PRINCIPIOS DE LA AGROECOLOGÍA

Diego Griffon B.

Una característica central de la Agroecología (que la distingue de la agricultura convencional), es que su práctica se fundamenta en la interpretación de un conjunto de principios. Estos principios representan el verdadero corazón de esta ciencia. Por su parte, la agricultura convencional fundamenta su práctica en la aplicación de un conjunto amplio de técnicas. Donde la aplicación de estas técnicas no responde a la interpretación de principio alguno. Esta es la razón por la que se suele decir (en animo de broma), que la diferencia entre la agricultura convencional y la Agroecología, es que la primera no tiene principios mientras que la segunda si. Si bien, los principios de la Agroecología son centrales, no existe una lista única de ellos (ver Glissman 1998, Altieri y Nicholls 2000, Núñez 2005). Sin embargo, las diferentes postulaciones de principios convergen en unos que son primordiales y comunes a todas, estos son: a) Diversificar el agroecosistema. b) Adaptarse a las condiciones locales. c) Balancear el flujo de nutrientes y energía. d) Conservar los recursos. e) Incrementar las relaciones sinérgicas. f) Manejar holísticamente el sistema. Es común entre los agroecólogos (tal vez por culpa de su formación como ingenieros agrónomos), creer que la Agroecología también se reduce a la aplicación de un conjunto de técnicas (compostaje, siembra en curvas de nivel, uso de biocontroladores, etc.). Este es un grave error que reduce la agroecología a una agricultura orgánica (i.e., agricultura de sustitución de insumos). Esta confusión tal vez se deba a que en estos profesionales no se ha interiorizado el alcance y las implicaciones de los principios de la Agroecología. En este post intentaremos señalar algunos de los fundamentos ecológicos de estos principios. Esto como una forma de ayudar a los agroecólogos en su correcta interpretación práctica. Los principios deben dejar de ser un adorno teórico y pasar a ser guía en la toma de cualquier decisión en el campo. Para lograr nuestro objetivo, tenemos que empezar por recordar que un agroecosistema, es un ecosistema constantemente perturbado por la acción del ser humano. Estas perturbaciones se traducen en que: 1) El sistema se mantiene en los estados tempranos de la sucesión, con una biodiversidad reducida artificialmente (favoreciendo la entrada al sistema de especies con características invasoras, e.g., plagas).

Figura 1.. El recuadro rojo representa las fases de la sucesión en donde la agricultura típicamente mantiene al agroecosistema. Las labores del suelo representan una gran perturbación. . . 2) El ecosistema es cíclicamente llevado a un estado de diversidad mínima (máxima perturbación) al inicio de cada ciclo de cultivo durante las labores del suelo. en ese momento es llevada prácticamente a cero la diversidad del agroecosistema. Figura 2. Sucesión ecológica. Preparación del suelo.

Flujos de energía y nutrientes en un ecosistema natural y en un agroecosistema. Figura 3. . Las fechas rojas representan flujos alterados por el ser humano. Figura 4. Diferencias entre la composición de especies en un agroecosistema y un ecosistema natural. . .3) Las especies que se encuentran en el agroecosistema son escogidas por el ser humano y no el producto del proceso de co-evolución. Se retiran nutrientes del sistema en forma de cosecha. Las especies presentes en el ecosistema natural se encuentran adaptadas a las condiciones locales. mientras que las especies en el agroecosistema no necesariamente están adaptadas a estas condiciones. este compartimiento es el responsable del mayor desbalance de nutrientes característico del agroecosistema (Figura tomada de Gliessman 1998). Por lo que estas especies pueden presentar características poco adaptadas a las condiciones locales. 4) Los flujos de energía y nutrientes son alterados por el ser humano. Solo en el agroecosistema se encuentra un compartimiento de salida de nutrientes y energía llamado ´Consumo y mercadoµ. Se introduce energía y nutrientes externos al sistema para incrementar la producción de biomasa comercializable.

