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Revista Venezolana de Gerencia

ISSN: 1315-9984
rvgluz@yahoo.es
Universidad del Zulia
Venezuela

Estévez, Alejandro M.
Reflexiones teóricas sobre la corrupción: sus dimensiones política, económica y social
Revista Venezolana de Gerencia, vol. 10, núm. 29, enero-marzo, 2005, pp. 43-85
Universidad del Zulia
Maracaibo, Venezuela

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=29002904

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Revista Venezolana de Gerencia (RVG)
Año 10. Nº 29, 2005, 43-85
Universidad del Zulia (LUZ) · ISSN 1315-9984

Reflexiones teóricas sobre la corrupción:


sus dimensiones política, económica y social
Estévez, Alejandro M.*

Resumen
El presente artículo tiene como objetivo dar cuenta del “estado del arte” en los temas de co-
rrupción. Se analizó la bibliografía disponible utilizando tres perspectivas científicas, la política, la
económica y la social. Asimismo, se intentó tener una visión de conjunto del fenómeno de la corrup-
ción, es por ello que se consideran fuertemente las visiones culturales, sistémicas y organizaciona-
les. Se concluye que existen al menos cinco factores estructurales que dan forma a la corrupción:
a) Concentración de poder y riquezas asociadas a la impunidad, b) Profundización de las desigualda-
des sociales tanto en lo material como en los derechos y en los deberes, c) Racionalidad instrumen-
tal-eficientismo-pragmatismo, d) Caída de ciertos valores como fundamento de las decisiones públi-
cas-tecnocracia, y e) Egoísmo-individualismo-razón individual.
Palabras clave: Corrupción, gobernabilidad, fraude, desorden, transparencia.

Theoretical reflections on corruption: its political,


economic and social dimensions
Abstract
The objective of this article is to appreciate the state of the art in relation to the topic of corrup-
tion. Available bibliography is analyzed from three scientific perspectives: the political, the economic
and the social, There is also an attempt to develop a vision of the phenomenon of corruption as a
whole, and it is for this reason that cultural, systemic and organizational perspectives are stongly con-
sidered. The conclusion is that there are at leat five structural factors that form the concept of corrup-
tion: a) concentration of power associated with impunity, b) the deepening of social inequalities both
materially as well as in relation to rights and obligations, c) instrumental rationality-efficiency and
pragmatism, d) the loss of certain fundamental values in public technical decision-making, and e)
egotism, individualism, individual reasoning.
Key words: Corruption, governability, fraud, disorder, transparency.

Recibido: 04-02-16. Aceptado: 05-01-21

* Investigador del Centro de Investigaciones en Administración Pública de la Facultad de Cien-


cias Económicas, Universidad de Buenos Aires (Argentina). E-mail: aestevez@polipub.org

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1. Introducción cional como una prioridad relevante la ne-


cesidad de una acción colectiva antico-
Desde su explosión en la década rrupción.
del ´90, la corrupción ha irrumpido como Las nuevas tecnologías de comuni-
un factor disruptivo en la realidad interna- cación e informática, han acrecentado el
cional. Habermas (1998) habla de un mar- impacto de ciertas prácticas corruptas.
co internacional de tensión, resultante de Desde el punto de vista económico, la
la interacción de tres líneas de fenómenos creación de una red electrónica interna-
que han atravesado el pasado siglo ha- cional a través de la cual opera el nuevo
ciéndose especialmente complejas hacia sistema financiero ha presentado un sin-
su fin. Estas serían, la explosión demográ- número de interrogantes acerca de cómo
fica, la aparición de un cuarto sector labo- regular, controlar y evitar posibles frau-
ral (conocimiento y técnica de comunica- des informáticos. La experiencia nos
ciones) y la actitud instrumental de la cien- muestra que la corrupción se vale de los
cia ante la naturaleza. A estas tres líneas, “paraísos fiscales”, la existencia de mo-
permítasenos sumar el proceso paulatino nopolios, la evasión impositiva, la licita-
y creciente de democratización. ción de grandes obras civiles, la privatiza-
Al día de hoy, no existe país, re- ción de empresas estatales, etc. para nu-
gión, bloque o continente que no padez- trirse de los recursos nacionales e inter-
ca los efectos de esta realidad multifacé- nacionales tanto públicos como privados.
tica. Las distintas áreas de los Estados Desde la óptica social, la corrup-
se han visto sorprendidas por prácticas ción se ha instalado como factor determi-
corruptas que difícilmente parecen ce- nante de los escenarios de extrema po-
der ante los esfuerzos combinados de breza que padecen grandes proporcio-
los actores sociales. Si bien la corrup- nes del planeta. Asimismo, los conflictos
ción es un fenómeno complejo que admi- entre las diversas jerarquías sociales y su
te múltiples explicaciones, nos centrare- involucramiento en luchas por poder y be-
mos en la clásica tríada de política, eco- neficios personales, han demostrado la
nomía y sociedad. necesidad de repensar la estructura, rela-
En el ámbito político, la corrupción ción y distancia de los distintos estratos
ha favorecido el crecimiento de la inesta- sociales. La cuestión étnica también ha
bilidad institucional y el persistente des- sido permeable a la corrupción, avivando
gaste de las relaciones tanto entre indivi- en muchos países los conflictos raciales.
duos como entre instituciones y Estados. En orden a una mejor conceptualización
La pérdida de legitimidad política que ex- de esta faceta de la corrupción, la literatu-
perimentan muchos gobiernos, la polari- ra le otorga un papel preponderante a la
zación del poder, la ineficiencia burocráti- transparentación de la información y al
ca, etc., son algunos de los problemas fortalecimiento de la confianza interper-
políticos que se atribuyen a la acción de la sonal como medios para refortalecer el
corrupción. El creciente desarrollo de blo- vínculo social entre los distintos actores.
ques políticos da nuevos aires a esta Dada la importancia que ha cobra-
cuestión, poniendo en la agenda interna- do el tema, el objetivo de este trabajo es

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examinar las líneas generales de la in- Corruptio proviene a su vez del ver-
vestigación internacional sobre la corrup- bo corrumpere que significa echar a per-
ción. Pretendemos señalar los elementos der, descomponer // destruir // pervertir.
esenciales de las distintas ópticas que La raíz verbal rumpere tiene origen ono-
han abordado la problemática de este fe- matopéyico, es decir, intenta imitar el so-
nómeno. nido de algo para significarlo. Rumpere
quiere imitar el sonido de algo que se
2. Definición del concepto rompe de un modo cualquiera. El romano
corrupción atiende en esta palabra el hecho mismo
de algo que se rompe y no en el modo por
Al analizar la bibliografía disponible el que éste algo pudo haberse roto (que-
sobre corrupción, nos encontramos que bradura, caída, explosión, implosión,
el fenómeno ha sido estudiado desde di- etc.). Corrumpere añade al carácter de al-
versas perspectivas en las ciencias so- teración que separa que había significa-
ciales, por lo tanto, hemos procedido a do corruptio el hecho de romperse. La co-
analizarla desde las tres más representa- rrupción es entonces una alteración que
tivas; la política, la económica y la social. separa rompiendo. La corrupción es un
En la perspectiva política se pone el proceso de desnaturalización. A medida
acento en el análisis del poder y de los que ella evoluciona, la cosa va dejando
sistemas políticos; en la económica se de ser lo que era.
observa una concentración en torno a la Sentadas las bases de la etimolo-
idea de cómo la corrupción afecta la efi- gía de “corrupción”, nos proponemos
ciencia y en la social, analizamos los fac- ahora elaborar el concepto de corrupción
tores culturales, religiosos y morales. operativo para la investigación. Para ello
El sustantivo corrupción proviene nos hemos valido del estudio de las for-
del latín corruptio, éste significaba para mulaciones tradicionales y modernas del
los clásicos romanos algún tipo de altera- mismo: La definición tradicional de “co-
ción. Esta alteración es interpretada rrupción” es “introducción de vicio o abu-
como algo negativo. Es significativo que so en la relación entre hombres o cosas”.
el uso más antiguo que encontramos de Esta definición tiene un importante aporte
la palabra es el de la muerte de los seres al esclarecimiento de nuestro concepto:
vivos. La corrupción es el opuesto de la la corrupción es un mal que por exceso o
generación de la vida1. defecto desnaturaliza una relación. Sin

1 Es interesante detenerse en el sustantivo paralelo a corruptio que la lengua latina nos ofrece:
seductio, seducción en castellano. ¿Pero qué relación existe entre corrupción y seducción? A
primera vista, resulta curiosa sino difícil de imaginar la relación ente estos dos conceptos. Vea-
mos el criterio romano para trazar el paralelo. Seductio y su verbo de origen seducere son pala-
bras compuestas por el prefijo se y la raíz verbal duc que significa conducción, mando, direc-
ción. Se-ductio es dirigir separando, llevar aparte, separar. La similitud que encuentra el roma-
no entre éstos dos conceptos es de un fuerte sentido material, ambos significan una cierta se-
paración. Corruptio es una alteración que separa.

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embargo, la definición completa no satis- Para Galli (1996: 214): “La corrup-
face las exigencias de nuestro trabajo ya ción es un fenómeno que altera o trastoca
que amplía en exceso la extensión del la forma de alguna cosa. Pero puede refe-
concepto al generalizar su comprensión rirse a realidades materiales o morales,
“hombres o cosas”. Todo ente material por lo que aparecen varios sentidos del
sería plausible de este tipo de corrupción. término que nos ayudan a precisar nuestro
Pero nosotros pretendemos circunscribir- objeto. Hay formas de corrupción de las
nos al ámbito humano. Precisamos en- cosas materiales y otra formas de corrup-
tonces una comprensión específica de ción de las acciones morales.” En esta de-
las cosas humanas que nos permita redu- finición observamos una reflexión sobre
cir la extensión del concepto al hombre. los planos éticos y materiales del fenóme-
La acepción moderna de “corrup- no. En nuestro caso no nos centraremos
ción” es “confusión entre lo público y lo sobre las cuestiones materiales, porque
privado” utilizada en beneficio de un pri- creemos que la corrupción está fincada en
vado. Ésta nueva definición nos brinda el plano del obrar de los actores.
otra nota clave en la búsqueda de nuestro Malem Seña (2000: 28), al intentar
fenómeno. La corrupción implica al hom- una definición del fenómeno, pone espe-
bre desde dos ópticas distintas, una que cial atención en la “posición del agente”,
podríamos llamar ex intra (desde dentro) por lo tanto habrá corrupción en: “aquellos
y otra ex extra (desde fuera). Sin embar- actos que constituyen la violación activa o
go, la definición moderna acarrea ciertos pasiva, de un deber posicional o del in-
problemas de extensión. ¿Habría corrup- cumplimiento de alguna función específi-
ción en una sociedad patriarcal donde ca realizados en el marco de discreción
todo bien es propiedad privada del jefe de con el objeto de obtener algún beneficio
clan? ¿Y en una empresa privada donde extraposicional, cualquiera sea su natura-
un empleado se valiera de su posición leza”. En este caso observamos una preo-
para obtener un rédito personal? ¿Dónde cupación por el agente y la trasgresión
están los límites claros entre el rol público respecto de un cierto marco normativo.
y el privado; Estado y sociedad; gobierno Mauro (1997: 1), por otra parte, en-
y Estado; política y administración; intere- tiende a la corrupción como: “aquellas
ses, derechos y obligaciones individuales prácticas ilegales que afectan la eficiencia
y colectivas? del gobierno”. Aquí observamos una clási-
Cabe reconocer, que toda defini- ca definición que proviene de la ciencia
ción, en sí misma presenta un problema, económica, en la cual se focaliza sobre el
porque según restrinjamos o agrande- ámbito público y la idea de eficiencia. Pero
mos el sentido o alcance semántico del se excluye el accionar de agentes del sec-
término, lo hacemos proporcionalmente tor privado sobre funcionarios para obte-
con el fenómeno bajo estudio. A conti- ner beneficios sectoriales o personales.
nuación, exponemos diversas definicio- Para Seligson (2002: 1) corrupción
nes de corrupción, a los efectos de mos- es: “el abuso de los funcionarios públicos
trar las diferentes perspectivas desde las para obtener ganancias privadas”. Esta
que puede abordarse el tema. definición parecería exculpar a los agen-

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tes privados que serían parte de la rela- de observar en el sector público, las dos
ción de corrupción. explican el conjunto. Mauro (1995) habla
En el caso de Andvig y Odd-Helge de corrupción pública y privada; a la pri-
(2000) será un: “comportamiento de un vada la liga al crimen organizado o a los
representante del Estado y de la autori- actos ilegales de los individuos, y la públi-
dad pública orientada hacia la consecu- ca la relaciona a aquellas prácticas ilega-
ción de ganancias privadas”. En esta mis- les que afectan la eficiencia del gobierno.
ma línea, para Pritzl (2000) la corrupción La realidad latinoamericana, lamen-
es un: “abuso de la función publica en pos tablemente, es pródiga en ejemplos de co-
de un beneficio privado”. rrupción de diversa índole. Hemos asistido
Para Heindenheimer (1990: 6) “la a numerosas quiebras fraudulentas de
corrupción es una transacción entre acto- empresas o el vaciamiento de las mismas
res del sector público y privado por medio por sus directivos -con el consecuente
de la cual ciertos bienes colectivos son daño que le provocan a la economía-; o
ilegítimamente convertidos en retribucio- donde ciertos partidos políticos o sindica-
nes privadas”. tos han sido utilizados como “propiedad
Pero estas definiciones, observa- privada” por sus dirigentes llevándolos al
mos que dejan fuera de su alcance a una colapso sin importarles el desgaste que le
cierta cantidad de aspectos que no son provocaban al sistema democrático.
desdeñables, a saber, las relaciones que A los efectos de adoptar una defini-
se establecen entre los Estados (públi- ción que sea útil para nuestro estudio, di-
co–público) incluyendo las dimensiones remos que la corrupción será toda acción
relativas de ambas partes; o en una eco- u omisión de un actor, que confunda lo
nomía globalizada, la relación entre dos público con lo privado, a los efectos de
privados con distintos recursos y capaci- obtener algún beneficio personal. Pero
dades; o la cuestión de la direccionalidad, creemos que no hay que ceñir lo público a
no siempre toda acción de corrupción co- lo estrictamente estatal, es decir, que allí
mienza en el sector público, dado que hay en donde un gerente de una empresa,
actores activos y pasivos. realice maniobras a los efectos de apro-
Por otro lado, creemos que exage- piarse de rentas de forma indebida, o
rar la división entre público y privado res- donde un sindicalista se aproveche de su
pecto de los comportamientos de ciertos organización en términos propios, habrá
actores puede resultar una práctica enga- también corrupción. Como dijéramos an-
ñosa, dado que la actividad pública es teriormente, este trabajo tratará sobre la
muy difícil de aislar de la actividad priva- corrupción desde una perspectiva políti-
da. El mercado y el Estado tienen múlti- ca, económica y social; veremos ahora
ples interconexiones, si bien por necesi- las razones y efectos políticos.
dades teóricas se los separa, hay que re-
conocer que en la realidad funcionan su- 3. Razones y efectos políticos
perpuestos. Entonces, no es una deci-
sión apropiada separar la moralidad del Para la teoría política clásica, la re-
sector privado respecto de la que se pue- flexión sobre la corrupción no es un tópico

