?
Apoy( una cadera contra el so+, y cruz( los brazos. ?2ntonces no veo c(mo
$aremos un ni4o! ya "ue necesito el acceso a tu cuerpo.?
?'uedes acceder a mi cuerpo a"u.? ?@Hu3A?
?S!? di)o ella! masticando de repente la idea. ?5e puedes visitar a"u en esta casa.
Tendremos relaciones! pero deber,s irte cuando $ayamos terminado?.
?E2so es ridculoF? Se burl(.
?Bada de eso. 5e parece una buena idea y desde luego no muy distinto a mantener
una amante. Seguramente tus antiguas amantes no +ueron a vivir contigo en tu casa
mientras te otorgaban sus +avores. La nuestra puede ser una relaci(n de naturaleza
similar! la 1nica di+erencia! en nuestro caso! es "ue no tenemos "ue preocuparnos
acerca de "ue "uede embarazada! ya "ue ese es el ob)etivo +inal?.
?2s inviable?! se )act(. ?'or no mencionar el $ec$o de "ue mi visita s(lo $ar, "ue se
$able m,s. = cr3eme! ya est,n $ablando lo su+iciente?.
?*3)alos "ue $ablen. Bunca te preocupaste por la opini(n del Ton antes @por "u3
deberas $acerlo a$oraA Adem,s! si se convierte en un problema! puedes decirles a
todos "ue estamos tratando de reparar nuestra relaci(n. 2l $ec$o de "ue nos
unamos para procrear no es asunto de nadie m,s "ue de nosotros mismos?.
Cl la mir(! +ue $asta la ventana! y luego volte( para decir- ?Bo me gusta la idea?.
2lla se encogi( de $ombros! los latidos de su pulso en la garganta eran como las
alas de un ave asustada. ?2sas son mis condiciones. 'uedes estar de acuerdo o no
como eli)as.?
Su mandbula se cerr(! con los dientes apretados y los pu4os cerrados a los
costados. ?2ntonces! @"uieres )ugar a ser mi amante noA? *i)o arrastrando las
palabras en un tono suavemente amenazador.
?Huiero seguir viviendo separada de ti!? di)o! neg,ndose a ceder. ?Si eso me obliga
a )ugar un papel de amante! entonces s! lo $ar3.?
Acerc,ndose! plant( sus brazos a cada lado de la silla! y luego se inclin(
atrap,ndola ba)o su poderoso cuerpo. ?Si lo $acemos a tu manera! te voy a dar una
advertencia- Mlas restricciones est,n pro$ibidasN. Gendr3 cuando "uiera! tan a
menudo como desee y m,s de una sola vez por noc$e. A$! y sin dolores +ingidos de
cabeza?.
2l rubor calent( su piel. ?Tratar3 de estar disponible. Aun"ue te recuerdo "ue yo
todava tengo compromisos sociales "ue atender. Bo puedo pasarme en la cama
todo el da!
@sabesA?
Su mirada $ambrienta cay( sobre sus pec$os! estudiando abiertamente su
contorno. ?Bo te preocupes. Bo te voy a mantener e9clusivamente en la cama. Goy
a encontrar otros lugares para tomarte tambi3n?.
Trag( saliva! visceralmente consciente de su presencia y las im,genes "ue 3l le
suscitaba. La carne traidora entre sus piernas se $umedeci( de inmediato.
?@2stamos de acuerdo entoncesA Seguir3 residiendo a"u mientras t1 vives en la
mansi(n %lac&! y s(lo vendr,s a visitarme para tener se9o?.
Su mirada permaneci( +i)a en la de ella por un largo momento! luego su e9presi(n
se $izo m,s seria. ?S! estamos de acuerdo.?
?5uy bien. @#u,ndo empezamosA?
E#ielo santoF pens(. @= si dice a$oraA Tendra "ue de)arlo. @= si se negaba a
permitirle salir de esa sillaA *ecidiendo levantarle sus +aldas para tocarla antes de
caer de rodillas y arrastrarla sobre la al+ombra para tomarla all con los pezones
apretados deba)o de su pec$o.
?2sta noc$e?! di)o. ?'or desgracia! tengo una cita esta tarde "ue no puedo cancelar.
*e lo contrario! me "uedara y $ara lo "ue sea "ue est,s imaginando?.
?Bo estoy pensando en nada!? minti(! tratando de regular sus palpitaciones. ?=a
puedes irte! y de)arme seguir con mis cosas.?
Su boca se curv( en una sonrisa sin $umor cuando se enderez( en toda su estatura
y dio un paso atr,s. ?#omo usted "uiera! se4ora. Golver3 dentro de unas $oras?.
?8asta entonces?! di)o! tratando de sonar aburrida. ?Tengo "ue terminar este
sombrero y responder un par de invitaciones a$ora "ue la sociedad est, empezando
a volver a la ciudad.?
?*is+ruta de tu tarde?! le di)o. ?7$! y envame una llave. Bo "uiero la molestia de
tener "ue llamar cada vez "ue decido $acerte una visita! ya sea de da o de noc$e.?
?#omo "uieras! e9celencia.?
#on una inclinaci(n de cabeza! se dio la vuelta y sali( de la $abitaci(n. S(lo
despu3s de "ue se +ue! se permiti( reaccionar! sus m1sculos temblando! con las
rodillas demasiado d3biles para sostenerla. E#ielosF! pens(! poniendo una mano
sobre su pec$o! @"u3 es lo "ue $e $ec$oA
Gabriella no contest( las invitaciones! ni tampoco termin( la remodelaci(n de su
sombrero. Trat( de tomar una siesta! pero no pudo dormir! en cambio! llam( a su
doncella y le pidi( "ue le preparara un ba4o caliente.
5ientras yaca en la ba4era! se le ocurri( "ue tal vez! Tony "uerra cenar. 'or otra
parte! no $aba dic$o a "u3 $ora vendra! por lo "ue plani+icar una comida con 3l
podra llegar a ser una p3rdida de tiempo. Adem,s! no vendra a comer y c$arlas! se
record(. Gendra por se9o! con la intenci(n de saciar sus pasiones reprimidas y
engendrar a su $eredero! nada m,s. 2lla era una venta)a! una mu)er m,s de las
muc$as con las "ue $aba dis+rutado de relaciones carnales. La 1nica di+erencia era
"ue llevaba su anillo! aun"ue al parecer eso signi+icaba poco a$ora. Su amante y su
yegua de cra! se di)o con una nota cada vez m,s agria. 2so es todo lo "ue se
supona "ue era.
*e mal $umor! Gabriella estaba cada vez m,s airada! especialmente cuando se
$icieron las diez y 3l no $aba llegado a1n. Luego las once. A la medianoc$e! pens(
"ue deba $aber cambiado de opini(n! y por eso subi( a acostarse.
2staba despierta cuando dio la una! a punto de apagar la pe"ue4a palma de velas
encendidas en su mesita de noc$e! cuando la puerta de su $abitaci(n se abri(.
Levant( la
vista para encontrar la silueta de Tony recortada en la entrada! su imponente +sico
masculino pareca m,s alto y m,s +uerte "ue de costumbre.
*e repente! su cansancio se desvaneci(! su sangre se dispar( en una combinaci(n
in"uietante de molestia y e9citaci(n! una reacci(n "ue s(lo aument( su
resentimiento sobre la importante lista de contras "ue tena contra 3l! y contra s
misma por su innegable debilidad.
#omo si 3l se acostara con ella en esa $abitaci(n cada noc$e! cerr( la puerta con
un c$as"uido de la cerradura. Acerc,ndose lentamente! comenz( a desnudarse!
colgando su abrigo y su c$aleco en el respaldo de una silla antes de "uitarse la
corbata. *esabroc$( los botones de los pu4os! y se "uit( la camisa antes de
inclinarse y sacarse por 1ltimo las medias y los zapatos.
2lla no di)o una palabra! y 3l tampoco! pero mientras lo vea despo)arse de la ropa!
su piel se eriz( en una +lagrante demostraci(n de $ambre por Gabriella. Su erecci(n
se estremeci( ante su mirada y se endureci( a1n m,s. #amin( por la al+ombra!
retir( la s,bana! y se meti( en la cama.
?Llegas tarde!? protest(.
Se detuvo por un segundo antes de ba)ar los labios a su cuello. ?Bo creo "ue
$ayamos acordado ning1n $orario?! di)o! movi3ndose $asta rozar el l(bulo de su
ore)a. ?Si no recuerdo mal! di)e "ue te visitara cuando +uera de mi conveniencia? Le
pas( la lengua por el borde de la ore)a y luego sopl( suavemente en el interior. ?Bo
pude venir antes.?
>eprimi( un escalo+ro por su to"ue tan m,gico como siempre. Sin embargo! luc$(
para resistir las sensaciones. ?A1n as! podras $aber enviado una nota. Supuse "ue
ya no vendras?.
?Bo podas esperar para tenerme! @e$A?
?7$ no! puedo esperarte el tiempo "ue "uieras?! di)o arrastrando las palabras en un
tono +ro. ?2s s(lo "ue no me gusta "ue me $agan esperar! sobre todo cuando estoy
cansada.
@'or "u3 no aceleramos la cuesti(n! para "ue puedas volver a tu casa y yo pueda
dormirmeA?
Se apoy( en un codo. ?@2st,s dici3ndome "ue lo 1nico "ue "uieres es "ue levante
tu camis(n y te tome! entoncesA *udo muc$o "ue pudieras dis+rutar de eso.?
Gir( la cabeza $acia un lado! con ganas de replicar! neg,ndose a encontrarse con
su mirada. ?Bo voy a dis+rutarlo en absoluto! ya "ue estoy siendo manipulada y
utilizada por ti.?
Le cogi( la barbilla con la mano y con una presi(n suave pero ine9orable la oblig( a
mirarlo. ?Tratas de provocarme! @verdadA @#on la esperanza de "ue reconsidere
este trato y me retireA?
?7 "ue me tomes r,pidamente y te vayas!? di)o! pregunt,ndose por su estado de
,nimo temerario. ?= ya "ue estamos discutiendo estas cosas! $ay un par de puntos
m,s en los "ue tenemos "ue ponernos de acuerdo?
?@= cu,les sonA?! pregunt( con voz ,spera y ba)a.
?@'or cu,nto tiempo deber3 soportar estoA #reo "ue es )usto "ue una vez "ue
conciba! pongamos +in a estos encuentros! por lo menos mientras dure el
embarazo.?
Se puso tenso! luego desliz( su palma $acia aba)o sobre un pec$o cubierto de tela.
?As "ue no "uieres m,s esto?! di)o! acarici,ndola suavemente y pellizcando el
pez(n entre el pulgar y el ndice! ?@una vez "ue est3s embarazadaA?
?Bo!? di)o! $aciendo a un lado el placer "ue le producan sus caricias. ?Bo m,s?.
?%ueno! si te sientes descompuesta por el embarazo! entonces! por supuesto!
de)ar3 "ue te recuperes. *e lo contrario! no puedo prometerte nada! menos no
tocarte durante los nueve meses. *ebo recordarte "ue tengo necesidades "ue
debes atender.? #omo para en+atizar su punto! de)( "ue su e9citaci(n se marcara
contra su cadera.
'odra $aber insistido m,s! pero no lo $izo! decidiendo "ue era la me)or concesi(n
"ue probablemente obtendra de 3l.
?*i)iste "ue eran un par de puntos.? la presion(. ?@Hu3 m,sA?
?Huiero...? vacil(! sabiendo "ue iba a pensar "ue era una tontera. ?Huiero a mis
gatitos. Tuve "ue de)arlos en >osemeade y no $e enviado a buscarlos luego. Bo te
supondr, ninguna di+icultad si lo $aces t1?.
;na e9presi(n de alivio "uit( la tensi(n de su rostro. ?Te sientes sola a"u! @verdadA
Sabes "ue puedes solucionarlo volviendo a casa?.
?2sta es mi casa a$ora! y por eso los "uiero conmigo.? a+irm(. ?'ara m! una casa
no es un $ogar sin un par de cuerpos peludos en 3l. @2ntonces "u3 dicesA @'uedo
tener mis gatitosA?
?'or supuesto. S(lo necesitabas pedrmelo. Ger3 "ue te los enven tan pronto como
el carrua)e y el via)e en la cesta se pueda arreglar. A$ora bien! @$as terminado! o
$ay algo m,sA?
Su pulso se torn( irregular. ?8e terminado. 'uedes proceder?.
La observ( tom,ndose un momento para estudiarla! con la luz de la vela
destacando sus $ermosos rasgos. Luego se inclin(! presion( su boca y la bes(
como siempre! con ardiente e intensa pasi(n. Sin embargo! ella estaba decidida a
resistirse.
A pesar de sus pensamientos anteriores sobre permitirse la licencia de recibir placer
en su acoplamiento! no poda de)ar de recordar las razones por las "ue se
encontraban en esa cama. Cl "uera su cuerpo! no a ella. Huera un beb3! no una
+amilia. 'odra estar dispuesta a de)arlo saciar su lu)uria! pero ceder a su propio
deseo pareca una concesi(n demasiado grande. As "ue se oblig( a retraerse!
cerrando su mente y su coraz(n a sus besos y caricias mientras en+riaba
deliberadamente su respuesta.
*e repente! se interrumpi(. ?@Hu3 es estoA @'or "u3 te ale)as de m! GabriellaA?
?=o estoy contigo?! di)o evasiva. ?2stoy deba)o de ti.?
?S! pero no est,s conmigo. = no me devuelves los besos?. ?Bo me di cuenta "ue
+uera necesaria mi participaci(n activa.?
Sus o)os se estrec$aron. ?%ueno! lo es. @As "ue intentas actuar como m,rtir! noA?
?Bo! s(lo act1o como yegua reproductora. @Huieres "ue relinc$eA?! respondi(!
mientras algo de su ira reapareca
Apret( la mandbula. ?#reo "ue vas a lamentar ese comentario antes de "ue la
noc$e termine.?
?@'or "u3A @Hu3 vas a $acerA? Se burl(. Sin embargo! su bravuconera se apag(
un poco cuando vio el brillo peligroso en sus pro+undos o)os azules. *e repente se
dio cuenta de "ue su resistencia era un desa+o! uno "ue 3l estaba decidido a ganar.
Trag( saliva. ?Tony! yo...?
?@*i)iste "ue no me deseabasA %uenos! vamos a probar esa teora! @de acuerdoA?
Antes de "ue supiera lo "ue pensaba $acer! cogi( el camis(n. 'ero en lugar de
sac,rselo por la cabeza! lo tom( con ambas manos y tir(. La delicada seda cedi(
con un tremendo
ruido rasg,ndose en dos. Arro)( los pedazos al suelo! y la tela arruinada +orm( un
tenue c$arco rosado.
