Está en la página 1de 2

Las fuerzas de Van der Waals se llaman as en honor al fsico holands Johannes Van der Waals.

Estas fuerzas son las responsables de muchos fenmenos fsicos y qumicos como la adhesin,
rozamiento, difusin, tensin superficial y la viscosidad. Hay varios tipos: dipolo-dipolo, dipolo-
dipolo inducido y fuerzas de London.

Las sustancias qumicas son formadas por molculas compuestas de tomos, unidos entre si por
medio de enlaces qumicos (covalente, inico o metlico). La energa almacenada por estos
enlaces, sumada a la red molecular de todo el conjunto de molculas que forma la sustancia,
determina la estabilidad de estos enlaces.

Las fuerzas de van der Waals son fuerzas de estabilizacin molecular (dan estabilidad a la unin
entre varias molculas), tambin conocidas como atracciones intermoleculares o de largo alcance y
son las fuerzas entre molculas (fuerzas entre molecula-molecula). Forman un enlace qumico no
covalente en el que participan dos tipos de fuerzas o interacciones, las fuerzas de dispersin (que
son fuerzas de atraccin) y las fuerzas de repulsin entre las capas electrnicas de 2 tomos
contiguos. Dependen exclusivamente del tamao y forma de la molcula pudiendo ser de atraccin
o de repulsin. Son tan dbiles que no se las puede considerar un enlace, como el enlace covalente
o inico, solo se las considera una atraccin.

Fuerzas de dispersin

Todos los tomos, aunque sean apolares, forman pequeos dipolos debidos al giro de los
electrones en torno al ncleo. La presencia de este dipolo transitorio hace que los tomos
contiguos tambin se polaricen, de tal manera que se producen pequeas fuerzas de atraccin
electrosttica entre los dipolos que forman todos los tomos.

Repulsin electrosttica

A estas fuerzas de dispersin se opone la repulsin electrosttica entre las capas electrnicas de
dos tomos contiguos.

La resultante de estas fuerzas opuestas es una distancia mnima permitida entre los ncleos de dos
tomos contiguos. Distancia que se conoce como radio de Van der Waals. Es sta una fuerza muy
importante en biologa, porque es uno de los enlaces no covalentes que estabilizan la
conformacin de las protenas. La energa del enlace de Van der Waals es de 12 kcal/mol.

Interacciones dipolo-dipolo

Ocurren cuando molculas con dipolos permanentes interactan, los dipolos deben orientarse y
son muy sensibles a la orientacin, distancia y temperatura. Los dipolos permanentes pueden
inducir en una molcula neutra semejante a lo que sucede en las interacciones ion-dipolo. Las
interacciones dipolo-dipolo inducido, dependen de la polarizabilidad de la molcula neutra. Dipolo
instantneo, es una medida dependiente del tiempo, por ello es capaz de inducir una interaccin
dipolo inducido-dipolo inducido. A estas fuerzas se les denominan fuerzas de London o de
dispersin, estas fuerzas son importantes en molculas con una elevada proximidad y decaen
rpidamente con la distancia.
FUERZAS IN-DIPOLO INDUCIDO

Tienen lugar entre un in y una molcula apolar. La proximidad del in provoca una distorsin en la
nube electrnica de la molcula apolar que convierte (de modo transitorio) en una molcula
polarizada. En este momento se produce una atraccin entre el in y la molcula polarizada.

Gracias a esta interaccin, gases apolares como el O2, el N2 o el CO2 se pueden disolver en agua.

FUERZAS DIPOLO INSTANTNEO-DIPOLO INDUCIDO

Tambin se llaman fuerzas de dispersin o fuerzas de London. En muchos textos, se identifican con
las fuerzas de van der Waals, lo que puede generar cierta confusin.

Las fuerzas de dispersin son fuerzas atractivas dbiles que se establecen fundamentalmente entre
sustancias no polares, aunque tambin estn presentes en las sustancias polares. Se deben a las
irregularidades que se producen en la nube electrnica de los tomos de las molculas por efecto
de la proximidad mutua. La formacin de un dipolo instantneo en una molcula origina la
formacin de un dipolo inducido en una molcula vecina de manera que se origina una dbil
fuerza de atraccin entre las dos

Estas fuerzas son mayores al aumentar el tamao y la asimetra de las molculas. Son mnimas en
los gases nobles (He, Ne), algo mayores en los gases diatmicos (H2, N2, O2) y mayores an en los
gases poliatmicos (O3, CO2).