SEDE ANTONIO VARAS ESCUELA DE RECURSOS NATURALES INGENIERÍA EN MEDIO AMBIENTE                

“BIOACUMULACION Y BIOSORCION COMO ALTERNATIVA DE SOLUCIÓN A EFLUENTES MINEROS DE COBRE”

Nombre alumno: Carolina Pérez C. Profesor Guía Sigla : Patricio Montero. : STL 8351 200D

2010
1   

 

INDICE

Agradecimientos………………………………………………..Pág. 5

1. Introducción…………………………………………………Pág. 6

2. Objetivos

2.1 Objetivo General…………………………………………Pág. 7 2.2 Objetivos Específicos……...……………………………Pág. 7

3. Antecedentes

3.1 Efectos de la contaminación de relaves en el medio ambiente…….…………………………….Pág. 8 3.1.1 Agua…...……………………………………………Pág. 8-11 3.1.2 Suelo…..……………………………………………Pág. 12-15

2   

 

3.1.3 Biológica..……………………………………Pág. 16 3.1.3.1 3.1.3.2 Ecosistema terrestre………………...Pág. 16,17 Ecosistema acuático………………..Pág. 17,18

3.1.4 Medio humano………………………………Pág. 18,19

3.2 Biorremediación, bioacumulación y biosorción ……Pág. 19-30

3.2.1 Mecanismos y técnicas utilizadas para los procesos de bioacumulación y biosorción para la mejora ambiental …...Pág. 30-50

3.2.2 Estudios y logros generados con la aplicación de bioacumulación y biosorción …………...Pág. 50-59

4. Discusión………………………………………………..Pág. 60, 62

3   

. Conclusión……………………………………………. 65. 68 4    . 63. Bibliografía…………………………………………….  5.Pág. 64 6.Pág.

las palabras de aliento y la fe que han tenido en mí. Agradezco a los profesores y amigos que forjaron mi carrera como estudiante. Sin ustedes esto no hubiera sido posible. Por último y no por ello menos importante a mi profesor guía. creo que gane un amigo. en especial a Esperanza Pérez y Myriam Caamaño por apoyarme en la parte económica (Estudios. y las experiencias vividas. por las palabras. materiales y primera matricula) y a Maru Caamaño por el entusiasmo que me transmite desde el otro lado del mundo. que tuvo la disposición de estar cuando lo necesite. a mis tíos. a mis padres por formarme como persona. A cada uno de ellos. a mi mamá por leer y re-leer este escrito y corregir cada una de estas palabras. muchas gracias profe Pato. de ayudarme y aconsejarme. a mi padre por sus largas conversaciones y sabios consejos. 5    . a mis hermanos por apoyarme y hacerme feliz. En fin a todos ellos por el cariño y respaldo incondicional.  AGRADECIMIENTOS Quiero agradecer a mi familia por todo el apoyo y la comprensión.

el molibdeno. bioacumulación y la biosorción como dos alternativas de solución para los efluentes mineros. el oro. y la plata. Por su naturaleza. mostrando cada una distintas técnicas que han sido desarrolladas y han dado resultados evitando de esta manera el impacto potencial que resulta de estos vertidos. la mayor parte de ellos no pueden ser evitados y requieren de estrategias eficientes de manejo y disposición. la minería. INTRODUCCIÓN La minería representa la actividad económica más importante del país. 6    . En sus yacimientos se encuentran entre el 25% y el 30% de los recursos mundiales de elementos metálicos como el cobre.  1. Así lo vemos reflejado a lo largo de la historia en diversas partes del mundo con graves problemas ambientales de forma directa e indirecta. Sin embargo. pese a que es parte del sustento diario. también es una de las actividades más contaminantes y perjudiciales para el hombre y el medioambiente. En síntesis la minería es la principal fuente de recursos de Chile. además de minerales no metálicos como petróleo y carbón. Este Seminario de título se enfoca en la biorremediación. esta actividad genera grandes cantidades de residuos.

• Presentar la técnica de biosorción y biorremediación como solución alternativa a los efluentes mineros.1 Objetivo General • Presentar alternativas de mitigación respecto a los efluentes derivados de la gran minería del cobre.  2.2 Objetivos Específicos • Dar a conocer el efecto de relaves de cobre en el medio ambiente. OBJETIVOS 2. 2. • Presentar estudios realizados sobre biosorción y biorremediación. 7    .

. minerales. El manejo de relaves es una operación clave en la recuperación de agua y evitar filtraciones hacia el suelo y napas subterráneas. 3.1 Efectos de la contaminación de relaves en el medioambiente Los relaves (o colas) son desechos tóxicos subproductos de procesos mineros y concentración de minerales. Sin embargo. lo que la convierte en uno de los recursos más esenciales de la naturaleza. agua y rocas. A continuación se presentarán las principales variables afectadas por los desechos tóxicos que producen los relaves mineros. ANTECEDENTES 3.1. Contienen altas concentraciones de químicos y elementos que alteran el medio ambiente. resulta alterada y contaminada debido principalmente a los desechos sólidos y líquidos que 8    . El material queda dispuesto como un depósito estratificado de materiales sólidos finos. Oyarzun R. 2002). corresponden a una mezcla de tierra. El agua es fundamental para todas las formas de vida. por lo que deben ser transportados y almacenados en "tanques o pozas de relaves" donde lentamente los contaminantes se van decantando en el fondo y el agua es recuperada o evaporada. Usualmente. ya que su almacenamiento es la única opción.1 Agua (Higueras P.  3.

• Adición de sales al agua La adición de sales al agua. lo que conlleva a pérdida de vegetación. Dentro de los principales impactos que genera un relave minero a los cursos de agua se destacan: • Movilización de partículas sólidas Esta se produce generalmente por procedentes del arrastre de residuos por las aguas superficiales de polvo de escombreras o labores. o acidificación del agua.  anualmente se vierten en su curso como consecuencia del desarrollo de la actividad minera e industrial. De esta forma contamina suelos agrícolas. se produce generalmente por procesos ‘naturales’ (disolución de minerales que la minería pone a disposición de 9    . Se constata que la actividad minera ocasiona diversos problemas de contaminación a aguas superficiales y aguas subterráneas. y que progresivamente afecta la productividad y el equilibrio de los diversos ecosistemas. o traídas hasta la superficie por el agua de lluvia. generando así problemas de degradación de los recursos. a partir del polvo en suspensión.

la minería metálica pone a disposición de los agentes externos unos elementos metálicos que pueden movilizarse hacia las aguas. • Adición de metales pesados a las aguas Naturalmente.  las aguas superficiales). o bien por mecanismos de sorción* en la fracción sólida arrastrada por el agua. incluye las operaciones de absorción. bien por la formación de compuestos solubles. adsorción. o por mecanismos industriales (vertido de aguas de plantas de flotación u otro tipo). *Sorción: f. 10    . y quím. Retención de una sustancia por otra cuando están en contacto. intercambio iónico y diálisis. fís.

