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Efectos de Vdeo: Croma y Luma Key

Introduccin Los efectos de Key se utilizan desde el inicio de la televisin en aplicaciones simples hasta los sofisticados sistemas de mltiples capas. Bsicamente consisten en insertar letras o imgenes en un vdeo, reemplazando un color por el video a insertar. Los equipos encargados de realizar estos efectos en tiempo real (en vivo on line) son los Switcher o Mezcladores de Vdeo, en post-produccin (off line) se utilizan tambin los programas de edicin de video como Adobe Premiere, AVID, etc. El trmino "key" se refiere a la operacin de conmutar un vdeo de base con uno que contiene las letras u otra imagen, de tal manera que se muestren superpuestas a la imagen principal.

Los efectos de key se clasifican en dos grupos:

1) Luminancia key (Luma key) 2) Color key (Chroma key)

Los efectos de key permiten componer imgenes de varias "capas", donde cada capa es un vdeo (puede ser una imagen esttica) que ocupa un plano de la pantalla. Por ejemplo: cuando se inserta un logotipo distintivo de una emisora, una capa es el vdeo de la transmisin y otra capa es el logo, en caso de un informativo, el vdeo del periodista es una capa y el fondo que se ve utilizando un efecto de croma key es otra capa. Los mezcladores de vdeo permiten componer dos o mas capas en tiempo real (en vivo), los programas de edicin de vdeo por computadora, como el Adobe Premiere, permiten componer mltiples capas en procesos de post-produccin.

La imagen que ocupa el plano mas prximo al espectador se conoce como Foreground, la que ocupa la ltima posicin (la ms alejada del espectador) se llama Background, los planos intermedios se denominan Mediumgroung.

El siguiente ejemplo muestra un efecto de Croma Key.

Imagen Background

Image Foreground

Efecto de Croma Key

Background y Foreground

El Mezclador de Efectos MX-50 permite componer dos capas en tiempo real, mas una capa conocida como DSK (Down Stream Keyer). El DSK o Foreground es la capa mas prxima al espectador y oculta todo lo que se ubica por debajo, en el MX50 es solamente de luminancia.

Los efectos de key consideran que existe una seal conocida como "Fuente de Key" que es la referencia para efectuar el recorte sobre otra seal conocida como "base" o background. La fuente de key puede ser cualquier imagen en blanco y negro o color. Luminancia y Crominancia Como ya se conoce, la Luminancia (Y) es la parte de la seal elctrica de vdeo que contiene la informacin de blanco, grises y negro de la escena y que utilizan los televisores blanco y negro para mostrar las imgenes. Por otro lado, el Croma (Cr) es la seal elctrica que contiene la informacin del color de la escena y que en conjunto a la luminancia la utilizan los televisores color para mostrar las imgenes en color. La seal de vdeo compuesta (SVc) contiene informacin de luminancia, crominancia, sincronismo horizontal, vertical y de color. No debe confundirse Luminancia con Crominancia, la Luminancia es lo que se ve cuando ponemos un televisor en blanco y negro y contiene informacin de los distintos niveles de iluminacin de la escena, la Crominancia es el color de cada parte de la escena.

Key de Luminancia El Key de Luminancia se realiza teniendo como referencia la luminancia del vdeo que acta como fuente de key y no sobre su color. Es muy importante distinguir claramente la diferencia entre utilizar una referencia de luminancia a una de color. Una vez determinada la imagen que ser fuente de key, se efecta un ajuste de recorte mediante controles que normalmente vienen incluidos en los mezcladores de efectos: En el caso del MX-50 para el ajuste del key de luminancia tiene un control llamado "Slice" que permite seleccionar un determinado nivel a partir del cual se efectuar el recorte. Esto quiere decir, determina cuales sern las partes de la imagen que desaparecern para dejar ver la imagen base y cuales quedarn como foreground. Un ejemplo es el siguiente:

Imagen base

Fuente de key

Resultante key de luminancia

El recorte puede realizarse desde el negro hacia el blanco o en forma inversa (slo de negro a blanco en el MX-50). Otro ejemplo con recorte desde blanco:

Adems, la parte que se hace transparente puede ser directa o inversa, un ejemplo es el siguiente que recorta desde el negro hacia el blanco pero hace transparente lo inverso.

Imagen de fondo inverso

Imagen fuente de key Key de luminancia

Key de Crominancia El Key de Crominancia (Chroma Key) considera el "color" de la imagen fuente de key, y lo recorta para mostrar la imagen base. Los mezcladores de efectos tienen un control de "Hue" que permite seleccionar el color que ser eliminado y otro ajuste de "Slice" que selecciona el nivel de saturacin sobre el color determinado con "hue" a partir del cual se producir el recorte.

Ejemplo de croma key

Cualquier color puede seleccionarse para hacer el recorte, aunque en general se prefiere utilizar el azul como referencia de recorte debido a que es el

complementario al color "piel humana", esto facilita el ajuste cuando en la escena existen personas. Evidentemente cualquier imagen puede utilizarse como fuente de key, lo normal es que la imagen a utilizar tenga las caractersticas adecuadas para efectuar el recorte, donde la parte que se quiere eliminar (hacer transparente) tenga un color uniforme (normalmente azul o verde) y la parte que se quiere mantener tenga colores distintos al anterior para que el sistema pueda distinguir lo mas precisamente posible entre lo transparente y lo opaco.

