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Amenaza sismica y el codigo sismico de Costa Rica (1).

By Herrera J., Rodolfo Publication: Ingeniera Saturday, January 1 2000

inShare Share Resumen Se da una respuesta general a las preguntas que usualmente se hacen en la comunidad profesional y cientfica, en especial la no relacionada con la ingeniera, sobre temas como amenaza ssmica, cdigo ssmico: cules son sus propsitos, qu regula, qu alcances tiene ? Se trata los conceptos de sistema estructural, ciencias de la ingeniera, diseo estructural y cul es su relacin con la prctica de la ingeniera de la construccin. Se analiza brevemente la filosofa del Cdigo como sistema de reglas tecnolgicas y su relacin con lo que espera el pblico y las relaciones y reponsabilidades de los distintos profesionales involucrados en la construccin de obras. Se hace un resumen de la historia de la prctica del diseo ssmico en Costa Rica y se describen los esfuerzos y el estado actual de la elaboracin de nuevas normas. Summary A general answer is given to the questions usually asked in the professional and scientific community, specially the one not related to engineering on themes snch as seismic hazard; what are purposes, regulations and extension of seismic code?. Is about the concepts of the structural systems, engineering sciences and structural design, as well as its relation with the practice of the engineering construction. A brief analysis is taken of the philosophy of Code as a system of technological rules and its relation of what is expected by public and the relations and the responsibilities of the differents professionals involved in the construction work. A brief summary of the history at the practice of the seismic design in Costa Rica in which the efforts and the actual state of the elaboration of new norms are described. 2. AMENAZA SSMICA Se llama amenaza, peligro, riesgo a algn estado de la naturaleza o de la sociedad que sea una fuente de peligro con potencial para causar enfermedad, herida o muerte de personas o dao a alguna instalacin o al ambiente. El tema que nos ocupa trata solo de los peligros y amenazas naturales debidas a los sismos, afectando edificios y otro tipo de construcciones. Desde tiempo inmemorial los seres humanos han sufrido los terremotos como la fuerza ineluctable de los mensajeros de la condena. Homero, al igual que Hesiodo, crea que expresaban la terrible

venganza de Poseidon el dios del mar y el verdadero prncipe de los cataclismos. Los Chinos crean que eran las convulsiones y los temblores del gran Dragn, quien viva en las profundidades de la Tierra. Los Japoneses estaban convencidos de que eran producidos por las contorsiones furiosas de Namazu, el gigante quien habita en el fango. Toda catstrofe natural responde a criterios de tragedia clsica: lugar, tiempo y sociedad. Han existido acontecimientos brutales sin regularidad aparente, al menos a la escala de la memoria humana, que han afectado a sitios especficos pero despoblados. Sin embargo, solo merece llamarse "catstrofe natural" a aquel suceso que afecta las zonas pobladas. Una "catstrofe tcnica" se da cuando es el producto de una falla tcnica y en muchos casos por la accin combinada con algn efecto natural, por ejemplo la falla del puente sobre el ro Tacoma bajo la accin del viento, o el resultado de una inundacin, o un colapso de una edificacin por efecto ssmico. El grado en que un terremoto violento afecta a la poblacin depende de si la zona es muy despoblada o si en cambio hay ciudades u otras infraestructuras esenciales. En tal caso el dao crece en una proporcin exponencial. Es sorprendente que a pesar de la potencia destructiva y del impacto emocional de estos fenmenos, no es sino hasta la mitad del siglo veinte que se inicia un entendimiento racional sobre los "sismos". Sin embargo, a largo plazo las causas de las catstrofes naturales y sus recurrencias no han sido dilucidadas, y la memoria sigue siendo el nico instrumento fiable de previsin y entonces de prevencin. Se da una memoria dual: la primera es la del "tiempo de la naturaleza", la cual es alimentada por las informaciones conservadas en los archivos geolgicos (por ejemplo, los sedimentos depositados despus de una inundacin, la transformacin del paisaje). Una funcin de las ciencias geolgicas y sismolgicas es leer en "la memoria de los tiempos de la naturaleza", lo que permite fechar los sucesos, en medir su amplitud, ampliar la investigacin de los orgenes y analizar la recurrencias". Es solo con la invencin del sismgrafo (descendiente de la "veleta para el clima" del matemtico chino Chang Hang en el 132 A.D.) que el conocimiento de la estructura interna de la Tierra ha progresado y el entendimiento de los sismos se convirti en una posibilidad. Los mtodos y tcnicas actuales, como por ejemplo las medidas radiomtricas fundadas sobre la radioactividad natural de ciertos istopos (radiocarbono 14, potasium/argon, trazas de fisin, etc.), suministran una enorme precisin. Cuando las dificultades subsisten en la interpretacin de los resultados, es necesario confrontarlos con los datos obtenidos por otros mtodos (por ej. la observacin geomorfolgica) o la relacin simultnea de varios mtodos. La otra cara es la "memoria humana: cultural y material". La primera de ellas no es dada por las tradiciones, la educacin, las conmemoraciones o la retrospectiva difundida en las masas despus de una catstrofe. Ella sin embargo est llena de "subjetividad: el inters, las experiencias, los prejuicios y la preocupacin del momento. Los sicologistas sociales saben que la percepcin y la memoria son limitadas y creativas, as como muy fuertemente coloreadas por la emocin y el inters. El resumen y la interpretacin de los resultados vara segn el que la sociedad posea escritura o sea de una cultura exclusivamente oral. La memoria humana es en general deficiente. Pero la "memoria material" es alimentada por las trazas (ruinas) dejadas a la humanidad por las catstrofes, trazas que se mezclan con las de la naturaleza y las completan. Sus mtodos de anlisis son los mismos (fechas): incluye temas escritos, pinturas, fotos y otros films. Todo ello

