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FRIEDRICH DESSAUER

DISCUSION
SOBRE LA TECNICA

EDICIONES RIALP, S A.
M A D R I D . 1 9 6 4
COLECCION RIALP. DE CUESTIONES FUNDAMENTALES

CONSEJO DE DIRECCION:
Juan Jos Lpez-Ibor. - Rafael Calvo Serer. -Antonio Miilin PuelIes.
Roberto Saumells. -- G o r . ~ d i oFerndndez de la Mora. - Antonio Fonrn.
Jos Mara Desantes G u ~ n t e r .

Florentino Perez-Embid.

1. La cuestin sociai, por JOHANNES MESSNER.


2. Dinmica de la hisroria universal, por CHRlSTOPHER Di1 \VSOIV.
3 . F e y creacin literaria, por WILHELM G R E N Z M A N N .
. La expresidtz artistica de las cultitras, por ALOIS DEMPF.
5. La forrnacidn de la pcrsotialidod humana, por AhJTONIO .\lILLAN
I'UELLES.
6 . Historia d e la I~,rsrruci~ien Occidente, por FNlTZ \'ALIAVEC.
7. La lnstiti~cirtLibrc d e E?isctia?zza. por V l C E N T E C.4CHO icios valiirnenes).
3. Epocas y obras arti.rlicus, por H A h S SEDLMAYR (dos volmc:ies).
9. La Ciencia de la Ci~ltirra.por ELIGEN10 D'OlxS.
10. D!scusidn sobre la ticnica. por FRIEDNICH DESSAUER.
Ttulo original:
Streit um dio Technik

@ 1958 bu Verlag Josef Knecht - Carolusdnickerei in Frankfurt am Main.


@ 1964 de la versidn esparlola, realizada por ALVAROSORIANO
y LUCIO G A R C ~ A
ORTEGA, para todos los pases de lengua castellana, by EDICIONES
RIALP, S. A. -Preciados, 44 - MADRID.

Dep5sito legal: M. 6.068.-1964. N6m. de registro: 1.934-64


SxrZaX~mG R b x c u , Avda. dei Dr. Federicn Rubio y Gall. 181, MadrM.
PRESENTACION

Friedrich Dessmer -b en Aschaffenburg el 19 de julio de 1881.


Tres ideales orientaron su uida fecunda y heroica.'bl ideal cientiftco.
A ~ t i delr descubrimiento por Wilhelm Rontgen de los rayos que
llevan su nombre, d Dr. Dessauer se dedicd a una serie de atrevidas
experiencias e inventos cientificos que perjudicaron seriamente a su
salud, llegando a poner en peligro su vida. Cuando todavia era colegial
invent un complicado aparato Rontgen. En su juventud funda y di-
rige e1 complejo industrid Veifa, Se doctora en Filoso\fUr natural,
M- ~~ e Ingimiera. En 1920 la Universidad de Francfmt
enombra catertrdtico. Durante el pmz'odo 1921-1923 es catedrtico de
nlmtero g d&ctm del Instituto para los Fundamentos Fsicos de la
Medicina en la Universidad Godhe de Francfort. En todo este tiem-
PO abre nuevos campos 'a la observacibn rontgimuz y obtiene un h i t o
w p & l e al estudiar las zonas imtt#tej entre Ciencia, Fisica y Me-
dfcuta
~ttlo#;SoiEMiooensudufusstt~~.Nopodfaacep
* pair xs fwmzs Mimr Fjs>rm vmcidas por los poderes demonta-
m W t i m h z h n la tlbdtl p d ? d i ~M,
~ . tras la: primera g
ummn-
dM @SMzkdiav ibl R&&q hmt4 1933. S@v la p s t s e de l a

~ Q a B r o f e ~ d B ~ d e R Q I
aIWrtrcuWnWmg~&Iw
~ d d e ~ . d e l a . U ~ d e ~ m S ~ R n I M
vuelve a su ctedra de Francfort con todos los honokes. Otra caracte-
rstira de su vida fue su inquietud filosficaas como su preocupa-
cidn por salvar la escisin entre Ciencia y Teologa.
Su obra es muy extensa y abarca el campo puramente especula-
tivo, la biografia y la novela. El profesor Dessauer mwid el 17 de fe-
brero de 1963 vencido por el envenenamiento sufrido en stc jt<ventud
como conseaen& de sus experimentos con los rayos Rorrtgen.
PROLOGOS

A LA SEGUNDA EDICION DE "DISCUSION SOBRE LA


TECNICA" (QUINTA DE "FILOSOF~A
DE LA TCNICA")

El autor quisiera expresa su agradecimiento a todos los p


con sus correccz'mes, sugerencias y consejos han contribuido al p-
de esta obra; y no en &timo lugar al VD1 pr la
feeciECLunarm.ento
apt& prestada en la confm'dn del regfstro de nombres.

A LA PRIMERA EDICION DE "DISCUSION SOBRE LA


TECMCA" (CUARTA DE "Fux>s~PfirDB U TCNICA")
El 12 de .enero de I%aJ a raz de mi conferencia "Zukunft des
Ak.ademlkt?rsW(pon>& del Universitario), se celebr en Kmlsruhe
taur reunin de p e r s d i d d e s del VD1 a la que se me invit.
PW &ntancesJ me encontraba ejerciendo mi actividad en Suiza El
objeto de la ratnibn ma la situacin en que se encontraba la ani-

---
RtWia # fl%mmtaerrteeionfwo l&$wih plwkx. &,la titfmkb
iy al emwgo de e s r r i b & . ~Ilro que, desde una di&mda
*me, ~~ d -0, resultado y pmqzcti~c~s
~ ~ s t 3 a ~ ~ d a ~ d . E contsrrfci ~ ~ <q at vc o $
- - q w d m d l a ~ & I l l j r - P i Z e k
~ ~ * r ~ A ~ d
i&it?-~dda ~lemzunia~ a mi ~niwnitid,a ~rmrfatttd M., 8
10 PRIEDRICH DESSAUEA

u partir de 1954 pttde empezar a trabajar en el borrador, despus


de estudiar a fondo una gran cantidad de material.
La primera edicin de la Filosofa de la tCcnica haba apare-
cido en un tiempo en qtce imperaba el menosprecio, el desconoci-
miento y la remhninacidn hacia la tcnica. ?or ello, al refutar los
errores y los ataques injustificados, esa obra tuvo que exponer el
sentido, el valor y la dignidad de la tcnica. Y esta es la razdn de
qite repetidumente sa me haya tachado de ser un optimista subjeti-
00 en este terreno.
Y ahora, al final de una vida Wigosa y afortunada, quiero
tambin hacer profesin de mi optimismo, es decir, de mi afirma-
a'dn de ku Vida, de la Creacin y del Espritu, con plena concien-
cia del Mal y del Peligro. Los fracasos han sido grandes, pero
mayores y ms importantes los resurgimientos posteriores. El hom-
bre est abierto al Espritu y ste es ms fitorte que sus adversarios.
Qicero exp-es@ mi agradecimiento al presidente y a los partici-
pantes de la conferencia de Karlsruhe por la confianza con que me
han distinguido, as como al V D I , en especial a los profesores
Platrk, Koessler y Kraerner, y al dil rctor Berendt, ing&iero diplo-
mado, por ln valiosa y siempre solcita ayuda que me han prestado.
Los profesores de filosofa Hirschberger y Brinkntann tuvieron la
amabilidad de revisar algunas pmtes del original proponiendo me-
joras. Tambin a ellos les expreso mi nsradecimiento, as como
a mi editor y amigo, el Dr. Josef Knecltt, y al Dr. H. Scharp, que
ley el original con ntima comprensin y me dio muchos y bue-
nos c~nsejos.

Francfort del M., julio de 1956.


D ~ S C U S ~ ~SOBRE
N LA T ~ C N I C A

DEDICATORlA DE LA PRIMERA EDZCZON DE "F1U)SOFIA


DE LA TECNZCA"

Hroes desconocidos
que servs retirados
sacrificados en la oscuridad,
y dvidados
que impulsis a la humanidad
segn los planes del Creador,
a vosotros est dedicada esta obra
en agradecimiento

A LA PRIMERA EDICION DE "FILOSOFIA DE LA TECNICA"

Si el ttulo de un libro debe expresar su contenido, esta obra


lleva injustamente el suyo. Pero iqu libros llevaran entonces sus
ttulos con justeza? Sin embargo, si el titulo sblo significa lo que
el libro aspira a ser, ella es ycz aceptable. As como antes de mi y a
partir de Sdcrates, a pesar de ello siempre olvidado, han s i d ~po-
cos los que han emprendido b tarea de profundizar en la tcnica,
despus de esta obra habrn de venir muchos dispuestos a pene-
trar intelectualmente en ese fencmeno transformador del uniuerso,
encwdrdndolo en el sentido de la vida y en el conocimiento cultu-
?d.+bpoea 'ha llegado y ella suceder ... El mundo contemporti-
neo slo conoce de la tcnica lo externo, lo que se encuentro en-
trelazado con la economfa y el valor dtil de sus formas. Y as se
cmptende la tremenda incomprm.dn y el menosprecio de lo opi-
nidn pblica fi-ate a las profesiones thcnicas. El Zim17ntar~& a lo ex-
en k cm@n de h t& priva t&n a h H~~tn'dad
&gnrn~culazsrol~?Wse~entraenlas~ormcrsext~
delutbcniw,sbenaew&a
12 FRIEDRICH DESSAUER

A LA TERCERA EDICION DE "FILOSOFIA DE L,4 TECNICA"

Muy a pesm rnio, tenso qtte ceder al deseo del editor, autorizan-
do ttnu tercera edicr'n inalterada de nti Filosofa de la tcnica,
agotatlcr. hace &os y esperada por centenares de peticionarios. M i
proyecto era preparar una edicidn fundarnentalnze~ztenrteua para
incluir en ella lo qzte entre tanto he profurzdizado en !a materiu, me-
jorando en mi propia exposicin alglrnas cosas que, midentcmen-
te, han inducido a m o r . La primera edicin del libro apareci el
ao 1926, y entonces ya haban pasado veinte arios desde que por
primera vez me enfrent con el conjunto de grandes problemas que
plantea la tcnica en una serie de mtculos esm'tos en la revista
"Hochland", y que ms tarde aparecieron en forma de libro. El
pensumiento de mi obra se ha infiltrado entre tanto m cientos de
libros y d e artculos, frecuentemente deformado, md interpretada
y mezclado con prejzricios y errores de todo gnero. Pero ste es
sl sino de toda empresa espiritual cuando tierre un car~cterpre-
cursor.
. Noviembre de 1932.
INTRODUCCION

Los hombres se encumtran con la teniea, a lo largo de su vida,


en tres planos distintos. Todos se encuentran con ella en l+da
cotidiana, en el uso, en la utilizacin, de objetos y procedimientos
tcnicos. Casi todo lo que alcanza la mano y abarca la vista de
la maana a la noche se debe a ella: muebles, luz, calefaccin, agua.,
correo, peridicos, libros, casas y calles, vehfculos y lugares de tra-
bajo, vestidos y alimentos, pero tambin utensilios artsticos, igle-
sias, esculturas, clices, cruces funerarias, neveras, de tal modo que
la enumeraci6n no tendra fin. Lo que irrita en primer lugar es la
variedad de formas y de finalidades que encubren h existencia de
U a d deatro & Iri multiplicidad. Que tienen que ver un clavo
de carpintera o una mquina de coser con un somnfero, un avin,
una vidriera o un telescopio? Esta inmensa diversidad induce al
profano que se sirve de las cosas a equivocarse sobre la tkcnica,
considerhndola nicamente como algo al servicio de cada finali-
dad posible, que c a r w e e&W, de valor propio, de relaci6n
ordenada, de "&osw y de dignidad.
L) El ekmum&~ rsaaka h eacubkto, ademb, la p&e&a cm-
%acaico Todas las cosas que iiegrrn as hasta nosotros son cier-
3aaiente por ias que se ha pigao. Pero el objeto t6c-
nico, considerado mercanda, es mudo, ya no habia, y d t a el
aspecto hamano de los servidos pr-do8 a trar6s de ias cosas.
El tcnico y dguaos profaaos tropiezan tambin con la t d -
FRIEDRICii DESSAUER

ca en la produccidn, en su profesin y en la industria. Aqu nun-


ca se encuentra sola Ia tbcnica, siempre est estrechamente entre-
laza& con elementos sociales y, sobre todo, econmicos, requirin-
dose cierta experiencia y cuidado para separar ideolgicamente los
componentes en los distintos aspectos de la produccin. Cintas sin
fin, automatizacin, lucha de clases, masificacin ... yy cuntos otros
conceptos semejantes se dejan or aqu en la discusin! Cules de
ellos tienen su origen en causas sociales, polticas o econmicas y
cules en la tkcnica? Qu es lo que regula los fenmenos? ~ D n -
de han de aplicarse los remedios en los casos anmalos?
La tcnica permite una clara visin, que a la vez descubre me-
jor su naturaleza en el aspecto de su origen, formacin y aparicin
histrica, en la fase del descubrimierzto, la tercera de sus formas
de encuentro con los hombres. En esta fase, se encuentra la tc-
nica ms sola, ms ella misma, y podemos estudiar su naturaleza
para, partiendo de ella, pasar a sus manifestaciones complejas y a
SUS consecuencias.
I. YKlNLlYlU U C UNA LVlu l K U V E K 3 l A
UNIVERSAL

Hoy dia se ha producido mra c-rsta universal alrededor


de la t b i c a . Todava hace cincuenta aos se hablaba de cons-
trucciones, motores, productos qumicos, mquinas-herramientas,
pero apenas de la "t6cnica".
Esta palabra se usaba raras veces y en un sentido general, de
manera semejante a como la empleaba Scrates en los Dilogos de
Platn, es decir, como ea Irejwudh de &p.
- En Kntik der U~@%&Y& (Critica del juicio) publicada en
1790, aparece- 1 como "modo
_ _ - de-groceder
-
de la natura-
leza a causa del fi-semejante que encontrarnos en &S m p r o d ~ ~ s " ,
en la considemcin de "la naturaleza como arte" y en el sentido de
" ~ ~ 0 - p r c t i c 0en" contrap,sicih a lo "moral-prctico". En Kant
aa se encuentra la. signicacidn actnAde la dcnica como usa po-
En au obra ~etapfr~s~sche
~ & g s g & d e & det~at~senschzft (Principios metaffsicos de la
den& W d ) aparecida en 1786, se encuentra la palabra "*-i
aa" QefMda arms Ntui-- m---m:-dPC1 #-- - depende d!
uwtriz
8QmaJ).
I&a el tomo 1 de CapW (1867), de
- -daramente e1 ~a~la$o-dt-k
N-
16 FRIEDRICH DESSAUER

n o se emplea el trmino. En esa obra se t'rata de mquinas-herra-


mientas y hlarx pensab.1, al referirsc a ellas, en las mquinas tex-
tiles. Marx vea en estas maqulnas, cuya eficacia es cientos de ve-
ces superior a la del trabajador manual, la primera posibilidad para
el progreso de las clases oprimidas, que as podran participar en
la vida cultural hasta entonces reservada a una clase privilegiada
a costa de las masas necesitadas, y fundaba en esto su doctrina y su
programa. En cualquier caso, Marx percibi el surgimienro de esa
potencia mundial. aunque no la conceba en su conjunto y unidad.
Ante sus sucesores, como es eI caso de Lenin, la ttcnica aparece
ya como una potencia mundial unitaria y es considerad3 como una
especie de dios de este mundo. Estas ideas precursoras de la tc.
nica y la iiepadd de un3 nueva poca la encontrarnos tambiin en
algunos poetas, todava sin que aparezca la nocin dc "tcnica".
En el libro tercero (capitulo 13) de la obra Wilhelrn :tIeiste~s
IVnrzderjalzre (aparecida alrededor de 1830) Goethe hace decir d
Susana, propietaria de una fibrica de hilados: "El progreso de Ia
mecnica me preocupa y asusta; se aproxima rodando lenta, len-
tamente, como una tormenta, pero ya ha tomado su diresciijn y
habr de llegar. Mi marido ya estaba penetrado por este triste sen-
timiento. Se piensa y se habla de ello, pero ni hablar ni pensar
puede servir de ayuda. ;Quin podra imaginar con agrado seme-
jantes horrores! Piense que hay muchos valles que se enlazan en-
tre las montaas, corno este por el que usted ha descendido; an
tiene usted presente la vida feliz y agradable que ha contemplado
estos das en todas partes, de lo cual le dio a usted ayer el ms
satisfactorio testimoftio el limpio gento que afluy de todos los
puntos; piense que, tras el paulatino desmoronamiento y extincin,
este desierto, animado y poblado desde hace siglos, recaer en su
antiqusima soledad. Slo hay dos caminos, tan triste el uno como
e l otro: o adoptar lo nuevo, acelerando la ruina. o marcharse, emi-
grando con los mejores y ms dignos a1 otro lado del mar en busca
de un destino ms benigno, Uno y otro tienen sus inconvenientes,
pero quin nos ayuda a pesar los argumentos que han de de-
cidirnos? SI! muy bien que se est cerca de pensar en instalar sus
propias mquinas, arrebatando a la masa su sustento. No puedo
censurar a nadie por ocuparse en primer lugar de los suyos, pero
me sentira despreciable si tuviera que despojar a estas buenas
gentes, y por iiltirno, las viera emigrar pobres y desvalidas. Y tarde
o temprano tendrn que emigrar. Lo presienten, lo saben y lo dicen,
pero nadie se decide a dar un paso que lo remedie, cualquiera que
sea. Pero de dnde ha de venir la decisin? .No ser tan di-
ffcil para todos como para m?" '.
Hay, por tanto, preocupacin por la era d e la mquina q u e '
se anuncia, no quedando ms que la alternativa de tomar parte o
emigrar. Al viejo Goethe lo que se avecina le parece amenazador,
inquietante e incalculable en sus consecuencias. Tampoco en l en-
contramos "tcnica", sino mquina.
Otra es la postura de Adalbert Stifter. Este autor austraco
dice el ao 1857 en su obra Nachsomtner: "Nuestro tiempo me pa-
rece una 6p&t de transicin, despus de la cual vcidr otra que
superar ampliamente a la antigedad griega y romana. Trabaja-
mos en una pesa especial del reloj del mundo que para los antiguos,
cuyo genio se aplicaba sobre todo a !os asuntos del Estado, al De-
recho y, a veces, al Arte, era an casi desconocida: las ciencias na-
turales. Todada no podemos censurar la influencia que este em-
peo pueda tener en la transformacin del mundo y de la vida. An
estamos demasiado metidos en la etapa de efervescencic. de este
proceso para poder juzgar sus resultados; ~610estamos en los co-
mienzos del comienzo. Qu ocurrir cuando podamos difundir no-
ticias sobre la totalidad de la tierra con la velocidad del rayo, cuan.
do nosotros mismos nos traslademos a los ms diversos lugares de
la tierra con gran rapidez y en corto tiempo. o cuando podamos
transportar grandes cargas con la misma celeridad? No harA el
fcil intercambio que los bienes de toda la tierra pasen a ser comu-
nes, que todo sea accesible a todos? Hoy da una pequea ciudad1
de provincias y su contorno pueden aislarse con lo que tienen, l o ' '
que son y lo que saben; pero pronto esto ya no ser posible, y se
vern arrastrados por el trfico general. Entonces, para estar a tono;
con esa relacibn universal, el ms pequeo tendr que poder y que
saber mucho m-s .que ahora,
Los Estados que primero adquieran esa ciencia, desarrollando
la educacin y la inteligencia, se adelantarhn en gloria, poder y ri-
queza, e incluso podrn poner en entredicho a los dems, Pero
qu inadificticioncs habr de experimentar primero el esptritu on
m naturaleza? Estc es, con mucho, el efecto ms importante La ...
_1

En --&ay tPmbi68 juicios positivos, sobre todo ea ci final del


Fauno n.
1b PRlEDRlCH DESSAUER

Iiicha en este sentido, que ya se ha iniciado, continuar, pues se han


producido nuevas circunstancias humanas, y la efervescencia de que
hablaba an ser mAs grande, sin que me sea posible decir cunto
durar ni qu males se producirn; pero seguir una madurez del
espritu, que, finalmente, vencer; la prepotencia de la materia se
c o n \ ~ r t i r 6en una simple potencia utilizable por aqul, y al reali-
zar el espritu una nueva conquista humana vendr una poca de
grandz~acomo no se ha conocido todava en la Historia. Yo creo
que as se jri ascendiendo p:ldao tras peldao durante milenios.
Cun lejos se llegar, cmo ser y cmo acabar es algo que no
lo puildc pcnctrar la inteligencia humana; para mi slo es seguro
que h ~ nde venir otros tiempos y otras formas de vida, por mucho
que se resista lo que como ltima causa es inherente al cuerpo y
al espritu de los hombres."
Stifter, por ranto. saluda al futuro con el corazn lleno de
esperanza; cree en un progreso sin lmites, presiente grandeza, per-
cibe el prximo alivio para muchos padecimientos humanos y ofre-
ce un cuadro proftico de los nuevos tiempos.
Pani apreciar con justeza tanto la postura positiva de Stifter
como la recelosa de Goethe hay que tener en cuenta el trasfondo
histrico. Lo material, lo mecnico y, con ello, 1o.artesano-tcnico
era poco estimado hace un siglo. Stifter escriba en la llamada "po-
ca prerrevolucionaria austraca", es decir, en un tiempo en que el
tiiovimiento del "tercer estado" (la burguesa) an luchaba dura-
mente en su patria contra el ordenamiento absolutista, feudal y pro-
fesional. En aquel tiempo Pj hasta en nuestros das) todava haba
ideas gnsticas, profundamente arraigadas, sobre la vileza de la ma-
teria; la materia era contrapuesta al espritu. Ciento cincuenta aos
antes del pasaje de Goethe citado el primer diccionario de la lengua
francesa, de Richelet, deca bajo la voz gua "mechanique": "Ce
mot signifie ce qui est oppos A libera1 et honorable ... Le sens en
est bas, vilain e t peu digne d'une personne honnete et liberale."
(Citado segn A. Rstow, vase bibliografa.)
Entre los primeros crticos de los nuevos tiempos y sus mqui-
nas citemos a J. J. RQu;Cau (1712-1778), Herder (1744-1803). Schil-
1s (1 759-1805), Pestalozzi (1746-1827) y ~ b z r l i n(1770-1843). 5s-
tos y algunos otros pez?ben el soplo de u n Z G infiltrante, extra-
o a sus convicciones culturales tradicionales, que no distinguen
claramente ni consiguen expresar con claridad. Y sufren por ello;
sus nianifestaciones son advertencias, preocupados gestos de resis-
tencia, unidos algunas veces a otros de desamparo, de presentimien-
__-
.
to de lo inevitable, de resignacin. L;i palabra "tbenica", en el sen-
tido que tiene para nosotros, no aparece todava (an habra de
pasar largo tiempo) ni se encuentra un anlisis suficiente del fenme-
no. Es como el temblor de la aguja imantada en un campo que su-
fre una perturbacin. Algo hay, no cabe duda de ello. pero todava
no se sabe lo que es ni de dnde procede.
Esta era aproximadamente la situacin alrededor del aro @M.
De cmo se progres en la primera mitad del siglo hablare-
mos en seguida, al tratar de la obra de - .-_/
6 a n z d ---- e l primer
historiador especializado, que expuso la tcnica como una G e n - A
cia unitaria nformante de la historia.
Ms tarde h a b W a 9r;lica en sentido propio otro poeta y
profeta, que era a la vez un eminente ingeniero: Max Maria von
Weber (1822-1881), el inteligente hijo del compositor Carl Maria
von Weber. Sus cuentos, aparecidos aproximadamente en la misma
poca que las poesfas de Stifter, han sido nuevamente publicados
en 1926 por V. 9.L-Verlag, en una buena seleccin hecha por
Carl Weihe (vase bibliografa); por ltimo, el ingeniero-poeta Max
Eyth tambin saba lo que era la tcnica.
- --

DEL PROBLEMA AISLADO A LA REFLEXI~N

Las citas anteriores nos muestran que ~ ~ s h d delm i si@@ p-


sade'eran ciertammt-&pacm los qm hA1.bWan de lp teenjPm ea el.
sentido actual, pero que hubo- hombres como Carlos Marx, Goethe,
Stifter, Weber y Eyth que percibiero el avance -de !a nueva poca,
previCndoIa unos, como Goethe, con desconfianza, y otros, como
Stifter, prof4ticamente y con esperanza, como una satudable trans-
formacin del mundo.
En aquel tiempo se hablaba y se escribia mucho de materias, te-
mas y mtodos tecnicos aislados, .de tecnologa, cinentitica, med-
nica, inventos, patentes, construccin de mquinas, y ms tarde,
especialmente, de ia fioreciente dectrutmia ..-pero por d mcmca
r
Confrontar lsls expli~~cicmtsa la obra Lkutsclic Gemhiohte n# 19.
h h de Fkmz ScAn~~ss. en el pargrafo 13 de ate captplo.
20 PRIEDRICH DESSAUER

t o el trmino -"t6c&a", como expresi6n global d e un sector unita-


rio, aparece raras veces. En el ttulo de un libro se encuentra por
primera vez el ao UJ7, en la obra Glundlinien *ner Philosophie
d e r Technik, del Dr. Ernst Kapp, profesor de geografa de Dussel-
dorf, y en la disertacin ~ i l t u rtlnd Technik, del ao 1884, de
Franz Reuleaux. En la primera dcada del nuevo siglo aparece el
tErmino tcnica en su actual sentido en los ttulos de algunos tra-
bajos (vase bibliografia).
Este silencio sobre la tcnica como forma potenciBl ttnitaria tie-
ne s~cfzrndamento histrico. Se trata del mismo fenmeno que se
observa en el curso histrico de distintas actividadcs humanas. Pri-
meramente se presentan problemas aislados, que de una manera pro-
gresiva son solucionados total o aproximadamente. Un da se eIn-
pez haciendo representaciones plsticas aisladas de objetos diver-
sos. se comenz a estudiar problemas aislados de yometra y de
anrilisis. hls tarde, despus de profundizar en una gran cantidad
d e problemas conexos, llega el momento del conocimiento del con-
junto, la etapa ms reflexiva, que ya contempla a ese conjunto como
algo uni~ario,y penetra en su naturaleza, sus mtodos y su sentido.
Qu son y qu pueden ser las arte? plsticas? Qu es matemti-
ca? [Qu es "existencia matemtica"? Para aducir un ejemplo fa-
moso veamos el caso de dos contemporneos: Leibniz e Isaac NCW-
ton. Este ltimo, al solucionar 13s cuestiones matemticas que le
planteaba la fsica, adquiri fama entre sus colegas de ser un auten-
tic0 'icascanueces'l en materia de problemas. Para realizar su gran
idea de reducir las rbitas planetarias elpticas de Kepler a la teo-
ra ~ravitatoriade Galileo tuvo que diferenciar dos veces la ecua-
cin de la rbita segn el tiempo, descubriendo el clculo diferen-
cial. Leibniz, por el contrario, tenia una mentalidad filosfi-~a re-
flexiva. Este tambin descubri por su cuenta el clculo diferencial,
pero no como solucin a un problema fsico, sino en busca de un
"ars magna" (un gran arte), un arte Ilico ', un mCtodo de pensa-
miento. Y quien trata con ello sabe cun pronunciado es el carcter
reflexivo y de autoconocimiento en las matemticas modernas (teo-
ra de las funciones, "anlisis situs", geometra diferencial, etc.) y

Raimundus Lunus (el espaiol Ram6n Llull) (1235-1315), mstico y fi6-


sofo, buscada un emechanismus~ para la resoluci6n de problemas del pen-
samiento, algo parecido al iogicismo o a las calculadoras electrnicas
actuales.
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TBCNICA 21

en la investigacin de principios matemticos. Pero tambin las


matemticas empezaron con los problemas aislados que plantearon
la agrimensura, la astronoma y el trfico comercial.
Lo mismo ocurre con la tcnica. Desde la primera aparicin del
hombre en nuestro planeta qued expuesto a ciertos peligros, con-
. .
tra los que tuvo que luch-, y se enwntr can necesidades y de-
seos que quiso satisfacer. As aparecieron las herramientas de pie-
dra, los hogares, las chozas, los trajes, las armas, los medicamentos,
los carruajes y !os aperos de labranza, miles de cosas y procedi-
mientos creados par los hombres para resolver cada v a un p&e-
ma aislado dentro de su medio ambiente. Y as sucede tambin hoy
da. El que entre objetos tan hsterqneos como una pala, una cha-
queta, un palacio, un vehculo, un libro, un instrumento musical,
una navaja, un tubo de rayos X, un silln, un fusil, una pomada,
una dnamo, unas gafas, un dique, la dinamita, el vidrio, la aspirina,
e1 telgrafo y el microscopio haya una midad, aiaa afinidad esen-
cial, una relacin interna, una intima unin de sentido, wigen, obje- V
tivo y mtodo, y con una significacin ms profunda, incluso una
fucin -camn,
--- el que, por tanto, se --trate de algo unitario en su
1 -
totalidad. de una potencia---- histrica
----- y de un factor-transformador
del mundo, todo esto, el verlo claramente, el realzar consciente-
mente todas sus consecuencias, planteando con ello la cuestin de-
finitiva, el hacer de ello una controversa universal y una demanda
de la humanidad, todo esto es algo cuya comprensin ha quedado
reservada a nuestro tiempo. La etapa de la reflexin sigui6 tambien
en este caso con marcado retraso a la etapa del conjunto de proble-
mas aislados y llev6 a la "discusin sobre la tcnica", que movili-
z a todos los componentes de la controversia, provocando prejui-
cios y prudentes ponderaciones, manifestaciones entusisticas o des-
pectivas y toda clase de pasiones, que comprenden acusaciones,
incriminaciones, alabanzas, recelos y esperanzas, que en cuanto a
la cuesti6n definitiva explican la tcnica como enemiga de Dios y
sustitutivo de la religin, como diablica, eticamente indiferente,
infernal, creadora, religiosamente destructiva o -&va,
Esto es siempre as. lQuC gran cantidad de obras di~srgefftmen
prosa y p o d a abarca el concepto general de "lite~p&mt"l Y
abundancia de reflexiones, juicios y vacilaciones se encueatra c8
la ciencia literaria, en la dirrcwia sobre la literatura ccmm
unitario, sobre su historia, sus tendencias y sus doreul 1Qu4
22 FRIEDRICH DESSAUER

trovertidas las opiniones y qu llenas d e contradicciones las crticas


cotidianas! Esto es precisamente propio de la formacin de la con-
ciencia social, y, por tanto, no debe asombrarnos ni espantarnos el
que en la discusin sobre la tcnica se oigan tan distintas voces aun
cn nuestro tiempo.
I

El comienzo de la controversia universal an se hizo esperar en


nuestro siglo. Cuando hace cincuenta aos (1906) publiqu en la re-
vista "1-Iochland", bajo el ttulo Gedanken iiber Technik, Kultur und
Kunst (Reflexiones sobre In tholica, la cu?tzrrn y el arte), mi prime-
ra serie de artculos, que mris tarde aparecieron en forma de libro
con el titulo de Tcchnisclte Krrltttr (Citlttaa te'cnica), publicado por
la misma editorial (Kosel, Kempten), me las tuve que ver con rnu-
chos comentarios, asombros y estraezas. " L Q U pretende
~ ese tc-
nico? Qu tiene que ver 13 tcnica con el arte y la cultuia?" Esta
fue, ms o menos, la reacciin. En aquel tiempo yo me dedicaba a
la construccin de aparatos cientficos (era el momento del des-
arrollo de la totalmente nueva tcnica radioscpica), y me senta
oprimido por la sumisin de la creacin tcnica ante la economa,
por la falta de categora de los ingenieros en la vida social y por
su escasa disposicin y capacidad para salir de su especialidad y
ocupar el debido puesto en la direccin del acontecer social. Yo
vea que nuestros aparatos radioscpicos salvaban o aliviaban anual-
mente miles de vidas humanas. lo que a lo largo de las generaciones
es ms de lo que daa o aniquila una guerra. Y quien se enteraba
de que, en peligro, nosotros tambin trabajamos en el telar del tiem-
po? Yo perciba que el "ethos" de este trabajo realizado, olvidn-
dose de uno mismo, que disciplinaba e imprima sacrificios, p s e f a
su dignidad y estaba emparentado con la creacin artstica. En una
entrevista que tuve el ao 1905 con el director de la revista "Hoch-
land" le expuse mi pensamiento. Esta entrevista con Carl Muth,
reformador de la literatura cristiana, que entonces pasaba por una
dpoca de clara decadencia o, en todo caso, de marcado estanca-
miento, tuvo para mi un doble valor: el comienzo de una autntica
amistad, que durb, durante cerca de cuarenta aos, hasta su muer-
~ r s c u s r SOBRE
~ LA TCNICA 23

te, y la invitacin para que escribiera en "Hochland" mis ideas. Cito


a continuacin las palabras introductoras al primer prrafo, El pro-
blema, por encontrarse bosquejada en ellas la situacin al comienzo
de nuestro siglo.
"El inexorable desarrollo de la tcnica, la abundancia en las for-
mas externas de vida, la irresistibilidad con que se realiza este pro-
greso de los poderes materiales y la ineficacia en s misma de
todos los llamamientos y requerimientos para retroceder, ha provoca;
do un profundo descontento, un menosprecio, emparcjado con ras-
gos de tristeza, frente al principal contenido externo de nuestra
poca.
Se habla de una amplia- sobreestimacin de la tCcnica, de un des-
arrollo excesivo de la cultura extern,a, que produce un gran vaco y
un fuerte balance pasivo en la vida espiritual. Se dice que-la in-
tranquilizadora precisin del trabajo de la mquina esclaviza el es-
pritu del hombre e implanta formas de vida totalmente mecnicas.
Y sta es precisamente la venganza de la materia, la de los genios
de la naturaleza, que, aunque esclavizados por los hombres y arras-
trando sus cadenas, sojuzgan a sus mismos domadores, obligndoles
a ejercer el oficio de negreros, sin que tampoco a ellos les quede
libertad para vivir una vida superior. Se consigue la perfeccin en
las formas externas de la vida, pero, en ltima instancia, el anhelo
de los hombres no se reduce a la vida acomodada. El hombre quie-
re sc=r crpcJor, aunque slo sea en el ms pequeo terreno, aunque
s6l0 sea en la vida de su pensamiento, y esto, por lo que parece,
es precisamente lo que le arrebata &es60 fiempo, u n .~ & - h- l e al
servicio
-- &-la m w .
Estos pensamientos de muchos, y no d e los peores de nuestros
contemporneos, encuentran poco eco en los crculos tticnicos, y,
lo que es ms importante, no causan impresin. El tiempo sigue
inevitablemente su marcha por caminos que parecen constniidos con
hierro y acero por las manos de los ingenieros, y a cada gto de
exhortacin las tCcnicas responden: "No es cierto lo que decs de
nosotras. No nos comprendCis porque no os tomis el trabajo de
apiri~~-@&nosa nosotras ni a nuestro - - ".-
hacer, y porque por alEo
noO&nseg&s a d h r una partimi -tiva r o ~ NQS
a t e ~ ~ e s ttiempo.
dds que w l a 8 i m o s a los espritus. P m les qae ha bW
xk k p x que liberara mbs esfiitus 7- Dods que
M*,--
y no l o somos, pero nos i n c i i n ~ ante
s - -. Nu
m
--
24 PRIWRICH DESSAUER

decs que arrebatamos a los hombres el amor y la caridad. Es


que alguna poca ha hecho ms por los pobres, los enfermos y los
dolientes? Nos decs que achatamos y destruimos la personalidad.
ES que alguna poca ha ofrecido ms medios y ms libertad que
la nuestra para el desarrollo de la individualidad?
Nos reproch3is amargamente que nos falis la ambicin noble y
viva, el clido ardor del amor a !a humanidad y e1 alto vuelo del
ideal. Pero os respondemos: Est bien, nos despreciis; pero, a
pesar de ello. nosotras ayudamos a la humanidad ms que vosotros,
ms qi?c todas las pocris a las qiie os refers y en las que os b3siis;
ayudamos a la humanidad eficazmente sin vosotros. porque as lo
queris. inc!uso a pesar d e vosotros."
Recuerdo bien una conversaci6n que sostuve con un renombra-
do historiador de la cultura en casa de Carl Muth, en Solln bei
Mnchen, despiis de aparecer mis artculos. Este historiador no sa-
ba a punto fijo qu hacer conmigo y mis esplicaciones, y trataba
la cuestin con benvola irona. La "tcnica" no era para l una
cuestin cultural. Naturalmente, haba toda suerte de "m,lquinas",
demasiadas, en verdad, pero esto, para 61, no pasaba de ser algo
externo, sin apenas relacin con lo espiritual gr lo cultural, y que a
sus ojos tambin careca de unidad. Algo que perrnanecia ntima-
mente ligado a lo "material", sin avanzar en ningn punto hacia lo
esencial y lo verdadero. El que se ocupara de la materia tendra que
rebajarse a si mismo y a su espritu, tendra que dirigir sus ojos
hacia abajo, sin poder levantar la vista hacia la luz, hacia el ele-
vado campo del espritu. Los tcnicos, naturalmente. eran necesa-
rios, pero estaban y seguirn estando en un orden subalterno. Y del
mismo modo pensaba el mundo ilustrado.
Reproduzcamos aqu algunas de las ideas de mi pequeo libro:
La tcnica allana obstculos que se oponen al progreso cultural del
gknero humano. El trmino medio de la humanidad se eleva cultu-
ral y -espiritual en la misma medida en que progresa la tcnica.
Lo que antes era accesible a unos pocos y ahora a algunos ms, fi-
nalmente ser accesible a muchos, a muchsimos, a casi todos ... La
, tCcnica es interpretada como el fructfero hacer humano por el co-
i . nocimiento de la naturaleza, que tiene como consecuencia ia libe-
raci6n frente a la miseria y Ia lucha contra lo abyecto, pudiendo asf
desarrollarse la cultura espiritual. Esto no quiere decir que la cui-
tura deja d e existir por obra de la lucha y el dolor, sino que estos
(la lucha y el dolor) son transportados a un plano ms elevado. La
"lucha proporcionari4 a los hombres alas ms fuertes, en lugar de
cortrselas". Una tecnica altamente desarrollada hace que el indi-
viduo BO necesike t i t o de la riqueza para poder tomar parte en la
cultiira. Esto puede demostrarse con ejemplos. La misma Europa,
que se queja de la tdcnica, la lleva a cualquier punto donde se in-
tenta ayudar a algn pueblo atrasado, pues s610 as puede quedar
liberado su espritu. El apartado siguiente se ocupa de la desigual-
dad que se observa al comparar la estimacin que se hace de la
obra y del hombre en la tdcnica con la de la obra y el hombre en
otros terrenos, como la literatura, el arte, la administracin, la filo-
sofa, la poltica o la diplomacia. Entre los ejemplos que prueban
la existencia de ese menosprecio se seala que Alemania vive gra-
cias al intelecto de sus ingenieros. Cuando, por ejemplo, se exportan
productos de gran valor no es tanto la materia prima contenida en
ellos lo que les hace ser apreciados como el intelecto tcnico que
se les ha aplicado. Es ese intelecto el que, por tanto, sufraga
1% gastos y el que &termina decisivamente el tenor de vida. Sigue
un examen sobre la psicologa del trabajo tcnico. Sus caractersti-
cas son la renuncia al propio yo y la dedicacin al objeto ,y a a
obm, puss e1 trabajo tcnico no permite ni egosmo ni mentira. De /
aqu la influencia educativa que se ejerce sobre el tcnico, que pe-
netra profundamente en el campo de la creacib .artstica. En el
captulo final se trata del papel de la religin, que ha de dar conte-
nido a nuestro tiempo, y de la tcnica, como liberadora del hom-
bre, que, exige el reconocimiento positivo de nuestra &poca y nues-
tro destino y la recusacin del menosprecio actual.

COMIENZA SOBRE LA TCNICA. LOS TECNCRATAS.


LA DISCUSI~N
FILOSOF~ADE LA TCN~CA

En aquel tiempo suceda algo especialmente vejatorio: los mis-


moo tcnicas, en su mayora, permanecan encogidos aisladunente
en slte fugcionfs qeciaits, de ttti mala que le sittd6a de la pro-
fesinen~dylaEisinplaa~dehtOcnicaenifre-
m dh8 a 0 m 'y S h l l b d S . & C h a ~ COElVW-
sacianes decepbanta Bie crwiittilc~nhasta qu punto perahaba
26 FRIEDRICH DESSAUER

el miedo al conocimiento y a la reflexin, la adhesin a la especia-


lidad y al problcma aislado, y tambin, en muchos casos, la postura
de los tknicos economistas 4. Por ello las mismas o~inionesproce-
dentes de la propia esfera eran dbiles y aisladas. En la vida social
era tambin muy poco, desproporcionada~entepoco, lo que se ad-
verta en presencia del tcnico. En la mayora de los casos ste no
qucri:~sobresalir ni intervenir en la sociedad, se sentiz inseguro y
preicria permanecer en la concha de su especialidad. M i s adelante
hemos de hablar aiin de las causas de esta situacin, que hoy toda-
va no ha sido comptetamente superada.
Aun cuando en aquellos tiempos (de los que ya nos separan cin-
cuenta aos) el problema de la tcnica como potencia histrica to-
dava era algo extrafio no faltaron totalmente opiniones sobre ello,
y Ia bibliografa cita diversos trabajos, como el de A, du Bois-Ray-
mond sobre invenciones, el de Wendt y E. v. Mayer sobre tcnica
y cultura, el de West sobre tcnica e industria, el de Geitel sobre
el proo,rcso triunfal d c la tcnica y el de Beyel sobre tica, tcnica
y cristianismo. Todas estas obras y otras que aparecieron ms tarde
no acertaron, sin embargo, totalmc,ite, a pesar de lo mucho de vs-
lor que se encuentra en ellas. Esto tambiCn es aplicable a los tra-
bajos histricos y a las raras contribuciones hechas al tenia por
los filsofos y socilogos, a pesar del inters de sus obras. En 1912
apareci un buen trabajo de Julius Goldstein, profesor de la Escue-
la Tcnica Superior d e Darmstadt, publicado en la serie'! "Die Ge-
sellschaft ("La sociedad"), de Martin Buber, y tambin el mismo
ao un artcuio de W. Sombart sobre tcnica y cultura. Max Schnei-
der es autor de una disertacin, Uber Technik, techtzisclres Denken
und technische Wirkungen (Erlangen, 1912), excepcionalmente rica.
La postura crtica de Waiter Rathenau tambin mereci atenci6n.
Un ao antes de la primera guerra mundial Eberhard Zschimmer
hizo el primer intento serio de escribir una Filosofa de la tcnica.
Pero la tcnica todava no era tema de una controversia universal.
La conciencia de que a Occidente se le avecinaba algo grande y uni-
tario, una potencia transformadora del universo, estaba slo des-
pierta en algunos individuos, y no en la sociedad europea o norte-
americana. Se adverta ya en lo individual, pero todava no en el

Un destacado tecuico y literato defendi tenazmente en su corres-


pondencia conmigo la concepci6n de que la temica no es otra cosa que un
sector de la economa.
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TCNICA 27

conjunto. Tena que presentarse un acontecimiento que dirigiera


hacia la tbcnica la mirada de muchos, y ese acontecimiento se pro-
dujo en 1914 con la primera guerra mundial.
La generacin que tena suficiente edad para vivir consciente-
mente el principio y el curso de aquella guerra desaparece hoy da,
pero an quedan entre nosotros algunos testigos que recuerdan cmo
variaban entre vivas discusiones los juicios sobre las condiciones
necesarias para llevar la guerra con xito. El contenido de este cam-
bio encontr su expresin en una frase frecuente en aquel tiempo,
con algunas modificaciones: "Los tcnicos han arrebatado a los ge-
nerales el bastn de mando." La decisin fue impuesta por los ca-
rros de combate. la navegac'in, la artillera de largo alcance (Gran
Berta), la aviacin, los servicios informativos inalmbricos. la capa-
cidad industrial ("poteacial de guerra tcnico"), las bases nacionales
de materia prima y el rendimiento del mbajo. Y despus del de-
rrumbamiento de 1918 se vio claramente que sera necesario el
esfuerzo de todos los elementos thcnicos para poder salvarse de2
caos econmico. Los &pi->s de t d o gnero fueron llamados. Y
respondieron al llamamiento.
Esta fue una poderosa y eficaz enseanza objetiva, hacindose
universal la controversia sobre la "tcnica". Los mismos tcnicos se
hicieron ms conscientes de su unidad y de su misin. Junto a
la a c t u a 1m e n t e centenaria Asociacin de Ingenieros A 1e m a n e S
(V. D. L) se formaron otros grupos. La Unin Tcnica Alemana
("Reischbund deutscher Technik"), fundada en los meses del derrum-
bamiento, busc asi la formacin de una conciencia propia entre
las diversas clases tdcnicas, a la vez que intervenfa a favor del pres-
tigio del tcnico, de su dignidad y de su participacin en la vida
social. El papel dsl t h i c o en k rw:onstm&n de Alemania se
csnvirti un asunto. de primer o~den,movilizndose asimismo el
escepticismo y la oposicin. Ailn era frecuente el hablar, tanteando
imprecisamente, de "algo" que se presenta, de lo que se conocfan
algunos aspectos y con lo que se tena algunos encuentros, a lo que
generalizando, "pars pro toto", se le daba el nombre de "tCcnica".
La bibliografia, ordenada por aos para hacer visible la acumula-
cin de opiniones sobre la tcnica entre ias dos guerras mundiales,
contiene autores de los m& diversos ramos cientficos y las opi-
niones ms opuestas.
dencia filos6fico-teolgica (Lilje, M. Schroter), la incom~rensinra-
dical (Rd. Spranger. V. Gott!-Ottlilierifeld, Teop. Ziegler, P. Feidkcl-
lerj, la apreciacin sociolgico-~daghgicade fil6sofos y economistas
(Kautz, Rosenstock, H. de Man, HmmIer y e:ros) y la apologia de
la tcnica (Coudenhove-Kalergi) han sido, en su mayora, contribu-
ciones de personas ajenas a la tcnica. Ahora bien, los t6cnicos yiie
intervienen en la contro.rrersia se esfueizan visiblemenre por 1 ~ g d r
el conocimiento de la naturaleza, la d i ~ n i d a dy la misitn de la tec-
nica. En artcuIos y discusiones se manifiesta algunas veces lo difci!
que resulta para los especialistas llegar a una visi6n de conjunto'
partien60 de lo aislado, conocer la tcnica en su pura esencia y no
verla desfigurada en sus relaciones con la economa, los mercados y
el dinero o con circunstancias sociales temporales y con frecuencia
escabrosas. Las obras sobre la historia de la Tcnica (Matschoss,
Weihc, Darmstadter y otros), as como algunas biografas, contribu-
yen a aclarar este punto, siendo los ms considerados Max haria
von Weber y Eyth. Kollman y Anders serialan la relacin existente
entre la perfeccin tcnica y la belleza. En algunas obras, como en
os libros de Henry Ford, se encuentran pasajes que se aproximan
a la esencia de ia tCcnica.
T a m p c o falta la oscilacin pendular contraria, la acentuacin
unilateral de la tcnica.
Como ejemplo de la sobreestimacin de la tcnica ha sido adu-
cido repetidas veces el del movimiento norteamericano llamado tec-
nocracia, una especie de doctrina sociolgica de la gracia, que ataca
el sistema capitalista privado, calificado por los tecnjcratas como
un "sistema de precios". Este movimiento comenz despus de la
primera guerra mundial, alrededor del ao 1920, alcanzando su pun-
to lgido ante la atencin pblica u n o s j i e z aos despus, cuando
se produjo en los Estados Unidos, extendindose despus sobre el
mundo, la gran crisis econmica, con su tremendo paro forzoso, y
muchos aceptaron con 0. Spengler que no se trataba, como en
otras crisis, de un fenmeno peridico pasajero, sino de la quiebra
definitiva del ordenamiento econmico y social.
El punto d e partida de la tecnocracia era bastante terico. Alre-
dedor del ingeniero Hiyard Scott, n hombre de la mejor volun-
tad y un idealista, se reuni un grupo d e ingenieros, cientfficds y
especialistas econmicos, dispuestos crticamente (como Thorstein
Veblen), a1 que la Universidad d e Columbia ofreci temporalmente
asilo y la posibilidad de trabajar en su seccin tecnolbgica. El di-
rector de esla secciin, el profesor Rau:ensrraiich, protegi primcra-
mente el trdbajo del grupo. pero mi.s tarde se zpart6 de! movimieri-
to. v sl yritpo se diiolvi. al pc.rdcr su l u ~ a rde trabajo. El punto
de partiL1a de! estudio, reali~ndo al principio czlladaniente. fue el
hecho ;e31 del fuerte aumento onse:uido a travs de la tcnica cn
!a capacidnd yrodiictiva, dc !o que, ,-ntre otros, era un c i e m ~ l ofor-
rnidablc !s transformacin de la 1;ldlistria norteamericsnd drtrance
la guerra n~u:ldial para fabric.ir armas y municiones, as como el
convencimiento de que estas posibilidades dc producci3n podricin
ser medidss, y, por tanto. podran calcularse los gastos de ener-
ga, dc :n,iteris prima y de tienipo de trabajo. Estos calculos deban
servir de base despus para uria produccin y distribuciSn sistem-
tica, que sustitu~craa !a esplotacicn sin planificacin tcnica di-
rigida por el afn de lucro. Por ello el primer trabajo del grupo fue
una E ~ I c S~ ~c~ r~~ * t0f
? r jATorth
/ -\~?t(~ricct,que deba abarcar tres iiiil
asuntos y aportar dociimcntacin siificiente y exacta sobre ellos.
El lenia de los tecncratas erd: " Y d es hora cie que nos hagamos
conscientes de cmo viviinos y de cmo podra~nosvivir."
Y cuando se rrodujo la pran crisis este acontecimiento pareci
se: una confirtnacirin para ellos. pues lo haban profetizado sobre la
base de sus investigaciones. Tenan por cierto que su causa estriba-
ba en la capacidad de la produccin tcnica en masa, que haca
superflua a ia enorme masa obrera permanentemente y no slo du-
rante una crisis pasajera. Segn sus clculos, eran suficientes pocas
horas de trabajo y cn la pIanificacicin, ejecucin y distribucin de
la produccin los tcnicos deban sustituir a los economistas y a
los polticos. Tambin pensabari en un nuevo sistema de intercarn-
bio y valoracin, basado en "certificados de energia", que sustitu-
yera al dinero. Queran ser apolticos.
La gran sensacibn y la apasionada discusibn alrededor d e la tec-
nocracia se produjo cuando un inteligente periodista, Wayne W.
Parris, expuso a la luz del da, en tres artculos publicados en la
revista "New Outlook", el pensamiento y la obra del movimiento,
que hasta entonces haba permanecido oculto. El momento era opor-
tuno para lograr un Cxito, pues la crisis econmica haba hecho
ascender a doce millones el nmero d e los parados en los Estados
Unidos, y la quiebra de bancos, industrias y empresas comerciales
y de transporte era cosa corriente. La crisis era tan grave que mu-
chos la consideraban insuperable. Su aparicin se produjo en contra
del parecer y los pronsticos de los economistas de relieve y de las
proclamas de la administracin Hoover, provocando una acalorada
discusin pblica J- muchas propuestas, frecuentemente utpicas.
Este sensacional trastorno econmico, la superabundancia de
bienes e n los almacenes, cuando millones de personas no podan
comprar y vivan en la indigencia, y la falta de rentas, que condu-
ca a echar cai6 al mar y a quemar cereales cuando en China y cn
la India se cnseoreaba el hambre, pareciij ser la quiebra de todo el
sistema capitalista privado. Los tecncratas culpaban-de ello exciu-
sivamente a la escesiva produccin lograda por la tcnica, y calcu-
laban que, en n~nerosredondos, seiscientas horas de trabajo por
ao y trabajador (o sea unas tres horas diarias) bastaran pronto
pcira proporcionar a toda la poblacin el ms alto nivel de vida. La
fbrica automtica sin trabajadores, que tan frecuentemente apare-
ce c.n la literatura actual, ya fue anunciada entonces por los tecn-
cratas. En sus ejemplos &tos aducan datos sugestivos, que con
frecuencia slo eran exactos en sus principios, y no numricamente.
"Un zapatero de la antigua Roma tardaba cinco das y medio en
confeccionar un par de zapatos. As que los 7.200 zapateros que
aproximadamente haba en Roma hacan en el mismo tiempo 7.200
pares. En una fbrica moderna el 'mismo nmero de obreros pueden
fabricar en dicho tiempo 595.000 pares." Es decir, que esto signifi-
ca una capacidad productiva ochenta veces superior con el mismo
esfuerzo humano. Eran muchos los ejemplos como este que se pre-
sentaban. En la fabricacin de tejas y ladrillos la productividad por
hombre y hora haba aumentado 650 veces; en la produccin de
hierro fundido el aumento era de 600 i7eces, y de parecidas propor-
ciones era el progreso en laminacin, en la produccin de lmparas
incandescentes, en la fabricacin d e botellas y en otros terrenos.
Adems de esto citaban las, en su opinin, posibles producciones
fundamentalmente tkcnicas que hasta entonces no haban sido rea-
lizadas tcnicamente, como trajes casi irrompibles, hojas de afeitar
prcticamente sin desgaste, automviles capaces de rodar ms de
600.000 kilmetros, calzado de piel artificial, con una resistencia
muy superior, etc.
Aun cuando en las duras rdplicas hechas a los tecncratas (par-
ticularmente por parte del director de The Iron Ags, John H. van
Deventer) se sealan errores, y sobre todo generalizaciones excesi-
vamente primitivas, fue exacta sureferencia al enorme aumento ex-
tperimentado por las posibilidades de produccin, a la ganancia de
tiempo disponible y a la necesidad de una explotacin ms sistem-
tica, e incluso ocasionalmente dirigida. Pensaban en una especie d e
dirigismo realizado por ingenieros sobre la base de un amplio y exac-
to estudio de los antecedentes, aunque no llegaron a presentar su plan
sobre ello, pues antes de elaborarlo queran reunir datos estadsti-
cos obtenidos mediante el cdlculo sobre algunos miles de artcu-
los. Tambin en esto era exacto que el ingeniero mereca una ma-
yor influencia en la organizacin de la produccin. Mucho de lo
que aquellas gentes sealaban y queran se ha realizado en tiempos
posteriores. As, la conciencia del aunaento en la capacidad produc-
tiva, el posible acortamiento de los tiempos de trabajo, el problema
de los tiempos disponibles, los aspectos tcnicos del dirigismo y la
posible automatizacin progresiva. Pero el grupo de los tecncratas
se qued en el camino. Simplific y generaliz demasiado, consi-
guiendo con ello, ciertamente, un xito de principio, pero haciendo
a la vez muy fcil el de sus contrarios. En este movimiento unila-
teral de honrados entusiastas haba tambin una semilla sana. So-
bre esto no puede darse por bueno un juicio como el emitido por
el profesor Rstow ("Ordo" Anuario IV, 1951, pg. 384), al decir:
"Esta desenfrenada exaltacin por el progreso tcnico, e incluso por
el mero progreso como tal, prescindiendo de toda finalidad y de
toda utilidad, toma justamente el carcter de un r e d e n , & n o re-
ligioso demonaco y funesto, de una cruzada inquietante y vaga por
la exaltacin rabiosa del rendimiento mximo a cualquier precio.
Y, como toda teologia, tambiCn esta religin atea del racionalismo
desenfrenado exige, por ltimo, de manera paradjica y fantstica,
el sacrificio del intelecto. Cudqek pmgmta sobre el sentido del
conjunto, cualquier duda &&re si ccmpema el esfuerzo y d sacri-
ficio, se convierte en pecado contra el espfritu, y en una imperdo-
nable debilidad. El frenesi religioso se_ convierte en un deber, y

-
s610 existe una consiipa: ~ ~ d o l a n t e~Siernpfe
En la cumbre
-- := de este proceso
!
estaba, por
adelante!
ltimo, cierto
-- -grupo
de tCcnicos .de tal manera persuadidos sobre la-.u a a b s 9 1 u t 2 - ~ & ~ ~
_I_-

rio~idadde su m ne-t -d~f.&da-&.que, siguiendo la mi-


xirna: "El hombre es noble, d t a t i v o y baesio"; se.sentan
...._d*
oMi-
- - ..
---cc

gadus a configurar segn su m&& -te WOS ---- los


de la vida y,- sobre todo, a la econonila p o U t h , y qac predieabam
32 FRIEDRICH DESSAUER

el ideal d e la tecnocracia con el fanatismo d e los iluminados y los


elegidos como nico camino autntico para la rendicin del mundo:
Y an hoy en da quedan rezagados de esta extraordinaria secta."
As escribe Alexander Rstow en un artculo titulado Kritik des
technischen Fortschritts (Crricrr de! progreso tcnico).
Incidentalmente: ;Qu es "mentalidad de fotoccilco azul"? El
error de los tecncratas es m9s profundo y, tntrtatis mictandis, tam-
bin ha sido cometido por otros. Su base de partida era demasiado
debil, pues, si se quiere actudr cori utilidad en la vida de Ia sacie-
dad, hay que partir de un amplio movimiento y no slo del de una
especialidad; tiay que conccer 21 complcio jucgo de ~riuchos fac-
tores que existen y considerar cl rango de su importancia. Hay que
separarse lo suficiente para lograr una visin de conjunto. El mejor
especialista no puede conseguir nada bueno cuando quiere dirigir
el acontecer gcnerxl slo, o demasiado, segn las reglas de su
especialidad, seii este cspcci~listaticnico, filsofo, economista, pol-
tico, teloso o lo que fuere. Muchos errores de todos los tiempos
se han hecho culpables de pnrtir de una base excesivrimente dbil.
y e1 mismo Rstow, en su critica. no est libre de ello.
Pero los tecncratas, que (sin hablar de ello) vean ante si algo
parecido a lo soado por sir Francis Bacon en su obra Nova Atla?ttis
(1624), que esperaban la grandiosa utopa de un estado racionalizado
basado en el perfecto conocimiento de las ciencias y de la tcnica,
quisieron empezar a realizarlo con bastante precipitacin, con bue-
na intencin y con miras excesivamente estrechas. Y Eracasaron,
pero lo que haba de bueno en su ambicin qued y fue eficaz en
el correr d e los ticmpos.
Entre ambas guerras mundiales, yo tambin tom parte repe-
tidas veces en la discusin y nunca hice nada por acallar esta con-
troversia en ini ambiente. En una amplia correspondencia con
muchos de los autores de entonces, expres algunas veces mi con-
formidad, aunque en la mayora d e los casos trat de precisar las
opiniones contrarias. As llegu a escribir un libro sobre Filosofa
de la Tcnica, el problenla de la realizacin, intentando atraer Ia
atencin d e los interesados, pertenecientes o ajenos a las profe-
isiones tcnicas, sobre la esencia de la tcnica y presentando sta
como la realizacibn de ideas de un gnero especial, esencialmente
unitarias a pesar de su multiplicidad. Esta esencia de la tcnica
se- advierte con !a mayor claridad y pureza en el momento en que
SOBRE LA
D~SCUSI~N TBCNICA 33

se produce por primera vez el paso a la realidad sensible y palpa-


ble desde el mundo de las ideas, cuando, siguiendo a Du Bois-Ray-
mond, se realiza el "descubrimiento" de la "jnvencin", en ese
momento en el que, partiendo de una idea inmanente cada vez ms
acrisolada, se produce por vez primera un invento, que, a travs
de su elaboracin intelectual y manual, en adelante existe como
un objeto en el mundo sensible, de una manera autnoma e inde-
pendiente de su creador, comafin de lo que en la conciencia del
inventor era objetivo. Una vez visto en su punto de origen lo
"propiamente" tcnico en su pureza, ya es pequeo el peligro de
confusin al contemplar la tcnica unida a otros fenmenos en
la fbrica, en el ejercicio de la profesin, en la investigacin, en
la agricultura, en las artes industriales, en la medicina o en el
trfico comercial. Y ya se est libre de caerxn identifimcisnes.tan
radicdmente falsas como las de igualar a la tdcnica con la m- y
quina, la industria, la produccin, el trabajo en serie, la mecani-
zacin, la explotacin del hombre o la masificacin.
El libro, escrito el ao 1926 y publicado a principios de 1927,
alcanz rpidamente tres ediciones y, despus de la subida ai poder
de Hitler, fue prohibido como todas mis otras obras. Un segundo
trabajci, mds pequeo, escrito en colaboracin con Carl August
Meissinger, que llevaba el ttulo Befreiztng der Technik (Liberacin
de la Tcnica) (liberacin frente al prejuicio, a la incomprensin
y al abuso econmico), sufri la misma suerte. El nuevo rgimen y
la guerra mundial de Adolfo Hitler acallaron en Alemania casi por
ca~ip1eko!a discusin sobre la tdcnica. En otros pases, tambiCn
perdi intensidad. La guerra haba acaparado la atencin de los
hombres: "inter arma silent Musae."
En la discusin, y como personas ajenas a la tcnica, intervi-
nieron con frecuencia socilogos, historiadores de la civilizacin,
economistas, literatos, telogos y filsofos, resultando sorprendente
que apenas a@aa..de e k s b u b i i axnacb neta Qe k, que 1Qs
mi- &cnlcoshablan m i t o en almdmrtes trabajos sobre su
p r a f d n y su m4si6n. El a u t o c o n o c i m ~ &&ea tkaiico tiese por /
p u w de p&da el aamtecer t k x b , pathmh, pee taa* de
deW y no se basa m ~ t ene los encuentra
externos con los fenmenos complejos, dormados socialmente,
en ia mayoda de los casos, a rmbs de la econoda. Entre esres
tbcnicos que hablaban y d b f a s sobre la tmica haba autores
importantes y de relevante inteligencia. Si se les hubiera atendido,
hubieran podido evitarse algunas desagradables inconiprensiones,
pero no se les conoca. La postura original de los no interesados y
de los negligentes se convirti inmediatamente, en aquellos crti-
cos, e l escepticismo, recusacijn e inculpacibn: Utilizaban la tc-
nica como algo natural que tuviera que estar a su disposicin.
como In luz. la conduccin de agua. el telfono, las medicinas. el
ferrocarri:, el papel o los libros; no renunciaban a ella, pero la
encontraban mala, de poca categora, peligrosa y amenazante. la
calificaban de signo de la decadencia. e incluso de genio malfico
de la rebelibn, de lo antiespiritual. de lo material y como obra de
la serpiente del Paraso, viendo en ella, por tanto, la rebelin contra
lo que pasaba por ser tradicin sacrosanta e inapelable. Queremos
citar algunas de estas opiniones. pero an'tes hay que sealar que
esta ienorancia de lo que los tcnicos de profesin han aportado
31 csc1arecimicnto de la cuestin sigue siendo corriecte ho~7en da.
Los crticos, con pocas excepciones. no saben nada de la obra de
los mistnos tcnicos o, al menos, no la consideran. Naturalmente
este es un frecuente abuso que no se encuentra slo en nuestro te-
rreno. En riiis tiempos de estudiante, y tambin ms tarde.'he
odo con frecuencia opiniones que rechazaban, por ejemplo, la
totalidad de la filosofa. Como es natural, tambin en esto se tra-
taba de ignorancia. Y de la misma manera, las ciencias naturales
eran entonces, para algunos crculos que no se entregaban a ellas,
algo de poca categora. Haba otros que declaraban a la teologa
ridcula j1 anticuada. He odo juicios negativos de algunos filsofos
sobre las matemticas como ciencia cuantitativa y numrica sin
profundidad. Y, hace doscientos aos, los cirujanos tenan que
luchar duramente para conseguir el reconocimiento de su ciencia.
Todo esto pertenece a la inclinacin humana a buscar las solucio-
nes de menor dificultad. Si also es despreciable, no hay por qu
ocuparse de ello. Por tanto, cuando aparece algo nuevo en el hori-
zonte, puede uno dispensarse de molestarse seriamente por ello,
en tanto sea considerado poco importante y de baja categoria. Por
supuesto, que, con frecuencia, esto dura poco tiempo.
D J S C U S I ~ NSOBRE U TCNICA

CONTRIBUCIONES
A LA D I S C U S I ~ N HASTA EL FIN DE ~ . 4SEGUSDA
GUERRA MUNDIAL

Sigue a continuaci8n una seleccin de las numerosas opiniones


aportadas al problema de la tcnica hasta el final de la segunda
guerra mundial. Estar opiniones se comprendern ms fcilmente
si se tiene en cuent que muchos autores del mundo entero se sin-
tieron sorprendidos por el poder de la tcnica. "Lcr_.Tcnica" se
hizo de pronto sen.ible para ellos. Inadvertida hasta entonces en
mltiples individualidades, considerada "natural" y sin cohesin,
es contemplada de golpe como una totalidad inquietante que se
expande. Se espantaron, como al despertar de un sueo, ante la
nugx,z-potencia configurante de nuestro destino. que. inadvertida-
mente, haba penetrado en la sociedad por mil canrinos distintos.
Encontramos algunas veces expresiones de ese espanto ante lo in-
comprendido, con i:l que han tropezado desagradablemente en
todos los aspectos dg: la vida. Es digna de mencin en muchos cr-
ticos de la poca la seguridad con que se expresan. el tono pro-
ftico, la formulacir;~~apodctica de sus juicios que, sin embargo,
no son ms que op:*,iones profanas, el amplio eco que sus acusa-
ciones encontraron , encuentran. Esto es vlido tambin para la
crtica posterior. Sin embargo, tampoco esto es sorprendente, pues
en todo tiempo ha sido ms fcil, atrayente y seductor criticar
defectos que elogk*, Los crticos acerbos siempre habran tenido
ms seguro el xito si hubieran aportado un mnimo de ingenio
y suficiente agudeza y conciencia individual. Esto ya lo sabia el
joven Sneca, un cwjtemporneo de Cristo. En este sentido, deca
que toda poca ha rido declarada por los crticos contemporneos
a e& como espedalmente mala y pobre en valores autnticos, llena
de signos que anuncsban el desmoronamiento total, degenerada y
pervertida. El hombre est sujeto a las imperfecciones de su poca
y, adems, proyecta' subre Csta su propio fracaso. De las circiuis-.
tancias del pasado ss poco lo que sabe, pues ya no le afectan. Lo
que los 11% y mwms emeIin mbre ello son fragmentos escogi-
dos a los que 9e g g m q d h . El recuerdo de las desgradas pasadas
no se conserva con -do. Por d o encuentran dificultada los tm-
36 FRiF,DRlCH DESSAUER

bajos de investigacin que, con serena ponderacin, intenta mos-


trar las circunstancias d e un suceso sin deformaciones, tal como
fueron y con autentico conocimiento del fenmeno. Estos trabajos
no alcanzan las grandes tiradas que, por ejemplo, consiguieron las
feroces obras de Oswald Spengler, cargadas de resentimiento; y
ello es as porque no hacen concesiones al impulso que dormita en
todos nosotros: aumentar la importancia de nosotros mismos, mien-
tras que, con10 jueces enojados, lamentamos los defectos de nues-
tro ambiente. Es un fenmeno universal el estimar tanto menos una
cosa cuanto menos se la conoce. Entonces puede fluir sin trabas.
irresistible, brillante, y con rica fantasa, el curso de los sentimien-
tos, de los prejuicios y d e los simplificaciones, mientras que, por
el contrario, el conocimiento de causa ata, modera y refrena.
Sin embargo, es tambin cierto que semejante crtica, a pesar de
todo. tambin puede ser til. Estimula, obliga a reflexionar. despierta
espritus indblentes, provoca oposiciones, mantiene la controversia,
y as conduce al autoconocimiento. Y es de esto de lo que se Trata.
La existencia de una conciencia despierta sobre los poderes de su
poca pone a una generacin en el camino de frecuentes y repetidas
discusiones, y hace que acumule experiencias frecuentemente dolo-
rosas. La misma abundancia de repeticiones, que algunas veces
repugna, es un fenmeno que acompaa a la formacin de la concien-
cia social.

