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11 datos curiosos sobre el miedo

Edith Snchez 17, Marzo 2016 en Curiosidades 1176 compartidos

El miedo es una de esas emociones que experimentamos frecuentemente, frente a diversas


circunstancias. Hay miedos de todo tipo y para todos los gustos. Algunos son completamente
razonables: quin no le teme a la muerte y sus misterios? Otros, en cambio, parecen no tener pies ni
cabeza: hay gente que le tiene fobia a la palabra TREN.
Sea como fuere, lo cierto es que el miedo est ah, en nuestro da a da, a la vuelta de la esquina. La
ciencia lo ha estudiado y no son pocos los datos interesantes que ha encontrado al respecto. Estos son
once de esos datos curiosos sobre el miedo.
El miedo origina fuertes cambios fisiolgicos
El miedo pone en funcionamiento una serie de cambios en el cerebro. Esta emocin se refleja en el
sistema lmbico, que se encarga de regular las conductas relacionadas con la huida, la lucha y la
conservacin. Esto ocurre en un lapso mnimo.
Enseguida se activa la amgdala y se desencadenan varios procesos: se acelera el ritmo del
metabolismo, aumenta la presin arterial, se incrementa la adrenalina, sube el nivel de glucosa en la
sangre, se intensifica la tensin muscular, se dilata la pupila y se detienen las funciones no esenciales del
organismo.

El miedo altera la percepcin


De acuerdo con diversos estudios, en particular con uno llevado a cabo por Current Biology, las
emociones tienen el efecto de modificar la percepcin. Cuando dichas emociones son particularmente
intensas, la distorsin puede ser muy alta.
Es as como se ha descubierto que cuando alguien est en presencia de un objeto al que le tiene
miedo, tiende a verlo de mayor tamao y ms cercano de lo que realmente est. Esos efectos se hacen
an ms potentes si ese objeto se aproxima a la persona que lo observa.
El grado de miedo depende de una experiencia de control
Peter Samdam, investigador de la Universidad de Princeton, ha acuado el concepto de principio de
control. A la luz de este principio, las personas experimentan un mayor grado de miedo frente a las
situaciones sobre las que tienen menos control, as no sean realmente peligrosas.
Un ejemplo claro de esto es el miedo que algunas personas tienen a viajar en avin. Todas las
estadsticas indican que hay mayor riesgo de morir en los desplazamientos en auto. Sin embargo, las
personas sienten que es las carreteras son ms seguras, debido a que mantienen el control directo
sobre el automvil, a diferencia de lo que ocurre en un avin.
El nimo que piensa en lo que puede temer, empieza a temer en lo que puede pensar.
-Francisco de Quevedo-

Los ojos reflejan el miedo


Ante una situacin que genera miedo, la expresin del rostro cambia significativamente. Esto se
refleja con especial nitidez en los ojos, que se abren y a veces parecen salirse de sus rbitas. Esa es una
de las conclusiones de un estudio llevado a cabo en la Universidad de Cornell (USA).
La razn para que esto ocurra es que el miedo desata un estado de alerta. Esto a su vez hace que la
persona quiera ampliar su campo visual y su sensibilidad ocular, para captar con mayor claridad de qu
se trata la amenaza que acecha.
Al parecer, los zurdos son ms miedosos
Una investigacin realizada por la Sociedad de Psicologa Britnica sobre las diferencias entre zurdos y
diestros, indic que los primeros parecen ser ms propensos al miedo. Aunque el estudio no es
concluyente, pues se necesitaran ms datos al respecto para que lo fuera, s muestra una tendencia que
debe estudiarse ms a fondo.
La investigacin consisti en mostrarle una pelcula de terror a un grupo de individuos, algunos de los
cuales eran zurdos. Al final se le practic un test a todos los participantes. Los resultados indicaron que
los individuos zurdos, en su gran mayora, haban experimentado un miedo mayor.