forma los archivos como base de la "sismicidad histrica", fuente esencial de informacin antes de la aparicin de los "sismmetros" y "acelermetros" [35]. Al contrario de lo que acontece con la memoria humana, la ausencia de una memoria es cosa rara en la naturaleza; solo las trazas de un suceso rarsimo puede pasar desapercibido y darle una falsa reputacin de estabilidad a ciertas regiones. Tal es el objeto de la ciencia geolgica en general (investigacin en ciencias de la tierra), objetivar la memoria natural (retrodiccin), explicar sus causas, hipotetizar leyes, y predecir los procesos. 2. AMENAZA SSMICA: SISMOLOGA Es evidente que los sismos producen un gran cantidad de peligros para las estructuras de los edificios y que nuestro pas pertenece a una zona geogrfica de gran sismicidad. La vibracin ssmica, la ruptura de fallas, el fallamiento local del medio soportante (licuefaccin, asentamientos o campactacin diferencial, deslizamiento de tierra) y una inundacin pueden daar los edificios y llevarlos al colapso. Adems como se demostr en San Francisco en 1906 y ms recientemente en 1995 en Hyogoken-Nambu en Japn, los sismos indujeron conflagraciones que pueden dar severos daos, prdidas mayores de vidas, y prdidas econmicas substanciales. De las cuatro amenazas enumeradas solo la oscilacin ssmica es considerada en las normas de diseo estructural: cdigo ssmico. En sismologa y especficamente en ingeniera ssmica, la amenaza ssmica es un trmino usado para describir la caracterizacin general del movimiento ssmico, cuantificando la ocurrencia de futuros acontecimientos ssmicos y los efectos asociados. El conocimiento sobre la naturaleza del movimiento ssmico es la meta de las prcticas cientficas geolgico-sismolgicas: explicar las causas y poder predecir los posibles acontecimientos. La sismologa es la ciencia bsica que estudia el fenmeno ssmico, el estudio de las perturbaciones producidas en el interior del planeta Tierra. La hiptesis sustantiva es que los sismos producen movimientos ondulatorios que se propagan en el interior y la superficie terrestre y que el anlisis de la forma, la identidad, y la secuencia de las ondas (descifrando los sismogramas y acelerogramas), permite tener informacin sobre la localizacin e intensidad del origen de tales fenmenos. As por ejemplo los registros sismogrficos (evidencia sismolgica) constituyen uno de los principales materiales de observacin de la sismologa. En bases a tales hiptesis y otras dadas por las ciencias fsicas es que se construyen los sismgrafos, acelermetros, etc., que detectan, amplifican y registran las ondas ssmicas. Pero la meta principal es poder desarrollar modelos conceptuales (imgenes) del interior inobservable de la Tierra, hipotetizando y construyendo teoras sobre tales procesos, de modo que los registros son la fuente de la observacin y el medio de contrastacin de las hiptesis geofsicas. La lectura de los registros requiere la utilizacin de la teora del medio deformable, la fsica del estado slido y todas aquellas que tienen relacin con el artefacto de observacin y la interpretacin de las seales geofsicas. La prediccin cientfica no es una prognosis ordinaria realizada en base a generalizaciones de sentido comn referentes a la sucesin, conjuncin, correlacin o las frecuencias empricamente halladas, es decir, una transposicin de la experiencia ordinaria al futuro. La prediccin cientfica es un operacin conceptual que trasciende la experiencia porque se basa en enunciados de leyes y no en resmenes inductivos. No necesita anticipar la repeticin del pasado, pues se trata de predecir hechos de una clase no experimentada, que nunca han sucedido. La sismologa est progresando

al intentar constituir teoras no representacionales, no "leyes fenomenolgicas" o series temporales de experiencia sin potencia predictiva (que no existen). La prediccin cientfica puede fallar porque depende del grado de verdad de la teora en que se fundamenta. La prediccin sismolgica cientfica no se ha dado por completo, en realidad la sismologa nunca ha predicho con certeza algn terremoto. Los movimientos ssmicos en un sitio son muy complejos y son representados por la sismologa matemticamente por funciones temporo-espaciales (tridimensionales) que dependen de la naturaleza de la fuente ssmica (la magnitud del sismo, el mecanismo del origen del sismo), de las caractersticas del medio y trayectoria por el que se transmite (la geologa entre los puntos de la trayectoria, las caractersticas de la atenuacin), de la distancia desde el hipocentro al sitio de cimentacin y de las caractersticas del sitio en que se soporta la estructura del edificio. Tambin las caractersticas del movimiento del terreno son influidas por el tipo de depsitos del suelo bajo los sitios de cimentacin. Por eso los efectos ssmicos no son los mismos en todos los sitios (por ej. Nicaragua 1972, Mxico, 1985, Alajuela, 1992). Como se seal anteriormente, actualmente no hay teoras que permitan una prediccin adecuada de los sismos. Para la determinacin de la sismicidad regional (las propiedades estadsticas de la amenaza ssmica potencial), los sismlogos tienen dos enfoques usuales: uno es el muestreo estadstico de los registros histricos en las zona de edificacin (fenomenolgico) y el otro es la investigacin analtica sobre la base de teoras (no representacionales), como la modelacin matemtica de las fuentes ssmicas y los funciones de atenuacin. El anlisis de la amenaza ssmica envuelve la modelizacin y la caracterizacin de todos las fuentes ssmicas potenciales en trminos de su magnitud mxima, geometra, (tipo de falla, profundidad y localizacin) y recurrencia (rutinariamente estimada usando un modelo tipo Ritcher, que relaciona magnitud y recurrencia). Relaciones de atenuacin han sido desarrolladas que relacionan los parmetros del movimiento del suelo (y la respuesta espectral) a fuentes caractersticas (y respuesta espectral en las fuentes) como una funcin de la distancia y las condiciones del suelo en el sitio [3]. Esta informacin que la sismologa le puede suministrar (por ej. las "mximas intensidades ssmicas") a la ingeniera ssmica es importante pues le permite hipotetizar sobre el efecto y la magnitud de las acciones ssmicas sobre un edificio (carga ssmica). Generalmente la sismicidad queda expresada en trminos probabilsticos definiendo en qu medida un parmetro ssmico pueda ser excedido (por ej. aceleracin). Esto permite una zonificacin ssmica caracterizada por las aceleracin mxima probable (aceleraciones pico) o por aceleraciones efectivas del suelo, que varan en funcin de una regin. Es importante para la ingeniera el conocimiento del mximo sismo esperable: mximo nivel de movimiento ssmico que se puede esperar en un sitio con construcciones dentro del marco geolgico conocido. Estos datos son las predicciones de la sismologa adecuados al inters de la ingeniera ssmica. Esto sirve de fundamento para definir y determinar objetivamente los modelos tericos que representen a la solicitacin ssmica sobre una edificacin. Ante la incertidumbre de los informacin ssmica suministrada, tambin la ingeniera ssmica puede fundamentar la escogencia de los niveles cuantitativos de las acciones ssmicas, en los datos de muestras de registros ssmicos (aunque no hay muchas), obtenidos con instrumentos de ingeniera (acelermetros) traducidos tericamente a las necesidades de sus modelos

estructurales. Ms explcitamente, determinacin de las aceleraciones efectivas a partir de los registros de las funciones temporales de aceleracin y la sintetizacin en espectros funciones dependientes del modelo de un oscilador de una sola masa. Actualmente se est elaborando un nuevo el Cdigo Ssmico para el pas, en el cual se estn revisando lo existente y proponiendo nuevas formas de clculo para las fuerzas ssmicas. Es conveniente observar que las llamadas magnitudes ssmicas [35] determinadas por los sismologistas son objetivas (independiente del sitio del observacin o del observador; por ej., la medida ms conocida a nivel del pblico es la magnitud de Richter), son parmetros que dan una medida de la energa total liberada en un evento o proceso de ruptura de una talla (nivel del movimiento en la fuente). Estas han sido lentamente aceptadas e interpretadas por el pblico (por ej. el periodismo), pero no tiene ningn significado en el dao potencial. Esto se confunde a veces con la magnitud intensidad del sismo (medido por la escala de Mercalli Modificada u otras escalas similares), que son escalas subjetivas, pues una misma magnitud de sismo puede producir distintos efectos medidos por la intensidad y determinados por la localizacin del sitio de construccin y el tipo y calidad de la misma (es decir, depende del observador y su localizacin). Para propsitos de la ingeniera la intensidad es un factor menos til, salvo cuando se trata de evaluar el resultado de un acontecimiento. 3. EL CONCEPTO DE SISTEMA ESTRUCTURAL Y LA CIENCIAS DE LA INGENIERA Aquel sistema material componente de un artefacto (por ej. un edificio) que tiene por funcin especial la de mantener la estabilidad y resistir las acciones externas al sistema, se llama estructura o sistema estructural, y es el principal subsistema de un artefacto o "construccin": un edificio, puente, etc. En el caso de los edificios hay otros componentes de ste que constituyen estructuras secundarias o equipos importantes (por ej. instalaciones electromecnicas), las cuales deben mantener su funcionalidad despus de un sismo. La falla de la estructura implica el dao o colapso o desplome de un edificio o de cualquier otro tipo de obra. Explcitamente un sistema estructural tiene (como todo sistema) una "composicin", en este caso un conjunto de cuerpos materiales (artefactos: barras, cables, vigas, muros, losas, etc.) vinculados mutuamente y con el medio soportante. La "estructura" del sistema consiste del conjunto de relaciones entre esos componentes, su modo de vincularse fsica y geomtricamente, su configuracin geomtrico espacial; el "ambiente" o entorno del sistema es todo aquello que no se considera como su composicin y que interacta con ella (en el caso de un edificio por ejemplo el viento, cargas gravitacionales permanentes o temporales, etc.). Esta interaccin se representa con "fuerzas" de diversos tipos: cargas gravitacionales (peso), cargas de sismo o de viento, temperatura, etc. La estructura antes estas acciones responde con su movimiento cambiando de configuracin, es decir, deformndose (respuesta cinemtica), la cual depende de las propiedades de los materiales constitutivos de sus componentes, del tipo de componentes (subsistemas). El comportamiento del sistema (su ley constitutiva) no es el mismo que el de sus componentes, pero se puede "predecir" en trminos de ellos. La estructura est determinada por su "composicin" (tipo de materiales y componentes) y por su "estructura" (relaciones incluyendo las leyes de su movimiento) y tiene una respuesta o movimiento (cambio de configuracin) ante los cambios en el entorno (cargas, especialmente ssmicas).

