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El duelo en los nios, claves para ayudarles

Saber qu es el duelo
Poder llorar la muerte de un ser querido adecuadamente y afrontar la prdida antes de que
se produzca, en el momento en que ocurre y sobre todo despus, hace que el nio/a no
pueda sentirse culpable, deprimido, enojado o asustado. Cuando ayudamos a nuestros hijos
a curarse del dolor que produce la herida emocional ms profunda de todas la muerte de
un ser querido -, los estamos dotando de unas capacidades y una comprensin importantes,
que le servirn para el resto de sus vidas. William C. Kroen (1996).
La mayor parte de nosotros ya hemos pasado por la experiencia de que se ha muerto un
familiar cercano o un ser querido. Sabemos que se sufre, cada uno afrontamos el dolor de la
prdida de distintas maneras, unos necesitan ms tiempo que otros para pasar pgina Pero,
todo se complica un poco cuando hay nios de por medio. No sabemos cmo explicrselo, nos
hacen preguntas, queremos protegerles, incluso a veces les mentimos. Cmo debemos actuar
de la mejor forma para l?

Claves para ayudarle


Sinceridad
Lo primero que debemos tener claro es que no se le debe apartar de la realidad que est
viviendo, y que por mucho que quisiramos evitarle, lo vera en el ambiente que le rodeara.
Est claro que no es lo mismo un nio de 2 aos, que apenas se enterara y que no lo va a
recordar, que un nio de 8 aos. A partir de los 4-5 aos (a veces incluso antes), los nios
tienen perfectamente conciencia de s mismos y de lo que les rodea, aunque an no lo
entiendan todo. La muerte con tres aos es muy difcil que la entiendan, pero a los 5 aos
comienzan a saber cules son sus consecuencias, y ya entienden que es algo irreversible, antes
de los 5 es muy difcil que lo entiendan, y suelen considerar la muerte como algo provisional.

Darle la noticia
Las primeras horas sern de confusin para l (o ella), pero se le debe de informar, ya que ver
que algo pasa alrededor que no es normal. Es mejor explicrselo, siempre adecuando la
explicacin a su edad y capacidad de entendimiento. Es mejor decrselo en un lugar tranquilo,
por la persona que le cuide (padre, madre, ambos, otros familiares), con palabras sencillas y
con explicaciones cortas y directas.
Las causas de muerte son muy diversas, y es muy difcil responder al porqu, pero hay que
intentarlo. Si es por muerte natural se le explica que el cuerpo se va estropeando cuando nos
hacemos mayores y que en un momento dado el corazn se acaba parando. Si es por otra
causa, incluso por suicidio, se le debe de explicar, siempre que tenga la capacidad de
entenderlo, ya que tarde o temprano se acabar enterando. De nuevo abogo por la sinceridad,
aunque siempre adaptada a su edad y comprensin.
Tambin puede ayudar explicarles cmo nos sentimos nosotros, cules son nuestras dudas,
preguntas, temores Eso puede ayudarles a ver que no solo ellos tienen cuestiones sobre la
muerte. Hay que intentar que su fantasa no rellene huecos, y darles la informacin que nos
pidan.
Conviene, aunque sea duro, usar la expresin se ha muerto, evitando otras como se ha
ido, lo hemos perdido, ya que corremos el riesgo de que lo tome literalmente, sobre todo
los ms pequeos, crendoles una gran confusin que no ayuda.
En cuanto a la faceta religiosa, aqu ya entra las creencias que tengan cada uno y la educacin
que quiera darles a sus hijos. Siempre pueden servir de apoyo en estos momentos, aunque
tambin, explicaciones religiosas sobre la muerte cuando son muy pequeos, puede crearles
confusin, por eso hay que tener tacto y cuidado al utilizarlas.

Ritos funerarios
Es completamente conveniente que los nios participen y vean los ritos funerarios. Nuestra
primera actuacin siempre es la de proteger a los nios y ahorrarles sufrimiento, aunque as
lo nico que generamos es confusin, nerviosismo y desconocimiento.
Cuando ya tienen cierta edad, de 5 aos en adelante, conviene que acudan al velatorio, al
funeral, esto mejora su proceso de duelo, les ayuda a comprender mejor lo que es la muerte,
pero siempre es adecuado explicarles antes de que vayan qu es lo que van a ver, lo que oirn,
lo que pueden sentir, etc.

Hablar de sus sentimientos


Es necesario animarle a que exprese lo que siente. Los tres temores ms frecuentes que se
pueden dar en un nio ante la muerte son:
Lo he causado yo?
Quin me cuidar ahora?
Me pasar a m?
Las respuestas emocionales de un nio ante la muerte pueden ser muy variadas y depender
un poco tambin de la edad que tengan. Los ms pequeos pueden mostrar perplejidad,
confusin, regresin (conductas de etapas anteriores), rabia, enfado, ambivalencia
(expresiones inadecuadas a la muerte o simplemente parece que no le afecta, y es porque aun
no lo ha afrontado o se niega a hacerlo), miedo intenso a morir, expresin de dolor o rabia a
travs de los juegos, etc.
Los ms mayores pueden mostrar negacin de la muerte, idealizacin de la persona fallecida,
culpabilidad, miedo, hiperresponsabilidad, etc.
La expresin de los sentimientos a otro que nos escucha, siempre tiene un efecto teraputico,
nos ayuda a liberar miedos, tensiones, preocupaciones y compartir tristezas, alegras hacer
que la carga sea un poco menos pesada. Por eso es tan importante tener una buena red social
que nos sirva de apoyo. Los nios no son ajenos a esto. Necesitan expresar sus sentimientos y
tener esa red de apoyo, que cuando son pequeos, ser su familia. Hay que animarles a hablar,
estar cerca para sus dudas y preocupaciones, pero tampoco debemos presionarlos.
Debemos darle su espacio, pero mantenindonos cerca tanto fsica como emocionalmente de
l, por si pueda necesitarnos.

Duelo mal resuelto


Igual que en los adultos, debemos estar alertas a signos de que algo no est funcionando bien.
Cuando esto ocurra, hay que intentar averiguar si es falta de informacin, si es su forma de
pasar el duelo, si este duelo no se est resolviendo adecuadamente, etc. Para estas ocasiones,
la ayuda de un psiclogo infantil es perfecta. Qu signos pueden hacer sospechar de un duelo
no resulto?
Llora en periodos prolongados, incluso despus de haber pasado ya tiempo de la
muerte.
Est totalmente aptico e indiferente, y ha perdido inters por cuestiones que antes
le encantaban.
Muestra conductas regresivas, como la enuresis (volver a hacerse pis una vez
superado), que no consigue volver a superar.
Sntomas fsicos y dolencias, como aquejarse de dolor de cabeza, estmago, y otras
dolencias.
Miedo desmesurado a quedarse solo, a que se vayan sus cuidadores, a la oscuridad,
etc.
Problemas de sueo, incluyendo continuas pesadillas y terrores nocturnos.
Problemas de alimentacin, prdida de peso, falta de apetito.
Si ya empezis a sospechar, es conveniente acudir al psiclogo, no lo dejis pasar, los duelos
mal resueltos pueden enquistarse.