Está en la página 1de 10

San Gregorio, primer papa monje Para referirnos a la importancia de la regla de San Benito y su difusin en Europa, en especial en Inglaterra,

es necesario echar un primer vistazo a la influencia que tuvo San Gregorio en dicha tarea. A lo largo de la historia, San Gregorio se nos muestra como una figura rica y fascinante, hizo mucho por la tradicin benedictina, influy decisivamente en ella por su actuacin como papa y a travs de su doctrina sobre la vida interior y el camino de la ascesis. O.M. Porcel, lo presenta como <<el ms bello modelo de vida monstica que jams haya producido la regla benedictina >>.
1

Padre espiritual de la edad media en general muy especialmente de los monjes. Gregorio Penco, especialista en tradicin benedictina, comprueba <<los monjes medievales lo consideraron como su maestro propio de vida interior >>.
2

Sin duda que los escritos de San Gregorio contribuyeron sin duda a la difusin de la regla de San Benito. Sus escritos, agrupados en su libro titulado simplemente "dilogos" presenta la vida de muchos santos italianos, pero es el libro segundo en donde nos habla de San Benito, su vida y obra. San Gregorio naci hacia el ao 540 muy probablemente en Roma. Perteneca a una familia noble y una de las ms cristianas, entre sus ascendientes se cuenta al papa Flix III (483-492). Gregorio se benefici de sus estudios y comenz a ocupar un puesto sobresaliente en la sociedad romana. Fue escalando los puestos de la carrera admisnitrativa -el cursus honorum- hasta alcanzar la ms alta magistratura de la Roma bizantina: la prefectura. Con todo esto, no era feliz, senta profundamente un llamado a la vida espiritual. Para dar asilo a los monjes huidos de las regiones devastadas por los lombardos, fund seis monasterios en sus dominios de Sicilia. El sptimo lo fund en su palacio del Celio, con el ttulo de San Andrs ad Clivum Scauri. As, cuando ya tena poco ms de treinta aos, Gregorio abandona su carrera administrativa y entra al monasterio de San Andrs del cual
1 O.M. 2 Storia,

Porcel, La doctrina (passim), ed. B Steidle (SA 42; Roma 1957), 231-319 444

llegara a ser abad, esto hasta 590 en donde recibe la triste noticia, para l, de la ordenacin episcopal lo cual lo alejara de su contemplacin monstica. Gregorio cuando asume el papado se siente llamdo a difundir la iglesia romana, por esto insta a los dems obispos de otras zonas, les escribre desde Espaa hasta Bizancio adems de la Iglesia en Africa. Adems se siente llamado a defender el patrimonio de la Iglesia, el cual a su juicio le pertenece a los pobres. Tambin se hace cargo de asumir la autoridad imperial, as debe pagar tributo a los lombardos para poder tener algn tiempo paz. Con Gregorio se inicia la evolucin poltica que conducir a Roma a la constitucin de un estado pontificio. A juicio de Colombs, Gregorio <<reform el clero y el monacato, provey obispados, atendi con solicitud y caridad a las provincias desamparadas (Africa) y a las que solicitaban su ayuda (Espaa), envi monjes a Inglaterra, restaur Iglesias e instituciones, levant el Espritu de cristiandad, comprendi la importancia de la evangelizacin de los brbaros, resisti a las intromisiones y sutilezas bizantinas >>.
3

San Gregorio y la misin Inglesa Tres son los principales puntos que se pueden distinguir en la influencia ejercida por San Gregorio Magno: su vida de San Benito (presente en el libro segundo de los dilogos), su doctrina espiritual y la llamada "misin inglesa". La invasin anglosajona haba trastornado profundamente a la Gran Bretaa. En la parte oriental del pas el cristianismo desaparece casi del todo producto de la avalancha de los conquistadores paganos. En tanto, en la parte occidental prevalecen las caractersticas celtas y el cristianismo va afirmndose . Se trata de una iglesia de tipo muy diferente a la romana. Gregorio decide conquistar para la fe catlica a los anglosajones de la Gran Bretaa. Elige como jefe de la expedicin al prepsito del monasterio de San Andrs, Agustn, y le asigna unos cuarenta monjes. Estos desembarcaran en 597 en Inglaterra y as comenzar la evangelizacin de Inglaterra.
3 G.M.Colombs,