$ 6
AUTORESDE NITESTRO SIGLO

En los tiempos anteriores a las guerras mundiales y entre kstas


y la aparicin del nacionalismo, se publicaron obras cuya lectura,
en la actualidad, ms realista y desengaada, resulta extraa. Su ]en-
guaje es autoritario, pretencioso y algunas veces, proftico. Sus auto-
res se muestran- coma hombres que saben cmo son las cosas y cmo
debieran ser, como soberanos de la reflexin y de la crtica que exi-
gen la adhesin de los lectores; ciertamente, encontraron esa ad-
hesin. La Decadencia de Occidente, de Spengler, alcanz una tirada
de seis cifras. Su obra El Hombre y la Tcnica fue, durante algn
tiempo, la novedad del da en salones y clubs, y ha contribuido con-
siderablemente a la incomprm~6nsohe la tcnica.
Ernst IUnfer escribi una obra con el ttulo Der Arbeiter (El
Trabajador) en la que tambien se considera la tcnica desde un n-
gulo particular.
De este ltimo quiero citar tres prrafos. El mismo Ernst Jnger
ha resumido a1 final del libro su contenido. Transcribimos, a conti-
nuacin, lo que dice sobre la tcnica.
"Llamamos tcnica al modo y manera en que la figura del tra-
bajador pone en movimiento el mundo. La tCcnica, como iui medio
aparentemente neutral, que, sin embargo, slo estj sin protesta
a dispocici& del trabajador, comprende el ataque contra los sis-
temas histricos y los pderes culturales.
La tcnica no es el instrumento de un progreso ilimitado, sino
que conduce a una situacin totalmente determinada e inequvoca
que se caracteriza por una creciente constancia y perieccin de los
medios, paralela a la formacin de una nueva raza, pero esto no
puede conseguirse de una manera arbitraria. Todava vivimos en
un mundo excesivamente cambiante que empieza a separarse del
carcter dinmico-explosivo de los antiguos talleres a travbs del
perfeccionamiento de los mCtodos y del clculo en las procedi-
mientos.
Aun en aquellos casos en que la tcnica suministre los medios
autoritativos, s610 ser posible la terminacin de los preparativos
cuando el trabajador la sustraiga a la concurrencia y a la iniciativa
nacional y estatal, y estabilice y legitime los cambiantes medios revo-
lucionarios.
Esto s610 es posible cuando el trabajador se sirve de los recur-
sos que s610 a 61 le estn subordinados no en un sentido liberal,
' sino en el de una raza superior."
En la obra de Ernst mer,que 8 w - e l:, v i s h Sgt&zada,&l
obseso el-- pomdor
".a- .?.-l- de I
.
a Uf-' - hmws, se roza, pero no
p . - - 2"

se comprende, el p r o b l e a Ia t h i c a . La obra misma, como


suele suceder con las obras profticas, ha sido superada por los
acontecimientos y, por ello, incluso sus mejores pasajes son de
escasa trascendencia.
Por e coutrario, todava se deja sentir con frecuencia la influencia
de otra autor, que tiene dentemeate su origen en Nietesche y
que se ha expresado on urna extraodiada obra sobre la tbcnica.
2. Oswald SpengEe7.
La concepcin de Oswald Spengler "rocede de su misma pos-
tura general. En el hombre ve a un animal carnicero y, en la tcnica,
"la tctica de la vida en su totalidad", "la forma intrnseca del
modo-- d e proceder en la lucha, que se identifica con la vida misma".
En su amplsimo y nebuloso concepto de la tcnica entra tanto
"la tcnica del len que sorprende a una gacela", como "la tcnica
diplomitica", la tcnica de la equitacin o la del pincel; en resu-
men, al principio del libro habla de una actividad que se dirige
hacia un fin. Y, al final, al hablar de tcnica, se refiere a la me-
cnica.
Spengler est en el bando de Nietzsche; la vida es "la lucha
cruel e implacable por el poder, una lucha sin cuartel". "El hombre
es un animal carnicero." "Los ideales son cobardas." "El animal
carnicero es la forma superior de la vida cn libertad." "El ser un
animal carnicero otorp,~ al hombre su alto rango." "Un herbvoro,
segn su destino, es una presa." "Un animal carnicero hace botn."
Todo esto se expone biolgicamerite de uria manera, en cierto modo,
profana. "Listo en sentido humano, actica?ncnte listo, slo lo es
el aninial carnicero. En comparacicin con l, el herbvoro es tonto."
"El mundo es el botn, y de esta realidad se deriva, en ltima ins-
tancia, el desarrollo de la cultura Iiumana."
En su confrontacin de los animales carniceros (a los que perte-
nece el hombre) con los herbvoros. Spengler llega a decir: "Qu
es lo contrario del alma de un len? E1 alma de una vaca." En sus
argumentaciones sobre carnvoros y herbvoros mezcla la anttesis .
de lo masculino con lo femenino. Si esto no le hubiera ocurrido, hu-
biera tenido que escribir len y toro, lo que, como historiador de
la cultura, hubiera sido ms propio de l, pues en los juegos cir-
censes romanos se soltaban leones y toros en tiempos del Imperio
(y en otros), venciendo algunas veces en la lucha el le6n y perdiendo
otras. Pero esto no se hubiera ajustado a sus propsitos. Por la misma
razn, pas6 tambiCn por alto la fortaleza del rinoceronte y la as-

' Todas las citas han sido tomadas de la edici6n de 1931 de la obra
de O. S P ~ ~ LDerE ~Mensch
, und die Technick, Beitrag zu einer Philosophie
des Lebent, publicada por C. H. Beck, Munich, con el nombre de Zwotftes
bis zwanzigstes Tausend.
tucia y la fuerza del elefante, ambos herbvoros, as como otras
cosas que no servan para sus propsitos.
"Cuando se comprende acertadamente, se observa la existencia
de una tica de los carnvoros y de los herbvoros," sigue diciendo
Spengler. La lucha es para el animal carnicero, segn Nietzsche,
"el mayor sentido de la vida, que le ennoblece, amor fati. Y el hom-
bre pertenece a esta especie". "El hombre no es simple, tonto y
bueno por su naturaleza ... Por e! contrario, la tctica de su vida es
la de un animal carnicero esplndido, valiente y astuto. Vive ata-
cando, matando y destruyendo. Quiere ser seor desde que existe."
Ahora bien, la diferencia entre la tcnica humana y la animal
es demasiado grande. Spengler lo toma en cuenta y, abandonando
provisionalmente el tipo de animal carnicero, dice: " - - $ c n i c a de
estos animales es una tcnica genrica. No _es___. iriy&a, n o puede
aprenderse ni es capaz de desarrollarse. La abeja ha construido
sus panales siempre igual desde que existe y los seguir constru-
yendo as hasta que se extinga." Y an menciona termitas y cas-
tores: "Todo lo que puede el hombre, lo han conseguido tambin
algunas especies de animales." Estas son afirmaciones algo temera-
rias, a las que sigue un brusco cambio: "Y, a pesar de ello, todo
esto tiene, en rigor, poco que ver con la tcnica humana. La tcnica
del g6nero es inmutable ..." Sigue ahora una serie de frases dignas
de atencin:
"La tcnica humana, y slo ella, es andependiente d e la vida
del gnero humano. Es el nico caso en toda la historia de la vida
en que el individuo se s u t r a a la presida dsl gnero. Hay que re-
flexionar largamente para comprender lo prodigioso de este hecho.
En la vida de los hombres, la tcnica es cansciente, arbitraria, mu-
dable, personal e inventativa. Es apcgac&Qa-, y el hpm-
se ha convertido en el cwdot de su propia tctica vital. ~ i l aes
su grandeza y su fatalidad. Y a la forma intrnseca de esta vida
creador* Is lhnazws &RE, poseer cultura, crear cultura, padecet
por la cultura. Las creaciones de los hombres son expresin d e esa
existencia en forma pwscmd."
Spengler ofrece despues, tambiCn con gran seguridad, sus opi-
niones sobre los orgenes - -del- - hombre, da- mmarr y de los h a
n i i m s o t ~". ~ e & no $k, las qg~A&-actCvidad_gla -&di<&- del
-
---Y -.A---

hombre aibieron de tepcr ..m--


lo &vieron la m & ~ S ei #s&tame~to, lo que hasta ahora no ha
sido notado por nadie. La mano desarmada, poi si sola, noitiene
ningn valor. Exige el arma para ser arma ella misma." "Ningn
otro animal carnicero ha elegido el arma, pero el hombre no s610
la elige, sino que la produce reflexivamente." Y ahora sigue una
observacibn caracterstica: "Con ello ha conseguido una tremenda
superioridad en la lucha contra sus semejantes y contra la totalidad
de la naturaleza." Ntese que dice "superioridad contra" y no. como
pudiera esperarse, "superioridad sobre" la naturaleza. "Esto es la li-
beracin frente a la coaccin del gnero, algo nico en la historia de
la vida en este planeta. Con ello ha nacido el hombre. As ha Ilega-
do Spengler. a su manera, al concepto de la capacidad de realzacin
inventiva, que ya haba sido expuesta haca tiempo por otros autores
con mayor prudencia. Spengler no conoca los trabajos de otros en
este terreno. (Entre unos 26 pasajes que cita en sus notas, se refiere
a s mismo veinte veces y ninguna a personas familiarizadas con la
tcnica.
"Al pensar del ojo, a la aguda e inteligente mirada de los grandes
animales carniceros, se suma ahora el pensar de la mano. .. Pero el
hombre, el animal creador, ha derramado sobre el mundo una abun-
dancia de accin y de pensamiento creadores ... Bajo el poderoso efec-
t o del acto individual libre y consciente ... Se configura ya la autn-
tica alma humana ... Con la mirada orgullosa y melanclica de los
iniciados sobre su propio destino, con el indomable sentimiento
del poder en la mano acostumbrada a la accin, enemiga de todo
el mundo, matando, odiando y decidida a vencer o morir." En esto
se advierte el rgimen hitleriano, lo que an resulta ms claro en
sus siguientes palabras sobre el fuerte solitario, cuya "alma total-
mente guerrera, se siente celosa y desconfiada del propio p d e r y
botn". "Esta alma conoce el xtasis cuando el cuchillo se hunde
en el cuerpo enemigo, cuando el olor de la sangre y los gemidos
excitan los triunfales sentidos," As se imagina Spengler un alma
humana primitiva a la que el ojo, la mano y el arma le otorgaban
la supremaca, diciendo sobre esto que "todavia en las ciudades
de civilizaciones posteriores, todo verdadero hombre siente, de
cuando en cuando, el rescoldo de esta alma primitiva". Pero el es-
tudio de la prehistoria no ha confirmado esta teora sdico-fants-
tica (confrontar en este punto, entre otros, los trabajos de Portmann).
Esta --almz ad dibujada p r Spengler y, a travs de la mano del
hombre, dotada "con el arma elegida reflexivamente y produci-
da artificialmente", se rebela contra la naturaleza, a la que ha
"arrebatado 4 privilegio de la creacin". Esto es lo que integra la
"Historia Universal", al mismo tiempo que la tragedia de los hom-
bres, porque la naturaleza es ms fuerte.
La mano y el instrumento caracterizan en O. Spengler el primer
peldao de la evolucin. El segundo peldao se llama Lengua y
.-
Empresa.
"Se-muncia un mundo nuevo de procedimientos y pensamientos
tcnicos." El principio de esa poca se fija con igual arbitrariedad en
unos cinco mil aos antes de Cristo, mientras que la investigacin lo
fija mucho antes. SpengIer escribe: "Qu es en todo esto lo psi-
quicamente revolucionario?" Yo doy la contestacin: "La conducta
sistemtica de los ns." Aqu podemos pasar por encima de algunos
prrafos sobre el nacimiento del lenguaje y la formacin de la
sociedad. "El- - animal - carnicero llamado hombre quiere aumentar
conscientemente su superioridad muy por encima de los lmites
de su fuerza fisica" y sacrifica una parte de su libertad personal
a la reflexin y al clculo de la mayor eficacia, convirtindose en
"esclavo de su penszmiap". En sus consideraciones sobre la mano
y el instrkento, Spengler distingue entre fabwcacin y utilizacI6n.
dando la mayor importancia a la utilizacin, En la seccin que de-
dica al Lenguaje y a la Empresa, distingue entre trabajo de di-
rec;cfb~_ytrabajo
-- de ejecucibn, siendo ms importante el primero.
Para ambos existe una tcnica, "impuesta y obedecida por la natu-
raleza". Esta es "la forma primitiva de la vida humana, que tan
mltiples aspectos ha adquirido, ciertamente artificial y antinatu-
ral. pero em ss la cultura".
"Las luchas de los animales carniceros entre si produjeron
la guerra ... El-- derecho
- humano es siempre un derecho de los fuer-
tes... Antes, como ahora, la Historia es la historia de la guerra."
-----. "este pequeo
El hombre, .- crea_r-frente
e. -- a .-- - - a-la
- .naturaleza ..., se ha
convertido en e s c c o de su propia crw&6n". "El animal carnice-
ro ... se ha cazado a sf mismo. G s casas de los hombres son el
gran smbolo de' esto." ''No es cierto que la thcnica humana -ahorre
trabajo."
La concepcin de al*= como_reb1dk--c~g&~~braleza
es 7con&~k-en el capitulo final, titulado Auge y ocaso de la poca
da las mdqztim~ &l6 - - - d= las ciudades (Atmas, Bagdad) '(-

-
...,
por- -m A e t o lujo --.-por completo artificial". "Y. en este sentido,
42 PRIEDRICH DESSAUER

los procedimientos tecnicos que han ido madurando en esas cul-


turas son tambin lujo..." Esta exposicin se convierte en el tema
ideolgico del libro spengleriano La decadencia de Occirfertte, al
que tanta atencin se ha prestado. .. "una voluntad de poder ... en-
:.uelve, por ltimo, a nuestro planeta y lo transforma s travs ...
de la monstruosidad de sus procedimientos tcnicos". El experi-
mento es la "estratagema del ariimal carnicero intelectual". Como
antes a la materia y a los animales, hay que sub!ugar ahora n los
elementos. "Crear un mundo, scr tino rnisrno Dios, fue el sueiio
fustico, en el &al, desde entonces, tienen su o r i ~ e n todos los
proyectos de mquinas que se aproximan en todo lo posible a la
meta inalcanzable del Perpetriu~n mobiie." "El que no estuviera
posedo por el deseo de omnipotencia sobre la naturaleza, tendra
que considerar diablico todo esto y, siempre, la mrquina ha sido
considerada y temida como un invento del diablo."
Tambin encontramos algunas frases caracteristicds sobre la psi-
cologa del invento: "En realidad, la pasin del inventor no tiene
absolutamente nada que ver con las consecuencias del invento. El
inventor quiere gozar del tritino sobre difciles pioblemas, disfru-
tando de la riqueza y de la gloria que Ic produce el xito. Ei que
su invento sea til o funesto ... no Ic inquieta." "Es que tales con-
siderdciones (sobre trgicas consecuencias) han hecho alguna vez
que un inventor destruya su obra? Esto sera desconocer la natu-
raleza de animal carnicero que tiene el hombre." Spengler repite
aqu nuevamente su afirmacin de que, a jxsar de los inventos,
"no se ahorra nada de trabajo humano". Aduce despus el corio-
cid0 argumento de la despersonalizacin, de la distancia entre el
hombre y sus acciones, y su ttrica profeca desemboca cn una
irrecusable decadencia: "El seor del universo se convierte cn
esclavo de la mquina." "Los caballos enfurecidos arrastran a la
muerte al vencedor cado." "Un mundo artificial adultera y enve-
nena al natural. La civilizacin misma se ha convertido en una
mquina ... Tan slo se en caballos de vapor." Sigue des-
pus una descripcin de los supuestos sfntomas del derriimbaniien-
to. "El tercero y ms grave de los sfntomas estriba en lo que yo
llamara la traicin d e la tcnica." "En lugar de mantener ocultos
los conocimintos tcnicos, el mayor tesoro que posean los pue-
blos blancos, fueron.. . arrogantemente ofrecidos al mundo entero.. ."
"Esta tcnica mecnica termina con el hombre fustico y un da
--
ser reducido a escombros y olvidada." "La historia de esta tcni-
ca se aproxima rpidamente a su fin inevitable ..." "Slo los so-
adores creen en posibles soluciones. El optimismo es cobardta."
Me doy cuenta de que a la joven generacin le resulta hoy di-
fcil de comprender que las duras palabras de Spengler causaran
entonces semejante impresin, que sus libros fueran "best sellers"
y que su concepcin de la tcnica como arma del rabioso, posedo
por el ansia de poder y cruel, pero admirado, animal carnicero
llamado hombre, en su rebelin contra la naturaleza, influyera
tan ampliamente entre las clases intelectuales y seudointelectuales.
Pero as fue y su nihilismo y su total negacin estuvo de moda, ha-
' ciendo escuela & juiio sobre la tcnica. Cierto que si el hombre
-..
: no es otra cosa que un soberbio animal carnicero. la tcnica ser
un'arma asesina y la cultura, saqueo.
-. . - Un biologismo primitivo y
3
.-_ -
-

tosco conduce al fracaso, como cualquier intento de explicar todo


unilateralmente partiendo de un punto, por mucha confianza que
se ponga en s mismo al intentarlo.
Sin embargo, tambi6n es cierto en este caso que incluso de la
exageracin puede surgir una u otra verdad; en nuestro caso, la
verdad percibida por Spengler es que la importancia de la tcni-
ca no es fundamental para el desarrollo del hombre y de su espe-
cie, y el hecho dc que en los abismos secretos de la persona huma-
na tambin se encuentran los grmenes de ese animal carnicero.
Si estos grmenes se desarrollan nace el peligro, y si consiguen la
supremaca se produce la catstrofe tal como la hemos experimen-
tado.

3. Friedrich Georg Jnger

"
A principios de la segunda guerra mundial, Friedrich Georg
Jnger hermano menor de Ernst Jnger, escribi un libro de
doscientas treinta pginas con el ttulo de La perjecgC6n-de ja tc-
nica, que, segn hacen suponer ciertas manifestaciones y publica-
ciones de los aos siguientes, caus impresin a muchos lectores.
Su lectura resulta instructiva tambiCn hoy da para comprender
cmo el correr del tiempo barre afirmaciones y desmiente prons-
ticos expresados enfticamente y con seguridad apodctica. (Las
citas siguientes han sido tomadas de la segunda edicin ampliada.)
Poeta y ensayista nacido m 1898.
4.) FRIEDRICH DESSAUER

F. G , Jiinger ve en la tcnica un antagonismo contra la naturaleza


y una explotacin exhaustiva de sta. Segn l, se yerra cuando se
espera algo de la tcnica que no sea tcnico en s misnio, por oiern-
plo, una reduccin del trabajo o una ganancia en tiempo libre.
"Incluso el menor de los procedimientos tcnicos de trabajo
coristirne ms energa de la que produce." ";Cimo, pues, podra
r::oi:.:uirse un exceso a travs de la suma de esos procedimientos?"
"De lo que se trata es, ms bien, de un consumo cada vez mis
intenso y de una explotacin exhaustiva como hasta ahora no se
haba conocido en la tierra. La explotacin sin consideraciones y
. .
~ ; ! ~ i : ivcz rn:i.; ;ritensa es la caracterstica de nuestra tcnica..." "La
c.-$otacin del trabajador tchico es un fen6meno que acompria
rit.ces;irinrnente a la explotacin universal a que la tknica somete
2 ! J i.i?rra.''
E n las pginas siguientes se arnpla esro con rotundas afirma-
~iidne.;: 1.3 mquina, cuando est perfeccionada. consume "iricom-
:;:;clblemente nihs". Cuanto mns perfecta sea, tailto mayor ser& su
coiisi.lmo. "La tcnica 20 crea nueva riqiiez'i. sino que destruye la
esi.;tc:~t,.:, v, a travs dc !a esplotacinn exharistiva ..., agota con su
itro+:i;:l.;i, i:ts rescrvas dc ias que depende."
,. .
:,,i;cr: dc;pi;i una (errnnea) caracterizaci6n del setitido de la
ccor~orriiricomo afn de lucro. "El bienestar o la desgracia del ca-
pl!:li.;ta es, para l (para el tcnico que aspira a la prfecci3n), tan
Ir;(.iilerente como el bienestar o la desgracia del proletario."
"La tcnica como conjunto ... se desarrolla a costa de la econo-
mla, agudiza ia precaria situacjn econmica y conduce a una eco-
rioii:ia deficitaria tanto ins evidente cuariio ms progresa el afn
.:-
.' .. ;..:r.fc:cihn tkcnica."
i ; pasajes
~ en que F. G . Jnger habla de la tcnica como de
la "m3s grosera forma de la mala administracin", c3!ificrinJol3 "de
explotacin exhaustiva" y cosas semejantes, son tan frecuentes
que no hay espacio para citarlos. Pero ni una sol2 vez cncontra-
mos una fundamentacin a travCs de !os hechos, de las cifras o
de la estadfstica, y en ningn lugar nos ofrece una prueba.
Sigue la caracteriza-cin de la tcnica. como . automatizaci6n,
-c.--.-

con la consecuencia para el hombre de que "e! automatismo hace


presa en 41 y ya nunca le suelta".
F. G . jnger trata de la relacin entre tcnica y organizacin,
que se fortalecen mutuamente. Para el progreso tcnico, es fun-
DISCUSION SOBRE LA TECNICA 43

damental un concepto del tiempo mecnico-relojero, un "tiempo


muerto".
"El progreso de trabajo tcnico no ~ e r m i t edescanso ..., pues el
reloj es un conjunto de ruedas", lee el asombrado lector ".
''Quin es capaz ... de contemplar una rueda parada sin expe-
rimentar una sensacin de fro al reconocer en ello el smbolo del
tiempo muerto ...? Pero el filntropo que en la poca del progreso
tcnico compadece a aquellos esclavos que trabajaban en la rueda
del molino, es un loco si no comprende que el progreso tcnico no
trabaja en otra cosa que en la construccin de un molino de tam-
bor de dimensiones monstruosas, basado en el principio de la rue-
da." "Rueda ... smbolo de la muerte...", etc.
Sigue despus la afirmacin de que "el trabajo manual no es
aliviado por .1 progreso de la mecinica" y de que con el r.vance
del tcnico especializado aumenta el "funcionalismo" y la "depen-
dencia del trabajador frente dispositivo y a la organizacin del
trabajo", "perdindose el derecho a la libertad".
Al hablar de las relaciones entre los trabajadores y la mquina
dice: "... a travCs de la mquina siempre se producir ;ina prdi-
da de trabajo y nunca una ganancia. Ciialquier mquina.. . trabaja
con prdidas fijas ..." "El progreso pretendido por los tkcnicos con
sus crecientes procedimientos de trabajo, es semejante a un fuego
que arrasa todo a su paso."
El autor habla seguidamente de la influencia de la tecnica per-
feccionista sobre el trabajador. "En el raciocinio del obrero existe
un defecto, que se refleja en el ciispositivo. La manifestacin de
este defecto del raciocinio es su receptividad para la ideologa."
"Fuera del progreso tcnico no puede haber un socialismo."
"...Llega el instante en que socialismo y tcnica se confunden."
Como ocurre con la mayora de los autores tampoco aqui en-
contramos una verdadera definicin de la t~cnica. Algunas veces
se la identifica con la mecnica y otras con la mquina. A veces
parece mencionarse con eilo algo general. Al tratar d e las relacio-
nes existentes en la naturaleza entre finalidad y causalidad encon-
tramos una formulacin que limita con una definicin, aunque falta

Todos los relojes se basan en e1 principio de los "tiempos propios"


como los del pendulo en los relojes verticales y los del volante en los de
bolsillo. Las ruedas se utilizan para servir fines secundarios (transmisin
del movimiento a la esfera, etc.).
46 FBIEDRlUi DESSAUER

la afirmaci6n expresa: "si partimos de que la ticnica es una imita-


ci6n de la naturaleza ..."
El autor aborda tambin b que es con\-eniente para la tcnica.
Sobre esto dice: el tcnico "tiene un inters directo en que en 1.
explotacin haya tantos automviles como sea posible, pues esta
mecanizacin del trfico responde a sus exigencias y pretensiones".
"Exige que cada uno posea por lo menos un automvil ..., pues la
mecanizacin del trabajo y la orgrinizacin del hombre estan inse-
parablemente unidas." "El pensamiento tcnico, al que es inherente
una ilimitada ambicin de poder, surge aqu imperioso j7 sin con-
sideraciones."
"La mdquina es un invento imitativo."
"La explotricin exhaustiva, prctica impulsada por 13 tcnica.
tiene su correspondencia en el pensamiento del mismo tcnico. Y
cuando este pensamiento se convierte en funcional, la consecuencia
es una avanzada destruccin, una desolacin como la que podemoq
apreciar en el campo de la industria." Las afirrnicionzs de este
gnero se repiten con frecuencia en el texto del libro.
"La ambicin d2 poder del tcnico termina por querer subordi-
nar al Estado, sustituyendo con su tcnica a la organizacin es-
tatal."
Sigue una pinttira del tcnico como enemigo del derecho y dc
Id propiedad. "En genera:, puedz ilccii.5~de estas intrusiones en

el terreno del derecho lo mismo que sobre las intrusiones en otros


terrenos, pues el progreso tcnico se dirige contra todo lo iniiivil,
contra lo que tiene permanencia y estabilidad, contra lo que se Ie
cierra y le excluye."
Sigue ahora el ataque contra la intervencin de la tkcnica en la
medicina. "Hay que hacerse la pregunta de si los institutos de iu-
cha contra el cncer, que se encuentran en todos los pascs. no
contribuyen en mayor medida a la propagacin de esa enfermedad
que a su curacin."
La tcnica, se dice despus, tambin perturba con su progreso
la estabilidad de ia moneda. "La desvalorizacin de la monecia no
es un fenmeno local ni pasajero, sino que ha sido provocada en
una fase determinada del progreso tcnico.. ."
Despus se denuncia la intrusin de la tcnica en la organiza-
cin universitaria y escolar; mientras esto ocurra, la universidad
se convertir en una escuela tcnica de ingenieros. En el terreno
de la alimentacin, la tCcnica provoca sucedneos y escasez, de tal
manera que "las dificultades de alimentacin son tanto ms graves
cuanto ms gane la tCcnica en perfeccin".
Las inculpaciones se dirigen despus-tambin sin intentar una
fundamentacin documental-a la indiferencia de la tcnica fren-
te al individuo y a su oposicin frente al derecho y al Estado; el
producto tcnico carece de clase, de calidad, de bondad y slo tiene
uniformidad. La tcnica sustituye en la ciencia las grandes concep-
ciones del pensamiento intuitivo por la "actividad mecnica" y por
"la fra capacidad acomodaticia que acecha a los fenmenos". Des-
pus se dirige la polmica contra las ciencias naturales, que "in-
terpolan" "comprensibilidad" en la naturaleza. "Pero la demostra-
bilidad, la comprobabilidad y !si repetibilidad no son caractersticas
de la verdad."
"El creciente conocimiento de procedimientos mecnicos exac-
tos est en conexin con que el hombre se convierta de un modo
particular en algo sin limites y sin fondo."
Sigue ahora la relacin de la tcnica con la naturaleza:
"El tcnico ha perdido aquel viejo respeto que impeda a los
hombres herir a la naturaleza ..." "El tcnico. .. carece de respeto."
"El hombre sangra a la naturaleza elemental extrayndole sus
fuerzas." Esta "exccin de la mquina" satisface "lo elemental en
lo mecnico". De ello procede en accin recproca "el impetuoso
movimiento dinmico.. ., el mpetu explosivo.. .", la violencia se rea-
liza "con medios hostiles y brutales". "Si miramos a nuestro alre-
dedor tenemos la impresin de que nos encontramos en una gran
fragua.... en un taller donde trabajan los cclopes ..., el panorama
industria! tiene algo de Vulcano... lava, ceniza, fumarolas, humo y
gases.. . observamos una a m ~ l i adesolacin."
Pasemos por alto la desenfren=sGipci6n de los abusos de
la tecnica perfeccionista. El mido inherente a sta "es completa-
mente pernicioso, estrident,~~strepitoso.. . como las impresiones 6p-
tcas,.. a fa IG'enfkiza y fra...". "Los rasgos diablicos de la
tcnica" se atribuyen en una nota explicativa a la "ratio" tcnica
Los accidentes de trabajo se multiplican, alcanzando por ltimo
"cXras Ulicas". "Por ello, en los pases con una tcnica altamente
dtikr~olladaimpera un estado de tensin-- ._-- y vigilancia
-- ------como el que*
-
- 4 - -4 --..d

encontramos en los palses con una gran pobJac-%n de esclavos=- dts-.


e- .? L.e<--

conteqtos."
C_I_
48 FRIEDRICH DESSAUER

No es posible citar el cmulo de manifestaciones que se suce-


den, siempre sin fundamento, dirigindose en tono profktico y doc-
trinal contra la tcnica, los tdcnicos y el raciocinio causdi y te-
leolgico.
"La tkcnica puede, ciertamente, ganar en perfeccih, pero nun-
ca llegar a la madurez." El "jbilo con que se acoge en la era de
la tcnica toda clase de rcords ... no se comprendera sin tencr en
cuenta que con ello encuentra cumplimiento y satisfacci6n una
incansable ambicin de poder. tot,ilmcnte consciente de sus medios
y objetivos". "El progreso tcnico y la formacin de Iss masas.. . no
pueden separarse," La tcnica hace quc el hombre sea ncccsibie
"a inlluencias ideolgicas". "Los ~onocimientosdel tcnico ... care-
cen totalmente de calidad, son unos conocimientos que carecen de
c1ase." El "~lispnsitivo" de la tkniea tambiin sale malparado eri el
examen que se hace sobre el piieblo, la masa, el tcatro v la foto-
grafa.
As se plantea la cucstin J e "ad6nde conduce o la humanidad
la "ratio" t6cnicci, que, como fue indicado. contiene un inepospre-
cio frente a ciialquier otra "ratio". En el cxxncn de esta cuestiEn
se encuentran frases que tengo que citar:
"La gente se ha acostumbrado a considerar al organizador efi-
caz como a un gran hombre y a elogiarle, icual que al inventor o
al mdico que ha producido un suero, como a un bienhechor de
la humanidad. Tales apreciaciones divierten por su parcialidad, pues
Ies falta ponderacin y contribuyen a acrecentar la ?,alera de sos-
pechosas personalidades que pdsan por modelos." Este autor habla
tambin del deporte, al que condena, en contrapo~iciSii con el
juego, al que aprueba. "Nuestros mejores deportistas proceden de
las zonas de trabajo en que la mecanizacin ha progresado en rna-
yor grado, sobre todo, por tanto. de las ciudades." Cuando la caza,
la natacin, la pesca o el remo se realicen deportivamente "tene-
mos evidentemente ante nosotros a un tcnico, que perfecciona
el aspecto rnecdnico de su actividad".
"Si un hombre de otros tiempos, un hombre que no tuviera
idea de nuestra t6cnica, las conociera (las grandes ciudades de la
tkcnica perfeccionista) y se p!anteara la pregunta de qu poderes
son los que dominan en ellas, contestaran sin vacilar: los de unos
diablos fortisimos y malignos."
Acabo aqui con la serie d e citas tomadas del libro de F. C. Jn-
D I S C U S I ~ N SOBRE LA T ~ ~ C N I C A 49

ger, que fcilmente podran ser duplicadas. El imperio de la tc-


nica como un imperio diablico es el panorama que se ofrece al
lector. Un imperio sin luz, sin dignidad, sin clase. La segunda edi-
cin, segn la que hecitado, 16va en el darso de la pgina titular la
indicacin: de seis a diez millares. 1 Qu enorme siembra, por
tanto, de errores, equivocaciones, prejuicios e inculpaciones ha sido
derramada con ello sobre miles de lectores, que irritados por lo
desagradable y engaoso de su ambiente buscan un culpable a su
alrededor! i Ah tenan al genio malfico l con
qu frecuencia se
ha escrito y hablado desde entonces del demonio de la tcnica!
La epoca en que se escribi la obra (1%) puede considerarse
como una circunstancia atenuante. Ya se haba convertido en cos-
tumbre mantener conversaciones y escribir libros y folletos en los
que se haca un derroche de afirmaciones en tono infalible, sonoro
y pretencioso, empleando palabras muy duras y frecuentes repeti-
ciones, sin hacer un intento serio de fundamentarlas. Afirmaciones
y acusaciones no pueden apoyarse en nuevas afirmaciones, pues
cuando se ataca con tanta energa es necesario aportar autnticos
fundamentos, cifras, hechos y documentos. Hoy da, en un mun-
do ms desapasionado, los libros como el de Spengler y el de
F. G. Jnger no pueden leerse sin extraeza y ya no causan el
efecto que causaban entonces. El tiempo ha desmentido en gran
parte las profecas v refutado muchas afirmaciones. Y ya no se es-
tima el arrogante lenguaje de entonces.
En tiempos de descontento, de agitacin y de intranquilidad se
buscan siempre maniobras de diversin. Los emperadores romarios
culpaban a los cristianos en semejantes crisis de todos los crmenes
y as se produjeron las persecuciones y matanzas, lo que se repi-
ti a lo largo de los siglos en muchos pases, llegdndose al ester-
minio de los cristianos en algunas regiones. Lo mismo &sucedido
aun en mayor grado contra los judos hasta x&stros das. Existe
- - .
una analoga entre antisemitismo, anticristianismo y antitecn~~,msm~,
aunqueWesteltimo no ha tenido las mismas espantosas consecuen-
cias porque sin la tbcnica no se podra vivir y el exterminarla sig-
nificara el suicidio, mientras que los Csarcs pensaban poder pa-
sarse sis loa cristianos. Pero en la conducta bsica, en la monoma-
nfaea ~ p a c y idesprestigio
~ de la tcnica como una de las cm-
sas principales de la crisis de la poca, reabada sin pertetrau6i1,
sin autocrtica y sin coucimieixto de causa, d s t e semejanza. Es
50 PRIEDRICH DESSAUER

un jugar con fuego, como lo fue en su tiempo la literatura antise-


mita. En una catstrofe posterior a una devastadora guerra con bom-
bas atmicas-guerra que, sin embargo, la potencia de esas armas
ha hecho improbable-la clera podra desatarse en un ataque diri-
gido n o slo contra las instalaciones tcnicas sino tambin contra
los misbos tcnicos. Esperemos que estos temores no se conviertan
en realidad. Pero ya son realidad los perjuicios sociales que, 3 tra-
vs de obras como las dos citadas, se han ocasionado a los tcni-
cos de toda clase y no slo a ellos. Los falsos juicios fueron reco-
gidos, repetidos v difundidos, crecieron conio una mala siembra e
indujeron a error a hombres de buena voluntad e, incluso. no-
tables.

4. Lttigi Pirandello
Tomamos aqii nota de una obra perteneciente a la literatura
novelstica contcnlprnea en la que se manifiesta el resentimien-
t o y 1s postura recusatoria y sentimental del autor en-contra de
la tcnica.
El escritor italiano (premio Nobel de 1934) Luigi Pirandello cs-
cribe en su novela ManiueJcg:
por qu sealo todo esto? Es un impulso excesivamente po-
deroso el que me lleva a ello. As mc vuclvo a liberar de la impasi-
bilidad a que me obliga mi profesiiin y as me vengo a mf mismo
y a todos los muchos que, como yo, estn condenados a no ser otra
cosa que una mano aplicada a la manivela. El hombre se ha creado
nuevos dioses de hierro y acero y se ha convertido en su servi-
dor y en su esclavo. iViva la mquina que mecaniza la vida!
Esto es el triunfo de la estupidez. Cunto ingenio cunto
afn ha sido aplicado a la creacin de estos monstruos, que deban
ser nuestros instrumentos y que, en lugar de ello, se han convertido
por la fuerza en nuestros seores: la mquina, que funciona incan-
sablemente, tiene que devorar nuestra alma y nuestra vida. Que
es lo que hay que hacer frente a ello? Yo estoy aqu y sirvo a mi
mdquina, dando vueltas a la manivela para que ella pueda comer.
La sirvo s610 con la mano y no con el alma. El alma que ella de-
vora, la vida que ella consume, eso se lo tenis que dar vosotros,
y todos se lo dis a la pequea mquina que yo pongo en movi-
miento. Y mi nica diversin, con su ~errniso,est en contemplar
lo que resulta de ello. ;Os digo que es un hermoso resultado!
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TECNICA 51

Y mis ojos y odos ya ven y oyen, por la larga costumbre, todo


sobre esa especie singular, rpida, vibrante y en perpetuo tic-tac.
Lo os vosotros? Un gran moscardn, que zumba incesantemen-
te en la profundidad oscuro y hondo. Qu es? Es el zumbar de
las lneas telegrficas? El deslizarse de las ruedecillas en los ca-
bles del tranva? Es el concierto lejano y atronador de todas las
mquinas y motores?
De los latidos del corazn no se nota nada. y nada tampoco
de la circulacin de la sangre en las venas. iY ay si se notara!
Pero este zumbido, este perpetuo tic-tac s que se siente. Se per-
cibe lo antinatural de este torbellino totalmente insensato, de este
centelleo y eclipse de imgenes, y que debajo de ello existe un me-
canismo que lo impulsa con furioso zumbido.
Nunca se har pedazos...?"
En esto se encuentra concisa y penetrantemente resumida la acu-
sacin contra la tcnica. Lo que dice Pirandello tambiCn lo decan
muchos autores de la literatura de entonces (todava lo dicen algu-
nos) repleta de hostilidad contra el desarrollo de la tcnica, que
transforma y reviste al mundo dando otro ritmo a la vida y des-
arrollando un poder sin precedentes.

En los tiempos anteriores a la primera guerra mundial, apareci,


editada por Martin Buber y con el ttulo de Die Gesellschaft (La
.- -
$g:edad), un con junto de monograff-as sociol6gico-psicol6gicas
-v-. de
notable nivel. El ndrnero 40 de estas monograffas, Die ~echnik(La
tcnica) de Julius ~ o l d s t e i na, es una de las mejores entre las pri-
meras aportaciones del campo filosfico.
Goldstein parte de la famosa~to$za de sir FFt:;tllcis..Baqu~,que
apareci alrededor-.del & 1625 con el ttulo de Nova Atlantis,
que dibuiaba un Estado, ediicado sobre la tcnica y la ciencia, que
---
-
hada felices a sus habitantes. lai contemporneos da Francis 8a-
. --.---
----uri---^-

' Doctor m f i l d a Profesor de filosda en la escuela Tcnica Sape-


rior de Dannstadt. Nacido en 1873.
52 PRIEDRICH DESSAUER

con vean lo utpico en la perfeccin tCcnica, nosotros, en la actua-


lidad, dice Goldstein, lo vemos en la creencia de que ella sola
pueda producir una perfecta situacin en la sociedad. "Dos cosas
no han sido tomadas en cuenta: 1) los nuevos inventos producen
siempre nuevos problemas ellos mismos; 2) a la perfeccin de la
tcnica no le es paralela una perfeccin moral de los hombres,
mientras que, en realidad, con una tcnica superior deberan pre-
sentarse ms altas exigencias a 13 fucrza moral de los hombres."
La modificacin del trabajo a traves de la tcnica es demostrada
concluyentemcnte con ejemplos : monotona, remuneracin superior,
aumento de tiempos libres: leyes sociales en su influencia psicol-
gica, la cuestin de la seguridad del servicio, la aparicin del espi-
ritu de sbdito y de subordinacin militar en las relaciones entre
patronos y obreros. Goldstein conoce los elementos educativos de
la tcnica, pero trtmbih el peligro de la especializacijn y del empo-
brecimiento espiritual. En un captulo sobre el aumento de las
necesidades se explica este proseso basado en la naturaleza hii-
mana: a cada satisfaccin de una necesidad siguen nuevas necesi-
dades; el lujo de ayer ze convierte en costumbre de maana. A. du
Bois-Reymond dice de este proceso sociolgico : "el conjunto de
las necesidadec o el nivel d e stas ... est en funcin de los inven-
tos precedentes. La sdtisfaccin de viejas necesidades, en lugar de
saciar, ha producido el efecto contrario". Este hecho fundamental
(a cuya raz intentaremos llegar en apartados posteriores) tambin
es decisivo para la poltica econmica. El despertar de las necesi-
dades est ligado con la colonizacin, la civilizacin y la esporta-
cin. En este punto, Coldstein cita un ejemplo caracterstico toma-
d o de las memorias de Werner vun Siemens. No existe una situacin
definitiva en la satisfacci6n de necesidades, tal como la pintan los
utopistas. En esto no hay limites; siempre existe la impaciencia, y
es inayor ahora de lo que fue antes. por ejemplo, en tiempos de
Adarn Smith. El m d e r n o al-imento de las necesid~du significa
simultneamente un aumento de-la ambicin de p a e r y una soli-
daridad de las necesidades. La vida econmica de la poblacin,
desarrollada y complicada por la tcnica, es ms sensible a 10s tras-
tornos de 10 que era antes. Los juicios apreciativos tambin cam-
bian en la miedad. La accin de la tCcnica se advierte en la uti-
lizaciSn de los instrukento3, en !os usos sociales, en el comercio
- -----
ambulante (que en su da fue estimado), en-el estilo de las cons-
trucciones (ejemplo, la torre Eiffel) y en los gustos. La tctica y la
estrategia han sido especialmente afectadas, simiendo aquf de ejem-
plo la disolucin de las anteriores formaciones compactas en lu-
chadores individuales, lo que, a su vez, modifica la concepcin de
los reglamentos. Todo lo que dice Goldstein se ha hecho mucho ms
claro a travs de los cuarenta y cinco aos transcurridos desde en-
tonces.
El final de la pequea, pero armoniosa obra de Goldstein revela
-- - principal : la exposicin de los elementos irracionales
su intencin
de la t6cnica. Lo ~ t i c u l a ren la tcnica, dice, es totalmente racio-
. nal, pero la tcnica como conjunto tiene un carcter irracional. Este
es urro de los no. muy numerosos utores con profundidad. La ma-
yorfa dicen, s, tcnica, pero hablan de "mqiiinas" y herramientas,
frecuentemente sin tener una idea clara de lo que es una mquina.
Segn Goldstein la tCcnica como conjunto posee una dinmica
que en adelante ya noconoce largos perodos de estabilidad. Nue-

-
-.-
vas fuentes de energa del universo son alumbradas y con frecuen-
cia la tcnica se adelanta incluso a las tericas ciencias naturales.
En este avance juegan un papel, a veces retardatorio, elementos psi-
colgicos, econmicos y politicos. La mquina de vapor, la plvora
y el ferrocarril modifican el mundo, y la tcnica da a m i l h e s . d e se-
res humanos la posibilidad de existir. "En el sigo XIX cifz_& los
habitantes de Europa subi de ciento setenta a quinientos millones."
A las "irracionales"
.- influencias sociolgicas de la tcnica se suman
*
- - El invento de la-imprznta, no excesivamente impor-
las cultu~les.
tante desde el punto de vista puramente tcnico, trajo consigo un
nuevo estadio cultural de la humanidad, desat el espritu crtico,
la vivacidad espiritual de occidente, y plante la cuestin de los via-
jes, pues la tcnica de las comunicaciones termin con el anterior
aislamiento. La mujer fue aliviada de los trabajos domsticos. A
medida que los inventos se convierten en algo natural de todos los
das, crecen sus efectos indirectos sobre la cultura y la sociedad.
IGoldstein dice : "cuanto m& racionaliza una poca la existencia tCc-
irticamente, tantp mayor ser la s&m de ias irracionalidades en ias
.&pocasprbximas".
-
Es este conjunto un progreso dwkelpanta de,vista.~6rico?
ppecc, contesta ~ C t s t e i n ,coqo & d . ~ ~ g z e s ose . b ~ a ak .
poner de d e v e nuevos problemas _
-.-en h i .--
.__ -.que r los e&&a@.
t a -..-..
6 -n-bien
U L i b ~ ~.-.~ i.- -~ . - ddd
aregnradento
p d 6 n , mpZia visi611 g. . ----
- -"-.-
54 PRIEDRICH DESSAUEK

futuro-y, a la vez, falta de claridad, son fenmenos que acompaan


la marcha d e la tcnica. Se plantean problemas que no piieden re-
solverse por sta ... Slo una parte de las h e r i d ~ scausadas por la
tcnica es sta capaz de volver a curarlas."
Por consiguiente. la tcnica seala haci:i lo incalculable por en-
cima de si misma !.
por encima de su procedimie~ito racional. Lo
fortuito y lo pzligroso que ha sido rechazado zon xito vuelve a
presentarse al final. La tcnica no es el nico remedio uriiversal,
como pensaba Bacon, y lo es tan poco como toif:is 13s otras cran-
des ideas, pues ninguna de ellas conduce s lo t!t.liiiitiio. Lutero,
en sus Discursos, ha dicho: "la imprenta ist 'ummuni et postre-
mum Dei donum", es decir, el ms alto y ltimo 30n de Dios, "es
la ltima llama antes de apagarse el mundo". Tampoco S1 apreci
con exactitud (3 situacin (como la mayora ~ic.los yroetas). Niin-
ca se est seguro dei porvenir. Segun Goldstein, 12 :cnica produ-
ce con su dinmica "una revolucin de las cotid~ciones planetarias
de existencia del hombre y, como consecencia de ello. una trans-
formacin inconcebible de su estado anniico furidainentril, de su
concepcin de la vidd y cie sus ltimos sentiniicnio~".Cita despugs
a A. du Bois-Reymorid: "el pensamiento :lo p u d e alejarse nunca
tanto d e la realidad como sta se aleja de s niisnia al corxer del
tiempo".
Cuanto ms poder ganemos sobre lo particular cii e1 proceso
tcnico, dice C;oldstein, tanto ms poder perdenlos sobre el con-
junto. (Esto es un peligro visto claramente por Si, que en la actua-
lidad de la era atmica vemos renovado y tanibiCn combatimos.)
En esto estriba el problema tico de In tcnica. "Quien, como Hegel
o a a r x , vea en la historia un proceso que, por iina necesidad in-
trnseca, ha de conducir a la razn, no conccdcri a !as fuerzas mo-
rales ninguna influencia definitiva."
-_
Pero esta conce~cin
--*-
yerra el camino. El alma de los hombres
tiene que cooperar. "La tcnica es algo ticamente aeutral, que pue-
de c~locarseal servicio del bien o del mal." (Esta Irase no parece
acomodarse totalmente a algunas otras anteriores y posteriores.
Sobre tCcnica y tica tendremos que hablar especialmente. El que
la tcnica tambin pueda colocarse al servicio del mal, no es nin-
guna prueba contra su contenido 4tico. El derecho positivo y la
religin, aunque iticos en s, han sido usados innumerables veces
al servicio del mal.) Despuks encontramos una frase justa: "Con
D I S C U S I ~ N SOBRE LA T ~ C N I C A 55
\

el poder sobre las cosas no ha crecido en la misma medida el po-


der sobre nosotros mismos." Goldstein (1912) ve, ms bien, - un
debilitamiento de las fuerzas espirituales, una prdida en rigor ti-
co y en idealismo creyente. (Esto era entonces cierto con algunas
restricciones.) "Las fuentes de la cultura rcliciosa... se han conver-
tido en mseros arroyos." "Los ~randespensamientos trgicos ... se
nos han extraviado con frecuencia. En el reino de los medios he-
mos perdido el reino de los fines; en lo temporal, lo eterno." "La
tcnica que ha llevado al espritu a la \ictoria sobre la materia,
puede tarnbiin resultarle fatal con facilidad si, en la embriaguez
del xito, olvida su misin eterna: extraer siempre de si mismo ...
nuevas fuerzas ticas conio reaccin contra la prepotencia de lo
material."
Goldstein ve que el hombre fortalecido tcnicamente puede ayu-
darse a s mismo con frecuencia en aquello en que antes tena que
dirigirse a Dios, y que, por ello, las ideas religiosas pierden influen-b
cia sobre el hombre medio, aunque la -sanan sobre l -espiritual-
mente superior.
"En semejante renovacin ... la Gracia y el propio hacer se con-
funden ... en una unidad." As puede otra vez el hombre "volver
a ser seor de s mismo y de los poderes que ha creado".

2. Aloys Wenzl
La pequea obra del filsofo de Munich Aloys Wenzl Die
Technik als philosophisches Problenz (La tcnica colno problema fi-
losfico), conferencia pronunciada eI ao 1944 aparecida en los
tiempos dificiles de 1945 editada por ~ i c h a r d~ f l a u m ,en Munich,
es una de las valiosas contribuciones a la gran discusin.
Wenzl plantea la pregunta: "Qu es filosofa y qu es tcnica?''
Y l mismo contesta: "S610 hay una filosofia, que tiene como polo
subjetivo la rendicin de cuentas sobre nuestro conocimiento y,
como polo objetivo, la cuestin del fundamento y esencia, del sen-
tido y del valor de la realidad. La filosofa-de 'a tCcnica serfa, por
tanto, la rendici6n de cuentas sobre la esencia y f sentido de la
tCcnica en el marco de la realidad general."
" ' Despubs, basndose en datos histricos, habla ,del concepto, y,

Doctor en filosofa que fue profesor de la Universidad d e , ~ b i c h .


56 PRIEDRICH DESSAUER

de momento, define: "La tCcnica es la aplicacin prctica del do-


minio terico d e la naturaleza a travCs de las modernas ciencias
fiaturales con objeto de sustituir y superar la capacidad de trabci-
jo humana, o los recursos encontrados naturalmente al servicio de
las mayores necesidades humanas." El mismo objeta contra su de-
finicin que, mucho antes, cuando la naturaleza no era dominada
tericamente. incluso en el momento de la aparicihn del hombre
sobre el planeta, ya haba tcnica, y, reafirmando la objecicn, dis-
tingue fundamentalmente entre tcnica de las mquinas !:tcnica de
los instrumentos. Y dice asi: "La mquina es un producto tardo
de las culturas; las mquinas en que pensamos hoy en primer lu.
Sar son un producto del ltimo siglo, y el instrumento. en su for-
ma original, era un complemento del sistema orgnico humano para
vencer la dureza y la oposicin de la materia y para aprovecliar
el movimicrito natural, convirtindose despus, al perfeccionarse,
en instrumento manual. Y tambiCn la rueda, el primer invento ge-
nial totalmente precientfico y una de las formas primitivas que
se encuentran en todas las etapas dc la tcnica, pertenece al campo
instrumental, sea como rueda de carruaje o como rodillo o. in-
cluso, en la composicin de un sistema de poleas: es el medio para
desplazar cargas. En definitiva-Theodor Haecker lo ha ertplicado
de una manera muy fcil de recordar-nosotros no:, servimos del
instrumento y servimos a la mquina. El instrumento es manejado
y lo mantenemos en la mano, trabajamos con l; la niquina tra-
baja ella misma, anda p r s misma cuando se la pone en marcha.
El instrumento h a de ser dirigido continuamente, lo que no puede
hacerse con la miquina, como ocurre con el cepillo del carpintero,
la lima del cerrajero, el cincel del picapedrero, la aguja del sastre
y el carruaje del carretero. La mquina es puesta en marcha y se
encarga por s misma d e fases del trabajo. Algunas cosas las reali-
za no slo con mayor rapidez, sino tambin con mayor perfeccin,
con ms exactitud y regularidad que la artesanfa, precisamente por
ello falto a su obra aquella inspiracin que caracteriza lo artesano.
El ideal de la mquina es el autmata, la mquina que slo es ne-
cesario poner en novimiento para que realice trabajo."
Pero Wenzl es demasiado buen pensador para deterse aqu y
amplia ambos conceptos: instrumento es lo que nos ahorra "fuer-
za" (no trabajo). "tQuC ocurre con el reloj? qu con las turbi-
-
nas de agua, los molinos de viento y Ias velas; qu con los instru-
mentos producidos mecnicamente (que son prcticamente todos)?".
Y la "mquina" tampoco es susceptible de una sola interpretacin.
Su ideal es el autmata. Pero existen desde mquinas motrices na-
turales hasta las que, por el dominio cientfico, convierten la materia
en energia, y con ello se anula ya propiamente la diferencia "funda-
mental" entre tcnica de los instrumentos y tcnica de las mquinas.
Pero Wenzl observa ahora que el- instrumento y la mquina no com-
pletan, ni con mucho, a la tcnica, sino que slo forman parte de
ella. E incluye Ia "psicotecnia", la psicologa aplicada por medio de
"tests", despus la tcnica del artista, de la naturaleza viviente, en
la que se dan formaciones, resultados y estancamientos parecidos a
10s mecnicos. Es decir, que habla de una tcnica ms bien organol-
gica y no materialista, y se refiere a las ayudas "tcnicas" prestadas
al trabajo intelectual (reglas de clculo, tablas de logaritmos, for;
mularios).
Wenzl, al contrario que tantos otros autores, explica lo que dice.
Contra su concepto de la tcnica pueden elevarse fundadas ob-
jeciones. En cuanto a "instrumento" y a "mquina", su concepto
resulta demasiado estrecho, pues considerables campos de la tc-
nica, como la produccin qumica y su explotacin o la electro-
tenia (stos son slo ejemplos) quedan sin consideracin. Sin em- .
bargo, por otro lado, el concepto de Wenzl abarca ms de lo que
parece. Sabe de lo que habla y puede fundamentar en ello la ciies-
tin que le interesa: la de la metafsica y tica de la tcnica, es
decir, la de su ser, su esencia, su sentido y su valor. Tras un resu-
men de las acostumbradas acusaciones. Wenzl da la siguiente res-
puesta: "La filosofa de hoy ha vuelto a acoger el antiguo pensa-
miento filosfico de que la realidad es un dominio escalonado, afian-
zndolo de nuevo y dotndolo de nuevo contenido. El ser y el
acontecer material, vital, anmico y espiritual exigen .sus propios
conceptos y se realizan segn sus propias leyes. El escaln supe-
rior se edifica sobre los inferiores. T h i c a , en sentido amplio, sig-
nifica el traspaso de un trabajo desde las capas aitas a las ms
baj&. Tcnica es el trabajo racional que se realiza a travCs de un
acontecer que no participa de esa racionalidad." Con esto se me
-
--
al descubierto un importante aspecto de la tbcnica. En la formacin
por estratos del universo las u n a s del ser (fsica, DIOS,ilnu,
ritu)-e;t&n supeeuestas de "1 manen que en d a caso - la supe-
- ,
rior est soportada por las inferiores, que las alta ddpenden de
_-._
- -- - . .. , _
58 FHIEDRICH DESSAUEB

las bajas para su realizacin, teniendo, sin eni-bargo, una influen-


cia directriz y ordenadora sobre las inferiores. Siempre que a par-
tir d e las primeras discusiones se ha acentuado que la tcnica es
liberrsdora de esclavos, que alivia el trabajo muscuitir y esclavo
del hombre para que pueda elevar su espritu, las maliifestaciones
de esta gnero responden a esa circuns~anciasefialada por LVenzl,
y tambin cuando las mquinas de calcular elctricas se encargan
de ejecutar penosas cuentas, o cuando, para poner pequeos sjern-
plos cotidianos, el ascensor se encarga de subir pesos y el aspira-
dor facilita la limpieza. En miles de estos casos, el irabajo, el can-
sancio y la coaccin se desplazan a capas inferiores del ser. Cierto
que con esta frtil concepcin no queda explicada la esencia de la
tcnica, sino slo un importante rasgo de esa esencia. Ms ade-
lante hemos de hablar de otro aspecto que se eleva por encima de
esto: la conquista de posibilidades humanas totalrne~tenuevas a
travs de la t2cnica (por ejemplo, a travs del microscopio o del in-
vento de nuevos iristrumentos de aire y de c~icrda,en !os qiic d a -
cansa el mundo particular de la msica, ctc.).
Sobre la tica d e la tcnica, Wenzl dicc: "Y as llegamos ct la
&rica de la tkcnica, u11 problema escasamente estudiado y que que-
da enturbiado cuando, por ejemplo, Bacink coloca la tcnica, coiliu
valor de lo til, junto a la religin, el artc, ici cicncia y !a tica, como
campos de valores de lo sagrado, de lo bello, de lo verdadero y
de lo bueno."
Wenzl determina despus que, con mayores posibilidades, la
responsabilidad ha de aumentar, y sigue diciendo: "El segundo
requisito es ia espiritualizacin; si la materia no permanece en el
campo de lo espiritual, el alma y el espritu caern en el de la ma-
teria. Lo imppltante es no perder el sentido de la tcnica y no con-
fundir el medio con ei fin. Esto significa que, con independencia
de a- cuestin de la posibilidad moral del iin, e incluso en el caso
de Una falta de discernimiento moral, no se ponga a la tcnica un
fin sin sentido."
El ms importante problema tico de la tcnica es no sucumbir
a la tentacin del uso desordenado de la misma: "Theodor Haecker
encontr palabras muy agudas contra el ultraje y la degradacin
que significa para el hombre decir de l que tiene que utilizar todo
lo que le sea posible. Aun cuando los escpticos tengan por impo-
tente el elemento tico y la llamada a la razn, el gusto y el sano
D I S C U S I ~ NSOBRE LA TCNICA 59

sentimiento natural, deben tener presentes dos cosas: que la fas-


cinacin y el fatalismo se basan en una sugestin que no existi
siempre y que puede ser eliminada, y que el hombre y la humani-
dad encuentran demostrado en la evolucin individual e histrica
que, si no se encuentran sugestionados por una ilusin, pueden
prescindir de lo posible, lo que es independiente de la cuestin del
determinismo y del libre albedro. A todo nio se le ensea a re-
nunciar a lo posible, no slo por razones morales, sino tambin por
razones de conveniencia. No resulta realmente indigno aceptar
que los mayores sean ms pueriles que los nios? La mitad de la
tica se basa en poder decir que no a lo posible. Concedido que
la represin de la tcnica es ms difcil que otras renuncias, pero
es tan necesaria como difcil.."
Esta valiosa obra termina espresivamente con las siguientes
frases: "Nosotros conjugamos la metafsica y la tica de la tcnica
de tal manera que slo pueden ser manejadas independientemente
de un modo relativo. La tcnica descansa en la estructura ontol-
gica de la realidad. Sera demasiado fcil decir que la tcnica "na-
tural" es buena y que slo la "artificial", basada en el trabajo me-
tdico, es mala. El juicio apreciativo debe marcar otros limites.
Tcnica es poder sobre la naturaleza, pero es aplicable a todo poder
lo que es vldo especialmente para el poder poli$o: existe poder
en un triple sentido. Poder al servicio dei orden justo, poder por
s mismo y poder al servicio del mal. El poder sobre la naturaleza
es un deber del hombre. Debe ser seor sobre la materia y los ele-
mentos para realizar los valores a cuyo servicio se encuentra 61
mismo. Como camino
.----
para ello, la tcnica es buena. Como poder
en el segundo de los sentidos, como poder vaco, la tcnica es la
s a n tentacin. Si el hombo cae. en ella, tanto l como la tcnica se
colocan al-servicio del mal. Lo importante no es querer lanzar la
encima de ella la tica, no
tcica por la borda, sino colocar por _ _-.
-._a__

renunciar al control permanente, a la finalidad y a la espirituali-


zacin y no caer en la fascinacin de las posibilidades. Colocar- la
naturaleza al servicio del espritu y el espritu al servicio de los
valores, es el deber del'hombre. El que su conciencia de la respon--
sabilidad crezca al aumentar sus posibilidades es el deber que se
le impone ahora. Entonces, y s610 entonces, podrn solucionarse
de una manera conexa los cuatro problemas de que hablbamos al
principio."
PRIEDRICH DESSAUBR

$ 8
LA COKTRIBUCI~NDE UN HISTORIADOR DEL ARTE

l. Josef ,Po@
Josef PoppI0, historiador y terico del arte, fue profesor en
la Escuela Tkcnica Superior de Munich, en un ambiente, por t a p
to, d e tcnicos y de estudiantes de la tcnica.
Su libro Die Technik (11s Kztltttrproblenl (La tcn:ccr conro pro-
blemu cztltural), aparecido el ao 1929, tiene por punto de partida
su experiencia durante dos dcadas en ese ambiente, es decir, una
experiencia de que los "futuros tcnicos no estn dicientemente
conscientes de su profesin en el marco de la cultura personal y
general", de que "la concepcin espiritual de su profesin es en ellos
desproporcionadamente menor que en otros jvenes profesionales".
En primer lugar se expone lo que debe entenderse por cultura,
y, al hacerlo, se presenta la situacibn de entonces (alrededor de
1929) con algn pesimismo. Popp cita la sentencia de Jakob Bur-
ckhardt "nuestra vida es un negocio, la anterior era existencia"
En lo introduccin se dice despus sobre la t ~ i c aque su idea
es lograr "el ms amplio dominio posible sobre el mundo material
y sus fuerzas, para as liberar tambiCn a los hombres espiritual-
mente". Pero el hecho es que la tcnica "no s610 no ha conseguido
quebrantar el espritu del materialismo, sino que lo ha fomentado".
La actualidad es un mundo desencantado y despojado de rnis-
terios. "Como mero medio, como also que carece de fin propio.
la tcnica queda a merced de la explotacin del hombre. El arte,
la ciencia, el derecho, la moral, la religin y el Estado cesan de
responder a su naturaleza cuando dejan de servir a la verdad. a la
bondad y a la belleza del orden general. Pero la tcnica sigue
siendo tcnica atin cuando la economa use de ella abusivamente."
Aqu nos encontramos con una interpretacin errnea frecuente-
mente repetida en la discusin, cuya refutacin veremos cmo se
produce por si misma en los siguientes c~ptulos.Popp lamenta la
tendencia de la mquina al automatismo (amenaza para los hom-
bres trabajadores) y la simplificacin del trato humano bajo l a .