Las araas son el mayor miedo de los nios


Aunque la mayora de las especies de araas son completamente inofensivas, encabezan la lista entre
los mayores temores de los nios. As lo dej en claro un estudio de Graham Davey en la Universidad de
Londres.
No se pudo establecer la causa de este gran temor. Se investig si los nios haban sido sometidos a
condicionamientos (que los asustaran con araas), pero muchos de ellos no tenan ese antecedente. Lo
que s pudo comprobarse es que casi todos tenan un pariente con temor a las araas y que les aterraba
el movimiento errtico de estos bichos.
Hay miedos que son universales
Por extrao que parezca, hay miedos que estn instalados en el ser humano sin importar la poca o la
cultura a la que pertenezcan. Todo sugiere que se trata de una respuesta a estmulos que todos los
seres humanos perciben como amenazantes.
As, por ejemplo, la ligirofobia es un miedo irracional a ruidos fuertes, agudos, normalmente
repentinos, como los de las explosiones. Las personas que sufren esta fobia no pueden soportar el
estallido de un globo, de petardos, cohetes, etc. Dependiendo de la intensidad de la fobia, ni siquiera
pueden estar en presencia de globos hinchados por temor a que exploten

Miedos emocionales en todas las culturas


El anterior no es el nico miedo universal. Tambin, en todas las culturas, los nios experimentan
temor ante la posibilidad de ser abandonados o quedarse solos, sin el amparo de un adulto. Tambin
en todas las sociedades hay un temor natural a los extraos: personas que visten, hablan, o tienen una
apariencia desconocida para lo que es normal en la comunidad.
En todas las culturas occidentales y en varias de otras procedencias, los adolescentes experimentan
miedo a hacer el ridculo frente a sus pares y, en general, temen a la opinin de los dems frente a lo
que dicen, hacen o a la forma como se ven.

Hay personas que jams experimentan miedo


Es cierto: algunas personas no saben, ni sabrn lo que es el miedo. No se trata de un don especial, sino
todo lo contrario: es una deficiencia. No importa qu tan peligrosa sea una situacin, o qu tanto riesgo
implique una conducta, la persona no tiene sensacin de amenaza. La ciencia todava no ha logrado
explicar por qu el cerebro de estas personas no reacciona como el de las dems.
Este defecto entraa grandes riesgos para una persona, en tanto no es capaz de evaluar hasta qu
punto puede afectarla una determinada situacin. En esta medida, se expondr al peligro sin medir
correctamente las consecuencias de sus acciones.

Las supersticiones y las religiones conjuran el miedo


Segn los datos aportados por la antropologa y la historia, el miedo fue una de las principales razones
para que el hombre elaborara explicaciones mticas y religiosas frente a la realidad. Nuestros
antepasados de hace siglos daban una respuesta asociada con la magia a los fenmenos de la naturaleza
que resultaban amenazantes.
Como pensaban que tales amenazas provenan de una fuente sobrenatural, tambin idearon fuerzas
protectoras para resguardarse del miedo. El mecanismo bsico era el de invocar la proteccin de esos
poderes, a travs de sacrificios y ofrendas.

Situaciones que deberan causar miedo


Mucha gente va a la playa y siente miedo de que aparezca un tiburn. Sin embargo, hay ms gente que
muere o es lesionada por los cocos cayendo de las palmeras, que por el temido depredador. As mismo,
mucha gente teme a los rayos. Se oyen incluso historias de personas que mueren porque son alcanzadas
por uno de ellos. Sin embargo, estadsticamente hay mayor probabilidad de morir por jugar con la tapa
de un bolgrafo en la boca, que por el alcance de un rayo.

Y si de estadsticas se trata, se ha verificado que hay mayor probabilidad estadstica de salir con un
famoso, que de contraer bola en Amrica. Finalmente, y para combatir miedos injustificados, debes
saber que en la mayora de los accidentes areos sobreviven el 90% de los pasajeros.