consecuencia de la oxidación e hidrólisis de sulfuros con formación de sulfatos y sulfatos ácidos: el drenaje ácido de mina. a distancias variables en función de la litología de las rocas que constituyan cada acuífero: si se trata de rocas poco permeables y transmisivas. sobre todo a ciertas profundidades.  • Cambio del pH de las aguas Especialmente significativa suele ser la acidificación. pero si se trata de rocas muy porosas y permeables. el problema puede alcanzar distancias considerables. constituye un problema que solamente puede resolverse produciendo de forma controlada un descenso del nivel de los acuíferos de la zona. Ello puede implicar la desecación de pozos próximos. 11    . • Contaminación de napas La minería también produce problemas hidrogeológicos en las aguas subterráneas. el problema afectará solamente al entorno inmediato de las labores. La presencia de agua en la mina. para que queden por debajo del nivel de laboreo.

los que se presentan a continuación. El suelo constituye la “epidermis” de nuestro planeta. 3) sobre él se ubican las escombreras. 12    . físico-químicos y biológicos de intercambios que allí se producen. y se forma como consecuencia de la interacción entre las rocas del sustrato continental y la atmósfera. 2) sobre él se realizan las actividades de transporte. El suelo sufre de forma directa las consecuencias de la actividad minera: 1) Ha de ser removido para llevar a cabo la minería a cielo abierto. esto no es más que una verdad a medias. Oyarzun R.2 Suelo (Higueras P.1. Se considera que el suelo resiste todo vertido debido a su capacidad de absorción y purificación. Los vertidos o efluentes líquidos que llegan al suelo pueden tener efectos muy variados en función de su composición. formándose como consecuencia de fenómenos físicos. pero actúan muy a largo plazo que es necesario considerar que a escala de tiempo humano la regeneración de los suelos no se produce a ritmo suficiente como para impedir graves problemas de contaminación.. 2002). sin embargo.  3. ya que las capacidades depuradoras de suelos existen. entre otras perturbaciones. y 4) recibe los efluentes líquidos que se infiltran en el terreno.

deposición de partículas. adición de sulfatos. Se produce en procesos derivados de la lixiviación en pila (heap leaching). Pb. • Acidificación por acumulación. En el caso del cobre las pilas se riegan mediante 13    . mezcla de horizontes. oxidación de sulfuros. Hg.  a) Pérdidas de propiedades físicas: • Variaciones de la textura (porosidad. metaloides (As) e hidrocarburos generada por efluentes líquidos y sólidos. comúnmente utilizados para la extracción metalúrgica de uranio. Cd. permeabilidad) por procesos de esponjamiento. cobre y oro. entre otros). La mena triturada es dispuesta en agrupamientos rectangulares de unos metros de altura sobre bases impermeables. • Pérdida física de suelo por acumulación de vertidos. y variaciones texturales y estructurales. deposición de partículas. • Variaciones en el régimen hídrico del suelo por alteraciones del nivel freático. b) Pérdidas de propiedades químicas: • Contaminación por metales (Cu. formación de costras. compactación. • Pérdida de estructura edáfica por compactación. y drenajes ácidos.

  aspersores con una solución de ácido sulfúrico (en el caso del cobre. o en el peor de los casos.+ 2 OH. físico-químico y químico. la minería puede producir sobre el suelo alteraciones más o menos importantes de carácter físico. se pueden introducir también bacterias de tipo T. ferrooxidans La pila también se riega con aspersores. a través del agua. mantienen su fertilidad pero permiten el paso de los contaminantes a la cadena alimenticia. Por otra parte. que en general ocasionan su infertilidad. En definitiva. el viento puede formar aerosoles.+ 02 + 2 H2O -> 2 Au [(CN)2]2. 14    . o de la incorporación de los contaminantes a los tejidos de animales o vegetales comestibles. arrastrando a áreas más o menos alejadas estos productos. y el proceso químico es del tipo: 2 Au + 4 CN.+ H2O2 Aunque en todos los casos se utilizan superficies basales impermeables bajo las pilas. las infiltraciones son siempre posibles.

entre otros. 15    . contaminación por metales pesados. 2006.  Imagen Nº1: Impacto de la minería en el suelo   Fuente: Lillo J. pérdida de propiedades químicas y físicas. La imagen anterior demuestra el impacto que deja la minería en los suelos como acidificación.

en general. en grupos faunísticos cuyos individuos tienen baja movilidad. anfibios y peces.3. pertenecientes a grupos como mamíferos.1 Ecosistema terrestre (Sánchez L. el número de individuos está de acuerdo a los recursos ofrecidos por el ambiente.3 Biológica Además del agua y el suelo la variable biológica también se ve afectada por los desechos que causa la minería. que resultan imprescindibles tanto como para la vida humana como para la vida y buen desarrollo de la flora y fauna. o no encontrar espacio. los recién llegados podrán. la población preexistente en la nueva área podrá estar ya en equilibrio. es decir. 3. Muchas veces. huyen cuando hay alguna alteración drástica en sus hábitats. Los impactos de ésta se ven involucrados en ecosistemas terrestres y acuáticos. sea debido a las diferentes formas de contaminación. 2000). las especies de mayor tamaño. Los efectos que los relaves producen a los ecosistemas se desarrollan a continuación. fragmentación o alteración de hábitats.1. principalmente los invertebrados. Los impactos sobre la fauna pueden darse en dos niveles: la destrucción de individuos o su huida. La muerte de especímenes ocurre. o más importante aún. debido a la destrucción. Dependiendo de la población ya existente en estas nuevas áreas.1. E. aves. Los impactos de la minería sobre la fauna se dan indirectamente. buscando abrigo en las inmediaciones. reptiles. como el ruido. ya que.  3. Si éste fuera el caso. el 16    .

3. Este proceso entierra los organismos en el fondo. alterados por la minería. o de todos aquellos que huyeron del área afectada. modifica la 17    . 2000). Las partículas sólidas en suspensión en el agua aumentan la turbidez. la minería puede contribuir a la extinción de especies.2.  dislocamiento de la fauna acabará redundando en la muerte de un cierto número de ejemplares. Los hábitats acuáticos son. así como por cualquier actividad que pueda promover un aumento en los índices de erosión. 3. Ecosistema acuático (Sánchez L. En casos graves. creando grandes extensiones en donde el flujo de las aguas es lento.1. que pasa de un escurrimiento rápido (ambiente lótico) a uno lento (ambiente lentico). situación que puede presentarse cuando las actividades se realizan en los últimos hábitats remanentes que dan abrigo a las poblaciones de una especie amenazada o cuando se trata de una especie endémica. Tal cambio en el régimen de escurrimiento de las aguas. interfiriendo de esta forma con toda la cadena alimenticia. E. cuya área de ocurrencia coincida con las áreas en donde son realizadas las actividades industriales. reducen la penetración de la luz y causan diversas alteraciones en los procesos biológicos que tienen lugar en los cuerpos de agua. frecuentemente. La sedimentación es consecuencia del transporte de partículas suficientemente grandes que se depositan cuando disminuye la energía cinética del río. La sedimentación intensa también puede acabar alterando el perfil longitudinal de un río.