?A partir de a$ora!? di)o! ?te sugiero "ue prescindas de atuendos para la noc$e. *e
lo contrario! puede "ue te "uedes sin nada para ponerte. Aun"ue tienes mi permiso
para usar esa ropa atrevida "ue las mu)eres est,n empezando a comprar. %ragas
"ue tienen una abertura en el centro y medias oscuras. Sin embargo! el torso!
pre+iero "ue est3 desnudo.? A$uec( sus manos alrededor de sus pec$os. ?Los
pre+iero sin ropa.?
?TonyK?! di)o en tono sorprendido! con el coraz(n lati3ndole +uertemente. ?*ate la
vuelta.?
?@Hu3A?
?*i)iste "ue te estoy tratando como una yegua reproductora. 2ntonces creo "ue es
apropiado "ue $agamos esto por detr,s?.
?EBoF? 'rotest(! d,ndose cuenta de repente "ue "uera $umillarla! para $acerle
sentir pesar por sus palabras y acciones anteriores.
?Gamos.? Le dio una palmadita en la cadera. ?'onte sobre las manos y las rodillas.
A$ora.? ?Tony! no?! le suplic(.
?@BoA? di)o utilizando la +uerza para "ue no pudiera escapar! e $iciera lo "ue le
peda: aun"ue se dio cuenta de "ue tena cuidado de no lastimarla ni causarle da4o!
al menos no +sicamente. ?*i)iste "ue te tomara y acabara de una vez?! record( con
voz ,spera. ?'ero no di)iste en "u3 posici(n tena "ue $acerlo. %ueno! esto es lo
"ue "uiero.?
Trag( saliva y se estremeci(! pregunt,ndose por "u3 todo le sala tan mal! mientras
se preparaba para su penetraci(n! "ue no lleg(. 2n cambio! se inclin( sobre su
espalda y comenz( a acariciar su piel! de)ando un reguero de besos! vagando por
los $ombros y a lo largo de su columna vertebral! mientras "ue por el +rente! sus
manos se deslizaban en un sinuoso camino c,lido y seductor.
?Supongo "ue no vas a responder a esto tampoco?! cuestion( mientras acariciaba
sus pec$os! amasando los pezones entre sus dedos.
2lla se estremeci(! con los pezones endurecidos como perlas doloridas.
?A$! creo "ue me estabas mintiendo?! declar(. ?'ero voy a investigar m,s a +ondo.?
Antes de "ue pudiera detenerlo! su mano pas( sobre su vientre! meti3ndose entre
sus muslos! en$ebrando los dedos en sus rizos in+eriores mientras buscaba la
delicada carne "ue palpitaba a su tacto! condenadamente resbaladiza. 5ientras
esparca m,s besos contra su cuello y espalda! de pronto supo "ue planeaba
castigarla.
6ba a $acerla rogar.
5ordi3ndose el labio! contuvo un gemido. 'ero 3l envolvi( su cabello alrededor de
una mu4eca y tir( suavemente! de modo "ue gir( su cabeza en un ,ngulo "ue
pudiera recibir su beso. 7blig,ndola a ceder! reclam( su boca con cruda y oscura
necesidad! abri3ndosela para poder capturarle la lengua y )ugar con ella!
sorbi3ndosela como $ara con un e9"uisito caramelo. = entonces Gabriella gimi(! un
sonido imparable! "ue vibr( contra sus labios. Sonriendo! tom( muc$o m,s.
5ientras continuaba bes,ndola! no $izo ninguna pausa en su asalto sensual! sus
dedos se movan dentro de ella! $asta "ue su mente comenz( a dispararse!
estremeciendo su cuerpo y ar"ue,ndose por la e9citaci(n! con la piel $1meda y
creciente dolor.
La acarici( de nuevo y de repente sinti( el clma9 precipit,ndose a trav3s de ella!
salva)e y +eroz como un $urac,n. Temblando! sus m1sculos se rela)aron en una
lasitud dic$osa. 6ntent( derrumbarse sobre el colc$(n! pero Tony se neg(!
manteni3ndola en su lugar mientras volva a acariciarla.
?Goy a $acer "ue te corras otra vez?! susurr(. ?= otra vez! $asta "ue ya no puedas
m,s! y aun as! te $ar3 correr de nuevo.?
= 5ientras la acariciaba! besaba y lama durante un tiempo interminable! $izo
e9actamente eso! conducirla una y otra vez por encima de olas implacables de
placer! $asta "ue su mente se olvid( de todo menos de 3l y la dic$a "ue le $aca
sentir.
Dusto cuando pensaba "ue no poda soportar m,s! se coloc( detr,s y le separ( las
piernas con las rodillas! abri3ndoselas para penetrarla. #olocando las manos contra
el colc$(n! envolvi( un brazo alrededor de su vientre mientras entraba suavemente.
#urv,ndose sobre su espalda! la bes( en el cuello. ?@Alguna vez $as visto un
semental montando una yeguaA?! 5urmur(. ?Se sube sobre ella y a veces la
muerde en el cuello para mantenerla en su lugar. @Huieres "ue te bese! Gabriella! o
pre+ieres "ue te muerda el cuelloA?
Se estremeci( y se "ued( sin aliento! liberando un grito "ue)umbroso mientras
empu)aba! $undiendo sus dientes en su $ombro al mismo tiempo. 2l 39tasis corri(
por sus venas como +uego l"uido! amenazando con "uemarla. 2lla se ar"ue( y en
su posici(n vulnerable
lo introdu)o m,s pro+undamente de lo "ue pens( "ue $aba estado nunca.
2mbisti3ndola r,pido y duro! volvi( a e9citarla $asta el punto de no retorno.
Agarrando las s,banas! ar"ue( la espalda saliendo a su encuentro! mientras
temblaba descontroladamente.
;n grito sali( de su garganta mientras se sacuda. ;na cascada cegadora de placer
la inund(! y su mente "ued( en blanco. #uando recuper( la conciencia! estaba
+lotando en un mar de placer divino mientras Tony daba unos 1ltimos empu)es
+ren3ticos en su interior antes de reclamar su propio deleite. Cl gimi(! y luego cay(
sobre ella! colapsando en una mara4a de e9tremidades. Dadeante y aturdida! se
acurruc( contra 3l! embriag,ndose con su olor y su +uerza. 'or +in! 3l rod( sobre su
espalda! manteni3ndola abrazada como si estuviera reacio a de)arla ni si"uiera por
un instante.
ESi s(lo me "uisiera con la misma pasi(nF re+le9ion(. 'ero entonces ale)( esa idea
cruel y se dispuso a dormir! su re+le9i(n +inal +ue "ue 3l estuviera a su lado cuando
despertara.
2l brillo constante de la luz del sol despert( a Gabriella de un sue4o pro+undo! sin
interrupciones. 5ientras se desperezaba! sonidos d3biles de salpicaduras de agua
en un recipiente llegaron a sus odos. ?@'uedes traer mi bata DanetA?! 5urmur( con
voz somnolienta. ?S(lo voy a "uedarme tendida unos minutos m,s! y luego voy a
levantarme.?
?'uedes "uedarte en la cama todo el da! si "uieres!? replic( una voz masculina.
*e repente! la somnolencia la abandon(! mientras los recuerdos de la noc$e
anterior se precipitaban en su mente. >odando sobre su costado! busc( a Tony y lo
descubri( en el cuarto de ba4o delante de su lavabo. Se $aba puesto el pantal(n!
pero nada m,s. 2l resto de su +sico estaba a la vista.
*e)ando vagar la mirada! se dio cuenta de "ue deba $aber interrumpido sus
abluciones! ya "ue diminutas gotitas de agua brillaban sobre la e9pansi(n de rizos
oscuros sobre el pec$o! y su rostro estaba $1medo por el reciente lavado. #on un
movimiento pausado! +rot( una toalla sobre su cara! y luego $izo lo mismo pasando
la tela de algod(n sobre sus pectorales y deba)o de sus brazos.
?Supuse "ue te $abas ido!? di)o! curvando la s,bana sobre sus pec$os.
Cl envolvi( la toalla alrededor de su cuello y se dirigi( $acia ella. ?Todava no. Tengo
algo de tiempo libre esta ma4ana. 'ens3 "ue podramos tomar el desayuno )untos?.
?@2l desayunoA?! >epiti( con un tono casual "ue desmenta los latidos vacilantes de
su coraz(n. ?2stoy segura de "ue la cocinera estar, m,s "ue +eliz de prepar,rtelo.
=o! sin embargo! tengo compromisos y s(lo tomar3 un t3 mientras me visto.?
Antes de "ue pudiera levantarse de la cama! se de)( caer )unto a ella! empu),ndola
con su cadera por lo "ue se vio obligada a rodar sobre su espalda.
?@'ens3 "ue ibas a dormir un rato m,sA? #uestion( con voz sedosa.
?6ba! pero luego record3 "ue promet a Dulianna acompa4arla a la sombrerera y
luego almorzaremos )untas antes de ir a las tiendas?.
6nclin,ndose $acia adelante! plant( sus manos a cada lado de ella! en una )aula
e+ectiva entre sus +uertes brazos. ?Falta muc$o para el almuerzo. Tienes tiempo?.
Lo mir( a los o)os durante un buen rato! leyendo el deseo no disimulado "ue
tornaba sus o)os en un azul penetrante. Su sangre se calent( mientras un torrente
de lava l"uida la envolva. >esisti3ndose a sus propias necesidades! rod(
bruscamente sobre su costado. ?Tienes raz(n?! declar(! poniendo un pu4o contra la
almo$ada deba)o de su cabeza. ?Tengo tiempo. *ile a Danet "ue me despierte en
una $ora?. Lo despidi( con claridad! apretando los p,rpados cerrados.
Cl no se movi(.
?Gete! Tony?! di)o despu3s "ue pas( un minuto! manteniendo resueltamente los o)os
cerrados. ?'uedes verme esta noc$e.?
?'ero te estoy viendo a$ora. Tal vez necesitas un recordatorio como el de anoc$e.?
%a)( la boca $asta su $ombro y la bes( antes de darle un )uguet(n mordisco.
Sus o)os se abrieron! encontrando de nuevo su mirada. ?Bo necesito ning1n
recordatorio.? ?@2ntoncesA?
Se dio la vuelta sobre su espalda. ?Bo te $as a+eitado.?
?Bo tena nava)a. 5e ocupar3 de "ue enven una! )unto con algunos otros elementos
esenciales "ue voy a necesitar en el +uturo.? pasando un dedo por el borde de la
s,bana! la corri( $acia aba)o para e9poner sus pec$os desnudos.
Sus pezones se endurecieron. Su condenado cuerpo le deca lo "ue no "uera
revelar.
@=A?! *i)o ella en una nota ronca. ?@Todava "uieres desayunarA?
;na sonrisa salva)e curv( sus labios. ?S. 2s decir! si t1 +ormas parte del men1.?
Sus miradas se encontraron durante un buen rato antes de "ue Gabriella soltara
una maldici(n a$ogada y e9tendiera la mano para acercarlo. Tomando su boca con
un $ambre in+ernal! le permiti( "ue e)erciera su magia.
#aptulo I.
;na ligera brisa se colaba por la ventana abierta de la residencia de Gabriella! el
aire era sorprendentemente c,lido para un da de +inales de marzo. Sentada en su
escritorio de palo de rosa! vio un petirro)o sobre la $ierba verde del pe"ue4o )ardn
trasero! y comprendi( "ue la primavera $aba llegado.
'or la nueva temporada! Londres se $aba trans+ormado en un $ervidero debido a
"ue los miembros del Ton regresaron en estampida a la ciudad y )unto con ellos las
+iestas y los bailes! adem,s de una cantidad de invitaciones "ue empezaron a llegar
todos los das a la casa solicitando su presencia en un evento u otro. A pesar de los
rumores incesantes respecto a su separaci(n de Tony! si es "ue poda llamarse
separaci(n a la situaci(n actual! eso no resultaba un obst,culo para su 39ito social.
La nueva du"uesa de Wyvern pareca ser m,s popular "ue nunca! muc$o m,s "ue
cuando s(lo era la se4orita Gabriella St. George.
*espu3s de revisar la pe"ue4a pila de tar)etas de vitela "ue $aban llegado esa
misma ma4ana! las puso a un lado y volvi( a centrarse en su carta a 5aude.
2ligiendo sus palabras con cuidado! le contaba detalles! aun"ue no todos! de lo
"ue a$ora estaba pasando en su vida. A decir verdad! ni si"uiera Gabriella saba
realmente lo "ue estaba pasando en su vida! ya "ue tomaba cada da como se
presentaba! sin e9pectativas ni planes. 2ra la esposa de Tony! y sin embargo! en el
sentido "ue realmente importaba! no lo era. 2ra su amante! a pesar de "ue no lo era
en realidad! m,s bien era alguien "ue comparta sus das y sus noc$es en una
e9tra4a dualidad! casi contradictoria de roles.
*esde esa primera noc$e dos meses atr,s! cuando Tony regres( a su cama! $aba
renunciado a cual"uier intento de negarse a su contacto y placer. 8aba m,s "ue
probado su dominio sobre ella cuando se trataba de se9o! su pasi(n simplemente
era demasiado +uerte para resistirla. @= "u3 sentido $ubiera tenidoA! se encontr(
preguntando! si yo adoro todas las cosas deliciosamente perversas "ue le $ace a mi
cuerpo.
2n cuanto a todo lo dem,s! incluyendo su amor unilateral! de)( de preocuparse. =a
tendra tiempo de sobra despu3s para "ue)arse! meses y a4os por delante para
desear lo "ue no tena y "ue nunca sera capaz de volver a encontrar.
A1n as! a pesar de su capitulaci(n total en el dormitorio! se mostr( in+le9ible sobre
mantener su independencia en los arreglos de viviendas. 5,s de una vez! Tony le
$aba pedido "ue renunciara a sus capric$os! como los llamaba! y regresara a la
mansi(n %lac&. 'ero siempre se negaba. 'oda darle su cuerpo. 'oda darle un $i)o.
6ncluso poda darle su coraz(n! pero no le dara su libre albedro ni lo "ue "uedaba
de su orgullo! sabiendo lo muc$o "ue iba a necesitar el resto de su dignidad para
poder sobrevivir alg1n da. = as viva el da a da! sin permitirse pensar muc$o m,s
all, del presente.
