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La regla de San Benito fue escrita en un momento de transicin.

Compendio de casi
tres siglos de experiencia monstica, iba a ser el nico cdigo monacal durante unos
seiscientos aos. Por artificiosa que sea, como todas las divisiones de la historia
humana en perodos, podemos decir que entre el nacimiento y la muerte de Benito,
Italia, por lo menos, pas de la penumbra del mundo antiguo a las tinieblas que
antecedieron a la aurora de la civilizacin medieval. En su infancia, el gobierno y la
cultura de Roma eran an una sombra del pasado; cuando muri, la Europa del
poder papal haba ya nacido. La fragmentacin de Europa, la desaparicin de la
unidad y el control poltico y econmico, el abismo entre el imperio oriental y los
reinos occidentales iban aumentado. En el caos y el torbellino de la poca
subsiguiente, los monasterios de la Europa occidental, de ser lugares de retiro de
un mundo en ebullicin poltica y social, se convirtieron paulatinamente en centros
de luz y vida en un mundo sencillo, esttico, medio brbaro, que preservaron y luego
difundieron lo que quedaba de la cultura y espiritualidad antiguas. En el transcurso
de este proceso fueron convirtindose en parte, y en una parte realmente
importante, de la sociedad y de su economa. Mientras los reinos cambiaban de
manos y se hundan grandes estados, los monasterios, autosuficientes, solan
sobrevivir, pues se haban convertido en un ncleo que poda escapar a la
destruccin cuando las poblaciones eran destruidas, y que poda recibir dones y
prosperar en tiempos de paz.

Durante los dos siglos que van desde la poca de Benito (c. 550) hasta Carlomagno
(770) el tpico monasterio de la Europa occidental cambi enteramente tanto en su
aspecto exterior como en su significacin social. De ser un pequeo edificio que
albergaba unos doce o veinte hombres que olvidaban el mundo, por el mundo
olvidados , el monasterio pas a ser un grande y complejo edificio levantado
alrededor de uno o ms patios con, adems de una amplia iglesia y el espacio
necesario para los monjes, novicios, enfermos y ancianos, oficinas para la
administracin y explotacin de grandes posesiones, hospederas y habitaciones
para criados y trabajadores. En su forma ms desarrollada, como los de la Alemania
meridional y Borgoa, el monasterio se convirti en un centro cvico en miniatura,
con su limosnera, hospital, escuela y salas para reuniones y juicios civiles y
criminales. Alrededor de l sola crecer un pequeo burgo formado enteramente por
aquellos que vivan del trabajo que encontraban en l o del intercambio de bienes.
Al mismo tiempo, la iglesia, del sencillo oratorio de la regla benedictina, pas a ser
un almacn de reliquias y objetos artsticos, visitado por muchedumbres de
peregrinos, mientras que en el claustro se apilaban los libros miniados y manuscritos
y otros tesoros litrgicos. Tambin se produjo un cambio en el nivel religioso. Los
primeros monjes se haban ido al desierto y las montaas dejando detrs de s una
sociedad cristiana urbana altamente desarrollada de piedad y observancia
tradicionales. Ahora, en la Europa occidental y la Italia del norte enteramente
agrarias, la vida cristiana se haba reducido a la simplicidad de una pequea
parroquia rural con un sacerdote de origen campesino, cuando no servil. La vida
monstica era, tanto para hombres como para mujeres, la nica forma de devocin
instruida y organizada. Por consiguiente, los monjes, de ser una clase de individuos
no sociales, pas a ser una clase de cristianos dos veces nacidos que intercedan
ante Dios por el resto del gnero humano y representaban el nico camino claro de
salvacin. La mayora estaban ahora ordenados y se hallaban camino de
convertirse en una rama del estado clerical. Para eso, el trabajo manual no era
satisfactorio, y el claustro, con sus facilidades para escribir, leer, pintar y llevar a
cabo un trabajo artstico, se convirti en el centro de la vida cultural europea. La
liturgia aument en volumen y solemnidad, porque los monjes adoraban a Dios en
nombre de sus contemporneos que estaban en el mundo. Los siglos
monsticos haban comenzado. Al principio de esta poca, como hemos visto, los
monasterios derivados de Oriente haban variado sus costumbres debido sobre todo
a sus abades, mientras que los de tradicin celta tenan otras costumbres
procedentes de la regla de Columbano, que era principalmente un cdigo penal.
Poco a poco la regla de San Benito fue imponindose, nicamente en razn de su
excelencia prctica y espiritual, primero entre las dems reglas, despus como la
nica regla por excelencia. Con el correr del tiempo, se olvid lo que realmente
haba ocurrido y se form el mito de que todos los monasterios existentes de una
manera o de otra provenan del monasterio de San Benito. As la leyenda de la
misin de Mauro (Saint Maur), discpulo de Benito, a Glanfeuil-sur-Loire para ser el
origen del monacato en la Galia. En la poca de Carlomagno la posicin de la regla
de San Benito estaba tan firmemente establecida que dio ocasin a que el
emperador -preguntase si exista otra regla, y nadie se poda imaginar que hubiera
habido monjes en Europa antes de Benito.

