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GACETA OFICIAL DE LA REPUBLICA DE VENEZUELA Caracas, 14 de septiembre de 1998 Nmero 36.

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EL CONGRESO DE LA REPBLICA DE VENEZUELA DECRETA la siguiente, LEY PROGRAMA DE ALIMENTACIN PARA LOS TRABAJADORES Artculo 1 Esta Ley tiene por objeto crear un programa de alimentacin para mejorar el estado nutricional de los trabajadores, a fin de fortalecer su salud, prevenir las enfermedades profesionales y propender a una mayor productividad laboral. Artculo 2 A los efectos del cumplimiento del Programa de Alimentacin del Trabajador, los empleadores del sector privado y del sector pblico que tengan a su cargo ms de cincuenta (50) trabajadores otorgarn a aquellos que devenguen hasta dos (2) salarios mnimos mensuales el beneficio de provisin total o parcial de una comida balanceada durante la jornada de trabajo. Pargrafo Primero: Se entender por comida balanceada aquella que rena las condiciones calricas y de calidad tomando como referencia las recomendaciones y criterios establecidos por el Instituto Nacional de Nutricin. Pargrafo Segundo: Los Trabajadores que sean beneficiarios del programa sern excluidos del mismo cuando lleguen a devengar tres (3) salarios mnimos. Pargrafo Tercero: El beneficio previsto en esta Ley podr ser concedido voluntariamente por los empleadores que tengan a su cargo menos trabajadores de los exigidos en el encabezado de este artculo y podr extenderse a los trabajadores que devenguen una remuneracin superior al lmite estipulado.

Artculo 3 La determinacin del rgimen diettico de una comida balanceada estar a cargo del Instituto Nacional de Nutricin, quien deber ejercer la supervisin y recomendaciones que estime pertinentes, as como emprender campaas de orientacin y educacin acerca del rgimen alimentario y todo lo necesario al cumplimiento del objeto de esta Ley. Artculo 4 El otorgamiento del beneficio a que se refiere el artculo 2 de esta Ley podr implementarse, a eleccin del empleador, de las siguientes formas: a) Mediante la instalacin de comedores propios de la empresa, operados por ella o contratados con terceros, en el lugar de trabajo o en sus inmediaciones; Mediante la contratacin del servicio de comida elaborada por empresas especializadas en el ramo; Mediante la provisin o entrega al trabajador de cupones o tickets con los que podr obtener comidas o alimentos en restaurantes o establecimientos similares, con los cuales la Empresa haya celebrado convenio a tales fines, directamente o a travs de empresas de servicio especializadas; Mediante la instalacin de comedores comunes por parte de varias empresas, prximos a los lugares de trabajo, para que atiendan a los beneficiarios del Programa; Mediante la utilizacin de los servicios de los comedores administrados por el Instituto Nacional de Nutricin.

b) c)

d)

e)

Pargrafo nico: En ningn caso el beneficio de alimentacin ser cancelado en dinero. Artculo 5 El beneficio objeto de esta Ley no ser considerado como salario de conformidad con lo establecido en el Pargrafo Tercero del artculo 133 de la Ley Orgnica del Trabajo, salvo que en las convenciones colectivas o contratos individuales de trabajo se estipule lo contrario.