Termin( la carta y la sell( con unas gotas de cera ro)a! cuando su gato! 8amlet!
salt( sobre el escritorio. #on su cola de color naran)a en alto! se detuvo y dio un
+uerte maullido antes de pasar peligrosamente cerca de la botella de tinta y la vela
"ue $aba encendido para derretir la cera. >,pidamente tap( la botella y apag( la
mec$a! doblemente contenta de $aberlo $ec$o cuando su $ermano! 7telo! se uni(
a 3l sobre el escritorio.
Fiel a su palabra! Tony $aba enviado de inmediato a buscar sus gatitos despu3s de
"ue se lo $aba pedido! los $ermanos +elinos $aban llegado a Londres s(lo dos
das despu3s! trados por un lacayo de >osemeade. 2n las semanas "ue siguieron!
los gatos se $aban establecido! reclamando los me)ores muebles como lugar
$abitacional y proporcion,ndole una e9celente compa4a en los momentos en "ue
se encontraba sola.
>escat( su carta de las pisadas! mientras los observaba saltar de nuevo a la
al+ombra y )uguetear a trav3s del cuarto! casi c$ocando contra las piernas de Tony
cuando apareci( en la puerta.
Se ri( mientras pasaban corriendo! $acia el pasillo ?Teniendo en cuenta las
travesuras de esos dos mal$ec$ores! me sorprende "ue te "ueden )arrones
intactos?! coment(! dando un paseo en la $abitaci(n.
?Son increblemente ,giles! aun"ue rompieron un plato de la cocina la semana
pasada. *e todos modos! me alegro de "ue $ayas venido?! di)o girando ligeramente
en su silla. ?@'uedes enviar esta carta por mA?
'ar,ndose a su lado! le lanz( una mirada. ?5e alegro de poder serte de alguna
utilidad!? di)o! ar"ueando una ce)a con diversi(n y sarcasmo. 6nclin,ndose sobre su
escritorio! tom( la pluma! la mo)( en el tintero! y escribi( su nombre en la es"uina
superior. ?Listo! eso debera ser su+iciente. Sin embargo espero una muestra
adecuada de agradecimiento por la ayuda?.
?7$. %ueno! gracias.?
?S3 "ue puedes $acer algo me)or "ue eso.?
8izo una pausa! d,ndole una sonrisa burlona. ?5uc$as gracias.?
?'cara?! di)o con una carca)ada. Sac,ndola de la silla! la envolvi( con sus brazos.
?A$ora! se4ora! puede comenzar a mostrar su gratitud.?
Tomando su cara entre las manos! lo inst( a inclinar la cabeza y lo bes(! abriendo la
boca para compartir un c,lido y $1medo beso de lengua! muy largo y lo
su+icientemente audaz como para provocarle un gru4ido desde lo m,s pro+undo de
su garganta. ?@AceptableA?! pregunt( mientras se apartaba.
?Bo estuvo nada mal.? Sus manos le acunaron el trasero! d,ndole a su carne un
ligero apret(n. ?Aun"ue puedo pensar en otros e)ercicios muc$o m,s grati+icantes.?
2lla puso los brazos alrededor de su cintura. ?8mm! bueno! esos e)ercicios tendr,n
"ue esperar $asta m,s tarde. Tengo un compromiso?.
?>(mpelo?! di)o! plantando sus labios contra su cuello para darle un beso
apasionado.
?Bo puedo!? di)o sacudiendo la cabeza. ?*e $ec$o tengo "ue vestirme ya si "uiero
llegar a tiempo.?
?*3)ame ayudar a desnudarte.? la bes( de nuevo! acariciando su trasero de una
manera m,s posesiva e insistente. ?'uedes llegar un poco m,s tarde.?
?2s una con+erencia. Si llego tarde! no voy a entender nada.?
?2ntonces pi3rdetela. Las con+erencias son muy aburridas. *e)a "ue otra persona
tome notas.? *esde detr,s! empez( a recoger la +alda en sus manos! distray3ndola
con un beso "ue le $izo saltar el pulso a un ritmo loco.
?Los siervos podran entrar?! advirti(! con el aliento cada vez m,s )adeante.
?Bo lo $ar,n. Bo despu3s de "ue tu lacayo me encontr( +oll,ndote contra la pared
del comedor la semana pasada. #reo "ue a$ora saben "ue deben mantenerse
ale)ados a menos "ue sean llamados! cuando yo estoy en la casa.?
Sus me)illas enro)ecieron al recordar la e9presi(n at(nita del criado antes de "ue
$ubiera escondido su rostro en el $ombro de Tony. 'or su parte! Tony $aba ladrado
una ,spera orden para "ue el )oven se +uera al in+ierno y cerrara la puerta: luego la
$aba penetrado!
despertando su pasi(n $asta "ue lleg( a un violento orgasmo! demasiado intenso
como para pensar en sentir vergJenza a +uturo.
?Tal vez pueda llegar un poco tarde?! di)o. ?@'or "u3 no vamos a mi $abitaci(nA?
?'odemos! peroK @"u3 es estoA?
*ios! @c(mo pude olvidarloA ?Bada?! di)o mientras se retorca! de repente no "uera
"ue lo supiera. 'ero ya era demasiado tarde! sus manos a$ondaron deba)o de sus
+aldas.
?@Llevas bragasA?! aventur(! deslizando los dedos sobre la seda $asta encontrar su
piel desnuda.
Las $aba usado tal como 3l le $aba pedido! pero s(lo en la cama. Bo saba "ue
demonio travieso se $aba metido en ella $oy para pon3rselas deba)o de la ropa.
Sinti( como su miembro saltaba a la vida! amenazando con desgarrar la tela de sus
pantalones. *e repente! se dio cuenta de "ue nunca llegaran a la cama. ?'or lo
menos cierra la puerta?! susurr(.
2nroscando sus piernas en su cintura! coloc( una de sus manos sobre su trasero
desnudo deba)o de la $endidura de sus pe"ue4as bragas de seda! cruz( el sal(n y
le dio una patada a la puerta "ue se cerr( con un golpe "ue estaba segura de "ue
todos en la casa $aban odo. 'ero! de repente! nada le import(! mientras su boca
descenda sobre la suya! y su otra mano se una a la primera para e9plorar su carne
in+erior.
;n estremecimiento la recorri( cuando levant( sus +aldas! revelando la ropa interior!
y luego! abri3ndole las piernas para observar su ra)a. Se de)( caer de rodillas tal
como ella $aba imaginado una vez! y ba)( la cabeza. 'ero en lugar de tomarla
como esperaba! la reclam( con su boca! usando los labios y la lengua de tal manera
"ue no pudo contener sus gritos de 39tasis! temblando mientras le provocaba un
orgasmo tras otro. Luego le lleg( el turno! y liber,ndose de sus pantalones la
penetr(.
Terminaron en el suelo con ella encima! tan d3bil y l,nguida por el placer "ue no
poda +ormar una +rase co$erente. 2staba tan aturdida! "ue se $aba olvidado de la
con+erencia! acurruc,ndose +elizmente dentro de sus brazos. 'or +in! la llev( a la
cama! donde durmieron e $icieron el amor durante toda la tarde y $asta la noc$e.
Tony estir( un brazo detr,s de su cabeza! tumbado c(modamente contra un par
de almo$adas de plumas mientras vea vestirse a Gabriella. 8aba despedido a su
doncella! accediendo a ayudarla con los botones o cordones "ue podran necesitar
de su a)uste. 'or el momento! estaba poni3ndose un par de medias de seda blanca
en sus piernas bien
+ormadas! imaginando $acer cosas a su cuerpo "ue $aba asumido +rancamente
imposible por el momento.
?Si sigues $aciendo eso!? di)o arrastrando las palabras! ?'uede "ue termines
desnuda de nuevo en esta cama.?
2lla le lanz( una mirada. ?Bo s3 d(nde puedes encontrar tanta resistencia.?
Golviendo a su arreglo personal! asegur( la primera media con una liga antes de
colocarse la siguiente. ?2res insaciable! e9celencia.?
?S! lo soy!? sonri(! sinti3ndose muy satis+ec$o despu3s de su cita esa ma4ana.
8aba pasado la noc$e! un $ec$o "ue estaba empezando a tomar las
caractersticas de una rutina. >ara vez $aba una tarde en la "ue no estuviera all! y
pre+era dormir en la cama de Gabriella muc$o m,s de lo "ue dorma en la suya.
Cl +runci( el ce4o ante la idea! reconociendo "ue en la 5ansi(n %lac& se senta solo
sin ella. #urioso! ya "ue Gabriella $aba vivido all s(lo por un breve tiempo antes de
instalarse en la casa de Lily. ?@Gas a la +iesta de los 8amilton esta tardeA?! pregunt(!
apartando esos pensamientos mientras se estiraba contra las s,banas.
2lla asinti( con la cabeza. ?S! se supone "ue debo cumplir con Dulianna y Lily! as
"ue por +avor no trates de disuadirme! otra vez.?
?=o no tena intenci(n de disuadirte. 2n realidadK? di)o! rodando $acia un lado para
apoyarse sobre un codo! ?Kpens3 "ue podra acompa4arte?.
Su cabeza gir( para mirarlo. ?@Acompa4armeA?
*urante ese tiempo! no la $aba acompa4ado a ning1n lugar! los dos iban por
caminos separados! e9cepto por las citas en su casa.
?S. @'or "u3 no paso a buscarte a eso de las tresA?! Sugiri(.
?7$! bueno! eres muy amable! pero no $ay necesidad. *ic&ey me va a llevar?.
Cl se sent( de un salt(! con las s,banas plegadas en la cintura. ?@*ic&eyA 5ilton!
"uerr,s decir.?
?S.? *i)o mientras se calzaba los zapatos. ?5e $a estado escoltando en algunos
eventos 1ltimamente. A"uK!? di)o ella! par,ndose delante de 3l. ?Ay1dame con el
vestido.?
*espu3s se ponerle un corset de seda alrededor de su torso! tom( los cordones y
empez( a tirar los cordones para a)ustarlos. ?'or lo tanto! $as conseguido un
corte)ante! @verdadA?
?7$! no $aba pensado en 3l de esa manera?! respondi(! sonando genuinamente
sorprendida. ?*ic&ey y yo s(lo somos amigos.?
Amigos! @e$A @= 5ilton senta lo mismoA *e alguna manera! Tony dudaba "ue
+uera as. 'or otra parte! el $ombre estaba obsesionado con la moda y los c$ismes:
tal vez s(lo se diverta. 'ero! @tendra planes de seguir divirti3ndose $asta atraerla a
su camaA! Tony dio un tir(n +eroz a un cord(n "ue suscit( una e9clamaci(n de
Gabriella.
?Ten cuidado!? advirti(. ?5e gusta mi cors3 un poco apretado! pero no tanto "ue no
pueda respirar.?
?Lo siento?! murmur(! suavizando su to"ue mientras terminaba.
#on la ropa interior a$ora puesta! camin( $asta su armario y sac( un vestido de da!
lila con ramilletes blancos! de muselina drapeada! "ue cay( en pliegues suaves
alrededor de su cuerpo mientras lo deslizaba por la cabeza.
Saliendo de la cama! +ue a ayudarla con los botones. Antes de $acerlo! la cogi( y le
dio vuelta en sus brazos. 6nclinando la cabeza! reclam( su boca! y para su placer la
de)( con una sonrisa so4adora en los labios una vez "ue +inaliz( su abrazo.
?@'or "u3 +ue esoA? 'regunt( ella mientras levantaba la cabeza.
?'or"ue me dio la gana.? *i)o con sus dedos sobre su espalda. ?#omo bien sabes! a
menudo me da la gana. *e a$ora en adelanteK?! le indic(! ?si necesitas una
escolta! me lo dices. Goy a $acer mi me)or es+uerzo para ponerme a tu disposici(n?.
La sorpresa brillaba en su mirada. ?%ueno! yo... est, bien! si eso es lo "ue deseas?.
?'or supuesto. A$ora! permteme abroc$arte los botones?.
Garias $oras m,s tarde! Tony se apoyaba en un pilar ale)ado de la espaciosa sala de
estar de los 8amilton! con un vaso de brandy en mano mientras observaba
subrepticiamente a Gabriella. 2lla estaba conversando con Dulianna y Lily! "uien
apenas comenzaba a mostrar signos de su embarazo! y una cuarta mu)er cuyo
nombre no poda recordar. >i3ndose de alguna observaci(n! Gabriella esboz( una
sonrisa bonita! calentando la sangre en sus venas! $aci3ndole pensar en la noc$e
por venir. ;na de las muc$as noc$es "ue a$ora esperaba con anticipaci(n y placer
constante.
'ero era algo m,s "ue las noc$es! se dio cuenta! levantando su copa para beber un
trago del vino. *is+rutaba de todo el tiempo "ue pasaban )untos! la raz(n tal vez de
por "u3 buscaba cada vez m,s su compa4a 1ltimamente! incluso en ocasiones en
"ue no era estrictamente necesario.
2sa tarde! por e)emplo! podra $aber aprovec$ado el tiempo para visitar sus
establos. Su entrenador necesitaba $ablarle de varios caballos! entre ellos una
yegua "ue probablemente $ara en correr en el *erby. 2n lugar de ello! $aba
decidido acompa4arla all. Su o+erta esa ma4ana para acompa4arla a la +iesta
$aba sido un impulso! pero despu3s de descubrir "ue vendra con *ic&ey 5ilton!
se $aba asegurado de no perderse la +iesta.
'odra $aber insistido en acompa4arla! supuso! pero saba "ue se $abra
preguntado por su reacci(n. Francamente! 3l tambi3n se cuestionaba su reacci(n!
ya "ue a pesar de su observaci(n acerca de "ue tuviera un corte)ante! saba "ue le
era +iel. La mantena tan ocupada se9ualmente! a menudo tom,ndola varias veces
al da! "ue no poda tener el tiempo ni la energa para ninguna otra persona.
Adem,s! con+iaba en ella! sabiendo con certeza $asta los $uesos "ue nunca sera
lo su+icientemente des$onesta para traicionarlo con otro $ombre.
As "ueK @"u3 lo estaba preocupandoA Su disposici(n actual le permita lo me)or
de ambos mundos! todos los bene+icios del matrimonio sin ninguna de las
obligaciones inc(modas. Gisitarla en su casa era como tener unaK la me)or amante
"ue $aba probado. Tan sensual y satis+actoria como una cortesana e9perimentada!
Gabriella lo llevaba a un grado de placer "ue incluso 3l! con su vasta e9periencia! no
pensaba "ue alguna vez pudiera sentir. =! sin embargo! a pesar de la ilusi(n! no
$aba nada realmente ilcito en su relaci(n! ya "ue era! despu3s de todo! su esposa.