'* Doctor en filosoa nacido en 1867.


~rscus16~
SOBRE w T~NICA 61

presin de la mquina. Protesta contra la "belleza de lo t6cnico";


contra la falta de inspiracin creadora en el trabajo a mquina;
contra la eliminacin de la responsabilidad y, con ello, del valor
educativo; contra la inoperancia de valiosas fuerzas humanas, y
contra el aumento en la velocidad del trabajo, con su inherente
explotacin exhaustiva.
---.
Al considerar el invento tcnico dice Popp, con razn, que la
tcnica, en este aspecto, se aproxima espiritualmente al arte, como
realizacin del impulso creador humano: "Sin embargo, tambin
en este aspecto la tcnica se encuentra en un plano inferior al del
arte y al de la ciencia, porque el inventor no siempre es al mismo
tiempo creador y su labor creadora es generalmente de otro g-
nero." Los inventos se hacen en la mayora de los casos sin con-
siderar su trascendencia cultural, sin el sentimiento y el sentido
de la armonia natural, sin reverencia ante el espritu y sin inten-
cin social. "La capacidad, la satisfaccin y la voluntad de trabajar
son socavadas por la tCcnica ... de una manera creciente."
Popp se dirige despus contra mi exposicin en la Filosofa de
la tcnica, en la que se caracteriza de "cuarto reino" al dominio de
la creacin tcnica. Sobre esto hemos de tratar en un captulo pos-
terior.
En su estudio sobre economa, en que se refiere repetidas ve-
ces a Julius Schenk, presenta la - tCcnica como una parte esencial
de aqulla. Esta tesis errnea, mantenida con frecuencia en aquel
tiempo, coarta en lo sucesivo a Popp, que reconoce a la tcnica
una cierta independencia, pero s61o en pequeo grado. El taylo-
rismo es aducido como prueba de la falta de independencia de la
tcnica, que trata "al hombre totalmente como mquina". La tc-
nica "se enerva ante la economa". Bajo esta preponderancia, las
Escuelas Tcnicas Superiores amenazan con reducirse al nivel de
las Escuelas Especiales.
Esta servidumbre, que ya ha existido en la prctica con frecuen-
cia y todava existe ocasionalmente, no-ser4 superada hasta que
"la tcnica no vuelva sobre si misma". Ebta es, sin -duda, una
buena o&rvaci6n.
En e1 segundo apartado de su libro, habla F o p p c o n a-en-
tos algunas veas muy d'ios de consideracitb-sobre los e
de la tcnica y sobre su h @ 6 n . Pogp m p m e i a I . ~ & q@.>laa
ob~&p'&i&d&- ia-i~cniai,pao, -@dola m otr&'-dhd-
62 PRIEDRICHDESSAUER

plinas, le encuentra graves defectos. No tiene, "como conjunto,


valor cultural independiente". "Mientras que la ciencia natural ...
persigue un fin puramente ideal, la tcnica se sirve de esos cono-
cimientos y experiencias para poner al servicio prctico del hom-
bre los elementos y las fuerzas naturales." Pero Popp reconoce el
gran aumento de la capacidad de trabajo; la liberacin ante los
trabajos pesados; sabe que, slo a travs de la tcnica, ha conse-
guido la gran masa de los hombres entrar en posesin de bienes
y servicios que anteriormente estaban reservados a los privilegia-
dos; que s610 a travs de la tcnica se ha dado la posibilidad de
esistir a millones de personas; que la tcnica educa a sus profe-
sionales en la lealtad y el altruismo, imponiendo responsabilidades
y el cumplimiento del deber. y que crea un nuevo tipo de hombre
de gran valor, que todava no disfruta del prestigio que merece.
Pero. frente a esto, afirma que existen graves defectos y peligros,
aduciendo la mecanizacin, la especializacin, el iislamiento del
proceso laboral, la prdida de la satisfaccin del trabajo y el so-
metimiento a la mquina. Popp habla, con Hellpach, de una "ofen-
siva de la mquina contra los hombres". El sentido de lo indivi-
dual queda excluido y, amenazado, el trabajo artesano y artstico.
Las reproducciones en lugar del original, el gramfono en lugar de
ia msica de aficionados y el cine en lugar de1 teatro, ganan la sii-
premaca. Los obreros profesionales son sustituidos por otros sin
calificacin, se pierden las relaciones personales entre obreros y
patronos, y las clases acomodadas, ajenas al arte, se convierten en
pretenciosas y superficiales. Popp cita a Walter Rathenau: "Los
hombres activos, dirigentes y decisivos de nuestra epoca permane-
cen ajenos al arte." Los mecenas se vuelven raros. El "inters por
los temas y valores puramente espirituales queda intensamente re-
ducido", y lo tcnico-racional penetra en la ciencia, en el arte, en la
literatura y en el deporte.
La pCrdida de la tradicMn, la falta de sentido histrico, el poco
aprecio de la ciiltura y el desencanto del mundo aumentan alarman-
temente lo prosaico de ia vida. El espritu de titn del Prorneteo
clsico amenaza con convertirse en un genio malfico que se vuel-
ve contra su creador, el hombre. Popp dice que de esto no debe
resultar una resignacin senil, sino que "es vlida la contraofen-
siva del hombre frente a la mquina y a la tcnica".
Popp pregunta luego cul es el significado de la tcnica para
DISCUSI~N SOBRE LR TCNICA 63 '

la felicidad, cul es su contribucin a la satisfaccin interna del


hombre. Y cita a los dos Diesel, padre e hijo (de los que el primero
considera dudoso el sentido de la tcnica, y el segundo la carac-
teriza de destructora del ritmo histrico y humano-natural), la ex-
cesiva valoracin de la tcnica hecha por A. Liebert, y su defensa
hecha por Coudenhove-Kalergi, por Zschirilmer. pcr m. por Werner
Kuntz y por Brinkmann, que concedemos valor a la tcnica en ma-
teria de felicidad; y despus menciona a acusadores como Erma-
tin5er. Spen:ler y Keyserling. El mismo P o p ~adopta la si:uien-
te postura: Ia tcnica, como actividad humana con aplicacicn de
una gran dosis de espritu, de buena voluntad y con una labor mul-
tifactica, ha de ser ordenada en el conjunto de In vida, llevndola
a la sntesis con las disposiciones irracionales del hombre, y no en
contraposicin a ellas.
Cmo puede realizarse esto? El trabajo tcnico tiene que ser
elevado desde dentro. Como profesin, ha de ser una satisfaccin
vital y un servicio a la humanidad, de tal manera que el trabajo
se realice con alegra. Popp cita a Hendrik de Man, que comprob
en una minuciosa encuesta que tambin en un trabajo montono,
especializado y mecnico, puede haber satisfaccin y buena dis-
posicin. El obrero debe ser saturado del sentido de stc trabajo.
Henri Dubreuil y Eugen Rosenstock luchaban por lograr ese ob-
jetivo, mientras que, segn Popp, los esfuerzos educativos (de
entonces) eran insuficientes para ello. Esa elevacin, esa formacin
autntica, ha de ser emprendida en su aspecto real. Tambin es
necesaria una formacin general y autntica para la clase de los
ingenieros. Sus maestros deben ensear a los miembros de esa
clase, partiendo de la especialidad, el acceso a un concepto del
mundo y de Ia tica; asf encontrar el ingeniero el puente que le
permita acercarse al obrero, y ambos debern convertirse en esla-
bones conscientes del moderno proceso de trabajo, responsables
corno tales; aunque tambin, muchas veces, sern "soldados des-
conocidos" de un bien organizado ejCrcito de trabajadores que se
consagra al servicio del conjunto. El entretejimiento de la tcnica
con la econumfa ha dificultado extraordinariamente el problema, a
travs de la tendencia de 10s hombres a las ciencias econmicas. La
tcnica ha be ser imhxida en la formaci6n futura; esto es tambihn
muy importante para judstas, te61ogos y cientfficos, y la poster-
gacin socia1 de los t h i c o s ha de ser superada. Todo esto significa
64 PRIEDRICH DESSAt16R

un nuevo enfoque de la cultura como la ms noble funcin de la


humanidad.
Tras estas secciones orientadoras de su libro, Popp estudia la
funcin de realizar la inclusin de la tcnica en la cultura. Esta
funcin se impone especialmente a las Escuelas Tcnicas Superio-
re: y, ya cuando apareci el libro, fue vivamente discutida. Popp,
corno no tcnico, deja hablar en este captulo a tcnicos especial-
mente sobresalientes, como Julius Schenk, Schreber, Zschimmer,
VogIer, Reileaux, Matschoss y Weihe. Esta discusin, que prosi-
gue hay da con la misma viveza, afecta muchas cuestiones parti-
culares de difcil solucin, como el peligro y la necesidad de la es-
pecializacin unida a la influencia de unos intereses econmicos
miopes, el fomento de la enseanza y de la investigacin, el mante-
nimiento y dewrrollo de la vivacidad espiritual y de la potencia
creadora, la sobrecarga de los estudiantes, el estudio de la histo-
ria de la tcnica y la cuestin del ao de prcticas. El espritu d e
estas secciones se caracteriza claramente a travs de las citas de
Matschoss: "Con las creaciones de los hombres, con las mquirias,
hemos o:vidado demasiado al hombre mismo. En los programas de
las Escuelas Superiores y en nuestra literatura tecnica casi no se
ri-ienciona al hombre", y de Max Maria von Weber: "Nadie puede
ser un tcnico cabal si no es antes un hombre cabal." La filoso-
fa, la historia y el arte son importantes para la formacin del
tcnico.
En los dos ltimos apartados del libro, Arte y tcnica y Tc-
xica y arqtritectura, el autor habla del tema principal desde su pro-
pio terreno. En ellos explica lo que hay de comn y de diferente
entre la tcnica y el arte, calificando a aqulla de fundamentalmente
indiferente frente a la esttica y a la tica. Lo tcnico es imperso-
nal, trividl, sin patria, y aspira al standard, mientras que lo arts-
tico es personal y nico y, al contrario que lo tcnico, libre en su
creac~in.No existe belleza tcnica, aunqiie s hay belleza en las crea-
ciones tcnicas.
En las consideraciones sobre tcnica y arte de la construcci6n,
Popp suaviza algo la separacin entre tcnica y arte, demasiado
acentuada al principio. En la transformacin de la arquitectura,
existe la posibilidad de nuevas maneras de construir (que ms tar-
de, y mirando hacia atrs. reciben el nombre de estilos) a travs
d e nuevos medios tcnicos y de la construccin. Concede que el
arte de la construccin se renueva con el empleo de nuevas mate-
rias, como el hierro, el cristal y el hormign armado, debiendo
quedar ligado con la tcnica de la construccin. Pero la creacin
tcnica tiene que ser sublimada por el arte. La tecnica moderna
tiene una gran influencia sobre e1 espritu y la realizacin de la
arquitectura. La construccin de viviendas se realiza hoy desde
dentro hacia afuera, es decir, partiendo de la distribucin mncional
del espacio habitable y terminando en la forma externa (y esto es
un rasgo tcnico). La influencia de la tcnica es tambiCn profunda
en la construccin de puentes, grandes naves y silos, en donde se
advierten valores estticos surgidos de principios tcnicos, ponin-
dose de manifiesto la claridad y la fuerza de lneas y planos y la
pujanza de edificaciones 'cerradas. "Se hace posible un nuevo cla-
sicismo sin ningn contacto con clasicismos anteriores."
La tcnica influye tambin en nuestro sentido de las formas,
a trav4s de la abundancia de los productos industriales.
Cuando-por ejemplo, en la construccin de viviendas-se tome
normalizacin en el sentido de estandardizacin, se estar en el
buen camino; en rigor, se trata de una racionalizacin positiva a
travs de la tcnica, Los viejos modelos quedan atrs y el arte de
la construccin se fundamenta slidamente a travs del "tipo". El
arte antiguo tambin estaba familiarizado con ste. La tendencia
a la mejor solucin tpica posible es un impulso hacia la mejor
forma posible, hacia el standard. El arte, a pesar de ello, sigue sien-
do libertad, debiendo configurar lo orgnico del fenmeno, hermo-
sendolo; de esta forma, entrarn en el buen camino sus experi-
mentos. Consideramos con preferencia la proporcin y la medida,
las formas austeras en el sentido de Goethe: "Lo sencillamente
bello es apreciado por el conocedor, y lo adornado agrada a la masa."
Lo ornamental ha de volver, pero ya no como algo aadido, sino
como un desarrollo orgnico de la forma y salvaguardando su vera-
cidad. La arquitectura ha de salvaguardar su unidad (MutEiesius,
1910), es decir, que las formas han de tener un contenido tcnico.
El artista ha de conocer lo tbcnico.
A propsito del hormign armado, Popp cita la influencia de
10s materiales de construccin en el "estilo". Tambin el @tito
tuvo SU origen en las posibilidades constructoras de entoaoes. Y
tambin en la moderna constmci6n por a r m m c s , en h ~ p ias r ~
pardes han perdido la funcin de soportes, se manifiesta la in-
66 FRIEDRICH DESSAUER

fluencia de lo tcnico sobre lo estktico. Los recintos ganan en li-


gereza y amplitud, as como los techos, y se hace posible la cons-
truccin de locales de dimensiones insospechadas. En esto, y tam-
bin en las construcciones de madera, lo funcional se aproxima a
las formas naturales. Lo proporcional y las relaciones del conjun-
to con sus partes y con e1 ambiente se acentan. La orientacin
de la arquitectura se hace ea ms veraz. As logra "el arte de la
construccin actual, tambin por obra de la tcnica, una relacin
vital con el espritu de la poca". Y "el espritu de la poca es de
una fuerza invencible".
La contribucin aportada por Josef Popp con este libro a la
discusin universal sobre la tkcnica, es una de las ms valiosas de su
tiempo. La seriedad con que se entrega al problema, su evidente
ambicin de ser justo y no caer en prejuicios, y la abundancia de
aciertos. superan con mucho algunos defectos de la primera parte,
comprensibles, dada la poca en que se escribi la obra.

2. Una rcporrucii~lpropia.-Discusin sobre tcnica y bellezn


Un eminente artista tom partido frente a mis explicaciones so-
bre el sentido de la tcnica en la revista "Schweizer Rundschau"
(ao 1944-45, nms. 3, 6 y 7). Se refer'a a un pensamiento de Theo-
dor liaecker, quien pensaba que haba que distinguir entre mquina
y herramienta. Con ello nuestra poca deba ser calificada como po-
ca de la mquina, mejor que como poca de la tcnica. Yo opuse que
esto pareca plausible, pero que era errneo. Resulta frecuente que
los profanos entiendan la mquina como esencia de la tcnica actual.
Sin embargo, los proyectiles, los cohetes, la dinamita y la bomba at-
mica son tcnica, y no son mquinas. EI gran sector tcnico de la
qumica moderna no es mecnico. Los colorantes, las medicinas, y
tambin los microscopios, los aparatos de rayos X y la fotografa per-
tenecen a la tcnica, y no son mquinas. Tambin nuestras canaliza-
ciones, vas frreas, calles y edificios son tcnica, y, sin embargo, no
son mquinas; la mecnica es slo un gran sector de la tcnica, que,
por ejemplo, sorprende al profano cuando ve una locomotora o un
tractor; pero la transmisin y la recepcin por radio, el telfono y
el telgrafo, la luz elctrica, la televisibn, el sistema de calefaccin a
distancia y muchos otros terrenos que son caractersticos de la tkc-
nica actual no pertenecen al sector mecnico.
D I S C U S I ~ N SOBRE LA T ~ C N I C A 67

Las mquinas comienzan con la palanca, el tornillo y la rueda. Y


es cierto que todas ellas requieren ser atendidas. La vieja rueda
hidrulica del molino es una mquina que transforma la energa del
agua que cae en la forma deseada del movimiento giratorio. Las m-
quinas de vapor y los motores de explosin transforman la energa,
ofrecida por la naturaleza en forma qumica, en la forma deseada de
movimiento. Por lo que respecta al "desenmascaramiento" hecho por
Haecker de los autmatas y de las mquinas, que requieren ser "ser-
vidos" por el hombre, vamos a contemplar a uno de estos autmatas ;
por ejemplo, a una gra en la construccin de un edificio. A m me
parece que el hombre que ocupa la pequea cabina de la gra, ms
que servirla, la gobierna. O es que tambin sirve el jinete a su ca-
ballo cuando hace movimientos con las riendas y las piernas. que.
sin duda, responde a la naturaleza del caballo? Por tanto, el con-
ductor de la gra la dirige, y su "autmata" (la gra) le obedece con
mayor exactitud que el caballo. Y tambin esto me parece bien, pues
de lo contrario el hombre tendra que cargar sobre sus espaldas la
piedra y la argamasa en un trabajo de esclavos, como ocurra cuando
yo era un muchacho. Yo opilo que ahora su trabajo es ms libre,
noble, espiritual y digno. Para m es liberacin y elevacin lo que
a Haecker le parece sometimiento del hombre ante las mquinas
automticas.
Y ya llegamos al problema de lo bello en la tcnica. La cuestin
fundamental de la esencia misma de lo bello, que nos encontramos
por doquiera en la naturaleza y en las artes, y la de las sensaciones
anmicas, no podemos aclararlas aqu. Son el objeto de enormes
esfuerzos del espritu a travs de los siglos. Sin embargo, es posible
que podamos aclarar algo sobre lo siguiente: slo me ha ocurrido
m, al llegar a la madurez, el experimentar la emocin de la-belle-
za con otras cosas que en mi niez y en mi juventud? No todo l o
que un da suscit en mi la emocin de la belleza es capaz de susci-
tarla ahora. Y encuentro belleza en otras cosas que antes se me es-
capaban. Sospecho que la respuesta del artista ser que esta expe-
riencia ma es frecuente, o incluso regla natural. As alentado, plan-
teo ahora la cuestin de que, al correr de los aos, he tenido algu-
nas veces la clara sensacin de haber encontrado el acceso a la be-
llem en una obra hasta entonces no aprcckh, de que mt haMa sido
otorgada una nueva clase de comprensibn. S610 entonces neg6 has-
ta mi la emocin da lo bello. S610 entonces rne hice garddpe de los
68 PRIEDRICH DESSAUER

valores estticos. As me ocurri en el campo d e la nisica, de Id


poesa y de la pintura. Slo asuntos naturales, como mont.1- < nas, ma-

res, paisajes, cielos nubosos y noches estrelladas han causado en


m desde la niez la impresin invariable de una gran belleza.
Tal vez se me conteste que tambin esto es una experiencia ge-
neral. 'El estudio del arte alumbra una nueva comprensin y permi-
t e nuevas relaciones con otras que hasta entonces 110s iesultaban
extraas. Este es, ciertamente, el caso general al tratar con las obras
d e los hombres. La comprensin de !os maestros de los siglos ante-
riores ensea a rimar sus obras. Sin duda. se tiene rszBn cuando se
seala que en tiempos de Rousseau y de Goethe no s r apreciaba la
belleza de los paisajes de alta montaa y de las excursiones alpinas.
Tambin existe cambio en nuestras relaciones con los objetos natii-
rales. En este cambio nosotros recibimos, pero tambisn soinos acti-
vos en l de una nirinera progresiva. .4prendemos, y esto, cn Irt ma-
yora de los casos, significa recepci0n y actividad.
Y todava una tercera pregunta: ih'o es una constatacin asom-
brosa el que demos el mismo titulo de "bella" a la se:lcaciJn que
nos producen tan distintos objetos? Uii dibujo, un cuadro, una es-
tatua, una cancin, un verso, un iJiiio, una epopeya, un d r ~ m a un,
idioma, un estilo, una construccin, un color, una flor, u n rbol,
una campia, una puesta de sol, una tormenta, un baile, el movi-
miento de hombres y animales, un gesto, seres de todo gknero, un
pensamiento, una fantasa, un aparato, un traje, la msica ... La re-
lacin de los distintos asuntos y cosas que pueden provocar en
nosotros una sensacin que llamamos "bella" no tiene fin. Una me-
loda, una poesa, un cuadro y una puesta de sol provocan en nos-
otros una sensacin distinta, pero un mismo juicio: "Es bello."
Cmo es que expresamos tan distintas sensaciones con la misma
palabra? Y esto es as en todos los idiomas cultos. Cn todz esa va-
riedad tiene que haber algo parecido, algo esencial en esos objetos
y algo unitario en nosotros mismos, que responda a lo que hay de
comn en el exterior. Algunos dicen que esa comunidad radica cn
la unidad armnica de lo mltiple en el objeto, jugando en ello un
gran papel la simetra. Esto se advierte con frecuencia. En cambio,
muchos dicen que es la correspondencia entre la esencia y la forma
sensible, reconocindose aqu una relacin. Y tal vez no pueda cie-
cirse nada mejor. Kmt tiene, ciertamente, razn al decir que no
existe una definicin absoluta de lo belio. Existe algo en ello que
supera el pensamiento y la palabra, pero que cautiva a todos los
hombres, pues stos no conocen slo a travs de la ~nteligencia.
Contentmonos, por tanto, con esta profunda aunque incorn-
pleta definicin: la correspondencia entre la esencia y la forma sen-
sible en los objetos es capaz de inflamar en nosotros la sensacin
de lo bello. Es una sensacin de libre participacin en un bien, una
sensacin feliz, dichosa y, por ltimo, misteriosa, como todo lo
grande.
Si coincidimos (como espero) en que la armona de esencia y de
expresin en los objetos es importante y, tal vez. decisiva, pero que
el hombre ha de participar en ese objeto para sentirse feliz, nos
entenderemos enseguida. La participacin del hombre en el objeto
es incluso un camino que'hay que recorrer permanentemente. Slo
cuando se nos concede o conquistamos esa participacin y compren-
demos con la mente, el espritu y el corazn encontramos bello lo
que antes desprecibamos y falto de belleza lo que en su tiempo
pudo engaarnos con su mentirosa armona (como la "cursilera").
Nuestra participacin es la puerta que encuentra el objeto para lle-
gar al sentimiento. Generaciones, pueblos y pocas han ganado y
perdido accesos de este gnero, han conocido y han desconocido la
belleza. Por tanto, difcilmente puede hacerme feliz aquello de
lo que es poco o absolutamente nada lo que conozco, aquello en
donde aprecio una forma repleta de esencia. Los crticos que encon-
traban brbara la msica de Beethoven y horrible el Fausto de
Goethe y que olvidaron a Bach durante aos es que no conocan, y
por eno no podan participar.
El artista citado encontr en su respuesta dirigida a m los ins-
pirados ejemplos de1 hacha largamente usada y del ven trudo jarro
de arcilla que acariciamos con la mano o sblo con la vista. Y tenfa
razn, pues los comprendemos y percibimos que expresan lo que
son. Entonces se realiza en nosotros dos la participacin, y por ello
decimos la palabra de la felicidad: "Es bello." Pero lo que aquf es
exacto falla con muchas personas y ha de fallar cuando se trata d e
las altas formas de la tcnica. Por mucho que- hablen los crticos
de la poca sobre la tcnica, sta es para ellos, en la mayora de los
casos, tan extraa como lo fue la alta montaa con su rnagnifi~en~
cia para el siglo mx.Los hombres no decimos: "Nos falta el acce-
so; no comprendemos y todava no tenemos participacin." 1 Oh,
no! No nos dirigimos a nosotros mismos, sino que lo hacemos af
70 PRIEDRICH DESSAUER

exterior, y decimos: "Esto no es bello." De muchacho yo no com-


prenda a Van Gogh, a El Greco ni al mismo Durcro, y era de la
opinin de que la causa estribaba en sus obras, y no en mi. Pero
ahora s donde estaba ei defecto. Y tambin s que estaba en los
crticos de Beethoven y de Goethe, y no en las obras que no com-
prendan.
Por lo que se refiere a las obras de Iri tcnica. qu es lo que
saben 10s hombres de ellas? Lu tcnica era hcrsta 7horn zin rnilndo
~rzcomprenditfo.Los tcnicos eran un grupo cerrado, y los profanos
s310 dedicaban un vistazo ri 13 tcnica cuando se produca un hecho
sensacional. El artista decia en su crtica que el planeador que se
cierne en el aire era bello. Esto le era accesible. Y no cree usted
-le pregunt-que tambin sera partcipe en la armona de otros
objetos tcnicos si ios entendiera r3n bien como al hacha, al cnta-
ro y a1 planeador? Para m no es complicado el pjaro mecnico
(que cs muchc mencx miquina de lo que piensa el profano) ni el
automvil, ni tampoco nie lo resultan unos prisiiiticos o un micros-
copio. Seguro que usted no condenara a Peter Behren:, que realiza-
ba sus obras partiendo del conocimiento tcnico. El constructor de
barcos acta as, pero tambin el coristructor de mquinas. Los pin-
tores se ocupaban todava poco de la tcnica de nuestra poca, y as
no podan participar de la belleza contenida en ella. Para esto se ne-
cesita tiempo, pero llegar una poca en la que tambin se consigd
este acceso.
"Cuando yo mismo buscaba y encontraba en eI banco de tra-
bajo, en el tablero de dibujo, en el taller de prueba, en el torno y
en el laboratorio nuevas formas de contenido tcnico se nit: mani-
fest6 la gran belleza de muchos objetos tcnicos, de igual modo que
le sucedi6 a usted, artista, cuando aprendi a pintar y a dibujar y
cuando estudiaba a los grandes maestros. El que se cometan diver-
sas torpezas y se caiga en unilateralismos, muchas veces con un n-
cleo de razn, no es monopolio de nosotros, los tcnicos. Tambin
en otros campos hay bastante de esto. Pero carece de importancia.
Y que los aviones hacen un ruido desagradable es cierto, pero yo
puedo prescindir de ese ruido del mismo modo que usted es capaz
de no prestar atencin a iina mancha o a un marco carente de gusto
al contemplar un buen cuadro. Adems ese ruido dcsaparecer. Mi
primer auto (a finales 'del siglo pasado) armaba tal estruendo que,
sin necesidad de tocar la bocina, alborotaba todo lo que tuviera pa-
tas o alas. Y ahora, en los nuevos coches, no se perciben ni los ga
ses de la combustin ni el motor. Todo lo que nace ha de pasar
por el cuarto de los nios.
Cuando contemplo una obra de la tcnica bien lograda y creada
espiritualmente me ocurre que, sin necesidad de anlisis, la veo ins-
pirada y espiritualizada. No he de seguir un proceso mental consi-
derando figes y cumplimientos. Su armona me cautiva porque estoy
preparado para ello, igual que queda cautivado el arquitecto ante un
buen edificio o usted ante un buen cuadro. No es necesario para
mi sensacin que todos los hombres la compartan. Si esto fuera una
condicin, apenas habra nada bello, pues siempre hay muchos fal-
tos de preparacin. Es suficiente para asegurar la belleza el que
Csta se imponga en proporcin a la preparacin del observador."

l. Hanns Lilje
El que la postura de los telogos de las distintas confesiones
frente al creciente poder de la tcnica fuera en principio escptica
y muchas veces recusatoria tiene su fundamento en la evoiucin
temporal de esta gran potencia. La tCcnica no apareci sola, sino en-
trelazada con fenmenos econmicos y sociales, y se desarroll en
una poca en que era general una interpretacin materialista-mec-
nica del mundo, acentuada por la reaccin contra el extremo idea-
lismo de Hegel y de los hegelianos, Cuando casi todo, y a ser po-
sible todo, es concebido desde un ngulo determinista y, natural-
mente causal; cuando se niega lo metafisico y se renuncia a lo re-
ligioso, se provoca irremisiblemente la oposicin de los telogos, y
en ese ambiente de lucha es natural que &tos consideren a la poco
comprendida tcnica como una expresin del materialismo, como
una obra debida en su totalidad a este mundo (que se encuentra
bajo el peso de una deuda hereditaria), o incluso, como ha ocurrido
muchas veces, como una obra del diablo, como la r&lin de la
serpiente del padso contra su Creador.
Pero sera injusto generalizar esa conducta hostil contra ia tk-
nica de algunos. Tarnbibn existen estudios teolgicos sobre la t c d
72 FRIEDRICH DESSAUER

de carcter serio y escrupuloso, que estn inspirados por un deseo


de veracidad y no slo por la aprensin. Queremos tomar de ejem-
plo el libro de Hanns Lilje, telogo evangelista-luterano y actual obis-
po de Hannver. Este libro lleva el ttulo de Dcrs Techn~scheZei-
talter (La era tcnica), y apareci el ao 1928, al final, por tanto,
del perodb de gran prosperidad econmica y antes de la quiebra de
Wall Strect y del derrumbamiento econmico mundial. Algunos hom-
bres observadores percibieron lo engaoso de aquella prosperidad
Es converiiente recordar aquel ambiente.
Lilje, que era pastor de estudiantes en una Escuela Trcnica Su-
perior, vea "13 realidad inalterable de la Era T6cnica" como un
prob!ema t e m p ~ r n lque tambin tenia que ser considerada a la luz
del Evangelio. La tcnica se ha convertido en una (iern~ndahist-
rico-fi!osfica que ya no puede ser abandonada a s mis:r?s. Se tra-
ta de una demanda de la fe cristiana.
La primera parte, Interpretacin del dcstl?zc?a 10 ' I L Z dcI Evmtgc-
ii:), comicnzd Lon la comparacin de una grxi ciiidad actri~lcon la
"ciudxl de hace cien anos", un "cuadro de serena armona", habi-
tada por una "generacin pacfica" (lo que es un tema frecuznte,
pero que irlduce a error). Los hombres de 1828 vivan en muchos as-
pcctos ms afligidos y amenazados que nosotros, pues las eriierme-
dades, la suciedad, el despotismo, la ausencia de derecho, e1 feuda-
lismo, la miseria de las viviendas y de las masas, la estrechez, la
pobreza, las epidemias y la carencia de valores culturales eran car-
gas ms pesadas que, por ejemplo, la actividad y el estrepito del
trfico en el ao 1928. Pero este punto de partida slo sirve en Lilje
para determinar el comienzo de "un niundo inflexible" y para la
cuestin de las relaciones de la tcnica con la vida espiritual, que
obligan a adoptar una postura. Y aqu nace la duda: puede conci-
liarse en sustancia el Evangelio con la cultura moderna, es decir, lo
que es vlido independientemente de las pocas con lo mudable
temporalmente? Porque la palabra eterna del mensaje es tambin
vlida para nuestro tiempo, ha de ser oda y obedecida a h ~ r ay aqui
y tiene que permanecer siendo medida absoluta. Partienda de este
punto, Lilje hace la confrontacin "de la filosofa de ia tCcnica y el
sentido bblico de la vida". La situacibn critica e intranquilizadora
de 1928 le hace decir: "El mayor peligro de la actualidad estriba
en que en la actual situacin espiritual el trabajo de los individuos
y de los pueblos est, casi sin excepcin, bajo el signo de una dia-
blica carencia de sentido" y en que "la vida del trabajo est total-
mente vaca de sentido espiritual".
Lilje est muy lejos de hacer responsable sencillamente a la tc-
nica de ese alejamiento de Dios, como han hecho otros, incitados
por el descontento. Ms bien se ocupa de exponer los rasgos funda-
mentales de la significacibn cultural de la tcnica y de su filosofa.
En el libro de Lilje se encuentran citas tornadas de la obra La de-
cadencia de Occidente, de Spengler (el libro de Spengler El hombre
y la Tcnica, del que hemos tratado ms arriba, no haba aparecido
todava). El mismo Spengler, que calificaba de satnica a la tcnica,
eligi palabras en esa misma obra que suenan como un elogio de
la tcnica, pero que no lo son. Despus cita frclses de Georg Lange,
tomadas de la revista "Zeitwende" (ao 2, nmero 2), que, por ser
representativas de muchas otras manifestaciones del mismo gnero,
repetimos aqu:
"La tCcnica florece en la poca de una humanidad decadente ...,
pues por su misma naturaleza carece de alma.. . El miindo de la tc-
nica se caracteriza por el ruido, el mal olor y el aire viciado, como
conquistas higinicas de nuestra poca.. . La tCcnica es impersonal.. .,
y slo el invento tcnico pertenece al campo intelectual. Su meta
es la mera utilidad externa, pero la utilidad no es una funcin cul-
tural.. . Encuentra tantos intercesores y defensores fanticos porque
lo ambiciona todo de una manera tan evidente y perentoria ..." Pero
"a travs de todos los goces que la tcnica puede ofrecer al hombre
lo hace ms superficial y ms triste".
Y sigue diciendo: "Cultura es vida, pero gcnica es muerte. Las
rocas, los rboles y el ro hablan su idioma viviente, pero la chi-
menea de la fbrica y las mquinas son mudas". Y cuando hablan
anuncian la muerte. Cualquier materia que caiga en manos de la
tcnica, sea piedra, agua o madera, pierde la vida ... Es imposible
dotar de alma a la tcnica, y lo que hay que hacer es preservar al
alma de ella."
Sigue un vistazo sobre la valoraci6n de la tcnica en la historia
espiritual del siglo xrx. La ignorancia, el desprecio y la interpreta-
cin biol6gica de Kapp, como proyeccin del 6rgan0, ceden lentb-
mente el paso al anmchiento de la nrtlidad de la tcnica. E
1875 pbtS Menzei el fasnao cuadro qire lleva por dtdo lLm%adw
de hierro, haciendo a la t h i c a objeto de cre8ci6n ardstica. En-
cumtra reconocimiento ( N a ~ m m la j b d l w de la tork M e & y
74 FRlEDRlCH DESSAUER

Max Eyth y Friedrich Naumann hablan del valor y la dignidad del


objeto tcnico. El ao 1928 la claridad de la visin estaba enturbia-
d a por el entrelazamierito con la economa; Sombart concede so-
cialmente ms alto rango a la economa que a la tcnica. DcspuGs
aparecieron las dos obras sobre filosofa de la tcnica debidas a
E. ~ s c h f m m e ry a F. Dessauer. Zschimrner (profesor en la Escuela
Tcnica Superior de Karlsruhe) tiene su origen filosfico en H e ~ e l ,
en Feuerbach y en hlarx, y ve la esencia de la tcnica en la idea
d e la "libertad material", de la libre voluntad y de la libertad del
espritu en el sentido positivo y creador de la palabra. (El anilisis
sobre la esencia de la tcnica dado en las primeras ediciones de mi
propio libro se encuentra en los siguientes captulos.)
Lilje dice despus: "Con estas dos obras se ha llegado (1928) a
iin trmino provisional en la historia del desarrollo de un fin pro-
pio de la tcnica. No sin razn se ha dicho del libro de Dessaue~
que es una reivindicacin de la tcnica." Contra Zschimmer opone
Lilie que el idcalisrrio hegeliano sobre el puesto de la filosofa como
base es insuficiente. que la definicin de la tcnica como "libertad
material" es dernasiado amplio e indeterminado, que no considera
suficientemente el aspecto creador y, finalmente, que pasa por alto
ia fatalidad, la potencia vitaI y la suprapersonalidad de la tcnica.
Lilje coincide frecuentemente con los puntos de vista de mi Filoso-
fa de la tcnica. Algunas de sus objeciones las veremos en aparta-
dos posteriores del presente libro, y trataremos en especial de la
opinin sustentada por Zschimmer y por m, y rechazada por Lilje,
d e que se produce un autintico "progreso".
Lilje habla despus (de acuerdo con mi libro) de una filosofa de
la realidad de la tcnica, en la que hay que profundizar, y en la que
se comprenda en cornlin, de una manera natural, la realidad mate-
rial y la espiritual. Acepta mi proposicin de interpretar la tCcnica
como rea!izacin, de reconocer su carcter creador y teleolgico,
considerando con ello al tcnico como una personalidad volitiva,
cuya voluntad tiene rasgos ticos y estticos, y no meramente uti-
litario~.
Lilje dice: "La tcnica es un proceso creador y racional en el
marco de la realidad de las leyes naturales." Pero, segn 61, la na-
turaleza de ta t6cnica abarca ms. Tdcnica significa tambin un vncu-
lo social en accin recproca. y la filosofa de la tdcnica desemboca
en la filosofia d e la historia. "La tcnica se convierte en el mayor y
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TCNICA 75

ms expresivo de los smbolos de toda una poca." "La faceta per-


sonal de la creacin tcnica es siempre una actividad creadora, que
destella incluso en la produccin mltiple de objetos, es decir, en
la produccin en masa." La faceta objetiva se ofrece en seguida, por-
que cada objeto, una vez inventado y producido, sc separa de sus
autores y entra en el torbellino de la economia. Lilje cita despus,
aprobatoriamente, a Spengler: "La mquina es cada vez ms inhu-
mana." (Pero esto puede inducir a errores. Cuanto ms ingeniosa
sea, tanto ms responder al alma espiritual del hombre, que le di-
ferencia de los animales.)
La suprapersonalidad de la tcnica, que se manifiesta en su po-
der vital, hace que el hombre medio la rechace sentimentalmente, y
se muestra en las mayores exigencias morales a travs del aumento
de poder. "La tcnica, en s, no puede ser inmoral; la creacin tc-
nica del individuo contiene, incluso necesariamente, un impulso mo-
ral, porque la autntica actividad creadora no infringe el orden mo-
ral del ~ ~ i v e r s o . "
Es la tcnica una potencia creadora de cultura?
Existe un elemento trgico en la tcnica. Raras reces la encon-
tramos pura, pues por lo general se encuentra enmaraada con las
corrientes de la poca y entrelazada con la economa, absorbindo-
se la fuerza moral a travs de ese entreIazamiento. "La cuestin so-
cial, en la que los tcnicos son los principales colaboradores, re-
quiere en el aspecto de la cultura tcnica un doble sentimiento de
responsabilidad personal y social!' La relacin de la tcnica con el
arte le parece prometedora a Lilje. En muchos defectos frecuente-
mente criticados, como en el caso de las chimeneas humeantes, vc
Lilje atrasos pasajeros y habla de la "embriagadora belleza de las
creaciones tcnicas", de su grandeza y de su rtmica. Friedrich Nau-
mann tambin habfa advertido esto.
La tCcnica desemboca en la Ctica y en la cuestin religiosa, "Se-
gn todos los precedentes, no puede hablarse de que la Cpoca de la
tcnica haya arrebatado a la fe cristiana su posibilidad de existir.
En realidad, es lo contrario. Lo que la fe cristiana tiene que a-
a la poca de la tcnica est en su mayor parte todava por d.
Necesitamos una profunda y seria penetraci6n religiosa de tah (#-
tas cuestiones, ante la que la anticuada y supercial ,creencia ysscP
gresista quede como un9 insensata faatasfa."
La autntica demanda de Lilje se encuentra formulada as al
principio del segundo capitulo :
"Existe todava para nosotros en la actualidad tcnica un Ser
eterno, oculto detrs de cada obra, y puede ser la creencia bblica
en Dios?"
La respuesta se prepara considerando que la tcnica no se en-
cuentra pura sino en su entrelazamiento en la historia con la vida,
la fatalidad y el destino. "La tcnica requiere terminantemente una
orientacin religiosa de la existencia general." Lilje habla despus
de la existencia en sil tiempo (1978) de un "concepto inconsciente
de la realidad en la poca tcnica", que, vaco de contenido religio-
so, s610 afecta a lo palpable como autntica realidad, y que al abso-
lutizar al mundo tcnico de las cosas se convierte en alco total-
mente de este mundo y sin sentido. Esto es humillante para la teo-
loga y para 13 Iglesia. La verdad tiene por condicin el que ambas
realidades. la externa y palpable >7 la ideal, sean tomadas igualmen-
te en consideracin, de tal manera que, por tanto, se parta de un
"reczlismn dc orden slrperior", corno el que basa la fe cristiana en el
Creador. La tcnica es una "inseparable unidad creadora de espritu
y de materia", A la luz de esta creencia la tcnica ha de ser valo-
rada como bticamente positiva. El que pueda abusarse de ella no
significa que sea ticamente neutral. La tcnica, por su naturaleza,
es buena. Es alentador encontrar esta opinin, salida de la pluma
de un eminente telogo, con tanta claridad. Lilje conoce los frecuen-
tes errores sobre este asunto, y dice: "Es de una enorme ligereza
interpretar el vinculo de la tcnica con las leyes naturales, dedu-
cicndo su incompatibilidad con la fe cristiana en Dios." "El concep-
to de las leyes naturales es para los cristianos equivalente al del
orden divino de la Creacin." (En este punto se encuentra una con-
cepcin algo errnea sobre las leyes naturales, pero que tiene poca
importancia para el contenido del libro.)
Para la fe cristiana su contenido es vlido desde la Creacin
hasta el fin de los siglos, como un "realismo de iin orden superior".
Con ello la tbcnica "no es menos que la prosecucin de la obra crea-
dora divina", pero pierde su sentido si no se doblega ante la ley de
la Creacin que Dios impone a todo trabajo. Y de esto procede
tambin la dignidad de la tbcnica. La tbcnica s61o se realiza legiti-
mamente al servicio de Dios. S610 entonces se superar el concepto
fustico (la autorredencin puramente terrenal).
Sigue un estudio sobre las relaciones de la tcnica con la histo-
ria. Se haca el reproche a la tcnica de que transformaba la vida
histrica en un mecanismo inexorable. Segn Lilje, esto es sosteni-
ble contra la actual trabazn econmica y contra la impersonalidad
de la tcnica, pero no contra la actividad creadora del individuo, y
en especial de los grandes inventores. Adems la tcnica acta en
gran escala sobre la sociedad, sirviendo de impulso para la sociali-
zacin. La misin de la teologa es santificar esta nueva armona de
la humanidad. Esta es una empresa grande y difcil. Aqu tiene Lilje
una frase especialmente acertada : "Los imprudentes panegiristas del
pasado sucumben, siempre inconscientes del peligro, ante una con-
sideracin de la historia falsamente aristocrtica. Lo que ensalzan
de las grandes pocas del pasado, es decir, el que permitieran vivir
al individuo como una libre personalidad, slo fue posible sobre el
teln de fondo de miles de personas despojadas de sus derechos y
esclavizadas."
En la cuestin tantas veces tratada "del hombre y la mquina".
Lilje adopta la consecuente postura teolgica: la consideracin y el
cuidado del hombre corporal tambin procede del creyente recono-
cimiento de la realidad de la Creacin. El Evangelio llama al cuerpo
templo del espritu. Es cierto que bajo la influencia de la tCcnica se
transforma el tipo humano, pero esto no significa la extincin de
la religiosidad, sino el cambio de su carcter. El nuevo tipo es ms
realista y voluntarioso, y tal vez por ello est ms cerca de la com-
prensin del Evangelio que en el pasado. Lilje subraya el parentesco
del protestantismo con la tcnica y lo eficaz de su accin, diciendo
que la Reforma ha transformado su libertad, esa herencia del Re-
nacimiento, en una libertad al servicio de algo superior. En este
punto lamenta que yo no tratara en mi Filosofa de la Tcnica la
influencia de la tica reformista sobre el moderno concepto del tra-
bajo. Su observacin es justa, pero el catolicismo puede tambin
hacerme un reproche anlogo. Tampoco he hablado d e su extraordi-
naria influencia, sino que en los captulos que tratan de los aspec-
tos religiosos de la tcnica s610 he intentado aclarar en general la
relacin de la tcnica con la religin, poniendo la mirada sobre el
conjunto de la exigencia cristiana. Y en esto existe entre nosotros
una amplia coincidencia; por ejemplo, cuando Lilje dice: ein rigor,
no puede emitirse afilmacin m8s rotunda ante el trabajo tcnico
que cuando se le considera como una actividad al servicio de Dios.
78 FRIEDRICH DBSSAUER

Lilje dice con gran belleza: "Si el Nuevo Testamento ha de


hacer algn don a la era tcnica, ste ha de ser el someternos a la
inipronta del poder creador divino, y que a travs de ello aprenda-
mos a aceptar desde el fondo de nuestros corazones y con toda ale-
gra nuestro mundo con sus ms penosas necesidades. El Nuevo
Testamento rechaza clara y terminantemente todo lo que llama ''la
tristeza del mundo". El Nuevo Testamento, a pessr de la dureza
de sus juicios sobre lo terrenal, rechaza siempre categijricamente y
con todas sus consecuena'as un pesimismo fsico, que germina f-
cilmente, y que adems se viste con el ropaje de una profunda refle-
xi3n." Y sigue diciendo: "O realizamos la tcnica al servicio de Dios,
como servicio al Dios vive?zte, o se convertir para nosotros en
una cadena que con su peso nos arrastrar a la muerte junto con
una civilizacin petrificada en la falta de amor."
Pero a pesar de ello existe el peligro y el elemento trgico de la
tciiic3. El peligro se encuentra en la hbrida ilusin fustica de la
autorredencin. Pero por lo menos en nuestro ambiente este peligro
no es muy grande, tratndose de los grandes hombres que, usando
la terminologa de Nietzsche, poseen una titnica tenacidad; ya lo
es mucho ms en lo que pudiramos llamar "ediciones populares"
de esos hombres, que sostienen la burguesa opinin de que, con la
posesin de todos los artefactos creados por la tcnica, Dios ya no
es necesario. Este modo de pensar es peligroso y d e d a al castigo
divino (recurdese que esto fue escrito el ao 1928). Los grandes
investigadores e inventores, como Coprnico, Kepler, Newton, Ford
y Schmidt (el inventor de la locomotora a vapor recalentado), fue-
ran hombres creyentes y rectos. Saban que la tcnica no lo puede
todo, es poderosa, pero s610 Dios es omnipotente.
La precipitacidn y el nerviosismo del trabajo no son, sencilla-
mente, consecuencias de la tcnica. En una sala de mquinas no
hay nada de nerviosismo. Pero las catstrofes tcnicas nos mues-
tran los limites. El autntico peligro, y aqu cita Lilje el libro de
D. Engelhardt Technik und Weitanschauung, no radica en los po-
deres desatados de la naturaleza, sino en las potencias desenfrena-
das del alma humana. s

Lilje entiende por infernal en la tcnica la perversin de la po-


tencia creadora, en la que se cae con suma facilidad. La tdcnica
exige sacrificio, y el Museo Alemn d a testimonio de ello. Pero 10s
sacrificios no se limitan a los profesionales de la tt5cnica. existiendo
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TECNICA 17

tambien sacrificio comercial e industrial. Infernal es, por ejemplo,


segn Lilje, la obsesin de ir siempre ms de prisa a travs de la
tcnica. Los estragos pueden llegar a ser terrorficos, y crecen al cre-
cer los medios. Ese aspecto infernal no est representado por el
error personal de un individuo, sino que aqu acta el misterio de
la culpa hereditaria. Por ello no puede esperarse una redencin
tcnica.
En la tercera parte de su libro Racionalizacin de la vida Lilje
cambia de tema. La tcnica en sentido propio queda sustituida por
la era tcnica, en la que se observa como rasgo decisivo la "racio-
nalizacin" de la vida. De sus explicaciones puede inferirse en quC
sentido se utiliza la palabra. Racionalizacion, en sentido positivo,
significa aqu la preponderancia de la razn en el conocimiento d e
los objetos del mundo, en la ordenacin de los conocidos y en la
programacin, planificacin, desarrollo y creacin. Racionalizacin
que, segn Lilje, penetra imperativamente en la economa y en la
sociedad, partiendo de la tcnica. En sentido negativo est unido a
ella el peligro para los altos componentes ticos, estticos y religio-
sos. Puede conducir ;r la prdida de la libertad, de la tranquilidad
y de la armonfa; puede llevar a la prdida del sentido de la vida,
de la tica del trabajo y de la dignidad; puede perjudicar a la fa-
milia, daando la disciplina y el respeto, desembocando en la ce-
guera espiritual. Tambin aqu, a pesar de la fuerte acentuacin de
los peligros, intenta Lilje ser justo, y lo es en la mayora de los
casos si se prescinde de algunas opiniones equivocadas (como la que
sustenta sobre los Estados Unidos). Las caractersticas de la ,racio-
nalizacin de la vida son, segn l, la atomizacin, el aislamiento y
la nivelacin. Aqu pasa por alto que tambin existe una nivelacin
hacia arriba y que este ascenso de amplias capas de pobIaci6n es
una obra en la que precisamente participa la tbcnica. Esta parte de
la obra termina con la siguiente frase afortunada: "La ttccnica es el
ms poderoso dmboi creador del perodo histrico en que vivi-
mos; es el poder creador en el que ms claramente se manifiesta el
aspecto espiritual de nuestra actualidad en lo bueno y en lo malo."
En la cuarta parte, La racionalizacin y el Evangelio, se dirige
Lilje contra la falsa interpretacin romntica que considera los tiem-
pos pasados como ms felices que la actualidad, corrompida por la
thica, y contira la interpretacidn idealista de la felicidad genera1
a travs de la tCmica. Tambidn se rechaza con razn la nnilatmli-
80 PRIEDRlCH DESSAUER

dad biolgica de la interpretacin histrica, as' como el aislamiento


relativista de la actualidad. La actitud humanstica frente a la his-
toria, que tiene su origen en el Renacimiento, termina asimisnio con
la aparicin de la tcnica, que es simultneamente seora j7 servido-
ra de la masa. Este ltimo gran cambio complet la secularizacin.
El autntico propsito del libro sigue siendo la interpretacin teo-
lgica d e la historia: "El ltimo impulso de t o ~ i :!a~ historia, e1 que
le proporciona su ritmo ms intenso. es la incesante tensin entre
.la voluntad divina y la voluntad del mal." El lugar de los aconteci-
mientos histricos es para el creyente la conciencia. El Evangelio
no est sujeto al tiempo. y por ello no es aciisador ni defensor de
una u otra poca. La mala costumbre de los hombres de rechazar
sentimentalmente nucvas formaciones histricas no esta de acuerdo
con el Evangelio. Del mismo modo que tampoco lo est el temor a
la actualidad y la formacin de conventculos.
De esta postura se deducen conclusioiies que el mismo Lilje
pone d e manifiesto: la racionalizacin. con s ordcn y su discipii-
na, tiene su justificacin en su propia esfera. Dios ha puesto Orden
en su Creacin. La racionalizacin del trabajo moderno en la tc-
nica y en la economa no puede impugnarse teolgicamente. El in-
tenso ritmo de trabajo actual tiene su grandeza. El trabajo es a la
vez carga y alegra. El trabajo exige disciplina. No se deben inter-
pretar todos los inconvenientes como resultado del egosmo huma-
no, y tampoco deben ser generalizados como tpicos fenmenos
transitorios de la rpida evolucin.
Pero el cuadro cambia cuarido la racionalizacin sobrepasa sus
lmites, y esto ocurre especialmente cuando cae bajo el imperio del
dios Oro y cuando se absolutiza. La racionalizacir, tiene lmites
histricos y en la personalidad. La tcnica autntica, dice Lilje, sabe
d e hroes y de mrtires, pero la racionalizaciri no conoce ningn
deber moral absolutamente vlido. Y no es aceptable el reducir la
vida a un gran clculo utilitario. "De hecho hay una diferencia de
ideologia cuando ... se es culpable, y por ello se necesita perdn, o
cuando se trata de una sencilla equivocacin."
En la parte final del libro El Evangelio e n la era tcnica, se cu-
loca en primer lugar al lector ante el hecho de que la racionaliza-
cin (en el sentido citado) es nuestro destino, y se trata de in-
terpretarlo. Con resignacin, educacin de las masas como evasin,
temor mundano y preocupaci6n solamente, no se consigue nada.
El temor mundano ha de ceder su puesto al temor de Dios. El es-
cepticismo radical y la renuncia relativista han de ser sustituidos
por "la ferviente conciencia de la realidad de Dios" y por el tes-
timonio de esa conciencia.
Esa conciencia apaga "e1 soplo mortal de la civilizacin raciona-
lista". "La fe sabe del porvenir." "Donde no se encuentra la vida
eterna, tampoco est la actualidad." La existencia del tiempo pre-
sente est determinada desde la eternidad. Y la discrepancia re-
sultante de que alabemos, con razn, la tcnica CoIiio un don di-
vino consideremos a la era tcnica como profundamente influida
por Satn, no es otra cosa que la tensin que impregna la totalidad
de la vida, tanto en la actualidad como en pocas pasadas, y que
no puede superarse cantando las alabanzas de otros tiempos ni con
una mstica esttica. Es la tensin de la lucha entre el Orden del
Creador y la perversin, entre la Redencin y el Infierno, entre
Cristo y el Anticristo.
Hemos dedicado aqu un gran espacio a la obra de Lilje, porque
se trata de una de las ms valiosas aportaciones a la controversia
universal. Encontramos en ella una amplia visin, una profunda
seriedad y una gran rectitud, y hubiera sido muy conveniente que
algunos telogos de los que tomaron la palabra en este asunto hu-
bieran conocido ese libro.