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nuevo. Desde la antigua Grecia, pasando La aparición de la corrupción dispa-


por el renacimiento y la modernidad, el ra una serie de procesos que de no en-
desvío de las formas de gobierno “puras” frentarse a tiempo tienden a desarrollar
de su objetivo del bien común, era consi- círculos viciosos corruptos que se autoa-
derado como un claro indicio de corrup- limentan. Por ejemplo: las regulaciones
ción. Ya en la modernidad, y con la distin- burocráticas que están estructuradas en
ción entre lo público y lo privado, el pen- forma confusa permiten a los funciona-
samiento político en torno a la corrupción rios recibir sobornos y obtener ventajas
se centró en aquellas acciones individua- personales gracias a su labor de interpre-
les que utilizaban en provecho propio los tar, detener o acelerar estos procesos,
bienes públicos. Pero así y todo, la refle- despreocupándose de la cuestión pública
xión política sobre la corrupción cubre un y de su verdadero trabajo. En estas con-
amplio espectro de temas que pueden ir diciones, surge un enrarecido clima de in-
desde los sistemas políticos y la estructu- seguridad que va desgastando los lazos
ra institucional, el poder, la centralización de confianza interpersonales y los exis-
y la descentralización, la consolidación tentes entre la ciudadanía y las institucio-
democrática, hasta el tamaño del Estado nes y poderes del Estado. Estas condicio-
y la legitimidad de los gobiernos. nes socavan la legitimidad del gobierno
En términos generales, el mayor de turno, a la par que desacreditan toda la
efecto de la corrupción política (el con- cuestión política en sí. La corrupción es
cepto corrupción política crea ruido, este entonces percibida como una falta a la
punto se refiere a razones y efectos políti- justicia social que amenaza, más allá de
cos de la corrupción, lo cual es distintos a los distintos sistemas políticos y posibles
corrupción política, concepto que no se estructuras de las instituciones, con cap-
define en el trabajo, recomiendo referirse turar al Estado y reducirlo a un conjunto
solo a la corrupción y no a la corrupción inorgánico de luchas de poder (Malem
política) es la impotencia e incapacidad Seña, 2000).
del Estado. La corrupción va corroyendo
poco a poco la capacidad del Estado de 3.1. La concentración de poder
recaudar impuestos; de implementar po-
líticas de desarrollo coherentes y raciona- La concentración del poder como
les; de redistribuir los recursos entre los fuente de la corrupción ha sido un tema
diferentes grupos y regiones; de transfor- clásico de la ciencia política. Esta tenden-
mar para bien la sociedad siguiendo prio- cia se ve claramente en el pensamiento
ridades sociales y políticas. En pocas pa- contractualista en el cual se pensaba que
labras, la corrupción política, en la mayo- la mejor forma de evitar el abuso del po-
ría de los casos, impide que una comuni- der era fraccionándolo y buscando el con-
dad política alcance sus objetivos, por- trol recíproco de las partes.
que ataca el mecanismo decisiones so- En el pensamiento pluralista, como
ciales (revisar, hay problemas de redac- tributario de la corriente precedente, se
ción, no se entiende) (Andvig y Odd-Hel- observa también esta idea de que un cier-
ge, 2000). to fraccionamiento social es positivo para

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el sistema si las partes compiten entre si. de decisión que los responsables del ám-
El supuesto sería que hay un molde de- bito nacional (Proud´homme, 1995).
mocrático por fuera del cual es imposible Otros Investigadores consideran que los
competir. políticos locales son más susceptibles a
Según Tiihonen (2003), una de las las presiones de los intereses de su zona,
razones de la baja corrupción que se tal como señala Tanzi (2000), en materia
constata en Finlandia es justamente la impositiva.
estructura colectiva y colegiada de deci- Algunos trabajos dejan entrever
sión que tiene el país. En el pensamiento que la condición para que la estructura fe-
de este autor se elogia a las formas cole- deral no engendre un nuevo tipo de co-
giadas como difíciles de corromper si la rrupción más difícil de controlar es la no
mayoría de sus miembros están conven- fragmentación del sistema federal. Es de-
cidos de ciertos valores éticos. Por ello, la cir, que el Estado en proceso de descen-
decisión colegiada ha sido en Finlandia tralización no desatienda la implementa-
una tradición desde el siglo XVII. Por otro ción de controles específicos a las nue-
lado, existe un sistema de doble control vas subestructuras (Treisman, 2000).
en los organismos públicos; para que la Otros autores se han abocado a la
decisión de un ministro sea válida, debe investigación sobre los efectos de la des-
estar acompañada por la firma de un fun- centralización política y administrativa
cionario de un jerarquía menor conocido en el fenómeno de la corrupción. Huther
como “rapporteur”. Sin esta doble signa- y Shah (2000) y Fishman y Gatti (2000)
tura, el acto público no está completo. encontraron evidencia de la relación en-
tre una mayor descentralización fiscal en
3.2. El desequilibrio de poder de tipo el gasto público y un menor nivel de co-
unitario o federal rrupción.
Lederman (2001), por otra parte,
Según Andvig y Odd-Helge (2000), sugiere que la descentralización política
el desequilibrio de poder de tipo unitario o que consiste en dar más autonomía a las
federal es otra posible causa política de regiones de modo que puedan legislar en
corrupción. Algunos investigadores sos- ámbitos cuya jurisdicción era del gobier-
tienen que “los sistemas políticos des- no central, aumenta la corrupción. Sin
centralizados son más corruptibles dado embargo, el mismo estudio indica que la
que los agentes corruptores necesitan in- descentralización que supone una mayor
fluir en sólo un segmento del gobierno autonomía sobre el gasto público, tende-
(...). En un sistema fragmentado existen ría a reducir la corrupción.
menos fuerzas y agencias centralizadas En esta misma línea se encuentran
para asegurar la honestidad” (Banfield, algunos autores que afirman que un Esta-
1979). Algunos inclusive destacan que do de tipo federal contribuye a la creación
probablemente existan más oportunida- de un gobierno más honesto y eficiente, a
des para la corrupción a nivel local en un través de la competencia de la distintas
esquema de gobierno federal ya que los provincias y jurisdicciones (Weingast,
funcionarios locales poseen más poder 1995). De los estudios consultados no

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pareciera surgir una base empírica sufi- marco de democratización del Estado.
ciente como para poder afirmar una rela- Según Amundsen (1999), dentro del gru-
ción de implicancia estricta entre descen- po de los sistemas no democráticos pare-
tralización o centralización y corrupción. ce confirmarse la relación entre formas
Sin embargo, la investigación en este ám- autoritarias de poder y escenarios con un
bito está brindando actualmente una ma- alto nivel de corrupción.
yor cantidad de elementos para juzgar la Por el contrario, según Andvig y
totalidad del problema como atestigua la Odd-Helge (2000), es importante tener
creciente publicación de trabajos al res- en cuenta que el control autoritario de la
pecto. política y la economía implica también un
estricto control sobre los niveles de co-
3.3. Deficiencias del sistema político rrupción y los mecanismos de distribu-
ción de los recursos. Little (1992) señala
La Ciencia Política tradicional ha que los gobiernos militares en los países
considerado que las causas de la corrup- del Tercer Mundo han padecido una ma-
ción están radicadas en las deficiencias yor corrupción a nivel de derechos huma-
del sistema político, en particular en el nos que a nivel económico. En esta línea,
“déficit democrático” (Andvig y Odd-Hel- Naim (1995) indica que mientras que en
ge, 2000). A partir de la investigación de los gobiernos autoritarios la corrupción
Doig y Theobald (2000) podemos carac- está institucionalizada y por lo tanto es
terizar éste déficit como “los sistemas po- predecible y controlable, en los gobiernos
líticos deficientes que carecen de demo- democráticos está librada a la competen-
cracias óptimas con división de poderes; cia y al hecho de que una mayor participa-
y de métodos de inspección y de balance ción de actores implica una mayor canti-
de instituciones”. dad de potenciales corruptos.
En general, la relación entre co- Finalmente, Andvig y Odd-Helge
rrupción y democracia es considerada (2000) concluye que las teorías más es-
negativa, es decir, que cuanto menos de- quemáticas encuentran una relación in-
mocrático es un sistema político, más co- versamente proporcional entre corrup-
rrupto también. La corrupción política ge- ción y democracia. Sin embargo, una teo-
neralizada está considerada como efecto ría mejor elaborada sostendría que la re-
de un estado deficiente, con una severa lación no es lineal sino acampanada. Es
falla de buena gobernancia, liderazgo éti- decir, que mientras que en el período de
co y consistencia democrática (Hope, transición de una dictadura hacia una de-
2000). La Ley de Democratización (Frie- mocracia encontramos altos niveles de
drich, 1989) que establece que el grado corrupción, en los estadios de estabilidad
de corrupción varía inversamente res- tanto la forma totalitaria como la demo-
pecto al grado de consenso del poder, crática pueden subsistir sin una gran pre-
también apoya a lo que se ha convertido sencia de corrupción. Las formas esta-
en el argumento básico y más práctico bles de gobierno tienden a poder contro-
contra la corrupción y sus causas: La co- lar el nivel de corrupción y a mantenerlo
rrupción sólo puede ser revertida en un en grados viables.

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3.4. Democracias incipientes ción. Sin embargo, a la hora de estudiar


desde esta misma óptica a las ex Repú-
Según Leys (1970), los Estados blicas Soviéticas de Europa del Este, las
nacientes son más permeables a la co- conclusiones son ambiguas o al menos
rrupción debido a que en ellos la constitu- poco demostrativas. Por último, el estu-
ción de la identidad nacional es joven y dio demuestra que los indicadores que
por lo tanto no existe una idea orgánica consideran la posibilidad de los ciudada-
de interés nacional. En estos nuevos Es- nos para combatir a la corrupción me-
tados existen reglas que aún no han sido diante el control y la participación política,
internalizadas, por lo cual su violación son determinantes de los resultados.
muchas veces no es considerada como Paldam (1999a), por el contrario,
algo grave. demostró que si bien la relación entre de-
Por su parte, Weyland (1998) seña- mocracia y corrupción es significativa,
la que la corrupción registraría niveles pierde valor en el momento en que el PBI
más altos en las democracias emergen- per capita entra en la ecuación. El autor
tes de regímenes autoritarios, especial- concluye que el efecto de la democracia
mente en Latinoamérica. Para justificar con respecto al fenómeno de la corrup-
esta afirmación el autor se vale de tres ción es, al menos, ambiguo.
causas fundamentales: a) La democracia Si bien Treisman (2000) coincide
tiene “más manos que aceitar”, b) Las pri- con Paldam (1999a) en juzgar ambiguo al
vatizaciones de las empresas estatales resultado del citado índice de democracia
son una inmejorable ocasión para obte- y corrupción; sin embargo, a partir de una
ner cuantiosos réditos ilegales, c) Los lí- muestra de 64 países encuentra una dé-
deres populistas se valen de su propio ca- bil pero marcada tendencia en contra de
risma y del ímpetu de la ciudadanía para la corrupción en aquellas democracias de
obtener beneficios personales. más de 50 años. Aparentemente, si bien
Desde otro punto de vista, Brunetti el grado momentáneo de democracia no
y Weder (1998c) (Estos autores apare- es determinante en la lucha contra la co-
cen aquí por primera vez en el trabajo, por rrupción, sí resulta significativo en las de-
lo tanto debe ser 1998ª, suponiendo que mocracias que han podido perdurar en el
exista otro trabajo de los autores de ese tiempo. Éste argumento concluye en la
año, el cual sería 1998b y así sucesiva- misma línea de Brunetti y Weder (1998b).
mente) investigaron el impacto de la de-
mocracia en el nivel de corrupción en Co- 3.5. Pérdida de legitimidad
rea del Sur, Paraguay y Bolivia a lo largo
de los últimos años. Utilizando series de Una de las consecuencias más evi-
tiempo para el nivel de democracia en los dentes de la corrupción política es la pér-
citados países y considerando que los dida de legitimidad ante el pueblo que pa-
tres estarían desarrollando un Estado de- decen los gobiernos con problemas de
mocrático recién en la segunda mitad del corrupción (Rose-Ackerman, 1996; Gray
siglo pasado, los autores habrían encon- y Kaufmann, 1998; Seligson, 2002). No
trado un descenso en el nivel de corrup- sorprende demasiado que el estudio

