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UNIVERSIDAD DE LA SERENA

FACULTAD DE INGENIERIA
DEPTO. DE INGENIERIA EN MINAS
AREA SERVICIO A LA MINERIA.





Generacin, efectos y
control de las aguas cidas
en minera.

INTEGRANTES:
Kevin Acosta.
Sebastin Alfaro.
Carlos Muos.
Pedro Rosas.
Felipe Soto.

PROFESOR:
Jos Chebair P.

FECHA:
Viernes 23 de mayo, 2014.



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INDICE:

1.- introduccin: .. 3-.
2.- factores implicados en la gnesis del DAM: 4.-

3.- prediccin del DAM:13.-

4.- prevencin de la oxidacin de sulfuros:...15.-

5.- estrategias de remediacin:..16.-

6.- efectos de las aguas acidas en la minera subterrnea:.17.-

7.- efectos de las aguas acidas en minera a cielo abierto:.18.-

8.- consecuencias del drenaje acido:..19.-

9.- control del drenaje acido:.20.-

10.- medidas de control de las aguas a cielo abierto:.20.-

11.- prevencin de la formacin de aguas acidas:.22.-

12.- conclusin:.24.-

13.- referencias:..27.-



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1.- INTRODUCCIN:
La problemtica ambiental de la oxidacin de los sulfuros y la gnesis del drenaje cido de
minas (DAM), ha sido un tema de investigacin que se ha tratado a fondo a partir de los
aos 70. Sin embargo, la existencia de este drenaje cido ya se conoca desde hace tiempo.
De hecho, los romanos utilizaron la existencia de estas aguas cidas como mtodo de
exploracin en la bsqueda de minas de sulfuros en la Faja Pirtica Ibrica.

El drenaje cido no siempre est vinculado con la actividad minera, sino que tambin puede
originarse de forma natural a partir de rocas que contienen sulfuros. En efecto, la formacin
de monteras de gossan en los yacimientos de sulfuros es un ejemplo particular del drenaje
cido natural y adems puede existir durante miles de aos. En estos y otros casos en el que
la extraccin del mineral no es la causa directa de los lixiviados cidos, suele usarse un
trmino ms general como drenaje cido de rocas (DAR)

La extraccin de sulfuros, carbn, zinc, cobre, plomo, oro, plata y uranio hace que el cido
sulfrico se forme cuando los elementos son expuestos al agua, aire y algunas formas de
bacterias. El cido disuelve otros minerales que son txicos para la vida y se convierten en
parte de la cuenca. El cido se mete en el agua cerca de las minas y reduce el pH, lo que
resulta en un guiso corrosivo, txico que es incapaz de soportar vida. Cuando el drenaje
cido se extiende, puede destruir grandes cantidades de agua subterrnea, por lo que no es
potable, y es intil para el consumo y la agricultura. Los hbitats de vida silvestre en reas
donde el agua est contaminada con drenaje cido disminuyen o desaparecen por completo.
Incluso las construcciones humanas como acueductos, pozos y otras estructuras pueden
corroerse y verse comprometidas por el agua contaminada por el drenaje cido de las
minas.

Dado lo complejo y daino que se puede tornar la existencia de drenaje acido, es inevitable
plantearse interrogantes respecto a este fenmeno, por ejemplo Qu medidas existen para
controlar el proceso de generacin de cido, o la migracin de DAR?, o si existen
tratamientos efectivos de drenaje cido de rocas. Como ya sabemos la presencia de pirita
puede generar acides pero todos los materiales que contienen pirita pueden generar
DAR?, dudas como estas pueden ser dilucidadas por medio de la investigacin que se da a
conocer a continuacin en el desarrollo de este informe.














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2.- FACTORES IMPLICADOS EN LA GENESIS DEL DAM:

Las aguas acidas tanto sean DAR o DAM como ya se ha definido, son un problema
ambiental derivado de la meteorizacin y oxidacin de los sulfuros metlicos, cabe destacar
que Las reacciones de oxidacin ocurren en forma natural, y se aceleran por el aumento de
exposicin de la roca al oxgeno y al agua y por la accin catalizadora de algunas bacterias.
Un agua es acida cuando su pH<7 no obstante ello no exige que deje de ser potable o
resulte nociva hasta alcanzar niveles bastante inferiores, a no ser por causas antrpicas,
resultan muy raros de encontrar pH<3.5 pH>10.5, existiendo una tendencia natural a su
neutralizacin (por saturacin, precipitacin, dilucin, etc.), resultando estas anomalas las
ms agresivas asociado a una acidez creciente en el tiempo y una alcalinidad decreciente,
adems concentraciones elevadas de slidos disueltos totales (SDT); de sulfato (> 2.000
mg/L), de hierro y otros metales, no es difcil saber que estamos en presencia de aguas
acidas las soluciones de drenaje cido frecuentemente presentan un color caf rojizo
atribuido al in Fe (III); sin embargo, tambin puede aparecer un color azul verdoso en el
caso de que el hierro disuelto se encuentre en estado Fe (II), el cual tender a obscurecerse
por oxidacin a Fe (III), a medida que est expuesto al oxigeno del aire. El drenaje cido
contiene en suspensin productos de reacciones de precipitacin asociadas a los iones
disueltos. que le pueden dar distintos colores a la solucin. Usualmente, cuando el
escurrimiento de drenaje cido es aireado, se forman anchas caf rojiza en los cauces y
canales del drenaje.


2.1.-La produccin de aguas cidas, est controlada por los siguientes factores:

Disponibilidad de pirita
Presencia de oxgeno
Existencia de humedad en la atmsfera
Disponibilidad de agua para transportar los
productos de oxidacin
Caractersticas de la mina o de los depsitos
estriles










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Dadas estas condiciones, intervienen otros factores que determinan la cintica del proceso.

Contexto geolgico:
-Prfidos cuprferos
amplia presencia de pirita.
capacidad de neutralizacin variable dependiendo entre otros del tipo de alteracin.
-Otros tipos de yacimientos.

Contexto climtico.
Contexto geomorfolgico.
Contexto hidrogeoqumico.
Contexto Minero

2.1.1.-Los factores Primarios: Son aquellos factores que determinan la cantidad de
cido que se puede generar en un ambiente determinado.
Hidrologicos:
-Disponibilidad de agua para la oxidacin de minerales sulfurados.
- pH natural del agua.
- Equilibrio hierro frrico/ferroso
- Actividad microbiolgica de las aguas.