Otro mecanismo de alteración de hábitats acuáticos se da a través de la contaminación.1. muchas de las personas que viven cerca de tranques de relaves o minerías se abastecen de pozos. 3. Los efluentes líquidos son principales vehículos de lanzamiento de contaminantes en los cuerpos de aguas. 18    . ya que. se menciona anteriormente. La contaminación de relaves o efluentes mineros al agua afecta de manera significativa. suelo y medio biótico también tienen incidencia en el medio humano. Como consecuencia de esto. además de ocasionar daños graves en distintas partes del cuerpo. la población sufre complicaciones gastrointestinales. 2000). lanzamiento o liberación de sustancias o energía en concentraciones o intensidad tales que puedan ser dañinas para los seres vivos.  fauna ya que hay especies adaptadas a cada uno de esos tipos de ambiente que no sobreviven en otro. ya que como. la presencia. o sea. son desechos altamente tóxicos que presentan altos niveles de minerales y partículas contaminantes. afectando de enorme manera a las poblaciones aledañas a estos. Los relaves mineros además de afectar al agua. los que resultan contaminados por estos desechos.4 Medio Humano (Sánchez M. afectando de manera negativa e influyendo en el desarrollo de las personas.

no contaminante..  También existe la contaminación del suelo y subsuelo. 2001). Biga M. Esto es preocupante porque el subsuelo presenta relaciones fundamentales con el desarrollo de la vegetación.. Los procesos pueden clasificarse según el tipo y estado de material biológico que se utilice. estos sembríos crecen con notable deficiencia y. Maldonado. ya que. tanto para la población de estos sectores. 19    .. como el cáncer.2 Biorremediación. como es de suponer. La biorremediación es parte de las tecnologías de remediación considerada limpia. sin embargo. en algunos sectores aún las tierras no son totalmente infértiles. lo que a su vez trae consigo pobreza en localidades aledañas. Por otro lado. Tapia N. esta contaminación ocasiona infertilidad de la tierra en estos sectores. Por un lado. la principal fuente de recursos para algunos de los pobladores es la agricultura. estos se encuentran contaminados debido a los desechos tóxicos que absorben de la tierra. como para aquellas zonas donde han sido distribuidos. 3. El consumo de estos sembríos ha producido enfermedades letales. Se define como un proceso de eliminación de metales tóxicos desde los efluentes mineros. Bioacumulación y Biosorción a) Biorremediación (Flores J. utilizando para lograr estos objetivos materiales de origen biológico.

. 2001).2001.. entre estos se encuentran: 20    . Maldonado . La imagen Nº1 corresponde a la Bioacumulación. Biga M. además de procesos físico-químicos. A continuación se presenta el esquema Nº1 que muestra el fenómeno de bioacumulación. varios estudios incluyen el uso de bacterias Gram+.. a partir de residuos de cultivos de fermentación o de derivados de organismos animales y vegetales. 2001). Tapia N.  b) Bioacumulación (Flores J. Maldonado. Biga M. Se basa en la absorción (sorción al interior) de las especies metálicas mediante los mecanismos de acumulación al interior de las células de biomasas vivas. Biga M. en este caso es el Mn absorbido por un organismo vivo.. Gram-. Tapia N.. Esquema Nº 1: Bioacumulación de Mn.   Fuente: Flores J. c) Bioadsorción (Flores J. Tapia N.. algas marinas y otros.. Maldonado... Proceso de adsorción (sorción de superficie) que se realiza sobre biomasas secas.

Beolchini. F.  Fuente: http://enciclopedia. Arthrobacter sp.us. Bioadsorción de cobre: Streptomyces noursei.2010. Zoogloea ramigera.php/Bacteria . 21    .  a) Bacterias (F.es/index..1996). Imagen Nº2: Bacterias bioadsorbentes           Streptomyces noursei                          Zoogloea ramigera Arthrobacter sp. Veglió.. A. Pseudomonas singae. Gasbarro.

Aureobasidium pullulans Aspergillus niger 22    . Ganoderma lucidum.  b) Hongos: Bioadsorción de cobre: Cladosporium resinae. Aureobasidium pullulans. Aspergillus niger. Imagen Nº3: Hongos bioadsorbentes   Cladosporium resinae Fuente: Biopix .2003. Pennicillium digitatum.

Imagen Nº4: Levadura bioadsorbente   Saccharomyces cerevisiae Fuente: Infovegetarianos.  c) Levaduras: Bioadsorción de cobre: Saccharomyces cerevisiae. 2008. 23    .

precipitación. Imagen Nº5: Alga bioadsorbente   Chlorella vulgaris Fuente: Look for diagnosis .  d) Algas: Biosorción de cobre: Chlorela vulgaris. Las tecnologías aplicadas para las concentraciones son las siguientes: 24    .2009. Procesos físico-químicos: Intercambio iónico. biosorción por membrana. electro-deposición. entre otras tecnologías.

Como puede verse la biosorción es adecuada para rangos de concentración inferiores a los 100 mg.  Cuadro Nº1: Rango de concentraciones de soluto para cada tecnología de separación   Fuente: Tratamiento de efluentes y desechos.L-1. 25    . 2002.001 mg.L-1 (100 ppm) y superiores a los 0.

.  A continuación se presenta el esquema Nº2 que representa el proceso de Bioadsorción. son especies químicas de alto peso molecular. Maldonado. Tapia N. 26    .. Biga M. Maldonado . Biga M. un biopolímero utilizado como adsorbente se denomina bioadsorbente. Son los principales responsables de la capacidad biosorbente de las biomasas.2001.. Los polímeros de origen biológico... Esquema Nº2: Bioadsorción de Mn. llamados biopolímeros..   Fuente: Flores J. Tapia N. gran tamaño y forma predominantemente alargada que forman parte de las paredes celulares de células animales y vegetales así como de exoesqueletos (esqueleto exterior) de invertebrados y endoesqueletos (esqueleto interior) de vertebrados. a) Biopolímeros (Flores J. 2001).

Tapia N. biopolímero más abundante en la naturaleza cuya unidad monomérica es la glucosa. A continuación se presenta la imagen Nº3. Biga M. Imagen Nº3: Composición de la glucosa   Fuente: Flores J. 27    ... Maldonado .. donde la variedad de vegetales contiene celulosa.  Dentro de los biopolímeros hay que destacar que pueden ser de origen vegetal.2001.

  La imagen Nº3 muestra la composición de la glucosa. En las algas los principales bioadsorbentes son los alginatos*. 28    . *Alginato: sustancia química purificada obtenida de algas marinas pardas. uno de los biopolímeros más abundantes en la naturaleza. Estas sustancias corresponden a polímeros orgánicos derivados del ácido algínico. formados de cadenas que incluyen al ácido manurónico y glucurónico como monómeros.

Imagen Nº4: Ácido manurónico y glucurónico   Fuente: Flores J. Existen también tal como se mencionó anteriormente biopolímeros de origen animal donde se encuentran los crustáceos principalmente..  A continuación se presenta la imagen Nº4.. La imagen Nº4 muestra la composición de los ácidos manurónico y glucurónico. Biga M. de mayor eficiencia en biosorción de metales. segundo biopolímero más abundante después de la celulosa. Tapia N.2001. Maldonado . Es así como el endoesqueleto de invertebrados contiene en promedio 20% de quitina. compuesto de 2-glucosamina. 29    .. del cual se deriva el quitosano. formado de N-acetil-2-glucosamina. formando las cadenas de los alginatos.