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cuantitativo realizado por Lederman públicos cabe esperar una buena canti-
(2001) encontrara evidencia que destaca dad de hombres sin escrúpulos. Por otro
la importancia de las instituciones políti- lado, la carrera política deja de conside-
cas en la determinación del nivel de co- rarse como una vocación de servicio para
rrupción. Los resultados del trabajo afir- convertirse más bien en un ámbito donde
man que la democracia, los sistemas po- pueden obtenerse beneficios personales
líticos parlamentarios y la estabilidad po- muy redituables.
lítica están directamente relacionados Según Amundsen (1997), la co-
con bajos índices de corrupción. rrupción política implica la manipulación
Por otra parte, según Caciagli de las instituciones políticas y las reglas
(1996), la falta de alternancia de partidos de procedimiento a favor del beneficio pri-
políticos o de coaliciones de partidos pue- vado. De esta manera, distorsiona las
de disminuir el temor al castigo de los fun- instituciones del gobierno, desviando los
cionarios; así también el poder y la instan- valores que constituyen el Estado Moder-
cia del nombramiento de ciertos cargos no, imponiendo un escenario de deca-
muy influyentes puede generar ocasio- dencia institucional. El problema básico
nes de corrupción. También el aumento de la corrupción política es la falta de vo-
de los miembros de los partidos políticos luntad política para enfrentar el problema:
hace más altos los costos de la política, lo quienes poseen el poder político no pre-
que da lugar a una mayor necesidad de tenden cambiar un sistema del cual son
obtener recursos. Cortina et al. (1996) di- los principales beneficiarios. Ante este
rectamente responsabiliza a la crisis de hecho, diversos autores han afirmado
identidad de los partidos políticos de la que la falta de competencia en la carrera
crisis de representación y participación pública está relacionada con altos índices
política. de corrupción. Ades y Di Tella (1995) sos-
Ahondando en esta línea, Trujillo tienen que el grado de competencia que
(2002) señala que junto a los partidos po- exista entre los distintos funcionarios pú-
líticos y sus funcionarios, también pierde blicos determinará el modo de su acción:
legitimidad la cuestión política en sí, es coalición, monopolio o independencia.
decir, la política como realidad. También
Tanzi y Davoodi (1998) indican el descré- 3.6. El tamaño del Estado
dito que sufre la democracia como siste-
ma político en la medida en que la corrup- Entre las diversas causas políticas
ción se va instalando en una sociedad. de la corrupción varios autores atribuyen
Por esto mismo, el cargo de funcionario al tamaño del Estado un papel preponde-
público pierde el reconocimiento positivo rante (Mauro, 1995; Lambsdorff, 1999a,
del pueblo y su status se degrada. Las b; Trujillo, 2002). En los ´90, ha sido una
consecuencias de esta pérdida de legiti- preocupación constante el señalar que
midad son de largo y profundo alcance. un Estado grande presenta mayores
Por un lado, el cargo público se convierte oportunidades para que funcionarios
en una vocación poco deseada y entre desleales establezcan demoras innece-
aquellos que aún quieren ocupar cargos sarias en los trámites, permisos, habilita-

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_______________________ Revista Venezolana de Gerencia, Año 10, No. 29, 2005

ciones, etc., y mediante la aplicación de trol (Tiihonen, 2003 y Andvig y Odd-Hel-


una cierta discrecionalidad -no siempre ge, 2000).
fundadas en normativas- obtengan ren-
tas. Según Andvig y Odd-Helge (2000), 3.7. Eficiencia burocrática
no siempre un Estado grande significa al-
tos niveles de corrupción y pone como Paolo Mauro (1995, 1997, 1998)
ejemplo a los países nórdicos que con destaca a lo largo de sus investigaciones
elevados porcentajes de gasto público en el papel determinante que ocupa la efi-
relación con el PBI presentan muy bue- ciencia burocrática en la corrupción.
nos puestos en el ranking de Transpa- Mauro afirma que ésta variable posee
rency International. una relación inversamente proporcional
En la Tabla 1 se muestra la relación con el nivel de corrupción. Según el autor,
entre tamaño del Estado2 y percepción de los países que presentan altos niveles de
Corrupción. eficiencia burocrática también muestran
De la Tabla 1 se desprende que un alto grado de estabilidad política. Más
Finlandia, tiene un gasto público equiva- aún, dicha estabilidad política repercute
lente al 59.4% de su PBI, y que en segun- positivamente en el plano económico fa-
do lugar le sigue Dinamarca con un voreciendo la inversión privada en gene-
60.8%. De los países nórdicos, Finlandia, ral y en particular de maquinaria pesada.
Dinamarca y Suecia (66.1%), se ubican El PBI per capita también experimenta
fuertemente por sobre el promedio de ta- una tendencia de crecimiento cuando la
maño del Estado de esta muestra eficiencia burocrática tiene niveles altos.
(48.0%). Solamente Noruega (46.4%) e Autores como Tanzi y Davoodi
Islandia (37.3%) estarían por debajo. El (1998) han señalado que el exceso de re-
país con el Estado más pequeño en esta gulaciones y autorizaciones necesarias
muestra serían los EEUU con un 34.6%, para avanzar en trámites es una causa de
pero debemos también relativizar este re- la corrupción política. Es un hecho descri-
sultado porque su economía es la más to en casi todos los estudios sobre co-
grande del mundo. rrupción que la sobrerregulación adminis-
Como explicación a este fenóme- trativa y la ineficiencia de los procesos
no de elevado gasto público y buen de- burocráticos pueden llevar a los ciudada-
sempeño en cuanto a niveles de corrup- nos a pagar un soborno para acelerar u
ción en los países nórdicos, deberíamos obtener aquello que los funcionarios de-
señalar que la respuesta podría estar por bieran brindar de buena ley.
el lado de la cultura política imperante y Según Acemoglu y Verdier (2000),
la naturaleza de los mecanismos de con- cuando una burocracia se expande por

2 Por tamaño del Estado entenderemos aquí a la relación de gasto público comparada con el PBI
del país. Si bien no sería la única forma de medir el tamaño del Estado (por ejemplo: cantidad de
agentes públicos sobre la población económicamente activa), de acuerdo a la disponibilidad de
los datos, esta forma nos resultado la más accesible.

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Reflexiones teóricas sobre la corrupción: sus dimensiones política, económica y social
Estévez, Alejandro M. ___________________________________________________

Tabla 1. Ranking de corrupción y tamaño del Estado


País Ranking en CPI de Transparency Tamaño del Estado
Internacional (*) (gasto público sobre PBI) (**)
Puesto Índice
Finlandia 1 9.7 59.4
Dinamarca 2 9.5 60.8
Nueva Zelanda 3 9.5 42.3
Islandia 4 9.4 37.3
Singapur 5 9.3 35.0
Suecia 6 9.3 66.1
Canadá 7 9.0 46.4
Luxemburgo 8 9.0 49.3
Holanda 9 9.0 58.1
Gran Bretaña 10 8.7 43.7
Australia 11 8.6 37.5
Noruega 12 8.5 46.4
Suiza 13 8.5 36.9
Hong Kong 14 8.2 S/D
Austria 15 7.8 52.7
Estados Unidos 16 7.7 34.6
Promedio 48.0
(*) Fuente: Transparency International, 2002.
(**) Fuente: Institut Économique de Montréal, 2000.
CPI: Corruption Perceptions Index.

sobre su tamaño máximo óptimo, el nú- “Captura del Estado”. Este concepto in-
mero de los empleados públicos crece a tenta señalar el hecho de que individuos o
tal punto que el desempeño del sector empresas pueden aprovechar su poder,
deja de ser eficiente. Incluso, dado que influencias, amistades o asociaciones,
una mayor burocratización implica el cre- para condicionar la acción de una agen-
cimiento de presupuesto para el sector, cia estatal mediante la instalación de per-
muchos actores del sector privado pre- sonas afines en los cargos claves del or-
tenderán pasar hacia la función pública, ganismo controlado. De esta forma la
aún teniendo fuertes ventajas competiti- agencia pierde su autonomía y sus deci-
vas en las actividades privadas. siones finales quedan condicionadas al
interés del grupo dominante (Kaufmann y
3.8. Captura del Estado
Hellman, 2001).
Desde hace varios años se ha ins- Cuando la captura del Estado es
talado en el ambiente académico la tema- llevada a cabo por empresas privadas,
tización de un concepto conocido como éstas se esfuerzan en definir las políticas,

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_______________________ Revista Venezolana de Gerencia, Año 10, No. 29, 2005

legislaciones y regulaciones del Estado tos con los magistrados, aunque tam-
que necesitan para obtener ventajas es- bién puede darse una combinación de
peciales. Esta forma de utilizar a las insti- ambos factores.
tuciones públicas es potencialmente muy La baja institucionalización tam-
peligrosa ya que puede manifestarse bién implica que los jueces no están ver-
desde formas cuasi inocentes de lobby daderamente concientizados de la impor-
hasta la limitación de competencia y tancia institucional de la independencia
exención impositiva a cambio de pagos de su magistratura de criterios extrajudi-
ocultos (Reos, 2002). ciales (Rose Ackerman, 2001; Malem
Varios autores coinciden en que la Seña, 2002).
mejor forma de evitar la “captura” es a tra- Por otra parte, Leys (1970) afirma
vés de una profesionalización y estabili- que una de las causas de corrupción es
dad del personal de las agencias en cues- que la policía y los jueces son poco efi-
tión. Dado que la permanencia de los fun- cientes y muchas veces responsables de
cionarios en los puestos públicos implica focos de corrupción. El World Deve-
una mayor profesionalización, pero al lopment Report de 1997 presentó la evi-
mismo tiempo evita la profusión de con- dencia de que en 59 países la falta de pre-
tactos con el sector privado, que tendrían dictibilidad del sistema judicial era causa
lugar si hubiese una elevada rotación la- del aumento de los niveles de corrupción.
boral entre ambos sectores (Tiihonen, Consecuencias similares entre el desa-
2003; Andvig y Odd-Helge, 2000; Acemo- rrollo de la corrupción y la dependencia
glu y Verdier, 2000). del sistema judicial son profundizadas
por Ades y Di Tella (1996).
3.9. Funcionamiento de la Justicia
Cuando la ley se vuelve parcial, en-
En el caso del funcionamiento de tonces la corrupción ataca el fundamento
la justicia, podríamos utilizar una analo- de la obligación social. En este marco,
gía con el concepto del punto anterior, aquellas acciones que no están prohibi-
dado que si bien es muy difícil que cier- das por la formulación de una ley apare-
tas empresas intenten una captura del cerían como legítimas. Etkin (1993) seña-
poder judicial, en el caso de los países la que éste es el ámbito a través del cual
de baja institucionalización, los sistemas se filtra la corrupción en los sistemas so-
judiciales son fuertemente sensibles a la ciales, por ello cree que hay que hablar de
influencia política y económica de ciertos norma en un doble sentido, como ley y
actores. En la influencia política (Malem como grandes principios morales que
Seña, 2002), los mecanismos de nom- orientan el accionar humano.
bramiento de jueces muy ligados a crite- La independencia del poder judi-
rios de tipo partidistas condicionan fuer- cial es prácticamente el único punto so-
temente la independencia de los magis- bre el que existe un consenso unánime
trados. En cuanto a la influencia econó- en la bibliografía consultada. Allí en don-
mica, la misma es ejercida a través de de el mecanismo judicial no funciona efi-
abogados o “lobbistas” pertenecientes a cientemente, la corrupción está fuera de
los grandes estudios con fuertes contac- control.

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Reflexiones teóricas sobre la corrupción: sus dimensiones política, económica y social
Estévez, Alejandro M. ___________________________________________________

3.10. Confianza e instituciones reafirmarían su relación efectiva, serían


concientes de su destino y responsabili-
La importancia que juega la con- dad compartida; y controlarían su mutuo
fianza como control de la corrupción es funcionamiento. Lo que distingue de fon-
capital (Tapscott, 2001; Sztompka 1997; do estas dos concepciones de jerarquía
Fukuyama, 1995). Por un lado, la confian- es el concepto de “participación”.
za surge de las relaciones interpersona- En la sociedad política moderna, la
les sinceras y responsables. Estas son idea de “participación política” implica ne-
relaciones en las que los diversos actores cesariamente instituciones intermedias
demuestran lo verdadero y bueno de sus que oficien de nexos reales entre los ciu-
intenciones mediante la transparencia de dadanos y los poderes e instituciones gu-
su accionar. De esta forma, el hombre u bernamentales. El funcionamiento de es-
actor político que establece contacto vo- tos nexos debería ser tal que permitiera el
luntario con un semejante, lo hace ce- contacto fluido, por un lado, de los ciuda-
diendo o afirmando lo que el otro real- danos entre sí y, por el otro, de las institu-
mente es y respetándolo. Por otra parte, ciones y los ciudadanos. No se trata sin
la confianza tiene la capacidad de irra- embargo, de construir nuevas estructu-
diarse a toda la comunidad política a tra- ras sino de refinar las existentes en cuya
vés de las distintas instituciones. Desde raíz se encuentran los medios y propósi-
el núcleo familiar, pasando por la escue- tos de una buena comunicación entre los
la, amigos, ámbito laboral, instituciones hombres (Lambsdorff, 1999a; La Porta et
participativas intermedias hasta los máxi- al., 1997).
mos poderes de un Estado, la confianza Cuando las democracias han al-
es garantía de transparencia en la comu- canzado su consolidación, se observan
nicación y acción entre los hombres, y bajos niveles de corrupción en razón de
signo de su sentido de vinculación común su calidad institucional elevada (políticos
con la comunidad política en la cual todos representativos, jueces eficientes, orga-
se hayan comprometidos. nismos de control profesionalizados, so-
El modelo de estructura jerárquica ciedad civil activa, etc.). En el caso de las
que adopta una sociedad, tendría una re- democracias en transición se constata
lación directa con el grado de confianza una débil calidad institucional y una baja
que experimentaría. Es decir, si la jerar- actividad de la sociedad civil. Por lo tanto,
quía fuera rígida y aislada, los niveles de los resultados son, bajos niveles de res-
confianza bajarían ya que los distintos es- ponsabilidad, confianza, compromiso,
tratos sociales se encontrarían distantes eficiencia y subciudadanía.
unos de otros, no se conocerían, no se
controlarían, tenderían a no involucrarse 3.11. ¿Es la corrupción funcional a la
y a no trabar más relación que la impres- política?
cindible. Por el contrario, si la jerarquía
fuera flexible y mediada, los niveles de Para algunos autores la corrupción
confianza se fortalecerían ya que las dis- es funcional para la política en tanto facili-
tintas partes sociales se reconocerían y ta el funcionamiento de los sistemas polí-

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_______________________ Revista Venezolana de Gerencia, Año 10, No. 29, 2005

ticos y puede ayudar a que un régimen se de la corrupción, pero de allí a extrapolar


sostenga o adapte exitosamente. Frente este pensamiento a una recomendación
a argumentos de este tipo, Johnston permanente sobre la corrupción como
(1986) señala que la corrupción conduce instrumento benéfico, existe una gran
a determinados estados que para ser jus- distancia.
tamente valorados deberían poderse Muchas experiencia latinoamerica-
comparar con escenarios en los que no nas recientes demostrarían que la corrup-
existiera la corrupción, hecho que resulta ción afrenta de tal forma al sistema político
difícil de imaginar en sociedades que se que si no es contrarrestada, socava las ba-
han vuelto permeables a las prácticas co- ses institucionales y degrada el nivel de
rruptas. Aún si nos proponemos estudiar confianza interpersonal (Sztompka, 1997
situaciones hipotéticas no podríamos y Malem Seña, 2000).
realmente decir si la corrupción ayuda o
no a que un sistema sobreviva. Como 4. Razones y efectos
máximo podemos discutir su rol como un económicos
proceso que opera en un escenario deter-
minado. A partir de la explosión del tema co-
Como alternativa al argumento fun- rrupción, la literatura económica ha abor-
cionalista, Johnston (1986) propone estu- dado éste fenómeno desde múltiples óp-
diar los diferentes tipos de relaciones en- ticas. Desde la estructura de costos de la
tre personas y grupos que la corrupción corrupción, pasando por la estructura de
tiende a crear. El autor plantea una matriz incentivos, hasta la modelización del
con las siguientes variables de análisis: comportamiento individual de ciertos ac-
carácter integrador o desintegrador de tores3.
las prácticas del grupo y; estabilidad o David Gould y José Amaro-Reyes
inestabilidad temporal del grupo a lo largo (1983), investigadores para el Banco
del tiempo. Mundial desarrollan, la tesis de la corro-
Por otra parte, cuando Huntington sión económica de la corrupción: “La co-
(1968) se refería a las sociedades en rrupción conduce a la ineficiencia econó-
cambio, hacía una cierta valoración posi- mica y dilapidación debido a su efecto so-
tiva de la corrupción como un mecanismo bre la asignación de recursos, la produc-
que destrababa las rigideces de sistemas ción y el consumo. Es improbable que las
que se resistían al cambio. En su momen- ganancias obtenidas gracias a los meca-
to, esos sistemas eran de índole patrimo- nismos de la corrupción se traduzcan en
nialista conservadora y se resistían a la inversiones. El dinero mal habido se utili-
incorporación de innovaciones políticas. za en consumo ostentoso o se transfiere
Es en ese contexto en el que Huntington a cuentas bancarias del exterior. Estas
imagina una cierta funcionalidad positiva transferencias constituyen un drenaje de

3 Para ver una descripción de las perspectivas Principal-Agente, recomendamos consultar a


Adam Przeworski (1998).