La ciencia particular denominada mecnica estructural (una de sus partes importantes para la ingeniera ssmica es la dinmica de estructuras) pretende explicar (obtener leyes nomolgicas) y predecir el comportamiento: movimiento o deformacin de la estructura cuando est solicitada a acciones externas, como es el caso particular del movimiento ssmico. Esta ciencia es una ciencia de la ingeniera: una prctica cientfico-tecnolgica [7, 12] que desarrolla conceptos, hiptesis, teoras, modelos tericos en trminos matemticos, datos, conocimiento tcnico emprico, sistemas de reglas tecnolgicas (normas o cdigos de diseo), etc., que explican y predicen el movimiento de estos objetos o artefactos materiales. Tales teoras y modelos tericos tienen por objetivo bsico la fiabilidad o seguridad, el desideratum de la previsin tecnolgica. La cualidad especial de esta ciencia es que trata de cosas que la prctica tecnolgico-cientfica ha inventado, en este caso, estructuras. En el campo de las ingenieras tales ciencias se llaman ciencias de la ingeniera, un campo de las ciencias aplicadas. La respuesta dinmica de la estructura ante acciones externas es una funcin de sus propiedades mecnicas, a saber: perodo natural, factor de amortiguamiento, factor de ductilidad, parmetros que caracterizan al modelo terico o conceptual que representa a la estructura supuesta. Estas propiedades se sintetizan matemticamente en general en una funcin o parmetro estructural. La prediccin cientfica de la respuesta de estructuras bajo sismo es una meta a alcanzar. Hoy se pueden chequear formas estructurales no usuales con alguna mayor confianza que antes, lo que abre nuevas perspectivas a los ingenieros y arquitectos. La nuevas medios de software abren estas espacios al diseo. Tambin para estructuras sencillas pero en situaciones, difciles de predecir su comportamiento y que antes se resolvan con reglas empricas o muy conservadoramente [9], hoy se pueden tratar ms racional y exactamente (como por ejemplo el problema de una estructura sustentada en un suelo sedimentario profundo, donde es necesario usar pilotes; la determinacin de las fuerzas y la demanda de ductilidad en los pilotes bajo carga ssmica era antes un problema muy complejo, pues se requera el conocimiento de la interaccin estructura-suelo). Por otra parte hay una mayor sofisticacin en la definicin de movimientos del suelo (geotecnia) basados en un entendimiento de los proceso de la fuente y la capacidad para analizar los efectos de los sismos anteriores. Hay un enorme aumento en la cantidad de informacin disponible (datos de movimiento fuerte) que han ayudado mucho en este sentido. La capacidad para analizar y entender el comportamiento cclico de los suelos es creciente, permitiendo hoy estimar con ms confiabilidad, fenmenos tales como la amplificacin de los efectos en un sitio y la licuacin del suelo. La ciencia de la ingeniera denominada mecnica de los suelos y la geotectnica, son las prcticas que tratan este problema de los suelos o estratos del medio soportante de las estructuras. El problema para la ciencia de la ingeniera estructural es que la valoracin de la seguridad es basada sobre el comportamiento de estructuras usando modelos teorticos o modelos fsicos y no siempre hay suficiente experimentacin previa sobre prototipos experimentales, como se realiza con los artefactos industriales (el control de las variables solo puede realizarse en condiciones artificiales). LOS ingenieros infieren de la experiencia pasada "reglas de dedo" (una regla emprica adoptada porque se considera que, correcta o errneamente, trabaja o porque su violacin podra no ser productiva) o "reglas tcnicas" (reglas consistentes con la ciencia o con la tica) que pueden ser tiles para el ingeniero, el problema es cmo transferir formalmente esta experiencia de problemas y datos de pruebas del pasado a los problemas actuales, cuando la

naturaleza del problema y de la estructura son solo aproximadamente similares. O sea que se trabaja, aun asumiendo ningn error humano, con grados de incertidumbre: en primer lugar la incertidumbre sobre el sistema (modelo terico que representa la "composicin" y la "estructura" del sistema estructural) debido a la inexactitud del modelo terico usado, en la hiptesis de que los datos sobre los parmetros que lo caracterizan matemticamente sean precisos y en segundo lugar, la incertidumbre sobre los parmetros mismos, es decir, debido a la naturaleza de los parmetros que describen al sistema estructural y su interaccin, como por ejemplo la determinacin de las solicitaciones ssmicas. La falta de seguridad asociada sobre la incertidumbre de un modelo terico, queda evidenciada cuando se trate de constituir una contrastacin experimental con [os siguientes aspectos: falta de repetibilidad del estado de la estructura, la falta de correspondencia entre la claridad de la definicin del estado de la estructura en el modelo y el estado de la estructura como ser construida y la falta de repetibilidad de los valores de los esfuerzos y deformaciones, cada vez que un estado particular aparece. En el caso de los sismos la contrastabilidad experimental se da en cierta forma cuando sucede una falla estructural, o en el peor de los casos, un colapso total de la edificacin u obra civil, o sea, a posteriori. As la incertidumbre del sistema no puede ser normalmente valorada por estadstica "objetiva" y debe por tanto ser valorada en cierta forma "subjetivamente". Por otra parte la incertidumbre de los parmetros de entrada (por ejemplo las propiedades de los materiales) para un modelo terico de la estructura, puede valorarse por el uso de estadstica "objetiva", proporcionando distribuciones de probabilidad si los parmetros son variables aleatorias. La incertidumbre es pues una combinacin de la incertidumbre de los parmetros y del sistema. Actualmente el anlisis del riesgo ssmico, que incluye elementos tales como la amenza ssmica, la transmisin de la energa al sitio en estudio, la respuesta dinmica en el sitio, la falla de componentes y la falla del sistema estructural mismo, es un campo interdisciplinario (ciencias sismolgicas y las ciencias de la ingeniera ssmica) de gran desarrollo y aplicacin al objetivo de obtener la mayor seguridad en obras importantes. 4. LA INGENIERA: EL PROCESO DEL DISEO La ingeniera: una prctica tecnolgica [10, 16] que a diferencia de la prcticas cientficas, entre ellas la prctica cientfico-tecnolgica y especficamente para el caso que nos ocupa, la ciencias de la mecnica estructural relacionadas con el problema ssmico, no se ocupa directamente de explicar a los procesos existentes. Su funcin esencial es el diseo: "la creacin conceptual de un sistema conceptual que represente a un posible sistema concreto o artefacto por construir o fabricar" [16]. El ingeniero le interesa, y tal es su conocimiento, el conocimiento de cmo hacer las cosas, el conocimiento de cmo, pues el de qu es el objetivo del conocimiento del cientfico. En la prctica de la ingeniera lo que se da siempre es un problema "prctico" a resolver (un paso de puente o un edificio con determinada funcin), esencialmente dentro de las condiciones de seguridad y economa. En el caso de los sistemas estructurales estos le son propuestos o se los propone como solucin y siempre se da la pregunta: de todos los posibles soluciones de un problema prctico, cul es la mejor? Cul es el riesgo ssmico involucrado? La respuesta requiere de un proceso de modelacin y clculo, en el cual lo que interesa es el balance adecuado de la