La tradicin Benedictina, tomo II, pg 199

Sin duda que la misin en Inglaterra fue dura y dificultosa, muchas veces los monjes misioneros se preguntaron si era necesario conservar la comunidad ya que por las caractersticas de la misin era complicado vivir reunidos, Agustn por medio de una carta le hace presente a Gregorio la pregunta. Dice Gregorio ante esto: <<porque tu fraternidad, instruda por las reglas del monasterio, no debe vivir aislada de sus clrigos en la iglesia de los ingleses que, con la gracia de Dios, fue recientemente conducida a la fe. Debe pues, instituir aquel modo de vivir que, al inicio de la Iglesia, tenan nuestros Padres, cuando nadie llamaba suyo lo que posea, sino que todo era comn para ellos >>.
4

4 San

Gregorio, Dilogos, 77, XI 64

El monacato insular Monacato Irlands La institucin monstica en Irlanda adquiri tal popularidad que no tiene igual en ningn otro pas ni en poca alguna. Sus orgenes son algo confusos. No se sabe si surgi espontnemaente entre los cristianos irlandeses o fue importada desde algn otro lugar. Las primeras noticias de este monacato nos llehagn con San Patricio (+461) conocido como "apstol de Irlanda". Patricio lleg a Irlanda como misionero, no convirti toda la isla al cristianismo pero s puso las bases para su conversin . Pese a todo Patricio fracas en un aspecto: la misin que le haba sido encomendada de organizar la iglesia irlandesa segn el modelo de la iglesia romana. El aislamiento en el cual se ubica la isla de Irlanda, adems de las tradiciones profundamente arraigadas, la idiosincracia tan particular de la gente y, sobre todo, la misma configuracin del pas, agrcola cien por ciento, sin ncleos importantes de poblacin, todo esto contribuy a dar a la iglesia irlandesa una fisonoma especial que la hizo distinta de todas las dems. La principal diferencia de la iglesia irlandesa con las otras iglesias radica en su carcter marcadamente monstico que las hace diferente a las dems. La gran fundacin de monasterios acerc al pueblo la espiritualidad comn de un monje. Adems comnmente el obispo de dicesis era abad de un monasterio. El fervor de los fieles por llevar una vida cristiana y adems la facilidad que daba la aristocracia para la fundacin de monasterios hicieron que el monacato celta fuese extendido a toda la isla. La peregrinatio de los monjes celtas Sin duda que los ejemplos de vida cenobtica y anacortica fueron un factor fundamental en los monjes de irlanda. Entre el siglo VI y VII en Irlanda florece la llamada "era de los santos". Los celtas consideraban que la vida asctica y la vida intelectual estn tan unidas que normalmente forman una sola realidad. En monasterios muy poblados y en ermitas solitarias, en bosques y en islas a veces minsculas , tanto los monjes cenobitas como los anacoretas practicaban

un ascetismo estricto y al mismo tiempo cultivaban el estudio, la literatura, y, de un modo especial la poesa. En irlanda no exista mayor distincin entre vida anacortica y cenobtica, lo importante era profesar la vida monstica. As naca, una de las principales tareas de los monjes celtas, la peregrinatio. Esta entendida no solo como la tarea de evangelizacin y conversin de quienes no eran cristianos, sino tambin como el ejemplo de vida asctica. Aqu radica uno de los puntos divergentes principales con cualquier comunidad benedictina, an cuando los monasterios celtas fuesen pequeos en nmero o grandes (a veces mil monjes en un monasterio) el ascenso del monje siempre era individual, cada uno trataba de perfeccionarse solo y aquello era lo esencial, no tenan un inters de vivir en comunidad para ayudar al otro y por reconocerse como dbil, como lo manifiesta la regla de San Benito. Pese a todo esto la simpata que despertaban los monjes en la sociedad irlandesa era grande, comnmente los evangelizadores eran recibidos en las casas. San Columba es la prueba ms grande de este gnero de vida, monje evangelizador y de vida venerable, el ms insigne de los santos irlandeses, es curioso que haya muerto el mismo ao que desembarcara Agustn en Inglaterra y comenzase su misin.