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Reflexiones teóricas sobre la corrupción: sus dimensiones política, económica y social
Estévez, Alejandro M. ___________________________________________________

capital para la economía doméstica. Ade- cuestas a dirigentes empresarios de 60


más, la corrupción genera ineficiencia en países subdesarrollados concluyen en
la asignación de recursos cuando permite que este tipo de corrupción es el principal
que el contratista con mayor habilidad obstáculo para el desarrollo de las econo-
para sobornar sea el adjudicatario de los mías nacionales.
contratos del gobierno. (...) Es muy pro-
bable que se originen sistemas perversos 4.1. Comportamiento rentístico
que impidan el ingreso del personal más
idóneo. Esta situación puede verse aún La renta económica surge cuando
más agravada cuando por razones mora- un individuo o empresa posee algo único.
les, empleados potencialmente eficientes Alguien que tiene en su posesión un acti-
no concursan para ocupar puestos en el vo tan especial puede cobrar un precio
gobierno”. superior al normal y obtener así una renta
A partir de los ´90 los trabajos sobre económica; es decir, ganancias en exce-
el tema adquieren herramientas cuantita- so a todos los costos relevantes5.
tivas más precisas, la conclusión sigue El “Rent seeking” o el esfuerzo por
siendo la misma: La corrupción económi- adquirir rentas no está necesariamente
ca sale cara, produce pérdida de oportu- prohibido por la ley o considerado inmoral
nidades, mala elección de proyectos y por la sociedad; tampoco es necesario que
demora de aquellos que son vitales. Por su efecto económico de largo plazo sea ne-
otra parte, la corrupción desminuye la in- gativo si las rentas son reinvertidas produc-
versión en educación y desalienta la in- tivamente. Pero autores como Mauro
versión extranjera (Mauro, 1995). Wei (1998), lo consideran directamente impro-
(1997a) y Campos (1999), realizaron es- ductivo y económicamente ineficiente.
tudios econométricos al respecto llegan- Según Mauro (1998), ya que la últi-
do ambos a la misma conclusión: perma- ma fuente del comportamiento rentístico
neciendo todos los demás factores cons- es la disponibilidad de rentas, “la corrup-
tantes, los inversores prefieren invertir en ción probablemente tenga lugar en aque-
los países que presenten el menor grado llos países donde las restricciones y la in-
de corrupción. Wei (1997b) encuentra tervención del gobierno permitan la ob-
que un incremento en el nivel de corrup- tención de ganancias excesivas.” Como
ción de Singapur al nivel de México tiene ejemplos, incluye a las restricciones co-
el mismo efecto económico que un incre- merciales, las políticas de favoritismo in-
mento del 20% en la presión impositiva4. dustrial, el control de precios y el control
Otros autores (Gray y Kaufman, gubernamental de la provisión de crédito.
1998) centran su estudio en el ámbito del Por otra parte, algunas rentas pue-
sector público, y luego de una serie de en- den surgir dada la ausencia de control es-

4 Estas investigaciones indican que, en los países del Sudeste Asiático, otros factores contra-
rrestarían la influencia negativa de la corrupción en el desarrollo económico.
5 El típico caso es el de los beneficios económicos obtenidos por los monopolios.

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tatal, como en el caso de los recursos na- bor del contratista son muchas: el contra-
turales, tales como el petróleo, cuyo su- tista más eficiente puede sentir escrúpu-
ministro está limitado por naturaleza y los de participar de prácticas fraudulentas
cuyo costo de extracción y refinamiento y por ello abstenerse de participar en la li-
es mucho más barato que su precio de citación; aquel que asume el pago de un
mercado. Ya que quienes extraen petró- soborno esperará obtener subsidios, be-
leo tienen la posibilidad de obtener ga- neficios monopólicos y regulaciones
nancias extraordinarias por las singula- cada vez menos estrictas; los proyectos
res características de este producto, es pueden volverse más complejos y difíci-
muy probable que los funcionarios que les de realizar ya que así es más fácil disi-
tienen a su cargo la asignación de los de- mular los sobornos; para compensar el
rechos de extracción sean tentados con pago del soborno el adjudicatario puede
sobornos (Mauro, 1998). bajar la calidad de su servicio o la calidad
Por su parte, Reos (2002) señala de los materiales a utilizar para realizar la
que la opacidad de información en los obra; los procesos pueden demorarse a
mercados desencadenan fallas en la drede para obtener aún mayores pagos
asignación de recursos. Precisamente de coimas.
ésta característica produce oportunida- A su vez, Tanzi y Davoodi (1998)
des de rentas económicas. Aquellos que consideran que al sector privado le resul-
tienen acceso a más información acerca ta conveniente muchas veces apelar a
de las acciones de gobierno pueden utili- prácticas corruptas cuando existen regu-
zar esos datos en su beneficio y obtener laciones como permisos y licencias para
así una renta. Ya sea que un funcionario diversas actividades en poder de funcio-
tenga el poder de aplicar multas sin nece- narios que las administran en condicio-
sidad de rendir cuentas a un órgano con- nes monopólicas de hecho.
trolador o que pueda establecer el precio Es interesante señalar que estu-
máximo de ciertos productos, el manejo dios de caso realizados por distintos au-
unilateral de la información es ocasión tores y reunidos por Rose-Ackerman
para el comportamiento rentístico. (1996) demuestran que los pagos que se
llevan a cabo en los contratos corruptos
4.2. Corrupción en las inversiones pueden incrementar los costos y dismi-
públicas nuir la calidad de los proyectos públicos
de un 30% a 50%.
Según Rose-Ackerman (1996), los Según Tanzi y Davoodi (1998), la
sobornos realizados a funcionarios por corrupción tiene un impacto negativo en
parte de los potenciales contratistas ha- la calidad y productividad de la inversión
cen que los contratos, tanto del gobierno pública. También Mauro (1997) señala
como de las empresas estatales privati- que la corrupción origina una merma de
zadas, no sean asignados al contratista las inversiones públicas reales.
más eficiente sino al dispuesto a un so- Desde otro punto de vista, Gray y
borno más alto. Las causas de la consi- Kaufmann (1998) y Busse (1996) han se-
guiente ineficiencia en el ejercicio de la la- ñalado que en el marco de una economía

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Reflexiones teóricas sobre la corrupción: sus dimensiones política, económica y social
Estévez, Alejandro M. ___________________________________________________

con señales de corrupción, existe un au- sectores. En esta misma línea, la investi-
mento de los costos de transacción para gación Mauro (1997) encontró evidencia
el sector privado causado no sólo por los de que el gasto en educación, salud y
sobornos sino también por las demoras áreas de mantenimiento y operaciones,
intencionales para llevar adelante los pro- se ve reducido por la presencia de corrup-
yectos empresariales. En esta misma lí- ción, ya que en éstas áreas es más difícil
nea, la Encuesta de Competitividad Glo- que quienes toman las decisiones presu-
bal del Foro Económico Mundial de 1997 puestales puedan obtener una “rebanada
demuestra que las empresas que pagan de la torta”.
sobornos pasan más tiempo en reunio- Shleifer y Vishny (1993), por su
nes y negociaciones con funcionarios pú- parte, explican el crecimiento de la inefi-
blicos, reportando un costo más alto del ciencia económica en la Rusia Post-Co-
capital de la empresa. Tanzi y Davoodi munista en comparación con la U.R.S.S.
(1998) se valen de esta encuesta para El Partido Comunista centralizaba la re-
desarrollar su investigación y concluir en colección de sobornos y monitoreaba
los mismos resultados que Gray y efectivamente, con la asistencia de la
Kaufmann y Busse. KGB, cualquier desviación en los patro-
Por otro lado, Rose-Ackerman nes de la corrupción. En la actualidad,
(1996) señala que la corrupción favorece distintos ministerios y agencias guberna-
la distribución injusta del ingreso ya que mentales determinan su propia política
para compensar las pérdidas causadas de sobornos en un intento descentraliza-
por contratos mal asignados se deberán dor de maximizar sus beneficios. Se sue-
cobrar impuestos más altos, disminuyen- le criticar al Estado Regulador como raíz
do el gasto en asuntos de necesidad pú- de la ineficiencia que surge de las distin-
blica. Otros autores (Gupta et al., 1998) tas regulaciones; pero el estudio de éstos
además de concluir que la corrupción en- autores sugiere que un gobierno central
gendra la disparidad de ingresos (a partir débil con la consiguiente incapacidad
del estudio del coeficiente de Gini en va- para detener el crecimiento de redes de
rios países), afirman también que la edu- corrupción independientes, agudiza aún
cación y la distribución de la tierra se ven más el problema de la ineficiencia. Reos
igualmente afectadas por éste fenómeno. (2002) llega a la misma conclusión según
Según Bai y Wei (2000), la corrup- la cual en Rusia la debilidad institucional
ción condiciona las políticas económicas de la nueva administración permitió el
al sesgar la decisión. Gray y Kaufmann surgimiento de nuevas formas de corrup-
(1998) y Shleifer y Vishny (1993) también ción, las cuales a su vez aumentaron los
descubrieron que muchas decisiones de costos económicos por la pérdida de efi-
asignación del gasto público pueden ver- ciencia en las transacciones.
se afectadas por la corrupción; especial-
4.3. Corrupción en las Finanzas
mente, en aquellos casos en que se desti-
Públicas
nan mayores recursos a ciertos sectores
debido a las oportunidades de beneficios Según Busse (1996), la corrupción
personales que pudieran brindar dichos altera las políticas públicas tributarias,

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_______________________ Revista Venezolana de Gerencia, Año 10, No. 29, 2005

terminando por dar tratos impositivos pre- en cuenta para establecer el nivel de ries-
ferenciales a ciertos sectores a cambio go de los papeles financieros que el país
de beneficios particulares. En esta línea, emite. Ese nivel de riesgo está directa-
Reos (2002) sostiene que el efecto funda- mente asociado a las tasas de interés que
mental de la corrupción en la recaudación regirán para el futuro, no solamente para
de impuestos es una disminución en los la deuda pública sino también para las
recursos del Estado con relación a lo que deudas de empresas privadas. Más aún,
la legislación autoriza y los órganos de las Calificadoras del riesgo-país toman
ejecución del presupuesto han previsto en cuenta puntualmente la percepción de
obtener. Las leyes de presupuesto tienen corrupción al elaborar los informes para
la característica de autorizar un máximo los potenciales inversores. Cuando hay
en el monto de los gastos del Estado y es- una percepción de corrupción generaliza-
timar un valor de lo que se espera recau- da en las instituciones públicas, particu-
dar conforme a la legislación impositiva larmente las vinculadas a la recaudación
vigente y el nivel de actividad económica impositiva y aduanas, esto anticipa las di-
proyectado. Mientras que la proyección ficultades que tendrán las autoridades
de la recaudación depende de técnicas económicas para alcanzar estabilidad fis-
estadísticas y de la experiencia económi- cal y, por lo tanto, para mantener o reducir
ca del país, la autorización de los gastos los niveles de endeudamiento.
es efectiva y ésta parte del presupuesto En años recientes, han surgido va-
es generalmente alcanzada. De esta ma- rios estudios que se ocupan de analizar
nera, cuando las instituciones de recau- cuantitativamente las relaciones entre
dación no cumplen sus metas a raíz de la corrupción y cuentas fiscales. Friedman
corrupción de sus funcionarios, el Estado (2000), demuestra que aquellos países
padece un déficit. Éste se cubre a expen- que tienen un alto nivel de corrupción, se
sas del endeudamiento público, es decir, constata una menor incidencia de la re-
con obligaciones para futuros presupues- caudación de impuestos como propor-
tos que conllevan un creciente costo fi- ción del PBI.
nanciero con el transcurso del tiempo. Fons (1999) por su parte, encontró
Por otra parte, Reos (2002) afirma una fuerte relación entre los índices de
que cuando se producen desbalances Transparencia Internacional y las califica-
grandes y continuos en las cuentas del ciones del potencial financiero de Moo-
Estado, se generan expectativas negati- dy´s6. En su artículo, demuestra que
vas en los mercados de capitales interna- aquellos países que experimentan índi-
cionales acerca de las perspectivas de ces negativos según los estándares de
estabilidad económica del país. Las Transparencia Internacional, poseen
agencias calificadoras de riesgo financie- también un elevado riesgo de crédito, con
ro analizan esos desbalances y los toman

6 Moody´s es una de las principales calificadoras para inversionistas en New York. Se dedica a
evaluar el riesgo y potencial de los bancos.