seguridad y el costo (veces con consideraciones estticas y ambientales). En el caso ssmico se debe estimar, dados unos lmites para las consecuencias econmicas y sociales por el posible efecto, la magnitud del riesgo ssmico, generalmente dada en trminos de magnitudes probabilistas. Este proceso es limitado por el tiempo y el financiamiento involucrado. La propuesta consistir de un modelo terico o conceptual del posible sistema concreto por construir y de cmo construirlo. El proceso por el cual esto se realiza es un proceso que se da en el pensamiento, en una combinacin de sntesis y anlisis, de seleccin del modelo terico que mejor representa a la estructura propuesta. No se puede analizar una cosa que primero no se ha hipotetizado, supuesto, inventado antes: hay una etapa creativa e innovativa. El sistema conceptual [12] es materializado en planos, esquemas, especificaciones, datos, mtodos, clculos, reportes, certificaciones, etc., denominados documentos de diseo, los que contienen tanto referencias sustantivas sobre el objeto concreto, como referencias operativas sobre su operacin futura o sobre su mantenimiento o sobre su construccin. Los ingenieros estructurales, principales diseadores de los sistemas estructurales, juzgan la calidad, seguridad y economa de sus estructuras sobre la base de su entrenamiento, experiencia, juicio tcnico y su conocimiento cientfico. En todo el conocimiento cientfico existente y a mano relacionado con su problema, con el contexto terico de ste. Actualmente se dispone de una gran variedad de nuevas herramientas, transferidas desde los subsistemas de investigacin para el uso prctico de las oficinas de diseo. Los mtodos de anlisis hoy pueden ser ms sofisticados, debido a las computadoras se pueden realizar complejos anlisis dinmicos nolineales, hay una enorme capacidad sobre investigacin de datos, como por ejemplo la utilizacin de modelos del comportamiento cclico posfluencia de materiales, etc. El proceso denominado en general diseo, es un eje fundamental de toda ingeniera y de toda prctica tecnolgica [10, 16] en general. El otro "eje de la ingeniera" se denomina usualmente construccin en el campo de la ingeniera civil y contiene la actividad denominada la direccin tcnica y la administracin de la construccin: una actividad orientada a dirigir, controlar y determinar el proceso de ejecucin de las obras. En este campo se desarrollan las "tecnologas propias de la construccin", como por ejemplo el uso de maquinaria, la invencin de procedimientos prcticos, la planificacin de las obras, el diseo de los sistemas de actividades, el anlisis de los costos operativos, etc. En la construccin de edificios por ejemplo se han desarrollado mucho las "tecnologas alternativas" conducentes a amortiguar el efecto de los sismos, particularmente el aislamiento de la base, y otras tcnicas tales como los amortiguadores pasivos, estn siendo parte del rango estandar de opciones ha considerar, aun para aplicaciones relativamente convencionales. La prctica tecnolgica de la construccin se realiza por medio de sistemas concretos de produccin (tecnosistemas) [13]: empresas constructoras, industria que tiene en parte la caracterstica que es en parte dependiente y variable con las circunstancias de la zona, lugar y tipo de obra por construir. Las obras se construyen siguiendo las indicaciones de los proyectos previamente diseados, especificamente los planos del futuro artefacto (edificio, puente, represa, etc.), los cuales a su vez estn sujetas a cambio, revisin, rediseo, segn las circunstancias y necesidades del desarrollo de las obras. Esto se hace en relacin entre los ingenieros constructores y los ingenieros inspectores o diseadores directamente. La responsabilidad civil de las obras la toma globalmente la empresa constructora. Se evidencia as que hay dos etapas del proceso, una divisin del trabajo real y profesional. No es una

interdisciplina ideolgica sino que es constitutiva del proceso distribuido en dos ejes: diseoejecucin. Un buen diseo no implica una buena construccin o viceversa. 5. LA DEMANDA Y LA RESPUESTA SSMICA El anlisis de una estructura propuesta se desarrolla en tres etapas [11]: anlisis de las acciones externas (por ejemplo, demanda o cargas ssmicas), anlisis de la respuesta de la estructura a estas acciones y anlisis de los resultados de los clculos de la respuesta para determinar si la estructura es segura. Cuando las acciones sobre un sistema estructural son debidas al movimiento ssmico (que induce o produce un movimiento del medio soportante de la estructura) las acciones son de carcter dinmico y con propiedades aleatorias que dependen de varias funciones mutuamente relacionadas. En primer lugar la sismicidad regional en la zona o sitio de construccin, las caractersticas del movimiento del suelo representadas por parmetros como la amplitud, la duracin y el perodo o frecuencia predominante. En segundo lugar el comportamiento del sistema estructural ante estas acciones, tiene tambin un carcter dinmico (depende por ejemplo, de su frecuencia propia de oscilacin). En los ltimos cincuenta aos el conocimiento en este campo de la ciencia ha avanzado significativamente en el mundo, no ha dejado de progresar. Como se coment previamente, la determinacin de las acciones ssmicas o de la demanda ssmica sobre un sistema estructural es un campo intermedio entre dos ciencias: sismologa y ciencias de la ingeniera ssmica: una sismologa aplicada a los problemas de la ingeniera ssmica. El anlisis de la amenaza ssmica (en base a los datos e informacin sismolgica: fuentes ssmicas y las relaciones de atenuacin) se sintetiza por medio de un factor de sismicidad, una funcin de los parmetros amplitud, duracin, y perodo o frecuencia predominante de un sismo, los cuales permiten determinar sus propiedades. En el Cdigo Ssmico de Costa Rica (1986) la sismicidad es expresada mediante curvas de isoaceleracin en funcin de los perodos de retorno, que determinan una zonificacin ssmica del pas y permiten a los ingenieros estructurales calcular los coeficientes de fuerza ssmica. Basados en los registros de las funciones aceleracin, velocidad y desplazamiento en un sitio o zona (determinados por medio del procesamiento de los datos de la red de acelermetros), el anlisis de la demanda se traduce o transforma para la ingeniera ssmica en espectros de respuesta de seudo-aceleracin (un modelo terico que se basa en el comportamiento de un oscilador de una sola masa cuando est solicitado por funciones que reproducen los parmetros dinmicos del sismo). La mayora del cdigos presentan formas espectrales normalizadas que varan como una funcin de la geologa local [3,4]. Adems, generalmente la forma espectral es una funcin de las condiciones del suelo locales (en suelos blandos la amplificacin del movimiento del terreno pueden ser mayores a un 500%). La intensidad ssmica o factor de sismicidad que puede esperarse en el sitio de construccin durante su vida til, es un parmetro no-estructural que permite determinar la demanda ssmica o solicitacin de fuerzas ssmicas sobre el sistema estructural propuesto.