El Monacato Anglosajn En 597, Agustn y sus monjes desembarcan en Inglaterra, su misin encomendada por San Gregorio: implantar el evangelio entre los anglosajones, e inducir a los monjes celtas a acomodarse a los usos de la iglesia romana. Para algunos no cabe duda que San Gregorio vea en la iglesia irlandesa una iglesia fuerte y dinmica que poda convertir a Inglaterra hacia su modo, ante esto Gregorio decide enviar su misin y extender as la iglesia cristiana romana, adems tambin vea como posible problema a la iglesia cristiana griega, por lo que era de suma urgencia la misin. Para esta misin Gregorio enva monjes benedictinos, a cargo de la misin ir el prepsito del monasterio de San Andrs, Agustn, acompaado de unos cuarenta monjes, los que debieron haber sido elegidos de distintos monasterios ya que las comunidades benedictinas solan ser de no ms de 60 monjes. Agustn y sus monjes desembarcan enel 597 en Inglaterra fundando en Kent el monasterio de San Pedro y San Pablo de Canterbury. A partir de este ao comienza la predicacin del evangelio en Inglaterra adems de la fundacin de monasterios, todos modelados segn el ejemplo del de Canterbury el que a su vez debi presentar caractersticas como el de San Andrs, en Roma. Sin duda todos los monasterios sern fundados segn la regla de San Benito. Edwin, rey de Northumbria permiti la predicacin del evangelio en sus dominios. Comenzaba as la predicacin benedictina y romana. Al mismo tiempo los romanos reprochaban el particularismo de los celtas en torno a sus tradiciones mientras que los celtas se sentan seguros de sus ritos. Los principales puntos de discusin entre una iglesia y otra (cltica y romana) versaban en torno al cmputo pascual, el rito bautismal y la tonsura eclesistica, pero sin dudad la disputa acerca de la fecha de la pascua fue la ms acalorada. En todo caso, la iglesia irlandesa no se sali jams del marco de la catolicidad, el problema era dos sistemas, dos organizaciones y dos tradiciones divergentes.

En 664 el rey Oswy convoca a un snodo en donde sern escuchadas tanto la iglesia romana como la cltica. As se realiza el concilio de Withby en donde se decreta finalmente la adopcin de los usos romanos. Paralelamente al concilio de Withby, el papa Vitaliano decide enviar una nueva misin a Inglaterra para consolidar la obra de Agustn de Canterbury. Nombra a Teodoro de Tarso (+690) quien viaja con un monje anglosajn, Benito biscop. Teodoro se encargar de organizar la iglesia de Inglaterra. A su llegada existan solo cuatro dicesis en Inglaterra, a su muerte ms de doce. Organiz el derecho, la disciplina, el calendario, la liturgia y los estudios, y adems funda la escuela de Canterbury pieza fundamental en el desarrollo de las letras y la intelectualidad. A la muerte de Teodoro surge el espritu emprendedor de San Benito Biscop. Asume la abada de Canterbury pero dos aos ms tarde la deja para volver a Roma. En 678 vuelve a Inglaterra y funda el monasterio de San Pedro de Wearmouth y en 685 el monasterio de San Pablo de Jarrow. San Benito Biscop impondr el tpico monasterio medieval: rural, en donde los monjes cultivan sus campos, aran, siembran, apacientan sus rebaos, trabajan en la cocina, la herrera, adems de estudiar las letras sagradas y profanas. En 709, a la muerte de San Wilfredo, aunque los obispados no haban sido divididos con exactitud, el trabajo principal haba sido ejecutado. Podemos as decir de un modo general que el siglo VII fue el siglo durante el cual Inglaterra fue devuelta a la civilizacin por medio de la Iglesia Romana, evangelizando primero la costa oriental y luego los mindlands, ensendoles a escribir, a edificar, a trabajar, etc, dominando las viejas dicesis del oeste y uniendo la iglesia cltica a la romana, toda esta labor ejercida a travs de la misin benedictina y la fundacin de sus monasterios Monasterios femeninos, monasterios dplices Sin duda que las mujeres tambin aportaron a la tradicin benedictina en Inglaterra. Alrededor de los siglos VI y VII surgen muchos monasterios de monjas los que normalmente sern dplices, o sea que albergan tanto a monjes como monjas.
7