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Geologicos:
- Tipo de yacimiento.
- Marco litolgico.
- Cantidad y mineraloga de sulfuros.
- Resistencia de los sulfuros a la meteorizacin.
- Disponibilidad de oxgeno.
Mineros:
- Ubicacin del yacimiento: (altura, temperatura ambiental, viento, presin atmosfrica,
etc).
- Actividad microbiolgica en ripios de biolixiviacin.
- Cantidad de sulfuros en los residuos mineros masivos.

2.1.2.-Factores secundarios: Son aquellos factores que determinan la cantidad de cido
que puede ser neutralizada naturalmente en un ambiente determinado.
Hidrologicos:
-Especiacin y concentracin de elementos disueltos en el agua de drenaje.

Geologicos:
Disponibilidad, mineraloga y resistencia de las especies qumicas neutralizantes: Minerales
alcalinos (carbonatos) y en menor grado Minerales silicatos y aluminosilicatos (mica y
minerales de arcilla).

Mineros:
-alcalinidad de los residuos mineros masivos


2.1.3.-Factores terciarios: Son los factores que determinan la velocidad con la cual
se pueden producir la generacin y el transporte de las soluciones cidas.

Hidrologicos:
- Factores climticos:
Precipitacin (pluvial y nival)
Evaporacin y sublimacin
Fusin de hielo y nieve

- Potencial de transporte de contaminantes al ambiente receptor:
Caudal
Superficie de escurrimiento e infiltracin resultante de la pluviosidad

- Qumica natural de los cuerpos de agua receptores:
Dureza
Alcalinidad
Contenido de materia orgnica


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Geologicos:
A.-Tipo de alteracin:
Caractersticas fsicas del material de roca: tamao de la partcula, dureza del material,
porosidad del lecho.

B.-Mineraloga de los productos de alteracin.

C.-Factores hidrogeolgicos
Permeabilidad
Transmisividad
Porosidad total

D. Comportamiento electroqumico de los sulfuros.

Mineros:

A.Caractersticas fsicas del material de residuo minero:
Tamao de la partcula.
Dureza del material.

B. Factores hidrogeolgicos del material de residuo:
Permeabilidad
Porosidad total

La velocidad de reaccin
Depende de numerosas variables, como:
pH y temperatura, del agua y ambiente
Tipo de mineral sulfuroso y superficie expuesta
Concentracin de oxgeno
Agentes catalticos y actividad qumica del hierro frrico
Energa de actuacin qumica requerida para que se inicie la reaccin
Presencia de Thiobacillus ferrooxidans u otras bacterias, que actan como catalizadoras

Sobre algunas de estas variables se puede actuar, para reducir dichas aguas cidas. El
problema se plantea, muchas veces, cuando sobre una explotacin minera subterrnea se
implanta una a cielo abierto, que es colectora de aguas de escorrenta, las cuales se
introducen en la mina. En ocasiones, la generacin de aguas cidas muestra fluctuaciones
estrechamente ligadas a los ciclos de lluvias. En el caso chileno gran parte de la minera se
encuentra en una zona desrtica, sin embargo no todas las minas tienen la misma suerte
como es el caso de pascua lama que explicaremos ms adelante


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La otra variable importante es el tipo de mineral que se oxida y su reactividad. Por ejemplo
la pirrotina y la marcasita se oxidan ms rpidamente que otros minerales como pirita o
calcopirita. La reactividad de los sulfuros puede diferir en distintos estudios.
Segn Kwong y Fergusson (1990) proponen la siguiente secuencia de reactividad:
Marcasita > Pirrotina > Calcopirita > Pirita Arsenopirita
Por otro lado Jambor (1994) propone que:
Pirrotina > Galena esfalerita > Pirita arsenopirita > Calcopirita > magnetita
Las reacciones mejor estudiadas en el proceso de generacin de drenaje acido corresponden
a la pirita no por su efectividad sino porque es el sulfuro ms comn en chile por eso desde
ahora en adelante nuestro enfoque principal ser a la pirita como principal fuente de drenaje
acido.

Todos los materiales que contienen pirita pueden generar DAR?
Solo pueden generar dar aquellos materiales cuyo potencial de acidez sea mayor que el
potencial de neutralizacin de la roca, si la capacidad de consumo de cido es ms alta que
la generacin de cido, es posible que el drenaje sea neutro o alcalino.








PNN = PN - PA

Donde PNN es el Potencial de neutralizacin neto, PN es el Potencial de Neutralizacin y
PA es el Potencial de acidez

Productores de acido (sulfuros y
sulfatos)
Consumidores de acido:
(carbonaros, hidrxidos,
aluminosilicatos.)

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Los componenentes neutralizantes de las rocas se dividen en rapidos o lentos.
Rapidos:
Carbonatos
calcita : CaCO
3

dolomita : Ca,MgCO
Magnesita : MgCO
3

Malaquita : Cu
2
(CO
3
)(OH)
2

Cerussita : PbCO3
Hidroxidos
gibsbsita : Al(OH
3
)
Ferrihidrita : Fe(OH)
3

Lentos:
Aluminosilicatos:
Biotita
K-Feldespato
Muscovita

En chile bajo un marco geotectnico para prfidos cuprferos nos encontramos en
condiciones favorables para la gnesis de drenaje acido como podemos ver :


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Gracias a este marco geotectnico se produce alteracin y se forma un cuerpo mineralizado
que presenta altas concentraciones de sulfuros de Cu, Fe, Mo.