Los métodos biológicos tales como biosorción / bioacumulación para la eliminación de iones de metales pesados puede ser una alternativa atractiva a los métodos físico-químicos. 30    .1 Mecanismos y técnicas utilizadas para los procesos de bioacumulación y biosorción para la mejora ambiental Métodos físico-químicos. 2003). filtración.  Igualmente en el caso de los vertebrados. la recuperación por evaporación. las células óseas contienen principalmente el biopolímero colágeno formado de los aminoácidos glicina junto a las llamadas prolinas. 3. tratamiento electroquímico. Se entiende por bioacumulación al proceso de acumulación neta. a) Bioacumulación (Vullo D. intercambio iónico y las tecnologías de membrana han sido ampliamente utilizados para eliminar los iones de metales pesados de aguas residuales industriales. oxidación química o la reducción. tales como la precipitación química. con el paso del tiempo. Estos procesos pueden ser ineficaces o costosos especialmente cuando los iones de metales pesados en soluciones que contienen del orden de 100 a 100 mg disueltos iones de metales pesados / L. de metales (u otras sustancias persistentes) en un organismo a partir de fuentes tanto bióticas (otros organismos) como abióticas (suelo. aire y agua).2.

la incineración del suelo. que no se degradan y son persistentes en el medio ambiente. • Hiperacumulación en plantas. la mayoría de los metales y radionúclidos no pueden ser eliminados del medio ambiente mediante la transformación química o biológica. Aunque puede ser posible reducir la toxicidad de ciertos metales. la excavación y el relleno sanitario. influyendo en su especiación. y el "remedium" sufijo latino que significa para limpiar o restaurar) en realidad se refiere a una colección diversa de tecnologías 31    . La fitorremediación ("fito" significa planta. Este consumo energético se genera a través del sistema H+-ATPasa. éste es secuestrado por la presencia deproteínas ricas en grupos sulfhidrilos llamadas metalotioneínas o también puede ser compartimentalizado dentro de una vacuola. A diferencia de muchos contaminantes orgánicos. Una vez incorporado el metal pesado al citoplasma. el lavado del suelo. como ocurre en hongos. Cada una de las tecnologías de remediación convencional tiene ventajas y limitaciones específicas.  Este mecanismo celular involucra un sistema de transporte de membrana que internaliza al metal pesado presente en el entorno celular con gasto de energía. Las diversas tecnologías convencionales de remediación que se utilizan para limpiar los ambientes contaminados de metales pesados son los suelos en la vitrificación in situ. la solidificación y estabilización de los sistemas de electrocinético. La contaminación por metales pesados de la biosfera ha aumentado considerablemente desde 1900 y plantea importantes problemas de salud ambiental y humana en todo el mundo.

La profundidad del suelo que se puede limpiar o estabilización se limita a la zona de las raíces de las plantas que se utiliza. los sedimentos o el agua. La fitorremediación consiste en cuatro tecnologías diferentes a base de plantas. Aunque las plantas muestran cierta capacidad para reducir los riesgos de los contaminantes orgánicos. La fitorremediación debe ser visto como una solución de recuperación a largo plazo debido a que muchos ciclos de cultivo pueden 32    . fitoestabilización. cada uno que tiene un mecanismo diferente de acción para la remediación de suelos contaminados con metales.  a base de plantas que se utilizan ya sea natural o construida genéticamente para la limpieza de ambientes contaminados. fitovolatilización. La principal motivación detrás del desarrollo de las tecnologías fitorremediadoras es el potencial para la remediación de bajo costo. Las tecnologías fitoremediadoras que están en el suelo son adecuados para grandes superficies que han sido contaminadas con niveles bajos a moderados de contaminantes. Estos incluyen: rizofiltración. que implica el uso de plantas para extraer ciertos metales del suelo y luego ponerlos en libertad en la atmósfera por volatilización. esta profundidad puede variar desde unos pocos centímetros a varios metros. Dependiendo de la planta. donde las plantas absorben los metales del suelo y trasladar a los brotes aprovechables donde se acumulan. y fitoextracción. Sitios que están altamente contaminados no pueden ser limpiados a través de medios fitorremediadores por las duras condiciones que no apoyará el crecimiento de las plantas. donde las plantas se utilizan para estabilizar el suelo en lugar de limpiar el área contaminada. que implica el uso de plantas para limpiar diversos ambientes acuáticos.

Las plantas ideales para este proceso deben ser capaces de acumular y tolerar cantidades significativas de los metales de destino junto con un fácil manejo. las raíces o plantas enteras se cosechan para su eliminación. Esta tecnología de remediación. Sin embargo. seguida por la sedimentación y la eliminación de los lodos resultantes. donde absorben y concentran los metales en sus raíces y brotes. una técnica fitorremediadora diseñada para la extracción de metales en ambientes acuáticos. Una alternativa prometedora a este convencional método de limpieza es la rizofiltración. entre éstas se encuentran el jacinto de agua (Eichhornia crassipes). El proceso implica el cultivo de plantas hidropónicas donde se trasplantan desde las aguas contaminadas de metales a las plantas. y puede ser superior a las tecnologías convencionales en los sitios donde la fitorremediación es aplicable. A medida que se saturan con los contaminantes de metales. a) Rizofiltración Los contaminantes de metales en agua de procesos industriales y en las aguas subterráneas son lo más comúnmente removido por precipitación o floculación. bajo coste de mantenimiento y un mínimo de residuos secundarios que requieran disposición. 33    . y la lenteja de agua (Lemna minor L).  necesitar varios años para reducir los metales a niveles aceptables de reglamentación. Centella (Hydrocotyle umbellata). es competitiva.

Cu. Fuente: Aquagarden . los sistemas de raíz fibrosa a menudo con grandes áreas de superficie para la absorción del metal. Las plantas terrestres se consideran más adecuadas para rizofiltración porque producen más. más importante aún.) y la mostaza india (Brassica juncea Czern. Hydrocotyle umbellata. 34    . Imagen Nº6: Plantas hidropónicas que realizan rizofiltración   Eichhornia crassipes. Plomo y Cinc (Cd. resultado de sus raíces pequeñas.  estas plantas tienen un potencial limitado para rizofiltración. Cr.) son los candidatos terrestres más prometedores para la eliminación de metales en el agua. El girasol (Helianthus annuus L. Las raíces de la mostaza de la India son eficaces en la remoción de Cadmio. Ni. Cobre.2008. porque no son eficientes en la remoción de metal. Lemna minor L. Cromo. Pb y Zn) y el girasol elimina Pb a partir de soluciones hidropónicas. Níquel. de crecimiento lento.

y que física y químicamente inmoviliza a los contaminantes por absorción de la raíz y por fijación química con las enmiendas del suelo. 35    .  Imagen Nº7: Plantas terrestres que realizan rizofiltración   Helianthus annuus L Brassica juncea Czern Fuente: Infojardin .2009. suprime la migración vertical de contaminantes en las aguas subterráneas. b) Fitoestabilización La fitoestabilización es una técnica de rehabilitación a base de plantas que estabilizan los residuos.

Las plantas seleccionadas deben ser fáciles de establecer y cuidar. deben crecer rápidamente. u otras modificaciones para inactivar los contaminantes metálicos. tener techo denso y sistemas de raíces. se ara para preparar una cama de semillas y fertilizantes para incorporar cal. minerales de arcilla natural o artificial. o mezclas de estas enmiendas. sino más bien para estabilizar y reducir el riesgo para la salud humana y el medio ambiente. y las alteraciones químicas deben ser de larga duración si no es permanente. y ser tolerantes con los contaminantes metálicos y otras condiciones del sitio que pueden limitar el crecimiento de las plantas. 36    . A diferencia de otras técnicas remediadoras. el objetivo de la fitoestabilización no es para eliminar los contaminantes metálicos de un sitio. La explicación más completa y actualizada del proceso de fitoestabilización dado por diferentes autores es el hecho de que antes de plantar el suelo contaminado. Las enmiendas del suelo más prometedores son los fertilizantes fosfatados. Las enmiendas del suelo deben fijar metales rápidamente después de su incorporación.  Esta técnica es en realidad una versión modificada del método de inactivación en el lugar en el que la función de las plantas es secundaria a la función de las enmiendas del suelo. materia orgánica o bio-sólidos. oxihidróxidos de hierro o manganeso.