2n realidad! debera estar dis+rutando de la situaci(n. Tena todo lo "ue "uera! buen
se9o y tanto como deseaba! as como una mu)er "ue legtimamente tuviera sus $i)os
y garantizara la continuidad de su lina)e. @2ntonces por "u3 ese descontento
persistente dentro de 3lA @'or "u3 ese an$elo de algo m,s! algo "ue +altabaA Bo se
entenda a s mismo 1ltimamente. Si ella no $ubiera empezado con esa tontera de
mantener su propia residencia. 2staban pr,cticamente viviendo )untos de nuevo. Si
tan s(lo cediera y regresara a su casa! todo estara bien.
@'ero sera asA
Seguramente $aba comprobado "ue no tena inter3s por ninguna otra mu)er. = en
cuanto a la acusaci(n de "ue la estaba utilizando como una yegua reproductora!
bueno! eso era patentemente ridculo! ya "ue "uera m,s "ue $i)os! 3l la deseaba
apasionadamente. = no s(lo por el se9o. Gabriella le gustaba! siempre le $aba
gustado. Lo $aca sonrer y lo entretena. #uando estaban )untos! no $aba ning1n
otro lugar donde an$elara estar. = cuando estaban separados... deseaba estar con
ella tambi3n.
La mir( de nuevo y sinti( una presi(n dentro de su pec$o. *emasiada comida!
decidi(. 2ntonces vio a *ic&ey 5ilton bes,ndole la mano y $aciendo un comentario
"ue la $izo rer. Frunci( el ce4o disgustado y bebi( el resto de su vino.
5ientras los miraba! se acord( de su observaci(n acerca de la posibilidad de "ue
alg1n da le permitira conseguir otra compa4a de manera discreta! y supo "ue
$aba mentido. Bunca la de)ara. = si otro $ombre se atreva a tocarla! se asegurara
de "ue lo sintiera. 2n verdad esa posibilidad lo pona +urioso. Aceptando otro vaso
de vino de un lacayo! sorbi( lentamente y esper(.
#asi media $ora m,s tarde! 5ilton se separ( del grupo y se dirigi( al pasillo.
Abandonando el vaso! Tony lo sigui(.
?5ilton?! di)o cuando estaban bien +uera del alcance de cual"uier odo. ?5e gustara
$ablar contigo.?
?7$! $ola Wyvern! no me di cuenta "ue todava estabas a"u. Te vi durante la
comida! pero luego desapareciste?.
?8e estado por a$. *e $ec$o encontr3 un e9celente puesto de observaci(n?.
5ilton le lanz( una mirada curiosa. ?*eberas $aberte unido a la conversaci(n. Las
damas me estaban contando los detalles de una +iesta a la "ue recientemente
asistieron. Algunas cosas muy divertidas! debo reconocer?.
?S! me di cuenta de "ue diversi(n no te +alta! sobre todo en compa4a de mi
esposa.?
'ara su cr3dito! 5ilton no se estremeci( ba)o la mirada desagradable de Tony! y
devolviendo la mirada con aparente ecuanimidad di)o- ?La du"uesa es una )oven
encantadora. Siempre dis+ruto de su compa4a?.
?%ueno! a partir de a$ora dis+rutar,s de ella muc$o menos. Tengo entendido "ue la
acompa4aste $oy $asta a"u. 2lla no va a necesitar tu ayuda en el +uturo.?
?@5e est,s advirtiendoA?! cuestion( en un tono claramente asombrado.
?2n una palabra! s. Bo "uiero "ue la veas nunca m,s. = yo no "uiero "ue le digas
por "u3 tampoco. =o le dar3 las e9cusas en tu nombre.?
5ilton lo mir( durante un largo rato! luego solt( una carca)ada! el sonido recorri( la
espina dorsal de Tony irrit,ndolo como una nava)a sin +ilo. ?%ueno! no lo puedo
creer.?
*e Tony cruz( los brazos sobre el pec$o. ?@#reer "u3A?
?EHu3 est,s celoso de tu propia esposaF Bunca $e puesto muc$a +e en todos los
cuentos rom,nticos sobre tu boda apresurada y "ue supuestamente te $abas
enamorado y cado rendido a sus pies. 5e pareca "ue era m,s por lu)uria "ue por
otra cosa. Aun"ue claramente la ?otra cosa? no era un beb3! como algunos menos
caritativos especularon?.
5ilton pas( los dedos sobre la cinta de su relo) de bolsillo mientras continuaba.
?#uando me enter3 de tu separaci(n p1blica! asum "ue $aba estado en lo cierto! y
"ue te $abas cansado de ella volviendo a tus otras mu)eres. 'ero luego! cuando
comenzaste a visitarla en su casa! todo dio un giro de lo m,s interesante! por decir
lo menos. Sin embargo! $asta este momento! no $aba comprendido la verdad
absoluta del asunto.?
?@A$ sA?! *i)o Tony con un gru4ido. ?@= cu,l es esa verdadA?
?Hue no te casaste por lu)uria ni por obligaci(n! sino por"ue realmente la amas.
Dustamente t1! Ant$ony %lac&! el libertino m,s empedernido de todos! muerto de
amor por una mu)er! una mu)er dulce! adorable! ingeniosa! y $ermosa! pero una
mu)er. Goy a tener "ue $acer una apuesta enorme en el #lub antes de "ue todos
sa"uen las mismas con)eturas?.
2l coraz(n de Tony le dio una patada en el pec$o! las palabras de 5ilton resonaron
como un trueno dentro de su cabeza. @Amo a GabriellaA Bo! yo no la amo. = sin
embargo! cuanto m,s consideraba la idea! m,s se daba cuenta de lo cierto "ue era.
Gisto desde esa perspectiva! todo lo "ue $aba dic$o y $ec$o durante las 1ltimas
semanas tenan per+ecto sentido. Sus momentos de rabia y desesperaci(n. Su
temperamento! "ue nunca antes $aba sido inestable. Su obsesi(n de tenerla y no
s(lo en un sentido carnal! sino en todos los aspectos. Cl no s(lo la deseaba! la
necesitaba! sabiendo de pronto "ue sin Gabriella nunca se sentira completo otra
vez.
'or *ios! 5ilton tiene raz(n. La amo. @'or "u3 $aba tardado tanto en darse cuenta
de lo "ue $aba estado delante de sus o)os todo este tiempoA
?'uedes $acer la apuesta!? di)o Tony al otro $ombre. ?= mientras tanto! permanece
le)os de Gabriella.?
5ilton volvi( a rer. ?Bo somos m,s "ue amigos! y lo sabes.? ?'ero te gustara ser
algo m,s.?
?Bo puedo negarlo!? admiti( 5ilton. ?2lla es una mu)er encantadora y tienes suerte
de tenerla. Aun"ue en este momento! no la tienes completamente! @verdadA S3 "ue
est,n viviendo separados. %ueno! te deseo "ue puedas ganarla otra vez! ya "ue
tengo la impresi(n de "ue ella no cree "u3 te importa.?
?%ueno! ella est, e"uivocada. A$ora! $aznos un +avor y al3)ate?.
5ilton se ri( entre dientes y se ale)(! aparentemente! ni un poco o+endido.
#aptulo II
Gabriella se acurruc( contra de Tony! su cuerpo saciado y satis+ec$o despu3s de
$acer el amor. 'ero Tony siempre la de)aba en ese estado! pens(! siempre
asegur,ndose de "ue est3 muy satis+ec$a antes de "ue dis+rutar de su propio
placer.
'ara su sorpresa! la $aba llevado a su casa desde la +iesta de los 8amilton!
dici3ndole algo sobre *ic&ey 5ilton y su necesidad de retirarse temprano y
o+recerse como voluntario para ocupar su lugar.
8aba $abido una e9tra4a! e inusualmente intensa e9presi(n en su cara mientras
cruzaban la ciudad en su carrua)e. 5,s de una vez $aba parecido a punto de decir
algo! pero luego se $aba detenido y en lugar de $ablarle la $aba besado. #omo
tantas veces ocurra! sus besos los llevaron a m,s. 'ara el momento "ue llegaron a
su casa! los dos estaban tan $ambrientos el uno por el otro! "ue apenas si
alcanzaron a subir las escaleras y entrar a su dormitorio antes de perderse en un
loco +renes. *espu3s de ese primer acoplamiento! se $aban desnudado y
acostado deba)o de las s,banas! donde $aban procedido a $acerlo de nuevo! s(lo
"ue esta vez "ue $aba sido lento! casi reverente! $asta "ue la llev( a un clma9
glorioso.
A$ora! estaban all! mientras la noc$e oscureca el mundo e9terior! con toda la
intenci(n "ue ella originalmente $aba tenido de asistir a un baile! totalmente
erradicada de su cabeza.
?@Tienes $ambreA? 'regunt(! deslizando su mano sobre el pec$o antes de en$ebrar
los dedos en los rizos negros "ue crecan all. ?Bos perdimos la cena. 2stoy seguro
de "ue la cocinera podra $acer algo sencillo para nosotros. 7 podramos asaltar la
despensa?.
Cl captur( su mano y la llev( a sus labios. ?8mm! vamos a comer. 'ero primero $ay
algo "ue "uiero decirte. Algo "ue debera $aberte dic$o $ace muc$o tiempo?.
?@A$ sA @= "u3 es esoA?
?Gabriella "uerida?! di)o mir,ndola directamente a los o)os. ?Te amo.?
'or un instante! ella no crey( $aber odo bien! segura de "ue deba $aber
imaginado las palabras. Tal vez en realidad estoy dormida y esto es un sue4o!
pens(. ?@Hu3A? 'regunt( en voz alta.
?Te amo?! repiti(. ?S(lo "ue no me $aba dado cuenta o te lo $ubiera dic$o antes.?
2lla trag( saliva! su coraz(n amenazando con golpear en su garganta! reprimiendo
la alegra "ue revoloteaba como un par de alas de oro alrededor de su coraz(n. ?@=
cu,ndo lo supisteA? 'regunt(! maravill,ndose de poder $ablar.
?8oy mismo. Supongo "ue no estoy acostumbrado a la idea! por eso no se me
ocurri( antes. 'ero a$ora lo s3! y "uiero "ue vuelvas a casa?.
Las alas detuvieron el revoloteo! y la pe"ue4a luz de esperanza "ue $aba sentido
tuvo una muerte repentina. *e repente el +ro la avasall(. ?A casa! @verdadA?
?S!? murmur(! pasando la palma de su mano sobre la piel desnuda de su espalda.
?A$ora "ue estamos reconciliados! supongo "ue no $ay ninguna raz(n para "ue te
"uedes a"u. Tus pertenencias ser,n empacadas a primera $ora de la ma4ana?.
Tirando de la colc$a! se levant( de la cama y se acerc( a su armario para sacar una
bata. 2nvolvi3ndose en los pliegues pesados! luc$( para entrar en calor! sabiendo
"ue pasara un largo rato antes de "ue lo lograra. Apret( el lazo de la cintura.
?Supones muc$o! Su Gracia! en base a unas simples palabras. 5is cosas "uedar,n
donde est,n. A$ora! @vamos a cenarA?
Se sent(! con las ce)as +runcidas como un par de espadas oscuras. ?@Bo $as odo
lo "ue di)eA Te amo! Gabriella. Huiero "ue estemos )untos?.
?Bo! t1 "uieres "ue vaya a tu casa! tal y como lo $as deseado todo este tiempo. 2s
un vie)o argumento y uno "ue no estoy interesada en aceptar?.
Cl la mir( asombrado. ?@2st,s diciendo "ue no crees "ue te amoA? #uando ella no
respondi(! continu(. ?*ios mo! est,s pensando e9actamente eso. @'or "u3A?
?@#(mo no voy a pensarlo cuando te o decirle a Lord Gessey e9actamente lo
contrarioA M@Amar a GabriellaAN? 6mit(. ?NBo! yo no amo a GabriellaN. %ueno! de)aste
muy claros tus sentimientos ese da @y a$ora esperas "ue crea "ue tu coraz(n $a
cambiado rotundamenteA?
Apret( la mandbula! un m1sculo se marc( cerca de su o)o. ?S! lo espero.?
?@Huieres saber lo "ue piensoA? *i)o ella! mientras el eno)o le produca una oleada
de calor "ue $aba an$elado antes. ?#reo "ue est,s tan decidido a "ue se cumpla tu
voluntad y vaya a vivir contigo! "ue vas a intentar cual"uier cosa! incluso esto. Bo
tuviste ning1n reparo en seducirme y manipularme para casarte conmigo! y a$ora
est,s $aci3ndolo otra
vez. %ueno! no lo permitir3. Bo voy a de)ar "ue utilices los sentimientos "ue tengo
por ti contra m misma! dici3ndome lo "ue sabes "u3 tan desesperadamente deseo
or?.
?@= cu,les son esos sentimientosA?! pregunt( en voz ba)a. ?@2st,s dici3ndome "ue
me amasA?
?E'or supuesto "ue te amoF? replic(! con voz temblorosa por la emoci(n apenas
contenida. ?Bo puedo creer "ue no lo $ayas sabido todo este tiempo. *ios mo! @por
"u3 iba yo a casarme contigo si no +uera por amorA @'or "u3 $abra estado tan
angustiada despu3s de escuc$ar lo "ue le di)iste a 2t$anA @Hu3 otra raz(n podra
tener para $uir de mi casa cuando era tan +eliz allA 7 al menos est1pidamente
imaginaba "ue lo era?.
Su voz se "uebr( en la 1ltima palabra! mientras las l,grimas amenazaban
desbordar. *e alguna manera las contuvo. ?'ero no deseo tus $alagos y no voy a
volver a tu casa. 2sta es mi casa a$ora?! di)o! se4alando con el dedo en el suelo. ?=
a"u es donde me "uedar3.?
?Gabriella! yoK?
?Bo! no m,s. Te $e permitido regresar a mi cama. 8e aceptado este acuerdo... lo
"ue estas 1ltimas semanas $an sido y voy a seguir $aci3ndolo si eso es lo "ue me
e9iges. 'romet darte un $i)o y lo $ar3! $onrar3 ese compromiso. 'ero en cuanto a
esto otro! no "uiero "ue se $able m,s de mi regreso a tu casa o a >osemeade. = no
m,s +alsas promesas de amor.?
?Bo son +alsas?! interrumpi( con un tono ,spero. ?>ealmente te amo.?
*urante un largo rato se "ued( mir,ndolo! con ganas de creerle a pesar de todo.
Sin embargo! algo dentro de ella se negaba a darle cr3dito! miedo de "ue si lo $aca
y 3l cambiaba de opini(n una vez m,s le rompiera de+initivamente el coraz(n.
Apart( la mirada. ?Goy a ba)ar a cenar. 'uedes unirte a m o no! como "uieras?.