2.2. -Las fuentes
La oxidacin de los sulfuros y, por tanto, la generacin de aguas cidas, es un hecho que se
puede presentar de forma natural, esto es, sin relacin alguna con actividad extractiva.
Prueba de ello es la existencia de los gossan o monteras de oxidacin, formadas por la
progresiva oxidacin de las masas de sulfuros ms cercanas a la superficie.
La actividad minera provoca una ruptura brusca del equilibrio alcanzado en cuanto a la
oxidacin de los sulfuros. De nuevo, a travs de los huecos mineros (galeras y pozos
construidos), se expone a las masas de sulfuros frescas sin oxidar a la accin del oxgeno y
del agua, reinicindose con cierta virulencia el fenmeno de generacin de aguas cidas
El drenaje cido de la mina puede provenir desde diferentes fuentes:
Paredes de rajo Relaves de flotacin.
en Chile se generan ms de 1.000.000 ton/da de relaves de flotacin.
Botaderos de estriles. (<0.2% Cu). En Chile, se generan ms de 3.000.000 ton/da.
Extensas zonas fracturadas (crter) en superficie de Mina subterrnea
Botaderos de sulfuros de baja ley, (0.2- 0.4% Cu).
Botaderos de ripios.
Otra fuente importante son zonas con altos ndices de alteracin hidrotermal en
nuestra regin en el distrito El Indio antes de comenzar su explotacin el rio ya era
conocido como rio malo esto debido a la acidez de sus aguas y el alto contenido de
arsnico

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2.3.-Mecanismos y etapas
La generacin de drenaje cido se desarrolla en general siguiendo tres etapas en el tiempo,
caracterizadas por el pH del agua en el microambiente de los minerales sulfurados.
Estas tres etapas permiten comprender la evolucin del drenaje cido en el tiempo y su
interpretacin en el campo.

1.- En la Primera etapa los minerales sulfurados son oxidados qumicamente por el oxgeno
del aire. El producto de estas reacciones sulfato, hierro ferroso y acidez (ion H+). En el
rango normal de pH de suelos y agua (pH 5-7) los metales liberados por el desgaste de
minerales generalmente precipitan y estn relativamente inmviles, debido a que los
minerales alcalinos como la calcita (CaCO3), presentes en la matriz de la roca neutralizan
la acidez y originan la oxidacin y precipitacin del hierro como xido o hidrxido.
A medida que los minerales alcalinos se consumen o encapsulan por cubiertas de
precipitado, disminuir el pH en el rea en torno al sulfuro, pasando a la siguiente etapa.
2.- En la etapa dos el pH del microambiente ha disminuido hasta 4,5; por lo que ocurren
reacciones de oxidacin tanto qumicas como biolgicas. Si la oxidacin contina hasta que
se haya agotado todo el potencial de neutralizacin, se presentarn valores de pH por
debajo de 3,5. Existen concentraciones elevadas de hierro ferroso y sulfato y pese a la
acidez relativamente alta, las concentraciones de metales en la solucin pueden ser bajas.
3.-En la tercera etapa las reacciones de oxidacin catalizadas por bacterias aumentan. Se
produce hierro ferroso, que se oxida biolgicamente a hierro frrico, el cual se convierte en
el oxidante dominante, reemplazando al oxgeno y el drenaje se vuelve an ms cido
producto de la oxidacin de sulfuros metlicos (ZnS, PbS, etc), con mayores
concentraciones de metales disueltos. La velocidad de oxidacin es considerablemente ms
rpida que en la etapa I. Mediante estudios se ha podido observar que el aumento de las
velocidades es de 10 a 1 milln de veces ms.








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La oxidacin mxima de la pirita ocurre entre Ph 2,4 y 3,6 y decrece rpidamente por
encima de este intervalo de pH.
El pH del medio tambin puede influir en el equilibrio del sistema hierro ferroso / hierro
frrico, ya que a pH bajo, el hierro frrico acta como un oxidante poderoso, el cual
sucesivamente, puede atacar otros minerales sulfurados, incrementando la velocidad de
oxidacin del sulfuro y la generacin de productos de oxidacin. Las aguas y los desechos
de roca continentales, contienen poblaciones bacteriales que utilizan la energa producida, a
travs de la oxidacin de compuestos reducidos de azufre, o de iones metlicos, y as
pueden acelerar la velocidad con la cual ocurren algunas reacciones, incrementando con
ello la velocidad de generacin de cido y la velocidad de Iixiviacin de metales pesados.
Estas bacterias se desarrollan en los residuos a un cierto valor de pH y de T. La oxidacin
continua consiste en la produccin de iones hidrgeno (H+) y La consiguiente disminucin
del pH, hasta un valor adecuado para las bacterias que oxidan el sulfato y el hierro ferroso;
la produccin de hierro frrico y el aumento de la temperatura debido al proceso de
oxidacin exotrmico, da por resultado condiciones ideales para el desarrollo de colonias
de estas bacterias. Dentro de las principales bacterias que participan en acelerar la
oxidacin de los compuestos de azufre reducidos se encuentra a Thiobacillusferrooxidans,
denominada actualmente Acidithiobacillus ferrooxidans. Bacteria acidfila sulfo-oxidante y
ferro-oxidante mesfila, puede vivir en cualquier ambiente natural (incluso en condiciones
muy cidas) excepto en ambientes salinos. Para oxidar sulfuros es aerbica y anaerbica
facultativa. Aumenta la velocidad de oxidacin de la pirita, oxidando el hierro ferroso a
hierro frrico (que acta como un poderoso oxidante). Acta por contacto directo y
mientras ms fino sea el residuo, mayor es el nmero de sitios donde la bacteria puede
fijarse. Se desarrollan luego que el pH desciende a valores < 3,5 Condiciones ptimas pH
entre 1,5 y 5 y temperatura entre 25" y 45'C.







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3.- PREDICCION DEL DAM:

Una de las principales consideraciones a tener en cuenta en la gestin de residuos mineros
es su capacidad para generar acidez. Estas estimaciones se han realizado clsicamente
usando los mtodos de relacin cido-base (acid-base accounting, ABA). Estos mtodos
consisten en calcular la diferencia entre el potencial cido (PA), representado por la
cantidad de sulfuros susceptibles de oxidarse, y el potencial de neutralizacin (PN), que se
debe a la cantidad y tipo de los minerales neutralizantes. La diferencia entre estos dos
parmetros nos conduce a la estimacin del potencial de neutralizacin neta.


Nuevamente nos preguntamos Todos los
materiales que contienen pirita pueden
generar dar? NO, solo pueden generar dar
aquellos materiales cuyo potencial de
acidez sea mayor que el potencial de
neutralizacin de la roca



En general, el clculo del PA se realiza a travs de la concentracin de azufre (S)
procedente de sulfuros. No obstante, este clculo no discrimina entre el tipo de sulfuro (por
ejemplo pirita-pirrotina) lo que puede introducir importantes diferencias entre el resultado
del test y el PA real. El mtodo ms usado comnmente para calcular el PN es el basado en
la intensidad de la efervescencia producida por una muestra atacada con HCl.

Balance acido-base: permite determinar el potencial de neutralizacin neto (PNN).


