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LAS RDENES RELIGIOSAS EN LA IGLESIA

La Iglesia en los comienzos del siglo XII, realiza una transformacin profunda de la
sociedad medieval de Occidente. Gracias al Papa y los obispos se da su lugar al Primado de
Roma. La paz cobija el occidente y con ella se perfeccin ala la sociedad feudal que tiende
a organizarse en los gobiernos nacionales; se emancipan habitantes de villas y ciudades;
florecen las escuelas monsticas y catedrticas, empiezan las grandes obras de arte
romnticas. El siglo XII por sus ms ardientes y fecundos creadores, es el siglo de los
monjes.
NUEVAS REFORMAS MONSTICAS
El rejuvenecimiento cristiano producido por la reforma Gregoriana, tuvo como fruto
la vida monstica. Cluny llega con San Pedro el Venerable al cenit de su poder y de su
influencia. El mismo crecidsimo nmero de sus monjes, las riquezas de sus monasterios y
sus conexiones sociales hacen brotar en muchas almas cristianas y aun en muchos de sus
mismos hijos el deseo de una vida monstica ms austero y separada del mundanal ruido.
As hacen varas ordenes monsticas de nuevo cuo.
ORDEN DE LOS CARTUJOS
San Bruno lleg a ser unos de los ms acreditadsimos maestros, choques con el
simniaco prelado de su Iglesia, Manass de Gournay, y no pocos desengaos, lo incitan,
en 1084, a dejar el mundo y retirarse con seis de sus amigos a un lugar llamado la Cartuja
en los Alpes saboyanos, para llevar ah una vida eremtica. Adopto la regla de San Benito,
la cual se interpret con severidad y se lleg a decir que el cartujo era: un cenobita en el
coro, en el captulo, en el refectorio y en el recreo; pero en todo lo dems es un eremita.
Vivir en una celda es la principal obligacin de un cartujo. La misma liturgia es muy
sencilla y austera. Su alimentacin es muy parca, la abstinencia de carne, perpetua, el
silencio casi absoluto. La orden prosper y llego a tener durante el siglo XII unas 16
cartujas para varones y dos para mujeres.
LA ORDEN CISTER
En 1097, el santo abad cluniacense de Molesmes, Roberto y el prior Aubry,
fundaron con sus ms fervorosos monjes, en el valle desolado y selvtico llamado Cister,
un monasterio que practicar la Regla de San Benito a la letra, dando demasiado tiempo al
trabajo manual, reduciendo el esplendor y lujo en la liturgia cluniacense, extremando el
rigor en los alimentos, vestidos y en la vida toda. Apodados monjes blancos en diferencia a
los dems benedictinos. La orden pareca desaparecer, pero cuando San Bernardo aparece
con 20 jvenes amigos conquistados por el para adoptar ese tipo de vida, la familia crecio y
subsistieron.

El Abad de Claraval, al cabo de vida con el Cister, en que los excesos de austeridad
y fervor arruinaron su salud, Bernardo fue designado en 1115 para abad fundador de una
filial que haba de establecerse en el valle sombro e inculto, llamado del Ajenjo y al que el
entusiasmo de sus nuevos pobladores dio el nombre Claro que ha dado en castellano
Claraval. Aqu es donde Bernardo consumir su vida y energa en el culto espiritual propio
y el de sus hijos. Solo sala del convento si haba alguien con autoridad para mandarlo. Su
mula se har famosa en los caminos de Occidente.
Por fin la orden del Cister, obtiene xito gracia a sus primeros fundadores, y movido
por el Abad de Cister se realiza un captulo en donde los abades de las cuatro primeras
filiales: La Ferte, Pontigny, Claraval y Morimundo, deliberaron con l sobre de los estatutos
que habra que dar a su nueva orden benedictina. Se redacta la carta de caridad y las reglas
las cuales son confirmadas por el Sumo Pontfice Calixto II el 23 de diciembre 1119. As
comenz la primera Orden religiosa propiamente tal en la Iglesia. Las caractersticas
propias de esta Orden sern: interpretacin literal de la Regla benedictina con marcadas
tendencias a la severidad y abolicin de los usos y costumbres consagrados por Cluny;
autonoma de cada monasterio que debera tener su rgimen propio, etc.
A los cistercienses hay que atribuirles la divisin tan neta de sacerdotes y legos entre
los monjes, aunque esbozada por Cluny pero a la que ellos dieron capital importancia por la
que daban al cultivo del campo. La conveniencia de admitir como religiosos a adultos
deseosos de vida espiritual intensa, pero ya incapaces de estudios, y que se santificaran por
el trabajo corporal y de la soledad, facilitaban su admisin. Se le llamo conversi barbati ya
que tenan la barba crecida. Acudan al monasterio a los principales actos litrgicos. Los
ms jvenes se preparaban para ser sacerdotes mediante el estudio de las letras sagradas y
profanas, para lo cual se inagur una casa de estudios en el mismo Pars, el colegio de San
Bernardo, la ms reconocida de Occidente.
San Bernardo fundo solo 68 monasterios y parece que a fines del siglo haba de 300,
y ms de 700 hasta 1300. Tambin se admiti la rama femenil de monjas cuyos monasterios
llegaron a ser tan numerosos que el captulo general de 1228 prohibi que se admitieran
ms.
LOS CANNIGOS REGULARES
Aun a los cannigos lleg la influencia de la Reforma Gregoriana que dado lo
aciago de los tiempos, no es de extraar necesitaran de urgencia. En el siglo XI llamado de
los cannigos clerici canonici a los eclesisticos que bajo el mando de una den por ellos
elegidos, vivan consagrados al servicio litrgico. Estos tenan que dar testimonio de su
vida sacerdotal y conformarse al gnero de vida prescriban sus estatutos, pero en la
disolucin feudal, participaron de la general decadencia de costumbres, tanto ms cuanto
que no teniendo voto de pobreza, dedicndose mucho a buscar medios para vivir en la
opulencia, y no teniendo tampoco voto de obediencia, con facilidad se dispensaban de sus