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Reflexiones teóricas sobre la corrupción: sus dimensiones política, económica y social
Estévez, Alejandro M. ___________________________________________________

el consiguiente crecimiento de la tasas de Mauro (1998) también se hacen de ésta


interés. idea como señaláramos más arriba.
Según Acemoglu y Verdier (2000),
4.4. Empleo y salario “con salarios muy bajos todos los buró-
cratas serán corruptos y los oferentes del
Evans y Rauch (1996) investigan, sector privado recibirán retornos sobre su
en 35 países en desarrollo, el impacto so- inversión sólo cuando un funcionario co-
bre la corrupción que genera la selección rrupto sea atrapado”. Mientras que los sa-
de personal basada en estándares de larios de la función pública estén por de-
méritos y capacitación. Los autores de- bajo del nivel necesario para incentivar a
muestran que exigir un alto nivel de capa- los burócratas a ser honestos (o al menos
citación a la hora de emplear a un trabaja- para evitar que la corrupción se vuelva
dor (posesión de título universitario en algo necesario para ellos), un aumento
general y el haber aprobado un examen salarial tan sólo trasladará individuos al
formal para ingresar al empleo público en sector y provocará una merma en la pro-
particular) tiende a reducir el nivel de co- ducción del sector privado. Las desigual-
rrupción en la función pública. En lo que dades de salario entre ambos sectores
respecta a los salarios y su relación con la sólo generan traslado de personal y no
corrupción, el índice de Evans y Rauch resuelven el problema de la corrupción.
señala una tendencia que sugiere que a Mientras que no exista un escalafón de
salarios más altos se registran menores salarios proporcional entre estas dos
niveles de corrupción. áreas, la tentación de cometer ilícitos se-
Por otro lado, la investigación de guirá latente.
Rijckeghem y Weder (1997) afirma que
los bajos salarios obligan a los emplea- 4.5. Riquezas naturales
dos públicos a cubrir sus necesidades de
modo ilícito mientras que si el salario fue- Leite y Weidemann (1999) han es-
ra alto, la misma actitud implicaría un ma- tudiado la corrupción en países ricos en
yor peligro en caso de ser descubiertos. recursos naturales. Los autores encuen-
Analizando estas variables en 28 países, tran que estos países son propensos al
encuentran una importante influencia ne- comportamiento rentístico y consiguien-
gativa de los salarios del sector público temente a la corrupción. La primera varia-
(en relación con los del sector privado) y ble de su estudio cuantitativo es el por-
los niveles de corrupción. De acuerdo con centaje de PBI que significan las exporta-
los autores, el duplicar los salarios del ciones de combustibles y minerales en 72
sector público en un país implicaría una países. Esta variable es cotejada luego
mejora de 2 puntos en el índice de per- con un índice internacional de corrupción.
cepción de corrupción de Transparencia El resultado señala una marcada tenden-
Internacional. Haque y Sahay (1996) en- cia: a mayor participación de éste tipo de
cuentran evidencia en el mismo sentido exportaciones en el PBI, mayor nivel de
de Rijckeghem y Weder. Ortiz (1997) y corrupción.

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_______________________ Revista Venezolana de Gerencia, Año 10, No. 29, 2005

En esta misma línea, la investiga- Aún las importaciones y exporta-


ción de Gupta y Davoodi (1998) indica ciones del sector privado - incluso aque-
que los países ricos en recursos natura- llas entre las casas matrices y las subsi-
les experimentan una mayor inequidad diarias de compañías multinacionales-
en los ingresos per capita, en la distribu- pueden verse condicionadas por el grado
ción de la tierra y en el acceso a la educa- de corrupción de un país. El nivel de co-
ción; registrando a la par una baja pro- rrupción de los distintos órganos del Esta-
ductividad del capital. Sachs (1995), por do, responsables de controlar y regular el
su parte, sostiene la mayor lentitud de comercio exterior, depende muchas ve-
crecimiento que experimentaría este tipo ces de si el país está dispuesto a compar-
de países. tir prácticas corruptas en orden a obtener
ventajas competitivas. En este marco, los
4.6. Comercio Internacional
empleados del sector privado pueden lle-
e Inversión Extranjera
gar a solicitar sobornos tanto al gobierno
La primera investigación acerca de como al exportador/importador a cambio
la relación entre corrupción y comercio in- de facilitar algún contrato.
ternacional corresponde a Hines (1995) La investigación de Lambsdorff
quien descubrió una marcada tendencia (1999b) incluye en su muestra a los 18
negativa en las exportaciones norteame- mayores exportadores del mundo y a sus
ricanas hacia países corruptos a partir de 106 principales importadores. Cada uno
1977. Hines afirma que como los Estados de los 18 países exportadores de la
Unidos adquirieron estándares legales muestra obtiene una parte de cada uno
estrictos con respecto a sobornos inter- de los 106 mercados. En las conclusio-
nacionales luego del ´77, las exportacio- nes de su trabajo y sin tener en cuenta los
nes cayeron como fruto de la competen- idiomas comerciales, la distancia geográ-
cia poco transparente y desleal por parte fica, la composición de las exportaciones
de los demás países exportadores. ni los bloques comerciales, Lambsdorff
Lambsdorff (1999b), a su vez, estu- señala que Suecia, como reflejan las per-
dió las consecuencias de la corrupción cepciones empresariales, está muy poco
sobre el comercio internacional. La más relacionada con exportaciones corruptas.
obvia parece afectar a los bienes que son Sin embargo, esto no quiere decir que no
importados por el sector público. El grado puedan existir en Suecia empresas que
de corrupción entre los funcionarios pú- incurran en prácticas corruptas para ex-
blicos y los políticos define qué competi- portar. Pero es de suponer que esto pue-
dor tiene más posibilidades de acceder a da suceder en una medida mucho menor
un contrato. Esto motiva, por ejemplo, que en otros países tales como Italia, Bél-
que los permisos portuarios puedan ser gica, Luxemburgo y Francia; todos paí-
falsificados, los trámites de nacionaliza- ses que muestran un marcado índice ne-
ción evitados, las normas de calidad de- gativo en lo que hace a corrupción y co-
satendidas y los contratos concedidos a mercio internacional.
los exportadores/importadores dispues- Por otra parte, Wei (1997a) sostie-
tos a pagar sobornos más altos. ne, a partir de un estudio basado en sig-

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Reflexiones teóricas sobre la corrupción: sus dimensiones política, económica y social
Estévez, Alejandro M. ___________________________________________________

nos econométricos de 100 países, que la see mayor poder explicativo entre los dis-
corrupción generalmente desalienta la in- tintos índices que se suelen utilizar para
versión extranjera directa. Mauro (1995) caracterizar éste fenómeno. Husted
alcanza la misma conclusión. Por otro (1999), por ejemplo, sugiere que el fenó-
lado, el estudio de Alesina y Weder meno de la corrupción está asociado a
(1999) se concentran en el movimiento una baja capacidad productiva.
internacional de recursos para asistencia En cuanto al crecimiento del PBI,
social. Los autores indican cómo los paí- según Mauro (1997), las distintas investi-
ses Escandinavos tienden a brindar asis- gaciones acerca del tema permiten con-
tencia a países menos corruptos, mien- cluir en una relación profundamente ne-
tras que los Estados Unidos dan una sig- gativa entre el nivel de corrupción y el cre-
nificativa ayuda a países rankeados cimiento de un país. A la misma conclu-
como más corruptos. sión han llegado otros autores como Leite
Al no existir reglas claras y ecuáni- y Weidman (1999), Poirson (1998) y Kee-
mes para todos los actores, la corrupción fer y Knack (1995).
engendra incertidumbre en los distintos Por otra parte, Paldam (1999a) y
tipos de transacciones (Burki y Perri, Lambsdorff (1999a) han cuestionado con
1998; Gray y Kaufmann, 1998; Wei, inteligencia, si la variable significativa al
1997a, b; Shleifer y Vishny, 1993). Estos explicar el crecimiento del PBI es el nivel
autores han estudiado las diversas con- de corrupción, o si, como algunos traba-
secuencias que conlleva la corrupción en jos sugieren, la variable determinante es
las reglas que gobiernan las transaccio- el “cambio” en el nivel de corrupción. Es
nes de un país. Tales consecuencias van decir, que en este marco el problema no
desde las dificultades para estimar las re- sería qué nivel de corrupción existe sino
laciones de costo-beneficio de las empre- que ese nivel permanezca estable. Ha-
sas hasta la disminución en la inversión bría un supuesto subyacente de que cier-
nacional y extranjera. En esta línea, la in- tas economías no pueden funcionar sin
vestigación de Mauro (1995) arroja resul- una cierta corrupción, pero tampoco pue-
tados significativos: los países corruptos den hacerlo en un nivel de corrupción ab-
alcanzan un 5% menos de inversión ex- soluta (Varese, 2001). Queda sin embar-
tranjera que los países no corruptos. go claro que la productividad del capital
sufre una caída cuanto más alto es el ni-
4.7. PBI y crecimiento vel de corrupción económica.

El impacto de la corrupción sobre el 4.8. Economías incipientes


Producto Bruto Interno de un país es uno
de los temas más investigados a lo largo Según Pranab (1997), en la medida
de toda la literatura sobre corrupción. en que la economía se expande volvién-
Constituye uno de los pocos resultados dose más compleja, los funcionarios pú-
cuantificados no ambiguos de los estu- blicos encuentran más oportunidades
dios sobre corrupción. El nivel del PBI per para obtener dinero a partir de sus pro-
capita es, sin duda, el indicador que po- pias decisiones, las cuales van más allá

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que mantener la ley, el orden y cobrar los tor tomó en cuenta no sólo el nivel de in-
impuestos a la renta. flación de dichos países, sino también el
El proceso de transformación de un nivel de factores asociados a la transpa-
gobierno totalitario hacia una democracia rencia, como la independencia del Banco
nos había enseñado los diversos ámbitos Central y el grado de estabilidad política.
fértiles para la corrupción. De modo aná- También entran en su consideración el ni-
logo, la transformación económica que vel de evasión impositiva y el costo de re-
sufren estos países da lugar a prácticas colección de los impuestos, los cuales
originales de corrupción. Por ejemplo, tienden a crecer en ambientes corruptos.
Europa del Este, China y Vietnam han ex- Aparentemente, también existiría una re-
perimentado el paradójico crecimiento lación directamente proporcional entre
conjunto de la corrupción y del ingreso corrupción y economía informal. Esta últi-
per capita. Por un período considerable ma sería responsable del crecimiento en
de tiempo, la transformación económica la demanda de la moneda local.
se apoyó en los dos modelos: parte de la También Braun y Di Tella (2000)
producción estaba todavía sujeta a pre- encuentran una asociación positiva entre
cios fijos mientras que el resto de los pro- corrupción e inflación. Sin embargo, afir-
ductos eran vendidos a precios que de- man que la inflación engendra corrupción
terminaba el mercado (Pranab, 1997). porque dificulta la estabilidad de los pre-
Por su parte, Andvig y Odd-Helge cios. A partir de un modelo de institución
(2000), también considera que los esce- gubernamental, los autores afirman que
narios de transformación económica son los burócratas pueden “inflar” los precios
particularmente permeables a la corrup- de aquellos tramites necesarios para ini-
ción. “La transición desde economías tra- ciar un proyecto de inversión. La investi-
dicionales basadas en los lazos familia- gación demuestra la relación directamen-
res así como de las economías central- te proporcional entre corrupción e infla-
mente planificadas hacia una economía ción a partir de una muestra de 75 países
capitalista es más compleja que lo que la a lo largo de 14 años.
mayoría de los científicos sociales pensa- A su vez, Johnson et al. (1998) han
ban hace una década”. El autor afirma encontrado que altos niveles de corrup-
que la corrupción surge en momentos en ción están en relación con un alto grado
que las sociedades se hallan faltas de la- de desarrollo de la llamada economía in-
zos de confianza fuertes y carentes de formal. Los autores encuentran que la
una economía creciente y sustentable. economía informal ocupa un mayor por-
centaje del PBI en países con altos nive-
4.9. Inflación y economía informal
les de corrupción y bajos niveles de cum-
Al-Marhubi (2000), encontró evi- plimiento de la ley. Si bien estos datos se
dencia de que existe una relación directa- encuadran claramente en economías en
mente proporcional entre los niveles altos transición, al considerar una mayor varie-
de la corrupción y la inflación a partir de dad de países -especialmente los nórdi-
un estudio de datos cruzados entre varios cos- se hace manifiesto que una mayor
países. Para desarrollar esta tesis el au- regulación e impuestos más altos no ne-

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Reflexiones teóricas sobre la corrupción: sus dimensiones política, económica y social
Estévez, Alejandro M. ___________________________________________________

cesariamente aumentan el tamaño de la 4.10. Crisis macroeconómicas


economía informal.
Aparentemente el problema no se- En países como Albania, Bulgaria y
ría la regulación y/o los impuestos sino si algunos del Este Asiático, las prácticas
la administración pública es capaz de corruptas en las negociaciones por crédi-
operar sin corrupción. Un alto nivel de li- tos y, en general, los esquemas financie-
bertades regulatorias favorece a la co- ros poco transparentes parecen haber
rrupción y tienden a llevar a las empresas contribuido a las grandes crisis económi-
hacia sectores de economía informal. Los cas de esas regiones (Tanzi y Davoodi,
autores concluyen en tres puntos funda- 1998). A este ejemplo puede sumarse la
mentales: a) Los países con más regula- reciente crisis Argentina, donde la corrup-
ciones tienden a tener una mayor partici- ción parece no sólo haber sido un factor
pación de la economía informal en su determinante de la crisis sino también de
PBI, b) Los impuestos muy altos a las em- las dificultades que padece el gobierno
presas conducen a un crecimiento de la para recuperar la credibilidad ante el pue-
economía informal, c) Los países con ma- blo (Trujillo, 2002).
yores niveles de corrupción suelen mos- Según Reos (2002), un aspecto
trar altos niveles de economía informal. muy importante de la última década ha
En la misma línea, Friedman sido el aumento de la volatilidad de los flu-
(2000) sostiene que es la corrupción, más jos internacionales de capital que afectó y
que las tasas impositivas, el principal de- sigue afectando a las economías de mu-
terminante del tamaño de la economía chos países, especialmente aquellos en
clandestina. A partir de un estudio de 69 vías de desarrollo. A la vez, se ha demos-
países, el autor señala que la corrupción trado empíricamente que la composición
percibida parece incrementarse con el de los flujos internacionales de capital
aumento de la economía informal. La in- está relacionada con la aparición de esta-
vestigación indica que altas tasas imposi- dios de crisis macroeconómicas de volati-
tivas están asociadas a una mejor recau- lidad financiera. Así, cuanto menor es la
dación, un ambiente fuertemente legal y proporción de Inversión Extranjera Direc-
una menor actividad clandestina. Sin em- ta (IED) en el total de las entradas de ca-
bargo, los autores señalan la necesidad pital, tanto más probable es la explosión
de detenerse en cómo es administrado el de una crisis financiera a gran escala.
sistema tributario. Rusia es un buen
ejemplo de país que posee impuestos 4.11. Corrupción y globalización
medianos pero un sistema de administra-
ción impositiva corrupto. Allí hay una gran Para quienes ligan el incremento
cantidad de empresas que desarrollan de la corrupción en el nivel internacional,
mucha de su actividad en la clandestini- al crecimiento del fenómeno de la globali-
dad. Según Andvig y Odd-Helge (2000) zación, no cabe esperar otra tendencia
probablemente éste sea uno de los princi- que su crecimiento, es decir, que las dos
pales mecanismos a través de los cuales tendencias irían ligadas (Malem Seña,
la corrupción se arraiga en la sociedad. 2000). Sin embargo, cabría esperar que