PNN = PN - PA

PNN = Potencial de neutralizacin neto
PN = Potencial de Neutralizacin
PA = Potencial de acidez


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La prediccin del DAR es un gasto innecesario?

No cabe duda una buena prediccin de DAR es muy beneficiosa, y se torna indispensable
en una labor minera ya que adems de prevenir un impacto ambiental, genera beneficios tan
fuertes como posibilitar un correcto diseo de mina, planta y la disposicin de estriles y
relaves ms eficiente.



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4.- PREVENCION DE LA OXIDACION DE SULFUROS:

Evaluar las posibles fuentes de DAM conlleva un denso trabajo de informacin,
caracterizacin, realizacin de tests estticos y cinticos, etc., y las medidas de prevencin
estarn en funcin de todas estas consideraciones. En primer lugar, una buena gestin de
residuos es primordial ya que puede minimizar los efectos ambientales de los mismos.

La disposicin de lodos pirticos
en ambientes sumergidos
profundos como lagos o zonas
costeras asla los materiales de la
oxidacin y de la catalizacin por
bacterias, aunque puede tener
otros efectos negativos, sobre todo
si han sido parcialmente oxidados
con anterioridad Igualmente, la
inmersin de las escombreras en
las cortas que posteriormente son
inundadas, tambin evita la
oxidacin de los materiales, pero
si han tenido tiempo suficiente
para oxidarse, pueden acidificar
las aguas. La disposicin profunda
de relaves de una mina de cobre en el lago Benson (British Columbia, Canad) origin la
contaminacin del lago debido a la formacin de coloides que permanecieron en
suspensin. Sin embargo, en el lago Buttle, tambin en British Columbia, se depositaron
relaves de diferentes minas a los que se les aadi un floculante y se les subi el pH.
Debido a la baja acidez que posean y a un rpido enterramiento, se evit la oxidacin de
los materiales y la movilizacin de elementos a las aguas.

En Alemania, la inundacin de antiguas minas de carbn puede originar la formacin de
lagos cidos, constituyendo as un grave problema despus del abandono de las minas. En
Suecia, la inundacin de una balsa de relave propici el desarrollo de lminas ricas en
oxi-hidrxidos de Fe y Mn tras un periodo de varios aos, que adsorbieron o co-
precipitaron elementos traza evitando su difusin a las aguas.

Otra forma de evitar la oxidacin de los sulfuros es mediante la adicin de enmiendas que
aslen a los materiales y mantengan condiciones reductoras. Por ejemplo, la adicin de
arcillas, materiales finos o materiales sintticos puede evitar la oxidacin, y la adicin de
materiales que consumen oxgeno como carbn realza la reduccin de SO
2-
4 y la
precipitacin de sulfuros.

La prediccin del comportamiento de los residuos frente a la alteracin es muy til para
desarrollar estrategias de prevencin y recuperacin efectivas, evitando as gastos
innecesarios. El desarrollo de capa dura de suelo se ve favorecido por la alternancia de
ciclos de disolucin y precipitacin, por lo que climas semiridos con lluvias intermitentes
y periodos de intensa evaporacin pueden ser favorables.

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5.- ESTRATEGIAS DE REMEDIACION:

Hay diferentes tcnicas que se han empleado con xito en la recuperacin de espacios
contaminados por residuos mineros y DAM, pero antes de elegir la opcin ms adecuada es
necesaria una comprensin del foco de contaminacin. Para tomar esta decisin es
importante realizar estudios mineralgicos, geoqumicos, tests ABA, tests de lixiviado,
anlisis de aguas, anlisis de la fase gaseosa, permeabilidad, procesos de atenuacin
natural, etc. Los mtodos para recuperar reas mineras degradadas son costosos, por lo que
ltimamente se tiende a buscar opciones de bajo coste. En general, la remediacin es ms
difcil que la prevencin, y a veces slo se consiguen pequeas mejoras ambientales con
efectos notables a largo plazo. No obstante, las medidas de prevencin no son siempre
posibles, sobre todo en zonas mineras abandonadas que originan una intensa
contaminacin. Las estrategias de recuperacin pueden englobarse en tres grandes grupos

1) recogida y tratamiento de los efluentes
2) control o reduccin de la infiltracin
3) control y prevencin de la oxidacin de sulfuros.

Es una de las principales opciones cuando el foco de drenaje cido ya est constatado. Una
de las tcnicas empleadas es la recogida y tratamiento con cal que ocasionan una subida del
pH y una precipitacin de los metales. No obstante, el mantenimiento puede llegar a ser de
excesivo coste. Una alternativa muy usada de bajo coste es la recogida de los efluentes en
humedales o zonas pantanosas ricas en turba o donde la retencin prolongada de las aguas
cidas favorece la reduccin microbiana del sulfato a sulfuro:

2CH2O + SO
2-
4 HS
-
+ 2HCO
3-
+ H+ Me2+ + HS- MeS(s) + H+

Donde CH2O representa carbono orgnico y MeS representa un precipitado de sulfuro de
baja cristalinidad. Estas reacciones aumentan el pH y disminuye la concentracin de
metales disueltos. El carbono orgnico puede ser suministrado por el crecimiento y la
degradacin de plantas en el humedal. A partir de las reacciones qumicas que ocurren en
los humedales se han diseado barreras reactivas ricas en carbono orgnico para el
tratamiento de plumas contaminantes subterrneas antes de la descarga a aguas
superficiales. El drenaje de caliza anxica se ha usado como otro tratamiento alternativo y
como mtodo adicional antes de la descarga en humedales o de la interaccin de los fluidos
con las barreras reactivas de carbn. La restriccin de entrada de agua meterica,
superficial y subterrnea en las acumulaciones de residuos mineros puede llevarse a cabo
mediante desviacin del flujo a travs de trincheras, canales o barreras impermeables y la
deposicin de cubiertas impermeables.

El uso de bactericidas previene la oxidacin microbiana y reduce por tanto la tasa de
oxidacin. Este mtodo es factible para periodos cortos de tiempo y es necesario aplicarlo
eventualmente. Los mtodos ms comunes para el control de la oxidacin de sulfuros son
los basados en la reduccin de la entrada de la fase gaseosa, y esto se consigue mediante la
aplicacin de cubiertas aislantes sobre los residuos mineros.