2n cambio! se "ued( inm(vil en medio de la cama! su piel p,lida ba)o su tez
morena. ;n truco de la luz de las velas! decidi(. 7 tal vez la consecuencia de la
rabia contenida por"ue lo $aba atrapado en su mentira. #uales"uiera "ue +ueran
sus emociones! no poda de)ar "ue la perturbaran! no permitira "ue in+luyeran en su
decisi(n. 'oni3ndose un par de zapatillas en sus pies! abri( la puerta y sali( al
pasillo.
*iez minutos m,s tarde! se sent( en la mesa del comedor! esperando una comida
"ue no deseaba. 7y( un solo cru)ido y el sonido tran"uilo de sus pasos en la
escalera. Sus $ombros se tensaron mientras se preparaba para en+rentarse a 3l.
'ero los pasos no se dirigieron al comedor. ;n minuto m,s tarde! oy( un murmullo
de voces cuando uno de los lacayos abri( la puerta principal! luego la cerr( detr,s
de 3l. Tony se $aba ido.
2s lo me)or! se di)o. 'ero si as es! entonces @por "u3 me siento como si acabara de
apu4alarme el coraz(nA Sin poder retenerlas por m,s tiempo! de)( "ue las l,grimas
se deslizaran calientes y $1medas por la cara.
Tan pronto como lleg( a su casa! Tony ensill( un caballo y cabalg( sin una direcci(n
clara en su mente. A pesar de la $ora tarda! no se atreva a entrar y subir a la cama!
sabiendo lo solo "ue se sentira en la casa! lo vaca "ue estara su cama sin
Gabriella all para compartirla.
'or primera vez en mi vida me $e enamorado! pens(. = la mu)er "ue adoro no me
cree. Solt( una carca)ada sin alegra ante la irona divina de la situaci(n y espole(
su montura! lanzando una moneda al encargado mientras se diriga $acia una de las
puertas "ue conducan al norte de la ciudad.
?@Amar a GabriellaA Bo! yo no amo a Gabriella.? Las palabras "ue $aba dic$o! las
palabras "ue $aba repetido esa noc$e! lo perseguan a$ora. #omo si $ubiera
despertado de un largo sue4o! se dio cuenta de "ue la $aba amado incluso
entonces! probablemente la $aba amado durante muc$o tiempo antes de ese da.
S(lo "ue $aba sido demasiado obstinado! demasiado ciego! para reconocer lo "ue
$aba estado +rente a 3l todo el tiempo. 'eor a1n +ue su admisi(n de "ue ella lo
amaba! pero ya no se atreva a con+iar o creer en 3l. 8aba tomado su amor sin
si"uiera ser consciente! y lo $aba aplastado. = a$ora se "uedaba con las secuelas.
Tal vez sera me)or de)arla sola como deseaba! de)arla recomponer su vida sin 3l.
Tal vez incluso debera concederle el divorcio! una vez $aba dic$o "ue lo "uera.
'ero egosta como era! saba "ue nunca podra de)arla ir.
Fuera de la ciudad! cabalg( duro! la noc$e +ra de abril se +iltraba a trav3s de las
mangas de su c$a"ueta y le alborotaba el pelo. 'or +in! sinti( el cansancio de su
caballo y se detuvo. S(lo entonces se dio cuenta de "ue estaba a medio camino
de >osemeade. *urante un largo minuto! se debati( si continuar $acia su +inca o
volver a la ciudad. Al +inal el $ec$o de "ue Gabriella se encontraba en Londres! $izo
"ue decidiera su direcci(n. #on una suave orden! gir( el caballo para volver sobre
su camino.
Gabriella durmi( poco esa noc$e! y a1n menos la siguiente! para despertar cansada
y abatida. Bo $aba odo nada de Tony! ni una palabra desde "ue saliera la otra
noc$e. Tal vez todo $aba terminado. Tal vez por +in lo $aba a$uyentado.
Llamando a su doncella! permiti( "ue la ni4a la ayudara a ponerse un vestido azul y
blanco a rayas! luego se dirigi( a la sala de ma4ana para tomar una taza de t3. 2n
cuanto a la comida! no estaba segura de poder tolerar m,s "ue una sola rebanada
de pan tostado! tena el est(mago revuelto y su apetito era casi ine9istente.
2staba pensando en las musara4as sobre su t3 "uince minutos m,s tarde! cuando
Ford apareci( en la puerta.
?%uenos das! 29celencia!? di)o el mayordomo! entrando en la $abitaci(n. ?>eci3n
entregaron esto. 'ens3 "ue "uerra "ue las recibiera?.
Sus o)os se abrieron ante el )arr(n de +lores "ue sostena. = no cual"uier +lor! sino
rosas de tallo largo! tres docenas por lo menos! con p3talos vibrantemente ro)os "ue
rivalizaban con los m,s ricos vinos! los m,s oscuros "ue $aba visto nunca. Su
per+ume e9"uisito llen( el aire! oblig,ndola a respirar pro+undamente para saborear
la +ragancia.
#elestial! suspir( para sus adentros.
?8ay una tar)eta!? in+orm( el mayordomo despu3s "ue de)( su carga! volvi3ndose a
entregarle una pe"ue4a tar)eta blanca. #on una reverencia! se ale)(.
#onsciente de los latidos de su coraz(n! abri( la nota.
5e recuerdan a ti. *ulce y apasionada y de indudable belleza. 'ara tu seguridad! le
$e "uitado las espinas! ya s3 "ue te $e $ec$o da4o su+iciente. 'or +avor!
perd(name.
Tu siervo! Tony.
Se "ued( mirando las rosas! con la mano "ue sostena la tar)eta apoyada en su
regazo.
@'erdonarloA! pregunt(. @'or "u3A @'or a+irmar "ue la "uera aun"ue era mentiraA
@7 por todo lo "ue $aba pasado entre ellosA Se dio cuenta de "ue $aba +irmado la
tar)eta ?Tu siervo!? sin m,s e9$ortaciones de amor. Sin embargo! @"u3 "uera decir
realmenteA
2n el pasado le $aba dado muc$os regalos! pero esta era la primera vez "ue
$aba enviado +lores. @Sera la 1ltimaA @2ra una especie de despedidaA #on+undida
y sin saber "u3 pensar! aplast( la tar)eta en la mano. 'ero con la misma rapidez! la
alis( de nuevo! leyendo las palabras una vez m,s.
6ncapaz de contenerse! se levant( y se acerc( a las +lores. Acarici( una +lor con la
palma! se inclin( y cerr( los o)os. #on Tony en sus pensamientos! respir( $ondo.
7tro ramo de rosas lleg( la siguiente tarde! )unto con una nueva nota. *eca as-
'ueden ser encantadoras! pero no pueden empezar a compararse contigo. Tu
siervo! Tony
Gabriella las puso )unto a las primeras y se pregunt( si ira a verla.
'ero no +ue! ni tampoco lo vio esa noc$e cuando asisti( al teatro con >a+e y
Dulianna. 2n lugar de ver la obra de teatro! pas( todo el tiempo mirando $acia su
palco con la esperanza de encontrarlo all! pero 3l nunca apareci(.
A la ma4ana siguiente! sin embargo! otro regalo +ue entregado dentro de una ca)a.
Ford la llev( al piso de arriba y la de)( sobre la mesa del desayuno delante de ella.
S(lo despu3s "ue sali(! dio un tir(n para desatar el gran lazo de seda amarilla y
levant( la tapa para revelar una enorme variedad de productos de con+itera- +rutas
con+itadas! merengues delicados! mazap,n! con+ites recubiertos de az1car!
melcoc$a! y pe"ue4os pasteles de miel.
Algo dulce para alguien m,s dulce. Tu siervo! Tony.
@Hu3 est, tratando de $acerA re+le9ion(. @Seducirme de nuevoA 6ncapaz de resistir
la tentaci(n de un pastel de miel! lo mordi(! sin embargo! )ur( "ue no iba a ceder a
3l.
Todos los das durante la semana siguiente! 3l le envi( un regalo! cada uno
acompa4ado por una tar)eta "ue siempre +irmaba ?Tu siervo.? Al octavo da! sin
embargo! la nota deca algo di+erente.
@'uedo verteA Tony
Se sent( durante muc$o tiempo indecisa! antes de tomar la tar)eta y escribir- ?S?.
La tarde siguiente! Tony detuvo su carrua)e en +rente de la casa de Gabriella.
*espu3s de saltar al suelo! le dio un tir(n +uerte a su corbata y luc$( contra la
opresi(n "ue senta en el pec$o.
2n todos sus a4os! Tony no poda recordar alguna vez "ue estuviera tan nervioso
respecto a una mu)er. 2l $ec$o de "ue esta mu)er en particular +uera su esposa
$aca "ue su reacci(n +uera muc$o m,s singular. 5etiendo la mano en su +aet(n!
recuper( el ramillete de +lores "ue $aba trado para ella! y subi( el corto tramo de
escalones para llegar a la puerta principal.
2n lugar de utilizar su llave! esper( "ue Ford le concediera la entrada. *espu3s de
intercambiar saludos! le in+orm( "ue Su Gracia estaba en la sala de estar esperando
su llegada. *ando un 1ltimo tir(n a su c$aleco! Tony +ue al encuentro de su esposa.
2staba sentada ante una ventana ba4ada por el sol de abril! con una e9presi(n
pensativa en su rostro mientras miraba el )ardn de aba)o. ;na c$ispa se encendi(
brevemente en sus o)os cuando se volvi( para encontrarlo en la puerta. ?Tony?.
?Gabriella. S(lo puedo decir "ue pareces un ,ngel?. *i)o admirando su impecable! y
radiante piel trasl1cida en un vestido de seda rosa con enca)es delicados y mangas
largas. Tal vez +uera por"ue no la $aba visto en m,s de una semana! pero pens(
"ue pareca m,s $ermosa "ue nunca. ?@2s ese un vestido nuevoA?! pregunt(! con
la necesidad de decir algo.
?S! es parte de mi nuevo vestuario de primavera. Lily y Dulianna me ayudaron a
escogerlo.? Se puso de pie! con las manos cruzadas delante de ella. ?2spero "ue no
est3s en desacuerdo por el costo.?
?Bo! en absoluto?! asegur(. ?Si este es un e)emplo de tus compras! entonces debo
decir "ue +ue dinero bien gastado?.
Su e9presi(n se suaviz(! sus manos cayeron a los costados.
?Toma?! continu(. ?2sto es para ti.? *ando un paso adelante! e9tendi( las +lores "ue
$aba trado.
?EGioletasF 7$! @no son una maravillaA? di)o! llevando el ramo $asta la nariz para
oler su +ragancia. ?@*(nde las encontraste +uera de temporadaA?
?#onozco a una e9celente +lorera. 2ra cuesti(n de buscarlas.? 2n realidad! no $aba
sido nada +,cil! pero no vea ninguna necesidad de decrselo. ?'ens3 "ue el color
$aca )uego con tus o)os?! prosigui(. ?'ero a$ora veo "ue la naturaleza te dio un
tono "ue ni la m,s bella +lor puede reproducir?.
%a)( las +lores. ?Tony! @"u3 est,s $aciendoA? ?@Hu3 "uieres decirA?
?Las +lores! los dulces! todos los regalos "ue me $as estado dando 1ltimamente.?
?@2s "ue no te gustanA 'uedo encontrar algo m,sK?
?'or supuesto "ue me gustan. @#(mo no iban a $acerloA 'ero... @por "u3A?
?@>ealmente necesito e9plicarloA?
2lla tom( un largo momento para responder. ?S! creo "ue s.?
?5uy bien! entonces. Tengo la esperanza de "ue te demuestren lo "ue yo no s3
decirte. Se me ocurri( "ue nunca te $aba corte)ado adecuadamente! por eso lo
estoy $aciendo a$ora.? Se apoder( de su mano! y se la llev( a los labios. ?'or +avor!
Gabriella! d3)ame corte)arte un poco.?
;na e9presi(n ligeramente alarmada cruz( su cara cuando retir( la mano de la
suya. ?5e $as corte)ado!? di)o. ?8icimos todas las cosas $abituales.?
?Bo! $emos )ugado a $acer todas las cosas $abituales. Lo "ue $ice +ue seducirte! y
tienes toda la raz(n al castigarme en ese aspecto. A$ora! basta de $ablar. Ge a
ponerte tu pelliza y aprovec$emos para dar una vuelta.?
?@A$oraA?
?'or supuesto! a$ora. Tra)e el +aet(n. 'ens3 "ue tal vez dis+rutaras de una vuelta
por la ciudad. 'odemos ir al par"ue! si lo deseas! pero te advierto "ue estar, lleno
de gente! incluso $oy.?
Sus nervios regresaron al verla vacilar. @Se negaraA pens(. 'ero! para su alivio!
asinti( con la cabeza. ?S(lo tardar3 unos momentos.?
Huera ir tras ella! pero se contuvo. A pesar de su decisi(n de corte)arla! reprimir su
deseo por Gabriella no resultaba nada +,cil. 'ero lo $ara si eso signi+icaba ganar su
amor! y m,s importante a1n! su con+ianza.
Cl saba "ue lo de)ara meterse en su cama si se lo peda. =a le $aba dic$o "ue iba
a $onrar su palabra de darle un $i)o. 'ero si se acercaba a ella a$ora! podra pensar
"ue su demanda de amor no era m,s "ue lu)uria encubierta. %ueno! voy a
demostrarle "ue la amo. #ual"uier otra cosa era impensable. = por lo menos le
$aba dic$o "ue lo amaba. Seguramente eso le daba algo de esperanza.
Sus pasos tran"uilos marcaron su regreso. Se movi( para encontrarla en la puerta!
increblemente bonita con un sombrero de plumas y una pelliza blanca. ;na oleada
+amiliar de deseo lo recorri(! pero esta vez acompa4ado de algo m,s! una oleada de
emoci(n "ue no tena nada "ue ver con la necesidad +sica y todo "ue ver con el
coraz(n.
@#(mo no lo notabaA! se pregunt(. @#(mo no se da cuenta de lo muc$o "ue la
amo! cuando es tan necesaria para m como respirarA 'ero iba a arreglar eso. S(lo
tena "ue encontrar la manera de convencerla de "ue lo de)ara demostrarle su amor.
Adelant,ndose! e9tendi( su brazo. ?@ListaA?
'uso una palma enguantada sobre su manga y asinti(. ?'ara un paseo en carrua)e!
s.?
#ada ma4ana Gabriella se levantaba de la cama! dici3ndose a s misma "ue $oy se
negara a ver a Tony y pondra +in a ese ?absurdo corte)o?. 'ero luego apareca en
su puerta con un regalo en la mano! +lores o ropas! o a veces una bonita al$a)a y a
pesar de su me)or voluntad! se derreta y acceda a su voluntad.