Las raíces de las plantas absorben elementos de metal del suelo y los trasladan a los brotes por encima de éste donde se acumulan. mientras que fitoextracción es una tecnología de limpieza específico. el metal de acumulación de las plantas es sembrado o trasplantado en el suelo de metal contaminado y se cultiva utilizando prácticas agrícolas establecidas. Sin embargo. algunos sitios altamente contaminados no son aptos para fitoestabilización. En la práctica. quelatos o agentes acidificantes pueden ser utilizadas para liberar la solución del suelo. las porciones de superficie de la planta son 37    . pero es conveniente para tratar una amplia gama de sitios donde existen grandes zonas de contaminación de la superficie. Si la disponibilidad de metales en el suelo no es adecuado para la absorción de la planta. El proceso de fitoextracción implica el uso de plantas para facilitar la eliminación de contaminantes de metales a partir de una matriz del suelo. c) Fitoextracción La Fitorremediación (término) y fitoextracción a veces son mal empleados como sinónimos. Después del crecimiento de la planta y la acumulación de metales. porque el crecimiento de plantas y la supervivencia no es una posibilidad.  La fitoestabilización es más eficaz en los sitios con suelos de textura fina con alto contenido de materia orgánica. pero la fitorremediación es un concepto.

la longitud de la estación de crecimiento y la eficiencia de remoción de metal por las plantas. Los microorganismos utilizados como biosorbentes. La fitoextracción debe considerarse como un esfuerzo de recuperación a largo plazo. aislados a partir de ecosistemas contaminados retienen los metales pesados a intervalos de tiempo relativamente cortos al entrar en contacto con 38    . 2003). níquel. zinc y cobre. pero normalmente oscila entre uno a veinte años. Esta tecnología es apropiada para la recuperación de grandes extensiones de tierra que están contaminadas a poca profundidad con niveles bajos moderados de metales contaminantes. dando como resultado la eliminación permanente de los metales en el sitio.  cosechadas y eliminadas. Se entiende por biosorción el proceso de sorción de metales a la biomasa independiente del metabolismo. cromo. que requiere muchos ciclos de cultivo para reducir las concentraciones de metales a niveles aceptables. La biosorción es un fenómeno ampliamente estudiado en la biorremediación de diversos metales pesados como el cadmio. b) Biosorción (Vullo D. plomo. El tiempo requerido para la recuperación depende del tipo y grado de contaminación por metales.

fosfato y sulfhidrilo. hidroxilo. Es por ello que la búsqueda de este tipo de microorganismos se encuentra en crecimiento constante. amino. como por ejemplo carboxilo. La biomasa capaz de participar en estos procesos es fácilmente extraíble de sistemas acuosos como cursos de aguas o efluentes de diversos orígenes. al no requerir un metabolismo microbiano activo). la utilización de consorcios microbianos o sistemas mixtos formados por microorganismos y macromoléculas (polímeros) sorbentes. por lo que el proceso global de biorremediación sería rentable. ya que no necesita el agregado de nutrientes al sistema. como por ejemplo. que incrementarían los rendimientos en la captación de mezclas de metales pesados. *Ligando: molécula capaz de ser reconocida por otra provocando una respuesta biológica. Los fenómenos de biosorción se caracterizan por la retención del metal mediante una interacción fisicoquímica del metal con ligandos* pertenecientes a la superficie celular. 39    . A continuación se dan a conocer dos técnicas de biosorción para los efluentes conteniendo metales disueltos. Esta interacción se produce con grupos funcionales expuestos hacia el exterior celular pertenecientes a partes de moléculas componentes de las paredes celulares. Es un mecanismo de cinética rápida y que no presenta una alta dependencia con la temperatura. junto con el estudio de sistemas biosorbentes.  soluciones de dichos metales (esto minimiza los costos en un proceso de remediación.

De esta forma las pruebas de precipitación química en laboratorio se realizaron en un vaso agitado con la finalidad de estudiar la cinética de precipitación de cobre en solución acuosa mediante reactivo precipitante sulfuro de sodio. Para ello se ha tratado un efluente conteniendo principalmente ion cobre para tratarlo en una primera etapa por precipitación química con sulfuro de sodio y en una segunda etapa se hace pasar la solución por un sistema de intercambio iónico con el fin de adsorber el cobre hasta que su concentración permanezca en el rango permitido. 40    . A continuación se muestra el cuadro Nº2 con los resultados promedio de las pruebas. La concentración promedio obtenido de la solución inicial fue de 0. Se estableció un estudio en el que se enfocó el método de precipitación química y luego un proceso de adsorción mediante resinas de intercambio iónico.42 g de cobre por litro.  • Precipitación química y adsorción en el tratamiento de efluentes conteniendo metales disueltos. lo que permitirá obtener el efluente libre de metales disueltos.

  Cuadro Nº2: Resultados promedio precipitación química   Fuente: Puente S. A seguir. 2002. se presentan los gráficos 1 y 2 que complementan la información anteriormente presentada.L. De esta manera. 41    . la concentración de cobre se hace cada vez menor. El cuadro anterior demuestra que a medida que transcurre el tiempo. la fracción medida por Rayos x (Rx) demuestra que la precipitación química puede llegar cerca de un 95% de efectividad dando a conocer con ello que esta metodología puede llegar a ser una buena alternativa.

2002. L. El gráfico Nº1 muestra el proceso de precipitación de cobre con sulfuro.42 gr de cobre/L) se ve disminuida a 0. a medida que transcurre el tiempo (min) la concentración de la solución inicial (0.  Grafico Nº1: Precipitación de cobre con sulfuro Fuente: Puente.02 gr de cobre/L. 42    . en un tiempo final de 25 minutos.