2. De mis propios tienzpos de lucha

Viene ahora un ejemplo tomado de mi propia experiencia, bas-


tante rica en este aspecto. Se trata de una polmica sostenida a
finales de la segunda guerra mundial en la revista "Scilweizer Rund-
schau" (ao 1944-45, nmeros 3, 6 y 7).
Publiqu en el nmero tres de esa revista un artculo sobre el
Sentido y determinacin de la tcnica que provoc el ataque de un
conocido autor, tambin apreciado por mi. Ese ataque ponfa es-
pecialmente de relieve el frecuentemente repetido tema religioso,
es decir, el tema de la hostilidad de la tcnica frente a Dios o
frente a la religin.
La primera objecin se dirigi contra mi aserto d e que "la idea
d e la tcnica y su sentido histrico, fcilmente reconocible para
cualquier mirada que no estuviera cargada de prejuicios, es la
82 FRIEDRICH DESSAUER

emancipacin del hombre y de su especie ante la sujecin y la


dependencia animal y vegetal".
La objecin dice: Ese aserto y el sentido de todo el artculo
desembocan en una equiparacin dc la tcnica y la cultura, pues,
qu otra cosa es 13 cultura que no sea la liberacin del hombre
frente atla sujecin vegetal y animal, que no sea el progreso hacia
el espritu?
Pero la objecin se desmorona cuando se entiende la cultura,
en su recto sentido, como el progreso de la naturaleza huniana ha-
cia su destino. y cuando se consideran las dos frases siguientes a
la objecin. Dicen as:
"Esto (la emancipacin frente a los reinos vegetal y animal)
es el mandato contenido en el primer captulo del Gnesis. Res-
pecto a esto. la tcnica es el medio ofrecido por el Creador." ~ P u e -
ds decirse mas claramente que la tcnica forma ciertamente parte
de la cultura? Es el medio ordenado y entregado por el Creador
para hacer progresa1 la naturaleza humana. La cultura--considerada
subjctivamerite como formacin y educacin, y, objetivamente, como
corijunto de la preciosa obra humana-es ms que el medio, que
el camino para llegar a ella. Pero el camino le pertenece, tiene una
orientacin, un sentido y un valor.
Mi oiponente repite despus In idea tantas veces repetida en las
d6cadas anteriores de que lo que realmente se ha insertado en el
espritu del hombrs, ms que el mandato divino del Gnesis, han
sido las palabras de la serpiente del paraso: "No moriris, sino
que conoceris y seris iguales a Dios." Es decir, que se aplica al
concepto de la tcnica lo que fue tentacin del alma humana a la
soberbia intelectual, 10 que es llamamiento a cualquier forma dc re-
belin contra Dios y contra el Orden de la Creacin. Por tanto, el
pan que comemos, los trajes que vestimos, la casa que nos ofrece
asilo, la calle por la que pasamos, el barco que nos transporta, el
medicamento que alivia nuestros sufrimientos, el vendaje sobre la
herida, el telescopio que nos muestra la grandeza de la Creacin, e
incluso los monumentos y las catedrales-todo aquello que recibi-
mos desagradecidamente como fruto de los esfuerzos del pasado y
de la actualidad-todo ello procedera de las palabras satnicas y
sera obra de la rebelin contra ei Creador. Los hombres que ma-
nejan las calderas, los arados y los tractores, los que trabajan en
los talleres, en las fraguas, en los laboratorios y en las minas, los
D ~ S C U S I ~ NSOBRE LA TCNICA 83

que conducen las locomotoras, los arquitectos y los constructo-


res de puentes-todos aquellos que se afanan, y lo hacen por nos-
otros-son, segn eso, ;las huestes del Rebelde contra Dios en la
obra de la soberbia y de la temeridad!
En realidad, esta opinin no se encuentra slo aqu, sino que
ya ha sido expresada en anteriores ataques formales. Y, an con
mayor frecuencia, se la percibe en las palabras encubiertas y es-
cpticas de los crticos y de los "lnlcdatores temporis acti".
La tcnica, puede ser realmente obra del diablo cuando da a
millones de hombres la posibilidad de existir? Cuando, hace ya
treinta aos, escrib la Filosofa de la Tcnica, calcul la cifra de
los esclavos que seran necesarios para mantener nuestra vida sin
mquinas que suministraran energa (motores). La cifra resultante
fue de dos mil a dos mil quinientos millones (y hoy tendra que ser
duplicada).
"O con otras palabras: si no hubiera motores, y a pesar de
ello, tuvieran que funcionar nuestras fbricas, nuestros ferrocarri-
les, nuestras conducciones de agua y nuestro sistema de ilumina-
cin, ms de dos mil millones de hombres tendran que pasarse
toda su vida accionando sin pausa ruedas y palancas y arrastrando
cargas. Muchos millones ya lo hicieron realmente en el pasado. Las
enormes masas de trabajadores adscritas en otros tiempos a la ser-
vidumbre personal eran motores hzcmanos, y, si hacemos desfilar
por nuestra imaginacin esa masa ingente as utilizada durante si-
glos y siglos, tendremos un cuadro anonadador de la masificacin, y
no slo un cuadro, sino una realidad. i Y ahora han sido liberadas!
Un enviado de Dios, la tcnica, ha descargado al hombre de una
parte de ese servicio, que no era humanamente digno y que slo se
serva de las potencias inferiores del hombre, pero con tal inten-
sidad, que las otras no podan desarrollarse. Y no slo se conten-
t con liberarlos a todos y llamarios a una actividad ms digna,
sino que hizo mucho ms al aumentar de una manera fabulosa el
volumen del trabajo realizado." (Filosofia de la Tcnica, tercera
edicin.)
Mi oponente sigue diciendo: "Es un crculo vicioso, una "peti-
tio pn'ncipit", hablar de un mandato divino cuando toda nuestra
experiencia c r c t d nos induce a oponernos al dominio de la tCc-
nica."
" 1Toda nuestra experiencia actual !" ES justo olvidar que
84 FRIEDRICH DESSAUER

por cada hombre que muere por el uso de las armas ticnicas otros
cien hombres reciben la posibilidad de vivir y salvan su vida? Y
esto es as. SOlo el poder dcl microscopio cs tanto lo que nos reve-
la que con 61 se salvan en un siglo muchos ms hombres de los
que pueden aniqiiilarse en dos guerras mundiales.
'blihoponente intenta dar una definicin propia de la tcnica:
"Nosotros decirnos-escribe-que la tcnics, en un sentido muy
amplio y, sin embargo, muy exacto, cs un proceso racionalizador."
"La racionalizacin cs un proczso t2ciiico. 10 J L I ~ quiere decir quc.
desde el punta de vista del valor, es indetcrminadu e indiferente."
;Que cs 10 que si: quiere decir con esto? "La t h i c a es un pro-
ceso de racionaIiznci6n, la racionalizacin es un proceso tcnico."
Cuando se entiende la racionalizacin en sentido propio, como espi-
ritualizaci,n, hay que afadir claramente a ello q:i es lo que se
espiritualiza y erz qti sentido. Y ste era precisamente el asunto.
Pero la palabra iricionalizacin es ambigua y tnnipoco se la aclara
cuando se dice que la racionalizaciGn es uri "procedimiento tciii-
co" indeterminado descle cl punto de vista del valor.
Porque el objeto tPcnico aislado y la actividad aislada de la crea-
ciijn tcnica ticncn su objetivo ms all de s niismos, al,aunos
autores ajenos a ella consideran a la tcnica como un puro medio
y como un mero instruniento al servicio de cualquier fin.
Y as encontramos expresiones conio Gsta: "Pero qu idea c
qu valor seria inmanente a la tknica, contenido naturalmente en
su concepto?" Mi oponente ve, "al primer vistazo, que idea y tc-
nica o valor y tcnica pertenecen a planos totalmcntc distintos".
Sin embargo, no ha dado ningn concepto de la tcnica, aparte de
decir que es un proceso de racionalizacin y quz la racionalizacijn
es un proceso "tcnico" de valor indiferente. Esto es una afirma-
cin inexacta y un error, pero no es una definicion. Cuando se
parte de una base defectuosa, se adopta una postura errnea.
Cuando reflexiono sobre la manera de aclarar a una persona
extraa a la cuestin qu es la tcnica (y no, por ejemplo, io que
cs un destornillador), cul es su undad espiritual. su sentido, su
destino y su ser ideal, pienso que tal vez sea til poner un ejem-
plo tomado de mi propia vida.
En el ejercicio de mi carrera tCcnica, estuve largos aos en una
empresa que fabricaba aparatos de rayos X. Cada mes salan mu-
chos de nuestra fbrica. Eramos un grupo de jvenes tcnicos en-
tusiasmados con el gran descubrimiento de Rontgen y nos esfor-
zbamos activamente en perfeccionar los aparatos con inventos y
mejoras. Tenamos el convencimienta de que nuestra obra y nuestro
trabajo tcnico tenan un sentido, un valor y un contenido. Sa-
bamos que cada aparato tena el poder de hacer visible lo oculto
y que, al correr del tiempo, cada uno de ellos hara posible o faci-
litara, en cientos o, tal vez, miles de casos, el diagnstico y, con
ello. el apropiado tratamiento de los enfermos. Pensbamos que de
esta manera prestbamos, al correr del tiempo, un autntico servi-
cio a muchos de nuestros semejantes desconocidos para nosotros y
que realizbamos una obra tcnica cargada de sentido. Pero no se
nos ocurra pensar que, en rigor, lo que hacamos era impulsar la
obra satnica de la rebelin. Eramos tan "idealistas" que arrostr-
bamos los peligros que tambin amenazaban-corno a tantas otras-
a nuestra obra. Casi todos mis compaeros de entonces pa,earon su
tributo al peligro y tuvieron una muerte atroz debida a las quema-
duras causadas por los rayos; son pocos los que, daados para
siempre, escaparon por poco a la muerte. Cuando se produca una de
estas catstrofes, ocurra algunas veces que, aunque slo por un ins-
tante, se nos concediera a !os tcnicos el que uno de nosotros ha-
ba coilsumado el sacrificio de su vida en el cumplimiento de su
misin, es decir, en una actividad dotada de sentido y no carente de
valor. De no ser as, estbamos acostumbrados a que no se cono-
ciera nuestra obra y a que se hiciera caso omiso de nuestro esp-
ritu y de nuestras aspiraciones. Se nos pagaba y ello autorizaba
a recibir sin pensar nuestros esfuerzos, la dedicaciljn de nuestra
vida y el servicio a nuestros hermanos desconocidos, disfrutando
de todo ello sin agradecimiento. Algunos de nosotros vislumbra-
baii que tenamos una autntica profesin, atendiendo, por tanto,
a un mandato de la voluntad divina; que trabajbanios diariamec-
te en los cimientos de la cultura y que los tcnicos portan sobre
sus hombros al gnero humano; pero, para el mundo, nuestro hacer
y la entrega de nuestra vida era algo natural, de lo que no valfa la
pena ocuparse.
MAS tarde pasi del campo de. la tcnica a la investigacin pura.
Pero durante dos decadas fui tcnico entre tcnicos y estuve en
el banco de trabajo, en el taller de prueba y en la sala de proyec-
tos. Estuve dedicado a la invencidn, y repetidas veces tomi parte
en alguna solucin, finalmente, encontrada. Estuve en el campo de
13 tcnica y s cmo y quS se pensaba en dl y cuiles eran sus as-
piraciones. Conozco el espritu del trabajo tcnico y de la tcnica,
pucs ese fue el espritu del trabajo, duro 5, sin embargo, feliz, de
mis jvenes aos: servir a Dios trabajando par'l la5 generacio-
nes presentes y futuras, c u ~ , iexistencia descansa sobre los hombros
de la tcnica.
Cuando dej la tcnica por la investigacin se me hizo evidente
que Ids profcsioncs tcnicas-que abarcan hoy da a ms del se-
tenta por cielito dc los honibrcs--eran entonces nlup poco conoci-
das por ellos y menospreciadas. Esto era muy srave y los tcnicos
lo perciban. Ten:in con frecuencia la sens~cin de realizar una
sran obra cargada de sentido; dc que er2n algo as como los ci-
mic~itosd e 1~ humrin!;iad, pero sin hallar el justo agradecimiento
de la sociedad, sin encontrar c s ~ ~tericinqui sc niariifiesta palpa-
blemente y sin clcspcrtar csc eco esperado por todo aquel que lan-
za a los dcmris su grito \it,il. Lns clases tcnicas estaban solas y
amzrgadas por lo, Lirrogantes juicios emitidos sobre el1,is For perso-
iias profarias. Era freciicnte que el r'ingo social de los tcnicos se
pospusiera al de otras profesiones. Las consecuencias son evidentes
cuando a todo esto se suni'i la po\ura de algunos cristianos como
el crtico que nos ocupa, quin escribe que la obra y los conoci-
mientos tCcnicos carecen de valor J~ de sentido propios, siendo
slo un medio para cualquier fin b ~ c n oo malo, io que conduce a
poner a los hombres, como "mentecatos y engariados", "cri manos
d e la tcnica", desembocando en "algo infernal" y en "un mundo
ms all del bien y del mal".
De esta manera, yo mismo lo expcrimcrit, el cristianismo pcrdri
cada vez ms a las clases tcnicas y, con el!@, a la; obreras. Si se
quiere utilizar un medio seguro para completar totalniente el dao.
n o hay ms que acercarse a una juventud que, trn las escuelas tc-
nicas de t q grado, desde las inferiores a las superiores, apren-
de a apreciar su profesi6n y a ejercerla con esiniro, entrega y cxac-
titud, y decirle con mi oponente: "Lo que vais a impulsar a lo
largo de toda vuestra vida es la ejecuci6n del tnandato de la ser-
piente del Paraso; en ello paipita la tentacin etcrnarnente nueva:
Seris iguales a Dios." La secularizacin de las ciencias natura-
les y d e la tcnica, que ya amenaz en el conflicto de Galileo y ha
progresado favorecida duracte dos siglos por obras fuadamentales,
llevando a la degradacin de las profesiones ligadas a la natura-
ieza, podra completarse a travs de semejante ofuscacin.
Como yo vea todo el dao que poda causar esta postura, que
forzosamente tendra que desembocar en desconocimiento y degra-
dacin, y como no haba nadie que se opusiera a la ceguera, a la
ingratitud frente a la Providencia Divina manifestada en el caso
de la tcnica y a la ingratitud frente a los hijos de sta, inici una
campaa, reflejada en cientos de artculos y de reuniones, a favor
de la comprensin, del conocimiento y del afecto debido a la tc-
nica y a los tcnicos. El que con ello provocara la oposicin de
escritores de distintas orientaciones, ya lo saba de antemano. Cien
veces se me opusieron autqres, por escrito o de palabra, que hacan
una regla general de cualquier molestia, una ley universal de un re-
sentimiento, una filosofa de una incomprensin y una condena ge-
neral de un tropiezo.
Y el desagrado frente a la tcnica aument alimetitado por esos
crticos. Pero pocos de ellos estuvieron alguna vez en un servicio
tcnico y pocos se tomaron el trabajo de conocer seriamente el
asunto, pues esto requiere humi!dad y conocimiento de la propia
ignorancia. Pero es un hecho cierto que, al acabar a guerra, todos
gritaron que los tcnicos deban reconstruir los pueblos y las ciu-
dades, volver a hacer fructfera la tierra, habitab!es las casas y
transitables las calles. Tenan que volver a crear medicamentos y
clnicas, conducciones de agua y canales, iglesias y edificios, y te-
nan que hacerlo bien, con toda su potencia, rpida, cuidadosa y
escrupulosamente. Han de apresurarse en las canteras, en las mi-
nas de carbn y en los altos hornos, ante sus alambiques y marti-
netes. Y que se preste este servicio ser considerado "natural". Se
hablar mucho y con justicia de financiaciones, costos y negocios,
pero de la tcnica se dir que produce ruido y humo, que degra-
da y que profana. El altavoz del vecino dirige la furia de los es-
critores contra la radio en lugar de contra el abuso; una pelcula
consagrada a lo sublime les escandaliza, como en su da se escan-
dalizaron los iconoclastas del siglo XVI ante las imgenes sagradas.
El que millones de personas consigan gracias a la radio el primer
contacto con la h a msica y coa la cultura, no tiene inters para
ellos. Y mientras la tcnica, de acuerdo con su sentido, reconstru-
ye al mundo sobre sus ruinas, se sigue diciendo de ella que no tie-
ne sentido ni va lo^ propios.
88 FRIEDRICH DESSAUER

Y despus de haber pasado cerca de veinte aos luchando en el


campo de la tcnica, despues de haber, coiiiprendido su carcter y
su relacin con el destino de 10s hombres, despus dc haber v i ~ i -
do con los tcnicos jr los obreros, compartiendo su obra da y no-
che, s+ espritu, su esfuerzo, sus sacrificios, sus nt.cesidadt.s y la dii-
reza de su existencia, despus de haber expcrinicnt.ido t l crtcic.!?te
alejamiento de Dios, que les amenaza porque os hombres. cu!-a
vida hacen ellos precisamente posible, no les co~r:pren~tc.n y 125 abnll-
donan, despus d e todo esto quiero permanccc: ficl '1 la itedicz~a-
r In Tkcnica: "Hroes d~;~onocid~7s,
ria de mi F i l ~ ~ o f rde q i i s>r-
vs retirados, sacrificados en la oscuridad y o!viiladoz, que i:npiilsis
c, la Humanidad segn los planes del Creador. a vosotros esti
dedicada esta obra en agradecimiento."

~ ' ~ I S Y
I ~DESTINO
N DE LJNQREVISTA CULTUR41. PC ULIC-\I)1 POR ~ < C S I C O S

Fundada en octubre del ao 1909 por el doctor Alesaiidcr Lring,


injeniero diplomado y consultor de patentes, csra rci,ista, que ori-
ginalmente llev el ttulo de "Mitteilungcn dcs Vcrharrdes Dcutscher
Diplomingenieure" ("Boletn informativo de 13 Lniii di. Ingcnicros
Diplomados Alemanes"), era un peridico de la asociaiin que se
ociipaba de cuestiones referentes a la clase ineeriicra y de pioblc.
mas de estudios. El ao 1910, jr bajo la direccibn del Consejero
Privado profesor W. Franz, fue canibiado el ttulo por c1 dc "Zcits-
chrift des Verbandes Deutscher Diplorn-7ngenicurs" iZ. V. O. D. I.,
"Revista de la Unin de ingenieros Dipiomndos Alcrrianes"): y se
ampli su contenido para dar cabida, modesta:litntc al principio,
a problemas cultura!es geneiales. Esta evol~cicn fuc interrumpida
por la primera guerra mundial, durante la cual 13 Uniri y la rc-
vista slo pudieron salvarse gracias a 14 entrega y al sacrificio
de sus miembros. Pero recibi un nuevo impulso cuando Carl Wcih:.
se hizo cargo honorficamente de la direccin de la revista, a par-
tir del primero de enero de 1921. Su nombre y e1 de h. F. Steinnietz
pasaron al primer plano y el tema de la misin cultural de la tc-
nica gan cada vez mhs importancia frente a los asuntos de la
Unin. (En Ia bibliografa se incluyen varias de sus importantes
contribuciones a la filosofia y a la significacin culti!ral de la tc-
nica.)
Carl Weihe dirigi honorficamente la revista dc la Unin de
Ingenieros Diplomados Alemanes (V. D. D. 1.) desde 1921 hasta
1928. El ao 1922 volvi a cambiarse el titulo por el de "Technik
und Kultur" ("~cn'ica y cultura"), despus de lo cual se comple-
ment la funcin original-la representacin de los i~teresesde cla-
se de los ingenieros diplomados-con la orientacin ms alta y
amplia de reconocer y atender a la misin cultural de la tcnica.
Esta misin era el autntico deseo de Carl Weihe, a la que dedic
su-; esfuerzos. El mismo tom la palabra en cada nmero, con
amplia y clara visin. en una serie de aportaciones bajo el ttulo
de Panorama culttiral. En el ltimo nmero (12) del ao 1928, y con
el ttulo de Por ltimo hizo un resumen de su obra, ponindola en
manos de sus sucesores.
Su sucesor, K. F. ~teinmetz,director al mismo tiempo de la
Unin de Ingenieros Alemanes (V. D. D. I.), se esforz en perma-
necer fiel a la tradicin, pero afrontando tambin problenias espe-
ciales, como la reforma de las escuelas superiores, el "mercado de
trabajo" de los ingenieros diplomados y los problemas que, plan-
teados por la Cpoca, se anunciaban insistentemente. La quiebra de
Wall-Street del ao 1929 repercuti tambin en Al~mania.pues el
Estado y la economa privada estaban endeudados con el extran-
jero en ms de 20.000.000.000. El paro creci y Spengler dijo en-
tonces que esto no se trataba de una crisis, sino del principio de
la decadencia. La revista "Tcnica y Cultura" reflej la intranqui-
lidad y el desamparo que se manifestaban en lo acerbo de las cr-
ticas y en la excesiva oferta de frmulas salvadoras. Sus editores
defendan el idealismo de la tcnica frente a la estrechez materia-
lista y al afn de lucro egosta y unilateral. Las cuestiones de cla-
se y de enseanza ganaron ms espacio, y tambidn afectaron al tema
capital de la tcnica y la cultura. Los nombres de los "caudillosJ',
Lenin, Kemal, Mussolini, Hitler, fueron citados cautelosamente al
principio (1932). El nmero de julio de la revista trafa el discurso
pronunciado por Gottfried Feder en la asamblea de iefes nacional-
socialistas celebrada el 25 de junio de 1933, en Weimar, y un
artculo de W. v. Pasinski, El ingeniero diplomado en @ temer
Rdch, que terminaba con un "Viva Hitler". El presidente d d
V. D. D. I., consejero privado profesor Romberg, en el nmero de
90 FRIEDRICH DESSAUER

agosto del mismo ao, llam a los ingenieros diplomados ri cola-


borar en el nueva estado, aunque con el inequvoco afrn de salvar
con ello la organizacin y los altos ideales. La revista se encontr
entonces en la situacin forzosa de tener que atender a las circuiis-
tancias de prepctencia poltica. Su contenido fue condicionado,
t
pasando al primer plano lo efmero y acrillinciose lo estable y
autntico. Gottfried Feder declar, en la revista, en 19-34, que Iri
tumultuosa evolucin estaba terminada y que la crrz t6c1zicn se estiri-
gua. Pero es sabido que a la realidad le suelen importar rnuy poco
las declarnacioncs.
El ajuste en Iri estructura coordinadora del tercer Reich hizo
de la subsistencia la principal preocupacin, creciendo el peligro de
la decadencia y, con ella, del naufragio :le las niuchas preocupa-
ciones y sacrificios reaiizados durante veinticinco arios en un cm-
peo de autocoiiocimicnto y formacin, tendente a dar categora
y dignidad a la tcnica y a sus representantes. Iricliiso se pens en
sustituir el trmino tcnica por otro derivado de la palabra ingeriit-
ro ("Ingenik" en lugar de "Technik", por ser aqulla la materia
que conc;errie al estudio de los ingenieros). Tambien apnrecizron
algunos trabajos conteniendo pasajes valiosos, como el informc so-
bre esos veinticinco aos publicado en el nmero 6, del uiio 1934,
con el ttulo de De cara al objetivo. Pero la UniGn tuvo que afiliar-
se a la "Federacin Nacional de la Tcnica Alemana", presidida
entonces por Gottfried Feder. El proyecto sobre un Consejo Na-
cional de la Tcnica Alemana, original del presidente Romberg, y
el artculo sobre esto del director Steinn~etz,tanibin tienen par-
tes buenas, que revelan la aspiracin de salvaguardar las profcsio-
nes tcnicas, sus ideales y un resto de libertad, aunque, ciertamcn-
te, haciendo concesioiies a los gobernantes de la hora. Carl Weihr
todava colaboraba. El ao 1936 fue nonibrado profesor de la Es-
cuela Tcnica Superior de Darnistadt, cuando ya llevaba aos ex.
plicando cursos sobre 1-Iistoria y Cultura de la 'Tcnica en esa
inisma Escuela.
En el primer nmero del trigsimo ao (1939)? se notificaba en
la primera pgina que, de acuerdo con rdenes del Consejo Nacio-
nal de Literatura, la revista quedaba separada orgnicamente de la
Unin, encargndose de ella en lo sucesivo la editorial Walter Krieg.
De acuerdo con esto, el subttulo que antes llevaba de "Revista de
la Unin de Ingenieros Diplomados Alemanes", fue cambiado. Su
contenido durante ese ao, revela la lucha por la existencia p o r
medio de adaptaciones y concesiones a los gobernantes, aunque
todava se advierte una acentuacin de los viejos ~~bjetivos. Pero
todo fue en vano: en el ltimo nmero del mismo ao, la redaccin
interrumpi la publicacin de un artculo sobre Cuarerzta aos de
Ingertieros Diplomados, treinta aos de Unin de Incenieros Di-
plonzados Alemanes con la si~uiente nota: "Al tener que inte-
rrumpir su aparicin "Tcnica y Cultura", no puede completarse,
desgraciadamente, esta visin retrospectiva." El Frente Nacional-
socialista Alemn del Trabajo se hizo cargo de la revista, y su
subttulo fue entonces "El Hombre y la Colectividad", siendo uti-
lizada como un vnculo entre el frente del trabajo y ia direccin de
ia empresa. Un nuevo director, Gunther Trauzettel. reemplaza a
Steinmetz, desapareciendo los antiguos colaboradores y adaptn-
dose el contenido al rgimen. Pero tambin desaparecieron pronto
-como ocurri con tantas otras cosas valiosas en esa poca de
ofuscacin-estos restos externos de un rzano dedicado durante
treinta aos a luchar por la comprensin de la tcnica p por la dig-
nidad de los ingnieros, que haba sido dirigido con gran espritu
de sacrificio, aplicacin e idealismo.
La acci6n directa de esta revista sobre la opinin pblica no
fue grande. Pero, dentro de la especiaiidad, contribuy en gran ma-
nera a la formacin de una conciencia comn, pues, consagrndose
en primer lugar al objetivo externo del reconocimiento estatal y
social de los ingenieros diplomados, dedic en su apogeo mucha
atencin y un gran esfuerzo a fundamentar las bases de esa pre-
tensin, profundizando en la naturaleza, en los fines y en la signi-
ficacin cultural de la tcnica y rechazando prejuicios. Fuera de
los crculos tcnicos no tuvo nunca en realidad muchos lectores.
Tambin ella experiment lo que ocurra generalmente: los escri-
tores, los filsofos, los economistas sociales, los tel~gos,los histo-
riadores y los polticos que escriban y hablaban sobre la tkcnica no
se interesaban apenas por lo que los mismos tcnicos decfan so-
bre el tema.
Esta breve resea sobre la vida, los esfuerzos y !a desaparicin
de un honrado intento de explicar el rango cultural de la tcnica
y de sus hijos en el marco de la Sociedad est pensada como un
ejemplo de muchos otros empeos ya olvidados. La empresa nau-
frag en la vorgine del tiempo, pero las ideas no perecieron. Con
92 FRIEDRICH DESSAUER

frecuencia, se alci!:zaii grandes objetivos a travs de una serie de


fracasos.

l . Eberhard Zschini>r1cr
Zschimrner " tiene el mrito, si se prescinde del temprano iri-
tento de Kapp, de liaber sido el primero en emprender una penc-
tracin filosfica de la t c n i c ~A su Philosophie der Technik (Fi-
losofia de la Tcnica, de la que hemos tomado la segunda edicin
de 1919 como base para 12s sig~~icntes explicaciones) le puso el sub-
ttulo de Del seutido de la Tci~icay critica de los czbsttrdos sobre
la tcnica. Esto ltimo, 1s crtica de los ataques y de los errores,
la realiz con ixito. Pero su sutintico propsito filosfico de pc-
netrar en el sentido y en el vrilor de la tcnica est menoscabado
por su, por lo menos, poco claro punto de partida, basado en un
t:egelianismo tardio, escasamente resistente en la actualidad ex-
puesto con poca precisin y desarrollado al principio del libro de
una tnanera popular. Dice : "Digamos, por tanto, dirigindonos
contra toda metafsica, que no hay ningn mundo fuera de ese de
las dos esferas" (es decir, de las esferas de lo real y de lo ideal).
Pero no piensa lo que dice, pues su libro est lleno de explicaciones
metafsico-ontolgicas.
En el apartado siguiente, La idea de lri tcnica, Zschimmer dice
con razn que las ciencias naturales no actan sobre lo propia-
mente cultural, pero que la tcnica es un fenmeno parcial de la
cultura. El gran aumento logrado a travs de la tcnica en la ca-
pacidad de las percepciones sensoriales, hace decir a Zschimmer:
"Apreciamos fenmenos que nuestros imperfectos rganos senso-
riales no nos hubieran revelado jams. iY cmo maravillaron estos
rganos a las almas piadosas del pasado! i Cmo dieron las gracias
por ellos a su presunto Creador! NO se ensalzara diez mil veces
ms a esa comunidad ticnica, a esos creadores humanos a cuyos
ojos la obra de aquel Dios todopoderoso parece pobre e imperfec-

l 1 Doctor en Filosofa y profesor en la Escuela Tecnica Superior de


Kzrlsruhe, nacido en 1873.
ta? No se reconocera la idea grande y propia de la tcnica como
un valor fundamental de la cultura?"
Esto revela una cierta falta de nocin biolgica, pues incluso la
ms fabulosa central telefnica automtica, el mic~oscopio y el
telescopio son simples cosas si se los compara cor, la estructura
y la funcin de un rgano sensorial con su dispositivo nervioso.
Tras rechazar fundadamente diversas interpretaciones y def-
niciones de la tcnica, Zschimmer nos da la suya propia: "Es la
nueva libertad que saludamos de nuevo en cada invento, la liber-
tad que los hombres contemplan en su espritu desde hace miles
de aos. Lo qne la tcnica pretende en rigor es transformar en au-
tntica verdad, en certeza y en hecho real esa idea fabulosa (la po-
sibilidad infinita de sealar a la Naturaleza su curso en todos los
caminos y de extender nuestra percepcin ms all de todos los 1-
inites) nacida en los sueos infantiles de la humanidad. Su idea nc
es otra cosa que ese objetivo, el ms antiguo de la Historia: la
idea de la libertad nzatcrial." Pero esto no satisface. Falta aclarar
qu es lo que se entiende por libertad (libertad de...?, libertad
para...?). Pero, aunque se aclare esta cuestin, tarEpoco quedar
comprendido ni precisado con seguridad el sentido de la tcnica.
Zschimmer, en unin de O. Ewald, mantiene despus la siguien-
te tesis sobre el fin propio de la tcnica: "Yo afirmo que el fin
propio de la tcnica, y no el del arte o el de cualquier otra reali-
zacin cultural, es el estado divino de los hombres, que ha de lle-
gar a su perfeccin sin lmite? en la consciente libertad del pen-
samiento creador y que es la alta finalidad de la evolucin org-
nica."
Esto es otra vez vago y excesivo. Refirindose al estudio Tc-
nica y Cultura, de E. von Mayer, trata Zschimmer del problema
de la organizacin, abordado por aqul diciendo que la tcnica obli-
ga a su desenvolvimiento falto de libertad y que, con ello, se tien-
de a la despersonalizacia. Zrhimmer rechaza esta concepcin. La
idea de la tcnica como "libertad material" no se satisface en la
fbrica ni en la mquina, sino en sus obras y en el uso. Y cita a Stau-
dinger: "Cuando la ms bella de las mquinas est parada, no hay
tCcnica en ella; s610 es algo tcnico cuando la pongo en marcha,
.
y lo mismo ocurre cuando la produzco.. Llamo tcnica a la activi-
dad vital en relacin con el instrumento."
Esta teora la encontramos tambiCn en la obra sobre la tCcnica
94 FRIEDRlCH DESSAUER

de Spcngler. Si esto es cierto, la idea de la tCcnici no ser satisfe-


cha por aquellos que, por ejemplo, descubren y producen un medi-
camznto, sino por aquel que lo toma. Por tanto, es a este ultinio
al que debiramos llamar tcnico. Pero entonces se confundir~nel
concepto de la tcnica y el del consumo, y los consumidores seran
los tcni2os. Esto no es admisible. Ms adelante an hablaremos de
esto.
El espritu o la naturaleza de la tcnica, sigue diciendo Zschim-
mer. no puede deducirse de la creacin tcnica, "como pretenden
nuestros ciegos crticos culturales, hoy en da igual que en tiempos
dc Aristteles". "Por tanto, definimos la creacin !cnica dicien-
do que es la transformacitn racional de la realidad de la naturnleza,
caracterizada por la idea fundamental de la libertad material de
la vida humana pretendida por la tcnica." En la siguiente frase
sc percibe con especial intensidad al hegeliano tardio: "La natu-
raleza en este sentido (en el de lo universal y gencrl), no es otra
cosa que el espritu limitado."
Sus explicaciones sobre la divisin del trabajo. la orgdnizaciin
y la participacin espirZtualy mecnica desembocan en una buena
cita ton1ad.i del libro de Rudolf Eucken, muy considerado en su
da y hoy casi olvidado, titulado Der Sinn trnd Wort des Lehcns
(Sdntidn y color de la cida):
"La posibilidad de oponerse a la mecanizacin del trabajo v a
la cada en la rutina trivial, no es menor que la posibilidad de re-
sistirse a la decadencia del empuje juvenil. En esto no nos vence
tanto el mundo exterior como nuestra propia debilidad y nuestro
propio vaco, como nuestra incapacidad para vivificar el trabajo."
Sigue una queja dirigida contra nuestros tiempos: "Proporcio-
nalmente, los caracteres fuertes, los espritus activos. vivos y sen-
sibles son, por lo que parece, cada vez ms raros."
En las observaciones finales sobre la valoracin del trabajo, que
con frecuencia se basan en la Phiiosophie des Geldes (Filosofa del
Jinern) de Georg Simmel, se encuentran buenos pasajes. En rigor,
todas las explicaciones se basan en la definicin de la tcni,Pa como
"libertad material" dada por Zschimmer. Cita a J. Dietzgen : "Esta
libertad que significa la liberacin ante el yugo del trabajo servil,
la liberaci6n ante la necesidad, la miseria y la preocupacin, ante el
hambre, las aflicciones y 1s ignorancia, el liberarse de la humilla-
cin de servir de animal de carga a !a alta sociedad, es para la
~ r s c u s 1 6SOBRE
~ LA T ~ C N I C A YS

masa, para el pueblo, el fin sagrado cuyo cumplimiento es la mi-


sin de las fuerzas humanas tan infinitamente enriquecidas."
Zschimmer repite despus: "El fin de la tcnica es la libertad;
por ejemplo, volar, que significa libertad sobre (i!) el aire, libertad
sobre e1 espacio", y contina: "El medio para conseguir esto es
el avin, que nos ofrece la libertad. Medio para el medio es la crea-
cin tcnica, el proceso de trabajo industrial que produce al avin a
travs de la transformacin de la realidad previamente hallada y en
virtud de 10s trabajos fsicos e intelectuales de los sujetos que in-
tervienen en l. Sobre este proceso se dirige ahora la transfoma-
cicn, impulsada por la lgica de los hechos."
Zschimmer cita despus a W. v. Oechelhaeuser, Technische Ar-
Seit einst zrnd jetzt ( E l trabdjo tcnico antigltamente y ahora, 1906) :
Por tanto, el perfeccionamiento de las mquinas libera cada vez
ms al obrero de todos los pesados trabajok corporales y de los
mecnicos y montonos que matan el espritu, eleva su nivel es-
piritual en muchas nuevas clases de trabajo y favorece su como-
didad en el taller y su bienestar fuera del mismo. Creemos por
ello tener razn para elevar una enrgica protesta contra la afir-
macin general y frecuentemente repetida de que la tcnica mo-
derna convierte a los hombres en esclavos de la mquina, o, como
tambin se dice ltimamente, que produce una desespirituali-
zacin del trabajo humano." Este apartado termina con una
cita tomada de la obra de J. G . Fichte, Die Bestimmung des
Menschen (El destino del hombre, 1800): "No debe necesitarse pau-
latinamente un mayor gasto de energa en el trabajo mecnico del
que necesita el cuerpo humano para su salud, su desarrollo y su
formacibn, y este trabajo ha de cesar de ser una carga, pues el ser
racional no est destinado a ser un cargador." En el apartado si-
guiente Zschimmer trata de los conocimientos tcnicos. Como el
conjunto d e la obra, tambin este captulo contiene citas intere-
santes en parte.
Las primitivas imgenes biolgicas, tomadas del campo de lo
viviente, perjudicaban la visin d e conjunto. "El objeto tkcnico es
un regulador de procesos fsicos y qumicos." "A travds de los ob-
jetos tdcnicos, se regulan libremente procesos naturales." Se dis-
cuten conceptos sobre la mquina (Reuleaux) y sobre el mecanis-
mo (Hartig), y se discute con razn la hiptesis de Kapp que con-
sidera la tcnica como una prayeaiin del 6rgano. Lo mismo se
96 FRIEDRICH DESSAUER

hace con la opinin errnea del filsofo K. Joel (que sigue la orien-
tacin de Sclielling): "Los instrumentos y las mquinas no son
ms que la continuacin externa del mecanismo que porta en s
mismo el organismo, la ampliacin de sus medios, sus causas in-
termedias y su causalidad obligatoria."
Zschimmer tiene una idea singular sobre la "catica" Naturale-
za que es organizada. Escribe: "La naturaleza inorghica, e1 mundo
de los organismos y los hombres intelcctuaimente previsores se ocu-
pan continuamente de la orgariizacin, es decir, en transformar 1.1
distribucin desordenada de las masas y de la energa, de la trans-
formacin tic1 estado catico de la materia en forma tcnica. Corno
ha diclio Fichte, la Naturaleza ha de llegar poco a pcco en el cur-
so de esta evolucin a una situacin en la que sea posible calcular
con seguridad su paso cadencioso y en la que su fuerza guarde inal-
tcrablernentc una relacin determinada con el poder destinado a
dominarla, o sea, con el poder humano. En la medida en que ya
exista esta relacin y ya haya progresado la adecuada evolucin de
Ia Naturaleza, Ia misma obra humana, a travs de su sencilla cxis-
tencia y de sus efectos, independientes de la intencin de sus crea-
dores, ha de volver a intervenir en la Naturaleza elaboranda un nuc-
ve principio vivificante ... Y el sol debe derramar sus rayos rnas
vivificadores sobre esta atmsfera en la que respira un pueblo sano,
trabajador e ingenioso. Este principio vivificante del mundo son
los inventores. A su trabajo intelectual se deben los asombrosos
efectos que observamos, su obra es la conformacin tcnica del
mundo, que tiende, con pasos de gigante, a la perfeccin."
Sigue despus un estudio sobre la esencia del invento. Este
tema lo tratamos nosotros en el segundo captulo de este libro. Y
tambin hemos de volver mlis tarde sobre el examen que hace a
continuacin de la utilidad y de la belleza.
Zschimmer se dirige despuds contra el Imperativo Energtico
de W. OstwaId, como principio sperior de la tc~iica.La atencin
de los tecnlogos se dirige sobre lo posible, y la de los fsicos y
naturalistas, sobre lo verdadero. Zschimmer se declara partidario
de una ciencia global ideal: "No pasar ya mucho tiempo sin que
ia pura ciencia natural al antiguo estilo se confunda con la tcni-
ca, formando una unidad inseparable ~ . nuna ciencia global con una
funcibn ms grande; en la actualidad, aunque se mantenga ocuIto
por los intereses de los empresarios y de las naciones, la investi-
gacin pura y la tecnica ya se estrechan la mano tras los muros de
la fbrica."
En cualquier caso, la experiencia no Ie ha dado la razn en esto.
Precisamente a esa "pura ciencia natural al antiguo estilo". como
l la llama, que investiga sin pensar en la aplicacin, se deben las
ms eficaces contribuciones a la tCcnica, a la economa y a la
sociedad: as 10s rayos X, la teora de la relatividad y la investi-
gacin atmica, por citar slo unos pocos ejemplos. Zschimmer.
de acuerdo con su concepto tcnico de la "libertad material", de-
ca: "La tecnologa, considerada desde el ms elevado punto de
vista histrico, no es otra cosa que el conocimiento progresivo e
histricamente necesario de la aproximacin a la libertad divina
de la vida humana, prendida en la'idea de la tcnica. Nos enrique-
ceremos, por lo menos idealmente, en tantos nuevos grados de liber-
tnd, como riuevas formas de regular el acontecer de la naturaleza
conozca la tecnologa. El sacar a la luz objetiva y universal la to-
talidad de los grados de libertad todava ocultos en lo desconoci-
do, es el nico sentido de todo trabajo experimental, intelectual o
creador, cuyo resultado total ha de ser expuesto sistemtica e his-
tricamente por la tecnologa en sus distintas disciplinas."
La pura ciencia natural le parece indiferente. "En el conocimien-
to u~iitario-dice-tiene que resultar claro, incluso para cualquier
naturalista puro, el que nos puede ser real y compietamente indi-
ferente el que sean vlidas stas u otras leyes naturales, el que
haya cincuenta o cien elementos qumicos, mil setecientas o vein-
ticuatro mil variedades de insectos. Por el contrario, cuanto ms
vieja sea la humanidad, tanto mayor inters habr en la cuestin
cardinal de qu posibilidades tcnicas estn todava ocultas en
nuestra relacin con la Naturaleza".
El libro termina con un examen del cuadro cultural del por-
venir, hecho al estilo hegeliano y refirindose a Friedrich Mnch
(Jena), discpulo de Bruno Bauch, a U. Wendt y a otros. En su Iu-
cha contra los enemigos y detractores de la tCcnica, se declara
partidario de un porvenir optimista: "A despecho de todos lo;
pesimistas, yo afirmo que nuestra era tCcnica ha de culminar en
un perodo genial, superior en magnificencia y trascendencia, en
intrepidez y en profundidad, a cualquier otro que haya existido ja-
ms sobre la tierra.
Hay que considmr ante todo que la tcnica proporciona una
98 FRIEDRICH DESSAUER

base prodigiosa a la vida cultural y iina medida para la situacin


material. El contraste entre esto y todo lo que ha existido hasta
ahora es parecido al existente entre los acontecimientos del gran
mundo y los sucesos de las pcqucias ciudades con sus estrechas
calle jue\s.
Nos encontramos ante las puertas iureas de una obra pigan-
tesca, en los peldaos de una nueva cultura tsn fabclloca qiic son
pocos los que estn capacitados para imaginarse esa existencia fu-
tura. Al pie de un macizo imponente, no se snbe nunca con pro-
piedad lo que se tiene delante. Y son los tkcnicos los que ponen
los cimientos de ese edificio del que slo advertimos el tmido
principio."
Zschimmer, despuSs dc algunos aciertos y de algunas exageracio-
nes. se deja arrastrar totalmente por su idea: "Donde antes se y o -
diican costosas bagatelas, obras culturales limitadas y de corto
alcance, en cuya forma artesana e ntima parecia hecl~izadocl esp-
ritu del iildividuo, aparecen ahora masas co:iformadas y puestas
en movimienro segn un plan que comprende el pensamiento de
millares.
De la noche a la maana, se nos ha llamado a ser una raza de
titanes. Ahora nos atrae medirnos con los dioses, intentar lo ms
grande y prodigioso, y ya no nos arredramos ante nada, pues sen-
timos crecer un poder en nosotros, el poder de una inteligencia
suprapersonal y casi inconcebible que se hace consciente en nues-
tro pensamiento como el sentido objetivo de z4na nueva cultura,
emancipado de la estrechez de los hombres individualistas, intuiti-
vos y emocionales de pocas anteriores. El espritu de la tcnica
se prepara a conquistar el mundo, a crear una nueva poca que
supera a todas las concepciones anteriores.
Esa transformacin de la realidad que todava carece de nombre
para nosotros, est marcada por una enorme resonancia en la tota-
lidad del gonero humano, por una Sociedad que interviene en todo
y por una multiplicacin por mil del contenido material de la cul-
tura. Para actuar personalmente en esta trascendencia de la vida
que nos supera, habr grandes creadores, nacidos, tal vez, en las
ms profundas capas del pueblo y dotados de una energa apa-
rentemente sobrehumana; genios del porvenir destinados a despla-
zar a la miserable raza de pigmeos tradicional.
Y stos sabrn conjurw el temor ante el espectro de la igual-
D I S C U S I ~ N SOBRE LA T ~ C N I C A YY

dad. Sern capaces de soportar el peso grandioso que supone la


creacin de miles de nuevas formas de cultura monutnentales e in-
dividuales."
Ei libro de Zschimmer tiene mrito. Es rico en citas. Se trata
de una obra maradamente polmica que, en la lucha, se muestra
alg~nasveces acertada, aunque tambin se equivoque con frecuencia.
No es una F i l ~ o f ade la Tcnica, como pretende su ttulo. Un
estudio filosfico requiere distancia, una tenaz voluntad en el
conocimiento y en la comprensin, ver el objeto tal como es y no
admitir otra pasin que la de la verdad. Partir de un sistema prefa-
bricado y adaptar a l el tema. incluynciolo en un ordenamiento
conceptual previo, conduce al abuso, una amplia polmica, muchas
veces maliciosa y spera (como la que se encuentra t n Zschimmer)
no es conveniente al espritu de la filosofa (que quiere decir "amor
a la sabidura").
Hegel fue el ltimo gran sistemtico de la filosofa alemana. El
tiempo ha pasado por encima de muchas cosas y ya hemos renun-
ciado a imaginar sistemas universales para despus aplicarlos a la
Naturaleza, a la Historia y al Espritu.
La lgica es en Hegel un anlisis de la estructura de la razn
absoluta como fundamento del ser en general. Con ello, la lgica,
que en Aristteles, su .fundador, es un sistema formal de1 pensamien-
to, se convierte en Hegel en una ontologa, en un sistema metafsico
del ser que tambin trata de la naturaleza Divina. La filosofa na-
tural de Hegel ve en la naturaleza la realizacin de lo absoluto en
su "otro ser". Si, partiendo del otro ser (de la naturaleza), se vuel-
ve lo absoluto hacia su autocomprensin (comprendindose a si
mismo como "espritu") ya tenemos el tema de la filosofa del
espritu. Cuando el espritu se realiza, lo hace, subjetivamente, en
la persona humana y, objetivamente, en la Sociedad (as en el Es-
tado) como religin, filosofa, arte e historia. Cada realizacin de
lo absoluto (de la razn) se lleva a cabo en un triple paso dialcti-
co: Tesis, anttesis y sintesis: La crtica de Feuerbach transform
la filosofa hegeliana en materialista. Y Carlos Marx traslada el
triple paso dialCctico a la Historia.
Resylta muy difcil levantar una filosofa de la tcnica partien-
do del sistema hegeliano, porque la tdcnica encaja tan poco en 61
como la Naturaleza. En colaboracin con la fenomenologia, tal como
fue explicada por Husserl, Scheler y otros, ya es posible encon-
100 FRlEDRlCH DESSAUER

t r a r una base de partida ms productiva. Esta manera de afrontar


la cuestin permite hablar a los mismos objetos, contemplAridose
sin perjuicios sus particularidades y su esencia. El !.o del espccta-
d o r queda "entre parntesis". Esto intentar hacerse en 10s si-
guientes captulos del presente libro.
En e l tercer Reich apareci una nueva edicin del libro de
Zschin~mer,en !a que el autor sustituy su postUrs socialista por
Ia del nacional-soclriIismo. Pero rio aportii nada nuevo al terna.

2. Viktor Etlgelhardt
A Viktor Engelhardt E se debe una temprana aportacirjn, digna
y de permanente valor, a la controversia universal sobre la tcnica,
;1p~rei.iddel ao 1932 bajo el ttulo Weltanschattztng zttlcl Technik
(Concepcin del m i l ~ l t l oy tcniccl). Se trata de un estiidio sobre la
importante cuestin de cmo ha influido la tcnica en los nuevos
tiempos (a partir de la introduccirjn de la niquina de vapor) sobre
el modo de pensar y In conducta de los hombres, es decir, iobre su
filosofa y sil concepto del mundo; y, viceversa, de cuil lin sido la
influencia de ese concepto sohrc la comprensin dc la tcnica. La
1-Iistoriografa y la Filosof,i d e la Historia y de lz Cultiiia h a n de-
dicado hasta ahora muy poca atencin a este i m p o r t ~ n t eproblema.
C o n las opiniones emitidas hasta ahora, formuladas con frecuen-
cia en son de queja, no se ha adelantado nada. Quien reflexione
sobre el destirio de la humanidad. que se encuentra ante las puertas
d e una "era atdmica", de los viajes interplanetarios, de las "fbri-
cas autornriticas", de la electrnica, dc !a nuevs i1ivestigaci611 bio-
qumica y biofsica y d e las materias sintticas, ha d e realizar un
estudio cuidadoso y sin prejuicios, basado en el conocirnicnto de
causa, d e los elementos formativos que actan sobre la tcnica par-
tiendo del canipo de la cultura y sobre la cultura partiendo del
campo d e la tcnica. Estos elementos formativos, inadvertidos al
principio y yu hace tietnpo considerados superficial y hostilmente
con asombro y con remor, exigen ahora una urgente e inaplazable
investigacin basada en la verdad desapasionada. Engelhardt. ba-
sndose muchas veces en la extremadamente rica disertacin de

l Z Dr. Viktor August Joseph Engelhardt, fisico nacido en 1893. Pro-


fesor honorario de la Escuela Superior TScnica de Berln y Consejero Gu-
bernamental General del Instituto Fsico-Tcnico del Reich.
Schneider (1912), ha hecho un primer intento sistemtico, en el que
abundan las perspectivas sorprendentes e insinuantes, que no siem-
pre estn de acuerdo con la intencin del autor.
Con los motores (ia mquina de vapor). segn Engelhardt, la
tcnica, de ser un elemento cultural entre otros, pasa a ser un fac-
tor cultural dominante, enturbiado con frecuencia en su manifes-
tacin social por su relacin con otros contenidos tradicionales.
Por ello. a mediados del siglo pasado, la tecnica era todava insis-
tentemente considerada como algo perteneciente al campo de la
ciencia natural. En aquel tiempo, como renccin contra la especu-
iacin idealista postkantiana, en parte adulterada, se tach mu-
chas veces de absurda a la filosofa. El giro hacia los conocimien-
tos naturales positivos e investigables lleg hasta el materialismo,
una involuntaria generalizacin metafsica que significa la atribu-
cin de monopolio a la investigacin realizada con tanto xito.
Carl Vogt, Ludwig Bchner y Rudolf Wagner fueron citados, y se
repiti la frase de Bchner de que es un hecho evidente el que la
materia piensa. La dogmtica de la concepcin materialista lleg6 a
ser una concepcin popular del mando. Tampoco estn libres- de
esta influencia los autores que se ocupan de la tCcnica. El dominio
de la naturaleza sobre la base del conocimiento de las leyes natura-
les (Reuleaux) y la liberacin del hombre ante los trabajos mec-
nicos, eran conceptos exactos, pero excesivamente estrechos y op-
timistas en su aislamiento y simplificacin, que, en combinacin con
la prepotencia que adquira el afn de ganancias materiales, condu-
can al conflicto. Sin embargo, ya haba entonces nociones sobre la
autonoma de la tcnica, aunque slo eran brotes de lenta madu-
racin.
Cuando el concepto de la evolucin, popularizado por HaeckeI,
se fortaleci a travds del darwinismo, se acentu intensamente su
comprensin mecnica y causal. En aquel tiempo floreca la indus-
tria textil inglesa en un ambiente de competencia despiadada, y
Engelhardt vea una relacin entre esta lucha por la existencia como
principio de la seleccin .y la teora de Darwin. Carlos Marx tom
en primer lugar de Hegel el concepto evolutivo general de la ra-
2611. La lucha por la existencia de Darwin es trasladada d i d k t h ,
econmica e histricamente al campo de la lucha de clases, Ckmo
pNeba, se cita una frase tomada de la correspondencia entre Marx
y Engels: "A pesar de expresarse en un ingls tosco, este h e
102 PRIEDRICH DESSAUER

contiene el fundamento histrico-natural d e nueitra tesis." El dar-


winismo penetr tambin en otros terrenos. hlax hlaria von Weber
corisidera la cultura como "un proceso que se realiza con el con-
junto de 14 Hiimanidad". La primera Filosofa de la tcnicu, debida
a Kapp, y que ya hemos citado anteriormente, procede tambin de
este c a ~ h p oe interpreta la tcnica como una inconsciente proyec-
cin d e los rganos humanos, es decir, biol,'aicamente, como una
continuacin de lo creado por 12 natura!eza. La filosofa del incons-
ciente de Eduard v. Hartmann trtmbikn es interpretada en este sen-
tido. Lt7 tc;c!ricu 170 o.(~iritcrpretacia por el c l n n r i l u s t ~ i o sobre la
hase dc s t t ~.irr<ctn.[~ropio.
El progreso de csta ideologa biolgica conduce al ii.idividualis-
[no de Nictzschc.. El darwinismo llega a un amplio desarrollo en
rclacin con el monisrrio. Todo lo accesible cs iriterprc'tado como
;.volucin ;se diviniza a la naturaleza, !o que i.s un;i idea ajena
a la t6cnica. Sin embargo, se !lega a una aproxim;ici6n bajo la di-
reccin de \V. Ostwalti con s u "Trnperativo energtico", y L. Brin-
krnrinn dice: "La caracterstica de los ingenieros es la concepcin
energtica del mundo."
A principios de nuestro siglo (1906), apareci iina obra caracte.
rstica de aquel tiempo, Se trata del libro Technik und Ktdtlir
(Tcnica y Cztltura) de Eduard Alexander von Mayer. Partiendo
de! rnonismo y del imperativo criergtico, aunque superndolo,
Von Mayer enseia una religin de la Naturaleza, en la que el mundo
evoluciona desde el caos hacia el cosmos, hacia el orden biol-
gico, y en la que la tcnica es el medio para realizar ese proceso.
"Quin ( i ) es en realidad la tcnica?", pregunta v. Mayer. Y l
mismo responde: "La personalidad." Es decir, cosmos 11 persona
lidad y, entre ellos, la ciencia y la tcnica como radics vinculantes.
La tcnica, en tanto que es obra creadora de la personalidad, es
decir, como invento, tiene valor. Ms all del inventn, en el disfru
te por las masas, desmenuza al hombre a travs de la divisin del
trabajo, lo masifica. Tiene que llegarse a un nuevo concepto del
mundo para salvar a la humanidad de la decadencia cultural tcni-
ca. Engelhardt dice con exactitud que la obra de v. ?iIayer ha que-
dado suspendida "entre los tiempos" en ella se encuentra la per-
cepcin d e algo nuevo, aunque sin comprenderlo, una crtica re-
gaona y la llamada e11 busca de un camino de salvacin.
DISCUSION SOBRE LA TECNILA LVJ

El nmero de estos crticos carentes de comprensin era, y to-


dava es hoy, casi incontable.
Todo esto revela que hasta fines del sido pasado slo se vis-
lumbraba la tcnica en su autntica naturaleza como una autntica
potencia histrica, quedando oculta por otras formas tradicionales
como la ciencia, la evolucin, el individualismo y el marxismo. En
hlax ltlaria v. Weber y en obras de arte como el cuadro de Menzel
y las esculturas de Meunier se encuentran indicios sobre la auto-
noma de la tcnica; y, an ms, en Max Eyth, en Reuleaux, que
distingue la tcnica como ciencia de la creacin, de la ciencia del
conocimiento, y en Josef Popper, con su escepticismo sobre la ca-
pacidad de la tcnica para liberar al hombre del trabajo.
Algunos principios de la actitud terica del positivismo ante el
conocimiento (Comte, H. Poincar y Mach llegaron a la filosofa
partiendo de profesiones tcnicas), de la "Filosofa del como si"
de Vaihinger y del pragmatismo, se aproximan ms, segn Engel-
hardt, a la esencia de la tcnica. Es cierto que la siguiente frase
de Engelhardt: "el espritu del positivismo es un espritu tcnico",
va ms all de la realidad, pero tambin es cierto que con el posi-
tivismo y con Vaihinger se abre camino una cierta tendencia a se-
parar la tcnica de la ciencia natural a travs de una acentuacin
de la utilidad y de la accin. La ciencia natural se convierte te-
ricamente en un instrumento para conocer mejor la realidad y para
poder. a su travs, adaptarse mejor a ella. El "ficcionalismo" de
Vaihinger conduce a un pragmatismo en el sentido de Jarnes, a una
acentuacin del fin y de la utilidad. "Los filsofos pensaban tc-
nicamente, pero los tcnicos todava no lo hacan filosficamente",
dice Engelhardt con alguna exageracin.
Con el principio de este siglo nacieron, bajo el signo de la fi-
nalidad y de la economa, los primeros grmenes de un conocimien-
to de la tcnica. Wendt, Crain, Janssen, Schneider, Zschimmer y
Ulitz, este ltimo con una visin ms esttica, se avroximan a la
Filosofa de la Tknica. El punto de vista de la finalidad conduce
a una acentuacin de lo volitivo en la creacin rcnica, lo que
fue puesto de relieve por Max Eyth el ao 1904, en m articulo
que public en d nmero 31 de la 2. V. D. 1. ("Revista de la Unin
de Ingenieros Diplomados Alemanes"). Riedlw, Wirth y L. Brink-
mann resaltan la diferencia entre la ciencia natural, ms analizado-
ra, y la tknica, ms sintetizadora y realizadora, con su responsabi-
104 FRJBDPICH DESSAUER

lidad y su valor real formativo del carcter en la 'conservacin de


lo creado, pero tambin advierten el paso de la credcin individual
a la colectiva, con el peligro inherente a ello.
El primer intento serio tie concebir la idea de la tcnica filo-
sficameritc fue hecho por un tcnico, Zschimmcr. En un apartado
anterior de este captulo, hemos tratado de valorar sil obra. Su
interpretacicin de la tcnica como "libertad material" cs cierta-
mente vaga, pero es significativa para el canibio habido en la m d -
ncra de pensar. En contra de e s t l acentuacin est la de la vincu-
Incin social a travs de la tcnica, puesta de relieve conibativa-
mente por hlarx y Engels y aceptada por muchos otros (Goldstein,
i<athc.ilau, etc. De esto se habla en el presentc libro con frecuen-
cia). Por todas partes se hablr! de que el hombro se ha liberado
de la crcel natural, pczgatzdo con su esclaritzrcf socia! y pcrsorial,
con e1 yugo de un trdbajo de esclavos. Y con ello SI: plantea el
problema de la tica ex: la tcnica, que en Goldstein (\cribe ms
arriba) fornia partc. dc lo irracional de la ticniea (Riccllcr. 1Vcihe.
Fnttinger).
Con ello se aborda el telila, tantas veces tr~tridoc!obc!e enlon-
ces, de "el hombr: y la tcnica". 1.a atencijn se desplaza de !o ma-
terial a lo humano. Engelhardt refiere su estudio a Fredci-ic Tay-
lor, a Schlesinger, crtico del anterior, y a Riedel. Nosotros trata-
remos este tema con deteniniiento en un apartado posterior.
El libro de Engelhardt termina con una visin de I,i tcnica en
ia cultura del porvenir y con una justificacin de la obra. Ve en
los tcnicos a los "hombres del futuro" y, con L. Brinkmann, cree
en la hegemona de la tcnica en los tiempos venideros. El valor
de su obra no estriba en esto, sino en el intento de estudiar la ac-
cin recproca entre la situacin cultural y la tcnica de !os nue-
vos tiempos.
En un libro aparecido tres aos ms tarde, titulado An der Wen-
de des Zeitalters (En las postrimeras de la poca), y que llevaba
por subttulo Individztalistische oder Sozialistische Kultur? ([Cul-
turcl indioidualista o socialista?), expresa el mismo riutor su opti-
mismo ante el papel de la tcnica en los prximos tiempos. "Los
tCcnicos estn llamados a despejar el camino en el porvenir." "Nues-
tro primer deber es aceptar y amar la tcnica." Tambin esta obra,
escrita al servicio del movimiento juvenil obrero, con un l e n p a -
je turbulento y convincente, est impulsada por un noble senti-
miento. Citemos todava una frase especialmente acertada: "La
tcnica sola no es nada. Slo la conciencia de su entretejimiento
social la convierte en un importante factor de la futura cultura
espiritual."

3. Johann Grottrtip

El ao 1976, aparecib. con el ttulo ~t,fetlschutrd Teclitzik (El


Izo~nbrey la tic~zica),un pequeo libro de Johann Grottrup. edita-
do por la misma editorial (Felis Meiner, Leipzig) que public la
obra de Engelhardt Welta~tschatrulzgurtd Technik (Cozcepcin del
ntundo y tcnica). Como dice el prlozo, la obra est escrita por
un "tcnico moderno", que cree haber "reservado", por encima de
su especialidad, una mirada para la Humanidad. La intencin es
buena, pero la obra queda debilitada por una queja reiterada y
superficial contra nuestro tiempo, que es comparado con un estado
ednico del hombre natural, con una niez feliz de la Humanidad
que se nos presenta como una poca sin hambre y sin posesin en
la que "se gozaba de una vida magnfica, preciosa y despreocupa-
da en un estado de libertad independiente y sin trabas". Aqu-';
an con ms frecuencia en lo sucesivo-se presenta como realidad
un ideal y como hecho autntico una opinin. Con la lectura de
esta obra (y de tantas otras) se admira uno de la ingenuidad de al-
gunos autores, que afirman cosas ignoradas con la misma seguri-
dad que si hubieran estado presentes. "Los primeros hombres no se
diferenciaban entre s. No saban nada sobre simpata o antipata
hacia otros hombres, porque todos eran iguales."
Las opiniones de Grottrup sobre tcnica, ciencia y filosofa
tambin estn equivocadas. Sern suficientes unas pocas citas para
demostrarlo: "En la actualidad no hay hombres completos. No
hay hombres que sientan el cuerpo, el alma y el espiritu como una
unidad." ~ Q u i t npuede saber algo as? Y en la misma pgina en-
contramos lo siguiente: "Cuando el hombre comenz a crear ins-
trumentos separados de su propio cuerpo, perdi su sencillez e hizo
pedazos su naturaleza ... Esta es la raz6n de que el hombre des-
cuidara su cwrpo, que haba salido de la Naturaleza." En reali-
dad, nunca se ha realizado tanto a favor del desarrollo corporal
del nio como en los tiempos modernos (educacin fsica, juegos
106 FRlEDRlCH DESSAUER

al aire libre, deporte, excursionismo, campanientos, piscinas, al-


bergues para la juventud, higiene, ctc.).
As resulta quc esta contribucin no respoiidc a la buena in-
tencin d e su autor. Siii crnb~irgo. tambin aqu puede aprender-
se algo. En esas prigin~shabla el ansia de redencin que se encuen-
tra unida al malestar general y al tedio de nuestro tiempo, que ya
proporcion tantos lectores a Spcng!er y que proporciona segui-
dores a los demagogos y a los sonoros refcrmadores del mundo.
hluchos autores de entonces no se tomaban la molestia de adoptar
una postura autocrtica frente a sus opiniones, indagando cn la
realidad arites de publicarlas. El mal h u ~ n o rtenda a descargarse
y s e predicsban faiitasss. No existen slo utopas del porvenir.
como la "Nova Atlriritis" de Sir Francis E,tcon. Tambin hay uto-
pas que se proyect'in hacia atrs. pinturas de un pasado dc la Hu-
manidad feliz y dorado, del que no se encuentran rastros en la
historia ni en la pr-historia.

La bibliografa revela que, entre las distintas ramas de !a filo-


sofa y de la ciencia, la economa social experiment pronto e in-
tensamente los males de la era tcnica. Esto es natural, pues ia
dencia econmica y la economa social fueron afectadas y trans-
formadas desde los comienzos del siglo pasado por la nueva graii
potencia que empezaba a formarse. Los representantes del gran
canipo d e las ciencias econ3micas percibieron as eri su propia es-
pecialidad la prcszncia de una nueva forma de poder que no po-
da integrarse sin violencia en los conceptos tradicionales de la
economa. Es la tcnica una rama o una idea subordinada de la
economa? Algunos se inclinaron hacia esta opinin, pero no puede
defenderse sin ampliar de tal manera el concepto de la economa
que acaba por convertirse en vago.
De entre los muchos trabajos procedentes del canipo econmi-
co, hemos escogido la segunda edicin de la obra Wirtschaft und
Technik (Economa y tcnica), del profesor Friedrich von Gottl-
Ottlilienfeld 13. aparecida en Tubinga el aiio 1927. ~ d i t a d a por

la Economista de la Universidad de Viena, nacido en 1868.