La unin de los dos factores (su producto): demanda ssmica (factor de sismicidad o parmetro no-estructural)/respuesta dinmica (parmetro estructural) constituye un sistema conceptual: solicitacin-respuesta ssmica o el efecto de la carga ssmica. El primer factor se puede determinar a partir de las caractersticas o condiciones de la amenaza ssmica y el segundo de las caractersticas mecnicas del sistema estructural. Propuesto un sistema estructural, con el conocimiento de los factores mencionados, el ingeniero estructural tiene la posibilidad de chequear si la estructura puede sobrevivir ante una demanda ssmica, pues ella (su modelo terico) deber cumplir con la condicin que su resistencia determinada por la respuesta, sea mayor que el efecto de la carga ssmica. Para ello se controla que las solicitaciones ssmicas relevantes sobre el sistema estructural, que le demandan a l una rigidez, ductibilidad, resistencia y estabilidad (absorcin de energa, disipacin de energa), deba ser menor que lo que la estructura propuesta puede suministrar. Por otra parte el comportamiento objetivo de un sistema estructural es definido hoy da, relacionando un nivel de comportamiento (resistencia, desplazamiento) con un nivel de demanda ssmica. Estos niveles incluyen generalmente la posibilidad de la ocupacin inmediata, seguridad de vida y ningn colapso (algunas veces referido como "prevencin del colapso" o "cerca del colapso") de un edificio posteriormente a un evento ssmico. La seguridad de vida es el nivel de comportamiento estandar para la utilizacin u ocupacin de la obra [1] y el objetivo ms relevante de la ingeniera ssmica. Los cdigos ssmicos incluyen o deben incluir metodologas y parmetros que tomen en consideracin todos estos aspectos del comportamiento. 6. NORMAS DE DISEO: OBJETIVOS Y ALCANCE En base al resultado de la investigacin, el producto teortico y experimental de las ciencias de la ingeniera estructural y de la prctica de la ingeniera de la construccin, es que se pueden construir sistemas de reglas tecnolgicas que guen y ayuden a los ingenieros en el proceso del diseo. Las reglas prescriben como hacer algo. Tales son los llamados cdigos de diseo, como el cdigo ssmico: un "sistema de normas o reglas" basadas en el mejor conocimiento sobre el campo y que sintetizan ciertos procedimientos o mtodos de clculo, conteniendo un conjunto de recomendaciones orientadas a que se logre un diseo estructural seguro y fiable de un proyecto. Las reglas tecnolgicas son fundadas en el conocimiento cientfico, son normativas que solo pueden ser efectivas en ciertos grados, al contrario de los enunciados de leyes cientficas (descriptivas o interpretativas). En general el Cdigo [3] establece los requisitos mnimos que se deberan cumplir en el clculo de estructuras sismo-resistentes. Es responsabilidad de cada profesional establecer los requisitos adicionales que se deriven de las caractersticas especficas de cada proyecto. Los cdigos o normas de diseo no sustituyen el anlisis o la investigacin necesaria para cada problema particular que enfrente el ingeniero estructural. Como se ha descrito el diseador profesional debe desarrollar un modelo matemtico que describe la geometra espacial de la estructura o edificio y las caractersticas mecnicas de los componentes, as como las caractersticas de la demanda ssmica. Estos pasos como ya se describi, introducen significativas incertidumbres que podran influenciar la seguridad de los resultados. Los cdigos no dan en general gua para el desarrollo de modelos para representar a las estructuras

propuestas. En el Cdigo se contemplan estructuras o grupos de ellas, que por ser muy frecuentes y poseer caractersticas comunes, son susceptibles de recibir un tratamiento regular. Aquellas estructuras con una tipologa no contemplada en la norma deben ser objeto de estudios especiales. Adems el Cdigo tambin define distintas categoras de edificios: edificios ordinarios (ocupacin estandar) y edificios esenciales (tpicamente hospitales, centros de comunicacin, y otras instalaciones criticas), todas las cuales deberan permanecer operando despus de un sismo. De todos los posibles efectos de un sismo sobre una estructura el nico que estar siempre presente es la vibracin del terreno y se es al que se refiere las recomendaciones contenidas en el Cdigo Ssmico. Donde el ingeniero estructural tiene o ha tenido poco o menor control, es en la seleccin en el caso de edificios del sitio del proyecto, pues estos son usualmente escogidos por otras razones no relacionadas con el comportamiento ssmico. Riesgos como el fallamiento local, asentamientos, licuacin (Nigata, Japn), deslizamientos (Anchorage, Alaska), etc. que son potencialmente mucho ms destructores, ocurren en sitios especficos cuyo ndice de peligrosidad deben evaluarse con antelacin a la escogencia del sitio, con la recomendacin de geotecnistas o sismologistas segn el caso. Lo recomendable es evitar tales sitios y cuando esto no sea posible deben hacerse los estudios y minimizar el peligro. Por esta razones no conviene construir obras cerca de fallas geolgicas que puedan producir desplazamientos relativos muy grandes (es claro que para obras nacionales de gran envergadura, en general las instituciones del estado siempre han considerado estos hechos). El Cdigo recomienda que los ingenieros y diseadores en general, deben considerar e identificar tales problemas por medio de la colaboracin de otros especialistas: gelogos, sismlogos, geotecnistas (por ej. ingenieros de suelos). En el Cdigo no se describen estrategias para mitigar estas amenazas, solo se seala su importancia y la necesidad de realizar los estudios correspondientes. De igual manera las inundaciones no son consideradas en los cdigos, a pesar del hecho de que pueden ser catastrficas como lo demostraron el dao causado por el tsunami en 1993, por el sismo de [M.sub.L] = 7.8 en Hokkaido-nansei-oki en Japn. Otro elemento en el diseo de edificios es el bajo control que tiene el ingeniero estructural en la determinacin del sistema estructural, proceso creativo la mayora veces realizada por arquitectos. Sin embargo, hoy da existe una mejor relacin profesional en este campo, para buscar estructuras ms regulares y que reunan desde el inicio del proyecto las condiciones estructurales ptimas para poder determinar o definir su comportamiento posible. El Cdigo reconoce esto y recomienda y restringe cierto tipo de estructuraciones o configuraciones espaciales en el caso de los sismos, o en su lugar obliga a realizar anlisis dinmicos especiales. Los cdigos de diseo son populares en las oficinas de diseo estructural, porque usualmente estn ligados a la posibilidad de dar respuestas a los problemas del diseo (aun si no siempre ellas sean las apropiadas). Por otra parte son populares con los clientes porque parece que dan un nivel objetivo de seguridad. Sin embargo el cumplimiento del Cdigo no es garanta para un comportamiento satisfactorio y existe el peligro de que se traten los cdigos como documentos legales (no son cdigos legales), ms que elementos de gua para una buena prctica del diseo. (por ello se considera que el nombre adecuado debera ser norma ssmica).