2002.  Grafico Nº2: Tiempo de residencia en sistema de flujo   Fuente: Puente. El gráfico Nº2 demuestra que a medida que avanza el tiempo aumenta la cantidad de fracción reaccionada. 43    . L.

hongos. Finalmente. • Biosorción de metales pesados por algas marinas (Cuizano N. En la presente revisión se detallan las propiedades químicas y mecánicas de las algas marinas con elevada afinidad por metales pesados. bacterias y levaduras. eficiencia y selectividad por metales pesados. se compara la biosorción de diferentes metales por algas marinas con la de otros biomateriales al igual que las técnicas de mayor uso en biosorción y caracterización de biosorbentes. 44    . principalmente los divalentes. Entre los biosorbentes estudiados. las algas marinas han destacado por encima de sus análogos por su rentabilidad..  De esta manera. permitiendo disminuir costos en equipos e infraestructura al evitar una segunda etapa de precipitación química con el beneficio adicional de reducir el tiempo total de tratamiento. Navarro A. 2008). por medio de biomateriales de desecho como algas marinas. es considerada como una biotecnología rentable y de gran aplicabilidad para el tratamiento de grandes volúmenes de aguas residuales conteniendo baja concentración de metales pesados en el orden de 1 a 100 mg/L. La biosorción. al combinar procesos de precipitación química y adsorción es posible el abatimiento de la concentración de cobre en la solución muestra.

las algas marinas. Siendo los alginatos.5. su efectividad se manifiesta a bajo pH. 45    . GG. se encuentran en la secuencia. los cuales son polisacáridos con grupos sulfato esterificados con pKa* alrededor de 1 a 2. como quitosano.  La efectividad de las algas para adsorber selectivamente cationes metálicos pesados se debe a la presencia de grupos funcionales con elevada densidad electrónica: alginatos y fucoidanos.4 β-D manurónico (M) y α-L gulurónico (G) dispuestos de una manera irregular. la cual tiene una geometría cóncava y permite la formación de quelatos. que los centros activos más accesibles para cationes divalentes. incluso a valores cercanos a dos. El alginato pertenece a la familia de los polisacáridos lineales compuestos por unidades de ácido 1. Asimismo. los responsables de la biosorción. coexistiendo las secuencias MM. mediante la desprotonación de sus grupos ácidos. donde los cationes divalentes se quedan "atrapados" dentro de la estructura dimérica del alginato. Es por ello que si bien muchos adsorbentes. aún mantienen cierta capacidad adsorbente de metales pesados bajo estas condiciones. GM. Si bien su capacidad de adsorción es relativamente baja. quitina y hongos poseen capacidades de adsorción casi nula a pH menor que 3. formando el llamado "egg box". cabe resaltar. MG y GG. La formación de geles de los alginatos es favorecida por la dimerización de cadenas de alginato en solución. Los segundos grupos funcionales importantes en las algas son los fucoidanos. *pKa: es la fuerza que tienen las moléculas de disociarse (es el logaritmo negativo de la constante de disociación de un ácido débil).

las cadenas polisacáridas de alginato (enlaces glicosídicos) son inestables y la hidrólisis es un factor limitante para su uso extensivo. La capacidad de adsorción q. En cuanto a la capacidad de adsorción y selectividad de las algas marinas. pero desafortunadamente. deteriorando sus propiedades mecánicas al aumentar su solubilidad en agua como producto de su fraccionamiento.  Los fucanoides podrían constituir una poderosa herramienta frente a condiciones extremas de las aguas residuales (fuertemente ácidas) ya que adsorben metales tóxicos bajo esas condiciones. o en mmol/g o meq/g cuando se consideran estequiometrías y/o mecanismos. 46    . se basa a menudo en el estado de equilibrio del sistema. la determinación de la capacidad de adsorción. se expresa generalmente en miligramos del metal adsorbidos por gramo de biosorbente (seco). La capacidad de adsorción "q" de metales pesados por algas marinas aparece recogida en un gran número de trabajos bibliográficos demostrados en la tabla que vernos a continuación.

  Tabla Nº1: Capacidad de adsorción por algas marinas (mg metal/g biomasa   seca) 47    .

hongos (P. cerevisiae ha sido ampliamente investigada en forma paralela con las algas marinas. ya que no crea subproductos tóxicos o de difícil eliminación como la precipitación o filtración. en función de rentabilidad y aplicabilidad para la descontaminación de aguas residuales. Compararon la eliminación de cobre. lodos activados y algas marinas (A. incluyendo bacterias (S. levaduras (S. zinc y níquel. al igual que las algas.  La Tabla 1 presenta algunos datos de equilibrio para la eliminación de diferentes metales pesados. observando la superioridad de A. obtenida como subproducto y finalmente. nodosum por encima de los demás adsorbentes. las levaduras son quizás los segundos biomateriales más prometedores para la biosorción de metales pesados. rimosus). se puede decir que las algas marinas muestran una alta selectividad por cationes divalentes. segundo: S. la levadura S. cerevisiae). Comparando a las algas marinas con otros biomateriales. cerevisiae también puede ser obtenido de las industrias de alimentos y bebidas. vesiculosus). las levaduras son consideradas inocuas y fácilmente aceptadas por el público y entidades ambientales para su uso biotecnológico. mostrando 3 importantes ventajas: primero que las levaduras son fácilmente cultivadas a grandes escalas con alto rendimiento sin necesidad de equipos de fermentación sofisticados y sólo requieren medios de cultivo convencionales. 48    . se investigó la biosorción de diversos metales con varios tipos de biomasas. chrysogenum). Por ejemplo. nodosum y F. En cuanto a la comparación con otros biomateriales.

los iones cobre se adhieren a la superficie del adsorbente formando núcleos de adsorción y no descartan la penetración de iones al interior del adsorbente. permite la identificación de grupos funcionales ácidos que pueden estar comprometidos con el proceso de adsorción. porque es bajo esas condiciones en las cuales la adsorción se maximiza (máximas interacciones electrostáticas).  En cuanto a las herramientas instrumentales y técnicas usadas en estudios de biosorción de metales. son empleadas numerosas técnicas analíticas bajo diferentes modalidades o modificaciones.. 49    . Titulaciones Potenciométricas y Conductométricas. Es necesario saber el pH al cual la biomasa está desprotonada. Ciertos autores han determinado que mediante SEM*. cinética de adsorción. Microscopía de Barrido Electrónico (SEM). caracterización del adsorbente. esta información es de suma importancia porque. complementando los resultados de FT-IR. etc. entre las principales técnicas analíticas figuran: Espectroscopia de Absorción Atómica (EAA). Las constantes de ionización de algas marinas se han determinado mediante titulaciones potenciométricas y conductométricas. Espectroscopia Infrarroja con transformada de Fourier (FT-IR). Microscopía de Transmisión Electrónica. elucidación de mecanismo. Electrodo Selectivo de Iones (EIS) . incluyendo estudio del equilibrio. determinación de superficie por el método Brunauer-Emmet-Teller (BET) y la Espectroscopia Foto-electrónica de rayos X. Los resultados obtenidos ponen de manifiesto que los grupos funcionales de las algas marinas se ionizan a partir de pH 4. hecho constatado por la inexistencia en la bibliografía de valores máximos de adsorción para algas marinas a pH inferiores a 4.

conscientes de que la biosorción es un proceso físico-químico de adsorción. mediante la adsorción de nitrógeno permite conocer con exactitud la superficie accesible de un adsorbente y establecer comparaciones con otros biomateriales disponibles.     *SEM: Microscopía de Barrido Electrónico *BET: Brunauer-Emmet-Teller.  50    . el área superficial con la que cuenta el adsorbente también cumple un papel importante en su eficiencia para la eliminación de metales pesados. La técnica BET. Ambas técnicas analíticas usadas en estudios de biosorción de metales pesados.  Finalmente.