Mientras tanto el monacato haba llegado a la Europa septentrional gracias a otra


regla. El papa Gregorio Magno (590-604), monje y bigrafo de Benito, haba enviado
monjes de su monasterio romano a predicar la fe en Inglaterra. Ningn dato permite
asegurar que San Gregorio y sus monjes siguieran la regla de San Benito y por tanto
no hay razn para suponer que llevasen consigo la regla a Inglaterra, pero sin duda
introdujeron el monacato all, y fueron seguidos por otros grupos del continente,
sobre todo de la Galia occidental. Casi un siglo despus, dos importantes hombres
de Northumbra, Benet Biscop y Wilfrid, que haban estado en Roma y conocan los
monasterios galos, fundaron monasterios en Jarrow, Wearmouth y Ripon en lo que
ahora son los condados de Durham y de York. En Ripon, Wilfrid introdujo la regla
de San Benito, y en los monasterios de Biscop uno de los varios cdigos que ste
haba trado de la Galia. Un monje de la segunda generacin de Jarrow, Beda, cuyo
monasterio, tal como l lo describe, se pareca al de la regla de Monte Cassino, se
convirti para siempre en el beau idal del monje benedictino. Sencillo, tranquilo,
industrioso, afectuoso, dedicando su vida y talento a la enseanza y la escritura
mientras segua la tranquila ronda litrgica de una gran familia monstica, Beda,
aparte de sus virtudes como escritor e historiador, puede ser considerado como una
personalidad profundamente piadosa y de encanto singular que se gana la
admiracin y el afecto de sus lectores. Su propio carcter est plasmado en la
descripcin que de l hace Eastorwine, joven abad de Jarrow al que haba conocido:

Era hombre de noble cuna ... primo de su propio abad Benito [Biscop] ... y haba
sido ayudante del rey Ecgrifth, y haba abandonado su vocacin temporal y las
armas ... Era tan humilde y semejante a los otros hermanos que se complaca en
trillar y ahechar, muir las ovejas y vacas, y trabajaba en el horno, el jardn, la
cocina, y en todas las dems labores del monasterio ... Cuando alcanz la
designacin y la dignidad de abad, mantuvo el mismo espritu; diciendo a todos, de
acuerdo con el consejo de cierto sabio: Te han hecho jefe; no te sientas exaltado,
sino est entre ellos como uno ms, amable, afable y bueno para todos. Cuando
la ocasin lo requera, castigaba a los culpables con la disciplina normal; pero de
acuerdo con su natural tendencia hacia el afecto, prefera exhortarles a que no
erraran ni empaaran su alegra. Muchas veces, cuando vigilaba los asuntos del
monasterio, si encontraba a los hermanos trabajando les acompaaba en su trabajo,
tomando la azada o el martillo del herrero ... Pues era un hombre joven muy fuerte
y de agradable tono de voz, de disposicin amable y bondadosa, y de aspecto
agradable. Coma de la misma comida que los dems hermanos, y en la misma
habitacin: dorma en el mismo dormitorio comn como haca antes de ser abad ...
pas los cinco das anteriores a su muerte en una habitacin privada, de la que sali
un da, y sentndose al aire libre, envi a buscar a todos los hermanos y a cada uno
le dio el beso de paz ... Muri el siete de marzo, por la noche, mientras los hermanos
terminaban el himno matutino13.