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6.- EFECTOS DE LAS AGUAS ACIDAS EN LA MINERIA SUBTERRANEA:

Las actividades mineras pueden provocar la contaminacin de los acuferos debido a una
poca prevencin de problemas del tipo: extraccin de aguas en las explotaciones,
tratamiento de los minerales, relleno para el sostenimiento de los huecos, etc., si no se
toman medidas a tiempo podra llegar a provocar daos irreparables.



Las labores mineras abandonadas e inundadas pueden ser una enorme e impredecible fuente
de agua. Las capas fracturadas o colapsadas a consecuencia de las explotaciones, as como
las capas explotadas y conectadas entre s y con pozos comunicados a la superficie, se
convierten en conductos para la libre circulacin del agua. Todo esto complica mucho la
hidrogeologa, especialmente en el caso de las labores antiguas, de cuyos detalles no se
conserva constancia escrita.

El mantenimiento de bombeo es aconsejable durante y tras la clausura de la explotacin, ya
que no slo se evita la inundacin de las labores, sino que tambin se evita la inundacin de
los acuferos interceptados. Cuando se interrumpe el bombeo el nivel piezomtrico
asciende, la mina es inundada por un agua que, en contacto con la que fuera parte activa de
la mina, se acidifica y se enriquece en hierro, debido a la oxidacin de sulfuros presentes
como la pirita. La inundacin de minas interconectadas que contienen gran cantidad de
pirita oxidada genera rpidamente un importante volumen de agua contaminada. Con el
ascenso de nivel piezomtrico, esta agua puede alcanzar la superficie y generar un
importante impacto medioambiental. El tiempo que tardar dicho nivel piezomtrico en
encontrar su equilibrio depende del volumen de agua afectado y del caudal de descarga.

Muchas veces por falta de informacin el agua en la minera se asocia a una fuente que se
encuentra alterada y deteriorada, pero no siempre es as. Muchas de las aguas mineras
poseen buena calidad y varias logran ser vertidas normalmente en cauces de ros, lagos,
etc., y tener un uso industrial, agrcola e incluso ser potable.







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Principales efectos:

Contaminacin de los cuerpos de agua cercanos y acuferos.
Impacto sobre la flora y fauna del lugar.
Imposibilita el uso de agua para la actividad agrcola y para consumo humano.
Dao a estructuras metlicas y hormign.

7.- EFECTOS DE LAS AGUAS ACIDAS EN MINERA A CIELO ABIERTO:

Los problemas derivados de la interaccin entre las aguas superficiales y las labores
mineras son generalmente subestimados. Los volmenes de aguas superficiales que
penetran en las minas pueden superar a los correspondientes de aguas subterrneas. A
medida que se incrementan los huecos de las explotaciones a cielo abierto, tambin es
incrementado el almacn artificial de aguas superficiales retenidas en el mismo y por ende,
los riesgos potenciales asociados.



Los principales efectos que sobre las aguas produce la minera superficial estn
relacionados con la interceptacin y recirculacin de los cursos superficiales (a travs de
drenajes artificiales construidos para evitar la natural penetracin de las aguas en las
labores), as como la reduccin de capacidad de infiltracin de los mismos (debido a la
compactacin de los suelos, la construccin de escombreras y obras de infraestructura). La
percolacin de agua en el interior de las escombreras incrementa el volumen de las mismas
y reduce su consistencia y estabilidad, pudiendo llegar a colapsar. Todos estos problemas
pueden ser resueltos mediante un cuidadoso diseo de la mina, basado en la prediccin y
modelizacin de la hidrologa de la zona donde se desea ubicar aquella.

Desde el momento en que es modificado el drenaje natural para impedir la entrada de agua
a las explotaciones se puede hablar de alteracin en aguas superficiales. Los nuevos cauces
generados dejan al descubierto superficies de roca y suelo que el agua no controlada puede
erosionar, movilizando sus partculas ms finas. Como consecuencia, se puede hablar de
varias alteraciones fundamentales en las aguas superficiales: turbidez, que afecta al
equilibrio biolgico de las aguas; incremento de temperatura, con riesgos ecolgicos
importantes y contaminacin qumica (derivada de la disolucin de compuestos solubles
que constituyen las rocas y los cambios de pH).

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No slo la minera a cielo abierto afecta a la hidrologa local, sino que las labores
subterrneas, aunque en mucha menor extensin, tambin pueden hacerlo.

Principales efectos:
Turbidez (afecta equilibrio biolgico de las aguas).
Incremento se temperatura (riesgos ecolgicos importantes).
Contaminacin qumica (resultado de la disolucin de compuestos solubles que
constituyen las rocas).
Cambio de pH (2,5 - 3,0).
Impacto en el paisaje (coloracin de los suelos).
Deteriorar la calidad del agua de mina, limitando su uso en el proceso; y creando
problemas de corrosin en las instalaciones y equipos de faenas mineras.

8.- CONSECUENCIAS DEL DRENAJE ACIDO:

La acidez, con el descenso del pH del agua, tiene las siguientes consecuencias principales:

- El agua se hace fuertemente corrosiva
- La solubilidad de muchos metales pesados aumenta, con lo que las aguas llegan a
ser txicas
- El ecosistema fluvial se degrada, hasta ser incapaz de mantener muchas formas de
vida acutica, y los sistemas acuferos se contaminan

Cuando, por causas naturales o provocadas, se eleva el pH del agua comienza la
precipitacin de metales pesados. En este sentido puede decirse que cada metal disuelto
precipita a un determinado pH (el manganeso es de los que requiere pH alcalinos ms
elevados para su precipitacin).

Entre otras consecuencias se pueden mencionar:

- Contaminacin de los cuerpos de agua cercanos y acuferos.
- Degradacin de los ecosistemas acuticos.
- Impacto sobre la flora y fauna del lugar.
- Imposibilita el uso agrcola y para consumo humano.
- Dao a estructuras metlicas y de hormign.
- Problemas en la restauracin de terrenos al fin de la vida til de la mina.
- Impacto paisajstico.