a) Bioacumulación Investigadores de la PUCV trabajan desde el 2005 junto con la Fundición Ventanas en la búsqueda de una metodología de fitorremediación de los suelos impactados por sus emisiones. Las especies con FB>1 se consideraron hiperacumuladoras. Por otro lado.El Teniente y a la fundición Ventanas. de la minera CODELCO. es decir. Es así como en el sector de Ventanas se muestrearon 22 especies metalófitas. Para este propósito. las especies que presentaron concentraciones normales de Cu y/o As en su parte aérea 51    . El objetivo de esta investigación ha sido identificar especies metalófitas con potencial para la fitorremediación de suelos afectados por cobre y arsénico. Las especies fueron clasificadas por su factor de bioconcentración. de forma natural. es decir. en los suelos contaminados por Cu y As aledaños a la fundición Caletones. útiles en procesos de fitoextracción. se realizó una prospección de especies vegetales en su hábitat natural. es decir. la utilización de diversas especies vegetales que permiten la descontaminación del suelo. mientras que en el sector de El Teniente se muestrearon 16 especies.2 Estudios y logros generados con la aplicación de bioacumulación y biosorción. de la minera CODELCOVentanas. la concentración de Cu o As en la parte aérea de la planta dividida por la concentración del elemento en el suelo.  3.2.

es posible que. en el sector de Ventanas se identificó a la especie Oenothera affinis como potencial hiperacumuladora de cobre. como ocurriría con las especies anuales. ya que presentó una concentración máxima de 614 mg/kg. sin translocarlo a la parte aérea. 52    . se identificaron las especies Calandrinia sp y Convulvus arvensis como potencialmente útiles en procesos de estabilización de As y a Galega oficinallis como potencialmente útil en procesos de estabilización de Cu y As. mientras en estado reproductivo disminuye por la producción de biomasa y la disminución de la intensidad de absorción.  se consideraron útiles para fines de fitoestabilización. Estas especies deben ser además de ciclo de vida perenne. en especies perennes exista un grado de re-translocación de elementos desde la parte aérea hacia las raíces al llegar la senescencia. sin embargo. para evitar que los contaminantes retornen al suelo al morir la raíz de la planta. Esta característica. la hacen ideal para procesos de fitoextracción a gran escala. se realizaron ensayos para analizar la evolución de la concentración de los elementos en relación al estado fenológico. Según esta clasificación. Los resultados indican que la mayor concentración de elementos se da en estado vegetativo. además de su carácter de maleza (requiere poco cuidado). ya que mantienen el contaminante inmovilizado en las raíces. En el área de El Teniente no se identificaron especies hiperacumuladoras de Cu o As. Adicionalmente. Además.

De esta forma. Los mecanismos involucrados son la absorción o adsorción en las raíces. sin peligro de dispersarse con el viento o pasar a la 53    . los contaminantes permanecen retenidos bajo la superficie del suelo. sin removerlos. Imagen Nº8: Diferencia entre fitoextracción y fitoestabilización   Fuente: Blog Agronomía PUCV. La fitoestabilización utiliza plantas que inmovilizan los metales en el suelo. dos técnicas de remediación.  A continuación se presentará la imagen Nº8 que demuestra la diferencia entre la fitoextracción y la fitoestabilización. En la imagen se distingue la diferencia de la fitoextracción y la fitoestabilización como técnicas de remediación. 2009.

Posteriormente. incinerada y tratada como residuo peligroso. acumula hasta 614 mg/kg de cobre).2001). en Perú se han determinado estudios a partir de la utilización del quitano. acumula hasta 314 mg/kg de cobre) y el cardo santo (Argemone subfusiformis. más de 1000 mg/kg. Entre las plantas identificadas que poseen potencial para fitorremediación se destacan la flor de la oración (Oenothera affinis. 54    . En tanto. en el caso del cobre. b) Biosorción (Flores J. el romerillo (Baccharis linearis.  cadena nutritiva. donde su mayor disponibilidad se encuentra en los residuos de la industria alimenticia (langostinos).. Para el caso de la Biosorción. se logra disminuir la concentración total de los metales en el suelo. un adsorbente de interés para este país. acumula hasta 391 mg/kg de cobre).. esta biomasa es cosechada. De esta forma. Maldonado . Los expertos explican que en esta técnica son deseables especies que acumulen grandes cantidades de metales y produzcan una cantidad considerable de “biomasa aérea”. Las especies más deseables son las hiperacumuladoras capaces de acumular.. Biga M. luego de realizar varios ciclos de cultivo y cosecha. Tapia N. la fitoextracción utiliza plantas tolerantes que además son capaces de absorber los metales desde el suelo y acumularlos en su biomasa aérea.

La química en solución de las especies metálicas1. .  A continuación se presentan los procedimientos de un estudio de biosorción realizado en Perú utilizando quitosano. 55    .7.La temperatura adecuada.8 .Las concentraciones del bioadsorbente y la especie metálica en solución.El pH óptimo de la biosorción. sus principales parámetros de estudio son: . La adsorción es la primera parte del proceso de biosorción.La capacidad máxima de adsorción y el tiempo adecuado para el proceso. debe proveer: . En la etapa de acondicionamiento conocimiento previo de: (etapa previa al estudio) se establecen condiciones iniciales para las pruebas de biosorción. donde se requiere el . en el cual se evalúan las condiciones predeterminadas en el acondicionamiento para remover las especies metálicas del efluente. Establecidos el pH y T adecuados.Las características fisicoquímica del adsorbente y el estudio de: . Realizadas las pruebas a varias concentraciones.

mediante el estudio de las afinidades del metal por el adsorbente. se postulan dos principales: .Su evaluación se realiza por el parámetro RC. . 56    . .Proveer un máximo de ciclos de uso para el adsorbente: biosorción-regeneración. relación de concentración. quelatación.Quimisorción: incluye el intercambio iónico.Uso de soluciones adecuadas de elución. la mayor recuperación de metales y la eficiencia del adsorbente. coordinación. sus principales características son: . e involucra altas energías de enlace entre el adsorbente y la especie metálica. cc de metal eluado (recuperado) RC= cc inicial contaminante Los mecanismos describen cómo se enlaza el metal al adsorbente.  La segunda parte del proceso conocida como desorción tiene como objetivo principal mantener su bajo costo.

Langmuir. una isoterma es una relación entre la cantidad de metal adsorbido y la concentración de metal remanente en solución (q y c). estos se verifican en las curvas dinámicas y de equilibrio. El modelamiento permite evaluar y describir por ecuaciones matemáticas el proceso de biosorción.Manipular las propiedades de la biomasa y optimizar el proceso a nivel molecular. BET pero pueden desarrollarse otros o combinación de estos modelos clásicos. 57    .  . los modelos desarrollados indican las condiciones óptimas y además predicen condiciones en el rango de las pruebas realizadas. . o por atrapamiento en tamices moleculares.Fisisorción: mediante interacciones débiles de tipo dipolar. Los objetivos de los mecanismos son: . se describen dos aspectos principales de la biosorción: . son modelos clásicos de adsorción los de Freundlich.Desarrollar materiales análogos y activar materiales potenciales.El equilibrio mediante las isotermas de adsorción. La complejidad de los biomateriales serie de la complejidad de los biomateriales (serie de grupos funcionales) puede generar mecanismos simultáneos de quimisorción/fisisorción.

 

- La cinética o dinámica de la biosorción corresponde al estudio de la cantidad que se adsorbe en el tiempo (q y t), dependiendo del tipo de adsorbente tiende a ser el desarrollo más complicado.

La granulación determina la eficiencia del proceso desde el acondicionamiento del adsorbente, la condición física del adsorbente en tamaño o porosidad permite un área efectiva para la adsorción, si la adsorción es solamente superficial, los tamaños más pequeños de partícula proveerán mayor área adsorbente, sin embargo es importante que el tamaño se adecúe al sistema, en una columna de flujo continuo, partículas muy pequeñas limitan el flujo del efluente, asimismo partículas muy grandes no proveen un contacto adecuado entre las especies metálicas y los sitios de sorción.