Salan a andar a caballo! a pasear al par"ue. Tambi3n la llev( al An+iteatro de Astley
y al 5useo %rit,nico. 6ncluso la acompa4( a $acer compras en %ond Street!
cargando sus pa"uetes mientras ad"uira manteles para el comedor y candelabros
de plata para el vestbulo. 8aba pensado "ue eso sera lo 1ltimo "ue $ara en la
vida! pero $aba sido per+ectamente susceptible a lo "ue peda! esper,ndola
paciencia ilimitada mientras ella re+le9ionaba sobre sus opciones y tomaba una
decisi(n.
'or las noc$es! siempre estaba a su lado! escolt,ndola en los bailes! saraos y
+iestas donde siempre bailaban )untos al menos dos veces! y luego la llevaba a
cenar cuando le permita $acerlo. Tanto en el teatro como en la (pera utilizaban el
palco de Wyvern! y una noc$e cenaron en #arlton 8ouse con el propio prncipe
regente.
Al +inal de esa noc$e! 'rinny palme( a Tony en la espalda y le pregunt( "u3 era lo
"ue pensaba "ue estaba $aciendo! prodigando tanta atenci(n a su propia esposa
cuando 3l y todos los dem,s en la sociedad saban "ue esas cosas no se $acan en
las pare)as casadas.
#omo respuesta Tony volvi( la cabeza y mir( a Gabriella. ?Su Alteza >eal!
simplemente estoy demostr,ndole mi a+ecto. #omo ves! no cree "ue la amo?.
'rinny dio una carca)ada muy divertido. ?= tiene raz(n en dudar de ti! pensando en
lo libertino "ue siempre $as sido. Tu du"uesa es una mu)er sabia?.
?S se4or! lo es. 'ero no! en este asunto en particular?.
Su comentario se gan( otra risa del prncipe! y el ce4o +runcido de Gabriella.
@5e estar3 e"uivocandoA Se $aba preguntado esa noc$e tarde! mientras yaca
sola en su cama. @Ser, "ue Tony realmente me ama! y yo no estoy m,s "ue
tortur,ndonos a ambos con mi +alta de +eA @7 'rinny tiene raz(n! y $ago bien en no
creer en TonyA
Su mente $aba dado vueltas y vueltas en el terrible dilema $asta "ue el sue4o por
+in le tra)o alivio por unas $oras.
A$ora! mientras tomaba su t3 de la ma4ana en el primer da de )unio! se dio cuenta
"ue deba tomar una decisi(n por otra raz(n completamente distinta. 2staba
embarazada.
8aba estado pregunt,ndose durante casi dos semanas si sera verdad! pero pre+iri(
esperar! tratando de no adelantarse a los $ec$os. 'ero cuando su segundo perodo
consecutivo no lleg(! supo con certeza "ue deba estar embarazada. Adem,s!
$aba tenido otros sntomas- cansancio inusual! dolor en los senos! y un mareo "ue
no le permita $acer muc$o m,s "ue tomar un poco de t3 suave casi todas las
ma4anas.
*ebera $aber estado loca de alegra ante la perspectiva! y as era! sin embargo no
poda de)ar de preguntarse c(mo tomara Tony la noticia. = c(mo cambiara esta
relaci(n actual "ue tenan. Aun"ue tal vez por el bien de todos debera acceder a
volver a la mansi(n %lac&! aun"ue albergara dudas sobre la $onestidad de sus
mani+estaciones de amor.
;na parte importante de ella an$elaba $acer e9actamente eso! +ingir para poder
estar con 3l como su esposa. = para poder de)ar de e9tra4arlo. 'or"ue a pesar de
todas las $oras "ue pasaban )untos cada da! las noc$es sin 3l eran largas y
solitarias. Al principio! $aba asumido "ue 3l intentara volver a su cama! pero
despu3s de esa 1ltima pelea terrible entre ellos! no $aba vuelto a tocarla. Bo saba
si la estaba castigando! o si ya no la deseaba.
= e9ista otra in"uietante posibilidad "ue la $aca temblar al considerarla. @= si $a
de)ado de "uererme por completoA se preguntaba. 'ero si ese +uera el caso! sus
atenciones tendran muy poco sentido! a menos "ue se moviera por ter"uedad!
determinado a toda costa a ganar su punto. 'or otra parte! tal vez la verdad era "ue
realmente la amaba! tal como deca.
7$ *ios! no s3 "u3 pensar! se dio cuenta! de)ando la taza de t3 en el platillo con un
tintineo agudo. 'ero al menos tengo al beb3! se tran"uiliz(. Bo importa lo "ue
pueda pasar! por lo menos tengo a nuestro $i)o.
La m1sica detuvo las 1ltimas notas melodiosas y Gabriella y Tony terminaron su
vals. Bumerosas pare)as a su alrededor comenzaron a separarse y salieron de la
pista de baile. *es$aci3ndose de sus brazos! Gabriella se volvi( para $acer lo
mismo! pero de inmediato volvi( a a+errarse a su brazo! mientras de repente la sala
daba vueltas a su alrededor.
?@Hu3 sucedeA? 'regunt( Tony! acerc,ndola a su pec$o.
Tan r,pido como $aba comenzado la sensaci(n! se detuvo! su e"uilibrio volvi( una
vez m,s. 2speculativa pens(! @"u3 +ue esoA A pesar de "ue cuestionarse! saba
"ue $aba sido un sntoma de su embarazo. 'ero todava no le $aba dic$o a Tony
sobre el beb3! y un sal(n de baile lleno de gente no era el lugar para compartir ese
tipo de noticias. 'laneaba decrselo en breve! aun"ue todava no $aba decidido
e9actamente cu,ndo.
?#ielos! no estoy segura!? disimul(. ?2l calor! tal vez. 2st, muy pesado a"u dentro!
@no te pareceA?
Cl le lanz( una mirada de preocupaci(n. ?;n poco! pero no m,s "ue lo $abitual.
@Segura "ue est, bienA?
?5uy segura.?
?@Becesitas algoA?
?S(lo necesito una bebida +ra y un bocado. Todo este baile me $a de)ado muerta de
$ambre.? = era verdad! luc$aba con las n,useas por las ma4anas s(lo para
encontrarse $ambrienta por las noc$es. A$ora saba c(mo Lily se $aba estado
sintiendo estos 1ltimos meses.
?Si est,s segura?! di)o.
?Lo estoy.? Forz( una sonrisa. ?5e siento muy bien.? = lo estaba! como cual"uier
mu)er "ue se encontraba en su condici(n.
Tony le devolvi( la sonrisa! al parecer decidiendo aceptar su e9plicaci(n. ?Si yo s3
"ue el personal probablemente est, por servir el bu++et. @Gamos a ver si somos
capaces de colarnos unos pocos minutos antes de tiempoA?
2lla asinti( con la cabeza. ?S! vamos.?
Tony tena raz(n! y a pesar de "ue +ueron los primeros en llegar! varias otras pare)as
y pe"ue4os grupos arribaron s(lo unos momentos despu3s y comenzaron a comer.
La comida alivi( su $ambre! pero para consternaci(n de Gabriella! se encontr(
so+ocando bostezos durante toda la cena "ue concluy( m,s de una $ora despu3s.
#uando salieron del comedor! se inclin( para decirle- ?Te ves como si +ueras a
"uedarte dormida. @'or "u3 no llamo el carrua)e y te llevo a casaA?
#ubriendo otro bostezo con su mano enguantada! y sus o)os llenos de l,grimas!
ella estuvo de acuerdo.
2n el interior del coc$e! Tony la atra)o $acia su lado para "ue pudiera usar su
$ombro como almo$ada. *emasiado somnolienta para oponerse! se acomod(
contra 3l con un suspiro de alivio! rela),ndose pro+undamente! desde la 1ltima vez
$aba dormido en sus brazos.
2l ve$culo estaba inm(vil cuando despert(! la conciencia regres( a ella
r,pidamente. Tony estaba sosteni3ndola! su brazo la acunaba como si +uera un
capullo c,lido y c(modo. ?@=a llegamosA? 'regunt(.
?S! pero no $ay prisa.? ?@#u,nto $aceA?
?;n poco. Bo "uera molestarte: estabas durmiendo tan pl,cidamente.? #on un
dedo! le apart( un rizo de la cara. ?Te veas como un ,ngel.?
5irando su $ermoso rostro y sus intensos o)os azules! sinti( una oleada de deseo
desesperada. ?%3same! Tony?! susurr(.
;na media sonrisa apareci( sobre sus labios. ?#on muc$o gusto.?
Acerc,ndola! toc( su boca con un beso "ue era apasionado y tierno! c,lido pero
contenido! como si estuviera saboreando un man)ar raro del "ue s(lo $aba sido
invitado a participar. Acarici,ndolo! ella avanz( deslizando su lengua y e9plorando
su interior de manera "ue pronto su sangre se convirti( en vapor mientras el
coraz(n retumbaba como un trueno deba)o de sus pec$os.
2n$ebrando los dedos en su cabello! le devolvi( el beso! d,ndose el derec$o de
e9presar todo lo "ue senta! todo lo "ue deseaba. Abriendo la boca! lo tom( m,s
pro+undamente! sorbi3ndolo con tanta pasi(n "ue ambos "uedaron luc$ando por
respirar y mantener la cordura. Sin embargo! ni si"uiera eso +ue su+iciente! sus
cuerpos estaban $ambrientos de m,s! muc$o m,s.
?@Huieres entrarA? 'regunt(! temblando cuando a$uec( uno de sus pec$os dentro
de su palma en una suave caricia.
Cl la bes( dos veces m,s! rozando su boca sobre la me)illa y por la lnea de su
garganta! $aciendo una pausa para pasar su lengua sobre su pulso disparado
salva)emente. ?8mm!
@"uieres "ue entreA?
?S?! admiti( con voz ronca de deseo. ?5i cama est, vaca sin ti.?
Levant( la cabeza! mientras su mirada c,lida se clavaba en sus o)os. ?@Signi+ica
esto "ue me crees a$oraA @#on+as en "ue te amoA 'or"ue te amo! Gabriella.?
;na pe"ue4a medida de su pasi(n se desvaneci(! con la duda corriendo para
sustituir su placer. 2lla lo mir(! sabiendo "ue s(lo deba decir ?s? y de)ar "ue sus
vidas siguieran. *ecirle lo "ue 3l "uera or aun"ue no lo creyera realmente. 'ero
algo en su interior se negaba a decir las palabras! su lengua y sus promesas
silenciosas.
La luz se e9tingui( en su mirada tan repentinamente como $aba llegado! ale)ando
los brazos! replic(. ?=a veo.? Trag( saliva y mir( $acia otro lado. ?%ueno! tal vez sea
demasiado pronto. #reo "ue deberas ir adentro y meterte a la cama.? Su rostro
estaba sombro! y tena la mandbula apretada como si le doliera.
?TonyK?
#ortando su +rase 3l abri( la puerta y salt(! luego estir( una mano para ayudarla a
ba)ar del carrua)e. 2n silencio! la acept( y permiti( "ue la acompa4ara $asta la
puerta.
;na vez all! le $izo una breve reverencia. ?%uenas noc$es! se4ora. Te deseo +elices
sue4os?.
?Tony! por +avor. Gen adentro y $ablemos.?
Cl le lanz( una mirada c,ustica. ?@Sobre "u3A #reo "ue $emos dic$o todo?.
*etr,s de ella! un lacayo abri( la puerta cuando Tony se volvi( y se dirigi( a su
coc$e. *espu3s de una breve orden! el coc$ero tir( de las riendas y puso los
caballos en movimiento.
2lla observ( $asta "ue el carrua)e desapareci(! s(lo entonces entr( en la casa. #on
pasos de plomo! subi( las escaleras $asta su dormitorio! muy consciente de "ue no
se unira a 3l. ;na vez dentro! se de)( caer sobre el colc$(n! mientras su mente
reproduca su e9presi(n. La $aba mirado... dolido! como un $ombre "ue acababa
de sentir "ue su coraz(n se le parta en el pec$o. 8aba notado esa mirada en su
cara! en sus o)os. @Lo $e lastimadoA = si le $aba dolido! entonces s(lo poda
signi+icar una cosa. ECl me amaF
7$ *ios! @"u3 $e $ec$oA susurr( para s.
#aptulo I3
Tony se paseaba por el sal(n de los 'endragon dos ma4anas despu3s! mientras los
recuerdos pasaban por su mente.
?@Hu3 tal una taza de t3A? sugiri( Dulianna. ?@7 pre+ieres "ue te sirva algo m,s
+uerteA
@;n brandy! tal vezA?
Al principio no respondi(! luego abruptamente se detuvo y se volvi( $acia ella.
?Gracias! pero no. *esa+ortunadamente el alco$ol no curar, lo "ue me a+lige?.
;n pe"ue4o gesto se instal( entre sus delicadas ce)as. ?%ueno! al menos toma el t3
y unas pastas. 'arece como si no $ubieras comido en varias $oras. @#u,ndo +ue la
1ltima vez "ue dormisteA?
?Ayer! creo! no lo s3.? 8izo caso omiso a la pregunta con una mano. ?2so no es
importante a$ora. Gine a"u por"ue no saba a "ui3n m,s preguntarle. T1 eres su
amiga y su ta. La conoces me)or "ue nadie?.
Dulianna cruz( las manos sobre el regazo. ?Si MellaN es Gabriella! entonces yo dira
"ue su amiga 5aude la conoce un poco me)or "ue yo! pero sospec$o "ue no
deseas esperar el tiempo su+iciente para ponerte en contacto con ella.?
?Bo! adem,s probablemente me dir, "ue me pudra y tome un ba4o en el T,mesis?.
?*udo "ue $iciera cual"uiera de esas sugerencias!? respondi( Dulianna! sonriendo
por un momento. ?Tampoco creo "ue estara dispuesta a ayudarte. 'ero! @"u3 es lo
"ue $a ocurridoA @Algo nuevo adem,s de la separaci(nA?
Cl cruz( la $abitaci(n! yendo a la ventana para mirar a trav3s de la plaza la casa de
Gabriella. 'or un momento! busc( alguna se4al de ella antes de ale)arse. ?Bo me
cree. Le $e dic$o "ue la amo y no con+a una palabra de eso.?
8aciendo una pausa! se de)( caer en una silla! pas,ndose una mano por el pelo ya
despeinado. ?Bo s3 "u3 m,s $acer. Lo $e intentado todo. Flores! dulces! )oyas. Le
$e enviado notas y poemas. 8e estado corte),ndola el mes pasado como un
en+ermo de amor! aun"ue supongo "ue eso es precisamente lo "ue soy?.