Pargrafo Primero: En caso que el empleador otorgue el beneficio previsto en esta Ley a travs del suministro de cupones o tickets, suministrar un cupn o ticket por cada jornada de trabajo, cuyo valor no podr ser inferior a cero coma veinticinco unidades tributarias (0,25 U.T.) ni superior a cero coma cincuenta unidades tributarias (0,50 U.T.). Pargrafo Segundo: Cuando en las convenciones colectivas o contratos individuales de trabajo vigentes estuvieren previstos beneficios sociales con carcter similar a los establecidos en esta Ley, los empleadores slo estarn obligados a ajustarlos a las previsiones de esta Ley si aquellos fuesen menos favorables. Artculo 6 Los cupones o tickets que se establecen en el aparte c) del artculo 4 y en el Pargrafo Primero del artculo 5 de esta Ley son un instrumento que acredita al beneficiario del Programa a abonar el importe sealado en el mismo para el pago total o parcial del beneficio establecido en esta Ley. Pargrafo Primero: Los cupones o tickets debern contener las siguientes especificaciones: a) b) c) d) e) El valor que ser pagado al establecimiento proveedor; La razn social del empleador que concede el beneficio; La mencin "Exclusivamente para el pago de comidas o alimentos, est prohibida la negociacin total o parcial por dinero"; Nombre del trabajador beneficiario; La fecha de vencimiento.

Pargrafo Segundo: Los cupones o tickets se destinarn exclusivamente a la compra de comidas o alimentos. Constituyen infraccin: a) El canje indebido del cupn o ticket por dinero;

b) c) d)

Canje por cualquier bien o producto que no se destine a la alimentacin del beneficiario; Cobro por parte del establecimiento habilitado de cualquier descuento sobre el valor real del cupn o ticket, Uso, por parte del establecimiento habilitado, de los cupones o tickets que reciba de los beneficiarios para otros fines que no sean el reembolso directo en la empresa emisora de los cupones o tickets.

Artculo 7 Las empresas de servicio especializadas en materia alimentaria que emitan y administren cupones o tickets dentro del mbito del Programa de Alimentacin del Trabajador debern entregar al Instituto Nacional de Nutricin o al Ministerio del Trabajo cada tres (3) meses las listas de los establecimientos habilitados, a los fines de controlar la adecuacin de los mismos al objetivo del Programa. En cualquier momento, los Ministerios del Trabajo y de Sanidad y Asistencia Social podrn inspeccionar los establecimientos habilitados. Sobre las irregularidades encontradas podrn aplicarse las siguientes sanciones: a) b) c) d) e) Advertencia; Amonestacin; Suspensin temporal de la habilitacin; Multa desde diez unidades tributarias (10 U.T.) hasta cincuenta unidades tributarias (50 U.T.); Cancelacin definitiva de la habilitacin.

En los casos de suspensin temporal o cancelacin definitiva de la habilitacin de un establecimiento, el empleador deber tomar las medidas necesarias para que el beneficio previsto en esta Ley siga siendo otorgado a los trabajadores a travs de cualquiera de las formas previstas en el artculo 4 de esta Ley.

Artculo 8 Las interpretaciones de las situaciones no contempladas en esta Ley que surjan con motivo de su aplicacin, que pudieran presentarse, sern resueltas por el Ministerio del Trabajo. Artculo 9 El Ejecutivo Nacional queda facultado, cuando lo considere conveniente, a aumentar mediante decreto el salario tope previsto en el artculo 2 de esta Ley. Artculo 10 Esta Ley entrar en vigencia a partir del 1 de enero de 1999, salvo para el sector pblico, para el cual entrar en vigencia a medida que se establezca la respectiva disponibilidad presupuestaria. Artculo 11 Se deroga la Ley Programa de Comedores para los Trabajadores, publicada en la Gaceta Oficial de la Repblica de Venezuela N 34.059, de fecha 26 de septiembre de 1.988. Dada, firmada y sellada en el Palacio Federal Legislativo en Caracas, el primer das del mes de septiembre de mil novecientos noventa y ocho. Ao 188 de la Independencia y 139 de la Federacin. EL PRESIDENTE, PEDRO PABLO AGUILAR LA VICEPRESIDENTE, IXORA ROJAS PAZ LOS SECRETARIOS, JOS GREGORIO CORREA YAMILETH CALANCHE Palacio de Miraflores, en Caracas, a los catorce das del mes de septiembre de mil novecientos noventa y ocho. Ao 188 de la Independencia y 139 de la Federacin. Cmplase (L.S.) RAFAEL CALDERA