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ZONACIN INTERMAREAL: CADA UNO EN SU LUGAR

Cuando hablamos de Zona Intermareal, nos referimos a aquella franja costera que es cubierta y descubierta por el mar producto de las mareas. A esto debe su nombre Intermareal o zona entre mareas. La Zona Intermareal se extiende desde el nivel ms alto al que pueden llegar las olas durante el perodo de marea alta, hasta el nivel ms bajo que puede llegar el mar.
OBJETIVOS ESPECFICOS Se espera que el estudiante: Reconozca que la flora y fauna intermareal de costa rocosa posee un patrn de distribucin ordenado (zonacin), producto de las caractersticas de cada especie, as como de la interaccin con otros organismos y con el entorno fsico. SUGERENCIAS METODOLGICAS Esta es una gua que requiere marea baja, lo que se puede consultar en la Gobernacin Martima de la Armada de Chile. En el sitio Internet www.biologiamarina.cl/MAREAS.htm se puede encontrar el horario de la marea baja, pero saber su altura ser mejor bajar el programa gratuito TIDES desde www.arachnoid.com. Una buena marea es la que tiene una altura inferior a 0.5 m. Es recomendable que el docente pueda visitar con antelacin el rea de trabajo para reconocer la flora y fauna presente y los sectores ms seguros. Para familiarizarse con las especies intermareales, se pueden visitar los sitios en Internet sugeridos al final de esta gua. Siempre resulta til recordar a los alumnos llevar ropa y calzado adecuado para el terreno. CONTENIDOS Una de las caractersticas ms notables de la zona intermareal es que los animales y algas que viven aqu muestran una fuerte tendencia a distribuirse sobre las rocas en franjas o cinturones horizontales (uno sobre otro). Este fenmeno es universal, es decir, se presenta en todas las costas del mundo y se denomina patrn de zonacin intermareal. Usando esta caracterstica natural de la flora y fauna intermareal, es que los cientficos pueden dividir el intermareal en franjas u horizontes que estn a distinta altura.

Franja Supralitoral

Corresponde a la Franja ms alta en el intermareal y se extiende por sobre el lmite superior de distribucin de los cirripedios o picorocos. Ya que la Franja Supralitoral es la zona ms alta del intermareal, evidentemente es tambin la ms seca y despoblada. Esta franja est caracterizada por la escasa presencia de flora y fauna. En algunas ocasiones es posible observar la presencia de lquenes (asociacin de algas y hongos) que crecen formando costras de diversos colores. La ocurrencia de estos organismos es importante pues desintegran lentamente la roca, lo que contribuye a la formacin de suelo. Los organismos ms caractersticos de encontrar a esta altura del intermareal son unos pequeos caracoles conocidos por los bilogos como litornidos. En nuestras costas podemos encontrar dos especies: Nodilittorina peruviana (litorina peruana), que es el tpico caracol negro con rayas blancas, llamado comnmente caracol cebra y Nodilittorina araucana (litorina chilena), que es ms difcil de observar a primera vista, pues por lo general alcanzan unos 5 mm de talla y son de color caf grisceo.

Nodilittorina peruviana

Nodilittorina araucana

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ZONACIN INTERMAREAL: CADA UNO EN SU LUGAR Junto a las litorinas, en invierno-primavera, es posible encontrar el alga roja laminar Porphyra columbina. Esta alga es comestible y es ms conocida por su nombre comn: Luche. como sustrato para cultivar hongos y bacterias en proyectos de investigacin. Adems de su valor comercial, dada su morfologa (compuesta de muchas ramas pequeas) forman una especie de csped, el que sirve de refugio y salacuna para lapas, erizos y diversos organismos marinos. En algunos sectores ms hmedos, se puede observar una gran costra verde-oscuro formada por millones de talos puestos unos al lado de otro, de una alga llamada Codium dimorphum. La forma de esta alga puede asemejar a una alfombra verde. Entre la fauna de la Zona Mediolitoral, destaca la presencia de pequeos moluscos gastrpodos, caractersticos por su forma cnica. La gente le llama comnmente sombreritos chinos o seoritas. Aunque algunos se parecen mucho entre s, en nuestras costas aparece una larga lista de estos. Entre los ms comunes se puede nombrar los pertenecientes a los gneros Collisella y Scurria. Estos son herbvoros y se alimentan raspando una delgada pelcula de algas que crece sobre las rocas. Si miramos con cuidado, en algunos lugares se pueden observar las marcas de los raspados que hacen al comer.