Siendo una prctica internacional de trabajo, en muchos paises nos encontramos con un gran rango de cdigos y de diferentes soluciones aplicables. En muchos se confunde los sistemas de reglas con los requerimientos explicatorios o comentarios. Las normas del diseo del futuro tendrn forma distinta, habrn nuevas formas estructurales y nuevos materiales, as como nuevos procedimientos de diseo y de construccin y diferentes enfoques de la amenaza ssmica. La prctica del diseo tendr que acomodarse a estas nuevas situaciones y enfoques. Tambin es importante insistir en que el Cdigo Ssmico no es un cdigo o una norma de construccin, es un sistema de reglas para el diseo de estructuras, una gua para el ingeniero estructural. Es importante sealar lo anterior para que el pblico entienda lo mejor posible la divisin de trabajo existente y los alcances y las limitaciones de una norma de diseo como es el Cdigo Ssmico. La moralidad de un sistema de reglas tecnolgicas solo se puede estimar a priori computando los pronsticos relevantes (las acciones racionales del diseo), los cuales solo se pueden chequear a posteriori observando las consecuencias o daos sobre sistemas estructurales, en los que se supone que el proceso de ejecucin de una obra (su control y calidad) haya sido cumplido cabalmente, es decir, haya sido realizado dentro de las normas de construccin adecuadas o que se hayan podido determinar otros factores fuera del control tcnico. Las normas o reglas tecnolgicas deben reflejar en estado del arte existente y por ello son variables con el tiempo, pues el conocimiento se desarrolla permanentemente. Es por eso que se debe mantener financiamiento para la investigacin en la ciencias de la ingeniera estructural (dinmica de estructuras, etc.), investigacin experimental, ingeniera ssmica, geotecnia y sismologa, necesarios para una adecuada y permanente revisin de las normas de diseo. Es importante recalcar, para recuerdo de los polticos de la ciencia y la tecnologa, que la nica fundamentacin vlida de una regla (por ej. de un Cdigo Ssmico), es un sistema de leyes cientficas (frmulas legaliformes), porque solo stas pueden dar razn correcta de los hechos y por tanto el que la regla funcione. En otras palabras, hay que financiar a la ciencia tecnolgica y bsica. Para que la regla sea eficiente debe estar precedida por la verdad, tal es la regla que fundamenta la accin racional. El Cdigo define una filosofa del diseo sismo-resistente [3, 4] presente en todo las normas del mundo: la bsqueda del menor riesgo en la prdida de vidas humanas, de modo que durante un sismo sea el menor posible, es decir, trata de proteger la vida, la salud, y el bienestar pblico. Esta es la responsabilidad de los diseadores o ingenieros estructurales y mediatamente de los ingenieros constructores. Como se puede deducir de lo hasta aqu tratado la naturaleza aleatoria de los fenmenos ssmicos y de la naturaleza de la respuesta de las edificaciones y del conocimiento de ambos factores, hace imposible la eliminacin de total del riesgo, y depende del avance del conocimiento cientfico y de la buena tcnica de construccin. El objetivo general del Cdigo Smico de Costa Rica [3, 4] es procurar que toda estructura y cada una de sus partes sea proyectada, diseada y construida de manera que: (1) resista sismos menores sin ningn dao; (2) resista sismos moderados sin daos estructurales, admitindose algunos no estructurales; (3) resista sismos fuertes sin colapso; admitindose algn dao estructural reparable en lo posible. El riesgo econmico ser el resultado del balance de los gastos de reparacin y el costo marginal que se requerir para evitar esos daos. Aunque exista este propsito tecnolgico los costos para construir edificios capaces de resistir todos los sismos concebibles sin dao es muy grande. Los cdigos ssmicos suministran estandares mnimos para alcanzar objetivos de comportamiento adecuados. La filosofa descrita (propia tambin de otros

cdigos vigentes) requiere una revisin [36], pues no contempla medidas tendientes a disminuir las prdidas econmicas producidas por los daos secundarios, los que adems pueden hacer inservible a una edificacin impidiendo su funcionalidad (por ej. la de hospitales). Esta revisin es parte de los asuntos que se estn considerando en la elaboracin de una nueva norma ssmica. En efecto, un cdigo moderno debe definir niveles de comportamiento tpicos que condicionen los diseos (modelos de los sistemas estructurales propuestos para su anlisis), los cuales comnmente son los siguientes: ningn colapso (o la prevencin del colapso), seguridad de vida, control del dao, ocupacin inmediata, totalmente funcional [2]. Todo diseo es un" compromiso con el grado en que estas distintas restricciones podran llegar a cumplirse. Es obvio, que dadas las enormes incertidumbres existentes en el proceso de diseo y construccin, asegurar contra dao ssmico aun para sismos moderados, es una tarea muy difcil. Los profesionales arquitectos, ingenieros civiles (en especial los ingenieros estructurales): diseadores y constructores, cumplen con la condicin social especial de que el Estado al registrarlos como profesionales por medio del Colegio Federado de Ingenieros y Arquitectos de Costa Rica (CFIA), les otorga el monopolio sobre el diseo estructural, inspeccin y construccin de obras civiles y por otra parte ellos mediante el producto de su trabajo, toman la obligacin y el deber de proteger y darle bienestar al pblico en el ambiente construido. El CFIA obliga al profesional a cumplir con un cdigo de tica: un cdigo de conducta moral, en el que el principal deber es para la sociedad y en segundo lugar para su cliente. Tanto diseadores como constructores (ingenieros civiles y arquitectos) tienen la obligacin tica de tratar de realizar obras capaces de resistir los efectos catastrficos de los sismos, cumpliendo como primer objetivo el proteger la vida humana, lo cual principalmente implica evitar el colapso: son dos objetivos esenciales. En segundo lugar tratar de reducir los daos estructurales o no, para disminuir las prdidas econmicas y sociales. El Cdigo Ssmico es solo un elemento, aunque importante, para lograr este propsito general. 7. LA PREVENCIN: DATOS HISTRICOS Enfrentar los riesgos naturales es realizar acciones de prevencin (orientacin sobre la ocupacin y utilizacin del suelo, proteccin tcnica, informacin) y de defensa (gestin de las crisis, aseguramiento). Prever es tambin tomar en cuenta el comportamiento de los individuos y de los grupos sociales, para evitar que la amenaza no termine en catstrofe. A diferencia de las "catstrofes tcnicas", no hay en materia de "catstrofes naturales" la posibilidad de la identificacin o sancin de culpables. En el caso ssmico la previsin tecnolgica se sustenta en la prediccin cientfica, su objetivo es cmo influir en las circunstancias para producir ciertos hechos o evitarlos, tanto social como tecnolgicamente (por ej. construir mejor). Es funcin del tecnlogo indicar los medios adecuados y su previsin (una relacin medios-fin) y el conjunto de acciones preventoras que eviten largos y costosos programas posteriores de reconstruccin, as como soluciones seudocientficas o misiones seudohumanitarias. La triada de la mitigacin de los efectos de un terremoto son: la prediccin cientfica, la prediccin tecnolgica (prevencin) y el trabajo organizado en el planeamiento del alivio de cualquier desastre. La investigacin dirigida a la obtencin de una seguridad mxima incita a la sociedad a creerse invulnerable a los peligros y hacer abstraccin de ellos. Tambin la sofisticacin de los sistemas