El quitosano, su estudio y aplicación en bioremediación permitirán una alternativa viable para aliviar la contaminación de especies metálicas en efluentes mineros. Este biopolímero se obtiene a partir de la quitina, biopolímero original que unido a proteínas y sales minerales forma un material compuesto (composite) biológico en las caparazones de crustáceos, la extracción de quitina incluye pasos previos de separación de la cáscara del crustáceo, secado, molienda, desproteinización con medio alcalino en caliente y desmineralización en medio ácido; obtenida la quitina, el
58   

 

paso siguiente de desacetilación con álcali fuertemente concentrado y temperatura provee el quitosano.

La desacetilación genera una estructura química con predominio del monómero 2glucosamina.

La granulación en el caso del quitosano incluye presentaciones en forma de escamas, polvo e igualmente microperlas en gránulos de diámetro en el orden de décimas y unidades de mm, además de modificaciones físicas que se complementan en tamaño y porosidad.

Finalmente, las más avanzadas investigaciones han desarrollado biopolímeros derivados del quitosano con modificaciones químicas que le confieren mayor resistencia química, e incrementan su capacidad de adsorción y selectividad metálica.

59   

 

4. DISCUSIÓN

Tras lo presentado en este seminario de título, se puede destacar que tanto el proceso de absorción y adsorción pueden ser relevantes al momento de pensar en soluciones relacionadas con los relaves mineros. De esta forma ambos procesos resultan factibles al momento de eliminar los metales tóxicos de estos efluentes, sin embargo, presentan ciertas diferencias al momento de compararlas, mostrando ventajas y desventajas en la aplicabilidad de éstas. Para poder ejemplificar de mejor manera lo anteriormente señalado, es que a continuación se presentará un cuadro comparativo:

60   

La técnica con plantas    resulta barata El resultado es la biomasa que se cosecha y se incinera          ADSORCIÓN Proceso de adsorción o sorción de superficie Procesos con biomasa seca             No existe requerimiento de nutrientes Los metales pesados pueden ser       recuperados La concentración de metales pesados para ésta técnica es limitada 100 mg/L. las especies metálicas se incorporan en el interior de las células de microorganismos. En la bioacumulación. sin embargo. se pueden decir que. su inconveniencia radica en la necesidad de preparar cultivos y condiciones especiales para mantener las biomasas. la bioremediación es uno de los métodos para eliminar los contaminantes metálicos de los efluentes mineros. llamados biopolímeros. La técnica con algas resulta barata. técnica de la bioremediación. las características funcionales de estas 61    . Su aplicación provee una ventaja técnica y económica frente a otros como el intercambio iónico o el uso de membranas. En cambio la biosorción utiliza polímeros naturales.  Cuadro comparativo en las técnicas de absorción y adsorción ABSORCIÓN Proceso de absorción o sorción al interior Procesos con biomasa viva Existe requerimiento de nutrientes Los metales pesados no son    recuperados La concentración equivale aprox. más de 1000 mg/Kg. los procesos químicos resultan costosos    Del resultado de ese proceso    resultan lodos con alta    concentración de metales Con lo visto anteriormente.

Baccharis linearis. La fitoestabilización junto a la fitoextracción resultan efectivas al momento de absorber y adsorber metales pesados (por medio de Oenothera affinis. Resulta ser una técnica limpia. ya que. Lo que resta del proceso es cosechado e incinerado. sin embargo. la adsorción por algas marinas resulta efectiva también. no así la técnica de bioacumulación donde el cultivo de plantas hiperacumuladoras resulta de bajo costo. Argemone subfusiformis). especies metálicas diversas. eficiente y de bajo costo. es posible la recuperación de los metales. 62    . resultando de esta manera la bioacumulación la técnica recomendada para extraer los metales pesados de los efluentes mineros. No generan residuos (lodos en el caso de las algas). resulta conveniente). ya que: Logran una gran cantidad de acumulación. sin embargo la generación de lodos con alta concentración de metales la hacen una técnica difícil de llevar a cabo. su uso se ve restringido por las concentraciones en las que ésta técnica se puede utilizar (100 mg/L. además otra desventaja de la biosorción es que los métodos químicos resultan costosos.  macromoléculas les confieren la capacidad de absorber bajo condiciones predeterminadas. ya sea en hojas o raíces.

63    . también es una de las actividades más contaminantes y perjudiciales para el hombre y el medioambiente. el medio humano.  5. a partir de residuos de cultivos de fermentación o de derivados de organismos animales y vegetales. CONCLUSIÓN La minería representa la actividad económica más importante del país. utilizando para el logro de sus objetivos materiales de origen biológicos. evitando así que se produzca un daño al hombre y al medio que le rodea. suelo. Bioacumulación y biosorción dos técnicas de bioremediación buscan la eliminación de los metales tóxicos de los efluentes mineros. Gram-. ecosistemas terrestres y acuáticos. varios estudios incluyen el uso de bacterias Gram+. quedando demostrado en los impactos que causa a las variables agua. La bioacumulación se basa en la absorción (sorción al interior) de las especies metálicas mediante los mecanismos de acumulación al interior de las células de biomasas vivas. En tanto la biosorción es el proceso de adsorción (sorción de superficie) que se realiza sobre biomasas secas. afectando también la principal variable. Es por esto que se buscan alternativas para la descontaminación de estos efluentes. algas marinas y otros. además de procesos físico-químicos. Sin embargo.

evitando los efectos tóxicos causados a los seres vivos y al medio ambiente. donde son acumulados en forma inocua. Comparando ambos procesos se concluye que la bioacumulación es la técnica recomendada para extraer los metales pesados de los efluentes mineros. En el caso de procesos por biosorción se encuentran los procesos químicos o de precipitación química y adsorción en el tratamiento de efluentes conteniendo metales disueltos. y se concluye que el combinar procesos de precipitación química y adsorción hace viable el abatimiento de la concentración de cobre en la solución muestra hasta los niveles permitidos para su disposición al ambiente. donde se logra reducir la biodisponibilidad de los metales presentes. los microorganismos asociados a las raíces de las plantas y por los acondicionadores de sustrato. Lemna minor L. Argemone subfusiformis que son buenas para el proceso de fitorremediación y fitoextracción. absorbidos y/o adsorbidps por las raíces. Los metales son complejados. 64    . que resulta un buen método. ya que: • Logran estabilización química.  Por el método de bioacumulación se presentan distintas plantas capaces de acumular los metales tóxicos como el caso de la Eichhornia crassipes. Baccharis linearis. y Hydrocotyle umbellata que resultan muy buenas para la rizofiltración. También están Oenothera affinis.

Y estabilización biológica asegurando la autosustentabilidad del sistema vegetal recreado artificialmente. • Resulta ser una técnica limpia.  Estabilización Física al prevenir dispersión eólica e hídrica del materia hacia zonas aledañas. al restituir la actividad de la microbiota encargada del ciclado de los nutrientes y al mitigar los factores físicos. • No generan residuos (lodos en el caso de las algas). 65    . Lo que resta del proceso es cosechado e incinerado. eficiente y de bajo costo.

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