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Ligre

Ligre

Clasificación científica
Reino: Animalia

Filo: Chordata

Subfilo: Vertebrata

Clase: Mammalia

Infraclase: Placentalia

Orden: Carnivora

Familia: Felidae

Subfamilia: Pantherinae

Género: Panthera

Especie: Panthera leo x tigris

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El ligre es el híbrido producto del cruce entre un león y una tigresa. Su aspecto es el de un
gigantesco león con rayas de tigre difusas. Al igual que los leones, los ligres macho
desarrollan melena. Su nombre científico es Panthera leo × tigris. Hay quienes a la hembra
del ligre la llaman legresa1 o ligresa.2
Índice
 1 Historia
 2 Tamaño
 3 Fertilidad
 4 Véase también
 5 Referencias
 6 Enlaces externos

Historia

Dibujo de dos ligres, de 1799.

Dos ligres, fotografiados en 1904.

Es precisamente la acción del hombre la responsable de que existan los ligres. Aunque
antiguamente coexistieron en Persia, India, China y probablemente en Beringia; los hábitos
de sus progenitores son muy diferentes (predominantemente diurno y al descubierto el león,
más nocturno y forestal el tigre), lo que hacía improbable su cruce natural.

Tamaño

Un ligre en cuerpo entero, junto a su cuidadora.


El ligre generalmente llega a medir hasta 4 m de largo, y a pesar hasta 500 kg, con lo que
posee un tamaño mayor que su padre (león) y su madre (tigresa), y se lo considera el felino
más grande del mundo;3

Su tamaño se explica porque el gen inhibidor del crecimiento se transmite por vía paterna
en los tigres y materna en los Leones, por lo que el ligre no hereda ningún gen de este tipo
y crece durante toda su vida. Las patas y cola, por el contrario, son cortas en relación al
cuerpo, ya que sí dejan de crecer; por ello, es posible que los ligres machos más ancianos
lleguen a quedar impedidos para caminar, al no poder sostener su propio peso.

El caso opuesto se da con el híbrido inverso, el tigón (también llamado tigrón o tigral): este
cruce entre tigre y leona produce un animal más pequeño y estilizado, con patas y cola
largas, que le dan un aspecto desgarbado y menos corpulento, es decir, poco imponente. Es
por ello mucho menos abundante que el ligre, ya que éste es buscado activamente y
explotado por circos, y, en menor medida, por zoológicos, deseosos de atraer al público.

Fertilidad

Hercules el ligre y su entrenador

Muchos de los híbridos generados entre especies diferentes nacen estériles, no así las
hembras de los ligres, las cuales pueden ser fértiles en algunos casos, y han llegado a
aparearse con tigres para producir una descendencia denominada ti-ligre, o con un león,
resultando un li-ligre. El primer liligre nació en Rusia en agosto de 2012.1

Véase también
 Tigón
 Híbridos del género Panthera

Referencias
1.
 RT (11 de septiembre de 2012). «Fotos: Lelegresa, el felino único que sorprende y
maravilla Siberia». Consultado el 11 de septiembre de 2012. «A mediados de agosto en un
centro zoológico de la ciudad siberiana de Novosibirsk, Rusia, nació un felino inusual y
único en su especie. Los zoólogos lo llamaron 'lelegresa', híbrido de 'legresa' —cría de
tigresa y león— y león. A la cachorra la apodaron Kiara.»
  Diario La Cuarta (28 de abril de 2004). «Ligresa repitió hazaña y fue mami de 2
cachorros». Consultado el 11 de septiembre de 2012. «La ligresa "Kimba" del circo Los
Tachuelas volvió a derribar la ley de la naturaleza que dice que los híbridos no pueden tener
descendencia, y trajo al mundo una camada de tres ligritos en Rancagua.»
 Diario El Comercio de España (mayo de 2007). «El felino más grande del mundo».
Consultado el 11 de septiembre de 2012. «El ligre es el felino más grande del mundo, y
como media puede llegar a pesar 400 kilos y medir 3,65 metros de pie.»