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Edificio como un mensaje

Las notas ms antiguas sobre simbolismo arquitectnico conservadas hasta nuestros das fueron difundidas por Vitruvio (I,II,5). Las instrucciones trataban de un estilo apropiado (lat. propius) de arquitectura para el templo de cada dios. El estilo adecuado al templo de marte, el dios de la guerra, era el austero drico, mientras que el estilo corintio, lleno de gracia y decorado con frondosas ramas, corresponda a la naturaleza flexible de Venus, la diosa del amor. A la derecha, podemos ver un dibujo del siglo XV de Giorgio Martini reflejando la idea de Vitruvio.

El simbolismo alegrico era popular en varios campos de la cultura medieval, pero difcilmente haba escrito original alguno sobre la forma en que el simbolismo se entenda justamente en arquitectura. Lo que se sabe es que algunos edificios eclesiales estaban construidos para simbolizar o bien la "bveda del cielo" o "el Jerusaln celeste". En otros casos el modelo era el templo de Salomn o el calendario litrgico. Los pilares de la iglesia estaban puestos all para simbolizar a los profetas y los apstoles. Las proporciones era consideradas en ocasiones no por su belleza, sino a causa del simbolismo numrico escondido en ellas.

Durante el Renacimiento, el simbolismo adecuado para a los edificios eclesiales se desarroll aun ms. Palladio (IV,II) piensa que las formas circulares se ajustan a las iglesias porque simbolizan la unidad, infinitud y justicia de Dios. Otros pensaron que las proporciones y formas del cuerpo humano eran apropiadas para una iglesia porque, de acuerdo con la Biblia, el ser humano haba sido creado a imagen de Dios. Giorgio Martini explor esta idea y en el boceto de la izquierda.

Etienne-Louis Boulle (1729-99), profesor de arquitecrura en la escuela de ingeniera de construccin en Pars (Ecole des Ponts et Chausses) present ideas bastante originales sobre el simbolismo de la construccin. Dijo a sus estudiantes que diseasen arquitectura "parlante" (fr. parlant), es decir, por ejemplo, la casa del propietario de una sierra tena que disearse para parecer la hoja de una sierra. "Los edificios deberan ser como poemas. Las impresiones que crean en nuestros sentidos deberan producir sentimientos anlogos a los producidos por el uso de esos edificios". (Arnheim 1977, 275).

En los siglos XIX y XX, los tericos de la arquitectura no escribieron mucho sobre simbolismo, pero el diseo arquitectnico adquiri un cierto nmero de modelos simblicos de formas de edificios, que llegaron a se algo convencional. Wayne O. Attoe (1979 p. 23...31) ha escrito la siguiente lista de ellos:

Analogas matemticas -- figuras geomtricas (cono, esfera, etc.)- proporciones Analogas biolgicas -- formas orgnicas (caracola, mejilln, etc.)- estilo vigoroso de construccin (en expansin) Arquitectura romntica (que apela a los sentimientos) lenguaje extico de la forma morfologa de la Antigedad Analogas lingsticas arquitectura = palabras + gramtica expresionismo y simbolismo Analogas mecnicas (un edificio es una mquina) Analoga ad-hoc (un edificio es una combinacin de material que puede encontrase in situ) Analoga de la escena: el edificio es un estadio de la vida. Pentti Tuovinen (1985) has estudiado el simbolismo usado en arquitectura (vase investigacin de simbolismo). Basndose en su estudio, ha presentado un mtodo bastante simple para disear el simbolismo de la ciudad. El modelo ha sido adaptado a la escala de la planificacin urbana, pero su principio podra probablemente ser tambin usado en el diseo del simbolismo de un nico edificio. Tuovinen (1985,129...) afirma que el simbolismo expresivo, esto es, explcito es un aspecto de la planificacin urbana. Puede definirse con palabras y disearse por un arquitecto.

En el proceso de diseo, esta descripcin verbal es convertida primero en un "modelo ideal del sistema simblico" y al final en su trabajo de diseo artstico, el arquitecto una vez ms vuelve a codificar el mensaje en el lenguaje de las formas geomtricas de la ciudad.