De los monasterios contemporneos de Beda en Northumbria e Inglaterra


meridional salieron multitud de misioneros que se establecieron en los Pases Bajos
y en la Alemania occidental, siguiendo la regla de San Benito. Los ms importantes
fueron WilIibrord de Northumbra y Bonifacio de Devon, y sus seguidores fundaron
abadas entre las cuales las ms famosas fueron Fulda y Echternach. La
evangelizacin de Holanda y de Alemania, y ms tarde de Escandinavia y de parte
de Polonia y Bohemia, por monjes fue algo nuevo en la historia europea. En todos
los pases en que penetraron, los jefes de las misiones fundaron monasterios como
puntos de apoyo que muchas veces se convirtieron en residencia de un monje-
obispo. Los monasterios alemanes, suizos y austracos fueron los ejemplos ms
completos de la abada-condado-ciudad. Otra forma de desarrollo fue la abada
exenta de la dicesis (la abbatia nullius diocesis de ms adelante) donde el abad
designaba el clero de las iglesias enclavadas dentro de las tierras abaciales, y tena
jurisdiccin episcopal sobre un enclave dentro de la dicesis, requiriendo el
concurso de un obispo vecino para las consagraciones y ordenaciones. Las cartas
de Bonifacio (680-755) son nicas entre las fuentes para la evangelizacin de
Europa y muestran los mtodos usados y las relaciones personales de los
misioneros con sus ayudantes y con sus amigos que quedaron en Inglaterra:

A todos los reverendos hermanos obispos, a los venerables hombres que visten las
albas ropas del presbiteriado, a los diconos, cannigos, clrigos, abades y
abadesas, puestos al frente del verdadero rebao de Cristo, a los monjes, humildes
y sumisos ante Dios, a las vrgenes consagradas y dedicadas a Dios y a todas las
siervas consagradas de Cristo, y an ms, a todos los catlicos temerosos de Dios
en general, salidos de la raza de los ingleses, un natural de la misma raza, Bonifacio,
llamado tambin Wynfrith, legado de la Iglesia universal ante los germanos y siervo
de la sede apostlica, salud ... Pedimos vuestra fraternal clemencia para que os
dignis recordar nuestra insignificancia en vuestras plegarias ... para que la palabra
del Seor se propague y sea glorificada y para conseguir mediante vuestras santas
plegarias que nuestro Dios y Seor Jesucristo, que quiere que todos los hombres
se salven y conozcan a Dios, haga convertirse a la fe catlica los corazones de los
paganos sajones ... Tened piedad de ellos para que ellos mismos puedan decir:
Somos de la misma sangre y de los mismos huesos 14.

As pues, de un modo o de otro hacia el ao 800 toda la Europa occidental estaba


llena de grandes abadas. En Italia, Monte Cassino, saqueada por los lombardos a
finales del siglo VI y restaurada en 717; en Francia, entre otras, estaban Ligug
(363), Marmoutier (372), Lrins (400-10), Dijon (c. 520), Reims (550), Luxeuil (590),
St. Denis de Pars (650), Fleury (631), St. Ouen de Rouen (649) y Corbie (657); en
Alemania, Echternach (708), Reichenau (724), Fulda (744), St. Gall (750) y Corvey
(822); en Gran Bretaa, lona (563), Glastonbury (?), Canterbury (601),
Peterborough (664), Wearmouth (674) y St. Albans (790). Estas son solamente unas
pocas de las ms antiguas y famosas. La lista no da la impresin de lo que podra
llamarse el mapa monstico de Europa en el que veramos una enorme cantidad
de abadas desperdigadas por todas partes con sus correspondientes posesiones
e iglesias, adems del terreno de alrededor del monasterio.