Normalmente estos monasterios constaban de dos edificios, uno mayor para monjas y otro menor para monjes, pero quien estaba en el gobierno del monasterio era la abadesa. El monasterio en conjunto se deba a la necesidad de celebrar todos los das la eucarista, la administracin de sacramentos y la direccin espiritual (todas tareas solo administradas por hombres). Adems los hombres realizaban las labores ms pesadas de trabajo, servan en la gestin de la hacienda y protegan a las religiosas en tiempos tan inquietos y crueles. Esta institucin dplice sobrevivi hasta que los daneses invadieron Inglaterra y arrasaron con todo. La ciudadela Con la instalacin de los monasterios en las zonas rurales los benedictinos sern ejemplos de imitar para la sociedad, as aprendern los paganos no slo las escrituras sino tambin surgir en ellos el deseo por aprender a leer y trabajar como lo hacen los monjes, as nace lo que muchos definen como "la ciudadela", el monasterio sin duda que lo es, pero tambin comienza a serlo la villa que comienza a situarse a los alrededores del monasterio. Lo cierto es que San Benito, junto a la estabilidad de los monjes, cre lo que podramos llamar la estabilidad del monasterio. En efecto, ste era estructurado y equipado como una suerte de ciudad autosuficiente. Dice el captulo 66 de la Regla: <<El monasterio, si es posible, debe instalarse de modo que tenga todo lo necesario, esto es, agua, molino, huerta y las diversas artes se ejerzan dentro del monasterio, para que no precisen los monjes salir fuera, porque esto no conviene en absoluto a sus almas >>.
5

Basados en esta preocupacin, fue cosa comn, a partir del siglo VI, que los monasterios, apenas construidos, fueran rodeados de actividades productivas. El trabajo era distribuido entre los monjes: unos tomaban la hoz, la azada y la tijera de podar y se adentraban por los bosques, los que surcaban con caminos, abriendo de espacio en espacio grandes claros. Los pantanos drenados y secados, se construan acueductos, se preparaba la tierra y as al poco tiempo iban surgiendo los prados y los cultivos. Otros se dedicaban a aclimatar las especies, a introducir los cereales y a organizar las huertas y los pomares. Otros cuidaban de los establos y las cecinas, desarrollando la crianza.
5 Regla

de San Benito, cap 66, 6-7

No se ignora tampoco el trabajo de los monjes en el mejoramiento de los cultivos y, en particular, en el arte de los injertos y la irrigacin. La piscicultura y la apicultura merecieron especial atencin, por la costumbre de la abstinencia y por la necesidad de la cera para el uso litrgico. Surgen tambin las actividades artesanales o industriales, entre ellas la del telar. Aunque hubo al principio una prevencin frente a la cultura pagana, no tardaron en aparecer los copistas y las obras literarias , precursoras del scriptorium de las grandes abadas medievales. En otro campo de ocupacin y dando otro paso en el proceso civilizador, el comercio es incrementado y, para hacerlo viable, son restauradas antiguas carreteras romanas. Es fcil imaginar, por estas rpidas indicaciones, la fuerza irradiadora de esa ciudadela benedictina construida por el Monasterio y sus vecindades. Como observa Montalambert, es admirable verificar el vigor y la fuerza de esas estructuras monsticas que surgen como expresin de la raz espiritual en que se afirman, nacidas, con todo, de un ideal de renuncia al mundo y a las grandesas mundanas que pareca ms aptas para construir fragilidades. El monasterio benedictino se basa en la estabilidad del monje y de su casa, no menos que en la maduracin tranquila del crecimiento moroso y progresivo del trabajo simple y continuado. Si quisiramos definir un metodo de apostolado benedictino, diramos que todo se centraliza en esa edificacin estable del monasterio. El monje no es un predicador o catequista itinerante; su monasterio se construy en un centro, atrayendo a los brbaros a su vida estable y laboriosa e, indirectamente, al espiritu que la animaba. Aprenden as, en la enseanza directa, la leccin concreta de la estabilidad que los transformaba de nmades sedentarios. Yno tardaron en cambiar la tienda de campaa por la casa. Y comenzaron a aprender con los monjes a labrar la tierra y transformar las cosas mediante el trabajo artesanal. No tardaria mucho en nacer la escuela. El pagano o el brbaro que vea leer a los monjes quera naturalmente aprender a hacerlo.

Bibliografa * COLOMBS, Garca M., La tradicin benedictina, ensayo histrico, tomo segundo. Zamora, ediciones Montecasino, 1990. 513 pp.

* Regla de San Benito, versin de Garca M. Colombs. Santiago de Chile, editorial Cal & Canto, 1995, 206 pp.

* Dom Lorenzo de Almeida Prado osb, San Benito y su obra, Santiago de Chile, editorial del Pacfico, 1980, 124 pp.

* BELLOC, Hilarie, Historia de Inglaterra, tomo primero. Buenos Aires, ediciones Dictio, 1980, 375 pp.

* Cuadernos Monsticos, ao 1999, n 130, ediciones Lara, Argentina

10