de prevencin y de gestin puede conducir al debilitamiento de la vigilancia tcnica y social o a la transferencia de una categora de riesgos a otra. La vida urbana rompe ciertas relaciones de la sociedad con la naturaleza, tendindose a borrar ciertas informaciones de su memoria, pero en la ciudad la naturaleza siempre est presente, en realidad la ciudad es naturaleza reorganizada, el mundo de la artificis no est separado de la naturaleza pues es su propio producto. Para evitar las prdidas de memoria, los datos recordando las catstrofes deben estar presentes y validados, estructurados y almacenados en los ordenadores. Una sociedad no debe temer a la informacin cientfica sobre sismos, de lo que hay que huir es de los pronsticos irracionales o mgicos. Las medidas preventivas a nivel social son importantes para evitar en lo posible, lo que llamamos catstrofes sociales producidas por las catstrofes naturales. La funcionalidad de los sistemas de informacin geogrfica, multimedias, hipermedias (sistemas que permiten la creacin de vnculos entre los diversos documentos) permiten inventariar y almacenar la informacin, as como a reactivar la memoria sobre las catstrofes. Tambin ayudan al anlisis de la sociologa colectiva, a las acciones para la formacin y educacin, tanto en los programas escolares como en los medios de informacin pblica. En Costa Rica existe una Comisin Nacional de Emergencia que considera y tiene larga experiencia en algunos de estos aspectos, aunque hay que evitar la posibilitacin de una burocratizacin mediocre e incrementar la base tecnolgica En el pas se ha enfocado objetivamente la amenaza ssmica adoptando medidas de prevencin tendientes ha reducir el impacto de los eventos ssmicos destructivos [38]. Estas medidas se comenzaron a tomar desde el siglo pasado posteriormente al terremoto de Cartago de 1841, con la publicacin como ley del "Cdigo Carrillo" (instrucciones y obligaciones a cumplir para una buena construccin), que es el primer "primer cdigo de construccin" en Costa Rica [15, 28]. La construccin de adobe se prohibi mediante un decreto ley del Gobierno de Costa Rica, posteriormente al terremoto de 1910, el cual destruy de nuevo la ciudad de Cartago. Actualmente es el nico pas de Amrica Latina en el que no se usa la construccin de adobe desde hace 87 aos [29]. Ya a finales del siglo pasado se instalaron registros instrumentales, los que fueron dejados sin recursos, operacin que se reinici hasta 1940 y en los setenta se inici la instalacin de una red ms densa [29]. En 1986 el Gobierno public un decreto que exiga que todas las obras esenciales y edificios pblicos debian estar sujetos a estudios de vulnerabilidad y adecuacin ssmica, lo cual ha sido una medida muy importante para disminuir el riesgo de obras civiles esenciales. El terremoto de Managua de 1972 fue un evento destructivo que motiv a nuestra comunidad profesional y acadmica a realizar la primera norma ssmica para el pas. El primer Cdigo Ssmico fue publicado en enero de 1974 por la Comisin Permanente del Cdigo Ssmico (CPCS) perteneciente al CFIA [3]. El impulso inicial lo dio la Escuela de Ingeniera Civil de la Facultad de Ingeniera de la Universidad de Costa Rica (UCR) mediante una Comisin de Investigacin que para tal propsito se nombr, a la que pertenecieron los ingenieros Eddy Hernndez Castrillo, Luis Luckowiecki Gotfried, Franz Sauter Fabian, Jorge Gutierrez Gutierrez y el suscrito [14]. Posteriormente el CFIA formaliz su apoyo creando la Comisin actual con la condicin de "permanente". El cumplimiento del Cdigo es parte del cdigo de tica del CFIA y existe una ley que obliga a su aplicacin en el diseo estructural de obras civiles. Una nueva versin modernizada denominada Cdigo-86 fue publicada en 1987, y es la que rige hoy da para la prctica del diseo estructural.

A nivel acadmico (enseanza e investigacin) la Facultad de Ingeniera de la Universidad de Costa Rica (UCR) enfoc desde finales de la dcada del 60 la necesidad de promover el campo de las ciencias de la ingeniera y el diseo orientadas hacia el problema ssmico, creando nuevos cursos en ingeniera estructural, enviando estudiantes becados a universidades extranjeras, nombrando profesores de tiempo completo, etc. Esto cre las condiciones para que la prctica de sa especialidad de la ingeniera civil tenga tan buen nivel en el pas. En nuestro pas se ha alcanzado un excelente nivel acadmico y profesional en el campo de la ingeniera estructural, que se refleja en publicaciones, congresos, empresas consultoras, industrias de la construccin (por ejemplo las industrias de prefabricacin) y una de las ms altas densidades de especialistas de Amrica Latina. La UCR actualmente ofrece carreras de posgrado en la Escuela de Ingeniera Civil, unidad acadmica que ha sido la pionera en el campo del desarrollo de las ciencias para la ingeniera ssmica, geotecnia, mecnica de suelos, ingeniera estructural en general. Tambin ha sido importante el desarrollo de la investigacin y la enseanza en los campos de la geologa, vulcanologa y la sismologa, en la UNAH y en la UCR. En sta ltima desde hace 5 aos hay una carrera de posgrado en sismologa, la cual a la fecha a graduado 8 profesionales para el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), UCR, Observatorio Vulcanolgico y Sismolgico de Costa Rica ( OVSICORI): Universidad Nacional (Heredia). En la Escuela de Ingeniera Civil de la UCR, funcionan un Laboratorio Nacional de Materiales y Modelos Estructurales (LANNAME), un Laboratorio de Ingeniera Ssmica (LIS) y hay programas de investigacin en el campo. Simultneamente al desarrollo cientfico-tecnolgico, los campos de las ciencias de la geologa y la sismologa, tanto en la UCR como en la Universidad Nacional, han progresado en correspondencia con el avance del conocimiento a nivel internacional. El registro instrumental se inici a nivel mundial apenas hace 100 aos. El pas cuenta con dos centros de investigacin y medicin sismolgica: en la Universidad Nacional (OVSICORI; Heredia) y en la Universidad de Costa Rica. La instrumentacin es muy nueva histricamente y en Costa Rica en lo que se refiere a acelergrafos (importantes para la ingeniera ssmica) data de la dcada del 70 y 80. Actualmente el mencionado LIS, procesa y controla la informacin obtenida por la red de acelergrafos del pas. Hay dos redes sismolgicas y de registro instrumental de movimiento fuerte que cubren la mayor parte del territorio, [o que ha permitido un conocimiento cada vez ms completo de la sismicidad del pas (por ejemplo, obtener las caractersticas locales de los eventos ssmicos). La UCR por medio del Centro de Prevencin y Mitigacin de los Desastres Naturales de Centroamrica (CEPREDENAC), es actualmente la sede a partir de 1998 del "Centro Sismolgico de Amrica Central y de Alertas contra Tsunamis" (CASC). En coordinacin con CEPREDENAC y los pases escandinavos se instal en el pas un sistema de cmputo SUN, con sofisticados softwares para la deteccin de anlisis y clculo probabilstico de la amenaza ssmica para sitios especficos. La redes ssmicas y acelergrafos del LIS y de la Escuela de Geologa de la UCR y Oficina de Sismologa y Vulcanologa del ICE, se han modernizado y actualizado. Gracias a la recopilacin de datos hechos por las redes del LIS y el ICE, Costa Rica es uno de los pocos pases de Amrica Latina que cuenta con una relacin o "ley de atenuacin" local [5].