. Esto con el fin de incrementar el porcentaje de energía y nutrientes que son cosechados. Figura 5.5) La redundancia trófica es casi inexistente. En el caso del agroecosistema simple no existe la posibilidad de mecanismos internos de regulación poblacional denso dependientes. no es más que una manera de aproximar la composición de fauna y flora del agroecosistema a las especies propias de la localidad. III. Este redireccionamiento implica transformar la compleja red trófica de los ecosistemas naturales en cadenas tróficas lineales. La agricultura intenta redireccionar los flujos naturales de la energía y nutrientes del sistema. Adaptarse a las condiciones locales. mientras que en el agroecosistema diverso si existe esta posibilidad. Relaciones tróficas en un agroecosistema simple y en un agroecosistema diverso. ensayemos algunas posibles interpretaciones de los principios: I. Todos los principios de la Agroecología pueden ser correctamente entendidos como formas de atenuar el efecto de las perturbaciones ocasionadas por el ser humano en el agroecosistema.. disminución de la diversidad) que tiene el mantener al sistema en etapas tempranas de la sucesión y llevarlo cíclicamente a un estado de máxima perturbación. II. Balancear el flujo de nutrientes-energía y conservar los recursos intenta disminuir los desbalances ocasionados por el aporte extra de energía y nutrientes .e. Diversificar el agroecosistema es una forma de atenuar el efecto (i. En este marco de ideas. Esto se lleva a cabo utilizando variedades locales adaptadas.

la correcta lectura de esta brújula depende de un previo análisis ecológico de las características particulares de cada agroecosistema. es indispensable cumplir con el principio de diversificar el agroecosistema. etc. Pero esta diversificación se debe diseñar de forma que se favorezcan complementariedades y sinergismos entre los componentes. De esta manera.). Por lo tanto. el agroecosistema no es más que un conjunto de elementos (bióticos y abióticos) que interactúan de diferentes maneras. entre otras. excretas animales. cualquier manejo que intente ser exitoso debe considerar el sistema como un todo (i. Al igual que cualquier otro ecosistema. restos de cosecha. Esto se logra. es decir. en donde las perturbaciones que sufran algunos de sus componentes pueden tener efectos desproporcionados sobre otros componentes del sistema. Interpretaciones mas profundas son posibles y es una tarea necesaria para los agroecólogos hacerlas. Otro objetivo de este post. subsistema animal. si un agroecólogo no es capaz de realizar correctamente un análisis de esta naturaleza..hechos al sistema y la degradación de los recursos (e. hace referencia a un entendimiento profundo del agroecosistema.g. no es más que una somera interpretación ecológica de los principios de la Agroecología. subsistema forestal. IV. Incrementar las relaciones sinérgicas.e.e. Esto se traduce en el afloramiento de auto control de las poblaciones (e.. etc. Este post. subsistema vegetal. suelo) debida a la fuga de nutrientes en forma de cosecha.. El agroecosistema en un sistema complejo. el manejar por separado los diversos subcomponentes. incapacitado para ejercer la Agroecología. impide tener una visión de las propiedades que emergen de su interacción.. Esto involucra abandonar el tradicional esquema lineal en las relaciones tróficas y favorecer la redundancia funciones y la ocurrencia de vías alternativas al flujo de nutrientesenergía. Manejar holísticamente el sistema (el más profundamente ecológico de todos los principios). de plagas). Este entendimiento se fundamenta en reconocer que el agroecosistema es un ecosistema y no una fabrica de alimentos. es resaltar la importancia que tiene la teoría y análisis ecológico dentro de la Agroecología. Por lo tanto. .. holísticamente). apunta hacia aumentar las relaciones complejas entre los componentes de la agrobiodiversidad. es fundamental para el agroecólogo tener conocimientos amplios de ecología teórica y aplicada si desea tener una exitosa carrera. se ve incapacitado para aplicar correctamente los principios de la Agroecología a una situación particular. V. El efecto final de estas prácticas es disminuir las entradas y salidas artificiales del sistema.g.) los subproductos generados en otros subsistemas (i. Lo que a su vez disminuye la necesidad de perturbar el sistema mediante controles externos de estas poblaciones.e. utilizando como insumos de cada uno de los subsistemas (i. Por lo tanto. Para lograr este objetivo. Los principios de la Agroecología son la brújula del agroecólogo.

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