8ubo un momento de silencio antes "ue Dulianna $ablara. ?E'obrecitoF @*e verdad
la "uieresA?
?EHu3F? Alz( la cabeza. ?S! la amo! pero! obviamente! a1n no me cree. @#u,nto
m,s claro debo decrteloA?
?=o te creo?! di)o en tono tran"uilizador. ?'ero a1n as! debes admitir "ue despu3s
de lo "ue le di)iste a 2t$an! ella tiene razones v,lidas para dudar.?
?E#ristoF? Dur(! luego se disculp( con la misma rapidez. ?'or +avor! no me recuerdes
esa maldita conversaci(n. E#(mo me gustara poder volver el tiempo atr,sF Si
pudiera! todo estara bien entre nosotros.? 'ero no lo estaba. 2l cielo me ayude!
pens(! E$e $ec$o un lo por decir esa estupidezF
La desesperaci(n y una tristeza pro+unda en el alma desgarraban sus entra4as de
una manera "ue nunca antes $aba conocido. ?Tal vez debera concederle el
divorcio! como "uiere. Aceptar "ue este matrimonio $a terminado entre nosotros y
de)arla ir. Tal vez sin m! podra ser libre para encontrar un poco de +elicidad. =o
"uiero "ue sea +eliz. 5,s "ue nada! necesito "ue encuentre la alegra?.
Dulianna $izo un ruido desde4oso. ?%ueno! ella no va a ser +eliz divorciada de ti!
puedo asegurarte eso. A pesar de todas las di+icultades "ue ustedes dos puedan
estar pasando en este momento! s3 "ue Gabriella te ama. ;n divorcio sera
devastador para ella.?
;n soplo de esperanza resucit( dentro de 3l. ?2ntonces! @por "u3 no me creeA
@Hu3 puedo $acer para demostrarle cu,n pro+undamente me importaA = es verdad!
Dulianna. =o nunca pens3 "ue iba a amar a una mu)er como la amo. *iablos! ni
si"uiera puedo $abitar mi propia casa en estos das! por"ue no est, all conmigo?.
Dulianna sonri(. ?2ntonces tenemos "ue encontrar una manera de convencer a
Gabriella de tu devoci(n y convencerla "ue vuelta contigo. 2lla s(lo est, asustada!
ya sabes. 5iedo de ser $erida de nuevo.?
?%ueno! te aseguro "ue nunca m,s?! se de+endi(. ?= se lo voy a demostrar si s(lo
me da la oportunidad de $acerlo.?
?Gamos a ver?! re+le9ion( Dulianna! dando golpecitos con un dedo contra su barbilla.
?7bviamente ninguno de los $abituales engatusamientos va a +uncionar! por lo "ue
tendr, algo m,s +uerte! algo "ue encuentre imposible de re+utar o ignorar.?
?@= "u3 podra serA Huiero decir! @c(mo se demuestra una emoci(nA?
?2n circunstancias e9tremas! como 3sta! $aciendo algo "ue normalmente no $aces.
#reo "ue necesitas tener un gran gesto?.
?@;n gran gestoA @= "u3 sera eso e9actamenteA?
?7$! no podra decrtelo: t1 deber,s decidirlo. 'ero s3 "ue vas a pensar en algo! ya
"ue eres un $ombre con una e9traordinaria capacidad de persuasi(n. S(lo recuerda
"ue ella te ama! Tony! y todo va a salir bien?.
Todo va a salir bien! repeta Gabriella cinco das m,s tarde! mientras caminaba
$acia el du"ue en el atestado sal(n de baile de los >aeburn. La +iesta de gala de
esa noc$e se rumoreaba "ue sera uno de los me)ores eventos de la temporada! al
menos! la mitad de los miembros del Ton estara all! $aba escuc$ado "ue alguien
lo deca $aca unos das.
Sin embargo! $aba casi $aba decidido no venir. 'ero cuando mencion( su
renuencia a Dulianna! su amiga la $aba convencido para "ue cambiara de opini(n.
?'ero tienes "ue ir?! di)o Dulianna. ?Todo el mundo estar, all. 6ncluso se rumorea
"ue va a $aber +uegos arti+iciales! ordenados por Lady Deannette. Bo "uerras
perderte eso?.
?7$! no lo s3. Suena divertido! pero no me $e estado sintiendo muy alegre
1ltimamente?.
?Bo! $as estado bastante deprimida! as "ue una gran +iesta parece )usto lo "ue
necesitas. Bo voy a aceptar un no por respuesta. >a+e y yo te llevaremos en nuestro
carrua)e! as "ue todo lo "ue necesitas $acer es dis+rutar de la noc$e.?
'ero a$ora! mientras caminaba a trav3s de la sala de baile! tena serias dudas de si
iba a dis+rutar de nada esa noc$e. Dulianna estaba en lo cierto! sin embargo! tena
"ue "uitarse de encima esa depresi(n. #ontrariamente a su $abitual optimismo!
$aba estado muy desanimada los 1ltimos tiempos. 'or supuesto! los episodios de
nauseas matutinas y las olas inesperadas de cansancio no me)oraban las cosas. Sin
embargo! la mayor causa de su tristeza se deba a Tony.
*esde a"uella noc$e en su carrua)e! no $aba sido capaz de borrar su e9presi(n de
su mente! ni de)ar de ver el dolor en su mirada! mientras oa su declaraci(n de amor.
7bviamente lo $aba $erido pro+undamente! dado "ue $aba de)ado de llamarla
despu3s de eso. Tampoco $aba enviado su $abitual surtido de regalos y tar)etas!
de),ndola con la
duda de si su +alta de +e lo $aba $erido tanto "ue $aba decidido olvidarla despu3s
de todo. Sin embargo! saba "ue deba $acer un 1ltimo intento por reparar su
matrimonio.
*espu3s de una noc$e casi sin dormir! se dio cuenta de "ue ya no le importaba lo
"ue crea. 2lla amaba a Tony! y ese $ec$o la obligaba a darle su con+ianza y su
devoci(n. Si 3l la amaba sinceramente! entonces todo estara bien. = si no lo $aca!
entonces ella pasara su vida tratando de $acerlo cambiar de opini(n. Su vida
estaba con 3l! en lo bueno y en lo malo! como di)eron en los votos! y as sera.
A$ora! s(lo tena "ue convencerlo de volver a sus brazos! su cama y su vida.
2sa era otra de las razones por la "ue $aba decidido asistir al baile de esa noc$e!
para "ue tuvieran la oportunidad de $ablar. 8aba pensado ir a la mansi(n %lac&!
pero no pudo reunir el valor su+iciente. 'ero tal vez pudiera encontrarlo a solas! o
por lo menos ver si estaba de acuerdo en acompa4arla a casa! y luego no s(lo le
dira lo "ue $aba en su coraz(n! sino tambi3n le contara del beb3. Tena derec$o a
saber "ue iba a ser padre. Bunca le negara eso.
Al detenerse en la mesa de los re+rescos! e9tendi( la mano para tomar una copa.
?2l ponc$e de lim(n es bastante bueno?! di)o una voz tmida. Se volvi( y mir( a una
guapa rubia con ga+as! retorciendo las manos en los pliegues de su vestido blanco.
?Lady Deannette! @no es asA?
La c$ica neg( con la cabeza. ?7$ no! soy Gioleta. 5-<mi $ermana est, all.? *i)o
se4alando con la cabeza la sala de baile donde una rubia increblemente bella
mantena cautivado a un grupo de caballeros. #uando la otra c$ica se volvi( a
mostrar su per+il encantador! Gabriella vio el notable parecido entre las dos
$ermanas. Sin las ga+as! Gioleta! sera tan id3ntica "ue se preguntaba c(mo
alguien podra distinguirlas.
?As "ue son gemelas?! di)o Gabriella. ?=o conoc a tu $ermana brevemente en la
lnea de recepci(n.?
?@= a >aeburnA @#onociste a su prometidoA?! pregunt( Lady Gioleta! mientras su
mirada se posaba en un $ombre alto y apuesto de pie al otro lado de la sala de
baile! con un intenso an$elo brillando en sus o)os mientras contemplaba al du"ue.
#ielos! pens( Gabriella. @2st, enamorada de 3lA 'ero luego sacudi( ese
pensamiento! consciente de "ue tena su propio du"ue para preocuparse. ?@'onc$e
de lim(n $as dic$oA?
Gioleta se volvi(. ?S-<s. 'erd(neme! Su Gracia. Bo "uise entrometerme.?
?Bo lo $as $ec$o. Bo! en absoluto?. Tomando una copa! prob( un sorbo de ponc$e!
encontr,ndolo tan re+rescante como le $aba prometido. ;n momento despu3s! vio a
2t$an con una Lily muy embarazada a su lado. ?8a sido un placer $ablar contigo!
pero si me disculpas! algunos amigos mos acaban de llegar!? di)o ella! de)ando su
copa.
?'or supuesto. Geo a mi amiga 2liza tambi3n.? Lady Gioleta salud( a una c$ica
tmida ataviada con un $orrible vestido verde claro. La c$ica tmida le devolvi( el
saludo.
'artiendo! Gabriella se dirigi( $acia 2t$an y Lily. S(lo momentos despu3s de llegar
a ellos! apareci( Tony. Su pulso corri( m,s r,pido mientras le $aca una elegante
reverencia.
?Gabriella?! di)o! en voz ba)a y suave como el L$is&y. ?@5e $aras el $onor del
pr(9imo baileA?
?'or supuesto! Su 29celencia.?
*espu3s de un par de minutos de conversaci(n con 2t$an y Lily! ella y Tony se
+ueron a la pista de baile. Al comenzar la m1sica la maravill( la m,gica sensaci(n de
estar de nuevo en sus brazos. Binguno de los dos $abl(! mientras los pensamientos
y emociones giraban en su cabeza y tema no ser capaces de e9presarlos! o al
menos no de manera adecuada.
?Tony! yo... 5e pregunto si podramos $ablar m,s tarde. Tengo cosas "ue decirte?.
;n gesto suave le arrug( el ce4o. ?=o tengo cosas "ue decirte a ti tambi3n. 2n el
)ardn tal vez! @antes de los +uegos arti+iciales de esta noc$eA?
;n nudo se le $izo en la garganta mientras se obligaba a asentir con la cabeza.
'ero casi dos $oras m,s tarde! mientras estaba de pie en la terraza! tema $aber
cometido un error. 'or un lado! $aba demasiada gente +uera como para tener una
conversaci(n privada. 'or el otro! estaba preocupada por lo "ue 3l podra estar
planeando decir. *ios mo! pens(! espero "ue no $aya decidido poner +in a nuestro
matrimonio. Bo saba "u3 iba a $acer si 3l se lo propona. @>ogarle tal vezA
'ero entonces el momento de indecisi(n termin( cuando Tony cruz( la terraza de
piedra $acia ella! la luz de la casa per+ilaba su magn+ica +igura. #uando lleg( a su
lado! trat( de ale)arlo de la gente para estar a solas. S(lo se resisti( un momento!
tom,ndola del brazo y ubic,ndose al lado de una +uente ba4ada por la luz de los
+aroles.
?Tony! volvamos adentro?! inst(.
?Bo! todava no?! di)o. Se volvi( y levant( una mano para llamar la atenci(n de la
multitud. ?7igan todos? di)o con voz pro+unda. ?Tengo algo "ue decir! algo de suma
importancia y "ue me gustara "ue todos ustedes compartieran.?
EAlgo importante "ue compartirF @Hu3 est, $aciendoA La con+usi(n la recorri(!
seguida de una punzada de alarma. Sutilmente! trat( de soltarse de su brazo! pero
3l se mantuvo +irme! estrec$ando su mano para "ue no pudiera escapar.
Temblando! se "ued( en su lugar con el coraz(n latiendo salva)emente.
?#omo estoy seguro "ue todos ustedes saben! mi esposa y yo $emos estado
viviendo 1ltimamente separados.?
?Tony?! di)o entre dientes. ?EBo sigasF @Hu3 est,s $aciendoA?
'ero 3l no le $izo caso! manteni3ndola a su lado mientras segua $ablando. ?2sta
$a sido una situaci(n de gran angustia para los dos! pero estoy esperando "ue todo
termine esta noc$e.?
ETerminar esa noc$eF 7$! "uerido Se4or! @me va a abandonarA @'1blicamenteA
#err( los o)os y luc$( por no desmayarse. Sintiendo "ue cambiaba de posici(n!
abri( los o)os lo su+iciente para ec$ar un vistazo! abri3ndolos cada vez m,s! cuando
lo encontr( con una rodilla doblada ante ella! mientras le apretaba una mano dentro
de las suyas.
?5i "uerida Gabriella!? enton(. ?Huiero e9presar lo "ue $ay en mi coraz(n delante
de ti! y de todas estas buenas personas. 2stoy $aciendo esto sin vergJenza ni
orgullo! para "ue no $aya malentendidos ni dudas. Te "uiero con todo lo "ue soy y
todo lo "ue tengo. *esde "ue nos conocimos! no $a $abido nadie m,s. Bo puede
$aber nadie m,s por"ue eres la 1nica. 5i 1nico amor verdadero?.
Bo poda respirar! sus labios se abrieron de asombro ante sus palabras.
?=o sola decir "ue nunca iba a mendigarle a nadie! pero estoy a"u ante ti esta
noc$e pidiendo "ue me perdones por cual"uier da4o "ue te $aya causado.
Suplicando "ue me creas cuando te digo "ue te amo y no puedo vivir un da
sabiendo "ue estamos separados. 2st3s donde est3s! all es donde se encuentra mi
coraz(n. *onde t1 vayas! a$ es donde deseo estar. Si no puedes perdonarme!
dmelo a$ora y te de)ar3 en paz. 'ero si tu a+ecto es recproco! te ruego "ue
termines con mi miseria y digas "ue volver,s a ser ma?.
2l aliento de Gabriella se atasc( en su pec$o. ?7$! Tony. 7$ mi amor?! susurr(.
#ayendo +rente a 3l y ec$,ndole los brazos al cuello. ?'or supuesto "ue voy a ser
tuya. Bunca de)3 de serlo?.
Sus labios se encontraron en un ardiente beso! mientras a su alrededor la gente
rompa en atronadores aplausos! 3l apenas escuc$( la conmoci(n! demasiado
abrumado por la alegra y el alivio en su coraz(n.
'or +in rompi( el beso! apretando su me)illa contra la de ella para "ue nadie m,s
oyera. ?'erd(name si te $e avergonzado con esto! mi amor?! susurr(. ?'ero no
saba "u3 otra cosa $acer. Bo se me ocurri( ninguna otra +orma de llegar a ti.?