Entre los amplios proyectos que ocuparon a Carlomagno en las ltimas dcadas de
su vida estaba el de reformar y unificar el cuerpo monstico en sus dominios.
Aceptando la regla de San Benito como nica, esperaba poderla aplicar en todas
partes, pero muri sin haber cumplido su deseo. Su hijo, Luis el Piadoso, prosigui
su idea. La operacin tena que llevarse a cabo bajo el signo de la uniformidad.
Adems de la regla mencionada, deba aplicarse un nico cdigo disciplinario y
litrgico, para lo cual se fund una abada, Inde o Cornelimnster, cerca de la corte
en Aquisgrn, con el famoso reformador Benito de Aniane como abad, donde tenan
que acudir dos monjes de cada abada para una especie de cursillos de repaso
sobre la vida monstica. Este proyecto fue publicado y se convoc una gran reunin
de abades y monjes en Aquisgrn en julio del 817; all Benito design un sistema
capitular de constituciones y seleccion cuidadosamente a los visitadores para
asegurarse de su observancia.

El proyecto fracas, en parte porque la organizacin de la sociedad en los tiempos


carolingios careca de consistencia y por lo tanto era incapaz de crear y mantener
un aparato de tan gran alcance, y en parte porque el imperio pronto se dividi y
luego se sumi en el caos. A pesar de todo, hubo algunos resultados perdurables.
El proyecto haba creado un mito que pronto se convirti en realidad. El tomar la
regla como nico cdigo implicaba que todos los monjes haban sido y eran hijos de
San Benito, y aunque el nombre de benedictino es muy posterior, las frases
familia de San Benito e hijos de San Benito solan usarse con referencia a
todo el cuerpo monacal, y todos los monjes consideraban al santo como su padre y
patrn. Adems, al redactar un cdigo de observancia y comentar la regla Benito de
Aniane dio una norma, un documento, para gua de las futuras generaciones.

Aparte de las actividades de Luis el Piadoso y de Benito de Aniane, la orden


monstica tena en 850 un aspecto notoriamente distinto del que haba tenido
ochenta aos antes. Durante esos ochenta aos se produjo lo que se ha llamado
el renacimiento carolingio, obra ante todo de los monjes, los cuales fueron sus
principales beneficiarios. Aunque para su protagonista, Alcuino de York, se trataba
de un renacimiento del antiguo esplendor literario y filosfico, de hecho se trat del
desarrollo de una intensa educacin literaria en los monasterios y las catedrales. La
caligrafa y la iluminacin se convirtieron en quehaceres corrientes, se extendi la
capacidad de escribir prosa y verso en un latn elegante y, en consecuencia, la
posibilidad de absorber el pensamiento de los padres latinos de la Iglesia. Los
monjes de las grandes abadas galas se convirtieron en una clase educada, y as
como Alcuino fue maestro de Frankland, un monje de la siguiente generacin,
Rabanus Maurus de Fulda, fue el maestro de Alemania.

Se ha elogiado justamente a los monjes por su laboriosidad y buen criterio al


reproducir en varias copias manuscritas los clsicos latinos y los escritos patrsticos.
En la mayora de los casos los manuscritos ms antiguos y mejores datan del
renacimiento de las letras bajo Carlomagno y sus sucesores inmediatos (c. 780-
860), y si no hubiera sido por este renacimiento la mayor parte de la literatura latina
habra desaparecido. Menos conocido y espectacular fue el servicio que los monjes
prestaron a la conservacin de la herencia de la ciencia antigua en todas sus ramas:
mdica, astronmica, botnica, biolgica, etc., que debi su supervivencia
nicamente a los amanuenses monsticos. Aunque buena parte de ella estaba ya
anticuada en el siglo XIII por la versin ms completa que de la misma lleg gracias
a los rabes de Espaa, y aunque todo qued superado por los subsiguientes
adelantos, no se puede menospreciar su valor para los siglos medievales y como
base para el progreso posterior.

Por otra parte, no debemos conceder ms crdito a los monjes que el que merecen.
Copiaban lo que tenan a mano, pero poco hicieron en el terreno del descubrimiento
o de la presentacin y muchas veces no saban apreciar lo que encontraban. Gran
parte de las obras de Julio Csar, Tito Livio y Cicern permaneci sin explorar en
solitarios anaqueles, y la crtica monstica fue incapaz de descubrir el valor potico
de Lucrecio y Catulo. Adems, aunque no por su culpa, nada hicieron para transmitir
los clsicos griegos. Casi todas las obras de Platn eran desconocidas; las obras
cientficas y filosficas de Aristteles, y algunos de los escritos griegos mdicos y
astronmicos llegaron a Pars gracias a los rabes, mientras que la literatura griega
clsica no lleg hasta el siglo XV.