obligaciones capitulares, dejaban de asistir a coro y ni siquiera residan. El herosmo de


algunos cannigos, promotores de esta reforma, la transformo en algunos casos en creacin
generosa y fecunda, como atestiguan a las claras los Premostratenses y Victorianos.
LOS VICTORIANOS
Fueron iniciadores de los cannigos regulares, los victorianos o sea la comunidad
que el renombrado profesos y cannigo parisiense, Guillermo de Champeaux (1070-1121),
reuni en la ermita de San Vctor en las afueras de Pars y que acept una regla que
impona la abstinencia de carne, la fidelidad al coro, el trabajo manual en silencio y la
clausura. El Abad o Prepsito, eran elegidos de por vida. No tardaron muchos captulos en
agregrseles y muchos ms en seguir su ejemplo.

SAN NORBERTO
Un rayo que mat a su caballo dejndolo a l ileso fue llamada de gracia para que
Norberto, noble y mundano cannigo de la Colegiata de Xanten, dejando la corte del
arzobispo de Colonia y la del Emperador, tratara de convertir tambin sus colegas. Por el
Papa Calixto II y el obispo Len estableci la primera Premontr con unos cuarenta
discpulos la comunidad religiosa consagrada a la observancia regular y a la cura de almas.
LOS PREMOSTRATENSES
La nueva institucin obligaba a sus religiosos a la vida comn, al rezo del oficio en
la abada y a la cura de almas en las parroquias dependientes de ellas. El tiempo que estaba
de servicio en dichas parroquia, adems de depender del Abad en todo lo relativo a su vida
religiosa, dependan del obispo en la administracin parroquial. Tambin admitan
hermanos legos encargados del servicio domstico; donados u oblatos que pasaban slo
temporadas con ellos sujetos a las obligaciones comunes, y por fin, hermanos y hermanas
ad sucurrendum afiliados a las abadas en compensacin a su servicio, pero que seguan
viviendo en sus hogares. Este modelo fue muy criticado, tuvo un entusiasta defensor en San
Bernardo y pronto se extendi por toda la cristiandad, llegando a tener en la Edad Media
unas 600 abadas.
LAS ORDENES MILITANTES
El siglo XII vio tambin nacer un nuevo tipo de Orden Religiosa, debido a las
Cruzadas, que armonizaba el ideal del monje con el del caballero. El fin de estas rdenes
fue proteger a los peregrinos de Tierra Santa en sus enfermedades y trabajos, como
defender el reino cristiano de Palestina contra sus enemigos. El fin caritativo ms marcado
a los principios, fue cediendo con el tiempo a la primaca al guerrero. Se trataba de dar
ejemplo a todo guerrero cristiano, mostrando cmo se podra santificar en el ejercicio de las

