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El len cavernario americano.

El felino ms
grande de la historia.

El len cavernario americano, (Panthera leo atrox) no confundir con
el europeo que era de menor tamao, es probablemente el felino ms grande que
jams ha existido y es el felino prehistrico ms conocido (junto con el Smilodn) y
que se extingui hace solamente 10.000 aos.
El Len cavernario americano era enorme, un 25 o 30 % ms grande que un len
africano actual. La altura a hombros era 1,30 metros, esto quiere decir que su cabeza
llegara a la altura de la nuestra o quiz peor, al cuello.

El peso tambin era descomunal. Se estima que pudo llegar a
pesar ms de 350 kg. Nos haremos una idea mejor, comparndolo con el felino ms
grande actualmente que es el tigre de bengala. Mientras el len cavernario pesa
hasta 363 kg, el peso promedio de un tigre de Bengala es de 230 kg Ms o menos
la comparacin entre el tigre y el len cavernario podra ser esta:



Pero el tamao y la fuerza no lo era todo para cazar a la megafauna de Norteamrica.
El Len cavernario contaba con una inteligencia superior a la de otros felinos. La
relacin entre cerebro y cuerpo, es mayor a la de cualquier otro felino, lo que le haca
ms inteligente. Junto a esto, hay que sumar una conducta social compleja, pudiendo
elaborar diferentes tcnicas de caza y una interaccin entre ellos que favoreci su
existencia hasta hace pocos aos.


De hecho, la desaparicin de este precioso animal se relaciona directamente con la
desaparicin de la megafauna norteamericana que estaba adaptada a climas fros de
la ltima glaciacin.
Panthera leo atrox
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1.554PGINAS EN EL WIKI
Animal extinto
Panthera leo atrox

Largo aprox. 3,7 metros
Altura aprox. 1,3 metros
Peso aprox. 380 kg
Alimentacin Carnvoro
Era(s)
Hace entre 340.000 y
10.200 aos, en
elPleistoceno
Posible hbitat. Llanuras y sabanas
Significado del nombre Len temible
Destacados
Gran tamao y mucho
pelo
Yacimientos centroamerica
Descubierto por Leidy
Ao de Descubrimiento 1853
Especies
Es una subespecie del
gnero Panthera
El len americano (Panthera leo atrox) era una subespecie de len exclusiva de centroamerica
y es considerada la mayor subespecie de leon.
Caractersticas Editar seccin
Se trata de un descendiente del len cavernario que emigr a Norteamrica por el estrecho de
Bering hace 340.000 aos. Se caracterizaba por su gran tamao, un 30% mayor que el de
cualquier len actual. Su crneo era bastante grande con unas caninos relativamente largos,
pero una mordida ligeramente dbil. Su cola larga equilibraba su cuerpo alargado, que gracias
a sus alargadas patas terminadas en afiladas garras retrctiles poda alcanzar los 75 km/h
gracias a sus poderosa patas. Se cree que tena algn tipo de manchas o rayas tenues en su
pelaje que lo camuflaban. Sus grandes orejas le permitan detectar el menor movimiento entre
la hierba y sus grandes ojos vean a su presa antes de que se lanzara en manada hacia su
presa. Cuando atacaba a su presa, unos cuantos individuos tumbaban a la presa mientras
otros la desgarraban con sus garras curvadas, y cuando la presa estaba tumbada, el macho
lder del grupo la remataba con un mordisco en la yugular que adems cortaba la respiracin.
Como los leones actuales, viva en pequeos grupos familiares, pero quizs como sus presas
eran ms grandes haba otros machos en el grupo que ayudaban a las hembras en la caza.
Se cree que este animal apenas tena melena y o no poseia melena en el caso de los machos,
pero tena un pelo mucho ms grueso para soportar el fro.
Hbitat Editar seccin
El len americano viva en una sabana muy distintiva, en la que haba muchos rboles
apodados naranjos chinos, porque su fruto se parece a la naranja. Los animales eran similares
a los de la saban africana, pues haba similitudes con el elefante, como el mastodonte
americano o el mamut de Columbia. No haba animales similares a los hipoptamos o
rinocerontes, pues los hipoptamos nunca llegaron a Norteamrica y los rinocerontes se
extinguieron en el Plioceno inferior. Haba animales similares al antlope, como el actual
berrendo, que era cazado por el animal similar al guepardo apodado Miracinonyx. Tambin
haba grandes osos como el Arctodus, los felinos dientes de sable Homotherium y Smilodon y
el lobo gigante. Destacaban la gran variededad de caballos que haba, entre ellos uno similar
al asno salvaje y otro similar a la cebra: y los bisontes, como el bisonte gigante.
Extincin Editar seccin
El len americano desapareci del planeta al final de la ltima glaciacin, hace unos 10.000
aos. Se desconoce la causa de su desaparicin, pero se cree que la causa fue que un gran
meteorito estall en Canad hace 11.000 aos, y la onda expansiva derrib los rboles y
quem muchas plantas, pero los animales sobrevivieron, pero se cree que los cazadores
humanos exterminaron a muchos animales supervivientes, pero algunos animales como los
ciervos, becerros y osos, ms grandes que algunos que desaparecieron, si sobrevivieron. Se
cree que la falta momentnea de animales extermin a muchos leones quedando unos pocos
que sobrevivieron 800 aos ms