Zona Mediolitoral

Corresponde a la zona media del intermareal y es la ms rica en diversidad de especies. Sus lmites se extienden entre el lmite superior de distribucin de los cirripedios (picorocos) y el limite mximo que puede ser alcanzado por las grandes algas pardas. En este caso, nos referimos a una alga de gran tamao conocida como Huiro negro (Lessonia nigrescens).

Ulva rigida

Corallina officinalis

Colisella zebrina Porphyra columbina Montemaria horridula

Lessonia nigrescens

Gelidium chilense

Codium dimorphum

En esta zona se pueden encontrar diversos tipos de algas. Por su coloracin y abundancia, una de las ms notorias es el alga verde laminar Ulva rigida o lechuga de mar. Esta es un alga que posee una alta capacidad de reproduccin, por lo que es muy frecuente de encontrar y forma verdaderos prados sobre las rocas. Otra alga que se puede observar con relativa frecuencia, es una roja de nombre comn chascas o champa (Gelidium chilense). Esta es un alga de pequeo tamao que forma parches rojizos y que tiene valor comercial, ya que es cosechada porque en sus paredes celulares posee un gel denominado agar. Este gel es usado G12-2

Aunque con bastante menos frecuencia, dada la alta presin de explotacin que sufren, en algunas ocasiones en el intermareal se pueden encontrar ejemplares de las diferentes especies de lapa. Las lapas son moluscos gastrpodos (gastro= estmago; Podo=pi) que poseen un orificio en el pice de la concha por donde expulsan el agua luego de pasarla a travs de las branquias. Debido a la presencia de este orificio, en otras partes del mundo se las conoce como lapa ojo de cerradura (Key-Hole, en ingls). Son organismos herbvoros y consumen algas del intermareal. Entre las lapas ms frecuentes de encontrar se cuentan la lapa chochn (Fissurella costata) que tiene una concha alta tipo cnica y las lapas marisco, Fissurella crassa que posee un orificio en forma de ocho y F. limbata la que se conoce por que su concha presenta una coloracin violcea. Cmo su nombre lo dice la especie F. maxina alcanza tamaos superiores al resto de las lapas, encontrndose conchas cercanas a los 15 cm de longitud.

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Fissurella crassa

Fissurella maxima

Otro habitante del intermareal son los mitlidos, que son moluscos bivalvos (concha formada por dos valvas), comnmente conocidos como choritos. El bivalvo ms comn de encontrar en el intermareal es el chorito maico Perumytilus purpuratus, que se caracteriza por conchas de color negro-violceo. Su tamao es pequeo y los ms grandes no sobrepasan los 4 cm. Son organismos filtradores y se alimentan durante los periodos de marea alta.

La fauna carnvora intermareal est muy bien representada por un equinodermo asterodeo (pariente de los erizos, pero con forma de estrella) conocido como sol de mar (Heliaster helianthus) dado el alto nmero de brazos que posee (25 a 42 rayos). Este organismo es un depredador por excelencia en la zona intermareal y en vista que no tiene muchos depredadores, se le considera un depredador tope en la cadena alimentaria intermareal. Su dieta es variada y se compone entre otras cosas de choritos, cirripedios, chitones, erizos y lapas.