D I S C U S I ~ N SOBRE LA TCNICA 107

Mohr-Siebeck. Se trata de una obra escrita cuidadosamente en la


que se consideran los trabajos de otros autores de la economa
(Sombart, Lexis, v. Wiese, Alfred Weber, Max Weber y otros).
Gottl busca en primer lugar el concepto de la tcnica para con-
frontarlo con el de la economa. Distingue la "tcnica en general",
como trmino genrico, de la tcnica en "especial", que es la some-
tida a discusin. Lo tcnico en general se basa en la manera de
proceder (confrontar en este punto las definiciones -5spuestas en el
captulo 11, 21 de este libro). Tcnica, en especial, es "la accin
como intervencin sobre el mundo exterior concreto; es la accin
orientada en las leyes naturales J- tendente a dominar la Naturale-
za". "As resulta que el nico fenmeno que en lo sucesivo recibe
el nombre de tcnica es el conjunto de procedimientos y recursos
de la accin tendente a dominar la Naturaleza".
Esta definicin es ciertamente mejor que alguna otra de las pro-
puestas, pero no satisface totalmente. Faltan en ella los componen-
tes ednciales de la realizacin creadora del hombre, que presupo-
ne el sentido y la posibilidad del cumplimiento de unos fines, y en
la que la ley natural es el elemento constructor y el lmite. De esto
hablaremos despus.
Apenas algn economista ha conseguido abrirse paso con clari-
dad a travs de la relacin entre la tcnica y la economia. Sucum-
ben (y as le ocurre tambin a Sombart) ante la ideologa funda-
mental de su especialidad, y declaran la primaca de la economa.
Gottl opina que la tcnica existe a causa de la economa, y escribe:
"La economa y la tcnica radican en comn en nuestra situacin
particular frente al mundo exterior, del que dependemos de dos
maneras. Primordialmente, porque tenemos necesidades que slo
encuentran su satisfaccin en el mundo exterior; tenemos hambre,
y slo en ese mundo exterior existe el alimento que puede calmar-
la. Cuando esta satisfaccin es incompleta y nos sentimos obligados
a la accin, a la intervencin activa sobre el mundo exterior para
cubrir nuestras necesidades, caetnos en la segunda dependencia,
pues el mundo exterior no se deja tratar arbitrariamente, y nuestra
accin est sometida a las leyes naturales. La economa responde a
aquella dependencia primaria; a la secundaria, a la necesidad de
tener en cuenta las leyes naturales para poder dominar la Natura-
leza, responde la tbcnica. Y as resulta ya visible la relacin funda-
108 FRIEDRICH DESSAUER

mental entre ambas: La tcnico existe a cattsa de la e c o n o ~ n pero


~,
hsta slo es ejecutcrble a trauks de lo tcrzicn."
hl5s tarde (cap. 1V 9 3) trataremos detenidamente de esta cues-
tin. Aqu basta con la iiidicacicn de que nuestros dcscubrimientos
arqueol6gicos nos muestran a nuestros primeros antepasados, en
cuanto gonibrcs autiinticos, como a tcnicos (armas, instrumentos
de piedra, adornos y hogares). Una criracteristica en la interpreta-
cin ilc los hallazgos es precisamente que e1 hombre se nos revela
como tcnico desde su priincra aparicin. U n niercndo, iin inter-
cambio de bienes y serricios. siilo puede presentarse en una socie-
dad humana cortio coiisecucricia de la vida en comun. Cuando un
hombre primitivo se fabrica una lanza o un cuchillo de piedra para
defenderse de las fieras !:ii nos ciicontramos con la tcnica. Y en
2sto sera riifcilmente ndmisible el hablar de economri. La tcnica
h a nacido antes que la ecorioniia, y no a causa de stn. Hay campos
de la tci-ticri (!,a hnhlarenios de ello detenidnmcnte) clue apenas
tienen que ver con la econorna. y cluc esistm sin rc!tici;'?ii zon ella.
Segn Gottl, lo doininante en la economa y la razbn J c esistir
de la tcnica radican en las necesidades de la vida, en la tensin
entre las necesidades y la insuficiencia de su satisfaccin. "Las ne-
cesidades de la vida requieren produccin, y la produccic5n requiere
tcnica. Y sta presupone iina accin que ha de tutelar ..." Con
esto se reduce notoriamente el concepto de la tcnica a no ser ins
que una prodrtccidn de bienes destinados a cubrir nezesidades. Pero
la tcnica, en la invencin, significa la solucin de problenai y la
experimentacin por parte de los investigadores de nuevos mtodos.
anteriores a la produccin destinada a la satisfaccibn de necesida.
des. Antes de poder pensar en :a produccin hay que encontrar la
solucin tcnica d e los problemas. Y es frecuente que una solucin
no se utilice ms que una vez y nunca se aplique a la produccin
en masa.
El llamado "principio econmico" es, segn Gottl, el del sano
criterio tcnico en la accin: se trata de proceder conveniente-
mente, y no aisladamente, de tal manera que al intentar alcanzar
un fin se cause el menor perjuicio posible a los dems fines. Si-
guen unos estudios concretos sobre administracin y actividad tc-
nica, sobre las relaciones mutuas entre tkcnica y economa, sobre
economicidad y racionalidad tcnica, sobre tkcnica y sobre explota-
cin y empresa. A continuacin encontramos un estudio detallado
orscusrb~SOBRE LA TBCNICA 109

y digno de leerse sobre la historia de las relaciones entre la ecorio-


ma y la tcnica. Aqu dice Gottl con razn-sin advertir la contra-
diccin con lo dicho al ~rincipio(que la tcnica existe a causa de
la economa)-que en los primeros tiempos haba tcnica sin que
existiera la economa. Ciertamente, segn l, que slo como habi-
lidad y como un poder ciego. Esta es la ms frecuente subestimacin
de las grandes obras espirituales de los primeros tiempos hecha por
los nacidos despus. Segn Gottl, los primeros instrumentos no fue-
ron inventados por los "primitivos", sino que cayeron en sus ma-
nos por casualidad. Los errores de esta clase sobre la prehistoria
estaban muy extendidos en aquel tiempo (1923), pero la investiga-
cin los ha superado desde entonces.
La evolucin tcnica, hasta aproximadainente el ao 1750, la ve
Gottl slo como un preludio. Desde entonces, y aproximadamente
hasta 1850, ya se abre paso victoriosamente: mquinas textiles, in-
dustrializacin, perfeccionamiento de la mquina de vapor, obten-
cin de hierro sobre la base de carbones minerales, mecanizacin
en la produccin de hierro y mecanizacin del trfico. Estos seis
factores transforman la tcnica a causa de la economa.
Como tercer apartado sigue un estudio .marcadamente terico
sobre los principios de la tcnica moderna. Gottl considera aqu la
tcnica como tcnica de la prodzcccin, que es racionalizada siste-
mticamente tanto en el curso del proceso productivo aislado y en
el de la produccin en conjunto, como en el de la produccin en
masa de las grandes explotaciones. Se trata despus de la raciona-
lizacin en la direccin de la empresa, considerando especialmente
los trabajos, muy actuales entonces, de F. Taylor.
Tambin en el siguiente capitulo, La naturaleza del progreso tc-
nico, que parte en lo particular del invento y en lo general se basa
en una "acumulacin" de innovaciones tcnicas, el curso de la ex-
posicin se hace a la luz de la supremaca de la economa. No se
trata de la personalidad, de la peculiaridad, de las relaciones psico-
lgicas ni de lo intuitivo del tdcnico como inventor, sino slo de
la novedad tcnica. Esta puede ser tecnolgica, es decir, significar
un incremento d e conocimientos tkCnicos, o, ms all, contribuir
como seleccin al progreso. Para esto es decisivo el grado de ajuste
entre necesidad y satisfaccin.
En los siguientes captulcs, que tratan del "alcance" del progre-
so aislado, de la "combinacin" de los distintos procesos aislados
110 PRIEDRICH DBSSAUER

en el movimiento general y de otros aspectos, es fambin dominante


la concepcin econmica. Gottl aduce que los problemas tcnicos
permanecen en pie incluso despus de su primera solucin, "por-
que la duda persiste en la solucin, y la tcnica slo puede inocular
en ella aquello ms alto a cuyo servicic se encuentra: la cco-
nomd". '
Esta concepcin de que la tcnica termina en el servicio a la
economa (vista por l, sobre todo, como una economa del rendi-
miento) impide a Gottl. como a tantos otros autores de su espe-
cialidid. contemplar la tcnica tal como es en s. Su estudio termi-
na en ia satisfaccin de necesidades en un amplio sentido. Si se quie-
re. tambin puede considerarse la medicina en conjunto como una
s:itisfaccin de necesidades, pero con ello no se le har justicia. Y
lo rnismo ocurre con la tcnica cuando no se ve en ella ms que la
servidora de la economa.
Y as resulta insatisfactorio el libro de v. Gottl-Ottlilienfeld, rea-
lizado cuidadocarnente y lleno de celo y de sistematizacin. Lo mis-
mo que a 61 les ha ocurrido a otros autores procedentes del campo
de la economa, que tampoco pudixon liberarse de la influencia de
su especialidad p3ra hacer justicia a la tcnica, superando sus pre-
juicios. Ensearon a sus alumnos a considerar la tcnica como una
cervidora de la economa, y esto tuvo consecuencias.

UN HISTORIADOR : FRANSSCHNABEL

Antes de que a finales del pasado siglo Karl Laniprecht abriera


paso con su discutida obra Deutsche Ceschichte (Hisforia de Ale-
mania),compuesta de diecinueve tomos, al "mtodo histrico-cultu-
ral" en la investigacin histrica, fue muy poco lo que se ocuparon
los historiadores de la ciencia natural y de la tCcnica como elemen-
tos sociales e I.iistricos. En las obras de los grandes historiadores
se habla de relaciones polticas en sentido amplio y de aconteci-
mientos y cambios sociales, artsticos y religiosos; tambin se ci-
tan ocasionalmente algunos inventos y descubrimientos, sobre todo
cuando sirven al desarrollo del poder poltico. Pero hasta que alre-
dedor de 1930 no apareci la famosa obra titulada Deutsche Ces-
D1scusr6~SOBRE U TCNICA 111

chichte im neurlzehnten Jahrhundmt (Historia de Alemania erz el


siglo diecinueve), de Franz Schnabel ", compuesta hasta ahora por
cuatrc tomos, no se encuentra una clara visin de ia tcnica como
forma unitaria de poder histrico y fatal. El tercer tomo, que lleva
el ttulo de Ciencias experimentales y tcnica, y que consta de unas
quinientas pginas, significa un intento serio y afortunado de pre-
sentar a la ciencia natural y a la tcnica, sin prejuicios, como a po-
tencias formativas de historia, y en l se encuentran muchas expo-
siciones bien equilibradas, inteligentes y claras, que no provocan en
el profano, en el ajeno a la tcnica, la impresin algo desagradable
tantas veces suscitada (de lo que se encuentran algunos ejemplos
en el presente libro).
Aqu slo podemos citar algunos pasajes de la obra de Schna-
bel, interesante para cualquier investigador o tcnico.
El siglo XIX es, segn Schnabel, el si210 de la b~tr;tresa. Apor-
t y desarroll el pensamiento constitucional y cultiv el sentido
histrico; pero su obra nica es la formacin de las ciencias expe-
rimentales y de la tCcnica basada en ellas. La joven generacin
avanza en esta era tcnica y cientfica, y el historiador ha de tener-
la en cuenta.
A principios de ese siglo se encuentra la gran Eigura, tan dis-
cutida, de Hegel (1770-1831), quien, en su intento de fundir el pen-
samiento y el ser (Filosofa tinitaria), ensea la historia del mundo
como una manifestacin del espiritu en el tiempo, y la Naturaleza
como una manifestacin del espritu en el espacio. Su postura fun-
damental de que "lo que es racional es real, y lo que es real es ra-
cional", y su identificacin del concepto y del ser 'converta en
lgica la evolucin en la historia y en el acontecer natural. Esto,
naturalmente, fracas en el caso de la ciencia natural, que no se
deja violentar de este modo, pero hizo escuela durante cierto tiern-
po en la filosofa de la historia, hasta que tambin en este campo
se impuso la crftica y la documentacin. De los dos caminos fun-
damentales del conocimiento, el empirismo y el racionalismo, Hegel
desarrolla este ltimo hasta sus consecuencias extremas en su me-
tafsica panlgica. Conoca, ciertamente, el poderoso material de ob-
servacin y la experiencia de la ciencia natural, pero la violentaba
del mismo modo que lo hacia con la documentaci6n histrica bajo
.,
Historiador nacido en 1887. Pmfcsor de la Universidad de Mwiich.
112 FRIEDRICH DESSAUER

la presin d e su monismo del espritu objetivo, que produce el ser


a l desarrollarse. Su grandiosa unilateralidad llev al racionalismo,
es decir, al intento d e conocer la realidad partiendo del espritu
absoluto, hasta sus consecuencias extremas, hasta el fracaso. pero
proporcion a los tiempos venideros tina gran cantidad d c estmulos
e impulkos. El error d e interpretar el acontecer mundial como u n
teatro d e marionetas, cuyos hilos son movidos por la razn, dirigi
la investigacin de otros sobre 13s causas espiritudles de! mundo dc
los fenmenos. La absolutizacin hecha por Hegel del Estado (con
la justificacin maquiavlica de la raz6n de Estado, de la guerra v
del poder como expresin del autodesarrollo histrico de la razn
mundial) prepar el camino a lo contrario, al Estado constitucional,
v su dialSctica del espritu desen~bocen una victori3 de1 mtodo
inductivo.
A mediados del siglo xrx se hizo el silencio alredec?or de 12 filo-
sofa hegeliana; slo ms adelante se produjo un3 especie de reno-
\-aci6n dcl Iiegelianismo, con lo que se lleg al conocido c'lnibio de
signo materialista a travs d e Feuerbach, Mars, E n ~ e l sy otros.
Pcro. corno dice Schnabel, el siglo xrx fue un "siglo ilisttico-polti-
c o y cientfico", y la especulacin se convirti, por exceso, en in-
vestigacin inductiva. y con ello pudo adherirse a la induccin que
a p x t i r d e Kepler, Calileo y Nevtton, adquira una creciente infliien-
cia incluso sobre la vida espiritual.
La obra de Schnabel ofrece una "introduccin al mtodo cien-
tfico exacto" considerada histricamente, y expone con inteligcn-
cia y con justicia el papel de los Estados por separado y d e sus in-
vesti~adores. Muestra ios cambios, casi inevitL~b!c.s,que se produ-
cen cn el extremo opuesto, en el materialismo, y lo que (siguiendo
a Schelling) se ha dado e11 llamar filosofa de la Naturaleza.
Los grandes conceptos del vitalismo y de la integridad, es decir,
las repercusiones sobre la biologa y ias tesis de la patologia, la su-
peracin del animismo y del magneticrno animal, 13s tendencias en
la situacin, todava indecisa entonces, de la medicina, el nacimien-
t o de la Sociedad de Naturalistas y Mdicos Alemanes (1822) y Ia
superacin progresiva de la medicina especulativa y filosofante, pre-
pararon la victoria en dura lucha del empirismo.
La gran figura de Alexander von Humboldt, tan duramente ata-
cada entonces (iSchiller!), concilia la teona y el empirismo; Justus
von Liebig (cuando slo contaba veinticuatro aos de edad) fue
nombrado profesor de Giessen, y realiz descubrimiento tras des-
cubrimiento en el nuevo campo experimental de la qumica orgnica
al servicio de la agricultura. La ciencia ya no permaneci encerra-
da en s misma, sino que se convirti en servidora y auxiliar, ad-
quiriendo rasgos tcnicos. Y ya se habla de ciencia aplicada, mien-
tras que hasta entonces esa palabra slo era usual en el campo de
las especialidades inorgnicas, en la "tecnologa". Gauss, reforma-
dor y genio de las matemticas, Fraunhoger y otras grandes figuras
dirigieron la atencin y la admiracin del mundo sobre la ciencia
natural y su aplicacin, sobre lo real y calculable, sobre lo que se
confirma a s mismo, manifestndose a travs del cumplimiento de
tantas esperanzas. Esta tendencia afect a la Medicina, y comenz
la gran formacin clnica: el anatomista patolgico se convierte en
verificador del diagnstico. La biologa (Joh. Mller) se renov so-
bre la base de la observacin exacta, y la totalidad de la Medicina
tuvo que reedificarse sobre la ciencia natural. El microscopio se
convirti en un instrumento fundamental. El ao 1842 descubri
Robert Mayer la ley de la conservacin de la energa, lo que signi-
fic una nueva poca en la ciencia natural; Semmelweis y Pasteur
revelaron el poder de los microorganismos. La ciencia natural paso
de su propio campo a una actividad transformadora del mundo;
del ideal, al servicio; del conocimiento, a la accin.
La ciruga, en relacin con este giro hacia el realismo, tambiCn
gan tras dura lucha el rango que le corresponde. Basndose ms y
ms en la anatoma, fue primeramente a Francia, durante la era na-
polenica, donde se la dignific (P. J. Desault, Corvisart, Bichet).
Este proceso fue lento en Alemania, retardado por el origen de la
cirugfa en el "oficio" de los barberos y cirujanos militares, y en
Prusia no alcanz la plena igualdad de derechos en las Universida-
des hasta los aos sesenta del pasado siglo.
El tcnico debiera pensar en esta lucha por obtener el rango
social, que lleg6 a buen fin hace s610 un siglo, cuando tenga que
intervenir a favor de su especialidad y de su posicin social. No ha
pasado todava mucho tiempo desde que tambin la fsica, la quf-
mica, la botnica y la zoologfa eran consideradas y tachadas de
"ciencias inferiores". Pero al oponerse a semejante anacronismo y
a las opiniones basadas en el prejuicio hay que guardarse de caer
en el defecto contrario, consistente en desikm a las especialida-
des hist6ric~-hummistas,a las llamadas ciencias d d qdritu. Am-
114 FRlEDRlCH DESSAUER

bos unilateralisnios descansan sobre el desconocimiento de causa y


delatan esa ignorancia.
En otro lugar (cap. 2, S 13) veremos cmo est insertada la tc-
nica en el ncleo del mtodo inductivo, es Jccir, en la experimenta-
cin. La marcha victoriosa de la ciencia natural por obra del mto-
d o induCtivo de Galileo se basa precisamente en los componentes
tcnicos de la investigacin experimental. Espcrimcntar es aqu una
actividad tcnica con un fin cientfico-natural. Sin tcnica de Ia ex-
perimentacin (ese hacer preguntas a la Naturaleza) no se hubterii
podido llegar jams a la gran ciencia natural actual. Esto ha sido
observado y dicho raras veces. y Schnabel tampoco habla de ellc.
pero l o sabe.
El cultivo de las ciencias experimentales y su aplicaci6n al servi-
cio de la vida son obra en el siglo srx de la b~ag~cesa occidetztol,
que con un espritu prosaico y terrenal, y con incdios cientficos,
emprcndib la transformacin del mundo y de la vida, de la mistna
manera que simultneamente erigi en la poltica el Estado consti-
tucio~lal. "Los dos objetos de su vida se llarnarori Constitucin y
Mquina", dice Schnabel. As se luch contr'i el tiempo y el espa-
cio, y se venci porque se llev a cabo sobre una base cientfica
y exacta. Schnabel no da una definicin de la tcnica. Histrica y
socialmente la ve como impulsora del mundo de los fenmenos, en
el que no aparece aislada, sino unida a formas y poderes polticos
y econmicos. Pero, al contrario que tantos otros autores, Schnabel
(basndose en un conocimiento exacto) ve justamente en la tcnica
al elemento principal, al autor que escribe en todo instante el dra-
ma social de la historia de aquel siglo, rcprcsentado por los actores
en el escenario. El hombre del siglo xrx quiere formar y dominar
el mundo por obra de su razn; quiere salir de la semioscuridad
del pasado para penetrar en la claridad y en la evidencia. Y Schna-
be1 pone esto de manifiesto. En la poca napolenica aparecieron
obras y escuelas de la tcnica. En Inglaterra se emparejaron la tc-
nica y el espritu industrial, y a travs del p d e r absoluto de gran-
des y pequeos prncipes se desarroll, todava sin trabas, el nuevo
mundo del carbn y del hierro, y, como obra maestra, la mquina
de vapor, que ms tarde no slo impuls bombas al servicio de las
explotaciones mineras, sino que fue aplicada a las mquinas texti-
les. Con ello nace lo que ha sido calificado de "Revolucin Indus-
trial": por primera vez, a travCs de la confeccin mecnica, pare-
D I S C U ~ I ~ SOBRE
N LA TCNICA 115

ci posible oponer una produccin suficiente a la demanda de ves-


timenta. Pero esta revolucin "industrial" se convirtio en la poca
del capitalismo liberal extremo en una fuente de revoluciones so-
ciales, que alcanzan hasta nuestros das. Lo aportado por la alianza
de la tcnica y el capitalismo es a la vez grande y peligroso.
El paso de la mquina de vapor estacionaria a la locomotora
signific una autntica revolucin.
Alemania. a principios del pasado siglo, estaba retrasada por
distintas razones: agotada por guerras, retrasada y fragmentada por
las treinta y ocho fronteras aduaneras internas de los Estados sobe-
ranos, retardada por una economa de privilegios, por las presiones
gremiales, por la falta de formacin de las masas y por la pobreza,
los obstculos casi sofocaroii al principio la iniciativa de las perso-
nas bien dotadas y con espritu de empresa. Inglaterra impeda en-
tonces la exportacin de mquinas, pues quera producir ella mis-
ma, vendiendo sus mercancas, y no su utillaje de nroduccin. En
Alemania la nueva tcnica se desarroll con grandes dificultades
en el campo del hierro y en el textil, en el que la fabricacin d e
seda ocup una especie de lugar especial y aristocratico, llegando
Solingen y Remscheid incluso a exportar mercancas de hierro fino.
Personas como el estadista barn Von Stein y, por citar a pioneros
de la tcnica, Hasenclever, Mannesmann, Henkels, el belga Coc-
kerrill, los suizos Escher y Sulzer, mucho menos obstaculizados po-
lticamente; Thulla, Utzschneider, ei constructor de instrumentos
pticos y geostticos; sus colaboradores, an ms fainosos que l,
Fraunhofer y Reichenbach, y el gran inventor Steinheil, libraron
con considerable xito sus duras batallas contra el atraso, la obsti-
nacin, la incomprensin y la estrechez. En Alcmania encontraron
an mayores dificultades los precursores de la mecnica propia-
mente dicha, como Von Baader, Stumm y Hoesch. Los precursores
de la industria textil (Mevisen, Pastor, los fabricantes y tintoreros
de paos de Aquisgrn) tuvieron que luchar adems contra el gran
adelanto de Inglaterra, que colocaba en el continente sus existen-
cias almacenadas durante el bloqueo continental. El siempre reno-
vado brio creador de las fuerzas inmanentes de la tcnica provoc
la intranquilidad social, que a su vez suscit la oposicin contra los
nuevos tiempos.
Schnabel dedica con justicia mucha atencin a las grandes figu-
ras: Friedrich Harkort, Franz Reuleaux, Friedrich Koenig, el in-
116 FRIEDRICH DESSAUER

ventor d e la prensa mecrnica, y muy especialmente 'a Friedrich List,


el infatigable y trgico profeta de los nuevos tiempos.
Algunos ejemplos aclararan la situacin: la escasez alinienticia
era tan grande que una mala cosecha provocaba una miseria indes-
criptible en el campo, lo que tuvo por consecuenci,i la emigracin
de masas diirante todo el siglo. La inclinacin de los hombres a
trabajar en las fbricas era escasa, y muchos preferan vivir en la
mayor miseria a someterse al trabajo disciplinado. al que no esta-
ban acostumbrados, en iris fabricas. La mquina de vapor era para
muchos algo diab6lico y peli~roso.que amenalaba Ia vida y la sa-
lud. El obstrculo era en algunas regiones el aguardiente, y en casi
todas partes, la falta de educacin de las "masas". "Segn un in-
forme de Kunths del ao 1825 de novecientos maestros de oficio
de Grnberg (Silesia) una tercera parte no saba escribir su nombre,
y otra tercera parte lo haca de manera apenas legible", escribe
Schnabel. Y dice que "el rey Federico Guillermo 111 de Prusia
adverta con preociipacin cmo se sembraba en el pueblo bajo el
descontento social y el afn de encumbramiento a travs de las es-
cuelas, esforzndose por ello en reducir la enserianza al mnimo".
Y en estas condiciones tuvo que organizarse la enseanza tic-
nica de todo grado y en todos los sectores. Citemos 3 Fulley, a Ne-
benius y a Redtenbacher, en Karlsruhe. En la obra de Schnabel se
trata de esto de un modo caracterstico en relacin con la manera
en que tuvo que proceder la enseanza superior tcnica para orga-
nizar una formacin tcnica de aprendices digna y efectiva. Era
"costumbre general que el aprendiz fuera empleado en todos los
menesteres posibles de la casa, siendo en una sola persona criado,
chica de servir y pinche de cocina. Como lugar para dormir le ser-
va un rincn sin ventanas, situado inmediatamente debajo del rui-
noso tejado, a travs del cual caan sobre el lecho la nieve y la Ilu-
via. E1 trato personal que reciba del maestro y de su mujer era
vergonzante, pero tena que soportarlo todo, pues el oprobio caa
sobre el aprendiz que se escapara." Estos datos recozidos aqu por
Schnabel proceden de los recuerdos de juventud escritos por Karl
Friedrich Kloden, primer director de la Escuela Industrial de Berln.
Aqu slo podemos citar someramente la descripcin cuidadosa
y justa que hace Schnabel de la lucha por la enseanza. Y tambin
hay que buscar en el mismo Schnabel o en una monografa la obra
titnica del que fue heroico luchador Fnedrich List (que impuls
D I S C U S I ~ N SOBRE LA T ~ C N I C A 11

los ferrocarriles, luchando al tiempo contra las treinta y ocho ba-


rreras aduaneras), que fund la teora de la "Economa Nacional",
fecundando el campo de la ciencia econmica y que afront la em-
presa de despertar al pueblo de su torpeza espiritual y a las auto-
ridades de su letargo, todo ello con elevado espritu y poniendo en
juego su propio destino. En los primeros tiempos de la tcnica hubo
en Alemania muchas personalidades idealistas y de elevados senti-
mientos que se estremecan (como Schinkel J- Barth) ante el mise-
rable espectculo que ofrecan las ciudades abriles inglesas.
La jornada de trabajo lleg a ser en Inglaterra de diecisis horas
diarias, con un salario semanal de dos chelines. Sabernos que ello
provoc el nacimiento del marxismo y el desenvolvimiento de las
ideas bolcheviques; pero asimismo sabemos que tambin en Ale-
mania el afn de ganancias se apoder de la tcnica, violentando su
naturaleza, y conocemos las miserias y luchas sociales que esto
provoc.
u n a de las ventajas de la obra de Schnabel es que en ella se
distingue con exactitud. Este autor es prudente respecto a la acu-
sacin contra la tcnica, tan frecuente y generalizada. Los hombres
de hoy en da, que oyen tan volubles quejas sobre los inconvenien-
tes de nuestros tiempos, hacen bien en contemplar el pasado des-
apasionadamente. Hay que pensar en que hace slo cien aos el pri-
mer tramo de ferrocarril alemn, entre Nuremberg y Frt, slo se
recorra con vapor durante el da, emplendose caballos por la no-
che; hay que recordar los viajes en diligencia de nuestros antepa-
sados, sobre los que el fsico Lichtenberg relata: "Al llegar los ba-
ches hay que agarrarse o, en los casos peores, disponerse a saltar
convenientemente; hay que prestar atencin a las ramas y aga-
charse a tiempo para no perder el sombrero o la cabeza, y no hay
que olvidarse de tomar nota del lado expuesto al viento y de refor-
zar en 41 la ropa, para defenderse de su ataque." Y todava aade
maliciosamente: "Como las diligencias y los viajes estn unidos a
tantas calamidades, se ha tenido cuidado de que las posadas sean
mucho peores de lo que sera necesario, para asf volvez a hacer agra-
dables las diligencias!' Tambin resulta expresiva la pintura del
ao 1815 hecha por Moltke: "Hacer una visita a Potsdam desde
Berln exiga hacet los preparativos de un viaje, y Frmcfort d d
Oder se encontraba a dos das de viaje; la gente se despeda de sus
amigos y se dispoda a afrontar todas las penalidades del mal tiem-
118 FRIEDRICHDESSAUER

po, de los inalos alojamientos y de los coches volcados. Verdaderas


mannilas de caballos jadeaban sobre alturas escarpadas y a travs
de profundos valles, y por todas partes se cobraban peajes, pon-
tazgos y derechos de escolta. En realidad, los caminos llegaron has-
ta nosotros casi sin cambios desde la Edad Media. con la nica va-
riricijn de que !os caballeros biindidos fueron sustituidos por el
bandiiiaie legal de los p~iestosaduaneros." Schnabcl habla siempre
susestiva. exacta y rqui1ibradan:ente de la victoria d e los "tres nuc-
vos medios de comunic;icibn" (el ferrocarril. el barco de r:iyor y el
telcrafo). sobre 1:is concecuencias ciiltura!es y civilizadoras, sobre
la niivegacibn ~iiaritimay fluvial, sobre el desarrollo de 13s ci11ii;ide.s
hanseticas. sobre la moneda. sobre el peso y la medida, sobre 1:t
c:cnica minera. sobre la industria textil v la fabricacin de maqui-
riilria. y panc de mnriificsto (sin dejar nunca de considerar la tcni-
ca conlo motora y directora en un segundo plano) el desarrollo dc
la banca, del tr6fico crediticio, de los negocios de seguros y la tr;?ns-
formacin, con su? peligros. de la artesana.
Sigue dc.spii6c una exposicic;:~ de la controversia sobre 21 "pro-
blerna de Iris mquinas". toinaiido en este punto una frass de Ara-
sos. un defensor de los nuevos tiempos: "Los hombres constrii!-e-
ron inrquirias en todo tiempo para facilitarse el trabajo, e incluso
se incluy entre los dioses a los inventores de la azada, dc la hoz
y del arado. No existe diferencia entre instrumento y injquina, y
resulta pueril intentar hacer esa distincin."
Los apartados sobre Cntolicismo y Maquinisnlo y Prot~s/ntttis-
~rioy !Vricj~rinistnoson notables. Reproduzcanios aqu una frase de
Corres: "Aunquc Alemania estuviera cubierta de vas de un ex-
tremo a otro y en todas direcciones y inilec de locomo:oras volaran
en ella sobre montes y valles, aunque todos los ros fueran surcatios
por barcos de vapor en toda su extensin, aunque las rnquinas se
agotaran trabajando en todos los rincones y sus ruedas recorrieran
ias calles en todas direcciones, de qu le servira todo ello si per-
diera sil alma inmanente en ese mecanismo trepidante?"
Resuitri c!aro que este avance jento y belicoso de la tcnica tani-
bien provoca luchas en la vida espiritual. Pero al afrontar esta cues-
tiSn no debe olvidarse que todava faltaba un concepto de la tcni-
ca. Se hablaba de maquinisrno, de industrializacin, del inquieto
afn de viajar, de la suscitacin de necesidades, del fin del trabajo
completo del individuo a travs de la divisin del trabajo y de la
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TCNICA 119

amenaza que esto significa para la artesana, es decir, de manifes-


taciones, consecuencias y particularidades, sin hacer una diferen-
ciacin suficiente entre lo que es propio del carcter de la tcnica,
esa potencia mundial todava encubierta, y lo que tiene su origen
en un excesivo afn de ganancias, en el abuso, y no es ms que un
fenmeno evolutivo, una enfermedad infantil. La percepcin de ese
trasfondo, al que se llamaba "maquinismo" o "industrializaci6n"
como fuerza motriz y gua de la transformacin social. del naci-
miento de la unin aduanera, del desarrollo de la banca y de los
seguros, de las nuevas formas de enseanza y del ascenso y deca-
dencia de familias, lugares y comarcas, esa percepcibn. no total-
mente comprendida, preocupaba e intranquilizaba entonces. Pre-
ocupaban la "desespiritualizacin" del trabaio y de la profesin. el
alejamiento de Dios, el vaco interior y, cuando llegara el momento
en que fuera realidad la gran liberacin del hombre frente al tra-
bajo, la inactividad, el aburrimiento y el uso abusivo del tiempo
libre. Se hablaba de los "buenos viejos tiempos" (as W. H. Riehl).
Muchas personas cultas se oponan al nuevo modo de ser porque
no pasaba de lo externo y no haca ms sabios, mejores ni ms feli-
ces a los hombres. Pero tambin hubo una hostilidad de las masas,
basada en el "sordo sentimiento de que naca una poca llena de
enormes exigencias, que a la larga nadie podr satisfacer".
Tambin se elevaron reparos religiosos por parte de represen-
tantes de las dos grandes confesiones, refirindose a los preceden-
tes habidos en las fbricas textiles y en las minas inglesas. En la
literatura de la primera mitad del siglo xrx se encuentran muchos
argumentos todava utilizables hoy da, aunque otros han sido cier-
tamente resueltos por el progreso. Los hombres de vanguardia de
la tCcnica eran pocos en nmero y encontraban graves dificultades.
"Se comprende-dice Schnabel-que Friedrich Harkort profiriera
amargas quejas sobre la invencible pereza alemana."
A pesar de todo ello, el nuevo sistema venci y actu con efi-
cacia. En un siglo la poblacin inglesa ascendi de ocho a treinta y
seis miilones de habitantes; la alemana, de veinte (1815) a sesenta,
y la europea, de ciento Ochenta a casi trescientos millones. Nunca
se haMa visto mtes nada parecido a esto. Lichnabel habla expresi-
vamente del auge de la cultura material, facilitada a travs de la
victsria de la rcnica. El espritu y el objetivo de sus precursores
120 FRIEDRICH DESSAUER

no era comercial, sino que tenda a la redencin ante el trabajo me-


cnico, esclavo y destructor del espritu; a la elevacin y a la libe-
racin de la personalidad, porque slo a travis de la tcnica pue-
den participar n~tichoshonibres, y, por ltimo, todos, de una can-
tidad de bicnes anteriormente reservados a 10s ricos.
ejed dos hablar nuevamente al mismo Schnabel sobre esto: " y
como Ia librracibn, debida a la tcnica. ante la presin euterna, ibs
de la mane con la liberacin jurdica brindada por el liberalismo,
en adelante se sinti la inclinacin de reconocer a la tcnica un un-
lor absoluto. Hablarnos de que la tcnica ha sido un gtia para el
Estado co~~stitucional y, dccpus. para la democracia, de que, acor-
tando distancias. aproximaba a los hombres espiritual y fisicamen-
te, y de que se viva la esperanza de acercar a todas las razas, e
incluso a todos los ~iieblos,fomenidndo sus intereses comunes v
reduciendo las distancias."
As se lleg a que el arte se fijara en la tcnica, a que, urin vez
superados los rrimeros intentos dc aplicar a las mquinas formas
ajenas, se discuiiera el concepto de la "belleza de lo til", de lo
claramente inteligente y ordenado, y a que 13 figura del ingeniero,
tal como la haha mostrado Redtenbacher, fuera vista como ilustra-
da, conocedora y crendorn. Algunas orientaciones artsticas, como
la fundicin en bronce, adquirieron nuevo impulso, y las relaciones
entre el arte y la tcnica resultaron especialmente claras en los con-
tactos entre los ingenieros de la construccin y los arquitectos;
como un difcil problema, que tambin nos preocupa en la actua-
lidad. naciij la cuestin de la expresijn del espritu y del carcter
humano a t r a ~ sde la formacin profesional tcnica de todo grado.
En la obra de Franz Schnabel termina este captulo con una mi-
rada dirigida sobre M. M. v. Weber, Eyth y Goethe, que hicieron
de la creacin tcnica el objeto de su arte. La segunda mitad del
siglo x:x no la ha tratado Schnabel en sus cuatro tomos ms que
a travCs de notas. Sera deseable que terminara Io que empez tan
magistralmente. Pero nos preguntamos por qu ha sido precisa
mente Schnabel el que, como ningn otro historiador, ha conocido
y expuesto justamente la misin de la tcnica como poder forma-
tivo de la Historia. Es posible que una razn externa se encuentre
en el hecho de que, bajo la influencia de Redtenbacher, ocupara la
primera ctedra histbrica en una Escuela Superior Tkcnica (en
D I S C V S ~ ~ SOBRE
N LA TCNIU 121

Karlsruhe), recibiendo, en un ambiente de tcnicos sobresalientes,


impresiones directas sobre el tema que les estuvieron vedadas a
otros representantes de su especialidad. AlegrCmonos de esta obra
y recurramos a ella, pues es mucho lo que puede ganarse al hacerlo.

Las aportaciones y la controversia universal sobre la tcnica


contenidas en este captulo fueron escogidas para ilustrar la cues-
tin con ejemplos apropiados de las distintas orientaciones ideo-
lgicas, abarcando. aproximadamente, desde finales del pasado siglo
hasta el fin de la segunda guerra mundial (1945). Sobre si he rea-
lizado mi eleccin con xito, o si otras obras contienen un mate-
rial ms interesante, pueden sustentarse (con razn) distintas opi-
niones. Las cortas citas dn la ltima parte del capitulo tienen por
objeto completar el cuadro de la ccntroversia.

Ante todo, deben resaltarse todava algunos de los numero-


sos y valiosos trabajos de esa &poca, que todava son dignos de
atencin en la actualidad. Este libro no lo escribo con la esperan-
za de agotar el estudio del problema, sino con la de impulsarlo
en mltiples direcciones. Todava es mucho lo que queda por acla-
rar y por poner de relieve para elevar el rango, la jerarqua, los pe-
ligros y las ventajas de la tCcnica a una conciencia histrico-cul-
tural, para fundamentar una tradici6n y para disponer el conoci-
miento a la actividad y al trabajo. Hay todava un2 gran materia
que exige ser cultivada.
Entre estas importantes contribuciones, cuento en primer lugar
la inteligente obra de Manfred Schdter, titulada Die Kulturm6-
glichkeiten der Technik als Formproblern der produktiven Arbeif
(Posibilidades culturales de la Tmica como problema de forma^ del
trabajo productivo), y dedicada a la memoria de su padre (profesor
de Termodinmica en la Escuela Tcaica Superior de Muaich) y al
filsofo W. Dilthey. Es mucho lo que pide esta obra al lector. Aun-
que aparecida el ao 1920, ya estaba tcmhada en 1914, es de&,
&tes de Ia primera guerra nundiai, y ha de ser entendida, como
122 FRIEDRICH DESSAUER

cualquier obra, dentro del anibiente de su tiempo. Schroter estu-


dia la posibilidad de concebir racional y zozitnriametzre el conjunto
culturLil, dc iin modo parecido a como hay que contemplar en la
Edad Media la unidad religiosa intelectualizada coino factor cul-
tural co?stitutivo.
Schriiter n i c y esa posibilidad. Esa visin unitaria se perdi por-
que el intelecto y la vida religiosa siguieron caminos distintos. En
la tcnica r e iin szrbsl~elocomn a todo el movimiento cultural, taii-
t o en su "aspecto objetivo cientfico" como en el "aspecto subje-
tivo voliintario". Lri fuerza motriz del progreso resulta de esa es-
tructura de trabdjo tbcnico, dc ricccsidad tcnica.
El Dr. ingeniero J. Sckcnk. plufcsor de termodinmica en la
Escuela Tcnica Superior de Brcslau, ha sido citado repetidas ve-
ces. prestrirido\c en muchas ocasiones la debida atencin a sus
riporlaciones a !a discusin. El ao 1928 apareci su libro Dtrs
Wese): dcr sclio~~fertschetz,Prod~rkte srhaffenden Arbett (Ln esetl-
c1n dcl traholo t-rzudor, hacetlor de ~ ~ r o d u c ~fruto
o s ) de su prcwcil-
pncin por la for)?icicirt~de los ingenieros mecnicos, que no debe
rcrilizarse, ni exclusiva ni predoniiiantetnente, sobre la base de la
adquisicicn de coiiocimientos.
Eugcn Dic.icl (liijo del i n ~ e n t o rdel conocido motor) ha afron-
tado en un gran numero de obras y artculos, citados cn parte en
otros lugares de este libro, el estudio de los problemas planteados
por el surgimiento del gran poder tcnico al destino del individuo,
d e los puehlos y d e la humanidad. Estos trabajos tambin han de
ser ledos teniendo en cuenta Iri poca en que aparecieron. Alsu-
nos errores, como la opinin de que todo lo esencial ya estaba des-
cubierto e iriventado, h a n sido corregidos por el curso de los acon-
tecimientos. La obra de Eugeii Diese1 Viilkersclzicksctl und Technik
(Destino de los pireblos y tcnica) aparecida el ao 1930 dentro de
la scric Wege der Technik (en la que tambin aparecieron libros
de H. Lufft, R. y C. Lilienthal, W. Ostwald, M. Esterer, Siegfried
Hartmanri, F. Dcssauer y K, A. Meissinger), trata de las relaciones
entre el destino de los pueblos y de la tcnica, y contiene algunas
buenas observaciones junto a errores condicionados en parte por
la poca. Diese1 ansa una tcnica que "no est fustigada por el
capital", un porvenir en el que "la tcnica y el alma se encuen-
tren en equilibrio" y en el que los pueblos estn unidos por u n .
"fondo de respeto". La tendencia fundamental de este libro, como
tambin ocurre en su conocida obra Weg durch das Wirrsal, (Canli-
no a travs de la confrtsin), es la lucha personal por la claridad.
El ao 1932 apareci, editzdo por Oldenbourg, un estudio de
Paul Krannhals titulado Weltsinn der Technik (La tcnica y el sen-
tido universal). Su idea directriz es biolgica: "Tcnica es, por tan-
to, el reino extraordinariamente mltiple de las formas constructi-
vas y concebibles racionalmente, en el que la vida irracional se
sirve de la normatividad causal tpica como medio mecnico para
su conservacin y desarrollo." La esencia de la tcnica se ve. por
tanto, en la naturaleza que se desarrolla, que acta tcnicamente.
Esto es una interpretacin .parcial y exagerada, que, sin embargo,
tambin contiene como elemento sano la verdad de que la tcni-
ca, en sentido autntico, no es hostil a la naturaleza, sino que.
incluso en sus formas mis desarrolladas, responde a ella.
El mismo ao y en la misma editorial public el Dr. H. Har-
densett un libro con el ttulo de Der kapitalistische zind der tech~lis-
che Mensch (El hombre capitalista p el tcnico) en el que trata de
elaborar los tipos ideales del hombre capitalista y del hombre "cons-
tructivamente creador", confrontndolos mutuamente. La obra no
est libre de parcialidades, pero contiene algunos buenos e interez
santes argumentos al rebatir la concepcin de que la tcnica es
servidora de la economa, concepcin defendida por Sombart, Von
Gottl-Ottlilienfeld y otros.
Los problemas pedaggicos unidos al desarrollo de la tcnica
han sido tratados repetidas veces; uno de los autores que ha tra-
tado este tema es Hans Hmmeler, con su obra Jugend un der Mas-
chine (La juventud junto a la mquina), publicada por Herder el
ao 1932, en Friburgo. Una labor especialmente meritoria ha sido
hecha por el ya citado pedagogo Dr. Heinrich Kautz con su libro,
tambiCn editado por Herder el ao 1929, lndustne formt Menschen
(&industria forma al hombre), en la que, sobre la base de unos
amplios conocimientos, se intenta hacer una sistematizacin y nor-
malizacin de la "pedagoga industrial". El que el autor tiene tam-
biCn inclinaciones y aptitudes poticas se revela en sus "cuentos
industriales", que significan un esfuerzo para poner de relieve el
aut6ntico contenido romntico de la tcnica. Sus obras Im Schat-
ten der Schlots ( A la sombm de la chimenea) y U m die Seeie des
124 FRIEDRICH DESSAUER

lndtlstriekindes (Por el alnta del mito industrial) estn tambin al


servicio de una concepcin formativa del hombre en la profesin
tcnica.
En los pedagogos que adoptaron tempranamente una postura po-
sitiva frepte a la tcnica, se encuentra el director de Instituto
Dr. Ilermaiin Wcinreich. En su libro Bildu?zgszc.erte der Tcchnik
(Valores funncititlos dc la Tcnica), publicado cl aiio 1928 par el
V. D. 1.-Verlsg y dedic2do a Georg Kerschensteincr. pone de rclit-
ve los valores formativos de la enseanza tcnica cobre Iri base de
su propia y gran experiencia personal y con plena conciencia de
la oposicin que iba a encontrar. Expone tambin cmo se lleg6
histricamente a la incomprensin frente a la tcnica, rebate con
evidente dcseo de justicia, ataques y sofismas, ofrece una buena
visin sobre el pensamiento y ia creacin tcnica g trata de ma-
nera especialmente interesante ciertas relaciones p c o estudiadas
eiitre la tcnica y el arte. La tcnica cotno objeto riel arte, en la
poesia, en la pintura y en la escultura, es un captulo del libro cx-
cepcionalmente interesante. La parte final trata de lo que intere-
sa realmente al autor: De la tcnica en el plan de rvsetianza. Esta
obra (de 150 pgs.)-corno es de esperar en un buen trabajo-se
lee tambikn con provecho hoy da, despus de casi treinta aos,
como una valiosa aportacin a la discusin.
Georg Foerster considera la tcnica, en 1930, sobre la base del
terico idealismo ksntiano del conocimiento y de acuerdo con la
voluntad de poder de Nietzsche. y el mismo aulor la presenta en su
libro Mnchttcjille und Maschincnwelt (Volzlntad de poder y el Tnttn-
do de la mqtlina) como al donzinio del hombre atrtnonto. El tiem-
po ha superado esto y los acontecimientos nos han enseado lo que
Gcurre cuando la autnoma voluntad de poder del hombre rom-
pe los lazos con todas las tradiciones y con los imperativos eter-
nos, cuando rechaza la milenaria experiencia obtenida tan difcil-
mente por !a humanidad y cuando niega la posibilidad de un au-
tntico conocimiento de la realidad; sin embargo, este punto de
vista fue defendido seriamente hace veinticinco aos.
Sealemos todava otro trabajo especialmente bueno que, aun
hoy en da, proporciona provecho y placer al lector: la obra del
profesor Dr. A, Stodola, que apareci por ltimo en su quinta edi-
cin con el titulo Die geheimnisvolle Natur, Weltanschauliche Be-
DISCUSI~N SOBRE LA 'I%CNICA 125

trachtungen (La naturaleza misteriosa, consideraciones ideoigicas)


aunque en las ediciones anteriores llev el de Gednnken ztc einer
Weltanschazit~ng vom StanrIyltnkt des Inneniettrs (Ideas pma una
concepcin del mundo desde cl p n t o de vista del ingeniero).
Existen tambin diversas conferencias y compilaciones de con-
ferencias que merecen ser salvadas del olvido. El ao 1932, en un
tiempo, por tanto, peligroso, apareci con el ttulo Kuntztr und
Technik (Cztltura y tcnica) una compilacin de conferencias de los
estudiantes de la Escuela Superior Tcnica de Viena, que contiene
aportaciones dignas de ser ledas todava hoy.
El servicio de estudiantes de la Escuela Tcnica Superior de
Karlsruhe hizo publicar el ao 1929, en la editorial G. Braun, una
serie de artculos, en la que profesores de esa Escuela Superior di-
cen a los estudiantes por qu y cmo deben estud~arseespeciali-
dades tcnicas como estudiantes libres, es decir, bajo la propia
responsabilidad.
Naturalmente que con este extracto y estas citas no queda
agotado, ni mucho menos, el material aportado a la discusin en
los tiempos anteriores a 1945. Esto ya se advierte ccjn una mirada
a la bibliografa, que tambin tuvo que quedar necesariamente in-
completa.
Lo que se pretende no es hacer una exposicin completa de todo
el material aportado al tema hasta el fin de la segunda guerra
mundial, sino presentar un bosquejo de las opiniones intercam-
biadas, de las ideas directrices de esas opiniones, que tambin se
repiten en las actuales discusiones, y de las soluciones, condiciona-
das por el tiempo o independientes del mismo, propuestas en la
discusin sobre la tcnica. Y es posible que este bosquejo de los
tiempos de lucha hasta el ao 1945 resulte til a los autores pos-
teriores que se ocupen de las muchas cuestiones de nuestro tema
que todava quedan por estudiar.

Siguen ahora algunas citas ms tomadas literalmente de la dis-


cusin sobre la tcnica en el perodo de tiempo comprendido en-
tre 1900 y 1945 y que resultan caracteristicas.
"El trabajador, como hombre activo, no ve nunca el final pro-
vechoso de su trabajo y nunca tiene ante sus ojos una meta que
pudiera proporcionarle de cuando en cuando un reposo placentero;
126 FRIEDRICH DESSAUER

slo conoce la divisi6n niecnica d e las horas de' trdbajo y de los


das de pago."
E. v. klayer '', Tech~ziki~ndKitltr!r (Tcnica y C i r l r i l r n ) , Hiipe-
den und Merzyn. Berln 1906.

"Pertr no sucedic as. En el estrecho horizonte de la lucha con


tantos podcrcs n a t u r ~ l e s(el hombre seducido por $1 diablo) niidi
:i 1~ divinidad con c! rasero cit. su propia prosperidad o miseria !.
en la c~r:iillo:.a ceguera de su poder, prescincii6 de Dios en el pe-
queo muitdo que Ic cstabn sometido tcriicameri~e. Y tanto m i s
diabSlicanicnt~ se ril7nron los fen6rnenos que todava no estctb.iri
bdjc SII doininio. El concepto de la divinidad sz deform al scr
medido errneri y torpemente atendiendo slo al efecto externo del
l:oL!i'r. El hombre cnipcz por perder primeramente el intercanibio.
riiitririro ~!cl :~1111a,con las formas naturales, conienzando despus
un s=rvicio divino usurario. Precisarnentc con el avance de la tc
riica i. con cl consciente despertar del espritu organizador, crcj.6
<I h~)inbri.lencr quc reconoccr una organiziiciii universal irialtcra-
Sli' !. una subordiri,ici;in dc principio ante podert.s inacce~iblep,a
lni que quiso halaqar con su suniisin. Y sus recuerdos le I l ~ \ ~ a r o n
entonces hacia un servicio divino basado en ;ictos eurernos, p i q u e
n o coml~rer~da que la piedad ;J lo grato ri Dios se encuentra Gni-
c.imente en la actividad personal creadora de alegra. Entonces,
cuando la unin primitiva de la tCcnica y del servicio divino cay
en un oficio industrial independiente y prosaico y en un servicio
divino estril y tambin independiente, la religin, recibi, ases-
tado por el espritu de la tcnica. cl prinier golpe en el cora7n
del hombre ..."
E. v. Maycr, en el lugar citado.

"La tcnica, como dominio de la naturaleza, no es ms. en su


origen y en su ltima razn, que la primera realizacin d e la pro-
funda conciencia humana: Fuerzu creadora... para ser Dios en
nicdio d e dioses pasando por encima de todo, pero teniendo que
servir al hermoso desenvolvimiento de la vida ..."
"Lo que el hombre ha alcanzado en la grandiosidad de la tc-
nica, que determina nuestra existencia total, slo lo ha obtenido

'" Ed. A. v. ~Mayer,Dr. en Filosof!a nacido en Locarno el ao 1873.


sobre la base de la conciencia personal de s mismo. Y esta con-
ciencia significa hacer actuar al sentimiento de poder-derecho-
deber como centro csmico y responsable slo de las ideas supre-
mas.. ."
"No hay duda de que nuestra vida externa ha llegado a ser lo
que es a travs de la tcnica. La tcnica permite al individuo bus-
carse libremente un campo de actuacicn, y permite a un pueblo
multiplicarse ilimitadamente. porque crea posibilidades de vida ili-
mitadas ... Pareciendo algo tan prcticamente cotidiano, prosaico y
carente de ideas, es un camino para dominar cotidianamente a la
agreste naturaleza.. . ; en las construcciones, tanto privadas como
pblicas, que son tan extremadamente importantes para la forma-
cin de l a vida y del sentimiento social, se convierte en un con-
siderable elemento de la cultura."
E. v. Msyer, en el lugar citado.

"El rasgo esencial de la tcnica es la creciente organizacin, que


impulsa necesariamente hacia la gran industria, pues slo sta apro-
vecha casi totalmente cada herramienta, cada fuerza y cada mate-
ria, trabajando as en las mejores condiciones comerciales y produ-
ciendo a la economa nacional la mayor cantidad de beneficios
netos ... Se tiende al trabajo ms econmico y ms intensivo posi-
ble para reducir los gastos y elevar los beneficios. Este aspecto de
la gran industria estaba contenido en el germen de la tcnica. Y
esta organizacin, que significa la esencia de la tcnica, se advier-
te hoy da en las fusiones, sindicatos, trusts y sociedades filiales
de la industria y de la banca modernas ..."
"El espritu y la esencia de la tcnica, considerada como po-
tencia autnoma", es visto por E. Y. Mayer como un medio para:
"despedazar al hombre a travs de la divisin del trabajo";
"para despersonalizarlo a travs de la unidad de trabajo";
"para convertirlo en masa a traves d e la comunidad de tra-
bajo" ;
"para desespiritualizarlo interna y externamente a t r a d s de la
subordinacibn tcnica".
E1 hombre "pierde su dignidad y se convierte en una creacin
sin voluntad de la idea monoteista a manos de su personificacin
polltico-social del poder estatal militar y burocrtico... El espritu
de la tcnica ha alejado al hombre de su misin csrniti, directa-
128 - FRIEDRICH DESSAUER

mente, a travs del trabajo despersonalizador, e; indirectamente, a


travs de la educ~ein estatal y de la concepcin monotesta. Y
tambin ha cainbiniio y trastornado la vida diaria ... El suntuoso
palacio de la moderna civilizaciijn tcnico-liberal es en realidad una
monstruosa prisin, en la que todos cumplen uria condena perpe-
tua d tkabajos forzados, pero teniendo asegurado un mcdiano sus-
lento. Hasta rindz ha llevado al hombre el demonio del hambre!"
E. v. hlayer, en el lugar citado.

"El retroceso de los servicios, en el que las c!ases inferiores


adquieren e! trabajo de las superiores, ya se encuenrra ahora en
iilnuinerables ejemplos calificativos de la totalidad de nuestra vida
civ!liz~dd... El gran quimico que investiga en su Iaboratorio sobre
la elaboracin de nuevos coloranres, trabaja para la c,impesina que
escoge la pafioleta m i s llamativa entre el surtido que le ofrece el
buhonero; el gran conierci~:!te que, en una especulacin interna-
~ i o n a l ,importa a Alemanid tligc americano, se convierte en el
servidor del ms pobre proletario; . . . pero el fenmeno slo es posi-
ble a travs d e la objetitlacin que ha experimentado la produccin,
tanto f r e n ~ eal productor como al sujeto consuniidor, y que la
coloca m6s all de las diferencias socirtles o de otra cidse entre
ambos sujetos."
G. Si~nmel' O , Philosoplzie des Geldes (Filosofa del Ditrero).
Duncker and Humblot, Leipzig 1900.

"Por tanto, e! perfeccionaniiento de las mquinas libera cada


vez ms al obrero de todos los p e s ~ d o strabajos c o r p o r a ! ~y d e
los mecnicos y montonos que matan el espritu, eleva su nivel
espiritual en muchas nuevas clases de trabajo y favorece su como-
didad en el talicr y su bienestar fuera del mismo. Creernos por eso
tener razn para elevar una enrgica protesta contra la afirmacin
general y frecuentemente repetida de que la tcnica noderna con-
vierte a los hombres en esclavos de la mquina, o, como tambin
se dice ltimamente, que produce una desespiritualizacin del tra-
bajo humano."

'' Georg Simmel, profesor de Flosofia nacido en Estrasburgo el ada


1558.
W. v. Oechelhaeuser 17, Technische Arbeit einst und jetz (El
trabajo tcnico antiguamente y ahora) J . Springer, Berln, 19061

"Es indudable que la significacin profunda y real de la tcni-


ca no se comprender perdindose en sus partisularidades, sino
cuando se la considere como un conjunto inquebrantable y unita-
rio que tiene que poner totalmente de manifiesto una forma fun-
damental de la vida, una orientacin definida y un fin determina-
do. La idea de la tcnica, lo que la presenta en conexin con todas
las otras tendencias culturales, no es otra cosa que esto: Es la
que agiganta nuestro cuerpo hasta hacerle alcanzar dimensiones co-
losales, la que otorga a nuestros sentidos facultades perceptivas
sobrehumanas ... Su ideal, cuya consecucin es, nat~ralmente,una
imposibilidad, sera la superacin de todas las barreras temporales
y espaciales a travCs de una organizacin que percibiera con la
misma intensidad lo ms pequeo y lo ms grande, lo ms lejano
y lo ms prximo, y-cornpletmoslo-que otorgara a nuestra ac-
cin sobre la materia un poder sin lmites y una cantidad ilimitada
de formas."
O. Ewald 18, Lebensfragen (Cuestiones Vitales) Hirzel, Leipzig
1910.
"Ninguna razn natural, ningn conocimiento filosfico, nin-
guna voluntad tica y nada humano; slo las necesidades vitales
y animales de los millones de trabajadores y el espritu de lucro
perpetuo y sin objeto de los cien patronos: esto es la metafsica
de la tbcnica."
E. Hansjakob y J. Stur, en Osterr. Pdytechnische Zeitschtift,
8, 77 (1911).

"En ninguna esfera como en la de la tcnica se cumple lo de


que no hay nada nuevo; realmente nuevo s610 lo es aquello que
le llega de fuera, pues ella misma ha sido siempre esttoril y su
fuerza creadora original no puede ser nunca superior a la par-
frasis constructiva de los resultados de la fsica y de las matem-
...
ticas No s610 no ha salido nunca de la tecnica nadie que apor-
tara nuevas ideas, sino que, hasta ahora, tampoco ha producido
un solo gran estilista. Los charlistas como Eyth y o t r a no deben
W.
.Oecheihaeuser,
V. ingeniero nacido en 1850.
1' Oskat Ewald, Dr. en Filosofa nacido en Viena el ao 1881.
contar; ...la tcnica, como algo internamente incompleto, es un
esteticismo organizador cualquiera y una formacin potica nca-
paz por su propia pobreza, ya que la impotencia es siempre es-
tril."
E. Hansjakob y J. Stur, en el lugar citado.
%

El profesor Driesch, destacado bilogo y filsofo, dice sobre


Ia tcnica en Prager Tagblatt: "Tengo por un supuesto absolutamen-
te inconsistente, tanto si se basa en la ciencia natural como si lo
hace en la psicologa, la afirmacin de que a travs de la tcnica
tenga que sofocarse al "espritu". Tal vez el "espritu" ser ms
prosaico, ms claro y menos apasionado de lo que es hoy en da,
pero creo que esto nos ser extraordinariamente til a los hombres.
Amrica ya ha adquirido en parte este nuevo espritu ms claro,
junto al que existe un gran idealismo optimista, aunque no debe
creerse todo lo que se dice y se escribe en Europa sobre ese
pas. Si la formacin esttico-histrica se sustituye en el campo de
la ciencia rigurosa por una foimacin objetiva, supone ello una
decadencia del "espritu"?".
Cita tomada de la publicacin "Ingenieur-Zeitschrift" 23.1.30.

El profesor Max Georg Bernhard, miembro de Reichstag y


redactor jefe durante aos del Vossischen Zeittcng, escribe 10 si-
guiente en el Magazin der Wirtschaft, 6, (1930), pg. 1844:
"La guerra, la inflacin y la estabilizacin proporcionaron a
espiritu tcnico la primaca sobre los principios del clculo comer-
cial. Y el impulso por lograr el ideal tCcnico venci demasiadas ve-
ces sobre la razn econmica."
"Es posible que la mana del record, en el sentido usual de la
expresin, la sufrieran slo algunos, pero la enfermedad anid en
el seno de la economa y puede reducirse a la siguiente frmula:
Dominio del tcnico sobre fa razdn del economista ... Sin embargo,
el tcnico es un eslabdn subordinado de la economa, que ha de
ser dirigida por comerciantes.. . Sin embargo, la veraadera econo-
ma no consiste slo en la reduccin del costo de la vida y en aba-
ratarla reduciendo los salarios, sino tambiCn en gofocar la ma-
na del record, en subordinar al tbcnico bajo el dominio del co-
merci'ante..."
Pero este autor hizo algo que ocurra - raras veces: Cuando
Carl Weihe le contest en la revista "Kultur und Technik" (1931,
nmero l), reconoci que haba dirigido su crtica equivocadamen-
te-sobre la tcnica en lugar de sobre la economa-y se retrac-
t6 (Technik und Kultur, 1931).

En un artculo de Franz Schauwecker, publicado con el titulo


Technik ist kein Problem (La Tcnica no es un problema) en el n-
mero del 16 de mayo de 1935 del peridico de Karlsruhe "Der
Fhrer", se dice entre otras cosas:
"Tcnica es !a construccin material y la funcin tambiCn ma-
terial de la mquina."
"La tcnica es la esencia del materialismo ..., es la objetividad
como neutralidad absoluta."
"Si la tcnica tiene consecuencias desastrosas, como las que ya
ha producido en la actualidad, no puede culparse de ello a nadie
ms que al hombre, su inventor."
"La tCcnica es un problema para aquellos que slo pueden ser
un problema para s mismos."
"La tkcnica no pone de manifiesto otra cosa que el fin material
y prctico a cuyo servicio siempre se encuentra."
"Las afirmaciones que dicen de la tdcnica que es algo ms que
una cuestin prctica extraordinariamente til, estn al servicio de
la satisfaccin privada de sus autores y no sirven para nada."
"La tcnica est relacionada con la economa, y sta ha de diri-
gir a la tCcnica y a sus actividades por el camino justo. Pero ms
all de esto no tiene valor ninguna de las prolijas consideraciones
sobre una significacin de la tkcnica que se salga del terreno tcnico,
por la sencilla razn de que no hay nada de ello."
"La sobrevaloracin de la tcnica ms all de la utilidad ma-
terial conduce a un positivismo abandonado por todos los buenos
y malos espritus, falto de imaginacin y propio de insectos, tan
imbdcil que, sin ningn fundamento interno, existe tan s610 a
causa de si mismo."
"La tcnica es el servicio mecnico."