Ejemplos de key de luminancia y de crominancia:

Fuente de Key Crominancia

Key de luminancia

Key de

Caractersticas del vdeo para Key El vdeo que se utiliza como "base" no requiere de mayores especificaciones y puede tener cualquier caracterstica artstica o tcnica, esto es as porque no se utiliza para los procesos de recorte. En cambio el vdeo utilizado como "fuente de key" debe cumplir con ciertas caractersticas tcnicas para que el recorte electrnico se realice con la mayor naturalidad posible. Algunas caractersticas de la fuente de key: - Las reas opacas deben tener el mayor tamao posible. - Debe existir una marcada diferencia o "despegue" entre la parte opaca y lo que se quiere como transparente. - El color a recortar debe tener una alta a media saturacin. Preferentemente azul o verde. - Buena resolucin de la cmara que realiza la toma y una adecuada iluminacin. - En lo posible utilizar colores en la zona opaca que difieran en gran medida del color seleccionado para el recorte. - La zona que finalmente quedar transparente debe ser de un color que tenga un matiz y una saturacin lo mas uniformes posibles dentro de la zona de recorte. - El balance de blanco y de negro de la imagen debe estar muy bien ajustado para lograr un recorte preciso.

Iluminacin de la escena para croma key El color azul como fondo de la escena para croma key se utiliza en la mayora de los casos y permite lograr un buen recorte de los bordes fundamentalmente cuando aparecen personas en la escena, esto se debe a que el fondo de la escenografa refleja luz hacia la parte posterior del sujeto y debido a que el azul es complementario del amarillo-anaranjado (tono piel) en los bordes de la figura la

suma da como resultado blanco o en el peor de los casos el azul pierde saturacin mejorando sustancialmente la calidad del recorte en los lmites del rostro del sujeto y el fondo azul. Esta caracterstica no se consigue cuando se utiliza el color verde. No obstante, segn el tipo de trabajo se pueden utilizar otros colores.

Para iluminar correctamente una escena para croma key se debe tener en cuenta la necesidad de lograr una iluminacin pareja en la zona azul, para ello se deben utilizar artefactos de luz difusa (soft) y preferentemente con difusores de papel. El sujeto se debe iluminar de acuerdo a las necesidades artsticas, aunque observando que el nivel de luz debe ser preferentemente mayor al nivel del fondo y que no deben existir zonas de sombras muy profundas. Una buena prctica es iluminar por componentes separadas, esto es, primero el fondo azul hasta lograr una iluminacin pareja y luego el sujeto sin que la luz incida sobre el fondo. Esto no es fcil de lograr pero se debe tratar de conseguir la menor interaccin posible. Colocando el sujeto a ms de dos metros del fondo azul se tendr un buen despegue para lograr el objetivo planteado. Otra tcnica posible de utilizar para mejorar el recorte del croma key es poniendo gelatinas amarillas o naranja en las lmparas de back del sujeto, esto permite que la luz back se sume al reflejo azul del fondo y se neutralice dando como resultado luz blanca y mejorando el recorte de los bordes. Para el caso de un croma key realizado en exteriores con luz natural, debido a que la luz es de alta temperatura de color (azulada) conviene utilizar fondo verde para realizar un buen recorte neutralizando el problema del azul natural de la luz solar. Para iluminar el fondo azul en el Estudio lo mejor es utilizar artefactos de iluminacin preparados especficamente, estos artefactos se conocen como luz de ciclorama (Cyc Light)

La luminaria para ciclorama se utiliza muy prxima al fondo de la escenografa (1 mtr aprox.) en la parte superior y/o inferior y tiene la caracterstica de distribuir la luz de manera uniforme, con un ngulo de rebote que favorece la calidad del recorte.

Otra tcnica para iluminar el fondo de la escenografa es con el uso de luz fra. La luz fra tiene la caracterstica de ser extremadamente difusa y se consiguen artefactos con lmparas de 3200K o 5600K. Para un fondo azul conviene utilizar luz de 5600K debido al mejor rendimiento para los azules.

La luz fra de ubica a una distancia del ciclorama igual a la mitad de altura, orientada hacia la unin entre el fondo vertical y el piso, de tal manera que se forme un ngulo de 60 entre la lnea central de iluminacin y el piso.

Desarrollo de los sistemas de key Habitualmente encontramos los sistemas electrnicos para realizar croma y luma key directamente incluidos en el mismo mezclador de vdeo o generador de efectos, ya sea para una o varias cmaras y varias capas. Estas unidades pueden existir como sistemas dedicados independientes de los mezcladores. Una empresa que se ha destacado por la calidad de los productos para efectuar recortes de croma y luma es Ultimatte, que fabrica equipos de tecnologa digital de alta calidad y tambin programas (software) de computacin para incluir efectos sofisticados de key en los programas tradicionales de edicin en post-produccin de vdeo. Un programa muy conocido y simple de utilizar como el Adobe Premiere incluye una variedad de efectos de key que permiten componer capas de vdeo con efectos muy atractivos. Los sistemas de croma key han permitido desarrollar la tcnica de Estudio Virtual que esta revolucionando el mundo de la composicin escenogrfica permitiendo introducir las tcnicas de computadora como el diseo grfico, animacin 3D. etc. en el mundo de la televisin y el cine.

Un sitio interesante sobre este tema: http://www.loresdelsith.net/3po/rep/c_blue.htm