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9.- CONTROL DEL DRENAJE ACIDO:

Existe un diseo de programas relacionados con el drenaje cido que permiten definir, en
cualquier momento, las causas de los cambios de calidad de las aguas, las fuentes de
contaminacin existente o potencial, y la prediccin de la naturaleza de los futuros cambios
de calidad. Desgraciadamente, tal control slo incluye con frecuencia el muestreo de pozos
o manantiales, y as se incluye como nica prctica a realizar en muchos programas de
auscultacin. Sin embargo, este muestreo puede ser minimizado si se identifican las causas
motivadoras de la contaminacin y sus mecanismos de transporte, para permitir una
prediccin anticipada de los posibles cambios de calidad de las aguas. Los principales
controles a desarrollar son los siguientes (si es posible, a diferentes profundidades):

- Determinaciones in situ, de temperatura (aire y agua), pH, Eh y conductividad
- Control de caudales, tanto en bombeos, como en manantiales como en cauces
superficiales
- Muestreo fsico-qumico del agua (determinacin de la concentracin en metales
pesados y elementos txicos, nocivos o peligrosos)
- Control de nivel piezomtrico
- Controles geofsicos elctricos de resistividad, basados en el incremento de
conductividad de las aguas cidas
- Control de tanques de almacenamiento y conducciones
- Balance hdrico (precipitacin y evapotranspiracin), cuantitativo y cualitativo
- Muestreo fsico-qumico de suelos potencialmente contaminantes (determinacin de
su cubicacin, emplazamiento, valoracin del riesgo, composicin y potencial de
acidificacin).


10.- MEDIDAS DE CONTROL DE LAS AGUAS A CIELO ABIERTO:

La gestin de las aguas superficiales supone un tema de gran consideracin en las minas a
cielo abierto y las reas de escombrera, aunque no lo es tanto para la minera subterrnea.
En algunos casos es necesario el control para evitar la inundacin de las labores mediante
desviacin, drenaje o bombeo de las aguas interceptadas. Las minas subterrneas suelen
bombear sus aguas hacia una balsa de almacenamiento, desde donde se puede monitorizar
la calidad del agua y estimar si es necesario su tratamiento o bien, regular el flujo de vertido
en funcin del caudal del caudal receptor.

Para controlar el agua superficial de los alrededores de una explotacin minera son
necesarias las siguientes medidas:

10.1.- interceptacin del agua de escorrenta.

Es frecuente la construccin de trincheras o canales perimetrales alrededor de la mina en
superficie para recoger las aguas interceptadas. Esta medida funciona bidireccionalmente,
de forma que se evita la salida de posibles aguas contaminadas desde el interior hacia el
exterior de la mina y no se permite la penetracin de aguas superficiales supuestamente no

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contaminadas en las labores mineras. En la construccin de estos canales debe evitarse en
lo posible los riesgos de erosin por las aguas y en algunos puntos crticos puede ser
necesaria la impermeabilizacin de sus fondos.

10.2.- control de las precipitaciones directas sobre las labores.

Las lluvias cadas sobre la zona de explotacin han de ser recogidas y controladas en la
medida de lo posible. La inundacin de dicha zona origina problemas prcticos en la
ejecucin de las labores (dificultad de movimiento de la maquinaria, reduccin de
estabilidad en pendientes, etc.) y conduce a prdidas de produccin. En este caso el agua es
generalmente derivada a una balsa desde la cual es bombeada posteriormente.

10.3.- prevencin de la erosin de escombreras.

El flujo superficial de las aguas puede causar severa erosin, especialmente sobre la
superficie de las escombreras y el material erosionado puede ser depositado en los canales,
balsas o en las propias labores mineras. Para reducir la erosin deben mantenerse
pendientes poco pronunciadas y facilitar la infiltracin en aquellas reas donde sea posible.
La erosin en escombreras puede controlarse estabilizando su superficie, revegetando
aquellas que ya no permanezcan activas, utilizando membranas geotextiles y creando
canales y sistemas de drenaje apropiados que deriven las aguas en otra direccin.

10.4.- tratamiento del drenaje de la mina.

Las aguas que son recogidas en los canales, balsas y labores mineras pueden contener
limos, aceites y otros contaminantes. En lo que se refiere a su carga en slidos en
suspensin, stos proceden en su mayor parte del material que el agua ha ido erosionando a
su paso, pudiendo ocasionar la contaminacin de cauces y lagos con grandes volmenes de
sedimento. La deposicin de estos limos sobre el lecho de un cauce reduce su capacidad,
induciendo a mayores riesgos de inundaciones en poca de crecidas. La ms comn
solucin a este problema es aplicar un algn tipo de tratamiento al agua de mina para
sedimentar sus slidos. Ello se puede conseguir mediante balsas de sedimentacin, que
suponen un mtodo eficaz y econmico para deshacerse de los slidos en suspensin de las
aguas tanto durante la vida activa de la mina como tras su clausura. El diseo de estas
balsas depende de factores como el tamao de partcula de los slidos, la velocidad de
sedimentacin y el caudal a tratar. La eficacia de estos sistemas se ve muy reducida si los
caudales son muy variables, en cuyo caso sera necesaria una modelizacin del flujo
superficial de la zona para prever sus variaciones y establecer dispositivos especficos
(canales by-pass, dispositivos para aguas de tormenta, etc.).

10.5.- construccin de un canal perimetral (en caso de nieve derretida).

Que intercepta los flujos superficiales de nieve derretida y los conduzca aguas abajo del
rajo, evitando que entre en contacto con roca oxidada de la mina.

10.6.- habilitacin de un sistema de drenes (en caso de nieve derretida).


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Que deprimen la napa en el entorno del rajo, en cuyo caso el flujo interceptado es
conducido gravitacionalmente a travs de una canaleta aguas abajo del rajo. El objetivo de
estas medidas es minimizar el ingreso de agua al rajo, su posible acidificacin y la creacin
de una laguna cida.
Los depsitos de estril cuentan con canales interceptores de escorrentas superficiales
(adecuados para una condicin de largo plazo) cuyo objeto es: evitar que los taludes
expuestos se erosionen y evitar que las aguas entren en contacto con los materiales
depositados. De esta forma los nicos aportes hdricos que podrn recibir los depsitos
corresponden a la precipitacin directa (nieve) y afloramientos que puedan producirse en el
fondo de las quebradas involucradas.


11.- PREVENCION DE LA FORMACION DE AGUAS ACIDAS:

Para que puedan producirse las reacciones de generacin de acidez en aguas, es necesaria
tambin la presencia de los componentes: sustrato mineral, oxidante y catalizador
biolgico. Eliminar uno de ellos significa interrumpir dicha generacin de acidez. El
traslado de la masa mineral a otro emplazamiento no es una solucin efectiva, por lo que se
suele utilizar la exclusin del oxgeno o la inhibicin de las bacterias responsables de
generacin de acidez mediante agentes qumicos que afecten a su metabolismo o
condiciones ambientales. Los mtodos preventivos comnmente usados se basan en el
control de la oxidacin de los sulfuros y se dividen en tres clases: mtodos de barrera,
qumicos y de inhibicin bacteriana.