No obstante, si bien el material era heredado, la forma de conservarIo se debi a


los monjes. Los manuscritos del renacimiento carolingio fueron escritos en la
llamada minscula carolingia, que era de hecho la elegante versin northumbriana
de la uncial tarda clsica reducida de tamao, que fue llevada al continente europeo
por Alcuino y difundida desde su monasterio de Tours. A esta letra
extraordinariamente legible y bonita, que deriv en la ligeramente ms angular del
siglo XII, se debe que el texto no se alterara y que los estudiosos pudieran leerla
fcilmente. Adems de su trabajo como copistas, los monjes se convirtieron en
magnficos ilustradores y sus miniaturas brillan an con dorados y colores que
desafan cualquier intento moderno de reproducir su brillantez. Durante cinco siglos
ste fue el principal medio que tuvieron los pintores para ejercitar su talento; tambin
fue el vehculo mediante el cual las formas artsticas de la poca clsica, de Bizancio
y de Oriente llegaran a la Europa occidental y se fundieran con los dibujos nrdicos
y celtas. Los manuscritos servan como modelo para la talla en marfil, la escultura
romnica e incluso en el siglo XIII, la edad de oro de la escultura gtica, la mayor
parte de la iconografa se deriva de las interpretaciones que los miniaturistas
hicieron de las formas artsticas clsicas tardas y de las primitivas cristianas.

Sin embargo, al esplendor de la poca carolingia sigui el siglo de la ms completa


oscuridad para la tierra de los francos (850-950) en el que el imperio se sumi en el
feudalismo y los monasterios decayeron o fueron secularizados. Generalmente se
toma el ao 909-10, en que fue fundado en Borgoa el monasterio de Cluny al sur
de Dijon, como el momento en que se inicia la recuperacin, pero casi medio siglo
antes Cluny comenz a dar forma al mundo monstico. Esta gran abada que, como
muchas otras de antes y despus, comenz siendo simplemente una nueva y
ferviente comunidad, tuvo la buena suerte de ser dirigida por una serie de abades
excepcionalmente hbiles, santos y provectos. Odn (927-42), Maieul (943-94),
Odilo (994-1049), Rugo el Grande (1049-il09) y Pedro el Venerable (1122-57), cinco
grandes hombres que abarcaron un perodo de doscientos once aos. Maieul, Odilo,
Rugo y Pedro fueron de origen aristcrata, amigos y consejeros de emperadores,
reyes, duques y papas.