' l o s hombres gritan hoy solicitando trabajo eon ms fuerza y


desesperaci6n con que lo hicieron en otros ti-pos los esclaros
solicitando paz y descanso... En cuanto se empieza a fabricar tan
132 FRIEDRICH DESSAUER

s610 para alimentar a las mquinas, los hombres comienzan a mo-


rirse de hambre."
Theodor Haccker l 9 : Wus ist der Mensch? ([Qtt es el hombre?)

W. Sombart censura, considerndolo como una repercusin de


la era ttnica, el desarraigo de numerosos hombres, "la aglomera-
cin de masas fluctuantes que se amontonan como dunas en al-
gunos lugares, aunque sin estar unidas entre s como lo estn los
granos en un autntico montn de arena".
W. Sombart: Vnm Menschen (Sobre el hombre), Berln 1938.

En los aos a que nos referimos fueron varias las revistas tc-
nicas que participaron en la discusin sobre el lugar que corres-
ponde a la tcnica en la concepcin del mundo. La gran publica-
cin central alemana "Zeitschrift des Vereins deutscher Ingenieure"
(hoy "V. D. 1.-Zeitschrift"), aparecida por primera vez el ao 1857
y de la que existen 97 tomos, as como el boletn "V. D. 1.-Nachri-
chten", dirigieron crecientemente su atencin, sobre todo en los
1.timos aos, sobre este tema. La "V. D. 1.-Zeitschrift" fue en
origen una revista de la especialidad tcnica en general, p r o len-
tamente se convirti en un portavoz de cuestiones fundamentales,
mientras que la inevitable subdivisin de la tcnica provoc la con-
tinua aparicin de nuevas revistas especiales. De la V. D. 1. ("Unin
de Ingenieros Diplomados"), hoy centenaria, emanaron un buen
nmero de obras especiales (vase bibliografla).
De la "Osterreichischen Ingenieur- und Architekten-Verein"
("Unin Austraca de Ingenieros y Arquitectos"), fundada el ao
1848, tambien salieron contribuciones monogrficas y periodsticas.
como ocurri con el tiempo en todos los pases civilizados dota-
dos de una tcnica desarrollada al despertarse, especialmente a par-
tir de 1945, el inters por la cuestiQn y multiplicarse con ello ias
opiniones alrededor de la controversia universal sobre la tcnica.
La intencin del presente libro no es hacer una enumeracin de las
revistas y de sus aportaciones. En ningn sitio puede hacerse otra
cosa que presentar ejemplos. La revista mensual del V. D. 1. "Technik
und Wirtschaft", que apareci de 1908 a 1940, editada por Springer,
contiene un considerable material. La Federacin Xacional de la
Tkcnica public durante aos un almanaque, que con el ttulo
'' Th. Haecker, escritor nacido el ao 1879.
"Technik voran" tambin contena aportaciones a nuestra cuestin.
Como ejemplo de las polmicas mantenidas en revistas de inte-
rs general, citemos la sostenida el ao 1928 en el "Berliner Illus-
trierten Zeitung" entre Alex. Moczkowski y v. Dyck. En el nm. 30
de esa misma revista, de! 27 de julio, se reproduce un dibujo con
el ttulo "Mecanizacin", que significa un duro menosprecio de
la tcnica.
De entre los muchos atacantes de la tcnica en el mbito cul-
tural citemos todava a William Moris y a H. St. Chamberlain, en
Grundlagen des 19. Jahrhunderts (Fzlndamentos del siglo XIX), que
fue muy considerado en su tiempo. Con el ttulo Wandlungen i ~ t
den deutschen Kztlturzentren (Transformados en los centros cultu-
rales alemanes). A Obergesell dirigi el ao 1931 un ataque contra
la tcnica, a travs del cual sopla el viento nacional-socialista. Del
campo de la pedagoga parti, entre otras, una acusacin contra la
tcnica lanzada por Paul Oestreich el ao 1930 con su libro Der
Einbruch der Technik in die Pdagogik (Inscripcin de la tcnica en
la pedagoga) (156 pgs.). La literatura est llena de hostilidad, pu-
diendo citarse a Max Brod, Paul Grabein, Bernhard Kellermann
("Tunnel") Thea von Harbou (en cuya novela se bas la sensa-
cional pelcula "Metrpolis") y a Ernst Toller (enemigo de la
mquina). Ciertamente que algunas crticas merecen atencin, pero
los autores, poetas y artistas no han atendido suficientemente a la
distincin entre la tcnica en si y el afn de ganancias, la ambi-
cin de poder, el abuso y el atraso. En el articulo publicado por el
profesor Lederer el 1 de enero de 1932 en el "Vossischen Zeitung",
se advierte, entrz otras cosas, lo difcil que les resulta a los eco-
nomistas liberarse suficientemente de los principios de su espe-
cialidad para adquirir una clara visin. En la racionalizacin como
evo1ucin tCcnica ve Lederer la raz de la crtica situacin eco-
nmica y, en especial, del paro forzoso. 1C6rno ha sido refutado
desde entonces ese repetido argumento por el mismo curso de los
acontecimientos 1
Como contrapeso, citemos como final de este prrafo, al menos
por su nombre, a algunos de los poetas de la tcnica en ese pe-
dodo hasta 1945: Heinrich Le&, Karl Bragcr, MaJr Barthed,
K. R. Findeisen, Otto Wohlgqut, Engelke Schonlank, Ch. Wie-
precht, A. Petzold, Wilh. Platz (Wieland), H. Eichacker, Georg
134 F ~ B I C I DESSAUEB
I

Bonn, H. Kautz (cuentos industriales). Es un error calificar a la


tbcnica de algo totalmente falto de romanticismo, de poesa e, in-
cluso, de alma. De esto ya hemos hablado en este capitulo y an
tendremos que hablar ms en lo sucesivo. Tambien es totalmente
errneo ,calificar de mecanizada, prosaica y falta de romanticismo
a una juventud que prefiere jugar con trenes, aviones y cajas de
construcciones a jugar con castiIlos feudales, soldados y caballitos
de madera. La tcnica tiene su romanticismo, y aqu, como en
cualquier otro punto, s610 hay que conseguir el acceso.
Con esto termina el bosquejo de la poliftjnica discusin sobre
la tcnica en el periodo de tiempo que llega hasta el final de la se-
gunda guerra mundial.
2. SOBRE LA FILOSOFIA DE LA TECNICA
QUE ES TECNICA? TERMINO Y ESENCIA

Cuando en 1926-27 apareci mi Filosofa de la tcn#?a Babia,


como decla en el captulo primero, dos libros que llevaban el mis-
mo ttulo. Uno de ellos, el de Era& Kapp, aparecido en W 7 , que
interpretaba la tcnica, de acuerdo con las tendencias de aquel
tiempo, de una manera vitalista. La tCcnica era una "proyeccin
del rgano", una repeticin de lo que la misma naturaleza forma
y realiza. Max Eyth ya haba hecho frente con eficacia a esta con-
cepcin unilateral. Sin embargo, tambiCn en esto exkte un ncleo
de verdad, de lo que trataremos al hablar de la ciberntica. La otra
obra, aparecida por primera vez el ao 1913, era la de Eberhard
ZiwMnmrcf, de la que ya hemos hablado detenidamente en el capf-
tu10 anterior (S 11).
Pero la Filosofa de la tdcnica significa algo
de encontrarse en esos dos primeros intentos.
P Z;ss &E&@ma&yam&
cammto sea pe&Ae. En ello se presentan los distintos aspectos del
tema que han de ser considerados: aspectos antropolgicos, hist-
ricos, sociolgicos, psicol6gicos, ontolgicos, axiolgicos l y mli-
gi0508. Tiene qw darse forma a un lenguaje adecuado y ha de h;lb.

Axiol6gico = de mrito filosfico. Del griego %la,que sigaBat


to, dignidad, ranga.
136 FRIEDRICH DESSAUER

cerse una seleccin de principios furidamentales (categoras). Esto


lo intent mi Iibio hace treinta aos, despus de que, en 1906, un
precursor (vanse el primer captulo y la bibliograf?) realizara un
primer ensayo.
La discusi3n ha continuarlo desde entonces, estando repeti3as
veces de acuerdo con dicho lihro. En la presente cuarta edicin, se
ha proseguido, utilizando lo ganado en treinta aos de discusin, el
curso ideolgico de las ediciones anteriores.

Ya hemos iridicado que el hombre fue tcnico tan pronto como


apareci sobre la tierra y que cualquier hombre al que el destino
abandona solo y cin recursos, por ejemplo, en un naufrazio, en
medio de la natuialcza virgen, se convierte en tcnico; es decir,
que sobre la base de sus cor~ocirninztosde la naturalezc, por esca-
sos que stos sean, e inipulsado por la necesidad'y por el dese&
idea instrumentos y procedimientos que puedan ayudarle y, traba-
jando primero con la mano y ms tarde tambiCn con herramientas,
trasplanta esos instrlimentos y procedimientos del carnpo de las
ideas y de lo imaginado al mundo de lo sensible. Esta definicin
todava ha de ser fundamentada.
Lo que, suscitado por una necesidad, ha sido as ideado, "in-
ventado" y producido, es siempre algo aislado, y estos procedi-
mientos y cosas no son slo muy numerosos, sino tambien multi-
formes, pues las necesidades son mltiples y aumentan ilmitada-
niente al correr de los milenios.
Como ocurre en cualquier terreno objetivo, se trata siempre en
primer lugar de cosas aisladas: un pico, un raspador, un cuchillo
de piedra, un tejido, un traje, una. construccin lacuctre, una pala,
un arma, un adorno, un campamento, un fogn, un hogar y, con
el tiempo, miles de cosas ms.
El que todos estos objetos y procedimientos estn mutuamen-
te relacionados y poseen un carcter unitario; el que, utilizando los
terminos del refrn, no se trata slo de rboles aislados, sino de
un bosque, lo advirtieron, unos cuatrocientos aos antes de Cristo,
D I S C U S I ~ N SOBRE U T ~ C N I C A 137

&bates y sus discpulos, los socrticos. En ellos encontramos, y


en un nivel sorprendente, una conducta reflexiva que no se detie-
ne en los objetos aislados ni se contenta con su produccin y su
utilizacin, sias q- quiere saber qu es lo que ocurre en con-
junto, por qu ocurre y cmo; que, por tanto, quiere conocer lo ge-
neral, planteando las cuestiones del ser y de la esencia, que son
precisamente las cuestiones originales de la filosofa, las cuestiones
ontolgicas. En intentos siempre renovados de aclarar la cuestin,
y al principio bajo la direccin de Scrates, se discute qu es lo
que existe ah, y se intenta aclarar cul sea la naturaleza de la
"Te~hne"(rh~vq) y de los "technites" o "technikos"(~;~Gr,;O ;:;fvuc),
es decir, de los artesanos, operarios, artistas y expertos. De eilos
hemos recibidq el trmino tcnica, y no slo la palabra, sino tam-
bin una profunda visin de su sentido. El anlisis socrtico de la
tcnica pas a ser en la madurez de Platn un elemento construc-
tivo integrante de su filosofa, calificada (no con toda exactitud) de
ideologa, que ha ejercido su influencia durante siglos sobre el
pensamiento occidental y que, todava hoy, resuena poderosamente
en la obra de los pensadores contemporneos.
Scrates eEa picapedrero de oficio, como su padre, y su madre
era comadrona. Eso significaba entonces una baja posicin social;
pero el filsofo que haba en l le hizo renunciar al ejercicio de su
profesin tcnica, lo que le llev a ser pobre, si bien, al mismo
tiempo, ejerca una poderosa atraccin sobre los atenienses, espe-
cialmente sobre la juventud. A pesar de que no escribi nada, ha
podido rayar gran puesto en la filosofia, a travs de Platn, su
gran discpulo, y del discipulo de ste, Aristteles. Sabemos de l
a travs de Jenofonte, pero principalmente a travs de Platn y de
Aristteles.
En los dilogos del joven Platn es Scrates el interlocutor
decisivo, pero, en la madurez, fue separndose cada vez ms de l.
Scrates lucha por dos grandes ideas: La vedad (el saber) y
el him (el valor). Son Cstas dos cuestiones fundmentales d e la
filosofa que se repiten en todos los tiempos, como ocurre, dos mil
aim desp\ls, en las cuatro famosas preguntas de la lgica kmtia-
na. Scrates lucha contra el abuso fildfico de los distas, de
los oradores dialcticos, elegantes e inteligoxztes, que, por dinero
Q por honores, ejercen como arte a t a ijrrova h6-pp xptava ~ooltivs,
138 PRIEDRICH DESSAUER

el convertir con su palabra la cuestin ms dbil en la ms consis-


tente. Sbcrates procede con seriedad: LQUCes lo que s realmen-
te, cmo llega el hombre al conocimiento autntico y seguro? Y
que es el bien, lo propiamente valioso? Cmo se llega a l, qu
debo hacer?
Para contestar a esto, Scrates recurre a la experiencia, a su
experiencia en su propio ambiente srtesano, en el de las profesio-
nes "tcnicas" d e su tiempo. En el dilogo Gorgias, de Platn, y
tambin en otros lugares, se le reprocha a Scrates: "Tii hablas
siempre de zapateros, curtidores, cocineros y rnidicos." Es decir,
d e tcnicos, pues los mdicos se contaban entonces entre los tra-
bajadores manuales.
Scrates recurre en los dilogos a los artesanos como ejemplos
para responder a sus preguntas. Aqu, en el terreno de la "techne",
el "poder", la realizacin y la obra dependen del "conocimiento"
del oficio. Tambin decimos hoy da: "Sabe su oficio", es decir,
que tiene un autntico conocimiento de l. Aqui se advierte algo
de lo que es el saber y de cmo est relacionado con el poder, con
la realizacin, con el objeto as producido y con el valor de Cste
como bien. El Scrates de Platn sabe de la creacin que parte de
una imagen (~iioc-eidos),de una idea previamente imaginada de
lo que h a de producirse o de hacerse; tambin sabe de la fal-
ta de arbitrariedad tanto de la imagen como del mtodo, de la ma-
nera de realizarla, y sabe, por ltimo, del valor como cumplimien-
t o de un fin, como utilidad y bondad para algo. En el dilogo
Krattjlos, dice Scrates que, cuando se trata de producir una he-
rramienta, por ejemplo, una lanzadera de tejedor, lo decisivo es
la imagen, el "eidos", la "idea", y que esa imagen est condicio-
nada por el objetivo pretendido por el hombre, no siendo arbitra-
ria. El hombre, la esencia, la naturaleza y la imagen tienen su
origen en el destino del objeto, pero tambin lo tienen el "ergon"
(pi;u~), la obra misma, y su utilidad, su valor y su "bondad".
Aqui se percibe lo que ms tarde llamaremos "campo de ejer-
cicio" en el que trabaja el tCcnico, y tambin que el cumplimiento
del fin es en la tecnica la base del valor, lo que ms tarde liama-
remos "valor servicio", diferencindolo de otros rdenes de va-
lores como, por ejemplo, el valor de canje (valor dinero) de la
economa. Segn Scrates, el valor se basa en todo caso en la
naturaleza del objeto, y en el dilogo "Eut&demW se califica de
absurdo el hablar de un bien sin indicar para quC es bueno. E
concepto de lo "final" o "teleolgico", de la regencia del objetivo
(desde el punto de vista humano) o del fin (desde el punto d e
vista de la cosa), est completamente claro en Scrates.
Continuando en esta direccin llega (en el dilogo "Charmi-
des") a una ih&ibci&n del poder coa el saber. El p d e r del
tknico es saber y, por ello, es legitimo y b-,-es decir, valioso.
El saber se fusiona con la esencia y el valor en la unidad de la
'4te~hne1'.Esto es ampliamente aplicable (segn el dilogo "Ion")
a las actividades humanas; as, dentro de cada especialidad, en las
actividades de un piloto, de un pintor, de un msico, de un pica-
pedrero, de un mdico, de un conductor, de un pescador, de un
pastor, de un general, de un tejedor y de un deportista, se trata en
cada caso de "techne", de conocimiento, de saber y, por ello, de
pqder; es decir, de acuerdo con el filsofo 1. Geyser, de-- &r
terico-priictico.
-
Este concepto general de lo tCcnico, aplicable a todas las acti-
vidades posibles, se entuentra tambin hoy en el lenguaje corrien-
te. La "tcnica" de un violinista, de una administracin, etc., alu-
de muchas veces, de una manera algo vacilante, a lo que puede
aprenderse con la prctica (tocar el violn), casi a lo que se ejecuta
externa y rutinariamente. Este concepto de la tkcnica no es idn-
tico al tema de este libro, al concepto de !a tCcnica en sentido exac-
to. En seguida estableceremos las caractersticas distintivas. Aqu
ya se advierte que esta plena fusin de la realizacin (del poder)
con el saber, que se repite siempre en las exposiciones socrtico-pla-
tnicas, no respnde al actual concepto de la tcnica, que es mu-
cho ms que un puro saber y tambiCn ms que la "ciencia natural
aplicada", porque contiene en s un elemento creador-formativo, un
elemento " i n ~ d v o " .
En la filosoffa swrtica se utiliza ahora el modelo de la "techne",
en la que el p d e descmsa
~ &e el saber y ae fasba asa da para
tratar la cuestin fundamental del ben, del valor y de la virtud.
Esto conduce a la afirmacin socrtica de que la virtud se basa
en el conocimiento y en la verdad y puede m s e ~Asf . como d
estudio. siguihca en la "techne" a adquisici6n de colfocimientos
(que es igual a adquirir la verdad) y, c m ello, la adqarsicin dd
140 FRIEDRICH DESSAUER

poder (caso, por ejemplo, del jinete o del albail que, aprendien-
do v practicando, ridqtiieren el saber y el poder y precisamente as
llegan a ser un jinete o un albail, ejerciendo su actividad sobre la
base de sus conocimientos), as tambin ser5 just el que haya
aprendido la justicia. Tambin la valenta, la amistad y la piedad
se basan, anlogamente a lo que ocurra en el caso de la "techne"
en el saber, y, por tanro, han de adquirirse aprendiendo. y tienen su
origen en el conocimiento (?r-)qcric-phronesis), como cualqirier ac-
cin recta (i16<)c :r,:r=::-i -orthos prattein). El que as obra, obra
bien, lo que significa el paso de la "techne" con su utilidad ("bue-
no para algo") a! plano de la bondad moral. En el dilogo ,%lenon
ensea Sdcrates que todo lo bueno es til, y todo lo malo, perju-
dicial, y que la s;ibidura (sopla-sophia), el saber y el conocimiento
sor1 los que hacen que los "bienes" (como la riqueza, la salud, el
honor y el poder) sean realmente bienes.
As se llega a la identificacin de la virtud con el saber. El sa-
bio es el bueno. (Dilogo Luches, y tambin en el Estado, libro pri-
mero, y en el dilo$o Protgnras.)
Lo que sorprende especialmente a nuestro pensamiento actual
es que la "techne" es llevada a una estrecha relacin con la tica, <
con la moral, y que con su componente utilitario (bueno para ...)
pasa a ser modelo para el bien metafsico, que, con ello, tambin
queda basado en la utilidad (es tambin bueno para...). En las ac-
tuales discusiones sobre la tcnica, sta es calificada por muchos
autores de ticamente indiferente. La cuestin de las relaciones en-
tre la tcnica y la tica hemos de tratarla ms tarde, y esto son
slo indicaciones para la previa exposicin de las opiniones socr-
ticas, que nos han sido transmitidas, aunque sin identificarse con
ellas, por el joven Platn.
Aqu no podemos proseguir el curso de estas ideas, que con-
tienen un importante conocimiento que, desde entonces, ha jiiga-
do un papel en la historia de la filosofa, p r o que, solas, resultan
insuficientes. Esto fue para Platn, en su madurez, cada vez ms
claro. Sabia que el saber (por muy positivamente que haya de ser
valorado en s mismo) no es suficiente para una fundamentacidn
del valor y del bien. Sigui buscando, y esa bsqueda le condujo
a su grandiosa ideologa, que ha seguido en vigor hasta nuestros
dias. Sabia que tiene que haber normas a pi?ri, anteriores E.
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TCNICA 14 1
1\
cualquib experiencia y a todo pensar y hacer humano. Platn re-
bate irnicamente a su maestro diciendo que si el saber y el cono-
cimiento mismos (y la accin que tiene su origen en ellos) son el
bien, entonces seran equivalentes el embustero y e l hombre ve-
raz, el ladrn y el guardin, pues ambos saben lo q u e hacen. Es
caracterstico en Platn cmo presenta simblicamente al bien, del
que no admite que pueda ser definido: as c o m o el Sol proporcio-
na en el mundo material luz, vida y desarrollo a todas las cosas,
as es tambin la idea del bien, en el reino d e lo inmaterial, la cau-
sa primitiva para el conocimiento de aquello cgue existe y tiene rea-
lidad. Y esa idea se encuentra por encima de t o d o ser, es supe-
rior a todo en poder y en categona.
Para nosotros tienen importancia Scrates y su "techne". S 6 -
crates se interesa por el camino del conocimiento y ha sido califi-
cado de primer terico del conocimiento. P e r o s u punto d e parti-
da es an ms profundo y le interesan el d e s t i n o del hombre, sus
bsquedas y sus errores. Tiene, empleando palabras actuales, un
punto de partida filosfico-existencial. Y, d e acuerdo c o n s u ori-
gen, utiliza la creacin instrumental-tcnica, y otros fenmenos si-
milares, como camino para el conocimiento d e la verdad (del sa-
ber) y del bien. Este es su objetivo. No se pregunta por la esen-
cia, por el sentido, de lo instrumental-tcnico, sino q u e 10 t o m a
como algo conocido y asequible a todos y l o utiliza como modelo.
Pero, al hacer esto, tiene que ensearnos. aunque n o sea Csta
su autntica intencin, lo que l mismo s a b e d e l o instrumental-
tcnico y qu es lo que quiere expresar con su "techne". Y es m u -
cho lo que tiene que decir sobre ello, m s de lo q u e dicen muchos
autores actuales en la controversia sobre la tcnica. Scrates sabe,
en @ lugar, que a cualquier reaSiaci6n tCcnica precede el co-
nocimiento de la cuestin. Sdir; Eg. &ase 80 km cea~tmakmtanatural,
ahbL.ticly-I- Y ,E ~ Q teaka. C u a n t o ma-
yor sea la base del conocimiento, tanto mayor s e d la posibilidad
de realizar obras tcnicas. Scrates sabe en se
dos &j&am s o k ~ e s :
bm En l est t a t a h ~ t eclara el principio final. T
te de uria .kiqm5-*4&m+ de fa obra, de iia
ginado, de una "idea" del objeto qut ha de ser producido.
cuando se ha cumplido la pri- eoadici6n aa del saber y
142 FRIEDRICH DBSSAUER

nocimiento), nace la obra (6p-p -ergon a travs de la accin y a

p:
causa del objetivo, y cumplir su fin como "orpanon" (Upvuvov).
bajo esa condicin del conocimiento (F~-(YT,Z:. vase m b

jeto. Y,
,
e,
ar a), y de acuerdo con l, no casualmente, se realizar el ob-
cumplir con el fin que se propuso el tcnico
(rc/-.irrr,c, I ~ V L X C , vase ms arriba), y. por tanto, ser buello para ese
fin, tendr valor. Scrates est muy lejos del error, corriente hoy
en da, de entrelazar o, incluso, de confundir In "techne" coi1 la
economa.
Y as nos ensea seis rasgos fundamentales de lo tcnico. que
an hoy son vlidos. Entonces era todava demasiado pronto para
concebir 'totalmente la esencia de la tcnica en el sentido actual;
la base era todava demasiado estrecha y no se hacia con suficien-
te claridad su diferenciacin con otras actividades humanas, in-
cluidas por Scrates, como montar a caballo o tocar la flauta.

2
EL CONCEPTO DE LA T ~ C N I C A EN PLATSN
Y EN KANT

Cuando Platn, ya en la madurez, percibi la insuficiencia de


la "techne" socrtica, como modelo del raciocinio ?ara fundamen-
tar la verdad y el bien, y desarroll su grandiosa ideologa, el con-
cepto d e la "techne" sigui, sin embargo, conservando una influen-
cia teolgica. Platbn establece una jerarqua de ideas que culmina
en la idea suprema de lo bueno el: s (es decir, de lo que ya no es
slo bueno "para algo"). Esta idea suprema es "telos" (ii?.~;),sen-
tido. fin y cumbre de las ideas subordinadas, participando en ella
lo que a ella se refiere. El concepto platnico de la participacin
resulta as! del concepto de la "techne". iMs adelante observaremos
que en el examen del valor propio, del sentido y del "ethos" de la
tcnica se repite el concepto de la participacin de lo individual en
un conjunto. La teologa y la filosofa cristianas llevan la especula-
cin basada en la "techne" a la concepci6n del Dios Creador del
mundo, del "fabricator mundi" y del Demiurgo, llegando con ella
hasta nuestros dfas como una ideologa socrtico-platnica.
Demos ahora un salto por encima de 2200 aos. Scrates naci
el ao 470 antes de Cristo y el 399 tuvo que apurar el vaso del
veneno. E m u d a hijo de artesanos como Scrates, naci
en Unigsberg el 1724 y muri en el mismo lugar e l ao 1804,
legndonos una extraordinaria obra intelectual. Veamos ahora (des-
pus de las indicaciones del primer captulo), c o n m s exactitud,
lo que dice de la t&nica quien ha pensado y escrito sobre tantas
cosas.
Kant, dicho brevemente, no EZ ocupa de la tcnica, q u e e n su
tiempo ya mostraba actividad avnque todava n o e r a percibida como
fenmeno mundial problemtico. Este a u t o r lleg a la Filosofa
fuertemente impresionado por la Fsica y se ocupj de cuestiones
cosmognicas, tratando en sus obras, junto a las tres grandes Cr-
ticas y entre otros muchos asuntos, sobre problemas fundamenta-
les de la ciencia natural, sobre el origen del gnero humano, sobre
el problema de la teodicea, sobre la paz perpetua, s o b r e la pol-
mica entre Facultades, sobre lgica, religin y antropologa. EL tr-
mino " t h i c a " se encuentra en sus escritos, pero no en el sen-
tido de nuestro tema. Kant habla en la CriLica Qel juicio, su terce-
ra gran crtica, "de la tcnica de la naturaleza". La tercera (y m s
oscura) de las Crticas se ocupa, ms all d e l conocimiento expe-
rimental, de "ideas" que, sin embargo, son tratadas como si fue-
ran experiencias. La percepcin que tuve Goethe de una planta
primitiva era una idea en este sentido (conversacin de Schiller con
Goethe en julio de 1794) y no una experiencia adquirida con la
vista en el Jardn Botnico de Palermo, c o m o crey Goethe. Kant,
que comprende magistralmente la situacin, trata ntidamente de
la cuestin del juicio. La utilidad es una idea dominante, y la
excelsitud, la belleza, es decir, una utilidad sin objeto, y la "liber-
tad en la manifestacin" son temas. En relacin con esto, Kant es-
cribe sobre la tcnica de la naturaleza: "La espontanea belleza na-
tural nos revela una tcnica de la naturaleza a l a q u e presenta
como un sistema regido por leyes cuyo principio no lo encontra-
mos en toda nuestra capacidad intelectual; este principio es e l de
una utilidad respectiva al uso del juicio en la contemplacin de
los fenmenos, de tal manera que stos, en su mecanismo sin ob-
jeto, no slo han de ser juzgados corno pertenecientes a la natiua-
lea, sino t ~ m M nen analoga con d arte.,."
"Al l l a u n a r * d ~ da b -8,srikt;oo &-lQs
F 03m6 h dividimas
(es decir, a esta t6cnica como procedimiento) -me (techni-
144 FRIEDRICH DESSAUER

ca intenrionalis) y en inintencional (technica natuialis)." Y ms adc-


!ante: Sin embargo, slo podenios afirmar que "por la condicin y las
lirnitacicwcs de nuestra capacidad de conocimiento slo podemos juz-
gar 1d re.ilizaci6n de !os productos naturales a travs de una irite-
ligencia superior como causa universal". "El concepto primordial
que emana del juicio es ... el d e la naturaleza como arte o, con otras
palabras. el d e la tcnica de la naturaleza ..." Esta opinin puede
relacionarse con la "techne" socritica: La naturaleza tiene una
"techne" de la creacin. ordenada a un fin y similar a la reali-
zacir? artstica.
En otro lugsr (A?~fa;igsgrii)ide der Naturu~isse~zschaft,1786) se
encuentra una definicin de Kant sobre la mquina: "Se llama
mqiiina a un cuerpo cuya fuerza motriz depende de su forma."
S e g i i Kant. las mquinas no son ms que herramientas de fuer-
za motriz externa. En 13 Crtica del juicio se encuentra tambin
una observacijn sobre la mzquina: "La causa producente de una
m;i~juin,i se encuentra fuera de ella y, por ello, son incapaces las
r n q i ~ i ~ i adse producir otras iguales, de reemplazar a las partes que
se separan de ellas y de repararse a si mismas. Un organismo no es
una mquina, pues tiene fuerzas formativas en s mismo."
En las obras d e Kant Theorie des Himmels y Anfangsgriinde
der ~Vrrturzuiss~nschaft pueden leerse todava algunas observaciones
sobre la mecnica, lo mecnico y el mecanismo. Sobre la tcnica,
tal como atemorizaba a Goethe jr llenaba d e esperanza a Stifter,
como fenbmcno causazite de expectacin en la actualidad. no se
puede encontrar nada.

BIBLlOGRAFIA SOBRE LA "TECI-INE" DE SOCRATES


Sobre Platn y Scrates:
W . WINDELBAND, Plato (1.' e d . 1900).
G . K ~ F K ASokrcites,
, Pinto und der Sokrntiscke Kreis (1921).
H . MEYER, Geschichte der altzn Ph~losophze (1925) jetzt = Cesch. d . abendl.
I~'~~ltitzschuuung.tomo 1 11947).
V. 'C$'ILAMOWITZ,Plato. 1 y 11 (1919-20).
C. RITTER, Die Kerngedanken der Platonischen Phtlosophie (1931).
H. MAIER. Sokrutes (1913).
C. RITTER, Sokrates (1931).
C . RITTER, Platon (1, 1910; 11, 1923).
P. FRIEDLANDER,Platon (1928-30).
K. SCHILLINC, Platon (1948).
E. HOFFMANN,Platon (1 950).
O, APELT,Platonische Aufsatze (1912).
M . POHLEKZ, AUS Ptatons Werdeteit (1913).
D I S C U S I ~ NSOBRE LA TCNICA 145

J . STEXZEL,Platon der Erzieher (1928).


W. J A E G E R , Die Theologie des frhen griechischen D e n k e n s ( 1 9 5 3 ) .
El tema de la "techne" socritica, del que nos hemos ocupado e n el apar-
tado anterior, es tratado detenidamente por:
JOH. HIRSCHBERGER, Die Phrmesis in der Philosophie P l a t o n s (Leipzig-Die-
terichsche Verlagsbuchhandlung. 1932). Contiene numerosas ndicaciones
bibliogrficas y ha sido utilizado con frecuencia en nuestro trabajo.
Una corta exposicin del mismo autor se encuentra e n s u Geschichrc d c r
Philosophie. 1 (2.' ed. Friburgo, Herder 1954).

El tema de la controversia &versa1 y, p o r consiguiente, de este


libro no se refiere a una "techne" en s e n a o general, que com-
prendera la tcnica de la equitacin, la musical y o t r a s anlogas.
No tratamos de lo que puede aprenderse- prcticamente, ni de lo
rutinario, ni del curso externo, por ejemplo, d e u n recital, si no
- - - -.--
de la tcnica como una potencia del destino, como unFctor -e-- cultu-
a e n el ms amplio sentido de la palabra. histrico y transforma-
dor del hombre y de la humanidad que cambia la faz de la tierra.
Existe una gran cantidad de propuestas de definicin, y en el
apndice a este captulo damos un pequeo nmero d e ellas. La
mayora de los intentos adolecen de que s u s autores, partieron d e
una postura previa; sea de un sistema filosfico d e t e r m i n a d o (como
Zschimmer, que parte de Hegel y de C a r l o s Marx), o d e un bio-
logismo, que en su tiempo domin al pensamiento (caso de E r n s t
Kapp), o de un principio econmico o, incluso, de Un resentimiento
pesimista, de una contrariedad causada por inconvenientes reales
o supuestos para los que se buscaba un "burro de carga". Nosotros
buscamos el acceso, como en las ediciones anteriores, a Ia m o d e r n a
postura imparcial, que responde, aproximadamente, a la fenome-
nologfa 4Husserl) y a k teora del objetw-fMtinong), Esto quiere
decir, en palabras ms sencillas, que intentamos dejar B a b h s a l
objeto mismo. Lo buscamos, apwtndonos en cierto modo de
nosotros mismos, p-.-'
No -queremos quitarle ni aadirle nada.
Con esta intencin protbndizamos en los comierms tan lejos
como es posible: Como ya se explic en el primer capftulo, entre
los objetos puestos al descubierto por la investigacin prehistrica
146 FRlEDRlCH DESSAUER

y en las excavaciones de tumbas, que tal vez tengan una antiguedad


de hasta un milln de aos, aparecen instrumentos realizados por
la mano del hombrc que tienen gran importancia para la investiga-
cin, pues su presencia demuestra que el hallazgo concierne a un
"homp sapiens" y no a una forrnz~ anterior. Un instrumento de
pedernal o d e hueso, como un pico, una punta de flecha o una
alhaja, o los rastros de u n hogar, sirven de prueba para ello. Es-
tos hallazgos ponen de relieve el uso y la realizacin individual de
los objetos. As rozamos la cuestin, que no podemos solucionar,
de In tcnica de los animales. Las araas, las abc.jc~slos castores.
las !iormig,is v otros anirnales realizan obr,is marrivillosas que. como
obras cuya utilid.~i supera en parte a la dad'i en el mcdio aiilbiente
naiural. reclaman 1 nuestros ojos ser fundamentalmente equipara-
das a los objetos calificados de productos tcnicos del honibre.
Fsta cues~iiin de la "tcnica de los animales" no la tratarnos en
este !ihro y nos contentamos cori poner de relicvc una diferencia
b.istante segrira J . clara: la obra de los animales muestra un criric-
ter colectivo y fijo, Actualmente no sabemos de nirig~iianimal ais-
lddo dotado de inventiva, por ejemplo, de tina araiia que intente
y produzca un nuevo tipo de tela o de una abeja que mejore sii vi-
vienda. Esta laguna sin rellenar de nuestro conociinicnto es llama-
da "instinto". Con ello se menciona una disposicin para reaccio-
nar y actuar convenientemente ante las situaciones presentadas
por el medio ambiente, y se acepta que es, ciertamente, algo ps-
quico, pero no meditado conscientemente; e5 decir, algo carente
d c reflexicn. Tratndose del hombre "dotado de intencin" y t6c-
nicrtinente creador, la experiencia muestra inequvocamente que las
formas de su crelcin se encuentran ligadas a una actividad racio-
nal coriscieiite e individual de la persona. En esta obra no nos ocu-
panlos de la tcnica animal, y tampoco dc aquella cjuc ocasional-
mente ha sido calificada de t6cnica biolgica, sino slo de la que
procede de los hombres y cuya esencia es lo que estamos bus-
caiido.
Lo revelado por los ms antiguos hallazgos ha sido confirmado
por los perodos posteriores. Los artefactos son cada vez ms abun-
dantes, variados y mejores. El metal sustituye al hueso y al peder-
nal, y a la edad del bronce sucede la del hierro. Estas edades y la
etapa de transicin entre la prehistoria y los tiempos histricos
muestran una creacin cada vez ms abundante de cosas necesa-
rias, tiles y bellas. Sobre esto hay suficientes o b r a s especializadas.
Nosotros slo necesitamos dejar sentado que el h o m b r e , desde s u
primera aparicin sobre el planeti liasta n u e s t r o s das, y a tra-
vs de todos los milenios de su evoiuciSn, ha sido un creador q u e ,
lentamente primero y despus cn un progreso cada vez ms r p i -
do, descubra, inventaba y produca, y que, en este sentido, h a
sido siempre un "tcnico".
Muy expresivas, si no concluyentes en s e n t i d o estricto, son a l -
gunas conocidas narraciones, como la de R o b i n s o n C r u s o e , q u e
tienen por objeto la suerte de un hombre q u e a causa, por ejem-
plo, de un naufragio, llega a u n a p l a ~ adesconocida y d e f i e n d e su
existencia "solitario frente a la Naturaleza". La novela Robilzsolz
Cmsoe, escrita por Daniel Dcfoe alrededor d e 17Q0, fue un "best-
seller" y.un modelo para muchas parecidas, bas5ndose en un s u c e s o
real. Un marinero llamado Selkirk fue lanzado a u!ia costa desha-
bitada del mar Caribe y tuvo que emprender solitario la Lucha con-
tra la Naturaleza hasta que, aos despuSs, fue encontrado- y d e -
vuelto a Ingiaterra. Su narracin sirvi d e base a D a n iel Defoe,
y s u experiencia brind el tema a esta y a o t r a s i ~ o v e l a s parecidas
de los tiempos pcsteriores. Este tema es el siguiente: Qu hace
iin hombrc cuancio, separado de la sociedad humana, se encuentra
solo frente a la Naturaleza virgen? La a t e n t a lectura d e e s t o s libros
revela que todos dan la misma respuesta: un hornbrc, e n tales can-
diciones, se convierte en tcnico, tiene que d e s c u b r i r , i n v e n t a r y pro-
ducir, tiene que crear, y se convierte en t r e n z a d o r y e n alfarero,
construye azadas, martillos, cestos, trajes y armas; E n e s t a s historias
los nufragos repiten en rgor, y con diversas variaciones romnticas,
durante aos o dcadas, lo que los h o m b r e s mas antiguos hicieron
en decenas de milenios, descubriendo e i n v e n t a n d o , i m p u l s a d o s por
la necesidad y el deseo, instrumentos, procedimientos, herramientas
y objetos que les ayuden en la lucha c o n t r a la hostilidad del medio
ambiente y en el aprovechamiento de lo utilizable. Los hroes de
estas obras se convirtieron en tcnicos.
En el Robinson de Defoe y en otros l i b r o s parecidos se produce,
con el tiempo, algo nuevo al aparecer Viernes, el siervo, y otros
hombres. s & a k uaa formacin social en germen, en la qw
le ~ ~ p s cmdeee t l ~a la dZ~k16n&l abajo y al i~ercumbh
dekkms y ~ &gBecir,aua
~ mwrc&.ekme&aL
i lo qsis, a
su ves, s @ & h que k ecosrmira sa c o k a j w o a la ~cffscs.En
148 FRIEDRICH DESSAUER

esto conocemos que la tcnica es anterior, que ya 'est en el mun-


do con el hombre individual, mientras que la economa tiene por
condicin la pluralidad social, existiendo, por tanto, con posterio-
ridad. Por consiguiente, ya existe desde el primq principio la dife-
rencia entre sus rdenes de valores: calor tcn+s el valor ser-
uicio de ios objetos y procedimientos aislados realizados por el
hombre, y valor eco&i?o> el valor en canje en la sociedad, en
la pluralidad; el valor en el "mercado" por la distribucin de los
bienes y servicios. Este arco de lo social que llamamos tcnica se
tiende desde el pico del hombre primitivo hasta la mquina de cal-
cular electrnica, hasta la central de energa atmica de hoy y los
viajes espaciales de maana.
Es desde siempre un hecho que el hombre, al contrario que
Iss plantas y los animales, no se somete resignadamente al medio
ambiente, sino que lucha contra l, lo conipleta y lo enriquece, tan
profundamente por ltimo, que acaba por vivir y habitar en un am-
biente creado por l misnio tal como ocurre hoy da. La cuestin
es: Q u impulsa al hombre a actuar sobre la Naturaleza y cmo
consigue hacerlo?

S 4
FUERZAS
FORMATIVAS DE LA TCNICA HUMANA.-"HOMO,
INVESTIGATOR";
"INVENTOR",
"FABER".-FORMASESPACIALES Y TEMPORALES.-LOQUE
APUNTA MAS ALLA DE s MISMO

El bosquejo de visin retrospectiva sobre los comienzos ya per-


mite conocer las fuerzas formativas de la tcnica. El hombre, como
puesto en la naturaleza reacciona ante
en distinta forma que una pIanta o
todo simplemente, sino que se plan-
tea las cuestiones del qu6, del cmo, del porqu y del para qu.
El hombre quiere saber, ha sido creado por la Naturaleza como

4
"homo invectigator", como hombre investigador, y se pregunta por
as causas y los efectos, por lo conveniente y lo perjudicial; es
decir, que valora. El hombre conoce causalidades, relaciones y de-
pendencias. Desde el principio tiene "conciencia". La palabra la-
tina "conscientia" significa un saber acompaante (con-), una viven-
cia de los propios procesos intelectuales y anmicos. una percep-
cin o, al menos, una disposicin para esa percepcin del "yo". Los
animales tambin conocen sensorialmente-a sus enemigos, a sus
presas-pero se supone que esto sucede sin ese acompaamiento
reflexivo referente al yo. El hombre conserva l a s impresiones de
sus percepciones, como ideas con las q u e puede operar, y "refie-
xiana" sobre ellas; es decir, que se pregunta por el qu, el cmo.
el porqu y el para qu. La capacidad imaginativa, Ia fantasa, com-
b i ~ ajunto a esto el material brindado por la memoria, los tv-rju:~ascr
(inscri~ciones,impresiones) de los recuerdos, y as nace l a segunda
disposicin primitiva del hombre basada en su naturaleza: l a ca-
pacidad de creacin.
El hombre, por su naturaleza, es tambin "hosio iriventor", un
ser creador. Junto al mandato original d e querer saber (el man-
dato de la verdad), porta tambin en s el de l a creacin combina-
toria, impulsado y animado por las circunstancias d e l a m b i e n t e , por
la Naturaleza y las posibilidades, por temores y deseos. Esto le
hace capaz, en el marco de sus conocimientos naturales, d e ser
creador; esto es, capaz de crear racionalmente y e n o r d e n a u n fin
lo que la naturaleza no pone a su alcance. Esta creacin es siempre
final, est siempre ordenada a un fin, lo q u e significa que s u ltima
forma ha sido previamente imaginada. E s una actividad emnen-
temente intelectual. As se forman imgenes intramentales, inter-
nas, vistas en la fantasa generalmente vaga y nebulosamente al
principio, pero que en la "reflexin" y a travs del c o n t r o l y d e l
conocimiento de la Naturaleza se vuelven ms claras y concretas,
de tal manera que la fantasa supone u n a tercera disposicin pri-
-
mitiva del hombre. Este es tambin "horno faber", hombre cons- '
tructor. &Particularmente con sus manos (y con herramientas) -es
capa de trasladar sus ideas y sus descubrirnientos de la esfera
intrauaental del mundo de las ideas o1 mundo exterior que le ro---
da. Esto ya sucede de una manera previa cuando, por ejemplo,
hace un bosquejo o un dibujo de lo que pretende construir, como
ya ocurra realmente en la edad de piedra. Y sucede definitiva-
mente cuando, como "horno faber", construye con pedernal, des-
puds de rnucbos fallos .y repeticiones, un raspador, un cuchillo, un
taladro, una punta de flecha o un hacha, tal como los haMa ima-
ginado. Y W M C n sucede cuando, en d 6 n con otros y con un
mdtodo, dibujos e inventarias, construye un moderno aparato, como
un microscopio, un televisor o una central atmica de energa. Se
150 FRIEDRICH DESSAUER

';a
trata siempre d e la cmpna~' n d e las tres capacidades primitivas
del honibre con10 "investigator", "inventor" y "faber" Acta siern-
pre, en tanto h s conoce, en el marco de las leyes na:uraies. perG
ms all d e !o ofrecido directamente por la Naturaleza; siempre
de una manera final, dirigida a un fin; siempre, en primer !usar.
intramc'ntnl o inmanentemente en el mundo del pensamiento y de
las ideas del espritu reflexivo, padndose despuis ril mundo Jt. lo>
sentidos por medio de la elaboracin (intelectual y nirinual). 1.0s
objetos tcnicos toman su rasgo causal de la primera C ; I F ~ C I ~ J ~
prirniti\.a, del mandato del conociniiento. Una creacihi tcnica "fun-J
ciona" cumpliendo leyes naturales, es decir, en un ordenamiento
esencialmente causal. De la disposicin creadora del hombre. de
su tli~nitnda) capacidad de crcacinn, toman esos obj>tos SLI ras-
go final o teleolgico (:i'i.o; -fin), y. partiendo di. ln esfera del
"homo faber", se vinculan con la nic.dida dc la capacidad hurnrino
7

fsico-biolbgica, con la abundancia y limitacin rle lo que los tjr-


sanos humanos, las manos sobre todo, pueden corictruir diri.crri-
tnente o por ~ n e d i ode instrumentos (hcrrainientas, mquinas. pro-
cedimientos). Pues cl iiornbre tal i e z cz capaz de construir un p!a-
netoide, pero n o una va lctea.,
La consideracin de la tcnica como expresin y producto de
!as disposiciones primitivas de! hombre an necesita ser comp!e-
tada. Lo que as nace puede ser una creacin espacial: Un ins-
trumento, u n producto qumico, una mquina o algo anlogo, es
decir, una forma espacial. Pero tambin puede ser ian mtodo, u n
procedimiento, o sea, una forma temporal. Y ambas formas consti-
tuyen los objetos tcnicos. Tanto los procedimientos-por cic'm-
plo, el de encender, mantener y extinguir el fuego o el de 13 prodiic-
cin d e cido sulfrico-corno los utensilios-por ejemplo, los rc-
cipientes, las conducciones y bombas necesarias para ello-tienen
un triple carcter unitario: ,)Todos han sido creados (inventados),
en primer lugar, superando lo ya creado y encontrado previarncnte
en la misma ~ a t u r a l e z a ; ~ ~ t o dhan
o s pasado histricrnnente de la
no existencia a la existencia y3jodos estn estrictamente ligados al
cumplimiento de las leyes naturales
Un segundo complemento, importante para el siguiente capi-
tulo, e s la indicacin de q u e las formas tcnicas espaciales y tein-
porales pueden sealar, a causa d e su finalidad. ms all del pro-
pio campo tcnico. Esto n o es as slo en la tCcnica, sino que se
trata de una caracterstica muy general d e la creacin humana. U n a
ley no permanece en el campo d e lo jurdico, s i n o que p o r s u sen-
tido y su destino, o sea, por su fin, se dirige ms all, s o b r e la
sociedad humana. Una droga farmacutica se sale del c a m p o de
esta especialidad para dirigirse a la c o n s e r v a c i n o a la recupe-
racin de la salud, y lo mismo ocurre c o n una obra m u s i c a l que,
saliendo del campo de la msica, se dirige por s u finalidad a satis-
facer una necesidad humana difcil de r e c o n o c e r y de expresar. Y
as ocurre en muchos otros campos, no slo e n el d e la tcnica. Un
libro. en su forma espacial, es un objeto t c n i c o , pero, por su con-
tenido, se dirige ms all de la misma tcnica. E s t e h e c h o de q u e
casi todo lo perteneciente a una especialidad seala, p o r su fina-
lidad, ms all de ella, hay que tenerlo c o n t i n u a m e n t e p r e s e n t e a l
examinar los rdenes de valores.

LA TCNICA COMO CUMPLIMLENTO DE IDEAS INTENClOXALES HUMANAS'


A TRAYSDE LA C R E A C I ~ NDE FORMAS ADECUADAS AL OBJETO

El estudio de las fuerzas formativas i n t e r n a s del h o m b r e que


llevan a la tcnica conduce tambin al m i s t e r i o d e la tcnica, a e s e
residuo sin solucin que permanece en t o d o s los esfuerzos por
aclararla, interpretarla y definirla. Para mostrar esto es necesa-
rio aclarar dos conceptos, cuyo inexacto uso y definicin ha oca-
sionado confusin en el pasado (aun en e l caso de a u t o r e s m u y
buenos).
Se trata de los conceptos "fin" y "objeto", q u e no son idnti-
cos. Un fin, tener una intencin, presupone una conciencia. El
hombre puede tener fines, tender a' un fin. P e r o no un anstrurnn-
tu, que s61o puede cawqdir c m su objets, El microscopio c u m p l e
con su objeto cuando hace visibles a un buen examen o b j e t o s muy '
pequeos. Pero el conseguir esto fue antes el fin del inventor y- ;
de los constructores del microscopio. EL /&a es ant&r, y provoca ;
en la tcnica el nacimiento de imgenes ideales, que d e s p d s tras-
cienden en el invento y en la produccin. El prarih&m d
0 b ) r O e s ~ .
El misterio de la naturaleza de la tcnica se oculta e n la cues:
152 FRIEDRICH DESSAUER

tin de cmo es posible que, partiendo de fines intramentaies, es


decir, imaginados y pretendidos, tengan en definitiva su origen for-
mas espaciales y temporales (utensilios y proceilirnit:ntos>, que por
su condicin (su estructura cientfica y final) Ilevnn en s la posibi-
lidad de cumplir como objeto lo que el hombre haba conternpla-
d o en su conciencia como fin. El problema fundamental estribri en
la tra~zsfonnacinde esas ideas inrencio~zalesen cosus forni[r!cs d 21
mundo esterior adecuadas al cumplimiento dc su objeto. El in-
tento de solucionar esta cuestin no slo conduce a !os m i s prh-
ximos fundamentos psicolgicos y, en general. antropol6gicos. sino
tambin al trasfondo metafsico. Pues es evidente que a la maricrJ
de ser del hombre como investigador, descubridor y elaborrtdcr ha
dc corresponder anlogamente una manera de ser csmica que no
existe y no est formada ni cumplida, pero que contiene como po-
sibilidad, potencialmente, la "esencia" de las formas que purlien
ser descubiertas (sil condicin, su naturaleza); de otro modo. :lo
podran ser descubiertas, "inventadas". En el seritido de la i icjn
distincin filosfica (la llamada distinci~i real entre la mriiiifes-
tacin dc la existencia de la mera presencia y la manifestrici~jnd: la
esencia, es decir, de la naturaleza y de la quididadj, ~ t quiere
o de-
cir: Todos los objetos tcnicos que son inventados no "euist,in"
con anterioridad. Antes de ser inventado no haba ningn micrcs-
copio. Pero la condicin, la esencia de los objetos, como, por ejeni-
e

plo, la del microscopio, ya estaba en el cosmos, pues de otro niodo


no hubieran podido ser descubiertos.
Mas tarde an hemos de volver sobre estas cuestiones, pero aho-
ra consideraremos en primer lugar otros r\spectos de !os objetos t2c-
nicos.

A las uerzas formativas humanas de las que procede la "tcni-


ca'' corresponden caracteristicas de los objetos tcnicos. Todo pro-
ducto tkcnico tiene estas caractersticas, y aquel objeto que las re-
una todas ser siempre un producto tcnico,*sea una forma espacial,
'como un instrumento, 'un producto qumico o algo similar, sea una
forma temporal, como un mCtodo o un procedimiento.
DIsCUSIN SOBRE LA TCNICA 153

;) La
primera caracterstica estriba en la estricta vinculacin de los
objetos con las @es naturales, pues a l cumplirlas sirven a SU fin-
No existe ningn producto tcnico e n c o n t r a p s i c i n o fuera de las
leyes naturales. Un microscopio, una medicina. u n avin, una vil-
vula osciladora o cualquier otra cosa q u e sea escogida como ejem-
plo, "funciona" siempre, es decir. cumple s u objeto, de una mane-
ra causal y a travs de un proceso basado e n las leyes naturales.
Pero este proceso causal y basado en las le:-es naturales est
dirigido al cumplimiento del objeto, est dirigido teieoIgicamente.
En las ciencias naturales inorgnicas (fsica y qumica), el rasgo fi-
nal no es decisivo y los investigadores actan en ellas atendiendo a
la causalidad y a la probabilidad. En las ciencias naturales biolgi-
cas es inequvoco y utilizado universalmente como principio d e in-
vestigacin el rasgo final, la orientacin de l a s clulas y rganos d e
las plantas y animales hacia la totalidad d e l ser, pero. al mismo
tiempo, est poco claro. Ms arriba vimos cmo hablaba Kant so-
bre la "tcnica naturalis" del ser viviente "a c a u s a del f n sernejan-
te". Kant se inclina a ver en los objetos un e l e m e n t o basado e n las
f7rmas ideales y de pensamiento humanas, s i e n d o seguido por mu--
chos bilogos. Pero =.las creaciones tcnicas al rasgo %al, la far-
nla adecuada al iin, e s objetiva, est marcada par la imagen flnaI
)
del objeto imaginada por su "creador" humano. S i n finalidad como
caracterstica esencial no puede hablarse de tcnica. El objeto tc-
nico slo es tenieo en tanto que cumple con s u fin. En esto estriba
el fundamento del orden objetivo de valores (orden de valor-servi-
cio) de la tcnica, Los medios y elementos d e construccin o de
procedimiento del objeto tcnico se integran en el sentido final. El
fin visto por su "creador" los elige y los ordena hacia una forma
unitaria adecuada al objeto pretendido, por ejemplo, fabricando un
reloj o un telescopio. La bzrnaci6s del objeto tcnico se efecta en%
todas las fases como formacin, disposicin, encauzamiento y actua-.
lizacin de materias y energas dirigidas a la creacin de un con-
junto existente de hecho y eficaz.
Las causas des de la mIieaci.11y aplicacin tkaicas se o m i ~
cuep-. ~ ab; a h u u b d de mesidda+ Y 1
olsi hemke. Y es aqu donde la dcnica seala ms all de si mis-
ma. El fin de la construccin de casas no es la c;asa, sino el habitar.
en ella; el fin de la impresin tipogrfica no es el libro, sino la co-
municaci6n. Esto no os s6l0 as en la tcnica. coma ya que& ex-
puesto ms arriba. Y tambin aqu se diferencia el fin, lo consciente
del hombre, del objeto, que se encuentra inscrto y encerrado en
la forma. El niicroscopio aumenta, pero el fin es ms que eso: co-
nocimiento de1 mundo de los pequeos objetos. El fin es nlci!yor, i
suyeridr !I trzcs cz~tzplioque el objeto d: las cosas.
~ u n ; oa los rasgos esenciales de la finalidad y dc la adecuaci6:i
;i las 1c'yc.s n3turalcs encontramos como tercera caracterisrica la
elabaiacin a t r a v k de la mano del hombre, que puede realizarst:
directamente o por medio de herramientas, mquinas o instrumen-
tos. Esta carrrcterstica es evidente incluso en la ms niodcrnri pro-
diicciijn en masa a trav6s de autmatas, pues el mismo auten13tri
tiene su origen en el trabajo del hombre, procediendo de sii cere-
bro y de su niano.
La uni6ii en un objeto de estas tres caracterstic;~~ !o c;il:ficri
como pertenccientr al campo de la tcnica. Pero esta no quiere de-
cir que sjlo pzrtenczca a la tcnica. Una iglesi:i es. jior ejc.rii~-ilo.
una creaciin tcnica en cuanto a sil construccin, psro su ccriti,io
es m i s elevado al estar destinada al ciilto divino. Esta funci611,
conio fin, e s lo priincro. Y dcipus sigue la adt.cuaila rea1iz:iciGn
en planes y trabajos, aparccicndo por ltirno la obrri terminndn. En
cada una d e las fases rie su rcalizacin se pasa cic lo planeado a lo
ya existente. a trav6s de actos adecuados y de controles. Como nue-
vo ejcmplo pongamos algo de uso corriente: u n a cerradura. Su
objeto es fcil de ver: asegurar la separacin y la uni de locales.
Cada fragmento de la cerradura est adecuado a ese objeto, est
realizado con esta finalidad y combinado con las otras piezas. Pero
cl fin ante el cual se encuentra subordinada es la habitacin de !a
vivienda individual; cl fin es superior al objeto, y existe con ante-
rioridad. Hay una verdadera jerarqua de formas adccundas a s u
objeto, que en comn integran el conjunto. Por ejcmplo. un vapor
cie pasajeros, que a su vez tiene por fin realizar viajes por mar. Cada
u n o de ios elementos, como tambin el conjunto, tienen las carac-
tersticas de las creaciones tcnicas, y al micrna tiempo sealan
ms all d e s mismos.
Ms tarde (S 19) hablaremos de la objecin, que tiene en esto
s u origen, d e que la tcnica carece d e valor propio y d e que la pro-
fesin tcnica no significa una forma de vida propia, sino que es
un fubcionalismo, 'una servidumbre y un medio para cualquier fun-
cin, siendo solamente una ejecucin de rdenes ajenas. Esta misma
objecin puede hacerse a muchas otras profesiones, que tambin
reciben sus misiones, muy heterogneas con frecuencia, desde fuera.

L.ATECXIU COMO SER REAL, QUE TIEBE S U ORIGEN EN LAS IDWS.-EL


Y PODER
CARACTER HIST~RICO.-PERMAXESCIA DE LA TCNICA

Las consideraciones hechas hasta ahora nos aproximan a la esen-


cia de la tcnica, cjrie es tanto una realizacin, una actividad que
tiene su origen en las fuerzas formativas del hombre, como una
gran cantidad (creciente cada da) de formas espaciales y tempora-
les. objetos y procedimientos, que forman una unidad a travs de
las mismas caractersticas. Antes de intentar definir el concepto de
la tcnica (un intento que contiene siempre un elemento de arbi-
trariedad) es conveniente hacer todava algunas aclaraciones del
trasfondo.
Lo cierto es que la tcnica, tal como es tratada en este libro,
no tiene el alcance amplio y algo vago d e la "techne" socrtica, que
comprenda, junto al hacer artesano, todo poder basado en el saber,
o sea que tambin comprenda la equitacin, la compocicin de m-
sica, la conduccin de coches, la pesca, el pastoreo de ovejas, la
estrategia y las carreras deportivas.
La diferencia estriba en que en la equitacin, en el pastoreo de
ovejas, er? la pesca y en las actividades similares la "techne" signi-
fica la adquisicin y la posesih de una destreza personal, que se
aprende con la prctica y se ejerce rutinariamente. Mientras que la
tcnica, en el sentido aqu tratado, se refiere a formas, objetos y ,
procedimientos objetiws, portadores ellos mimos d e un poder, como
es el caso de un medicamento, de un microscopio, de un reloj, de
un avin, de una 'mquina, de la fabricacin de carbonato sdico
o de los mtodos de produccin de plexigls o de'otras materias
artificiales. La habilidad ("tdme") del 'jinete, del pastor o del m-
sico desaparece al morir la persona que la 'wsee.Un aparato tkcni-
co, un elemento musical o el mtodo de produccin de buna per-
manecen y siguen siendo &cace& c w d se ~ wspiapa de as hvetltor
o p t k w redizador: Una' locmotora es un aparato t&nico, y el
manejarla como metodo o procedimiento objetivo tambin es algo
156 FRIEDRICH DESSAUER

tcnico en nuestro sentido. La mayor o menor 'destreza y pr6ctica


dc un conductor de loconiotor,i serri "techne" cn Sjcrdtes: pero
nosotros IIO 13 i n c l ~ ~ i ~ l cuariclo
ios hablanios de la rtkriica como iin;~
potenciii mundial hisc6rica.
Scrates tiene r a z ~ nen sil temprano conocimiento al decir que
todo objeto tcnico (como una 1:inzadcra ilc tejedor) procede de
una idea (:!;o:-eidos). de algo inia~inxio. Procedc tnrnbiin dc ah,
pero no sio dc ah. De acuerdo con las considcracicini's hechas Iissta
ahora (especialmcntc. en el S 4) nos atenemos a que eri I n realizscicn
tcnica se trat.1 de una "creaciii que tiene su o r i ~ e nen ideas". La
idea previa es condicin tanto para la creacin de un adorno de pe-
dernal corno para la creacin d e un receptor radio-astronmico, de-
jando aparte el caso especial d c clue se trate de un "invento-hallaz-
so", en el q u e cl i r i ~ c n t c rencuentra inesperadamente en su camino

-
algo nuevo y ciecisivo. Pero csrc caso, de momento, lo dejaremos
?i7trc prrrfcsis.
.- --.,
.
El crrh&tt.r
\
histcricy) ~ i ela tcnica se pone dc ni.?nifiesto cn su
procedencia d e ! - ~ i i n d o dc Ias itleas. Antci de scr inventado no
esista ningn objctc) tcnico. Antes de la invencin de la rueda (en
tiempos prehistricos desconocidos) no haba ruedas. En cada caso
se trata del paso del "no-ser-todava", pero con posibilidad d e ser,
a la realidad del mundo material. Y csto es histrico por suceder
en un lugar, en el espacio y en el ticinpo, con la nota especial de
que no desaparece como tantas formas sociales convencionales (fron-
teras, dinastas, potencias, costumbres, privilegios, etc.), sino que
tiene la tendencia a permanecer muy frecuentemente con el perfec-
cionamiento del objeto. La rueda, un da inventada, todava existe
hoy. Pero n o los hornbres que la inventaron ni sus formas sociales.
Y si la rueda desapareciera (si despertramos una mariana y ya no
hubiera ruedas, ni, por tanto, medios de transporte, ni fbricas)
la mayor parte d e los hombres civilizados tendran que morir. y el
resto caera en una vida primitiva como la llevada por las razas de
pigmeos del Africa central.
Es propio, por tanto, de las creaciones tcnicas el adquirir
su existencia partiendo del mundo d e las ideas, el aparecer histri-
camente y el permanecer en la humanidad.
Esta s u aparicin y permanencia es una aparicin y actuacin
de poder. Y este poder se encuentra en los mismos objetos tcni-
cos, n o en sus inventores, realizadores ni usuarios. El experimento
ideal de que "ya no hubiera ruedas" nos revela ese poder. El mi-
croscopio tiene el poder, traspasndoselo a quien lo utiliza. de des-
cubrir el mundo microscpico. Una medicina proporciona sueo,
libera del dolor o incluso ahuyenta a la muerte. pero este poder no
lo tiene el investigador o e1 inventor que la creb. Y el poder de las
armas atmicas es inherente a ellas, no a sus constructores. Los
objetos y procedimientos tcnicos nacen de las ideas, aparecen his-
tricamente, son permanentes una vez aparecidos, y cada uno tie-
ne su poder propio y especfico.
Por ltimo. el poder del objeto tcnico es susceptible de aunar-
se con el de otros objetos tcnicos. As existe un poder de conjun-
to de lo tcnico por muy distintos que sean los objetos y sus "po-
deres". Este poder de conjunto es fatalmente grande, y transforma
la faz de la tierra.