?Bo! est, bien!? le di)o ella. ?8e sido tan terca! y durante demasiado tiempo. Todo lo
"ue di)iste esta noc$e +ue tan $ermoso! pero s(lo tenas "ue esperar unos minutos
m,s y yo $ubiera ido a ti para decir "ue te amo. 'ara preguntarte si puedo volver a
casa?.
Cl la acerc( m,s a su pec$o. ?E#laro "ue puedesF?
?Bo "uiero estar en ning1n otro lugar "ue no sea contigo. = estaba e"uivocada por
no creer! por no con+iar en ti cuando me di)iste lo "ue sentas. 'erd(name! lo siento!
lo siento tanto amor.?
?Bo lo sientas. 8as $ec$o bien. Tuviste raz(n todo el tiempo. E8e sido un tontoF? 2lla
sonri( y le acarici( la me)illa. ?Los dos lo +uimos.?
?8ey! ustedes dos. @8an terminado de arrullarseA?! pregunt( 2t$an! sonri3ndoles.
?#reo "ue "uieren empezar los +uegos arti+iciales.?
?*iles "ue esperen un minuto!? di)o Tony. ?Tengo una cosa m,s "ue $acer.?
5etiendo la mano en su c$aleco! sac( una ca)a cubierta de terciopelo negro! luego
se volvi( a tomar la mano de Gabriella. ?5i amor! no lo $ice bien la primera vez.
Fuimos $acia el altar y no por la raz(n "ue realmente cuenta.? Al abrir la ca)a! sac(
un anillo de oro y brillantes. ?Gabriella St. George %lac&! @"uieres casarte conmigoA
@*e nuevoA Huiero "ue nos casemos por amor esta vez! para "ue nunca $aya
ninguna duda entre nosotros. 6ncluso podemos publicar las amonestaciones y
celebrar una gran boda! si eso es lo "ue "uieres?.
Las l,grimas se deslizaron por sus me)illas. ?=o no necesito nada de eso! s(lo te
necesito a ti. 'ero s! me encantara casarme contigo de nuevo. Buestro aniversario
es pronto. 'odramos $acerlo entonces.?
Limpi( con el pulgar su piel $1meda y la bes(. ?Lee la inscripci(n primero.?
2lla tom( el anillo! d,ndole vuelta para poder leer con la tenue luz. ?'or toda la
eternidad te entrego mi coraz(n.? Arro)ando sus brazos al cuello le dio un beso! sin
importarle "ue la vieran.
;n minuto despu3s del ardiente intercambio de besos! un pensamiento la golpe(.
?7$! casi lo olvido.?
?@7lvidar "u3A?
?5is noticias. 'ero tal vez debera esperar $asta "ue estemos solos?.
?Bo puedo esperar?! di)o! pasando su brazo alrededor de la cintura. ?@Hu3 esA? ?5i
amor! vas a ser padre.?
?EHu3F @2st,s embarazadaA?
2lla asinti( con la cabeza! con una enorme sonrisa en su rostro. ?Lo estoy. @'or "u3
crees "ue $e estado mareada y adormecida en los bailes 1ltimamenteA?
*e)ando escapar un grito e9uberante "ue $izo "ue todos los miraran de nuevo! 3l la
levant( y la $izo girar riendo de +elicidad. 6nclin,ndose! sus labios se encontraron en
un beso c,lido! mientras "ue por encima! el cielo nocturno resplandeca por los
co$etes "ue silbaban y los ba4aban en luces de colores.
'ero Tony y Gabriella no percibieron las luces ni los colores! ya "ue el estallido
interior los superaba con creces.
#aptulo IQ
>osemeade -< %ed+ords$ire! 6nglaterra! 2nero de ./.U.
?@Hu3 est,s $aciendo levantadaA? murmur( Tony en tono de rega4o. ?5e
prometiste "ue ibas a descansar.?
Gabriella se volvi( cuando 3l se uni( a ella en la parte delantera de la cuna
elaboradamente tallada en palo de rosa "ue $aba sido utilizado por cada beb3
Wyvern durante los 1ltimos dos siglos. ?=o estaba descansando! pero me despert3 y
tuve "ue venir a verlo.? Se agac$( y le pas( la punta del dedo sobre la pe"ue4a
me)illa! el beb3 de un da $izo movimientos de succi(n con la boca por un momento
antes de volver a dormirse. ?2s tan $ermoso! no puedo creer "ue +inalmente est3
a"u.?
Tony pas( un brazo por su cintura y la abraz( con +uerza! de)ando caer un beso en
la sien. ?Buestro pe"ue4o Donat$an $a llegado. A pesar de todas esa $oras di+ciles
"ue tuviste "ue pasar! y yo tambi3n. Bunca $e estado tan asustado en mi vida como
cuando estaba esperando "ue naciera. Fuiste increblemente valiente! m,s valiente
"ue cual"uier $ombre "ue $aya visto en la batalla.?
?Bo tena muc$a elecci(n?! brome(. ?Cl estaba dispuesto a venir! estuviera
preparada o no. Sin embargo! estaba +eliz de tenerte conmigo durante el parto. 5e
alegro de "ue no permitieras "ue el m3dico te ec$ara de mi lado?.
?Bo podra $aberme movido. Adem,s! >a+e y 2t$an presenciaron el nacimiento de
sus $i)os. =o no poda ser menos?. Alarde( poniendo un suave beso sobre su boca.
?Gracias por nuestro $i)o! mi amor.?
Sonriendo! ella lo bes( de nuevo.
;n golpeteo suave son( en la puerta del dormitorio unos momentos m,s tarde! y
Dulianna asom( su cabeza. ?As "ue est,s despierta. 5e pareci( or voces y decid
venir a ver.? Dulianna avanz(! deteni3ndose ante la cuna. ?@= c(mo est, el nuevo
mar"u3s de 8oLlandA E7$! basta con verlo dormirF @Bo son adorables cuando son
tan pe"ue4osA? 8izo una pausa por un momento mientras los tres se miraban.
?Sabes! Tony! creo "ue el beb3 tiene tu nariz.?
?La nariz Wyvern! "uerr,s decir. 2l $eredero siempre parece tenerla. La galera de
retratos est, llena de ancestros con la misma nariz. Donat$an sigue +iel a su estilo?.
?%ueno! me alegro de "ue lo sea. 2s una nariz $ermosa!? declar( Gabriella.
?8ermoso! amor. 8ermoso!? la corrigi( Tony con una sonrisa.
?@2st,n todos admirando al beb3A? 'regunt( Lily! entrando con pasos silenciosos.
?'ens3 "ue Gabriella estaba durmiendo.?
?*ebera estarlo!? record( Tony a su esposa! ret,ndola con la mirada.
?#asi no $e $ec$o otra cosa m,s "ue sentarme y caminar alrededor de la cama este
1ltimo mes!? se "ue)( Gabriella. ?Becesito mover los m1sculos. 8a sido tan
maravilloso! sin embargo! tenerlos a todos ustedes a"u en >osemeade de nuevo
para la Bavidad y la +iesta de >eyes. 5e $an $ec$o muy +eliz?.
?Bo me lo $ubiera perdido por nada?! di)o Dulianna mientras Lily asenta con la
cabeza.
?Bo me $ubiera perdido! @"u3A? 'regunt( 2t$an! cuidando de mantener su voz
ba)a. >a+e entr( en la $abitaci(n detr,s de 3l.
?Los das de +iesta )untos a"u?! e9plic( Lily. ?A$! eso. 8a sido muy emocionante?!
di)o.
?2specialmente el brindis de a4o nuevo! luego de ver a Tony ponerse blanco como
una s,bana cuando Gabriella de)( la taza de ponc$e y nos in+orm( "ue estaba con
traba)o de parto.?
Tony le envi( a su amigo una mirada oscura. ?*udo "ue lo $ayas $ec$o muc$o
me)or cuando Lily dio a luz a tu $i)a.?
?Bo lo $izo!? di)o Lily con una sonrisa en su voz. ?%ebi( media botella de brandy
antes de sentir la calma su+iciente para entrar en el dormitorio.?
?Funcion(! @no es asA? se de+endi( 2t$an. ?#uando Louisa lleg(! yo estaba +irme
como una roca.?
Lily entrelaz( su mano con la suya. ?Lo estabas. *uro como el granito?.
Aplacado! 2t$an se inclin( y le dio a su esposa un beso r,pido. ?@= d(nde est,
nuestra $ermosa $i)aA @Arriba! en el cuarto de ni4os! supongoA?
Lily asinti(. ?Le acabo de dar de comer! y la puse a dormir la siesta no $ace ni diez
minutos.?
?Step$anie y #am se supone "ue deben estar $aciendo lo mismo?! di)o Dulianna!
?aun"ue s3 "ue #am a menudo encuentra la manera de evitar la $ora de la siesta y
colarse de nuevo en la sala de )uegos. 'or cierto! >a+e! cuando le cont3 a tu $i)o
sobre el nuevo beb3! "uiso saber cu,ndo iba a tener un $ermano. Al parecer!
Step$anie es demasiado aburrida para )ugar a los soldados?.
>a+e sonri( y pas( un brazo por la cintura de su esposa. ?%ueno! yo estara +eliz de
complacerlo y tener otro var(n.? di)o con una sonrisa. ?Tal vez deberamos ponernos
a traba)ar en el asunto.?
?>a+e? e9clam( Dulianna! con los o)os brillantes a pesar de su reprensi(n. Cl dio una
risita impenitente.
?>a+e tiene raz(n en una cosa! sin embargo?! di)o Dulianna un momento despu3s.
?Todos nosotros deberamos irnos para "ue Gabriella pueda descansar un poco.?
?S! de $ec$o!? asinti( Lily. ?*ar a luz es un traba)o duro. Bos vemos m,s tarde!
Gabby.?
*espu3s "ue los cuatro se retiraron de la sala Tony insisti( en ayudar a Gabriella a
meterse deba)o de las s,banas. *escansando sobre las almo$adas "ue estaban
apiladas detr,s de su cabeza! esper( mientras 3l la arropaba! y le acomodaba las
mantas $asta los $ombros antes de inclinarse para presionar un beso en sus labios.
?Hue duermas bien! amor!? murmur(. ?Golver3 a verte dentro de poco.?
?Bo te vayas?! di)o! e9tendiendo una mano para detenerlo. ?Hu3date. *ormir3 me)or
si est,s conmigo?.
= era verdad. *esde su reconciliaci(n en Dunio! ella y Tony no $aban pasado una
noc$e separados. Bi si"uiera cuando $aba estado tan gorda y pesada "ue apenas
poda dormir! in"uieta e inc(moda! seguramente $aba mantenido a Tony despierto
la mayor parte del tiempo. = tambi3n se $aba acostado con ella la noc$e anterior
despu3s del nacimiento!
por"ue lo necesitaba all para acunarla mientras caa en un sue4o +eliz! pero
agotado. 2sta sera s(lo una siesta! lo saba! pero lo "uera a su lado.
*espu3s de una breve vacilaci(n! se dirigi( $acia el otro lado de la cama. Se "uit(
los zapatos! y se desliz( )unto a ella! tom,ndola en sus brazos. ?*escansa a$ora?!
e9$ort(. ?2l beb3 estar, despierto otra vez muy pronto con ganas de comer.
*uerme mientras puedas?.
Asentando la cabeza en su $ombro! cerr( los o)os! pero los abri( de nuevo unos
minutos m,s tarde. ?Bo te lo di)e antes! pero recib una nota de tu madre.?
;n pe"ue4o silencio. ?Bo di)o algo "ue te $aya molestado! @verdadA?
?Bo. 2n realidad se trataba de una nota muy agradable. Se disculp( por no darme la
bienvenida a la +amilia adecuadamente! luego pregunt( si podra pasar una tarde
para ver al beb3. Al parecer! est, en la casa de la viuda de nuevo. Bo $e escrito en
respuesta. @Hu3 debo decirleA?
?@Hu3 "uieres decirleA?
8izo una pausa! )ugando con sus dedos sobre uno de los botones de oro del
c$aleco. ?Bo estoy segura. 2lla $a sido tan odiosa contigo! y no "uiero "ue su visita
te cause angustia. 'ero es la abuela de Donat$an. Supongo "ue se le debe dar la
oportunidad de verlo?.
?Su visita no me preocupa en lo m,s mnimo. Te tengo a ti Gabriella! y eso es todo
lo "ue me importa. Lo pasado! pasado est,. Tu amor y nuestra vida en com1n! son
las cosas "ue me preocupan a$ora. 5ientras ella no te moleste! puede venir a la
casa?.
?2ntonces se lo dir3 por carta. 2n unos pocos das! tal vez! una vez "ue me sienta
un poco m,s +uerte. 2lla es la +amilia! despu3s de todo. = la +amilia perdona?.
?>ecbela a"u siempre "ue lo desees. = tienes raz(n. Las +amilias se perdonan
entre s! aun"ue no siempre est3n de acuerdo. A$ora! basta de $ablar. Becesitas
descansar?.
?5uy bien?! murmur(! apoyando la cabeza con mayor comodidad en su $ombro.
'as( un minuto. ?@TonyA?
?@Hu3A? *i)o! con una mezcla de diversi(n y e9asperaci(n en su voz. ?Te amo.?
Cl lade( la cara para poder mirarla a los o)os. ?=o te amo tambi3n! y nunca lo dudes.
T1 y
Donat$an son las me)ores cosas "ue me $an pasado. 8ubo un tiempo en "ue
pensaba "ue estaba contento de permanecer soltero! pero a$ora s3 "ue nunca
$abra sido verdaderamente +eliz. @#(mo podra serlo si no $ubiera conocido la
alegra y el placer de comenzar cada da mir,ndoteA @Si no $ubiera conocido la
+elicidad de tenerte en mis brazosA T1 eres mi mundo! Gabriella! y no "uiero ning1n
otro?.
?=o tampoco? Sonriendo! ella parpade( para contener las l,grimas de +elicidad
mientras su boca la reclamaba en un beso largo y +eliz. 'or +in! se separaron para
"ue pudiera instalar su cabeza en su $ombro una vez m,s en un intento de conciliar
el sue4o. Sus o)os reci3n se $aban cerrado cuando el beb3 empez( a llorar.
?@Ges lo "ue pasa por no descansar cuando te digoA? amonest( Tony.
#on el berrido del beb3 llenando la $abitaci(n! Tony la ayud( a sentarse sobre las
almo$adas. ?'uedo dormir m,s tarde?! di)o. ?2n este momento! s(lo te necesito a ti
y a nuestro $i)o?.
F6B.