El estatuto de Cluny fue en cierto sentido nico desde el principio. Para preservado
de la usurpacin episcopal, su fundador lo puso bajo la iglesia de San Pedro de
Roma, es decir, bajo el papado, como su propia iglesia. Esto, mientras el papado
estuvo eclipsado, fue una proteccin realmente negativa, pero al llegar la poca de
la reforma del gobierno papal, Cluny se encontraba bien situado. Para un abad
experimentado y reformador no era nuevo enfrentarse con los monasterios y sus
dificultades, y Odn pronto fue conocido en toda Europa como uno de ellos. Al morir
Maieul, treinta y cinco monasterios haban aceptado la soberana de Cluny; bajo
Odilo este nmero aument a sesenta y siete y la familia se convirti en un cuerpo
organizado, el primero de este tipo en la Europa monstica. La novedad en el trato
de Cluny con sus dependientes se basaba en el lazo directo de la sumisin y alianza
monsticas. Cada casa fundada, reformada o aceptada por Cluny, con muy pocas
excepciones, perda su estatuto abacial y su independencia. Su prior era designado
por el abad de Cluny y todos los monjes hacan voto de obedecerle. Tcnicamente
todos eran monjes de Cluny, pero seguan viviendo en sus monasterios. La
vinculacin con Cluny era doble: la unin espiritual de la profesin religiosa y el
vnculo legal -podramos casi decir feudal-, diferente en algunos detalles en cada
caso, que obligaba al monasterio dependiente a aceptar las costumbres
cluniacenses y todos sus decretos disciplinarios. El abad de Cluny era el jefe
supremo y no haba delegacin o descentralizacin. La dependencia de Cluny se
hallaba pues a medio camino entre la autonoma y el formar parte como miembro
de una orden integrada. En todos los asuntos cotidianos, tanto espirituales como
econmicos, el prior gobernaba su comunidad sin que nadie le molestara, de
acuerdo con el tipo de vida de Cluny, pero tanto l como sus monjes deban
obediencia al abad de Cluny y su comunidad (de la que eran tcnicamente
miembros), y no tenan ningn derecho ni participacin en el gobierno de la familia
cluniacense salvo como miembros del captulo domstico de Cluny, al que
raramente asistan si es que lo hacan alguna vez. Tenan la ventaja de compartir
los privilegios y la alta estima que la observancia monstica de Cluny llevaba
consigo; estaban exentos de molestias por parte de los obispos y de los seores
seculares, y tenan la proteccin que supona el llevar el nombre de cluniacense.
Como casas individuales, por tanto, escapaban a algunas de las cargas del sistema
feudal. Las desventajas eran la falta de independencia, la imposibilidad de librarse
de la decadencia, cuando lleg, de la gran abada principal y, en el caso de los
monasterios ingleses y de otros fuera de Francia, la desventaja de ser un grupo
extranjero al crearse la idea de nacionalidad. En el siglo XI, momento de su mayor
expansin, el motivo principal para adherirse a la red cluniacense era sin duda el
deseo de aliarse a una organizacin que durante ms de medio siglo haba sido el
centro religioso de la cristiandad y cuna de obispos, cardenales y papas.

El mismo Cluny, que pas durante la abada de Rugo de tener sesenta monjes a
tener trescientos y cuya iglesia y edificios monsticos eran agrandados sin cesar,
acab siendo el establecimiento monstico ms grande e impresionante de
Occidente. Su iglesia, reedificada por Rugo, era la culminacin en esplendor y
magnitud de la baslica romnica, y fue la mayor iglesia de la cristiandad hasta el
siglo XVI, en que se edific la baslica de San Pedro intencionadamente unos pocos
pies mayor que ella. El refectorio, el dormitorio y los otros departamentos
monsticos estaban de acuerdo con ella, y se hallaban suntuosamente decorados
y amueblados. Aunque la opinin de que Cluny fue la fortaleza y el centro de difusin
de la reforma gregoriana ha sido refutada con fundamento y la gloria repartida entre
los jefes religiosos de Lorena y su nutrido acompaamiento de monjes, obispos y
oficiales. de la curia, los dos abades cuyos reinados combinados cubren por ambos
extremos el siglo XI fueron sin duda hombres de influencias y relaciones europeas.
Si bien Cluny como cuerpo no se pronunci en la disputa entre imperio y papado,
control indudablemente el mayor volumen de influencia espiritual en la Europa del
siglo XI, y como tal estuvo al lado de los reformadores en materia de simona y
celibato. Los papas reformadores pronto se valieron de los cluniacenses para
hacerles cardenales, legados y obispos y durante casi cincuenta aos (1073-1119)
el trono papal estuvo ocupado por seis monjes de los cuales tres por lo menos
fueron cluniacenses. As como ni Cluny ni ninguno de los monasterios dependientes
de l tuvieron participacin importante en el renacimiento literario, dialctico o
teolgico, sin embargo Cluny mismo y muchos de sus monasterios dependientes,
como La Charit-sur-Loire, Moissac y Lewes, fueron agentes importantes en la
recoleccin y difusin de las formas artsticas ya como propietarios de multitud de
obras de arte ya como fundadores que ayudaban a sus pequeos priorato s e
iglesias a mostrar a escala ms pequea un parecido con su iglesia matriz. Sobre
todo la escultura y en particular la pintura mural deben mucho a Cluny.