11.1.- mtodos de barrera.
Intentan aislar los sulfuros de los elementos meteorizantes o del sistema de transporte
hidrogeolgico. Se distinguen tres tcnicas:

a.- revegetacin de terrenos
Ayuda a mejorar la calidad de las aguas, ya que la cubricin de los estriles de mina con
suelos y vegetacin incrementa la evapotranspiracin y restringe la migracin de agua hacia
la zona de sulfuros. Adems, es evacuado oxgeno de los poros del suelo por las races de
las plantas y la respiracin microbiana. Esta tcnica resulta eficaz pero no puede emplearse
de forma exclusiva.

b.- aislamiento del oxigeno
El oxgeno es necesario para la oxidacin directa de los sulfuros y la respiracin bacteriana.
Mediante la inundacin de las labores mineras se puede aislar el aire, evitando su contacto
con los materiales contaminantes. La velocidad de difusin del oxgeno en agua es muy
lenta, por lo que cuando las rocas que contienen pirita son inundadas completamente, las
reacciones por las que se forman aguas cidas se hacen considerablemente ms lentas.
Estos mtodos son costosos pero constituyen una solucin permanente.

c.- aislamiento de agua
Se trata de aislar los sulfuros del agua como medio de reaccin y como fluido de transporte
de los productos de la misma. Se suele colocar por encima de la cota del nivel fretico

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previsto tras la restauracin, una capa de material permeable y alcalino sobre los estriles
sulfurados para ser cubiertos luego por otra capa de materiales impermeables.
Por otro lado, se pueden emplear barreras de arcilla para proteger los frentes descubiertos
de mineral o huecos de labores antiguas y tambin para impedir que el agua de los acuferos
interceptados entre en contacto con los estriles que puedan producir lixiviados cidos.
Estos mtodos de aislamiento no resultan eficaces porque las bacterias oxidantes de hierro
pueden sobrevivir en el interior de la masa mineral.




11.2.- mtodos qumicos

Modifican la composicin de las soluciones en los materiales rocosos y limitan las
posibilidades de reaccin. Existen varias tcnicas:

a.- adicin alcalina

Consiste en la adicin de ciertos compuestos tales como hidrxido sdico, caliza, cal o
carbonato sdico que, adems de neutralizar las aguas cidas, perjudican la oxidacin de
los sulfuros. Se trata del mtodo ms comnmente utilizado para tratar estriles pirticos de
carbn.
La adicin puede realizarse de diversas formas: carga del agua con productos alcalinos
antes de que sta entre en contacto con los sulfuros; colocacin de materiales alcalinos en
los puntos de recarga de los acuferos, adicin por medio de sondeos a las aguas retenidas
en minas abandonadas o en escombreras, neutralizacin de aguas de escorrenta mediante la
intervencin en diques o canales en los que sta se recoge, etc.

b.- adicin de fosfatos


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La adicin de fosfatos (apatito) dificulta la oxidacin de los sulfuros debido a la formacin
de fosfatos de hierro insolubles, disminuyendo la concentracin de hierro frrico disponible
para la reaccin con los sulfuros.

11.3.- mtodos de inhibicin bacteriana

Rompen el proceso de oxidacin cclico catalizado biolgicamente. La presencia de
bacterias oxidantes del hierro (como Thiobacillus ferrooxidans) controla la generacin de
aguas cidas, por lo que es interesante eliminar estos microorganismos para reducir
sensiblemente la acidificacin dado que la oxidacin inorgnica de la pirita es muy lenta.
Son varios los tipos de bactericidas que han sido utilizados para evitar la formacin de agua
cida. Bsicamente, estas sustancias atacan a ciertos componentes de la pared celular de la
bacteria, lo cual destruye su integridad y permite al cido penetrar dentro de la clula. El
cambio de pH que se produce en el interior de la bacteria, reduce la actividad de las
enzimas que catalizan la oxidacin de la pirita. Mediante el uso de algn surfactante se
consigue la muerte de las bacterias. La tcnica consiste en aplicar una solucin bactericida
mediante riego de la escombrera de estriles. Resulta efectiva slo a corto plazo. Adems el
uso generalizado de bactericidas no es recomendable ya que con l se inhibe tambin la
accin de bacterias beneficiosas.
Existen algunas tcnicas para la prediccin de formacin de aguas cidas, como son el
estudio de las minas de la regin, la elaboracin de modelos geolgicos y paleoambientales,
la realizacin de ensayos geoqumicos de tipo esttico y cintico y el desarrollo de modelos
matemticos que sirvan para predecir la calidad de los drenajes.


12.- CONCLUSIN:

Al haber investigado e indagado en el tema, podemos decir que la capacidad o potencial de
una mina para la generacin de estas soluciones altamente corrosivas, siempre va a existir.
Debido a que no podemos evitar la oxidacin de los minerales ya expuestos a este proceso,
pero eso no justifica la gran cantidad de drenaje cido que se puede producir en
consecuencia directa o indirecta debido a la interaccin del hombre. Analizando esta
situacin, va a ser la Prevencin la principal preocupacin durante la exploracin,
explotacin y cierre de la mina, para as evitar o mitigar este gran dao irreversible que le
podemos causar a las personas, estructuras y principalmente a nuestro medio ambiente.
Manteniendo finalmente siempre un rol consiente y responsable con nuestro entorno, donde
muchas veces, debido a esta preocupacin obtenemos aguas de buena calidad, que pueden
ser vertidas normalmente a causes y tener uso industrial, agrcola o incluso potable.


12.1.- Control del proceso de generacin de cido

Las medidas orientadas a la prevencin o inhibicin de la generacin de cido suelen ser las
ms efectivas en trminos tcnicos y econmicos. El objetivo del control de generacin de
cido es impedir o reducir la velocidad de formacin de cido en la fuente, inhibiendo la
oxidacin de los sulfuros. Por lo tanto, las medidas preventivas apuntan a interferir en los

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componentes primarios del proceso de generacin tal como el oxgeno y agua y en
componentes que influyen en la generacin, como ser, actividad bacteriana y pH.