El primer estudio de peligrosidad ssmica [27] que evalu por primera vez la amenaza y riesgo ssmico del pas, fue realizado como reaccin al sismo de Managua de 1972, por el John Blume Earthquake Engineering Research Center de la Universidad de Stanford, California, bajo la direccin del prof. Haresh Shah, y coordinado por el ingeniero Franz Sauter F. Este estudio dio la base para la determinacin del coeficiente ssmico, de los espectros y de la zonificacin ssmica del pas, parte de la normativa vigente. En el perodo de 1990-1991 el pas estuvo sujeto a una escalada ssmica que se puede resumir por los siguientes eventos [15, 39]: 25/3/90; sismo de [M.sub.s] = 7.1 al sureste de la costa sureste de Nicoya; en abril y agosto de 1990: sismos en la zona de Puriscal, de los que 21 tuvieron magnitudes mayores que [M.sub.b] = 4.0, los mayores el 30/6/90 de [M.sub.b] = 5.0 y el 8/6/90 de [M.sub.b] = 5.8. El 22/12/90 a 5 km al norte de Santiago de Puriscal se registr un sismo de [M.sub.b] = 5.8. El 22/12/91 se registr en el Valle de la Estrella, Limn un sismo de magnitud [M.sub.b] = 7.6, que fue el mayor sismo registrado en todo el globo terrqueo se ao. Estos eventos incentivaron la necesidad de revisar la zonificacin ssmica que usa el CS-86, basados ahora en una base de datos mucho ms completa que la de 1997. El gobierno de Noruega, mediante la agencia NORSAR de Oslo, ha auspiciado un programa de investigacin: Reduction of Natural Disasters in Central America [RONDICA], que produjo una investigacin sobre la amenaza ssmica de la regin de Centroamrica con la colaboracin de investigadores costarricenses y centroamericanos. Este estudio actualiz el estudio de amenaza ssmica de 1977 y fueron resumidos en el informe de la ing. Mara Laporte del ICE, en colaboracin con ingenieros residentes en Noruega: A Seismic Hazard for Costa Rica [14]. La base de datos utilizada en el citado estudio fue ampliada respecto al estudio NORSAR anterior, mediante registros recientes de estaciones sismolgicas locales y regionales contenidos en el Catlogo de Sismos Centroamericano copilado por W. Rojas et. al [30], estudio que evalu la sismicidad general del pas. Se puede decir que durante los sismos de Cbano y Alajuela de 1990 y el terremoto de Limn de 1991 las obras civiles como edificios y residencias, mostraron un comportamiento adecuado con un nmero bajo de vctimas y prdidas econmicas reducidas, comparados con el impacto en otros lugares de Amrica Latina y el resto del mundo [38]. Esto muestra que las medidas tomadas en el diseo estructural y en el control de las construccin de obras, el mejor nivel tcnico de los operarios, etc. ha sido buena. Es indudable que la existencia del Cdigo Ssmico ha mejorado la calidad del diseo por parte de los ingenieros civiles, que la relacin indispensable con los arquitectos y la comprensin de estos sobre la necesidad de una estructuracin adecuada son indispensables para un comportamiento adecuado de la estructura de la obra. Tambin se piensa que se ha aumentado la experiencia constructiva en el pas, en general hay un mejor nivel de la prctica del diseo y la construccin. Es importante sin embargo aumentar el control ingenieril de la construccin, en especial en obras de vivienda con miras a soportar con xito amenazas de mayor envergadura. Se debe observar que en el pas la responsabilidad en el control de las obras y su diseo, no todo es realizado por ingenieros civiles y menos por ingenieros estructura]es, pues en esta labor tambin los arquitecto s y "tecnlogos" tienen participacin. La vasta mayora de las tragedias por sismos son causadas por el colapso de edificios no diseados o construidos por ingenieros o empresas calificadas. Sistemas

estructurales no "ingenierizados" probablemente constituyendo una gran factor de riesgo social y mayor ser la amenaza ssmica Actualmente el Colegio de Ingenieros Civiles mediante la Comisin Permanente del Cdigo Ssmico (CPCS) se ha propuesto la preparacin de una versin nueva, que pondra a la norma ssmica en acuerdo con el estado del arte. La CPCS coordinada por el Dr. Jorge Gutirrez G., espera tener lista una nueva versin para el prximo ao, la cual se ha denominado Cdigo Ssmico 2000. Esta tendr, respecto a la versin existente, cambios en las caracterizacin y cuantificacin de la amenaza ssmica, en la metodologa para la determinacin del factor ssmico, en las consideracin del anlisis del comportamiento estructurales y en las normas y recomendaciones para el clculo (reforzamiento y dimensionamiento) de elementos estructurales en general. Con todo ello se pretende poder ofrecerle a la comunidad profesional, una gua moderna para cumplir con sus objetivos y obligaciones. 8. BIBLIOGRAFA [1]. Aaron Moya, et al. Instrumentacin para la medicin de movimiento fuerte: operacin, mantenimiento, y procesamiento de datos de la red SAN, Memorias del X Seminario Latinoamericano de Ingeniera Ssmica, Costa Rica, dic., 1998. [2]. ATC Applied Technology A critical review of current approaches to earthquake-resistant design, Council , National Center for Earthquake Engineering Research (NCEER) Proyect No. 92-4601, California, 1995. [3]. Comisin Permanente del Cdigo Ssmico, Cdigo Ssmico de Costa Rica, Colegio Federado de Ingenieros y Arquitectos de Costa Rica, Costa Rica, 1985. [4]. Gutierrez G., Jorge. Comentarios Cdigo Ssmico de Costa Rica, Reporte Comisin Permanente del Cdigo Ssmico, Colegio Federado de Ingenieros y Arquitectos de Costa Rica, Costa Rica, 1987. [5]. Climent, A. et al. (en preparacin). Microzonificacin ssmica de San Jos, Costa Rica, Laboratorio de Ingeniera Ssmica y Escuela Centroamericana de Geologa, UCR, ICE y Comisin Nacional de Emergencias. [6]. Cruz Miguel A. et al. Evaluacin del potencial de dao de sismos recientes en Costa Rica. Memorias del X Seminario Latinoamericano de Ingeniera Ssmica, Costa Rica, dic., 1998. [7]. Fernndez, M. Proposal to establish a tsumani warning in Central America. En Technical Report No. 11 (1-10), University of Bergen, Norway y Red Sismolgica Nacional, UCR, Costa Rica., 54p., 1198. [8]. Gonzlez V., Cleto. Temblores, terremotos, inundaciones y erupciones volcnicas en Costa Rica, 1608-1910 , Tipografa Avelino Alsina, Costa Rica, 1910.

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