Franja Infralitoral

La franja ms baja del intermareal est caracterizada por la presencia de algas pardas de gran tamao, principalmente el Huiro negro Lessonia nigrescens. Ocasionalmente, con mayor frecuencia hacia el sur del pas, se puede encontrar tambin el Cochayuyo (Durvillaea antarctica), que como sabemos se consume y tiene valor comercial. El Huiro negro es muy importante en el sistema, pues aporta una gran cantidad de biomasa y materia orgnica para las cadenas trficas asociadas a la zona intermareal. Por otra parte, por su gran tamao, que llega con facilidad a los 2-3 m de largo y unos 30-40 kg de peso, ofrece proteccin a muchos representantes de la fauna bajo sus estipes y frondas (equivalentes a tallos y hojas de las plantas terrestres), incluso al interior de su disco de adhesin, el que posee muchas cavidades apropiadas para ser usadas como lugares de refugio. De hecho, el disco del alga es una comunidad propia en la que se pueden encontrar representantes de distintos grupos de organismos marinos, incluyendo muchos juveniles. Ms informacin en la gua Lessonia nigrescens: Refugio de invertebrados. A esta altura del intermareal, la superficie de las rocas puede aparecer cubierta de una costra de color rosado plido. Esta costra, que es muy dura al tacto, corresponde a un alga crustosa calcrea Es una alga que del gnero Lithothamnion. incorpora carbonato de calcio a sus paredes celulares, lo que le da esa consistencia dura y la hace resistente al pastoreo de los organismos herbvoros. Por lo general, asociada a esta, se aprecia otra alga calcrea, que forma como una especie de pequeo coral de unos pocos centmetros de altura. Esta no es crustosa, sino G12-3

Perumytilus purpuratus

Sin duda, en mucha partes del mundo los organismos ms recurrentes en el intermareal son los cirripedios o picorocos. Los cirripedios, contrario a lo que cree mucha gente, no son moluscos, sino crustceos parientes de las jaibas. Estos son crustceos ssiles (viven fijos a la roca), cuyas partes blandas estn protegidas por una concha dura formada por varias placas. Cuando estamos en la costa y miramos con detenimiento podemos observar sin mayor problema las diferentes placas. Son organismos suspensvoros, es decir atrapan alimento que est en suspensin en el agua, para lo que ocupan algunas patas que estn adaptadas para este mecanismo de alimentacin.

Jehlius cirratus

Notochthamalus scabrosus

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ZONACIN INTERMAREAL: CADA UNO EN SU LUGAR erecta y articulada y recibe el nombre cientfico de Corallina officinalis. Junto a esta flora algal, los organismos de la fauna ms comunes de encontrar en los niveles bajos del intermareal son los caracoles, chitones, erizos y las anmonas. Al observar con cuidado, en algunos sectores se pueden observar agregaciones del Este caracol es caracol negro Tegula atra. herbvoro y como puede alcanzar tamaos relativamente grandes (unos 5 cm de altura) tambin es extrado para consuno humano. Otro molusco comn de encontrar en el intermareal, especialmente en sectores expuestos al oleaje, son los chitones o apretadores. Estos moluscos pertenecen al grupo de los poliplacforos (poli=muchas; placofora=placas) y son reconocidos fcilmente, porque su concha est dividida en 8 placas articuladas, lo que les permite acomodarse muy bien a superficies irregulares. Esto explica por qu cuesta tanto sacar uno de ellos de las rocas. Existen varias especies de chitones en el intermareal, siendo ms frecuente encontrar a un chitn con un manto (borde) adornado con granos negros (Chiton granosus), otro con su manto adornado con escamas de colores anaranjados y violceo (Enoplochiton niger) y uno de gran tamao, con pas duras en su manto (Acanthopleura echinata). Los chitones son herbvoros. Desgraciadamente, su carne se puede comer y se parece a la lapa, por lo que en algunos sectores de la costa son extrados en forma indiscriminada. animales, llamados actinias por los bilogos son semi-ssiles, es decir poseen la capacidad de moverse muy lentamente. Son carnvoros y sus tentculos estn dotados de clulas especializadas para lanzar pequeos dardos venenosos. Con esto, ellos pueden atrapar algunas presas. Es interesante el hecho que no posean un tracto digestivo con dos aperturas, sino la misma hace de boca y ano, pues ingresan el alimento por la boca a una cavidad, hacen la digestin y eliminan los desechos por la misma apertura. Sus colores pueden ser variados, como es el caso de la actinia Phymactis clematis que puede presentarse de colores azul, verde y caf. A veces tambin se puede observar la actinia Phymanthea pluvia que se reconoce por su gran tamao y su color naranja brillante caracterstico.