Cabe preguntamos qu ofreca Cluny para atraer a tantos hombres a la vida


monstica. Una vez establecido que nada tiene tanto xito como el xito y que la
segunda y tercera generacin de cualquier gran movimiento estn formadas en su
mayora por los que siguen a la popularidad, podemos asegurar que Cluny
sobresali especialmente por el extraordinario desarrollo de su vida litrgica a una
escala sin precedentes de regularidad y magnificencia. Los monjes de Cluny
desarrollaban lo que entonces se consideraba la raison d' etre del orden monstico,
el servicio, adoracin e intercesin para toda la sociedad, dentro del marco ms
esplndido y en el estilo ms soberbio. Pertenecer a Cluny era una distincin como
lo es, en un ejrcito, pertenecer al Regimiento de la Guardia. Desde otro punto de
vista, en una Europa en que la paz y la seguridad dependan de una autoridad firme
y estable, Cluny se destacaba como un lugar de gran seguridad, estable y capaz de
proteger a los dems. Fue adems la ms mayesttica institucin occidental en una
poca en que hasta los ms poderosos papas teman a los ejrcitos imperiales y
eran expulsados de Roma por su propio pueblo.

La vida en Cluny, alrededor del ao 1050, haba alcanzado un grado de esplendor


litrgico nunca logrado antes ni despus. Se ha calculado que, excluyendo las
oraciones privadas, se dedicaban ms de ocho horas diarias a la iglesia y los
captulos, y si pensamos que por lo menos se concedan ocho horas para dormir y
una para comer, poco tiempo les quedaba a los monjes para dedicarse a leer y a
copiar o iluminar manuscritos. El trabajo manual prcticamente no exista; a veces
se practicaba alguna ligera tarea en la huerta, como sembrar o recoger hortalizas y
frutas, en forma de ejercicio comunal acompaado de salmodias. Los
contemporneos tanto de dentro como de fuera de la comunidad atestiguan la
exactitud, a veces cruel, con que se celebraban los oficios, y los diversos recursos
a que se acuda, tales como manipular los relojes para adelantar la hora y relevar a
los monjes en el coro, para que la liturgia concordase con los nmeros. En su
apogeo bajo Rugo, Cluny y sus mil hijos dominaron la escena monstica. La labor
del abad era agotadora, y aunque la maquinaria acab rompindose, lo maravilloso
es que funcionara tan bien y por tanto tiempo. San Pedro Damin, reformador
estricto que pretenda que todos los monjes volvieran a ser ermitaos, qued sin
embargo impresionado por la piedad y disciplina de Cluny:

Cuando recuerdo la plena y estricta vida diaria de vuestra abada [escribe despus
de una visita] reconozco que es el Espritu Santo el que os gua. Porque tenis una
serie tan repleta y continua de oficios, pasis tanto tiempo en el coro, que incluso
en los das de verano, cuando la luz del da dura ms, escasamente puede hallarse
media hora para que los hermanos puedan hablar en el claustro15.

Ulrico, monje cluniacense, escribe lo siguiente:

Muchas veces, antes de que todos se hayan sentado en el claustro y que ninguno
haya tenido tiempo de pronunciar una palabra, la campana llama a vsperas ...
Despus de las vsperas, la cena; despus de la cena, la comida de los sirvientes;
despus de sta el oficio de los muertos; despus de este oficio, la lectura de
Casiano, y as hasta completas.

y en otro lugar dice:

El nmero de hermanos ha crecido tanto que entre el ofertorio de las dos misas, dar
el beso de paz, acusarse unos a otros en el captulo, y servir a la muchedumbre en
el refectorio, pasan una gran parte del dal6.

NOTAS

13 Beda: Lives of the Abbots,Londres, edicin Everyman, 354-5:original latino ed.


C. Plummer, Oxford, 1896, Baedae Opera.
14 Carta de Bonifacio a toda la raza inglesa (725), English Historical Documents,
Londres 1955, I, 748. Esta carta lleva el nmero 46 de M. Tangle, Monumenta
Germanica Historica Epistolae Selettae I (1916).

15 Pedro Damin : Epistolae VI 5 en Migne, Pat. Lat., CXLV col. 380.

16 Udalrici Constitutiones I 18 en Migne, Pat. Lat., CXLIX col. 668.