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una tendencia mayor a la “transparenta- menores serán los incentivos para las
ción” de los flujos comerciales y financie- prácticas “opacas”. Esta afirmación no es
ros internacionales, llevase a una reduc- compartida por Malem Seña (2000) quien
ción de la corrupción, aún cuando el nivel piensa que no necesariamente los proce-
de comercio se incrementara. sos de liberalización implican una mayor
Cuando se observan los rankings “transparentación”, porque en econo-
de corrupción internacional7, y en ellos mías que permanecieron cerradas, el
encontramos que muchos países en vías cambio abrupto en las condiciones de
de desarrollo están al tope de la lista, ca- juego, no siempre permite a todos los ac-
bría preguntarnos si toda esa corrupción tores desempeñarse bajo los mismos es-
es endógena, o en parte se debe al proce- tándares.
so de globalización. Para ciertas empre-
4.12. Aspectos positivos de la
sas, es una estrategia válida de acumula-
corrupción
ción, transgredir todo límite legal en un
país no desarrollado buscando la obten- Leff (1964) y Huntington (1968) ha-
ción del mayor nivel de ganancias posi- cen hincapié en dos aspectos positivos
ble. Si realizaran esa práctica en un país fundamentales de la corrupción: el agili-
desarrollado, serían seguramente penali- zar los negocios evitando las trabas buro-
zados, mientras que en un país pobre, cráticas y el introducir un elemento de
existen muy pocos límites para una estra- competencia donde de lo contrario existi-
tegia corrupta, es más, se cuenta con ría un monopolio. Según Leff “si el gobier-
múltiples aliados para concretarla. Estos no ha errado una decisión, el camino de-
aliados serían políticos y funcionarios lo- sarrollado por la corrupción bien puede
cales inescrupulosos, instituciones débi- ser mejor”. Huntington es aún más crudo:
les, o directamente una cultura permisiva “en términos de crecimiento económico,
y opaca, o de corrupción generalizada. la única cosa peor que una sociedad con
Por ello la idea de corrupción pasiva es una burocracia centralizada, rígida y
sumamente explicativa del efecto de la deshonesta es una sociedad con una bu-
globalización sobre ciertos países en vías rocracia centralizada, rígida y honesta”.
de desarrollo si bien no exculpa comple- Entre los autores que aún hoy sus-
tamente a los actores locales. tentan los beneficios de la corrupción se
Uno de los argumentos que usual- destacan Beck y Maher (1986) y Lien
mente utilizan los organismos multilatera- (1986) quienes, en contraposición a lo ex-
les de crédito para el combate de la co- puesto más arriba, afirman que los pagos
rrupción, es justamente la liberalización de sobornos ayudan a asignar proyectos
de los mercados y la libre competencia; a las firmas más eficientes, ya que estas
mientras más libres sean las transaccio- poseen más excedentes para otorgar
nes entre y dentro de los países, tanto “pagos de engrase”.

7 Para ver una crítica a las limitaciones analíticas y los sesgos de los índices de corrupción inter-
nacional, ver Andvig y Odd Helge (2000).

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Reflexiones teóricas sobre la corrupción: sus dimensiones política, económica y social
Estévez, Alejandro M. ___________________________________________________

Por otra parte, Lui (1985) argumen- cial. Resulta llamativo que la cantidad de
ta que el tiempo tiene diferente valor para trabajos disponibles para el análisis de
diferentes individuos dependiendo de su esta perspectiva sea sensiblemente me-
nivel de ingresos y el costo de oportuni- nor al de las dos primeras; política y eco-
dad de su tiempo. Aquellos individuos nómica. Asimismo, es notable lo disperso
para los cuales el tiempo es más valioso, y escaso de elaboración teórica acerca
estarían dispuestos a pagar sobornos de la corrupción social. Una explicación
más altos para economizar su tiempo posible a esta carencia podría ser la es-
acelerando de este modo los procesos pecial dificultad que implica la cuantifica-
burocráticos. De esta forma, la corrup- ción de indicadores sociales8 (en lo que
ción aumenta la eficiencia porque ahorra respecta a corrupción, los textos acadé-
el tiempo de aquellos individuos para los micos tienden a centrar su atención en
cuales el tiempo es más valioso. estudios con un fuerte soporte estadísti-
Theobald (1990) discute en su tra- co). Sin embargo, los escritos que hacen
bajo el punto de vista de varios historiado- referencia a esta perspectiva, nos brin-
res que ponderan la influencia positiva de dan indicios válidos en la investigación de
la corrupción a lo largo de la historia. Con- distintos aspectos de la corrupción. Así,
sideran que un alto nivel de corrupción en la reflexión sobre la corrupción social, en-
la adjudicación de licencias, préstamos y foca diversos temas como la relación en-
concesiones de tierra y minería ha estado tre corrupción y las organizaciones socia-
asociados e incluso han ayudado en el les, la religión, el género, la pobreza, la
surgimiento de la clase empresaria. En la cultura, la composición étnica de la socie-
historia Europea, esta clase surgió a par- dad; elementos que creemos indispensa-
tir de la venta de derechos monopólicos y bles para una comprensión sistémica e
otras formas de acceso privilegiado a los integrada del problema.
recursos públicos. La corrupción masiva
que enmarcó la época dorada de los Es- 5.1. Actitud culturalista
tados Unidos entre 1860 y 1870, con am-
plios registros de casos de corrupción a Es interesante señalar que ante el
nivel nacional y federal, aparentemente fenómeno de la corrupción, como suce-
ayudó al crecimiento económico del país. diera frente a los diversos problemas que
han debido acometer las ciencias políti-
5. Razones y efectos sociales cas, han surgido perspectivas culturalis-
tas que pretendiendo explicar toda la co-
En el momento de estudiar el fenó- rrupción, sostuvieron como causalidad
meno de la corrupción, la mayor parte de única a las diferencias culturales. Esta
la literatura especializada no toma en actitud y su tendencia a constituirse en un
cuenta como prioridad, la dimensión so- reduccionismo, ha sido señalada por di-

8 Aparentemente, resultaría mucho más accesible cuantificar realidades económicas que ciertos
temas sociales.

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versos autores actuales (Trujillo, 2002). (2000): “sólo mediante la exploración de


Kaufmann (1997) tampoco adhiere a esta la forma en que los actores evalúan sus
vertiente culturalista. En su investigación propias acciones podremos esperar com-
desaprueba los argumentos del relativis- prender la legitimidad de varias activida-
mo cultural, al igual que la idea de que des”. Es decir, que sólo mediante la refle-
sólo es posible controlar la corrupción xión acerca de la responsabilidad perso-
cuando un país se industrializa completa- nal por sobre las acciones, adquiriremos
mente9. elementos para juzgar la legitimidad de
Por otro lado, la investigación de ciertos actos, de apariencia moral neutra.
Andvig y Odd-Helge (2000) pone de ma- Según Varese (2001), en los con-
nifiesto los problemas que surgen al in- textos culturales en los cuales la corrup-
tentar aplicar un único criterio cultural so- ción está generalizada (pervasive corrup-
bre la corrupción cuando se pretenden tion) es muy difícil desarrollar una con-
estudiar las diversas lógicas sociales que ceptualización negativa del fenómeno.
alcanzan a justificar ciertos actos corrup- En estos casos, los condicionamientos
tos. Por ejemplo, la distinción occidental culturales funcionarían como un dispositi-
entre público y privado resulta inaplicable vo de potenciación y estructuración de la
al contexto indio; en Bengala, por otra corrupción más que un límite, a tal punto
parte, muchas formas de soborno no es- que en el texto se relata la experiencia de
tán comprendidas en el concepto “corrup- ciertos funcionarios italianos que llegaron
ción” y son de hecho lícitas; en Nepal el a recibir sobornos sin saber por qué.
término “favoritismo” está considerado
como una obligación para con la familia y 5.2. Incidencia del género
los amigos. Estos ejemplos de Oriente
nos demuestran que los comportamien- La relación entre el género y la co-
tos socialmente aceptados no son los rrupción ha sido estudiada por Swamy
mismos en todos los contextos sino que (1999). Su investigación demuestra que
están culturalmente especificados. ante las mismas situaciones hipotéticas,
Esta afirmación parece dejarnos las mujeres serían más reacias a aceptar
ante dos consecuencias posibles: o todo sobornos que los hombres. Además, con
valor es producido en última instancia por base en un estudio particularizado, afir-
la sociedad humana, tendiendo así hacia ma que las empresas cuyas dueños o ge-
un relativismo histórico y cultural, o exis- rentes son mujeres experimentan una
ten valores inmutables que están arraiga- menor percepción de sobornos. Por otra
dos en una naturaleza tal que permite que parte, un análisis de datos cruzados de
existan matices por los condicionamien- 66 países demuestra que altos niveles de
tos de las distintas culturas. Quizá, como participación política de mujeres estarían
indica el mismo Andvig y Odd-Helge asociados a bajos niveles de corrupción.

9 Por ejemplo, Malasia y Chile, países que cuentan con un grado de industrialización mediano y
emergente, presentan un menor nivel de corrupción que otros países más industrializados.

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Reflexiones teóricas sobre la corrupción: sus dimensiones política, económica y social
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Este estudio constituye la primera evi- y estructural, ya que los políticos de un


dencia estadística de que: a) La diferen- grupo pueden favorecer a sus pares de-
cia de género conlleva distintos compor- satendiendo al resto de la sociedad.
tamientos y actitudes frente a la corrup- Por su parte, Shleifer y Vishny
ción, y b) Tales diferencias son de sufi- (1993) sugieren que las sociedades más
ciente magnitud como para proponer un homogéneas tienen una mayor tendencia
aumento en la participación política de las a una corrupción de tipo ocasional, que
mujeres en vistas a reducir los niveles de una de tipo estructural. Desde el punto de
corrupción. Según Mauro (1995), tam- vista de la estabilidad política, la corrup-
bién es relevante la relación entre muje- ción estructural sería la más peligrosa.
res y corrupción. El autor sostiene que el Este debate nos hacer recordar
crecimiento del poder social de la mujer aquellas ideas enumeradas por Alexis de
reduce los niveles de corrupción. Tocqueville en la “Democracia en Améri-
ca” (1840) según las cuales una cierta
5.3. Fraccionalización pluralidad en la sociedad oficia como un
etnolingüística10 control competitivo entre las distintas par-
tes. Pero a su vez, este pluralismo tiene
Una de las herramientas cuantitati- un punto óptimo, dado que si se trasforma
vas para intentar medir algunos aspectos en fragmentación social, la sociedades
de la corrupción social es el Índice de que tienen comportamientos estancos,
Fraccionalización Etnolingüística (IFE). favorecen la corrupción (Varese, 2001).
Este índice mide la probabilidad de que
dos personas tomadas al azar en un país 5.4. Corrupción y pobreza
no pertenezcan al mismo grupo etnolin-
güístico. Por lo tanto, mientras más alto Según Reos (2002), cuando la co-
es el nivel del IFE, mayor el grado de frag- rrupción se ha transformado en un factor
mentación del país. Mauro (1995) consi- determinante a la hora de tomar decisio-
dera que el grado de fraccionalización et- nes, el tamaño y la complejidad de los
nolingüística de un país, no condiciona su proyectos de inversión suelen inclinarse
ejercicio económico; sin embargo, pre- en favor de las propuestas más costosas
senta una relativa influencia en sus efec- y opacas. La razón sería que éste tipo de
tos sobre la eficiencia y estabilidad insti- proyecto es de difícil control político. Por
tucional. Por ejemplo: el conflicto étnico lo tanto, se ven favorecidas las oportuni-
puede originar un escenario de inestabili- dades de corrupción en contratos, nom-
dad política y, en casos extremos, guerra bramientos, consultorías, etc. Tales pro-
civil. La presencia de muchos grupos et- yectos pocas veces son utilizados en fa-
nolingüísticos diferentes está también re- vor de los pobres. Por su misma naturale-
lacionada con una corrupción más dañina za, no resulta fácil abrir su ejecución a

10 Este índice está construido a partir de los datos de 1960 del Atlas Narodov Mira del Departa-
mento de Geodesia y Cartografía del Comité Estatal Geológico de la URSS.