armas tan general y necesario en aquel entonces. Su regla inspirada en la Benedictina, daba
mucha autoridad a los superiores en particular al Gran Maestre. Cada Orden estaba dividida
en provincias, segn las diversas naciones o lenguas de sus miembros, y stas en prioratos o
encomiendas con su respectivo prior o comendador al frente.
LOS HOSPITALARIOS
Sus orgenes son muy obscuros. Es cierto que en la segunda mitad del siglo IX
exista en Jerusaln un hospital para acoger y auxiliar a los peregrinos, sustentado por los
mercaderes de Amalfi. Cuando los francos conquistaron la Palestina, lo diriga un tal
Maestro Gerardo que aprovech la coyuntura para darle auge, ganarse adeptos y con ellos
dar comienzo a una congregacin de caridad. Fue sucedido por Raymundo de Puy que le
dio la forma definitiva, transformndola en militar. Como el hospital primitivo estaba
consagrado a San Juan, se llam la orden del Hospital de San Juan y sus miembros fueron
llamados Sanjuanistas u Hospitalarios. Tenan por distintivos una cruz blanca en su hbito
negro, y los caballeros en campaa, en l manto rojo. El empeo con que siempre
fomentaron los hospitales, los granje particular simpata y muchsimas limosnas.
LOS TEMPLARIOS
Pero como Orden Militar, la ms antigua comenz en 1118 Hugo de Payers, noble
cruzado franco, con siete paisanos suyos, pues fueron los primeros en juntar el ejercicio de
las armas con las prcticas piadosas del monje, El rey Baldovino II les concedi para su
primer monasterio-cuartel una parte del palacio real, es decir del espacio que ocupaba en
antao el Templo de Salomn y Herodes, de ah el nombre de caballeros del Templo. El
concilio de Troyes, al que asisti, aprob el nuevo gnero de vida, gracias sobre todo a San
Bernardo, el cual redacto su regla, Segn ella la Orden constaba de caballeros que deban
ser de noble cuna, clrigos que fungan de capellanes y sargentos o escuderos que servan
en los cargos inferiores. Todos hacan los tres votos solemnes. Una cruz roja fue la insignia
de la Orden y la tenan que llevar los caballeros en la capa blanca, y los sargentos en la suya
negra. El Papa Inocencio II aprob la Orden que fue pronto el brazo fuerte de los cristianos
de Palestina. Las riquezas que no tardaron en acumularse en sus manos hasta convertirlos
en los banqueros de Europa, adems de suscitarles codiciosos enemigos, debilitaron mucho
su primitivo fervor y fueron causa de su definitiva ruina en el siglo XIV
LOS CABALLEROS TEURONES
A imitacin de stas nacieron ms tarde muchas otras. Dignas de especial mencin:
La de Santa Mara de los Teutones, fundados por Akko o San Juan de Acre, cuando la
tercera cruzada (1198 o 1190). Ms tarde lucharon por extender el Cristianismo en los
pases situados en los confines orientales del Imperio a las mrgenes del Bltico. Se
distinguan por una cruz negra en el manto blanco.

ORDENES MILITANTES ESPAOLAS


En Espaa en contra del mahometano invasor, llev tambin a la creacin de
rdenes militantes. En 1153 un cirterciense fund una para defender la fortaleza de
Calatrava, que con tal nombre adquiri notoriedad. Se distinguan por la flor roja
flordelisada sobre el manto blanco. Ms tarde Alejandro II aprob como orden militar con
el nombre de Alcntara, a una antigua cofrada de caballeros del obispado de Salamanca. Su
tnica blanca y capa negra llevaba una cruz verde. Tambin la cofrada de caballeros
encargada de proteger a los peregrinos que iban a Santiago de Compostela hacia fines del
siglo. El rey de Castilla Alfonso VIII les concedi el castillo de Ucls. Adoptaron la Regla
de San Agustn y por insignia la cruz-espada roja sobre el hbito negro y, ms tarde, sobre
la capa blanca.
ORDENES MARIANAS
La devocin a Mara que tambin cuadraba al ideal caballeresco tuvo muy
entusiastas adeptos entre los cruzados. Uno de ellos Bertoldo de Calabra organiz en 1115
una comunidad de ermitaos consagrada a Mara en el monte Carmelo (Palestina), en
donde por siglos haba vivido no pocos monjes y en donde el profeta Elas haba tenido su
comunidad e profetas. Aos ms tarde consigui San Brocardo que el Patriarca de Jerusaln
le impusiera una regla que aprob en 1226 el Papa Honorio III. La nueva orden tom el
nombre de Ordo Marae de Monte Carmelo y se consagro a la vida contemplativa. Muchos
aos ms tarde ganara en popularidad por la difusin del Escapulario del Carmen que la
tradicin de la orden atribuir a un encargo, dado por la misma Santsima Seora a su
Maestro General, San Simn Stock 1251
Tambin los Caballeros teutnicos haban tomado a Mara por su patrona al dar a su
orden el nombre de Ordo Sanctae Marae Theutonicorum.

BIBLIOGRAFA

OLMEDO DANIEL, La Iglesia Catlica en la Edad Media, Mxico, ED.


Desconocida, 1960, pp. 87-94.