EL INVENTO COMO FUENTE DE LA TCNICA.-FASES POSTERIORES MENOS


CLARAS. - ORIGENDEL INVENTO COMO TENSIN ENTRE, LA REALIDAD
Y LA POSIBILIDAD

El intento de acercarnos a la esencia de la tcnica aos llev6 a


los orgcnes, a los "inventos". En ellos se encuentra la tcnica en s
misma, pero mezclada todava con otros factores sociales y poco
enturbiada. Lo que se presenta al observador en la produccin arte-
sana e industrial, en las explotaciones y en el comercio se nutre
de diversas fuentes, con lo cual cambian los rdenes jerrquicos.
Con frecuencia participan decisivamente influencias econmicas, so-
ci~!;zs,olt tic as, liiginicas y jurdicas. Al recorrer, por ejemplo, una
fbrica se percibe un cuadro de conjunto de todo ello. Si se trata
de una industria anticuada, la impresin que recibe el visitante es
de mecanizacin, degradacin y humillacin de la personalidad
humana, causada por la estrechez de espacio, el aire viciado, el rui-
do, la prisa, la monotona y la pobreza, dando lugar al juicio con-
cluyente que se refiere a la "esclavizacin del hombre por obra de
la tcnica". Este juicio corriente y desconsiderado nadhthagw en-
t ~ e b q i i e t i e n e w o ~ i ~ e ~ l a h ~ d 4 E a W y Z o q u e
procede, cptre otns tour, dd aa de g a a u k s , de la W a n c i a ,
de la presik econhaka, & la incomprdbn social, del atraso ju-
,
158 . FRIEDRICH DESSAUER

rdico, d e la negligencia y del abuso. Esta es la razn de que al


esforzarnos por comprender la esencia de la tcnica atend:imos a
su punto de origen: el invento. Aqu nos encontramos con un
abundante material suministrado por la experiencia v con s.-~ i t o r e s
individuales muy numerosos. Tambin hay, es~ecialinenteen la lite-
4
ratura sobre proteccin al inventor, muchos intentos dc ~ c l n r a rel
concepto del invento. as como algunos estudios sobre su psicolo;ia.
Al profundizar, la bsqueda conduce tambin aqu problemas me-
tafsicos (ontoli>gicos) generales.
Se lia dicho con frccuenciri que la invencin y la crecici611 rcni-
cri tienen en gcncrdl su origen en intereses econmicos, en t i afan
de ganancias o cn la ambicin de poder. Pero con tal gcnernlidad
esta intcrpretaciiil cs errnea. La a1nbici6ii de poder y cl 11611 dc
Iricro juegan t,~mhikri su papel algunas veces, pero no estin soios.
.
-i-es rJro quc superen cl motivo. Nuestros primeros ant2pLiwlos,
J c lo5 que !a h e n ~ o ~ ! i ' ~ b l a b73se
do 8 3). aguzaron SU iiircn:ii ,i irn-
Q
rulsridos por la e x b i d d. La necesidad. el peligro y el ansia dc
Iibcrtad, d c emarici de unas condicioncs d e tida animales; cl
ansia de infinito, de qupcrar a los dos grandes aislantes. t l espacio
y cl tiempo; el ririsiri dc calor y de luz, de conocimiento y dc bc-
llcza son como siiscitantes del afn dc inventiva, por lo ini.:ios tan
eficaces conlo la ambicin de poder y de ganancias.
Aqu puede hablarse con Donald Brinkmann del ansia Je reden-
cin que ondea dcsde la antigedad hasta nuestros tiempos en to-
daq las manifestaciones de los pueblos, y que modernamente se
transforma con frecuencia en una autorredencin profana, que sus-
tituyc a la espcr,in;.n religiosa. Tambiin se encuentran motivos abso-
iutaincntc legtimos para la creacin tEcnica cn la economa social
y privada. Cuando se estadia, por ejempio, el problema de producir
una materia plstica macromolecular ms barata, e incluso tal vez
mejor, con ayuda d e catalizadores J- en condicioncs normales, en
lugar de empleando altas temperaturas y presiones, esto es legtimo,
socialmente valioso, y la posibilidad de nbrener ganancias es por lo
general en los qumicos que lo intentan un motivo sarlitc un es-
tmulo ciertamente legtimo, pero difcilmente el ms profundo para
cus esfuerzos, quiz largos y penosos. Esto puede prenderlo cual-
quiera en Ia historia de los inventos y de los inventores, que ID en-
sea inequvocamente, y percibirlo con emocibn en un atento re-
corrido del Museo Alemn.
Existe realmente un impulso original de "creacin", de crear co-
sas que tengan ms poder que las existentes y mtodos que realicen
lo que todava no se consegua, como volar, curar enferniedades,
suministrar energa o ver a distancia. Se trata de un autntico ins-
tinto creador, emparentado con el impulso a la creacin artstica,
aunque ciertamente menos ibre en s u 'ejecucin. En algunos casos
llega hasta el fanatismo, y con bastante frecuencia condujo a la tra-
gedia, e incluso al martirio. Tambin ha ocurrido y an ocurre que
se consuma en un intento imposible, como se revela ejemplarmente
en la historia del "perpetuum mobile".
La siguiente consideracin general nos procura una idea ms
clara: el hombre vive en tensin entre lo m l , lo "dado", que siem-
pre le parece imperfecto y necesitado de mejora (pues todo lo te-
rrenal es defectuoso), y lo posiblemente mejor, imaginndoselo como
"funcin" a l encomendada. Esto es as en todos los aspectos de \
t
la vida humana: en la poltica, por ejemplo, todos los esfuerzos*
tienen su origen en la comparacin de lo que es con lo que podra
ser. Es claro que no se trata de conseguir lo imposible, pero incluso
en los pases bien organizados aparecen siempre como posibles me-
joras polticas, sociales, jurdicas, higinicas y del irfico. De esta
tensin entre la realidad y la posibilidad emana el afn humano,
siempre renovado, nutrindose de ella el progreso en los distintos
campos. Es cierto que la duracin media de nuestra vida es hoy
da el doble que la de nuestros antepasados de hace unos doscien-
tos aos, pero an podra ser ms larga. Esto es posible, y, por
tanto, se pretende conseguirlo combatiendo las enfermedades. Hoy,
ciertamente, sabemos ms que los antiguos, pero an es posible sa-
ber mucho ms, y para conseguirlo se investiga con el mayor em-
peo.
De esta teasiba entre la vida sentida como imperfecci6n y la
cuntsmplacin dal. perfecciunanziento posible recibe tmbidn su im-
p d m la c1:4a&n t h k Siempre quedar en pie el intento d e
transformar lo existente en lo que debiera y en lo que puede ser.
As se despierta la dispuesta fuerza creadora, que frecuentemente
se encuentra oculta y latente. Otra cuestin es la del cumplimiento
de esos afanes, el problema de cmo puede el hombre, creando
realmente en el campo de la tcnica, insertar sus fines en formas
adecuadas al objeto, de tal manera que stas den satisfaccin a sus
aspiraciones. Esta cuestin la trataremos en los prximos prrafok
160 FRIEDR~CN DESSAUER

Aqu puede objetarse que esta creacin, que tiene su origen en


la tensin entre la realidad y la posibilidad, sea un caso especial
del Occidente, y en los ltimos siglos, tambin de los Estados Uni-
dos de Norteamrica, Los pueblos primitivos fueron tranquilos y
relajados, estaban entregados a la Naturaleza y no se ocupaban de
innovacidnes ni cambios, ocurriendo lo mismo con otras civiliza-
ciones, como, por ejemplo, las del Extremo Oriente. El exagerado
impulso creador sera un fenmeno occidental, incluso una enfer-
medad d e los tiempos modernos. En esto es cierto que al aplicar
hacia atrs nuestras actuales medidas nos encontramos con pero-
dos de estancamiento y pocas en las que los esfucrzos y el progre-
so fueron escasos. Y tambin e5 cierto que en nuestros das hay
pueblos remotos atrasados y que parecen haberse detenido. Pero
al observar todo esto se pasa por alto lo trabajosos que son los pri-
meros pasos y lo grande que es el esfuerzo que se requiere para
ello. De la misma manera menospreciamos los mayores los esfuer-
zos y dificultades del nio pequeo que aprende n conocer y a
nombrar los objetos del mundo que le rodea. Esto, medido relati-
vamente y con exactitud, requiere tal vez mas esfuerzo del que
se necesita para cursar estudios universitarios. Los dibujos rupes-
tres y los instrumentos de la Edad de Piedra son una prueba a fa-
vor del impulso creador del hombre primitivo.
Hay que pensar adems que con frecuencia hubo obstculos tem-
porales, como la lucha milenaria por la existencia, en la que siicum-
bieron pueblos, e incluso razas, como la de Neanderthal. Tambin
hubo obstculos sociales, legales y religiosos que sofocaron la ten-
sin con frecuencia y durante largo tiempo. Roger Bacon. fraile mi-
norita, fue encarcelado en el siglo xrrr a causa de sus investigacio-
nes e inventos, hasta que fue liberado por el papa Clemente IV. Y
tambin se encarcel en Nuremberg al inventor del torno de rbol.
No es verosmil que la conducta conservadora y defensiva sea la
nica natural al hombre. La tensin dormir mientras el hombre no
vea posibilidades ante l, pero se despertara y tender a ser creado-
ra tan pronto como se le muestren esas posibilidades. Esto lo ense-
a la experiencia en nuestra propia actualidad sobre la totalidad del
mundo. Y el que en ello se presenten estorbos e inconvenientes
temporales no es una objecin.
El abuso de una cosa no es lo mismo que una cosa mala. La
suscitacin desorientada y artificial de necesidades es abuso. Pero
la tensin del hombre entre la realidad siempre insatisfactoria y
las mejores posibilidades contempladas es, como fucnte de aspira-
ciones, dc vida futura y de creacin tcnica, un gran valor, profun-
damente enraizado en la naturaleza humana.

LOS CAMPOS DE LAS NECESIDADES Y DEL ORDES NATURAL SE ENCUEN-


TRAN EN LA TCNICA.-EJEMPLO: EL "INVENTO".-ELCAMPO DE LO
POSIBLE.-EJEMPLO
DEL HALLAZGO DE UN.4 SOLUCIN PREESTABLECIDA.
EL INVENTO COMO DESCUBRISIIENTO

Cmo es posible la tcnica? Existe el campo sin lmites de las


necesidades y deseos del hombre, campo que aumenta constante-
mente, pues cada satisfaccin suscita un nuevo deseo. Y tambin
existe el campo ilimitado de lo que ofrece la Naturaleza, en el que
encontramos materias, energas y leyes. Cada ao hay nuevos y sor-
prendentes descubrimientos. A principios de nuestro siglo no se
sospechaba la existencia de las radiaciones csmicas ni se conoca
la estructura nuclear del tomo ni la equivalencia entre la materia
y la energa. Las afirmaciones hechas en distintas pocas, incluso
por eminencias, como, por ejemplo, de que no quedaba nada esen-
cialmente nuevo ni importante que descubrir en el cosmos o en la
fsica han sido siempre desmentidas por los acontecimientos.
Estos dos campos ilimitados son de muy distinto gnero, y su
exposicin requiere el empleo de distintas palabras y conceptos.
Pero ambos se encuentran en la tcnica. La satisfaccin de las infi-
nitamente variadas necesidades humanas a travs de la tCcnica se
realiza, por decirlo asi, partiendo de la ."despensaw de la Naturaleza
y de las leyes naturales. Sin embargo, esa satisfacc~bnno se en-
cuentra lista en la Naturaleza, como es el caso, por ejemplo, de los
frutos destinados a calmar el hambre, que s se encuentran listos y
pueden ser cosechados.
Las scdacbw t b i a w a los ~ ~ k pfarntcihs a s pot 1- ae-
c Bkioa de ~ e "f H w z a ~ s " . Y esto es ms .w
"elalgmd'. Presupone una biisqueda que no se reeiliza en lo ya
visto y existente, sino en lo inexistente, pero posible.
La Naturaleza no ha creado nunca una rueda, y, como es fcil
162 FRIEDRICH DESSAUEH

de comprender, no puede producirld. La rueda es' una autntica in-


vencicn tcnica, realizada en tiempos prehistricos por hombres des-
conocidos. En ella se basan 10s transportes y el funcionamiento dc
la mayora de las m6quinas y de muchos aparatos de las artes me-
cnicas y de la industria. Por tanto, es mucho lo que "puede".
es muy 'poderosa. El funcionamiento de la rueda est rgidamente
sujeto a las leyes ndturctles, y cstss leyes (y los materiales para cons-
truir la rueda) hsn existido siempre. Y tambin exista antes que
la rueda la necesidad del hombre de facilitar el transporte. La pa-
sibilidad natural y la necesidad se encontraron en una realizacin
creadora, la rueda, aiinrndosc. en una solucin que no es arbitra-
ria, sino iinrsca. Esta "univocidad" de la rgida forma circular de '
lii rueda como soluciii. su natur,ileza y su esencia, o, como dec~ii
los visios iilbsofos. su "equidad". era. por tanto, algo prc-visto,
q u e , por dccirlo a5. "esperaba" al inventor. La esencia, la forma de
<
qolucin. e r d algo predeterminado, h . sin tener realizacin ni eiis-
ri.iicia, .'esrat~aah". Lo que no exist? enEiiigii mori6Jiio puede ser
lidllado. ;Dnde estaba, pues? No en el campo de 10 existente,
sirio en el de lo posible. -4h se encontraba, pero no de cualquier
manera, indeterminada y entregdda al capricho, sino con sus pro-
7)iedades esenciales ya fijadas. Y por ello fue posible encontrar 1'1
forma de solucin buscada.
Esta exposicin, como detallado circunloquio, puede parecer tal
i c z una trivialidad, algo evidente. Pero lo "evidente" es con mucha
frecuencia aquello sobre lo que no se ha reflexionado, y que ms
tnrdc se revela como problemtico y profundo. El que un objeto
c a i ~ a31 suelo al ser soltado es algo '"evidente". Pero. a pesar de la
teora general de la relatividad de Einstein, la atraccion de las rna-
sas, la gravitaciii, es un profundo misterio para nuestra compren-
sin. As ocurre tambin en nuestro caso. El cosmos, adcms de las
cosas "reales", ya realizadas y directa o indirectamente accesibles
a los sentidos, contiene tambiCn una inmensa cantidad de obje-
tos cuya naturalezn est detenninada, pero que (todava) no existen
que corresponden a necesidades humanas. A stos les llamamos
objetos "preestablecidos". Hay que sealar que la creacibn tcnica
que se realiza por vez primera, la "invencin", es la elaboracin
mental y la realizacin manual e instrumental de 5oluciones que
estaban "preestablecidasl'. Para un problema tcnico plenamente
unvoce (incluso en sus condiciones accesorias) no hay soluciones
D I S C U S I ~ N SOBRE LA ~ C N I C A 163

discrecionales, pues idealmente slo hay una solucin perfecta. Las


7
soluciones prcticas con autnticas, en cuanto son aproximaciones{
a esa solucin perfecta. Esto se advierte en muchos ejemplos de
evolucin tcnica. La bicicleta adopt en sus comienzos las ms
diversas formas, que hoy parecen extravagantes. Pero en la actua-
lidad hay para un fin determinado (bicicleta de hombre, de car-
ga, etc.) una forma de solucin prctica, que slo vara en lo acce-
, .
sorio (los deseos especiales son fines especia-
tructor ccnoce esa aproximacin a una forma de solucin "ideal"
que se le impone, y que tiende a la normalizacin, a la estandardi- 4
zacin. ?"-
Para dar una idea de este "hallazgo" de una forma de solucin
preestablecida hemos elegido un ejemplo especialmente claro, que
pudimos sesuir de cerca. Schaudinn y E. Hofmann haban descu-
bierto el ao 1905 el microbio de la sfilis, la "spiroqueta pallida".
y Paul Ehrlich buscaba un remedio contra esa terrible enfermedad.
Su idea era la siguiente: para matar !os microorganismos con un
veneno (una combinacin de arsnico), sin perjudicar a los enfer-
mos, quera unir qumicamente este veneno con un portador, que,
en forma de colorante, s610 se asentara en la espiroqueta. En la co-
loracin en vivo se encontraba en cierto modo un modelo para ello,
pues Ehrlich haba descubierto anteriormente que, por ejemplo, cier-
tas materias colorantes bsicas tean a determinados componentes
de la sustancia enceflica, lo que significa que se fijaban en ellos
sobre la base de una afinidad qumica. Ahora supona que en el
plasma de los cuerpos parsitos de la espiroqueta existan gnipos
que podan servir de "captores qumicos" para determinados radi-
cales del "portador", y que, por tanto, haba que buscar una
combinacin como remedio que contuviera un componente que se
asentara en el protoplasma de1 parsito, adems de un grupo vene-
noso y mortal para stos (en este caso, una combinacin de ars-
nico) y de un portador del veneno. Este era el sumamente osado
plan. Cmo poda saber Ehrlich que semejante combinacin era
posible y que (como dijo literalmente), al igual que la bala dispara-
da por El Freischtz 2, dada sin vacilar en el blanco, y no pondra
en peligro al paciente? Y, en general, jcmo saban los inventores
y precursores al principio de su camino, con frecuencia fantstico y
Opera alemana, cuyo ttulo se ha traducido por El Cazador Furtivo o El
Cazador Mdgico (N. DEL T.).
164 FRIEDRICH DESSAUER

osado, que su problema tenia solucin? Sin esta conviccin es di-


fcil que se arriesgaran, y seguramente no se mantendran firmes
a travs de aos de desilusiones. En muchos casos hay razones
de probabilidad que abonan a favor de la posibilidad de la solu-
cin, pero en otros es totalmente incierta. En el caso de Paul Ehr-
lich no se poda saber si semejante combinacin, casi fantrstica,
tendra el desconcertante xito de que un medicamento muy 1-enc-
iioso, administrado a un cuerpo humano o animal a travs de un
radical unido a l qumicamente. atacara slo al plasma dcl inicro-
organismo causante de la infeccin, y que lo atacara mortalmente.
Los intentos se sucedieron durante aos con el auxilio del pa-
ciente ayudante Hata, hasta que la combinacin nmero 418 supu-
so un xito parcial. Pero la solucin no se encontr hasta la sn-
tesis que haca el nmero 606, el bioxi-diamido-arscnohenzol, que
apareci el so 1910 con el nombre de "Salvarsan", y que casi arre-
bat su horror a una terrible enfermedad. El grupo amido-osi hace
de "ancla" en el protoplasma del parsito, y el grupo rir-;nico mata
la espiroqueta.
Este ejimplo muestra claramente en primer lugar que la inven-
c i n es ms que una niera suma de distintas partes. Y tampoco es
sencillamente "ciencia natural aplicada". El "invento" (o lo "inven-
tado", como propuso A. du Bois-Reymond en la obra Erfi~ldzoig
iozd Erfinder, editada el ao 1906 por Springer) tiene aqu una
nueva y sorprendente cualidad, extremadamente especfica y muy
poderosa, retrocediendo la muerte con frecuencia ante l. Ha sido
hallado con independencia de toda arbitrariedad humana en aos

-
de Stsqueda de su naturaleza, de SU "esencia", y tras muchas des-
ilusiones. S610 al ser'haliada. su q@d. su manera de ser, pas
lo inventado a la realidad y comenz a existir. El conocimiento de
su naturaleza era anterior; fue condicin para su existencia. Su na-
turaleza estaba preestablecida. Antes de su invencin esa molcula
compleja y sinttica no era parte integrante del mundo sensible.
Fue a travs del invento como pas6 del no ser al ser real. Pero era
algo preciso y preestablecido en el campo de lo posible del cosrrios,
que a travs de la bsqueda, a travs de un continuado interroga-
torio experimental de la Naturaleza, ha sido dado a luz en el mun-
do sensible, actuarido desde entonces con su poder especfico. An-
loga consideracin puede hacerse partiendo de muchos sectores de
la tcnica, pudiendo sealarse miles de ejemplos. (Caso de las m-
D I S C U S ~ ~ NSOBRE LA TCNICA 165

quinas de hilar y de tejer, del motor Otto, del motor Diesel, de la


mquina dnamo-elctrica, de la vlvula osciladora, del fongrafo,
de la monotipia, del telfono, de las sulfamidas, de los polimeri-
satos, del microscopio, del reloj de pesas, del taqumetro, etc.)
Estos y otros inventos precursores han sido tratados con fre-
cuencia. Y todos tienen como caracterstica la bsqueda de una for-
ma preestablecida que no permite ninguna arbitrariedad.
Dediquemos una ojeada a la situacin de un inventor a la hora
del triunfo. Lo buscado existe por primera ve;, "marcha", "funcio-
na", y la forma de solucin hallada cumple con el objeto que pre-
tenda su creador. Por primera vez ve ante l al objeto de su pen-
samiento como un objeto real. Y puede decirle: "En rigor, yo no te (
he "hecho", sino que te he"'encontrado". T ya estabas en aIgn
sitio, y tuve que buscarte durante largo tiempo. Por qu, objeto
por fin hallado, hubieras permanecido inaccesible para m durante
aos si te hubiera podido hacer partiendo de mi mismo? El que t
existas slo ahora procede de que slo ahora he encontrado que
eres as. Hasta que fuiste m' en mi visin no pudiste aparecer curn-
plicndo tu objeto y funcionando realmente, porque slo podias ser
asi! Ahora ests realmente en el mundo visible. Pero te he encon-
trado en otro mundo, y te resististe a entrar en el de lo visible has-
ta que vi con exactitud tu forma verdadera."
El ao 1926, en la primera edicin de la Filosofa de la Tcnica,
intent exponer claramente el hecho del carcter fundamentalmen-
te preestablecido de las soluciones a los problemas tcnicos con
esta convincente confrontacin del inventor con su recin consegui-
do invento. Pero ya antes, en 1910, haba expresado A. du Bois-
Reymond esta concepcin de manera an ms expresiva en su libro
Erfindung und Erfinder. Para 61 invencin es lo mismo que descu-
bcimiesto. Y por ello puede-decir: "Todos los inventos que harn
nuestros descendientes ya existen hoy da." Pero esto sblo es cier-
to si se el w-O dd "de~c:ubrbniento". En el sentido
corriente de la palabra, tanto en la investigacin natural como en
la historia, se entiende por eilo el h k g o de algo realmente d-
tcJrte, &U descubrimiento de Amhrica, del helio o de los rayos c6s-
micos se refiere al hallazgo de algo existente en la realidad que a&
permaneca sin 'descubrir. Pero eto t iav-ist se ha & algo .k-
rnaisteate, y qw&se ccmvi&.e en t d ew e& W e
-9-w el iawesto, Sin embargo, no por eiio le falta ra-
166 FRIEDRICH DESSAUER

zn a Du Bois-Reymond. Inventar es tambin descubrir, pero no


en la esfera de la realidad, sino en la de la posibilidad. "Existe"
ese enorme reino de las formas definidas, que, por decirlo as, espe-
ran preestablecidas a su descubridor, y que existen potencialmente,
es decir, desde el punto de vista de la posibilidad.
S

10
ZONADE ENCUENTRO ESTRE LA NECESIDAD Y EL CiRBEV ~ A T L ' R ~ L . - E L
"CUARTO REINO".-TNCLRTIDLTMBRE S L.% SATISF~CCIS
EN LOS L ~ . I ~ I T EDE
DE NECESIDADES. - I ~ NL 4 C R E ~ C I ~ -
A ~ I P L I A C DE Y . D1sAx1c.4 DE LA
CREACI~N.-CORRESPONDENCIA DI; LOS C . ~ ~ P O S

Al seguir el proceso del invento se revel que enrrc los csinpor


de las necesidades Iiuma~iasy del orden natural e ~ i b t cuna zon:i
comn, en la que ambos pucden llegar a una cspecit: de ajustc. El
inedicamento qumico-teraputico de Ehrlich es un niodrrno ejem-
plo de ello, y la rueda, uno muy antiguo. Ambos (el rnedikxncnto
y la rueda) responden a exigencias humanas, y son formas adecua-
dus a las leyes wturales. Las necesidades se satisfacen en estas crea-
ciones cumpliendo leyes naturales, y en esto se ?>za?iifiestala esen-
cia d e la tcnica. Pero la posibilidad de la satisfaccin es condicin
previa, y no existe para cualquier deseo humano. No es admisible
una creacin tcnica que en sentido estricto piense, elija, decida y
tenga fines propios conscientemente; esto no puede esperarse ni
de la ms perfecta ciberntica. Sin embargo, el reino de lo posible
es en la Naturaleza mucho mayor que el reino de las formas natu-
/
rales reales y existentes. Lo "inventado" se realiza (se hace "real")
en el mundo sensible partiendo del reino de lo posible, y est3 for-
ma as buscada y encontrada se revela en ello conlo algo precstn-
blecido, que slo puede ser realizado cuando es conocido con su-
ficiente aproximacin. Este estado de cosas es de sig:lificacin onto-
lgica.
El conjunto de todas estas formas de solucin preestdblecidas,
que no son producidas por el hombre, sino descubiertas par 21 en
la invencin, fue llamado un "reino" en la primera edicin de esta
obra, y en conexin con una clasificacin debida a Kant se le ca-
lific de "Cuarto Reino". Yo ya esperaba que esto encontrara algu.
na oposicin, pero las objeciones no fueron convincentes. De acuer-
do con los hechos posteriores, la expresin no es equvoca, y facili-
ta la ulterior discusin. Sobre este reino pueden hacerse algunas
afirmaciones, siendo las ms importantes las siguientes:
1. El reino de las formas de solucin preestablecidas funda-
menta y limita la tbcnica, que se encuentra determinada por l. Tra-
tndose de necesidades humanas, era y es frecuentemente imposi-
ble predecir si pueden ser satisfechas tcnicamente. Son posibles
los autnticos viajes espaciales, es decir, el ir a otros planetas? Es
posible la curacin de toda enfermedad? Hasta qu punto es po-
sible la prolongacin de la vida? Es posible encontrar mtodos
psra dirigir y controlar los. fenmenos atmosfricos? Es posible
la sntesis de la albmina partiendo de aminocidos sintetizados?
Puede impulsarse la investigacin macromolecular hasta ms all
del umbral de la vida? Contestar hoy afirmativa o negativamente
a estas preguntas significa expresar- una opinin, pero no un cono-
cimiento. Cmo hubiera respondido un filsofo naturalista griego
o un pensador medieval si se le hubiera preguntado sobre la po-
sibilidad de capturar y almacenar el sonido y la palabra para re-
producirlos a voluntad? Qu hubiera dicho sobre la posibilidad
de hablar o de verse con otra persona a larga distncia? Inmerso
en su tiempo, hubiera respondido: "Es inimaginable y, por ello, im-
posible", y lo hubiera fundamentado con afirmaciones generales te-
nidas por ciertas. Pero nosotros sabemos que la igualdad entre in-
imaginable e imposible no es vlida. Es mucho lo que hay en el
haber de los conocimientos actuales que antes pareca inimaginable,
y hay otras cosas que an hoy parecen inconcebibles a pesar de
que existen realmente. Por eso es tambin vlido en h tkaiEa que
no existe seguridad sobre la posibilidad o la imposibilidad del hallaz-
go y realizacin de nuevas soluciones, aunque stas no se encuen-
tren al alcance de la vista o se hallen fuera del orden natural co-
nacido o en oposicin a l.
-
Puede esperarse con bastante seguridad (elijo un ejemplo dis-
creto) que lieguen a inventarse martillos neumticos casi silencio-
sos y a descubrirse remedio8 contra la artrosis, la polioiriielitis, 1%
tuberculosis y el cncer. Los investigadores e inventores creen en
la posibilidad de solucionar sns problemas, pues de lo contrario
no se sentiran con fuerzas para dedidar su vida a solucionarlos.
Puede decirse con seguridad apodctica que la forma de realizacin
del "pcrpetuum mobile" no se encuentra en ese "Cuarto Reino"
aguardando a su inventor. En la tcnica no se trata ~ n i sque de po- :i
sibilidades adecuadas a las leyes naturales. En esto sc encuentran
sus lmites, que retroceden continuamente a medida que ramos sa-
biendo 'mis sobre la naturaleza, pero que no desaparecct.ri~i112112ca.
Si, de acuerdo con el lenguaje corriente, derivarrios r31 tGrnii-
n> Creacin e una metafsica de orientacin teolgica p iiludinios
con ello al conjunto de lo existente en el cosmos y directa o indi-
rectamente ncccsiblc a los sentidos. entonces la Creaci8ii orcce aho-
ra itn aspccto distinto: no abarca slo a los objetos (a 13s "sustan.
cias corporalcs". como decan los antiguos), desde las estrellas
fijas Iiasta las motas de polvo, ni sOlo a todo lo animado o inanirn3-
do, sino tambin al campo asombrosainente grande de Iris formas
latentes, es decir. ocultas y todava no realizadas, que por obra de
la actividad humana pueden pasar a la existencia real, p u c d ~ n"dar-
se a luz". La porcin potencial de lo c s m i c o s inniensrimente va-
ria, y hace que la creacin tenga para nosotros un rasgo dinmico.
U;] poeta, cuya manera de expresarse puede ser mSs libre de lo que
perniite el lenguaje cientfico, tcnico o filosfico, podria decir que
hay millones Y millones de formas portadoras de poder qiie pugnan
por manifestarse, solicitando del tScnico que, al encontrar su zutn-
tico modo de ser, las pase de la oscuridad a la luz, liberlindolas de
sus grilletes. El podra relatar cmo claman tratando de salir de
su quietud secular para engranarse en el telar del tiempo y cmo
se suscita asi, nutrindose de ello, el ansia de inventar en el nimo
de los scres dotados para ello. As se recluta y se pone en marcha
una siempre creciente legin que emplea todas sus ener,' en
descubrir formas ocultas que irrumpcn, cn la Historia aportando ,
cada Una su potencia para, en conjunto,)formar un poder capaz de
transformar el mundo. Y ese poeta expresara mejor lo que se dijo
1
en la primera edicin de este libro sebe la Creacin: "As, a tra-
vs de mil canales que afluyen al mundo visible, se realiza dia- .
riamente la Creacin.'Y nosotros estamos en ella y con ella nos '
transformamos. Somos testigos de cmo se enriquece diariamente .
la superficie de la tierra con nuevas formas, desapareciendo (para
no volver) las viejas. Nos encontramos en "un da de la Creacin".
Y nosotros mismos somos alcanzados y renovados a travs de nues-
tra presencia, nuestra contribucin y nuestros sufrimientos."
3, El rasgo dinmico del cosmos fue percibido hace mucho.
Anaximandro, relevante figura filosfica griega que vivi alrededor
del ao seiscientos antes de Cristo (Nietzsche le llam el "cam-
pen" de los filsofos naturalistas), estaba posedo del rasgo din-
mico del universo, pero en un sentido distinto. Se preguntaba por
la causa primitiva ((ip77j-arj)del mundo del ser, que entonces era
considerado como el conjunto de las formas corporales y en el que
todo objeto apareca formado y limitado. Y enseaba que esa cau-
sa primitiva era lo ilimitado (6ktpov-apeirn), que, informe en s
mismo. era el origen de lo creado, desarrollndolo y volviendo a
formarlo en un eterno repetir. Pero lo que se nos presenta a
ncsotros en la tcnica como rasgo dinmico del cosmos est basa-
do en la actividad hmana.'El hombre, portador de las fuerzas for-
mativas de la investigacin y de la creacin, extzae, como tal por-
/ tador de inquietud, las formas de poder del cosmos potencid y
procura su efectividad. El hombre inventor-utilizando un smil
fotogrfic~"reve1a" las imgenes latentes, contina as en cierta
y limitada manera la obra de la Creacin y es una de las causas
de esa dinmica.

-
4. Con esto podemos decir resumiendo: Las disposiciones pri-
mitivas y formativas del hombre son la base del acontecer tcnico-
histrico, y la existencia latente del "Cuarto Reino", con sus formas
preestabkcidas al servicio de la satisfaccin de las necesidades,
es la base de la posibilidad de la tcnica. La dinmica, el pode-
/
roso impulso de continuar siempre creando sin descanso, con sus
consecuencias de la transformacin de la sociedad hoy casi des-
concertante, es una inquietud del hombre, que no se encuentra a
gusto con lo que le ofrece la Naturaleza y busca otro ambiente. De
esto hemos de hablar ms tarde.
5. El pensamiento del hombre, su empeo por conocer, en-
cuentra m &* &- c t m w w t o afn, que en el caso del cien-
tfico naturalista se encuentra en la Naturaleza. 'Si no existiera tal

-
semejanza no habra ningn conocimiento M o r n o decan los an-
tiguos- imgenes en el espfritu. Esta afinidad fue vista- claramen-
te por los griegos unos quinientos aos antes de Cristo, lo que
signific, por decirlo as, la aurora de Occidente. As ha de haber
+k p.+* .I.nrn,
las f a m a s del Cuarto Reino que espetan
170 FRlEDdlCH DESSAUER

ser halladas. Tiene que existir una terminante coordinacih entre


la necesidad y la forma de solucin del reino potencial de la Na-
turaleza. Todava no se ha intentado apenas nada para aclarar la
coordinacid de estas dos zonas con los conceptos coordi~iadores
de las estructuras correspondientes, c i o "invariabilidad", "trans-
L
formacin", "homomorfismo" o "isomorfismo". Sin embargo, es en
esta direccin donde se encuentra la respuesta a la pregunta que
nos interesa : Cmo es posible la-tcnica? S610 b ser a travs de
una semejanza estructural. Al diccionario de los deseos y necesi-
dades del hombre tiene que corresponder idealmente3 de lasfor-
mas de satisfaccin, con una coordinacin entre las palabras de
ambos tal vez fundamentalmente unvoca. Con esto se pondran los
cimientos para una teora de la composicin tcnica tal como fue
proyectada por K. J. Kesselring.
6. Esta confrontacin del campo de los deseos que tiene su
origen en la naturaleza humana con el campo de las satisfacciones
naturalmente posibles, fuerza la conclusin de que no todas las
necesidades pueden ser satisfechas as, puesto que el hombre no
slo es un ser natural, sino tambin espiritual. Pero como todas
las funciones espirituales y anmicas del hombre estn ligadas a
procesos naturales, hay que esperar que para la satisfaccin de
estas necesidades procedentes de la naturaleza espiritual humana
tambin sean condicin las formas del "Cuarto Rclno", es decir,
los problemas tcnicos. Esto se confirma en el hecho de que los
\bienes objetivos d e la cultura son bienes tcnicos en su manileb-
tacin. Sobre esto an habr de hablarse.

La construccin ideolgica del "Cuarto Reino", que Se encuen-


tra en la primera edicin de este libro, est en conexin con la di-
visin de las crticas kantianas.' Para facilitar su comprensin re-
pitamos aqu lo dicho en la primera edicin:
Kant, consciente de una visin global del universo, distingui6
tres Reinos. El primero es el de la ciencia natural y llam Cn'tica
de la Razn Ptrra a su obra sobre l, a pesar de que l mismo no
consideraba feliz la eleccin de este nombre. La pregunta clave, que
abre de par en par el acceso al problema, es: Cmo es posible
la ciencia natural? Y Kant responde: A travs de las formas b-
tuitivas tiempo y espacio, que son propias "de antemano", antes
de cualquier experiencia, del espritu contemplativo humano y a
travs de las igualmente apriorsticas formas puras de la razn
(tambin llamadas ideas puras), las categoras, con las cuales ela-
bora la experiencia. Sus categoras (como posibilidad, existencia,
causalidad, realidad) slo son tiles segn l para elaborar la per-
cepcin sensorial. Permiten la ciencia natural, es decir, la ciencia de
los fenmenos. Estos fenmenos no son apariencias, sino slida
realidad. Pero tampoco son entes en s de los cuales la ciencia no
pueda decir nada. As llega Kant a rechazar la metafsica. Alma,
Universo, Dios, son "ideas" de la razn pura. Por tanto, segn l,
~ i oproceden de la experiencia cientfica y se sustraen a las cate-
goras. Pero tambin dice que existe algo ms que el conocimien-
to emprico, pues, segn l, estas ideas de la razn pura preceden
a cualquier experiencia.
La crtica kantiana tiene un cai.cter positivo, pues a Kant no
se le escapa que el hombre tiene algo ms de lo que le propor-
ciona el reino de lo experimental. Este "ms" se encuentra en los
otros dos reinos.
El segundo reino lo descubre en la visin intuitiva de la Ley
mo~ai, ese imperativo omnipotente y absoluto (categrico) que
orienta la voluntad. Esta ley no se ocupa del mundo cognoscible
de la ciencia natural, y no procede de l. ste conocimiento de
un deber absoluto existe antes ("a priori") de q:w c m a b c e la
experiencia. Aqui no son vlidas las categoras y la causalidad no
tiene ningn ttulo; el carecer de causa' es lo que hace libre a k
vduntad. Pero esta libertad no es un "conocimiento emprico",
sino que, como ley natural, es una conviccin. Y esta conviccin
conduce a la religin, a Dios y a la inmortalidad en tanto que
exige su aceptacin. La razn terica del primer Reino no tiene
acceso a ste, en el que impera la ms alta razn prctica, que
comprende lo suprasensorial de la vida volitiva. Asf se eleva el pia-
no de la razn prctica sobre el del terico conocimiento empf-
rico, el Reino M deber sobre d d&l fearS-o. Aqui tropieza el
hombre con lo absoluto: "Dos cosas colman el nimo de respeto y
admiracin siempre nuevos y crecientes: El cielo estrellado sobre
172 ,. _ PRIEPRICH DESSAUER.

m y la ley moral en m." As, sin actuar de otra 'manera, el manda-


to en el alma no es objeto de experiencia sensible, pero existe, es
eficnz, y deterniina el destino de hombres y pueblos.
En el orden kantiano, los lmites aslan totalmente al primer
Reino del segundo. Es aceptable, sin embargo, tal separacin? E!
mismo k a n t ha abierto una puerta. En el tercer Reino se trata
del "sentir", de la subordinacin al fin de los objetos empricos en
virtud del juicio. Se trata del reino de lo esttico y de lo til. en
el que los objetos del mundo sensible se encuentran con el juicio
del espiritu, una tercera facultad apriorstica. Lo b2110 es una uti-
lidad que se ha liberado del objeto, es "libertad en Iri ninriifesta-
cin". Pero lo "til" se nos impone tambi6n en la naturaleza, cuvo
conocimiento est, sin embarso, reservado al primer Reino, donde
el fin no tiene lugar. Kant dice que en el mundo de los fenmenos
corno conjunto, la consideracin teleolgica est basada en In n-
cesidad de la conciencia de contemplarlo como til. Y dice que esto
no tiene nada que ver con la ciencia, con el primer Reino, pcro
que la utilidad se nos impone.
No hemos aducido esta clasificacin kantiana en tres Reinos pars
identificarnos con Kant, sino para aclarar con ms facilidad a con-
tinuacin que es a lo q u e se alude al hablar del cuarto Reino.
Ya hemos indicado ms arriba que resulta vana esperanza intentar
encontrar en l algo sobre la actividad realizadora y final del hom-
bre, algo sobre la tcnica. El que partiendo de l se abre un nuevo
camino para la comprensin del mundo, es algo que todava no
se impone partiendo de su pensamiento. No fue bastante con la
construccin de su tercera crtica, pues la triple divisin dcl 11-iun-
do por Kant es insuficiente. En el Cuarto Reino, encontramos un
nuevo campo que comprende a la tcnica. Indudablemente encon-:
traremos que este nuevo campo supone antes una sntesis entre
Santo Toms de Aquino y Kant que una oposicin entre ambos.
Nos referimos conscientemente al orden kantiano porque todava
conserva vitalidad en el pensamiento actual y porque an hoy li-
mita en sus consecuencias a las ciencias exactas, aun cuando est
superada la limitacin de la primera crtica sobre el contenido de
la conciencia.
El Cuarto Reino no se encuentra comprendido en los Tres Rei-
nos de Kant. Las formas que se encuentran dadas unvocamente en
la Creacin, estn m otro plano. Y tambin es aqu distinta la re-
Iacin de1 hombre con el "ente en s" cuando traslada "inventiva-
mente" una de las formas potenciales al mundo de los sentidos.
El objeto terminado de un invento es percibido por el hombre de
la misma manera que un objeto de la Naturaleza, como, por ejem-
plo, un rbol. Del rbol, como del invento, el hombre slo percibe
la apariencia, esperando del rbol que florezca y del invento que
"funcione". Pero existe esta gran diferencia: El hombre no tie-
ne nada que ver con la esencia del rbol que florece, pero s con
la esencia de lo inventado, con que "funcione". i C o ' ~ >esr ~ esto?
En los objetos del Cuarto Reino es esencial la interve~zctnhunru-r/
/ na a travs de ellos. El objeto tcnico inventado, que es percibido
en el mundo externo igual que un rbol, supone, por consiguiente,
otra clase-de entro del que se tiene con un objeto natural:
0
Es un reencztentro , an ms all, es todava algo ms, pues su-
pone el encrlentro de un tercero.
El feen& se basa en que la realizacin del objeto ha te- -
nido lugar-a-tivs'de mi actividad, de la actividad del inventor
y del constructor, a travs de la inteligencia y de las mancs. Ahora
veo el objeto, lo poseo con los sentidos, pero ya lo posea ante-
riormente y ahora es tal como lo vi en ln imnginaci~z.As es como
vuelco a verlo, y tal reencuentro no puedo tenerlo con un objeto
natural, pues ste no ha sido formado en m ni realizado por m.
Y en tanto encuentro algo ms, tropiezo con un tercero. Con la
misma seguridad con qiie reconozco mi propia idea activa en la
mquina por m inventada y realizada, veo que ese tercero es ex-
trao, que no procede de m ni estaba en mi. Este tercero es el
que niotiva cl asombro de que la mquina realmente funcione, de
qzic cu?,zpn con la funcin que le estaba encomendada, de que naz-
ca una fiueva cualidad q u e enriquece al mundo externo con una
nueva capacidad y un nuevo poder hasta entonces nunca existen-
tes. De esta cualidad recientemente conseguida podemos decir que
existe, pero que antes no exista. Las ideas se produjeron y modi-
ficaron en nuestra mente durante la invencin, segn las leyes de
nuestra mente, adaptcndose al cumplimiento de un objeto. Este
cumplimiento, debido a ideas tal vez mil veces modificadas a lo
largo de una vida, ste "as funciona", n o procede de las leyes
de nuestra mente, sino que supone el encuentro con un extrao,
un tercero, que produce nuestro asombro. Pero este "tercero" al
que se debe el cump!imiento no surge en el invento slo de la na-
174 FRIEDRICH DESSAUER

turaleza, como ocurre con el rbol, sino que lo hace a trav&s de


nuestra mente. Este tercero que "cumple" con la naturaleza del
5rbol hacindole ser rbol y florecer, sigue en el Cuarto Reino,
por tanto, otro camino que pasa por mi mente. Y ese otro que
encontramos, ese "tercero", contiene la ley natural, la ltima frise
de la 'ciencia natural, y significa aquello que filosfico-naturnl-
mente es lo fundamental, lo extremo, lo absolutamente dado. el
"ente en s". Segn la teora del conocimiento kantiann, en el caso
de los objetos naturales, no 1le;amos hasta este "ente en si", pues
perniilnecemos "fuera", en la esfera de lo apnrcntc. En nuestro
caso, sin embargo, ei "ente en si" no estaba "fuera", ya que e1 ini-en-
to tampoco se ha producido "fuera". Pero ahora ya esti ah, es
objeto de mi percepcin como el rbol, y as como cl rbol florece.
as "funciona" l. Sin embargo, no funciona como el 4rbo1, por
;algo que nunca podremos alcanzar y que permanece "fuern". sino
por algo que ha pasado a travs de nuestra mente, ciertamente como
algo ajeno que supera a nuestras ideas, pero que, a pejrir de ello,
slo ha podido llegar a travs de nuestra mente a ser lo que es:
un invento acabado que cumple con su objeto y dotado de un poder
transformador del mundo, poder que no procede de mi.
De esta manera encontramos por un camino especial 1s esen-
cia del "ente en s" en el Cuarto Reino, que no slo trasciende
perccptivamente como en el campo de la experiencia natural. Pero
cI encuentro ocurre tambin de distinta manera que en cl Segundo
Reino kantiano, al estar ms estrechamente asociado con la accin
de nuestro espritu. La invencin, la tcnica en general como accin,
es un esfuerzo por acomodar las formas de conocimiento humanas
al "ente en s".
Esta confrontacin del inventor con su obra nos ha proporcio-
--
nado los siguientes d a t o s @ ~ ~ s p e c t o sdel mismo 'suceso", sobre
el Cuarto ~ e i n o : f ) paso
~ l del no-ser al ser en el mundo sensible,
que no es un prcceso modificativo, sino un nacimiento real; el
.)encuentro con el "ente en si", que no llega hasta i;osotms desde
fuera a travs de la percepcin, sino que se encuentra junto a las
cosas naturales del mundo exterior, partien o de la idea y proce-
4
diendo de nosotros; y, como ltimo dato, q e el fin tiene aqu in-
discutiblemente que ver con los eonocimentos exprimentalcs

S En el 8 17 se continuad este tema.


D I S C U S I ~ N SOBRE LA TCNICA

EL -LO
INVENTO COMO ALGO M ~ SQUE CIENCIA NATURAL APLICADA.
CREATIVO QUE HAY EN ELLO.-INVENTOS
ORIGINALES E INVESTOS DE
DES.-~RROLLO.-CONSTRUCCI~N
Y ELABORACI~N

La accin de "inventar" es especialmente instructiva para el co-


nocimiento de la tcnica. Todo objeto tcnico, incluso el ms sen-
cillo, ha aparecido en el mundo sensible en un momento y en un
lugar determinados a travs de una actividad intelectual y manual
y-tal vez mejorado y modificado-permanece en ese mundo. Este
acto de la invencin hace del objeto algo histrico. Con esta accin
comienza el poder del objeto. Despus de la invencin comienza la
difusin del objeto, su multiplicacin en la produccin y su distri-
bucin en el mercado. Un medicamento se difunde despus de su
invencin en tal vez millones de grageas, pldoras o frascos. Cier-
tamente que la produccin tambin tiene que ver con la tcnica,
pero no slo con ello. De ello an hemos de hablar. pero de mo-
mento, continuaremos con el tema de la invencin.
Ya hemos hablado de que la invencin autntica de objetos y
procedimientos es algo m i s que "ciencia natural aplicada", ms
que una mera unin de elementos, ms que una simple combina-
cin. El cumplimiento de la funcin propuesta tiene en todo inven-
-
to ---autntico, incluso en el ms pequeo, la n a a caracterstica del
, / s -i -- p r e n ~ m Un
-e----
~ reloj es ms que una mera combinacin,
que una suma de manecillas, pndulos, ruedecillas y resortes. Slo
es un reloj cuando mide eficazmente el tiempo; esto slo lo
pueden las partes cuido se convierten en miembros de un con-
j w ~ racional,
b de tal manera que este conjunto cumpla con su fin
y sea m& poderoso que las partes, que, aisladas, no podran nada '
en relacin con el fin pretendido por el invento. La mdicin del
tiemp es d sa~prcndmta"m&" de la suma de las partes. h - e s -
tntctwa total, el orden final de la unidad, es lo que constituye el *
reloj.
Los inventos cumplen con su objeto dentro del orden de las
leyes naturales, pro son rns que "ciencia natural aplicada". Lo ,
que los constituye es el elemento creador, y la palabra ''apPeacinW
no contiene este valor. El conocimiento de la naturaleza es incesan-
temente "aplicado" induso por los animales, y el hombre lo hace
176 FRIEDRICH DESSAUER

de mil maneras diversas, con frecuencia inconscientemente. Pero.


con ello, no surge todava el nuevo objeto tcnico portador de po-
der. Para que surja lo nuevo tiene que sumarse, a la "aplicacia"
dcl conocirnierito natural, el esfuerzo creativo final y al hallazgo
que cumpla con el fin propuesto.
En 1; multiplicacin masiva, a travs de la produccin, pierde
lo inventado el esplendor de la "novedad". Hay, para seguir con
nuestro ejemplo, millones de relojes. Y, a pesar de ello, para el
hombre reflexivo queda en todos ellos algo de ese esplendor, del
mismo rnoilo que tambin permanece en las miles de reproduccio-
nes de una obra de arte o de una composicin musical la inspira-
cibn original: la hora del primer xito, eri la que surge con su
misterio la soluci6n buscada, no desaparece totalmente.
En las leyes protectoras del invento, de todos los pases, se su-
braya este elemento de la novedad sorprendente, del "ms que la
suma" de las partes de la obra o del procedimiento. Sobre esto ha!.
tanta literatura que no tenemos por que continuar la exposici5n. Ln
relacibn entre la ciencia natural y la tecnica ser tratada eri los
siguientes prrafos.
Eittre la gran cantidad de distintas clases de inventos hay dos
grupos principales: el de los inventos originales y el de los inven-
tos de desarrollo!)^^ primer grupo revela con especial claridad l a
caracterstica humana-creadora. Nuestros ejemplos (la rueda, el Sal-
varsan) lo revelan. Cuando se trata de objetos muy importantes,
tales inventos originales pueden producir el nacimiento de una
riueva epoca, como ha ocurrido con frecuencia: caso de la mqui-
na de vapor, de la imprenta, de las vlvulas a~~iplificadoras. de la
fotografa, dc las mquinas textiles, del telgrafo y del teiSfoiio. en-
tie muchos otros. El inventor original se apoya marcaclamcnte en
s mismo, posee con frecuencia un rasgo genial y se adelanta a su
tiempo. Pero no siempre ha de tratarse de grandes cosas, pues lo
caracterstico es la accin anticipada y personal.
z ) ~ o r el contrario, el invento de desarrollo carece de este caric-
ter nico, impulsivo y estrechamente ligado a una personalidad.
Procede ms bien de las condiciones dadas de la poca, dei cono-
cimiento, de la experiencia y de las necesidades. Si este invento
no lo hubiera realizado esa personalidad, lo hubiera realizado cual-
quier otra, pues la poca estaba madura para ello. Esta clase de
inventos se realizan, con bastante frecuencia, casi simuitneamen-
te por distintas personas, discutindose entonces sobre la priori-
dad. El inventor surge, por decirlo as, "como un producto de su
tiempo, como una realizacin de las fuerzas espirituales de su po-
ca" 4. K. Daeves ha tratado esto en un interesante artculo (V. D. 1.-
Z., 1956, nm. 3). Segn l, los "altos hornos" no han sido pro-
piamente invenrados en toda su importancia metalrgica, sino que
proceden de los "bajos hornos", a travs de un lento proceso evo-
lutivo. En los sectores altamente desarrollados y maduros, como
son la explotacin carbonfera y la produccin de acero, es decir,
cuando los principios y fundmentos son bien conocidos, lo nor-
mal es que los inventos de desarroh se den en gran nmero. Pero
tambiCn en este caso es vlido decir que slo sern inventos si se
da en ellos el elemento de la nueva cuaiidad, la nota creadora, y ,
cuando el resultado sea superior a lo meramente combinatorio. /
No existe un Imite claro entre esta clase de inventos y lo que
se llama construccin. Esta importantsima actividad de la cons-
truccin es, en el campo de la tcnica, un proyectar y realizar me-
tdico, sistemtico y final. Tambin la construccin significa un
apareamiento de las fuerzas formativas del hombre como "inves-
tigator", "inventor" y "faber".
Pero, al contrario de lo que ocurre con el invento pleno, el re-
sultado est previsto y es seguro si no se introduce ningn error
tcnico. El elewato sorprendente, la novedad, est menos acen-
tuado o no lo est en absoluto. El constructor permanece en el
campo de lo conocido, de lo aprendido y de lo metdico-sistem-
tico. Sin embargo, esto no tiene por qu significar que construir
no sea tambin una elevada actividad intelectual, caso que es fre-
cuente.
Los romanos acuaron la frase "poeta nascitur, orator fit" ("el
poeta nace, el orador se hace"), y, anlogamente, podra decirse
que el inventor nace, pero que el constsyctor, supuesta la necesaria \.
aptitud, tiene que ser educa&, formado y perfeccionado
' Cita tomada de los artfculos publicados el afo 1906 en la revista "Hoch-
land", bajo el tftufo de Gedmken ber Technik, Kultur und KunsC. El ao 1908
aparecieron en f o h a de libro.
Con el ttulo de Zur Phlosophie des Erfindsns (S& la filosoffa del in-
ventor), pranuncib MAX Enr una conferencia el 9 de diciembre de 1903, que
no debe ser olridada. Dice en elta que toda la vida cultural descansa sobre la
invencin, clasifica los inventos, los distingue de Ea invegtigaci6n y habla del
impulso creador (fuente principal de la actividad inventora), del "relmpago
del pensannianton (la i d a que es punto de paftida de h invmci6n) y de la in-
cesante lucha contra los obstculos como antecedente del invento, poniendo
178 FRIEDRICH DESSAUBR

En la vida real, los inventos y las construcciones se entremez-


clan. En muchsimas construcciones hay elementos inventivos y,
en la mayora de los inventos, se encuentran comDonentes cons-
tructivos. El papel del "ho~nofaber" que debe hacer del ente ideal
un "ente en si", un objeto del mundo exterior, est caracterizado
en la construccin por un conti~iuocontrol "interno", basado en la
idea y en el empeo por conducir lo que "debe ser" al "ser" (apro-
ximando el objeto a la forma de solucin ideal, a t r a ~ sde una
actividad manual e instrumental), pero tambin lo est por Iris,
con frecuencia, enormes dificultades externas que presentan el rna-
tzrial, el utillaje, la disponibilidad de medios econmicos y 1;is con-
diciones d e tiempo y espacio. El paso de lo ideal a lo externo pasa
por compromisos, fracasos y experiencias que fuerzan a rnodificdr
la irnagen ideal. Aunque es cierto que el paso a lo externo se rea-
liza a travs de la "elaboracin" del "homo faber", no lo t.s me-
nos que, en esta fase de la realizacin, tiene lugar un proceso de
accin recproca, con frccuencia largo (puede durar arios o Jcd-
das), penoso y situado en todi, momento bajo la amenaza del fra-
caso, entre la idea y la experiencia en C ! mundo externo. No debe
olvidarse nunca que el juicio sobre la solucin hallada ha de ve-
, nir de "fuera". Es la experimentacin lo que decide sobre bi "fun-
ciolia" o no, cobre si la solucin es "autntica", es decir. robrc si
se aproxima suficientemente a la forma de solucin ideal.