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grupos de menores ingresos con mano Por otra parte, Reos (2002) afirma
de obra de poca calificación. que otra área en donde se producen per-
En relación con los pequeños o mi- juicios a los pobres, en el marco de la co-
cro emprendimientos, los cuales surgen rrupción, es la impositiva. Dado que las
de los sectores de bajos ingresos, la co- legislaciones tributarias son de por sí
rrupción suele ser un obstáculo difícil de complicadas y exigen un conocimiento
sortear si pretenden afianzar su creci- especializado para su interpretación, los
miento. Generalmente, la presencia de pobres tienen menos posibilidades de
corrupción administrativa suele expresar- aprovechar las oportunidades legales
se en forma de excesivas regulaciones, para reducir su carga impositiva. En tér-
controles y trámites para la puesta en fun- minos relativos, muchas veces la pobla-
cionamiento del emprendimiento. Ello los ción pobre, paga en forma de impuestos
afecta en relación con otros emprendi- porcentajes más altos de sus ingresos
mientos de mayor envergadura pero del que otros grupos sociales. Mientras que
mismo rubro que no están sujetos a tales los grupos de ingresos medios o altos tie-
controles o que pueden eludirlos a través nen a su alcance especialistas en materia
de pagos ilegales y/o contactos. De este tributaria, los pobres muchas veces de-
modo, las mayores dificultades para ben conformarse con pagar montos des-
mantener la competitividad de su empre- proporcionados o directamente dejar de
sa, terminan por recaer sobre los más po- pagar sus impuestos.
bres (Reos, 2002). Según Tanzi y Davoodi (1998), la
En forma similar, en el área rural los distribución del ingreso se ve negativa-
pequeños agricultores, suelen tener limi- mente afectada por la corrupción ya que
taciones en las opciones de comercializa- permite a personas bien posicionadas y
ción de sus cosechas. A menudo, para relacionadas aprovechar las actividades
llegar a los grandes mercados se estable- del gobierno a expensas del resto de la
cen instituciones públicas de comerciali- población, a la vez que diminuye la posi-
zación que actúan como distribuidores de bilidad de los pobres de obtener ingresos
los productos agrícolas. Se argumenta más altos (Trujillo, 2002).
que esas instituciones están creadas
para favorecer a los campesinos pobres y 5.5. Corrupción organizacional
evitarles penurias en los mercados más
lejanos o con mayor competencia. Como Según Suárez et al. (2003) cuando
en otros ámbitos, esas entidades tienen hablamos de corrupción organizacional
también límites en su capacidad de com- debemos referirnos a los sistemas de co-
pra y por lo tanto deben racionar los re- rrupción institucionalizados y no a los ac-
cursos disponibles. Cuando esos centros tos aislados de corrupción. Ésta distin-
de comercialización son administrados ción resulta fundamental ya que la expe-
por funcionarios corruptos, se imponen riencia señala que a la hora de proponer
“tarifas” para efectuar las compras de los soluciones a la corrupción, aquéllas que
productos seleccionados (Reos, 2002). tienen una visión sistémica del problema,

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es decir, que contemplan todas las face- llos que intentan denunciar el fenómeno
tas del fenómeno social institucionaliza- corrupto. Por último, la corrupción organi-
do, son las que han podido desarrollarse zacional se arraigaría en la tendencia de
con mayor éxito. supervivencia corporativa11. Es intere-
Suárez y Christiensen (2001) afir- sante señalar que el proceso de corrup-
man que la consideración “corruptor -co- ción que gradualmente va admitiendo
rrompido” posee un bagaje ético- norma- nuevos miembros se constituye para és-
tivo que dificulta el estudio de los siste- tos en garantía de recursos, status o bie-
mas y procesos de la corrupción. Dicha nes personales.
interpretación engendra “chivos expiato- Además, Suárez y Gorrochategui
rios” en los cuales se pretende depositar (1998) encuentran dos elementos actitu-
toda la responsabilidad del fenómeno, dinales que facilitan el afianzamiento de
creando así la ilusión de que si erradicá- la corrupción organizacional: la llamada
ramos a esas personas se daría solución “moral de frontera” y las “técnicas de neu-
al problema. Insistir sólo en los actores tralización”. Según Sutherland y Cressey
personales de la corrupción, desvía la (1966), la denominada “moral de fronte-
atención de la estructura institucional pa- ra” es la responsable de ir corriendo los lí-
ralela, que oficia como ámbito o espacio mites normativos, favoreciendo una ma-
de corrupción y que, en última instancia, yor permisividad social a través de expre-
es la que posibilita la diseminación de la siones falaces que son psíquicamente
corrupción a toda la estructura social. sugestivas pero realmente sin fundamen-
Por sistema de corrupción institu- to. (“El lavado de dinero ingresa capitales
cionalizada Suárez y Christiensen (2001) al país por lo que, en última instancia, es
entienden a “las estructuras y los proce- beneficioso para el mismo”, “Un poco de
sos que con el tiempo se instalaron en la corrupción aceita la burocracia”, “No con-
sociedad como modalidades corrientes trolemos la facturación de esa empresa
de lograr de manera continua beneficios ya que deja grandes retornos en impues-
personales a expensas de un bien públi- tos”, etc.).
co”. Nos encontramos entonces ante or- David Matza y Sykes (1957), por su
ganizaciones cuyas estructuras favore- parte, desarrolló las llamadas “técnicas
cen el aprendizaje de la operatoria de la de neutralización”. Éstas serían las vías a
corrupción; organizaciones todas con través de las cuales los criminales racio-
cierta forma legítima que directa o indi- nalizarían sus actos, justificándolos final-
rectamente ofrece un velo para la impuni- mente. Los actores de la corrupción tien-
dad. Estas organizaciones poseen ade- den a justificar sus acciones en tres gru-
más una forma de coerción, no necesa- pos de generales de argumentos, a sa-
riamente violenta, que desalienta a aque- ber: (Fusionar en este párrafo: a, b y c) a)

11 Las organizaciones que el hombre crea, tienden a buscar su supervivencia. En este sentido, es
interesante la obra de Gareth Morgan (1999) “Imágenes de la Organización” en la que se hace
referencia a la metáfora biológica y orgánica.

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Justifican su inocencia en que las leyes consecuencias colaterales. Aún si se in-


que los juzgan son tan criminales como tentan homogeneizar los efectos de una
ellos, b) Niegan haber quebrantado una acción sobre las distintas áreas de la em-
ley ya que ésta es injusta y por ende, invá- presa, chocamos con la tendencia “natu-
lida y c) Justifican su accionar en que to- ral” que experimentan los diversos acto-
dos lo hacen. res organizacionales, de padecer los
Suárez et al. (2003), por otro lado, cambios desigualmente.
valiéndose de la distinción de Heindenhe-
imer (2001)12, intenta delimitar el rango 5.6. Religión y corrupción
de aceptabilidad y afianzamiento que po-
see la corrupción organizacional. Suárez Algunos autores han investigado la
et al. (2003) sostienen que la corrupción relación entre las diversas religiones y el
se institucionaliza cuando se integra a la nivel de corrupción de sus fieles (La Porta
cultura organizacional y pasa a constituir- et al., 1997). El autor considera que las
se en parte radical de nuestras creencias. religiones Católica, Ortodoxa y Musulma-
Desde el punto de vista de la estructura na, en virtud de su organización particu-
organizacional que favorece la corrup- larmente jerárquica, inhiben el desarrollo
ción y, siguiendo el criterio de Heindenhe- de una cultura cívica participativa, factor
imer, la corrupción organizacional sería determinante en el control de la corrup-
de la clase “corrupción blanca”. ción. A partir de una muestra de 33 paí-
Desde otro punto de vista, Etkin ses, La Porta et al., (1997) proponen la re-
(1993), sostiene que la corrupción es una lación directa que existiría entre el por-
de las manifestaciones de la naturaleza centaje de los fieles que pertenecen a re-
contradictoria de las instituciones huma- ligiones jerárquicas y la corrupción, en los
nas. Dicha contradicción tiene origen en países donde está presente ese credo en
la complejidad que generan los distintos forma mayoritaria. Sin embargo, en una
factores que componen a toda organiza- muestra posterior de 114 países (La Por-
ción. Un ejemplo de esta contradicción ta et al., 1999) la relación se debilita en el
está en que nos encontramos en la reali- instante en que ingresa a la ecuación el
dad con organizaciones que formalmente PBI per capita.
respetan el marco legal vigente pero que Por otra parte, Husted (1999) se
cometen acciones corruptas “perversas”. vale de indicadores de valores culturales
Otro ejemplo nos viene dado por el ámbi- para alcanzar una conclusión muy similar
to empresarial en el cual optimizar un a La Porta y Álvarez (1997), es decir, que
área de trabajo implica siempre un costo las estructuras muy jerarquizadas son
para otra área; es decir, no hay acción sin propensas a la corrupción. Una de las va-

12 Heindenheimer (2001) ha propuesto una caracterización de tres tipos de corrupción: a)“Corrup-


ción blanca”, aquella corrupción que está inculturada, b)“Corrupción negra”, la que toda la so-
ciedad censura, y c)“Corrupción gris”, la corrupción que es aceptada por unos y rechazada por
otros.

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riables más importantes de su estudio, unido a su religión. Según Weber, los


“Distancia del Poder”, es definida como Protestantes en general y los Calvinistas
“la medida en que los miembros menos en particular, asociarían al cristiano prac-
poderosos de las instituciones y organi- ticante y comprometido, con un buen ciu-
zaciones dentro de un país esperan y dadano (Weber, 1991).
aceptan que el poder esté distribuido de-
sigualmente”. En esta línea, Lambsdorff 5.7. La falta de transparencia en la
(1999b) sostiene que la baja accesibili- información
dad a personas de mayor jerarquía es
también causa de la corrupción. Es decir La mayor parte de los trabajos so-
que cuanto más grande es la distancia bre corrupción destacan como una de sus
administrativa, psíquica y real entre un causas más nocivas a la falta de transpa-
ciudadano común y la autoridad, tanto rencia informativa; de hecho, hablan de la
mayor es el riesgo de corrupción. Desde “opacidad de la información”. Tal opaci-
la mayoría de las investigaciones, brota dad comprende a las distintas actitudes
nuevamente la necesidad de una partici- morales y estructurales que tergiversan
pación política fluida, secundada por ins- la reproducción fiel de la realidad. Algu-
tituciones que oficien de intermediarias nos autores interpretan esta opacidad
entre las distintas partes de la sociedad como consecuencia de una crisis anterior
para realizar una política anticorrupción. de la libertad de expresión (Cortina et al.,
Treisman (2000) también obtiene 1996). Muchos investigadores conside-
en su investigación una fuerte relación ran que los medios de comunicación ac-
entre los distintos credos y la corrupción. tuales desvirtúan su vocación de asistir
A partir de una muestra de 64 países, el en la formación de opinión ya que expo-
autor encuentra que donde el Protestan- nen mentiras o noticias no confirmadas, y
tismo es la principal religión, se percibe orientan sus esfuerzos en la creación de
un menor nivel de corrupción que en los valores que pueden ser engañosos.
países no Protestantes, aún incluyendo En lo que respecta a estudios cuan-
en la ecuación la variable del PBI per ca- titativos, Brunetti y Weder (1998b) indi-
pita. Paldam (1999b), por su parte, propo- can que una prensa parcial y condiciona-
ne 11 grupos de religiones y coteja cada da por poderes políticos y económicos in-
uno con diversas variables y su impacto centivaría la corrupción. Cuando esta-
sobre la corrupción. Sus resultados coin- mos en presencia de medios que no res-
ciden con los de Treisman ya que los paí- petan “ni siquiera un tono de objetividad”
ses de religiones Tribales y Protestantes y accionan como actores políticos, la con-
experimentarían un menor nivel de co- fiabilidad de la información es débil y, por
rrupción que los Católicos, Musulmanes, lo tanto, se afecta la transparencia del sis-
Budistas e Hinduistas. Cabe destacar tema en su conjunto.
que las conclusiones de Paldam, sostie- En una versión revisada de la in-
nen la tesis que desarrollara Max Weber vestigación anterior, los autores conclu-
respecto a que el carácter político de los yen que la prensa independiente puede
Calvinistas se encuentra estrechamente tener un fuerte papel de control de la co-

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rrupción. Por ejemplo, en el caso de la Fe- conectan de una forma casi total, actores
deración Rusa, una prensa independien- económicamente disímiles en sus esca-
te que velara por la transparencia, signifi- las (grandes empresas con pequeños go-
caría una reducción de la corrupción al ni- biernos, o grandes empresas multinacio-
vel de Austria; para Turquía significaría nales con pequeñas) la introducción de
alcanzar el nivel de transparencia del Rei- “vicios o abusos de poder o corrupción”
no Unido; y para Nigeria el nivel de Fran- no sería una práctica a descartar, como
cia (Brunetti y Weder, 1999). estrategia de adaptación o de acumula-
Por otra parte, Reos (2002) afirma ción de ciertos actores; o como gesto de-
que el acceso a la información sobre las sesperado de supervivencia.
acciones del gobierno es parte funda- Al hablar de corrupción pasiva y ac-
mental del carácter democrático de una tiva estamos haciendo referencia a las
sociedad. Esta información tiene el ca- asimetrías de poder (económico, político
rácter de un bien público, es decir, un bien y cultural) entre naciones. La corrupción
de todos y del que todos son responsa- afecta al sistema de decisión de las na-
bles en la proporción en que incidan so- ciones, y como tal, la racionalidad impe-
bre dicho bien. Como tal bien público, tie- rante no será el beneficio del mayor nú-
ne las cualidades de no-exclusión y no-ri- mero, sino la “satisfacción” de una deter-
validad. Por no-exclusión se entiende minada red de corrupción con su cliente-
que este bien público es tal que no puede la. La ecuación democrática formal que
excluirse a nadie de su uso o aprovecha- implicaba que un hombre es igual a un
miento. La nota de no-rivalidad significa voto, se ve nuevamente desequilibra-
que el bien público en cuestión puede ser da13, dado que la decisión estaría sesga-
compartido por otros en iguales o diver- da por los factores “opacos”. En este es-
sas proporciones sin perjuicios para nin- quema, la corrupción transformaría a los
guna de las partes. ciudadanos en “incompetentes políticos”
(Malem Seña, 2000). Esta constatación
5.8. Corrupción activa y pasiva lleva a ciertos sectores ciudadanos a des-
confiar de la “cosa pública”, con lo cual se
En el “juego de la corrupción” exis- repliegan sobre lo privado, dejando el es-
ten dos actores (corruptor y corrompido) cenario más despejado aún para aque-
pero habría que introducir la noción de llos que pretenden servirse de las institu-
corrupción pasiva y activa. En una época ciones públicas en su propio beneficio14.
en la que -en virtud de la globalización- se La corrupción y la desmovilización ciuda-

13 La democracia política formal, tiene una cierta tendencia hacia la igualación (Held, 1996), mien-
tras que los mecanismos de mercado tienden hacia la desigualdad, dado que no es lo mismo un
cliente que compra por un millón que aquel que compra por un peso. Esta tensión entre sistema
político y capitalismo, ha convivido siempre en la democracia moderna y ha encontrado puntos
de equilibrio con distintos niveles de éxito (Estado de Bienestar Keynesiano) según el caso na-
cional analizado. Según Claus Offe (1990) en ciertos momentos de crisis, esta tensión, puede
llevar a que el capitalismo deje de ser democrático o que la democracia deje de ser capitalista.

