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5 Precursores Principales de la Antropología

1- Herodoto de Halicarnaso (484-425 a.c.)

A Heródoto se le conoce como el padre de la Historia como disciplina científica. Sin embargo, no
solo se quedó en el relato de los hechos, sino que fue el autor de trabajos en los que se pueden
vislumbrar cierta perspectiva antropológica.

Entre estos, destacan los que realizó sobre los habitantes de la Grecia antigua. Su condición de
viajero, visitando Egipto, Anatolia, y parte del Imperio Persa hizo que recogiera información de
primera mano para poder escribir sus impresiones. Igualmente, se basó en antiguos textos para
poder contextualizar las culturas que iba analizando.

Entre sus puntos negativos, señalar que otros autores griegos lo acusaron de no ser demasiado
riguroso con lo que describía y de inventar algunos datos.

2- Marco Polo (1254-1324)

Sobradamente conocido como viajero y comerciante, el libro que escribió sobre su famoso viaje
por la Ruta de la Seda (desde Venecia hasta China) tiene muy interesantes aportaciones
antropológicas.

En este libro, además de relatar sus experiencias, deja constancia de todo lo que va viendo,
describiendo las diferentes culturas que va encontrando a su paso.

Describe también con detalle lo que encuentra en la corte de Kublai Kan o sus peripecias con
tribus caníbales en Sumatra.

Lo más destacado es que no se queda solo con las anécdotas de su recorrido, sino que se esfuerza
en contar a sus lectores las características físicas y culturales de los pueblos que va visitando.

3- Fray Bernardino de Sahagún (1499-1590)

Este eclesiástico español fue uno de los que se dedicó al estudio de los indígenas americanos tras
la conquista. Eso le costó incluso enfrentarse a la Iglesia que consideró su trabajo como una
oposición a la tarea de evangelización.

Lo más destacado de su trabajo es que el método que empleó era muy similar al que luego
emplearían los etnólogos modernos.

No solo aprendió la lengua, sino también elaboró un cuestionario previo y recurrió a traductores e
intermediarios indígenas. Su estudio es uno de los más completos de los que se escribieron en el
México colonial.
4- Charles Darwin (1809 -1882)

Darwin, padre de la Teoría de la Evolución, también fue un gran precursor de la Antropología. Sus
trabajos con fósiles sirvieron para conocer mejor la especie humana y para entender como las
culturas (aparte de la especie) van adaptándose al medio con el fin de sobrevivir y desarrollarse.

En cualquier caso, Darwin no dejaba de ser hijo de su época y muchos le acusan de emitir muchas
opiniones racistas en sus escritos. En ellos hacía una clara diferenciación en inteligencia y
capacidad entre las diversas culturas humanas.

5- Franz Boas (1858-1942)

Enfrentado a los seguidores de Darwin en antropología, Boas es conocido como el hombre que
modernizó la ciencia, dejando atrás las corrientes más raciales.

Estudió durante años a los Indios Kwakiutl, en Canadá, creando un nuevo enfoque para entender
los conceptos de raza y cultura. Así, se le considera el creador del relativismo cultural.

Este explica que las diferencias entre los distintos pueblos se deben a las condiciones sociales,
geográficas e históricas, no pudiendo establecerse criterios morales para valorarlas.