Phymactis clematis

Anthothoe chilensis

Acanthopleura echinata Un grupo de y que llama esta zona, vulgarmente G12-4

Chiton granosus

organismos propio del intermareal bajo mucho la atencin a quienes llegan a son las famosas anmonas o llamadas potos de mar. Estos

Cuando la marea est muy baja, quedan al descubierto los conocidos erizos negros Estos son equinodermos (Tetrapygus niger). herbvoros y muy voraces. De hecho, donde ellos estn presentes, las rocas estn siempre desprovistas de algas. Poseen 5 dientes duros en las zona ventral con los que son capaces de raspar incluso hasta la costra de algas crustosas calcreas. Es ms, algunos cientficos han estudiado una relacin existente entre el erizo y las algas calcreas, pues el erizo contribuira a liberar esporas al raspar el alga y el alga le aportara una sustancia qumica que favorece la reproduccin del erizo. El erizo negro no se consume, ya que sus gnadas estn evacuando gametos todo el ao y no acumulan tantos huevos o espermios como los erizos rojos (Loxechinus albus).

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ZONACIN INTERMAREAL: CADA UNO EN SU LUGAR Ocasionalmente, dado su inters comercial, se pueden encontrar algn representante del famoso loco (Concholepas concholepas) que es un caracol gastrpodo carnvoro. Su dieta principalmente se compone de cirripedios, chocha, piure y choritos. EL POR QU DE ESTA ZONACIN Pero despus de conocer algo de estas tres franjas principales del intermareal, nos preguntamos: porqu los organismos se disponen en bandas horizontales?. La respuesta a esta interrogante es el resultado de mucha actividad experimental de terreno. Se ha llegado a determinar que la zonacin es el resultado del efecto que provocan diferentes factores abiticos y biticos. Por lo general, se piensa que los lmites superiores de distribucin de los organismos son debido al efecto de factores fsicos o abiticos. Es el caso del efecto de la desecacin, la falta de agua, la luz y la temperatura. Por ejemplo, la banda del alga verde Ulva rigida o de los cirripedios, no se puede extender ms alto en el intermareal, porque los factores fsicos no se lo permiten simplemente, se secan y se mueren. Pero, por qu las bandas no se extienden ms abajo si all no est el efecto de la desecacin, por ejemplo?. Porque all entran en juego factores biticos, como son la competencia y la depredacin (o herbivora en el caso de las algas). La misma Ulva rigida, no est ms abajo porque se la comen los herbvoros o porque compite por espacio con otra alga. De esta manera, los organismos llegan a estar limitados a cierta altura del intermareal, dependiendo de las caractersticas propias que le dan mayor o menos capacidad de resistir las condiciones intermareales. DESARROLLO DE LAS ACTIVIDADES Actividad 1: El ambiente fsico... lo puedes graficar? Objetivos: Se espera que los alumnos observen la morfologa de una playa de costa rocosa, dibujen un perfil de la playa y piensen como continua hacia el submareal. Materiales: Libreta de apuntes y lpiz. Sugerencias: Se puede aprovechar la ocasin para reforzar conceptos relacionados a los ambientes costeros: intermareal y submareal. Actividad 2: Se ordenan de alguna forma los organismos intermareales? Objetivos: Observar directamente en terreno y analizar la distribucin espacial de la flora y fauna intermareal. Materiales: Similar a la actividad anterior. Sugerencias: Puede que a primera vista no sea sencillo apreciar la distribucin de la flora y fauna en el intermareal. Por esto, se recomienda ayudar a los estudiantes a realizar vistas generales de la posicin que ocupan las algas en la orilla. Al menos, deberan ver algas verdes en alturas superiores a las que ocuparan prados de pequeas algas rojas y las grandes algas pardas. Que noten que existe cierto orden. Luego, de graficar las algas, ser ms fcil posicionar la fauna que puedan encontrar. Si no logran identificar alguna especie, no es un gran problema, pues por ahora, nos interesa el patrn de distribucin. Actividad 3: Qu nombres dan los cientficos a las franjas del intermareal? Objetivos: Reconocer y analizar la terminologa usada en ecologa marina y las caractersticas de las distintas franjas del intermareal. Materiales: Similar a las actividades anteriores. Sugerencias: Esta actividad requiere de la ayuda del docente al proveer a los estudiantes de los lmites de las distintas franjas del intermareal. Una vez que las reconozcan en su grfica, deberan hacer esfuerzos para observar este patrn directamente en las rocas de la orilla. EVALUACIN Sugerimos evaluar la actitud de los estudiantes durante la salida a terreno en trminos de dedicacin y responsabilidad. Si se necesita una calificacin, el esquema que debe desarrollar en terreno puede ser una buena alternativa. La seccin Saquemos conclusiones de la gua del alumno, permite hacer una evaluacin de la actividad a travs del anlisis que hacen los estudiantes. De igual forma, se les puede evaluar con las actividades sugeridas, sean la confeccin de un panel o muestra fotogrfica. CONTINUACIN DE LA ACTIVIDAD Se sugiere el desarrollo de una investigacin para recoger imgenes del intermareal en distintas partes del mundo y verificar G12-5