Tuovinen (130) sugiere que el modelo ideal de simbolismo urbano sea alcanzado de modo que los elementos simblicos a mano sean primero hechos en un grfico (vase imagen de la izquierda):

En la siguiente fase, las combinaciones elegidas para el grfico se sitan en un diagrama que muestre el sistema simblico; parte del ejemplo puede verse aqu a la derecha (ibid 132), la base del diagrama es la divisin esquemtica de la ciudad en barrios, en los que los smbolos planeados para la ciudad son entonces insertados. Al final, la estructura de los smbolos mostrada por el diagrama se transfiere al plano urbano, para ser al final llevada a cabo.

Gnter Bandmann (1951, p. 60 ... 61) por su parte aporta la siguiente lista de vehculos de signos tpicos de la arquitectura y los mtodos para su estudio:

Las intenciones del architecto de crear obras simblicas con frecuencia se ven mejor en las primeras propuestas t esquemticas para el edificio. Las intenciones del constructor respecto a los smbolos y signos se explican a veces en sus cartas al arquitecto y en su seleccin entre propuestas alternativas. Las propiedades sobresalientes de un edificio desde un punto de vsta simblico abarcan: La posicin fsica del edificio respecto a sus vecinos y al resto de la comunidad. La orientacin con respecto a los puntos geogrficos (especialmente en las iglesias, donde la entrada normalmente mira al oeste). La decoracin del edificio, especialmente en las fachadas oriental y occidental. Las formas simblicas tpicas para distintos tipos de comunidades pueden hallarse estudiando de forma extensa los periodos histricos y las reas geogrficas donde estas formas arquitectnicas aparecen. Las siguiente pregunta es por qu una determinada forma fue tan popular en ciertas comunidades. El desarrollo filogentico de determinada forma arquitectnica (es decir, su desarrollo desde un proyecto de edificio hasta al siguiente) puede realizarse mediante estudios histricomorfolgicos. En tales estudios puede resultar que la forma fue motivada originalmente por el uso efectivo del edificio. Con el tiempo, este uso original puede haber cesado y a partir de entonces la forma arquitectnica que ha quedado puede haber acumulado gradualmente significado simblico. Los signos arquitectnicos con frecuencia remiten a relaciones sociales o polticas. Puede encontrarse una introduccin a ese tipo de estudios en Politische Architektur in Europa vom Mittelalter bis heute editada por Martin Warnke (1984).

Rudolf Arnheim (1975) ha estudiado el simbolismo subconsciente de las formas en los edificios. "Los smbolos ms fuertes derivan de las sensaciones perceptivas ms elementales porque estn conectadas con vivencias bsicas de la experiencia humana que sirven como base para todo lo dems." (209) Arnheim encontr que esas formas dinmicas que se refieren al movimiento eran las formas ms expresivas de arquitectura, mientras que si las formas arquitectnicas imitan las formas de otros objetos demasiado claramente (por ejemplo, si una iglesia se construye en forma de pez), esto necesariamente perturba la dinmica y la expresin.

A veces omos a algunas personas decir que el simbolismo planificado conscientemente se ver forzado a permanecer trivial y que al final ello disminuye el valor artstico de una obra. De hecho, la investigacin en psicologa del arte ha mostrado que el simbolismo "demasiado fcil" no se valora estticamente; en otras palabras, la intensidad del placer esttico producido cuando uno comprende un mensaje simblico depende del esfuerzo intelectual que precede al momento del descubrimiento.

El problema al que se enfrenta constantemente un investigador que dirige su inters al simbolismo es que las capacidades de los individuos en general para interpretar los smbolos varan en gran medida. Algunos smbolos son "arquetpicos" o comunes a todas las personas, pero la mayor parte de ellos se aprenden en la vida en sociedad, y sta difiere mucho entre unos individuos y otros. El problema es que una obra de arte debe desviarse de la expectativa del pblico en alguna medida (de otro modo sera trivial) pero tampoco demasiado (entonces sera incomprensible). En muchas formas de arte esto ha significado que hay dos gneros de arte: "el arte del pueblo" y "el arte de los crticos". Otra solucin ha sido disear el simbolismo de las obras de tal modo que est "doblemente codificado": ciertos mensajes se dirigen al pblico en general y otros a los entendidos en arte. Las obras se hacen as multicodificadas y sentidas de mltiples formas de tal forma que ello permite distintas interpretaciones personales.