La remocin, reduccin o aislamiento de los sulfuros es una opcin que suele
considerarse. Por ejemplo, en materiales que poseen muy altos contenidos de sulfuros, estos
pueden ser concentrados y separados del resto de los componentes del desecho.

La exclusin de agua es otra forma de prevenir la generacin de cido, pero en algunos
casos no es prctico. El agua presente en el sistema puede provenir de escorrentas
superficiales, infiltracin por lluvia y filtracin de aguas subterrneas. La principal fuente
de agua depende del tipo y ubicacin del desecho. En minas subterrneas, la filtracin de
agua subterrnea suele ser la ms importante, en cambio los depsitos de desmontes y de
relaves son ms afectados por aguas superficiales e infiltracin de lluvias. El agua puede
ser excluida mediante barreras impermeables, pero en tiempos largos, puede ocurrir
degradacin de estos. El desvo de escorrentas superficiales tambin es una forma de
minimizar los contactos en superficie.

La exclusin de oxgeno reduce la oxidacin de sulfuros o disminuye la velocidad de
produccin de contaminantes. Una reduccin significativa de niveles de oxgeno se puede
lograr mediante coberturas de baja difusin de oxgeno, como por ejemplo, suelo, agua y
materiales sintticos.

El control del pH, mantenindolo en el rango alcalino, tambin inhibe la generacin de
cido. En este caso, se adicionan sustancias alcalinas (Ej: Calizas) o tambin se pueden
mezclar materiales de desecho consumidores de cido con los materiales con alto potencial
de generacin de acidez. Por ltimo, el control de la accin bacteriana permite
disminuir la velocidad de generacin de cido. Esto se puede realizar, adems del control
del pH, con el uso de sustancias bactericidas tales como tensoactivos aninicos u otros
preservantes.

La eleccin de las medidas debe considerar las necesidades del control ambiental requerido
y en la forma ms econmica posible. Podra requerirse una o ms de las alternativas
mencionadas. La efectividad de cualquier medida de control depende de:

- Grado del potencial de generacin de cido del desecho, incluyendo naturaleza, cantidad y
reactividad de los minerales sulfurados presentes, potencial de neutralizacin de la roca,
etc.
- Caractersticas fsicas del desecho (relaves, estriles, etc.)
- Clima, topografa e hidrologa subterrnea y superficial.
- Tiempo esperado para la efectividad de la medida de control adoptada.
- Sensibilidad del medio receptor del DAR.

12.2.- Control de la migracin de dar.

Cuando la generacin de cido no ha logrado controlarse en su origen, el nivel de control
siguiente es impedir o reducir la migracin de DAR al ambiente. Como se ha visto, el agua
es el medio de transporte de contaminantes, lo cual determina que el control del ingreso de

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sta a la fuente de DAR es la base de esta tecnologa. El control de salida de agua es de
poco valor ya que en el largo plazo, todo el agua que ingresa debe salir.

En todos los casos las acciones estn orientadas a impedir el acceso de agua mediante
construccin de diques y bermas y/o seleccin del lugar de emplazamiento de los desechos
para evitar la infiltracin. La construccin de diques y bermas es atractiva solo en el control
de corto plazo ya que los costos de mantencin a largo plazo son elevados. Los costos de
mantencin pueden ser minimizados en estructuras de largo plazo disendolos para
condiciones extremas de flujo y estableciendo sistemas de proteccin de la erosin.

En el caso de intercepcin de aguas subterrneas, las acciones se encaminan del mismo
modo que las aguas superficiales, y el objetivo es impedir que el agua contacte al desecho.

En el caso de minas subterrneas y dependiendo de la geohidrologa puede recurrirse al
desaguado regional, mediante pozos desde la superficie a galeras de drenaje perimetrales o
bien, por desaguado mediante perforaciones. Las perforaciones de explotacin tambin
pueden ser fuente de ingreso de agua en labores subterrneas, y en estos casos puede
recurrirse a la cementacin y sellado de los agujeros despus de la perforacin.

El ingreso de agua hacia los desechos generadores de cido en superficie se pueden
controlar mediante desviacin de escorrentas de agua superficial, prevencin de flujo de
agua subterrnea, prevencin de la infiltracin de lluvias y ubicacin controlada de los
desechos generadores de cido.

12.3.- Tratamiento de Drenaje Acido de Roca (DAR).

Cuando la generacin de Drenaje Acido de Roca no puede ser prevenida o controlada, el
efluente acdico debe ser tratado de alguna forma con el objeto de poder ser descargado al
medio de acuerdo a las exigencias ambientales.

Las metodologas disponibles se fundamentan en principios qumicos, fisicoqumicos o
biolgicos, los cuales permiten separar y aislar los componentes o sustancias no deseables
tales como metales, metaloides y acidez. El mtodo convencional y frecuentemente
utilizado para el tratamiento de DAR consiste en la neutralizacin del efluente con aditivos
tales como la cal, calizas o hidrxidos de sodio, oxidacin del ion ferroso a la forma frrica,
promoviendo con ello su precipitacin, y posteriormente la separacin de los lodos desde la
fase acuosa mediante sedimentacin. Una variante del mtodo tradicional incluye la
recirculacin de lodos en las unidades de sedimentacin lo cual permite disponer de
menores volmenes de lodo.









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13.- referencias:

http://www.collahuasi.cl/pdf/aguas-acidas/Parte%20II/Generacion-Drenaje-
Acido_CGDue%C3%B1as.pdf

http://www.uclm.es/users/higueras/mam/MAM3.htm

http://www.ehowenespanol.com/riesgos-ambientales-drenaje-acido-minas-
info_52691/

http://fondosdigitales.us.es/media/thesis/1620/I_T-1235-capitulo1.pdf

http://www.mch.cl/reportajes/drenaje-acido-estudio-y-prediccion/

http://fondosdigitales.us.es/tesis/tesis/1620/origen-del-drenaje-acido-de-minas-y-
problematica-ambiental-de-las-escombreras-de-pena-del-hierro-faja-piritica-iberica/

http://www.amphos21.com/a21Admin/redesSociales/Drenaje%20Acido%20de%20
Mina.pdf

http://www.sernageomin.cl/pdf/mineria/cierrefaena/doc/Guia_Metodologica_Drenaj
e_Acido_Industria_Minera.pdf