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ZONACIN INTERMAREAL: CADA UNO EN SU LUGAR si el patrn de zonacin se repite. Internet podra ser til para esto. Tambin se sugiere hace esfuerzos para identificar la flora y fauna intermareal. La confeccin de una muestra fotogrfica informativa, que puede ser presentada al resto de la comunidad educativa, es una buena opcin para dar continuidad al trabajo de terreno. FUENTES DE INFORMACIN Direcciones Internet Intermareal (Espaa)
http://www.drpez.com/drrecol.htm http://marenostrum.org/ecologia/oceanografia/mareabaj a/

Crustceos: cirripedios, jaibas y cangrejos

http://www.fortunecity.es/olimpica/bicis/51/invertebrados /web/crutaceo.htm

Erizo negro Tetrapygus niger

http://www.geocities.com/RainForest/Vines/5107/blanq.j pg

Sol de mar Heliaster helianthus

http://www.bio.puc.cl/cffpsr/estr03.htm

Huiro negro Lessonia nigrescens Luche Porphyra columbina

http://www.algasmultiexport.cl/Fot01.htm

http://icarito.tercera.cl/especiales/mes_del_mar/recursos /algas/luche.htm

http://labic.hypermart.net/images/Anthothoe_chilensis.jp g

Fotografas de flora y fauna intermareal Actinia Anthothoe chilensis

Alga Corallina officinalis

http://www.horta.uac.pt/species/Algae/Corallina_officinali s/Corallina_officinalis.htm

Lechuga de mar Ulva rigida

Actinia Phymactis clematis

http://www.horta.uac.pt/species/Algae/Ulva_rigida/Ulva_r igida.htm

http://www.geocities.com/guiadeinvertebrados/lista/fotos /phymac.html

Alga crustosa calcarea Lithothamniun sp.


http://herradura.ucn.cl/prisog.jpg

Actinia Phymanthea pluvia Seoritas Collisella spp.

http://herradura.ucn.cl/actinia.jpg

Alga Gelidium (otra especie)

http://www.mbari.org/~conn/botany/reds/sharon/gelmor ph.htm

http://apina.eresmas.com/Acmaeidae.html

Seorita Scurria viridula


http://herradura.ucn.cl/scurria.jpg

Alga Codium (otra especie)

http://www.ne.jp/asahi/marine/algae/Chubbsii.html

Zonacin Intermareal (ingls)


http://home.earthlink.net/~huskertomkat/zone.html http://www.ic.ucsc.edu/~mari1/zones.jpg http://www.alaskanessences.com/images/TidalForces.jpg

Lapas Fissurella spp.

http://apina.eresmas.com/Fissurellidae.html

Chitones o apretadores

http://www.geocities.com/moluscoschilenos/polyplac.ht ml

Caracol cebra Nodilittorina peruviana Litorina chilena Nodilittorina araucana

http://www.mafia.cl/conchas/comunes/litorina.html

http://www.geocities.com/guiadeinvertebrados/lista/foto s/nodili.html

Caracol negro Tegula atra

http://www.geocities.com/guiadeinvertebrados/lista/fotos /tegula.html

Chorito maico Perumytilus purpuratus


http://apina.eresmas.com/Mytilidae.html

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