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dana serían dos fenómenos concomitan- o menos racional entre hombres e institu-
tes en el orden político. ciones, 2) “La confianza básica” que sur-
ge desde la socialización en la vida fami-
5.9. Corrupción y confianza liar y del conjunto de experiencias en las
que se ha confiado en otros; y 3) “La cul-
Francis Fukuyama (1995) sostiene tura de la confianza” que atraviesa las raí-
que el bienestar de una nación, así como ces de la sociedad generando un marco
su habilidad para competir en el mundo, normativo para cada individuo.
está condicionado por una única caracte- Con base en esta distinción,
rística cultural que es permeable a toda la Sztompka (1997) señala las característi-
comunidad política: el nivel de confianza cas de una “Cultura de la Confianza” y
inherente en la sociedad. Niveles altos de una “Cultura de la Desconfianza”. Cada
confianza están directamente relaciona- nota intenta describir las consecuencias
dos con bajos costos administrativos y que una y otra cultura ejercen sobre la so-
una marcada confiabilidad institucional. ciedad, ver Cuadro 1.
Una sociedad con fuertes lazos de con- Por su parte, Reos (2002) afirma
fianza interpersonal generará transitiva- que la posibilidad de acceder a informa-
mente instituciones confiables. En éstas ción acerca de las distintas actividades
condiciones, se vuelve innecesario un del Estado genera condiciones de con-
control sofocante de los agentes guber- fianza en la sociedad y en el clima de los
namentales. negocios, reduciendo los costos de tran-
Por otra parte, Fukuyama (1995) sacción de las empresas. Por el contrario,
considera que las desventajas que expe- la falta de información o la sensación de
rimentan las sociedades con bajos nive- que ésta es incompleta, genera descon-
les de confianza son fundamentalmente fianza en los mercados y afecta negativa-
dos: a) Corrupción y comercio condicio- mente los costos que implican llevar ade-
nado por influencias corruptas, y b) Orga- lante un negocio.
nizaciones poco representativas e inefi- Suárez y Gorrochategui (1998) ar-
cientes. gumentan que la crisis cultural y de valo-
Adentrándose en la problemática res que padecen las sociedades pone en
de la confianza, Piotr Sztompka (1997) jaque la moralidad personal y dejan el
afirma que la medida de la confianza que campo abierto para su progresiva corro-
los hombres tienen en sus pares y en las sión. En el hogar, la escuela, la iglesia, el
instituciones depende de tres elementos: niño aprende una serie de valores que in-
1) “La confianza reflejada” de modo más tentan ser consecuentes entre sí. Con el

14 En el caso de la crisis institucional argentina del 2001, surgieron las asambleas barriales en las
grandes ciudades que eran una forma de los ciudadanos de participar y de autoconvocarse.
Uno de los argumentos que surgió en varias de estas asambleas estaba ligado a la idea de par-
ticipación como forma de preservar un espacio que había quedado ocupado por malos dirigen-
tes. La idea podría resumirse así: “si participamos, nuestro espacio no puede ser ocupado por
personas que no representan nuestros intereses”.

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Cuadro 1. Cultura de la confianza y desconfianza


Cultura de la Confianza Cultura de la Desconfianza
Libera y moviliza el obrar humano: estimula la Paraliza el obrar humano, induciendo conduc-
creatividad, desinhibición y emprendimiento. tas conformistas, pasivas o meramente adap-
tativas.
Estimula la sociabilidad y la participación con Erosiona el capital social, atomizando la red de
otros, enriqueciendo de este modo la red de la- relaciones interpersonales.
zos interpersonales.
Estimula la tolerancia. Favorece actitudes defensivas, hostiles y pre-
juiciosas.
Refuerza los vínculos del individuo con la co- Aliena al individuo incitando la búsqueda de
munidad (familia, nación, iglesia) contribuyen- identidades alternativas.
do al sentimiento de identidad y generando la-
zos colectivos solidarios
Reduce los costos de transacción y aumenta Aumenta los costos de transacción dada la
las oportunidades de cooperación. La confian- constante necesidad de vigilar al otro.
za preserva una considerable cantidad de
energía social que de otro modo sería invertida
en controles.
Fuente: Sztompka (1997).

tiempo, el joven descubre que muchas de fenómeno corrupción y teniendo en cuen-


las actividades del mundo se desarrollan ta, a la vez, tanto al agente individual
sobre una sutil traición de la confianza. como a la estructura social de la que for-
Se da cuenta además de que “la mayor ma parte.
parte de la propaganda exagera y hasta Dada la complejidad del fenómeno
en algún punto es totalmente falta de con- de la corrupción, creemos que la mejor
fianza”. La sensibilidad moral de este jo- forma de abordar una eventual salida es a
ven se vuelve entonces permeable a las través de una mirada interdisciplinaria.
distintas formas de corrupción gestándo- Esto implica, desde una reflexión profun-
se la “moral de frontera”. da en la lógica intrínseca del fenómeno,
hasta la consideración sobre sus conse-
6. Conclusiones cuencias más prácticas.
Un problema poco tratado en la lite-
Estas conclusiones intentan refle- ratura acerca de corrupción, es la patente
xionar sobre las líneas generales de los dificultad de establecer una relación cau-
distintos trabajos estudiados, sin entrar sal lineal entre las razones y los efectos
en los disensos que surgieran entre los de este fenómeno. Esta dificultad es sig-
autores a raíz de cuestiones específicas. nificante, ya que su esclarecimiento cola-
Para elaborarlas, nos valimos de una boraría directamente en la elaboración de
perspectiva sistémica (Bunge, 1999), de propuestas más efectivas para atacar el
modo de mantener una visión general del problema, o bien, si el fenómeno no resul-

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tara lineal, nos daría el indicio de que po- escenarios de cambio permanente, en
dría obrar bajo patrones recurrentes o cír- consecuencia, son especialmente procli-
culos viciosos. ves a experimentar un mayor nivel de co-
El problema es que a simple vista, rrupción.
parecería que todas las manifestaciones Valiéndonos de la dura metáfora
corruptas pueden ser a su vez causa o de distintos autores (Baudrillard, 1991 y
consecuencia del fenómeno. Es necesa- Etkin, 1993) podríamos afirmar que la
rio, para aclarar esta paradoja, distinguir corrupción opera como un cáncer en los
los distintos niveles de realidad en los que Estados, instituciones o personas. Es
existe la corrupción y ser rigurosos en decir, que la misma implica el desarrollo
nuestro razonamiento, a fin de evitar desordenado de algún aspecto del siste-
cualquier traspaso de orden que pudiéra- ma de relaciones interpersonales o de la
mos haber realizado. Por esto, creemos persona consigo misma. La corrupción
que es significante utilizar la distinción se vale de las “fisuras de opacidad” que
que hicieran Grondona (1993) y Galli encuentra en estos sistemas de relacio-
(1996) entre “actos de corrupción” y “es- nes y, de alguna forma, anida en ellos
tado de corrupción”. Por el primer con- comenzado su desarrollo progresivo.
cepto, los autores se refieren a la corrup- Estas “fisuras de opacidad” serían las
ción cotidiana, por el segundo, entienden grietas estructurales de las que se vale la
a una estructura o sistema que afecta al corrupción para llegar al centro del siste-
conjunto de la esfera pública y social. ma. Además, estas fisuras tendrían la
La corrupción surge con mayor pro- particularidad de velar su presencia y
babilidad, en realidades que están expe- profundidad al espectador común, de
rimentando algún tipo de cambio, transi- modo que una práctica perversa pudiera
ción o crisis. Esto puede ser tanto un Es- verse encubierta con la imagen de un
tado que desde un gobierno autoritario perfecto cumplimiento del marco legal
pasa a uno democrático, o una economía (Etkin, 1993). Una vez que la corrupción
planificada que intenta transformase en llegara al eje del sistema, todo el núcleo
una de tipo capitalista, o una institución de relaciones se vería afectado por el
que se nacionaliza o privatiza, o un área mal, así como cada práctica fraudulenta
de la administración pública que transfor- tendería a asimilar también la opacidad
ma su escalafón, o una agencia guberna- contagiada. La peor corrupción sería,
mental que cambia su legislación, etc. entonces, aquella que asimila la lógica
Concretamente, lo que la corrupción pa- del sistema en el cual se instala.
rece aprovechar, es el momento en que Cabe señalar que las instituciones
las reglas no son del todo claras, ya que que el hombre crea adquieren una cierta
se está obrando alguna forma de transi- tendencia por sobrevivir. La corrupción
ción. Este momento de interrogantes que, valiéndonos de otra metáfora bioló-
acerca de cómo llevar a cabo lo que se gica, parasita éstas instituciones, adquiri-
pretende realizar, resulta una ocasión ría también esa cierta tensión por perma-
permeable a las influencias opacas que necer. De algún modo, la institución se
parecen ofrecer soluciones rápidas. Los protege para no desaparecer e idéntica

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tendencia adopta la corrupción llevado a un afianzamiento del prag-


(Etkin, 1993). matismo o eficientismo como medida
Creemos haber encontrado, al me- de valor de la acción humana. Todo
nos cinco factores estructurales, que da- aquello que sea “práctico o eficiente”
rían forma a los “estados de corrupción”. es automáticamente bueno, sin deli-
Estos cinco factores no intentan explicar berar respecto de su bondad o mal-
exhaustivamente toda la realidad del fe- dad respecto de ciertos fines morales
nómeno corrupción. Sin embargo, consi- o normativos. Por ello resulta central
deramos que su interacción orgánica o poner en cuestión a la racionalidad
sistémica puede apreciarse en las reali- instrumental y adoptar criterios de
dades que padecen corrupción, Estos evaluación de valor más amplios para
elementos serían: las decisiones de tipo “técnicas o
a. Concentración de poder y riquezas científicas” que tengan en cuenta un
asociadas a la impunidad. En aque- horizonte ético o moral.
llos casos en los cuales se constatan d. La caída de ciertos valores como fun-
grandes acumulaciones de poder y ri- damento de las decisiones públicas /
quezas, acompañadas de la sensa- Tecnocracia. Ligado al punto ante-
ción de estar “por encima de la ley”, la rior, encontramos el fenómeno del
corrupción suele ser un producto es- fundamento de la decisión pública.
perable. Criterios como “bien público” o “bie-
b. Profundización de las desigualdades nestar general” o “bien común” no son
sociales tanto en lo material como en contemplados por el esquema de de-
los derechos (tener y poder) o en los cisiones de tipo “tecnocrático” que
saberes. En aquellos contextos en los centra su motivación en la “utilidad
que se disparan las desigualdades pública” medida únicamente en térmi-
simbólicas y materiales, la corrupción nos de costo-beneficios. La mirada
puede ser otro producto esperable del largo plazo para ciertas socieda-
además de la aparición de cierta “vio- des en ahogos financieros, suele ser
lencia social” simbólica o física. Cier- un lujo de difícil alcance, y en virtud
to tipo de corrupción implica cierto ni- del contexto económico crítico, las re-
vel de violencia -sutil o evidente- dado cetas tecnocráticas aparecerían
que se afectan los mecanismos de como las que tienen un mayor funda-
decisión social, se alteran los objeti- mento y realismo. Es necesario vol-
vos públicos y se desvían cuantiosos ver a deliberar sobre la finalidad de
fondos de sus aplicaciones efectivas. las decisiones públicas, respecto de
c. La racionalidad instrumental / Eficien- qué se busca conseguir y a quiénes
tismo / Pragmatismo. Una caracterís- se busca beneficiar realmente.
tica de la modernidad ha sido la racio- e. Egoísmo / Individualismo / Razón In-
nalidad de tipo técnica que no delibe- dividual. Este punto es especialmen-
ra respecto de los fines últimos de la te sensible, dado que cierto individua-
acción humana, sino sobre la “viabili- lismo extremo que no se concibe
dad técnica” de una decisión. Esto ha como parte de un todo social y para

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quienes en función de una “razón in- Los incentivos: los incentivos son un
dividual” buscan estrategias maximi- elemento clave para fomentar o reducir la
zación de sus beneficios sin importar corrupción desde un punto de vista sisté-
los costos que se le ocasiona a otros. mico. Se debe prestar especial atención a
Estas acciones suelen ser el mejor in- aquellos incentivos de tipo virtuoso.
centivo para la búsqueda de “atajos” Los enfoques sistémicos: las visio-
para lograr los objetivos individuales nes reduccionistas de la corrupción sue-
que, muchas veces suelen adoptar a len ser contraproducentes. El fenómeno
la corrupción como estrategia. Según tiene características sistémicas, y por lo
Malem Seña (2000) en un sistema en tanto para buscar controlarla eficazmen-
que los individuos miden su éxito en te, se debe tener una visión de conjunto
la vida por la acumulación individual de su funcionamiento.
de riquezas o poder, el “atajo” suele Las estructuras que desalientan los
ser el camino adoptado por aquellos usos corruptos: en las estructuras suma-
que se sienten fuera de la carrera. mente jerárquicas o que tienen una gran
Todos estos elementos, creemos, distancias entre las instancias más altas y
que interactúan de una forma sistémica y las más bajas, suelen tener una alta vul-
permiten o impiden el funcionamiento de nerabilidad a la corrupción. Las estructu-
la corrupción. Con lo cual para proponer ras jerárquicas medianas y con un carác-
una estrategia contra la corrupción, cre- ter abierto y participativo suelen ser sus
emos que deben tenerse en cuenta los mejores antídotos.
múltiples elementos que interactúan y el Campañas de educación en valo-
tipo de relaciones que se establece entre res: Uno de los mejores antídotos contra
ellos. La estrategia de atacar a los “gran- la corrupción es el reforzamiento de los
des corruptos” tiene un efecto escaso si valores sociales positivos. En aquellas
no se combate el “sistema” o incentivos culturas en las cuales la corrupción es
que los generan. Por otro lado, estima- vista como algo “normal” o “inevitable” es
mos que los factores culturales son uno en el contexto en el que su combate resul-
de los condicionantes de mayor peso tará más difícil. Si las percepciones socia-
para un eficaz combate de la corrupción. les son funcionales a la corrupción, resul-
No quisiéramos finalizar este traba- tará imposible sentar las bases para una
jo, sin antes sugerir algunas líneas de cultura más transparente.
combate contra la corrupción, que surgen Fomentar los vínculos de confian-
como “comunes denominadores” o con- za: en las sociedades en las cuales no
sensos del análisis de la literatura espe- hay confianza interpersonal entre sus
cializada: miembros, la corrupción puede ser de
La transparencia: las condiciones tipo “pervasiva”. Por ello, el incremento
de opacidad son favorables para el desa- de la confiabilidad interpersonal y de la
rrollo de la corrupción, por ello todo siste- calidad de las instituciones resulta un ele-
ma que pretenda controlarla, debe incre- mento clave para el establecimiento de
mentar las condiciones de transparencia. una “cultura de la confianza”.

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