EL PAPEL DE LA TCNICA EN LA CIENCIA NATURAL EXPERIiZIESTAL

Puesto que la tcnica, aunque sea tan primitiva corno lo fue


en la Edad de Piedra o del Bronce, se basa siempre en el connci-
miento de la Naturaleza, la renovacin experimentada por la cien-
cia natural hace unos 350 aos tambin fue decisiva para ella. Es
corriente y puede justificarse el ligar a los nombres de Sir Francis
Bacon (1561-1626) y de Galileo Galilei (1564-1642) este cambio de
direccin occidental tan decisivo para el destino de la humanidad.
El cambio se produjo sobre la base de que el orden natural, a pe-
sar de lo que opinaban e imaginaban los filsofos naturalistas, no
ejemplos de todo ello. Ver en la bibliografa ia obra Lehndige Krfte (Fuenac
vivasi, de MAX EYTH,1924.
D I S C U S I ~ SOBRE
N LA TECNICA 179

poda ser penetrado lgicamente con conceptos generales, pues el


espritu humano, basndose en s mismo, no es lo bastante fuerte
para ello. En cambio, se crea que haba un buen camino para co-
nocer con exactitud la Naturaleza, interrogndola a travs del
"mtodo inductivo". En el ncleo de este mtodo se encuentra el
experimento, y experimentar significa interrogar a la Naturaleza
("interrogare naturam", Francis Baron), que, bien interrogada, res-
ponde infaliblemente. Segn esto, la ~randezadel espritu humano
no resulta de su autnoma facultad intelectual, sino de la flexibi-
lidad con que el intelecto se acomoda a la realidad dada. Desde en-
tonces se dice que los investigadores deben aprender el arte de la
interrogacin experimental y el de descifrar las respuestas d e la
Naturaleza, para llegar as al conocimiento de las leyes naturales
partiendo de los resultados experimentales. Aunque la discusin de
los filsofos an prosigui durante largo tiempo y sc defendi te-
nazmente la opinijn de que al entendimiento le era dado conocer
por s mismo las leyes naturales, ha quedado claro, desde enton-
ces, que la experiencia adquirida metdica y experimentalmente,
empricamente, es maestra del investigador de las ciencias natu-
rales, proporcionindole un medio para decidir sobre la validez de
hiptesis, teoras y axiomas. La gran cantidad de ciescubrimientos
realizados en el campo de las ciencias naturales, especialmente en
la fsica y la qumica, la jams sospechada ampliacion y profundi-
zacin de nuestros conocimientos, tienen su causa en el hecho de
que el arte d e interrogar a la Naturaleza se ha desarrollado hasta
alcanzar un elevado grado de perfeccin, y confirman continua-
mente la validez de los conocimientos adquiridos ;nductivamente.
Pero lo que hasta ahora apenas se ha percibido ni considerado
es el papel de la tcnica en la ciencia natural expmbnental. El cam-
bio de que hemos hablado puede tambiCn caracterizarse por la in-
troduccin de la tmica, con sus mtodos y formas, en la investi-
gacion cientfica. S610 con esto pudo llegarse a tan enorme pro-
greso.
Experimentar (por ejemplo, en la fsica) significa que el inves-
tigador se ha formado una opinin, una hiptesis, sobre su pro-
blema, y que, lejos de aceptarla como un conocimiento, la somete
al "juicio de Dios", por decirlo as, del experimento. Es decir, que
se imagina un orden y un mtodo, una construccin final sobre la
base de las leyes naturaies, lo que, en cualquier caso, tiene un ca-
180 FRIEDRICH DESSAUER

rcter constructivo y, con frecuencia, tambin invrntivo. El plano


inclinado de Galileo, con las bolas de bronce que bajnn rodando
por l, y !a medicin automtica del tiempo a traiis iicl desage
regular del agua, como experimentos dirigidos a profundizar en
las leyes de la gravitacicjn, tienen las caractersticas de un inren-
t o realdado "ad hoc". Nuestros instrumentos de medida, los con-
tadores Geiger y de luminiscencia, las cmaras de difusin y los
microscopios electrnicos son aparatos tcnicos. Los centros de
investigacin estn dotados de ellos, sin los que ni] sera posible
el actual estadio de la ciencia. Los ingeniosos dispositivos e s p -
rimentales son con mucha frecuencia autnticos inventos (y, c ~ i
cualquier caso, construccio~ies)que no se dirigen directamente a
la produccin en masa, sino al caso individual. Es frecuente que
de ellos resulte un producto que, pensado, construido y empleado
primero en un problema de invcstigacicn aislado, sea despuis am-
pliamente usado en el control de la fabricacin y en la investisa-
cin experimental, como ha ocurrido con el contador Geiger-M1-
ler y con tantos otros aparatos de la tcnica qumica. Muchos de
nuestros actuales aparatos e instrumentos de medicin Iiari n a c i i l ~
asi, pues, en nuestro campo, lo que "funciona" una vez funciona Y
siempre en las condiciones adecuadas.
Frecuentemente y con razn se ha tratado del desarroilo de la
tcnica bajo el influjo de la ciencia natural siempre en progreso.
Faraday, Maxwel y Hertz, p. ej., dieron lugar a la electrotecnia.
Pero, que yo sepa, no se ha hecho nada todava por estudiar sis-
temticamente el nacimiento y desarrollo de la ciencla natural bajo
el influjo de la tcnica, tambin siempre en progreso. Este seria un
tema seguramente fructfero y se apreciara con mis claridad que
ahora en qu grado necesita ser tcnico (en el autntico sentido
de la palabra) y en qu medida ha de ser ingenioso y ha de estar
dotado de inventiva el investigador que se mueve en los mlti-
ples campos de la ciencia natural. Los investigadores son cierta-
mente esto, pero es algo que corrientemente se pasa por alto. Sin
embargo, es muchsimo lo que la investigacin debe a la tCcnica J-
ya es hora de apreciarlo.
SOBRE L.A TCKICA
D~SCGSI~N

EL PODER DE LOS OBJETOS TCNICOS ESTA BASADO EN EL "ORDEN".-


NATURALEZA DE ESTE ORDEN.-*RIGEN DEL PODER

Ya se ha indicado varias veces que, en el momento histrico de


la tcnica, es decir, en la invencin, se pone a disposicin de1
hombre un poder que antes no exista. Se trata frecuentemente de
un poder muj7 considerable, como en el caso de la invencin de la
rueda, de las mquinas y reactores atmicos suministradores de
energa, del descubrimiento de eficaces medicamentos, de la im-
prenta, de la dinamita, del vuelo dinmico o de las mquinas hila-
doras y tejedoras. Los ejemplos son en este punto innumerables.
Ahora preguntamos: Dnde se asienta semejante poder del ob-
jeto o del procedin~iento?La respuesta puede hallarse a travs del
anlisis de un ejemplo, revelndose como vlido para todos los
otros casos. Por razones de facilidad no escogemos un ejemplo to-
mado del campo de la mecnica-corno una linotipia o algo an-
logo-, sino una droga eficaz, un medicamento sinttico, una sul-
fonamida, que realmente detiene a la muerte en muchsimos casos.
Qu es 10 que ahuyenta a la muerte cuando se suministran unos
gramos o centmetros cbicos de ese medicamento al organismo
enfermo? Dnde se asienta ese poder que es aqu ms eficaz que
todos los cuidados, que toda compasin y buena voluntad, ms
eficaz tambin que el poder de todos los ejrcitos, estados, moto-
res y mquinas del mundo?
Evidentemente, es un poder especfico propio dei.la mmposi-
cin material del "medicamento", que es una unin de molculas
compuestas por tomos. La clase de estos tomos no lo es todo,
pues son los tan conocidos y difundidos del hidrgeno, el oxgeno,
el nitrgeno, el carbono, el azufre, el fsforo, etc. Pero estos
tomos estn dispuestos de iina manera deterrni
un- rnolkda6. Hay molculas de la quimica orgnica con cen-
tenares, millares y decenas de millares d e componentes atmicos, in-
sertos en la mol6cula qumica espacial y energdticamente. Tales
m~l4culasson microestnicturas de impresionante co11stmxii6B. Un
cambb m la dispdroin, aunque se mantenga el nmero y el gC-
nero de los &tomos,puede modificar el carcter de la m d b d a , anu-
182 PRIEDRICH DESSAUER

lando su virtud. Algunas veces basta para ello con la transmuta-


cin espacial y cuntica de un solo tomo de carbono.
Est claro que el poder del medicamento radica en su estruc.
tztra molecular, en una disposicin determinada de los elementos
materialeq y energticos en orden a una unidad e integridad. Este
orden es lo que hace que el todo sea superior y ms poderoso que
la suma de las partes. Y es ante este orden deter~iiinadoante lo
que retrocede la muerte en nuestro ejemplo. Un reloj es tambih
una unidad e integridad ordenada, y slo por ello es capaz de me-
dir e! tiempo. Sus partes, como suma, no pueden hacerlo. Lo
mismo ocurre en cada caso, se trate de un avibn, de un televisor,
de un motor Diese1 o de un microscopio: la sede del poder de los
aparatos o procedimientos tcnicos radica en el orden de sus ele-
mentos, teleolgicamente armonizados en la unidad de un sistema.
Pero qu es "orden"?
Uno de los grandes y resonantes conocimientos del florecirnien-
to griego, unos 500 aos antes de Cristo, fue que los filsofos per-
cibieron que cI universo estaba "ordenado" y que, por ello, era
cognoscible. Desde entonces llamaron "cosmos" al universo r,no!~~o,
(ordenar, adornar) y en su orden vieron un parentesco con el orden
del espritu humano. Un desorden total, un caos, puede sin duda
constatarse, pero nunca es posible comprenderlo o conocerlo. Silo
lo ordenado puede conocerse, es decir, reproducirse en el espri-
tu despus de su interpretacin. Este reflejo en la inteligencia hu-
mana slo se da ,cuando una multiplicidad de elementos, objetos
y procesos se disponen en una unidad adecuada, cuando las partes
se ~ n v i e r t e nen n~iembrosarmonizados y ordenados a una inte-
gridad.
A travs de ese parentesco aparece el orden como espiritualidad
objetiva, inserta en la concepcin cristiana del universo como pen-
samiento de su Creador. El concepto del orden fue en adelante tema
de discusin para los filsofos al correr de los siglos. As sucedi
con Platn, con Plotino en el neoplatonisnio (unos 250 aos des-
pus de Cristo), con San Agustn y con Santo Toms. Schelling y
Hegel, por otra parte, contemplaban la Naturaleza espiritualizada
en sus sistemas del idealismo objetivo y absoluto.
Para nosotros es suficiente el noci cimiento del parentesco del
orden csmico con el del espritu conocedor, de esa "espiritualidad
objetiva", parentesco que hace cognoscible al cosmos, que as re-
sulta accesible para el investigador y configurable para el tcnico
y el artista. Aqu se encuentra la sede del poder de los objetos tc-
nicos. Y puesto que la ciencia natural orienta precisamente sus es-
fuerzos al estudio de ese orden, de la normatividad natural, des-
aparece la base de la diferenciacin desacreditante entre ciencias
filosficas y ciencias naturales. Durante siglos ha sido considerado
inferior el rango de la ciencia natural en comparacin con el de
las ciencias filosficas, especialmente bajo la influencia post-pla-
tnica y gnstica y con la separacin entre ambas clases de cien-
cias efectuada por Descartes. Se deca que las ciencias naturales
se ocupaban de lo bajo, de la materia, identificada por el gnosti-
cismo con el mal. Descartes, con su diferenciacicin entre "res ex-
tensa" (la extensin considerada como esencia del mundo empri-
co) y "res cogitans" (espritu, intelecto), separ inconciliablemente
a la Naturaleza del mundo espiritual. Los animales y el cuerpo hu-
mano eran considerados por 61 como mquinas. Pero confes no
conocer la respuesta cuando se le pregunt cmo era entonces po-
sible la evidente accin recproca entre el espritu y el cuerpo. Sin
embargo, los efectos de su radical separacin entre la Naturaleza
y el mundo espiritual se hicieron sentir a lo largo de generaciones.
Hoy sabemos que el mundo natural ntegro, como dice acertada-
mente Schelling, est espiritualizada. Sabemos que est ordenado,
y es precisamente su condicin espiritual, sus elementos ordenado-
res, sus leyes, lo que investiga la ciencia natural y nutre la te- i
nica. Las largas luchas doctrinales (como la que sostuvieron entre
si las escuelas humanstica y naturalista), que duraron casi un si-
glo, hubieran niostrado menos encono sin el error sobre el rango
de la ciencia natyral.
Conocemos, por tanto, un orden final y estructural referido a
una unidad superior, orden que es el titular del poder inherente a
los objetos tcnicos. La cuestin implicada en esto del origen del
poder no ofrece ninguna dificultad seria. No ae &ata & ua .psdee-.
sin^ que prmede del cosmos. El titular del pti&g . d a
h.llil~~tdlb~,
goma dinamita sinttica y no Nobel, la energa de la desintegra-
c36n o la energa liberada por la unin de tomos excesivamente
pesados y no los constructores de la bomba atmica o termonu-
clear, la locomotora y el microscopio y no Stephenson o Leeuwen-
hoeck. Los hombres han hallado estas fwsws poctabm pooba,
con b que-empleando la expresin sdtica-han "dado a luz"
184 PRIEDRICH DESSAUER

histricamznte ese poder en el mundo sensible, poder que procede


del cosrnos y es natural. Cuando, Otto Hahn, Strrtssmann y Lise
Meitner descubrieron la desintegracin atmica, pusieron en manos
del hombre la energa as liberada, disponible a travs de la labor
de los tcnicos inventores y constructores. Y el cosmos an con-
tiene macho ms de lo que los hombres pueden soar.

DIVERSIDAD
Y UNIDAD DE SENTIDO DE LA TCNICA.-CONSTRUCCI~N
DEL hZEDIO AhlBIEWTE HUMANO. -LA ~ ~ S I C IKSTRUMENTAL
A Y LA
MSICA ELECTR~NICACOMO EJEMPLOS

El campo de la tcnica es de una inmensa diversidad, encon-


trndosela por doquiera en todas las actividades humanas y no su-
cediendo casi nada sin ella en la esfera de la civilizacin. Incluso
los hombres pertenecientes a las profesiones aparentemente ms
ajenas a la tcnica-filsofos, historiadores, artistas, telogos, ar-
quclogos, juristas-se sirven de ella diariamente, pucs tambin
para ellos son indispensables el papel, la mquina de escribir, los
libros y revistas, los vehculos, el traje y el calzado, el telfono, el
agua, la liiz, la calefaccin y las medicinas. Adems, ia tcnica no
es slo una serie de objetos (formas espaciales) y piocedimientos
(fortemporales), sino que tambin es conocer, querer, pretender, ac-
tuar, realizar, aplicar y usar. En el primer captulo, ya hemos ha-
blado del error de ver lo tcnico, fundamentalmente en el uso de
los objetos. Si Spengler tuviera razn, el tcnico no sera e: qumico
que rrab3ja en la sntesis de un medicamento, sino aquel que lo
tomara. Hay tambin, naturalmente, un uso tbcnico, es decir, un
uso quc queda dentro del campo de la tcnica. La edificacin es
tcnica, pero el uso de la vivienda es habitacin; el libro tambin
es tcnica, pero leer es algo que se encuentra ms all. En cambio,
unz llave inglesa es tcnica y, por lo general, su uso permanece
en el campo tcnico, como sucede en la mayora de los casos con
las herramientas, las mquinas-herramientas y los medios de pro-
duccin.
Dada la enorme especializacin y ramificacin de la tcnica, si
se quisiera hacer un catlogo de sus especialidades resultara un
imponente volumen. Hay que pensar, por ejemplo, en todo lo que
se encuentra comprendido bajo los rtulos de construccin de m-
quinas, qufmica, tcnica textil, fabricacin de papel, vehculos, in-
geniera naval, electrotecnia, ptica, farmacia, higiene, cristal y ce-
rmica, tipografa y materias plsticas; en cada caso hay cientos
de especialidades. Pero no podemos perder de vista el conjunto, y
esto nos lleva nuevamente a la cuestin de la unidad en esta di-
versidad.
Esa unidad la hemos visto en la conjuncin de las disposiciones
originales del hombre como "investigatar", "inventor" y "faber", y
volvimos a encontrarla en el estudia de las tres caractersticas. Con
esto podemos distinguir hasta cierto punto lo que pertenece a la tc-
nica de lo que est fuera de ella. Decimos "hasta cierto punto" por-
que tambin qu, como e n todo, existes casos lmite. Pero ahora
preguntamos en otro sentido por esa unidad en la diversidad. Los
distintos objetos tcnicos, que se cuentan de cierto por millones, se
han producido indudablemente persiguiendo los ms distintos nes.
Existe unidad en estos fines? {Hay un sentido unitario? J"
Para contestar esta pregunta utilizamos el concepto, tomado de
la biologa, del medio ambiente. A partir de Jakob von Uexkll se
ha prestado atencin (sin adoptar su matiz kantiano de la teora
del conocimiento) a! "medio ambiente" de los seres vivientes, ani-
males y plantas, que se encuentra dado y limitado por lo que tiene
sig?tificacin para el ser viviente. Todo lo dems no es percibido por
ste, y no est incluido en su campo de accin. Las plantas y los
animales estn ah encerrados en su propio medio ambiente, que es
muy pequeo en el caso de los seres primitivos, y que va creciendo
paralelamente al nivel de la evolucin, no pudiendo salir de l. El
medio ambiente, por decirlo as, es su concha, su prisin incluso.
Al hombre no le atribuyen los Uexkll un medio ambiente seme-
jante, vindolo como independiente del mundo s. Esta opinin no
la compartimos. El hombre, como ser que no acaba en la Naturale-
za, se coastnqe su medio atrlzrszote, su "esfera de Y de
actwcin", gor s nsismo, La Naturaleza virgen ofrece al cuerpo
humano lo mismo que ofrece a los animales, pero el hombre ampla
sin cesar su medio ambiente en "perce&6n" y en "afFi6n", constru-
yendo todo aqueilo que corresponde a ias facultades y necesidades
de su alma espiritual, y que designamos con el trmino general de

Cfr. aquf la obra Der Menrch und die Natur, de TKURB'VON UBXRIJL~
(Colecci6n Da$, 1953).
186 FRIEDRICH DBSSAUER

"civilizacin". Civilizacin es lo que est ms alli.de la Naturaleza,


superando lo fsico, lo vegetal y lo animal, y que procede del "cui-
dado" humano. La civilizacin tiene un aspecto sub;etivo (as habla-
mos de hombres y pueblos civilizados) y un aspecto objetivo. Esta
civilizacin objetiva cs el conjunto, la creacin y el uso de los bienes
de la civihzacin, que, como libros, edificios, estatuas, cuadros, herra-
mientas, etc., son lo permanente en miles de formas, mientras que
los hombres desaparecen. Todos los bienes objetivos de la civilira-
cicrt portan el cuo de la tcnica, han sido ideados y producidos por
tcnicos por mucho que, en cuanto a sus fines, se salgan del marco
de la tcnica.
- Una catedral, una cruz y un cliz son tambin obras de la tcnica
("tambin", no "slo"). Todo lo que se conserva en bibliotecas, mu-
seos y colecciones y todo lo que se ofrece y muestra en enseanzas,
conciertos y conferencias al servicio de la formacin, de la educa-
cin y del disfrute artstico, todo lleva el cuo de la tcnica, y no
existira sin ella. De las civilizaciones pasadas sabemos tanto como
sus titulares supieron expresar en las piedras, papiros y utensilios
hallados. Si faltara la tdcnica, la civilizacin perecera con los preblos. j
Si seguimos con el pensamiento el curso de un da de nuestra
propia vida y prestamos atencin a lo que vemos, omos y tocamos
desde que despertamos hasta la noche, observaremos que nos en-
contramos rodeados de objetos y procedimientos tcnicos. Luz, con-
ducciones de agua, camas, habitaciones, vestidos, correo, peridicos,
calles, medios de locomocin, lugares de trabajo, todo ha sido dis-
puesto por la tcnica. Aparte del aire que respiramos, es poco lo que
llega hasta nosotros directamente de la Naturaleza sin ser formado
o presentado por la tcnica. Tambin la comida y la bebida, la me-
dicina y la proteccin, nos llegan a travs de ella. Esto lo piensan
pocos hombres. Y an son menos los que piensan que todos esos bie-
nes y servicios cotidianos son preparados y nos son ofrecidos por
otros hombres. En cada objeto que contemplamos como tina mer-
canca, es decir, cconmicarnente, se encuentra un soplo de la vida
:.de nuestros "hermanos desconocidos" que para nosotros lo idearon,
'produjeron y ejecutaron, una cooperacin y prestacin de ayuda hu-
mana, oculta por el velo de la economa, que todo lo ve como una
mercanca por la que se paga, un oculto saludo.
Aclaremos todavia con un ejemplo en qu medida ocupa la tCc-
nica una posicin clave en el campo de la cultura objetiva. A pesar
~rscusixSOBRE L A TCNIC.A 187

de Pitgoras, Platn, Aristgenes, Boecio, de Groches, Josquin des


Prs, Bach, Handel, Beethoven, Wagner y Schonberg, nadie ha po-
dido explicar todava la naturaleza de la msica, o, ms exactamen-
te, de la msica instru>nental, con sus numerosos (ms de treinta)
instrumentos tpicos. Pero todos estn de acuerdo en que hay msica,
en que existe como un campo propio, tal vez suprarracional, pero
real, con orden, leyes y lenguaje propios y con cientos de miles de
intrpretes y millones de oyentes. Tiene que ver con la aritmtica,
y quiz est !ejanamente emparentada con la poesa, e incluso cor?
las artes plsticas. Sobre lo esttico es poco lo que puede decirse
que sea comprensible para todos, pero es tanto lo que se dice sobre
ello que no puede dudarse de su existencia, de su posicin particu-
lar. de su validez ni de su eficacia. La msica es un campo grande,
importante y especial, aunque insondado.
Cmo naci? Al principio se encuentran los antiqusimos ins-
trumentos de cuerda y aire, as como sencillos instrumentos de par-
che y percusin, todos los cuales se han ido perfeccionando con el
tiempo a travs de muchas experiencias e inventos de detalle, hasta
llegar al conjunto orquesta1 moderno. Es decir, que en el principio
de la msica instrumental se encuentra la tcnica, sin la que no po-
dra existir. Es, por tanto, la tcnica la que da la llave para entrar
en ese nuevo y totalmente distinto campo cultural, con leyes pro-
pias, y tambin totalmente distintas. Y ste es s610 uno de los mu-
chos ejemplos que podran ponerse.
-
En nuestros propios tiempos est surgiendo, tambiCn a t~avbsde
la tcnica, una nueva msica instrumental, con lo que se repite ante
nuestros ojos el ejemplo que hemos puesto de un pasado prehist-
rico. Se trata de la msica electrnica, que adquiere un importante
desarrollo sobre la base de nuevos inventos. Es una msica que su-
pone todas las posibilidades de las formas actuales (hist6ricas, clsi-
cas, modernas y abstractas), adems de nuevas e insospechadas for-
maciones y combinaciones sonoras, para las que nuestra tradicional
notacin musical resulta insuficiente. Se ha dicho de ella que es una
msica sin msicos (sin intrpretes, no sin compositores).
El se&^ m't~lri~ de la t a ' c a se etlCum&ra en la .aqstrn'dn
d e l W ~ e p w ~ & ~ l t a d e l o ~ s s s k N & ~ ~ ~
t d d b e p k h , d destino 8 d s i d b del e. El curso de
esto ha sido algunas veces lento, casi inmvil, pro ahora es una
corriente impetuosa e irresistible, que nos beneficia y amenaza cimul-
188 PRIEDRICH DESSAUER

tneamente, y que supone para nosotros una carga dc gran respon-


sabilidad. En esto se fusionan todas las diversidades en una unidad
dc scnticio. Naturalmente que aqu, como en todas las acti.i~idrides
humanas, tambin se da lo negativo. El abuso nocivo jr destructivo
de la tcnica es anlogo al abuso del derecho. Pero lo negativo no
anula el sentido del conjunto, sino que lo confirma.

El problenza del uczror fue pronto considerado por los filsofos


griegos y enlazado con el problema del ser (de la existencia, en sen-
tido generalj. El "r;ilor" fue unido al "bien", siendo equivalentes
ambos. y era lo ~~Itrimcnte apreciado. A Aristteles se debe una frase
que se mantuvo durante siclos, y que, expresada en el lenpuajc csco-
lbstico, dice: "Ens c t bonum convertuntur" ("El ser y el bien son
equivalentes"). La falta de valor significa as imperfeccihn del ser.
En todo esto es cierto que existe una relacihn entre el ser y el valor,
j7 que el bien, los valores, tiencn un f u n d ~ m m t oen el ser. Pero en
la nueva filosofa ha resultado cada vez mris claro que esta relacin
no supone una identidad r i i que el valor no se funde en el scr. discu-
tindose desde entonces el carcter de tal relacirn.
Las partes de esta discusin fueron sobre fado FI. Lotzc, los fil-
sofos de la escucla austraca (A. Aleinons, Chr. von Ehrcnfels,
J. K. Kreibig), los neokantianor de 13 escueia bndcnsc (\Y. IVindc-1-
h:ind, H. Rickert, B. Bauch, H. Mnsterber;). los fcnomenblo~os(en
especial. Max Scheler), N. Hartmann y los ncocrcnIristicos (J. Ge!.scr,
Von Rintelen. Siegfried Behn, Hans Mayer), adems de E. Troeltsch y,
en general, de los filsofos de orientacin pedaggica; tambin pue-
de citarse a Nietzsche. Lo importante, l o que ticne "valor" para nues-
tros fines en esta discusin, es aclarar en rodo l.-, posible la condi-
cin del problerna, y no su solucin, que aqu, como ocurre con tan-
ta frecuencia en la filosofa, slo sera aproximada, y no se lograra
definitivamente.
H. Lotzr ha distinguido el reino de los valores del reino del ser,
del mundo de lo real. H q un reino de los valores, que "valen" mien-
tras que los entes "son". Y ms tarde se habla de la especial "rnane-
ra de ser" de la validez. Para nosotros esto es adecuado, pues deci-
mos con razn de las leyes naturales que "valen", es decir, que
surten efecto. Y puesto que la eficacia es la caracterstica incorrupti-
ble de lo real, tambin hay, por tanto, que reconocer realidad esis-
tencial a estas leyes. Cuando anlogamente decimos que valores como
"verdadero", "bello", "bueno", "til" y otros que tambin determi-
nan eficazmente nuestro juicio, nuestros esfuerzos y nuestra conduc-
ta, son vlidos, es natural atribuirles tambin una realidad existen-
cial y preguntar qu clase de ser les corresponde, y sobre todo si los
valores slo existen en relacin a un sujeto (para alguien o para
algo) o si existe un mundo objetivo de valores. La escuela austraca
slo reconoca valores en relacin a un sujeto, mientras que los neo-
kantianos, por el contrario, subrayaban su validez objetiva e incon-
dicional. Windelband deca que la cultura es realizacin de valores,
a los que divida en tres clases fundamentales (lo verdadero es valor
lgico, lo bueno es valor tico y lo bello es valor estitico), que cons-
tituyen un reino ideal eternamente vlido (esto est relacionado con
Platn) y que no depende de ningn sujeto. Los valores se hallan
frente a los objetos (Rickertl. y juntos suponen la totalidad del uni-
verso. En la experiencia vemos que los valores estn afectos con fre-
cuencia a bienes, como ocurre con el valor belleza en una obra -de
arte. En Bruno Bauch el valor religioso es un valor especial. Y en el
fenomenlogo M. Scheler el "valor" es ciertamente distinto del "ser",
aunque los valores se adhieren a los seres: Las cosas, indudablemen-
te, pueden conocerse con independencia del valor, pero los valores no
se dejan rechazar, pues son "hechos autnticos" en los que se ba-
san todas las normas, imperativos y exigencias, en tanto no se impo-
nen arbitrariamente. Segn l, hay un "ser de los valores" sin rela-
cin con ningn sujeto. Las reacciones de los sujetos que valoran al
sentir algo como verdadero, bello, bueno, til, agradable, etc., son "a
posteriori", respuestas que se producen al contacto con valores ob-
jetivos. Los valores preceden al conocimiento del valor. N. Hart-
mann se ocupa especialmente de los valores morales. Tambin en
l son objetivos los valores, que tienen validez de manera parecida
a las verdades matemticas y tienen un ser i d e l , convirtiCndose slo
en reales a travs de su realizacin en el mundo sensible. El neo-
escolstico Geyser considera los valores, en sentido aristotlico, como
abstracciones, como sustancias conceptuales que se asimilan a travs
de la experiencia (no arbitrariamente).
190 FRIEDRICH DESSAUER

A los distintos \alores corresponde un rango difetente. Hay valo-


res religioso-morales, prcticos, econniicos, tcnicos, valores de dis-
frute. Pero n o todos se encuentran en el mismo plano. pues mientras
los primeramente citados tienen un valor propio y un alto rango, los
otros slo tienen un valor dependiente y variable, como valor de
servicio, valor de canje o valor de disfrute. Tambin hay valores vi-
tales (1s salud, por ejemplo) que poseen un alto rango. Con esto se
relaciona la diferenciacin que hay quc hacer entre el valor ideal
permanente y el juicio apreciatiro, que varia e11 cada caso. La jus-
ticia, como valor ideal, es distinta dc 1s escala graduiida con que ca-
lificanios a un juicio d e ms o menos jtisto. El iltirno punto d e vista.
por s solo, lleva al relativismo del valor, y puede conducir al nihi-
lismo. Es claro que la escala para la ralorizacijn de 11s cosas, de
las costumbres y de las acciones aislndrts vara histrica y tambin
actualmente, pero es nienos importante que el hecho de que las
grandcs Incas y los ltimos imperativos convergen en Ir.> ideales de
r~alor.
De Id cucstin del valor en la t t c n i c ~ya hab!anios cu.irido nos
ocupainos dsl origen d e la tcnica y de la economa. El valor de ser-
vicio de los objetos tcnicos, unido especfic.imente ;i! cumj~limientc
dc siis fines. corresponde al valor de canje de los mismos objetos en
cl niercado econmico, que permite ser expresado en dinero, y que
depende directamente de la oferta y la demanda. Anibos rdenes
de valores, aunque fundamenralmentc diferentes, no son indepen-
dientes entre si. Un alto valor de servicio tcnico (un croncmetro
de precisin o un excelente microscopio) puede alcanzar LIII alto pre-
cio en el mercado. Pero la diferencia fundamental es evidri~te:el ser-
vicio del cronmetro no puedc ser prestado por el niicroscopio. ni
a! contrario, aunque ambos tuvieran el ~visl>!o iwlor de ccznjc..
La tcnica tiende, por su naturaleza, a eievar cl valor de servicio
de sus objetos. De esta tendencia a la perfeccin somos testigos to-
dos los das. Es asombroso hasta que punto se han "mejorado" hoy
(con frecuencia tras una corta evolucin) los instrumentos de medi-
cin, los medicamentos, las mquinas-i~erramientas,los automviles,
las mquinas de oficina, los telfonos, los aviones, los detergen-
tes, etc. E s decir, que esos objetos, aproximndose a la forma de so-
lucin ideal, han elevado s u valor de servicio inintercambiable.
Este examen concierne nicamente a los alo ores individuales, a
los valores lgicos, ticos, estdticos y, sobre todo, prcticos, de los
DISCUSIN SOBRE L A 1 t U i L ~ -- -
objetos aislados; a los "valores para algo", a los valores referidos a
un sujeto, tal como los estudiaban los axilogos (Gjia, axia=valor)
austracos. En esto "valor" coincide muchas veces con "utilidad" y
"cumplimiento del objeto". La diversidad de los cientos de miles de
distintos "valores para algo" corresponde aqu a los incontables fines
(mejor, objetos) de las formas temporales y espaciales, de tal manera
que podra pensarse en una total divergencia en las tendencias de
los valores. Engaados por esto, se ha 'hablado de la tcnica, incluso
por autores importantes, como de una chica de servi:, como de un
medio al servicio de cualquier fin. Aqu puede ciertamente aplicarse
la vieja reflexin aristotlico-escolstica de considerar la imperfec-
cin como equivalente a defecto del ser y la perfeccibn como pleni-
tud del ser.
Pero hay tambin, como deca Max Scheler, un ralor de la tc-
nica que sea cognoscible, vlido, tico, objetivo e independiente del
valor de utilidad individual y del que pueda hablarse igual que se
habla de valores en el derecho, en !a religin o en el arte?
Para responder a esta pregunta nos servimos de las observaciones
que nos muestran el planear, el imaginar y e1 crear tcnicos, partien-
do de las infinitas reservas de lo naturalmente posible p buscando en
el "Cuarto Reino" formas de solucin preestablecidas para satisfacer
las ansias y necesidades del hombre como ser fsico y espiritual. El
tkcnico, al ser capaz de despertar de su sueo csmico estas formas
de solucin y de trasplantarlas al mundo exterior desde la contem-
placin interna de su fuerza imaginativa, construye l mismo el me-
dio ambiente del hombre con todos sus tesoros culturales. La Natu-
raleza virgen no ofrece al hombre, portador de espritu, ni un hogar
ni los elementos suficientes para cubrir sus aspiraciones. El hombre
aspira desde el principio a un nivel superior. El metacosmos o super-
cosmos que l mismo construye a travs de miles de siglos, enlazan-
do el orden natural con el espritu, responde mejor a la naturaleza
humana que la selva virgen, la estepa, el desierto o las montaas, En
el medio as logrado con indecible esfuerzo encuentra el hombre pro-
teccin, curacin para sus enfermedades, alimento, vestido y seguri-
dad, y s610 en 61 puede hallar los bienes espirituales que satisfagan
sus necesiades de ser espiritual. Gracias nicamente a ese medio lo-
gran grandes masas de hombres acceder a la cultura.
De esto resulta el valor y la dignidad de la tcnica: es la impul-
sin del gCnero huaiiano en t&to como puede realizarse con medios
192 FRIEDRICH DESSAUER

naturales. Los numerosos crticos que niegan categora a la tcnica,


por considerarla un simple medio a disposicin de cualquier fin, se
pierden en lo particular, y caen en el error. Un hacha, un martillo
o un clavo cumplen con su objeto, pero tambin pueden ser abusiva-
mente usados; a ellos se siiade un valor de servicio, dc utilidad. La
ticnica, Co~~ioc o n j u ~ ~cortstructor
to del medio ambiente de la hurna-
nidad, es creacin y conservaciGn material de la civilizacin, como
base real de la cultura, permitiendo cl acceso del hombre a sta. En
esto estriba su valor ttnifmio de elevado rango. Y la dignidad de
esta misin alcanza tambin a sus ms humildes servidores, que sc
consagran a este gran fin consciente y responsablemente.
El va!or de servicio del objeto aislado ha de ser consiierad~des-
de el punto de vista de este valor diconjunto. Cuanto ins elevado
sea el fin humano y mAs plenamente sea satisfecho por el objeto tkc-
~iico,tanto mayor ser el valor de &te. Los valores iio son lo mismo
que los objetos, pero se encuentran ligados a ellos. Los valores sea-
lan en la tcnica, como en todo, ms all de las cosas que !os
ostentan.
Con esto queda abordada cl problcma do, la tica en la actividad
tcnica. La tica en:aria de los hechos. Desde que sabemos algo del
hombre vemos que ha habido y hay riorn-ias y preceptos, virtiides y
defectos. Aqu no p d c m o s entrar en las ciiscusionec que sobre el
origen y la naturaleza de la inoral se han mantenido en todo tiempo
en el seno de la filosofa. Pero puede tenerse por cierro que no s61o
procede de lo til, ni tanlpoco, como crea Epicuro, de la satisfac-
cin de los apetitos (ni siquiera en el caso de que, siguiendo a Cum-
bcrland, se refiera a la felicidad de :a sociedad, en lugar de a la del
individuo), sino que significa algo central, a lo ql;e apuntaba Kai:t
con su imperativo categrico, y que es ~)rocla~ilado por las religio-
nes como conjiinto de mandatos divinos esenciales a la naturaleza
humana y referentes a la libertad del hombre.
El que la tciiica posee rasgos ticos fundamentales resulta de
su origen, de las fuerzas fsrmritivas, de que ya hab!banios en otrc
lugar (S 4). Estas significan un mandato original, tendente a la iri-
vestigacin, al descubrimiento y a la creacin para edificar la nlo-
rada humana sobre Ia base del tesoro brindado por la posibilidad
csmica. La tcnica, por su naturaleza, significa sustraerse al someti-
miento animal ante la Naturaleza, liberndose para emprender res-
ponsablemente la formacin del medio ambiente como corresponde
al alma espiritual; se trata, por tanto, de libertad en un doble scn-
tido: libertad frente al sometimiento natural y libertad para proyec-
tar por s mismo, para configurar el futuro. Y esto se realiza inequ-
vocamente, pese a todas las deficiencias humanas, todos los errores
y abusos y todas las dificultades y peligros, bajo la direccin de Occi-
dente y con ms impetuosidad hoy que en otros tiempos. Permanece
oculto cuando la visin se aferra al detalle aislado, pero resulta visi-
ble cuando se mira por encima de los milenios.

ASPECTOTE~RICO-COGNOSCITIVO DE LA TCNICA. -PROPUESTADE


K. A. MEISSINGERPARA INTEGRAR LA TCNICA EN ~ . 4C R ~ T I C A DEL
JUICIO KANTIANA

Las ciencias naturales y la tcnica se han desentendido siempre


de los escrpulos que durante ms de dos siglos se han presentado
en el anlisis de las cuestiones fundamentales a travs de la orienta-
cin terico-cognoscitiva de la filosofa. Ambas han supuesto ms
bien la existencia del mundo exterior (de los "entes en s") y la po-
sibilidad de conocerlo en sus objetos y en su orden. Y no puede ne-
garse que les ha ido bien con ello, pues sabemos de la Naturaleza
ms de lo que poda esperarse, y la tcnica, a travs de la consecu-
cin de los fines propuestos, demuestra que ese conocimiento es
exacto.
Cuando aparecieron las primeras ediciones de esta Filosofa de la
Tcnica (1926-1930) estaban todava muy en boga las objeciones con-
tra este "ingenuo realismo" de le cientficos y tcnicos. La pregunta
de cmo es posible la$c-e se plantea antes que las ciencias
experimentales y la tcnika. A principios de siglo era todava doctri-
na central de muchas ctedras que la experiencia n o poda manifes-
tar nada sobre la existencia y la naturaleza del mundo exterior,
pues estaba limitada por el contenido de la conciencia y por las per-
h__

cepciones~nsaciones
-- - e ideas. An hoy se encGtran muchos ras-
tros de esta doctrina en libros y tratados, incluso de fsicos tericos.
Puesto que l*kn general puede aportar algo al problema
-
de la crtica del conocimiento y hasta hoy ninguna de las famosas
escuelas de la teora del conocimiento (desde Locke, Hume, Berke-
19'1 FRltVRlCIl VESSAUER

ley, Kant y Schelling hasta Von Asrer, Cassierer y ~ r i s c h e i s e n - ~ o h l e r ,


pasando por las escuelas neokantianas de Baden y Marburg) ha men-
cionado siquiera l a tcnica, ese acontecer transformador del mundo
y de la humanidad, hagamos uri breve bosquejo del nacimiento del
problema, d e los intentos de solucin y d e sus aspectos actuales ;.
~ e n kDescartes (1596-1650) adopt la duda metdica como pos-
A

tura fundamental, y busc una bcisc. segura que. por encirnri de cual-
quicr duda y con toda seguridad. pudiera servir de punto de partida
para el trabajo filosfico. Y encontr esa base (San Agustn he le
haba adelantado en unos ochocientos aos) en la frase "Cogito, ergo
sum", que traducimos de acuerdo con su sentido al decir: "Picnso,
liiego existo."
Descartes dividi el mundo de los objetos en el niundo del esp-
ritu, al que llam "res cogitang" (de las cosas conscicntemcntt. psn-
santes) y el de los cuerpos, :il que llam "res extensa'' (de las cosas
extensas). "Corpus sive eutensio." Con ello se abre uri infranqueable
abismo entre ambos niundoc, y cuando se le pidi a Descartes que
explicara cmo era entonces posible la evidente accin recproca en-
tre el espritu y el cuerpo del hombre reconoci que no poda acla-
rarlo. Nosotros nos atenemos a que Descartes, que ha sido llamado
con frecuencia padre de la filosofa moderna, escogi con su "cogito"
el cdmpo de la consciencia humana corno punto de partida de la filo-
sofa. Y esto permaneci as durante muy largo tiempo. Consciencia
(en latn, "conscientia", es decir, "saber acompaante") significa que
el contenido anmico-espiritual (como las percepciones, tendencias y
conocimientos) est sustentado por el conocimiento de que soy yo
quien percibe, siente o conoce. Y esta sustentacin debida a1 yo "dcs-
pierto" es la base del control.
E n general se cita como al verdadero fundador de la teora del
conocimiento a John Locke (1632-1/04), quien estaba influido por
sir Francis Bacon y por los kxitos d e Galileo y de Newton, del que
era amigo. El mtodo inductivo de Galileo, con la experimentacin,
vigoriz el empirismo, la ciencia experimental. Pero ;cmo llega la
consciencia al conocimiento? Locke examina Io que se encuentra en
la consciencia, y halla en ella percepciones, sensaciones y conoci-
mientos. Una vieja frase, que segn Cicern se debe a Epicuro, ex-
presa claramente este punto de vista: "Nihil est in intellectu quod

Este tema est tratado con detenimiento en la obra Natirrteisseri-


srha/tliches Erkennen (Editorial josef Knecht).
non prius fuerit in sensu." "Nada hay en nuestro pensamiento cons-
ciente que antes no estuviese en los sentidos"; por tanto, la per-
cepcin sensorial es la nica fuente que alimenta la creacin del ra-
ciocinio. Y Locke deja subsistir el mundo exterior como fuerza que
suscita las percepciones sensoriales. Pero George Berkeley (1664-1753)
utiliza la concepcin terico-cognoscitiva de Locke para luchar con-
tra el creciente materialismo negando el mundo corporal, la materia,
las cosas y lo "trascendente", es decir, lo que se sale del contenido
de la consciencia. Slo "hay" sensaciones y percepciones, y lo que
llamamos cosas son haces de sensaciones.
David Hume (1711-1766), muy consecuente, deduce del arranque
de Locke que tras las sensaciones ("impresiones") y las autopercep-
ciones ("reflexiones") no habra nada. Los conceptos como "espritu"
O "sustancia" son palabras vacas, y las causas no son percibidas. Por
tanto, no hay leyes naturales ni causalidad.
Esta negacin de la causalidad fue sentida como un escndalo de
la ciencia por Kant (1724-1804), quien busc el error en su crtica
de la razn pura y desbroz por mucho tiempo el caniino de los cr-
ticos del conocimiento. Tambin l ve al ser determinado por el es-
pritu, y para no tomar como punto de partida al sujeto individual
(lo que conduce consecuentemente al "solipsismo", es decir, a la afir-
macin de que soy yo slo el que construye el universo inmanente-
mente en mi propia conciencia, puesto que de todo lo dems slo
tengo percepciones, sensaciones y representaciones) introduce el con-
cepto de la "consciencia" en su-ancia o d e la "consciencia trascen-
d s a l " . Esta co_nstruc.c@n_auxiliar (como contraposicin frente al
"ente en s") qued indeterminada en Kant, y, aunque sus seguidores
la interpretaron de diversas maneras, nunca lo fue satisfactoriamen-
te. El espritu orrxtn~'~_tpiail'(de antemano, es decir, con anterio-
,
rid@ a toda experiencia) en esta "consciencia en sustancia", de acuer-
-
do con las formas tiempo y espacio que le son propias, el contenido
de la consciencia, o sea las sensaciones, las percepciones y las repre-
sentaciones. La importantsima palabra "tr~scendental" se encuentra
en Kant contrapuesta a la palabra "trascendente". Lo trascendente
(lo que "rebasa") est en contraposicin con lo inmanente (lo que
"permanece en el interior"). Lo trascendente de la consciencia dgni-
fica, por tanto, lo que rebasa la inmanencia d e la consciencia, lo
que est fuera de ella, es decir, lo que es mu~$o_x_terior, ente-
e- "i- - - - - . .no a lo que se refiere a
s". Kant llama precisamente trascendental
ese mundo csterior, sino a lo que se refiere-cttc-c~cirni_nto en tanto
que ste es posible "a priori", o m si? experiencia. El conocimiento
"a priori" existe, dice Kant, y 13s matemrticas son un ejemplo. La
raz@ elabora el material suminisrraclo por las sensaciones y repre-
sentaciones (lo que es inmanente) segn la contemplacin externa
(espacial\ e interna (temporal) y a travs de los conceptos primordia-
les ("categoras"), que extrae del marco de sus juicios. Naturalmente
que los c o n ~ p t o sprimordiales solo son aplicables as a las repre-
sentaciones, a lo inmanente, y no, como enseaba la filosofa clsica.
11 las cosas mismas. La causalid:dd existe, es una forma intelectual que
j u e w n las sensaciones, y no en las cosas. Las sensaciones significan
un vallado que nuestro conocimienQ no puede superar. En una carta
se lee: "El ente e r i s llama a la puerta, pero no llega a entrar."
Unos cuantos ejeinplos ms de frases tomadas de aquel tiempo con-
tribuyen mejor que una cxplicacin a poner de relieve el autntico
conjunto de problemas que nos ocupa, consistente en que en nuestra
consciencia slo podemos tener complejos de percepciones que ni-
c'imente pueden ordenarse en las formas sensoriales tiempo y espa-
cio, y que slo pueden elaborarse a travs de fornias abstractas (ca-
tegoras), no teniendo acceso al mundo exterior los "entes en s" rii
lo trascendente. La reajzad (una de las categoras kantianas) se re-
fiere slo a las p e r e e s , y stas son las exper-ncias. A los "ec-
tes eii s" no l l c g a m o s ~conocerlos, pues no forman parte del con-
tenido de la consciencia. Para la cieqcia son tanto como inexistentes.
No fiay un conocimiento trascendente, o sea un conocimiento fuera
del campo ideal (extramental, pudiera decirse) que tenga por objeto
el mundo exterior. .
Arthur Schopenhauer (1788-1860) dice sobre esto: "El mundo es
mi idea." Y Friedrich H. Jacobi (1743-1819), contemporneo y crtico
de Kant, observa ingeniosamente: "Sin el ente en s no puede pene-
trarse en el sistema kantiano, y con l no puede permanecerse." Con
ello aiuda a que Kant no poda negar que las sensaciones inmanentes,
las percepciones, proceden, a pesar de todo y de alguna manera, de
fuera (de los entes en s). Kant no dio nunca una respuesta conclu-
yente a las objeciones de Jacobi.
Otra frase de Schopenhauer dice: "Antes de Kant, nuestra cabe-
za estaba en el espacio; ahora es el espacio el que est en nuestra
cabeza.''
La misma postura de Kant carece de firmeza. Unas veces signi-
D I S C V S ~ ~ SOBRE
N LA TCNICA 197

fica casi la negacin del mundo exterior ("en todo el mundo no


existe ms que lo que yo pienso"), y otras veces supone el recono-
cimiento de la existencia de ese mundo, aunque, ciertamente, no
sea accesible para el conocimiento; as en su aguda rplica a Ber-
keley: "La consciencia de mi propio pensamiento demuestra la
existencia exterior a m de los objetos." Por el contrario, en otro
lugar se lee: "El astrnomo prescribe su curso a las estrellas." En
todo caso, se mantiene la idealidad, la adhesin formal y el aprio-
rismo del conocimiento, notas llevadas al extremo por algunos, como
Fichte, Schelling y Hegel. Mientras que en Kant toda metafsica es
imposible (pues no se permite preguntar por el ser de las cosas),
esos filsofos derriban especulativamente las barreras y caen en un
exagerado idealismo.
Pero continuar la exoosicin de estos sistemas nos llevara de-
masiado
---
lejos-; -->Y-
la temica, que es pasada por alto por los crti-
cos de la teora -.-- del conocimiento, resulta de todo ello que, segn
Kant y su escuela, no existe ninguna puerta de paso entre lo-intc-
rior y lo- exterior, ninguna posibilidad dg, trascender
- -m
para las cien-

1
, cias naturales. Las vallas de las percepciones no pueden superarse,
y el mundo de las =as exteriores, en el caso de que exista,-no nos
ensea nada.
este respecto es cicrto que sobre la naturaleza de los entes
en s no se hace ninguna declaracin definitiva. Sobre la constitu-
cin y la funcin de una planta o una fruta es mucho lo que puedc
saber, pero lo esencial, lo que hace que una manzana sea lo que es,
no & a riuestro alcance. En esto, es decir, en relacin con los
zilti~~tosproblemas ontolgicos, son insuficientes la ciencia y la filo-
sofa. Pcro qu ocurre con la "naturaleza", con el "ser as" de una
creaci&@nica como, por ejemplo, un microscopio? Cuando el C.
1
; microscopio se encuentra ante m lo percibo con los sentidos, lo
i veo y lo toco, igual que a un objeto natural que no fue nunca "in-
/ trarnental". Intramentaks por s lo fueron y lo son s61o las sensa-
ciones sensoriales y su transformacin. Y el microscopio, como cual-
i quier otro objeto t4cnic0, lo fue. Antes de pasar al mundo exterior
-
ya estaba en el mundo de las ideas del inventor o del c&stwtor;
primero ha sido&+, imaginado en sumodo dc ser, y slo des-
pus, a travs de su elabracn, pasa a la existencia real, al
exterior.
Aqu est claramente abierta la puerta de la
--
198 FRIEDRICH DESSAUER

1 y mientras que el Ltrbol, o cualquier otro objeto natural, no estuvo


nunca "en s" ni l mismo en el intelecto (por lo que permanece in-
sondableyn su ltima r'senciri), el microscopio "ha tracce-ndijo",
- e --
pasando dc la2sfe~a del pensamiento al mundo exterior. Ha surgido
"intramgntalmente" en todas las particularidades de su esencia, en
su compikta estructura causal y final. Eso que hace a un microsco-
pio " s e r k q u e es". su esencia, ha nacido en h. esfera del pensa-
7
miento, y en primer lugar ha sido idea. 5 u-esencia (que no q igual
/ -
a 1% de un obieto natural) puede g o r ello expresarse, exponerse,
fundament- deiinirse. En !a tcnica se superan constantcrnente
las barreras d e l o inmanente. lo que es es-ial en ello. Y estos obje-
tos, en numero de millones, constituyen el medio ambiente del hom-
bre, y son recibidos como los objetos naturales. aunque con un pe-
netrante conocimicnto de su esencia.
La tcnica, cuya realidad y eficacia estriba siempre en el p-o
(en el trascender) de d e n t ~afuera, y al revs, por ser un crear y
utilizar final sobre la base de las leyes naturales que erige a nuestro
alrededor un mundo imaginado y construido por nosotros mismos,
demuestra-la cornun&ilidad - de
entre a m b o s ~ m p o sy la validez
- -
categoras como causalidad y realidad tambin para io existente na-
turalmente.'En ella puedc aprenderse mucho sobre el conotimiento
y la creacin, que de otro modo sera difcil de explicar. J
El error del punto de partida en la primera Crtica kantiana ha
sido puesto en claro por el desarrollo de la filosofa. La existencia
y la cognoscibilidad del mundo exterior (en su estructura) ya nc se
pone formalmente en duda, como todava ocurra hace treinta aos.
Ambas estn asegiiradas aGn antes de 10 re/lcxirit de la consciencia
despierta. En el captulo cinco volvcrcmos sobrc csti dificultad.

-
Karl August Meissingcr g, filsofo de orientaci~kantianay so-
-
bresaliente historiador
- y telogo !ampliamente conocido por,sus in-
vestigaciones sobre Lutero), !lev a cabo en 1931 un intento, poco
,considerado entonces, de insertar la doctrina de la tcnica en el
esquema del ordenkantiano de la Crtica del z i c i o . Esto se realiz
en el libro Befreiung der Technik, que escribimos en comn. Las
* Director del "Instituto de Investigaciones sobre la Reforma". licencia-
do en Teologia y doctor en Filosofa. Naci en 1883.
luchas de Hitler por alcanzar el Poder tuvieron como consecuencia
que la discusin sobre la tcnica perdiera intensidad y que casi
enmudeciera dos aos ms tarde, con lo que el libro pas inadver-
tido. Y como K. A. Meissinger perdi la vida en plena creacin,
en un accidente de trfico ocurrido en noviembre de 1950, quiero
reproducir aqu textualmente, y casi en su totalidad* sus reflexiones
sobre el tema:
- __
La actividad-del -inventor,
- de la que procede- toda obra tcnica,
- --
tiene algo misterioso. Toda mquina y toda solucin tcnica contie-
ne estFElemento de misterio. Pero esta circunstancia permanece
encubierta para la mayora de nosotros a causa nicamente de lo
acostumbrados que estamos al trato con las obras de la tcnica.
osicin humana que acta decisivamente en la invencin
L/3
er emci El modismo procede de Kant, cuya tercera y ms difcil
obra fundamental lleva el ttulo, que hace retroceder a los profanos,
de Crtica del jtticio.
Esta difcil obra parte, sin embargo, de una idca fundamental
muy sencilla. Todo lo grande es en el fondo sencillo.
Kant dice: el jiticio a&rtado en un litigio no es en ningn modo
cuestin del entendimiento.
,.*.-
Un jurista puede tener una clarsima
visin del sistema de la Pandectas y, no obstante, ser incapaz de
hallar el fallo acertado en 'un caso concreto. Jueces proverbiales
fueron, por ejemplo, Salomn (1 Reg 3, 16 SS.) o Sancho (en Don
Qtcijote).
Jyirio es, en pocas palabras, la facultad especficamente humana '
/
.de procede~.&cuadamente. Esta facultad es especficamente hu-
mana igual que lo es la facultad de pensar, cuyo fin es la verdad, o
la facultad de actuar segn principios, cuyo fin es el -* bien. Puede

decirse que la nobleza de la Humanidad tiene por primera condi-.


cin a la facultad de conducirse adecuadamente. El hombre comenz
a liberarse de la dura esclavitud de las ciegas leyes naturales y a
crear a su alrededor una zona de libertad con la primera fogata y el
primer pico. Slo despus de tener un poco de espacio libre a su
alrededor consigui contemplarse a s mismo y verse como hombre,
es decir, como algo superior a las restantes criaturas,
+-- -
Pero este sencillo camino no fue seguido por Kant en su anli-
sis. Para nosotros, sus seguidores, resulta ms fcil encontrarlo.
-
< ~ant+bina --
en su Crtica del juicio dos rdenes de ideas que
200 FRlEDRlCH DESSAUER

en s u origen cstaban separados, logrando con esta combinacin la


idea decisiva.
La Crtica de la razti pura quiso conteslar a la pregunta de
c-mo es posible In cicnciagtural. Kant, al trazar los lmites
del conocimiento cientfi&-TVO que avenirse con el concepto de
la findlidad en la Naturaleza. Este concepto era decisivo a partir
de Leibniz para esclarecer la cuestin.
Lo principal, dada 13 patente finalidad de la creacin, cstriba-
ba en poder aceptar la existencia de un Creador inteligente y sabio.
Kant. por su mismo punto de vista, tuvo que declarar nulas to-
das las pruebas d e la existencia dirina y no pudo hacer una ex-
cepcin con las tcleol0gicas.
Pero se comprende claramente lo .difcil que le resultaba a
Kant renunciar precisamente a esta prueba. por lo que encuentra
una salida que le permite conservarle validez en \cierto y limitado
sentido. Con ello, igual que Coln, descubre algo totalmente nue-
vo y d e mucha mayor anlplitud de lo que l misnio crey6 en el
primer momento.
-3
El concepto de la, finalid-ad n . la Naturaleza, dice Kant, est
ms ;iIl de los 1mit.c~de 1; ciencia natural, pero conserva validez
como "idea". Ni la misma ciencia natural, sigue diciendo, puede
renunciar 3 clla tan pronto como tropieza con 12 uid<i. Lo viviente
tiene la misteriosa particularidad de estar organizado finalmente.
Esta cs, cn pocas palabras, la serie de ideas q u e F ~ a n t des-
-
arrolla en In scgiindn parte de su obra, la Crticn del jlricin "telen-
lryico".
Pero hay otra <cric de ideas que interesa a n m i s a Kant y
que, por cllo, sc encuentra cn primer lugar cn 13 Crtica del jtiicio.
A partir de Lessing y Hcrdcr, se tuvo por cierto que cl gcnlo po6-
tico tena en s algo del misterio dc la i'Vatlrrnleia. La esttica cla-
sicista es cn eso Una consecuencia parcial de la doctrina de Rous-
seau, impcrante a lo largo de todo el siglo. No en vano fue un
reirato de Rousscau el nico adorno en las blancas paredes del
cstudio dc Kant.
La amante Naturaleza
y cl espritu os dicron alas"

GOETHE,Fotrsto 1, verso 1.391 y s.


Esto era vlido ante todo 10 "genial" en contraposicin a la
normalidad francesa, y no en balde pone Goethe estas palabras en
boca del "shakespeariano" Ariel.
Y ahora dice K&%- que tambin en la -creacinxlstica
\ -
- < -- . impera
la finalidad, lo 'que significa su asombrosa y monumental obra
de otorga'; a la genialidad literaria la nobleza de un sistema. El- ge-
/nio - crea
--
como la ~ a t u r a f e z ajr su producci6n- tiene t*ida.
Pero hay que distinguir. sigue diciendo cant. a este h a c o fi-
i7al
-- --
del artista de cualquier hacer ztil. El artista no quiere "lograr"
nada. Su pretensin esencial es llegar a unn ~.~presin - especfica d e
la Humanidad :
"Un Dios me concedi expresar ,lo que sufro."
Pero la nobleza de la Humanidad es la Zibertod, y, por consiguien-
:e. cualquier fin no esttico (moral, por ejemplo), desvalorizara la
obra artstica, pues su esencia estriba en la libertad del fin. Lo
bello es lo superfluo, de lo que, por cierto, dice Voltaire que es
ms necesario que cualquier cosa necesaria. Y del mismo modo
no podr ver lo bello en la Naturaleza hasta que no me libere de
todo reqrterinzienfo, hasta que deje de acechar y solamente con-
temple.
Este cs, brevemente dicho, el criterio expresado en la primera
parte de la obra kantiana, la Crtica del juicio "esttico". Para
Kant y para los lectores de su Crtica de2 jiticio hubiera resultado
todo ms frcil si hubiera advertido
-.- - cun grande cs cl&aretltesco H
d<Y;-.Sw-**-

"intre el ~nisterio de la creacicn- nrtstica


<
- .--
y el, misterio de la iiz-
t~ctzci&~.
Es indudable que un hcxmetro, un soneto, un drama y una
fuga musical tienen su origen en un acto de invencin. La flauta,
el violn y los colores oleosos, son inventos tznicos, y grabar al
agua fuerte es una "tcnica'!. Un gran sector del arte plstico,. la
arquitectura, es precisamente una combinacin d e aptitudes pls:
ticas y tcnicas. Por tanto, en el sistema kancano hay un vado:
Entre la Naturaleza f i n a l x l a belleza final (con una finalidad libre)
/
{alta la tcnica finalmente creadora.
Por ello resulta la siguiente serie de'fenmenos, cuya interpre- I
tacin corresponde al juicio por ser dominante en ellos:
1. El misterio de la ~ a t u r a l z aI>ara los religiosos-e' la
Creacin divina.
202 FRIEDRICli DESSAUER

2. El misterio d e la creaciijn humana final 'de nuevos objetos


que se integran dinttiicaniente en el curso de la Naturaleza, o
-para los religiosos-la prosecucin de la Creacin divina a travs
de la accin fsica e intelectual del hombre: el cumplimiento del
mandato divino (Ex 12, 28).
i
3. El inisterio de la belleza y su descubrimiento o-para los
religiosos-el reflejo liberador de la bienaventuranza en el mundo
sensible, que de otro modo slo conoce vasallaje.
Hemos anticipado la interpretacin religiosa de la cuestin aun
a riesgo de que sc nos halle culpables del paso no permitido a otro
campo. De esta interpretacin an hemos de hablar detenidamente,
pues es iricluso nuestro principal objetivo. El motivo de la anticipa-
cin es exclusivamente cl deseo de subrayar desde el primer instan-
t e y con la mayor intensidad posible la qmona del
.
* - --.sistann I f
Es muy digno d e notarse lo exactamente que se rellena el vaco
de Id CTtic~~del jiiicio a trdvs de nuestro complemento, no habin-
dose hecho necesario desplazar ni un solo elemento del sistema
kantiano. La intima relacin existente entre las dos partes de la
Crtica del jiricin queda ahora de golpe tan clara como antes era
oscura. En ciertas repulsas a nuestra concepcin, debidas al campc
de la ortodoxia kantiana, se tiene un poco la impresin de que el
solo esclarecimiento de un punto oscuro ec considerado un sacri-
legio, conducta que, indudablemente, no concuerda mucho con
Kant, el gran esclarecedor.
Sirve en general a la coniprensin de nuestro tema, y n o es, por
tanto, una divagacin intil, 21 detenerse en la cuestin dc por que
Kant no percibi la lagna de su sistema.
La contcstricin ya se ha dado, en el fondo, a travs de toda
nuestra exposicin: en tiempos de Kant, la tcnica no era atn u n ,
problema. Echc una breve ojeada sobre e1 estado cultural dc aquel
tiempo y atendamos al papel que jugaba la tcnica en l.
En Inglaterra ya funcionaba la mquina de vapor, y el oxgeno
fue descubierto a! inismo tiempo en Alemania, Fraccia e Inglate-
rra. Pero nadie sospechaba entonces lo que esas dos !iovedades iban
a significar medio siglo despus, qu volumen iban a adquirir con
ellas la produccin de bienes y el trfico, el crecimiento de las ma-
sas proletarias y su cxplotacirn, la avidez de espacio, de materias
primas y de mercados dc la raza blanca, los rganos de la opinin
pblica y s u falseamiento. el desarrollo de las mquinas blicas y,
D I S C U S I ~ NSOBRE L A TCNICA 20 3

como causa y efecto de todo ello, el acumulamiento de poder del


capitalismo. Ni siquiera Adam Smith, el mayor economista de la
poca, que surgi casi al mismo tiempo que Kant, lleg a vislum-
brar algo de estas cosas. Cmo, pues, iba a hacerlo, en Konigsberg,
un terico que slo conoca el mundo a travs de libros de viajes?
En Alemania, y, sobre todo, en Prusia oriental, las clases infe-
riores vivan incomparablemente peor que hoy en lo que se refie-
re a sus derechos civiles, viviendas, vestido, lujos y posibilidades
de evolucin y formacin, pero no pensaban en sublevarse. Se pa-
saba quiz ms hambre que hoy, pero, indudablemente, se sufra en
mayor silencio. Por trmino medio, se mora tambin mucho an-
tes y, sobre todo. la cifra de la mortalidad infantil era espantosa-
mente alta. E1 estado de la medicina era deplorable en mximo
grado, lo que. por lo dems, afectaba a todas las clases sociales.
La burguesa alemana,
-
para la que escriba Kant, no tena- --nin-
guna inclinacin
c- - a ocuparse del destino de las clases bajas, a no
ser en el sentido de un romanticismo a lo Rousseau fuertemente
aguado.
Pestalozzi fue visitado por viajeros curiosos, pero slo como
autor de un libro sensacional. Se viva en una sociedad aceptable-
mente equilibrada y relativamente libre de preocupaciones polticas
y econmicris. El aspecto de las ciudades y calles, las viviendas,
los mucbles y todos los objetos de uso corrientc sugeran una cul-
tura modesta, pero slida. En las casas se haca buena msica, se
hablaba y se escriba un buen alemn y slo se posean libros bien
impresos y buenos grabados que los hombres de hoy se disputan.
La misma produccin modesta destinada a la masa estaba muy por
encima de lo que hoy llamamos cursilera. Haba guerras que oca-
sionalmente pcrturbaban si bienestar, pero eran resueltas por pe-
queos ejrcitos de mercenarios cuya suerte interesaba tan poco
como los fines por los que se luchaba. La presencia de los ejrci-
tos era una calamidad de pocos das. Una batalla en la proximi-
dad significaba un susto de pocas horas y, con frecuencia, era
ms bien motivo de curiosidad que de espanto. El mismo miedo
a un bombardeo procuraba quedar dentro de los lmites de lo so-
portable. De los orgenes de la cultura humana se tenan ideas muy
nebulosas o muy ingenuas, que, en suma, eran de carcter bhlico,
y haba un mayor inters
. - - por las .viejas
m-.- - , ..-- que
leyendas .-y. por
--,13ri, las hachas
104 F R I E D R I C HDESSALIER

-
d e pedernal.
-. Nucstro actual
-.
asombro ante los priniitivos inventos
/de l a antigiiedad no poda, por tanto, existir.
Todo el mundo estaba bien familiarizado desde siglos atrs con
l o que llegaba a la vida diaria procedente de la Gcnica y que no
ofreca ,ningn aspecto proJlemtico. De la mliquina de baja pre-
siSn de Watt debi leer algo Kant en algn noticiero o en alguna
narracin de un viajc p r Inglaterra. En este pais estaban ms adc-
iantados en miner'i y en la industria en general. y cso lo sabia,
sin necesidad de leerlo, por sus amigos inglescs. (En aquel tiempo,
los ingleses desempeaban un papel de Konigsberg.) Cuando Fede-
rico el Grande se preocupaba por el perfeccionamiento de los arte-
factos artilleros. esta preocupacin era slo suya y no calentaba
la cabeza a nadie ms. En el opsculo de Kant titulado Zlittz eu,igen
Friedeti fLn paz pcrpetlra) falta el argumento que es hoy el ms
contundente de las argumentos pacifistas: la indicacin sobre la
marcha cada vez m55 rilarniantc dc la tcnica de destruccin. Apa-
ratos como la bomha nciimtica, la Botella de Leyden cl barme-
tro se cncontrab;in cn gabinetes de fsica que tndavia conservaban
cl estilo de colcccioii~sde curiosidades. El globo era uii atractivo
de feria y el pararrayos una espeluznante temerid3d. El qumico
industrial, t'tl como, por ejemplo, lo describe Gotthc, en cl dcimo
libro de su obra Dich!rrrtg lrrtd Wolirliri:. era todavia iin extrava-
gante alquimista que. en el fondo, no se haca ningunas ilu5iones
sobre la utilidad de sus cxpcrimcritos.
i Y esto suceda tiacc slo un poco mrs de cjcn aos! Hasta
ahora nunca hab;i c s t ~ d oiin sigln t ~ i i alejado dcl siglo prcce-
dcntc.
La industrializnci6ri, cl gran capitnlismo, el inipcrialismo, c.1 ila-
cional-socialismo, I J guerra mundial !.--lo que es ms iinportan-
te-la puesta cn marcha y las probabilidades de xito del cxperi-
mento mundial bolchevique, han cambiado totalmente la faz de la
tierra. En esta faz han aparecido raspos heroicos, trgicos y terri-
bles conio no se han visto en ninguna otra poca. El rnundo de Kant
niostraba un scmblantc fino y viejo dc acentuada palidez. (Es un
simbolo notable que la moda prescribiera cn aquel tiempo un ca-
bello encanecidn.) En cambio, el mundo rictual muestra un scrnblan-
te indmita y joven, tostado por el sol, con el cabello dcsgrcado
por el viento. Y e1 poder qiic configura este nuevo semblante se
llama tcnica. ;Es todavin necesario decir, como rcsiinicn de estas
ideas, que en esto se trata de algo ms que de una ociosa especu-
lacin filosfico-histrica o de un divertirniento?
Meissinger contina diciendo: Habamos partido del error de
Spranger y ahora podemos decir, esperando con ello aproximarnos
a aclarar la cuestin, que el caco kantiano ha permanecido hasta
hoy sin rellenar y as se encuentra an hoy en Spranger. (Confrn-
tese 9 19.)
Kant hace constar tres orientaciones totalitarias de la naturale-
za - - y la esttica, a &l que corresponderan
humana: la terica, la tica
tres "tipos" de Spranger. La ~ r i m e r ay la ltima se encuentran en
ste sin modificar. Scheleiermacher ya haba distinguido del tico
el religioso, que tambin aparece sin modificar en Spranger. El ti-
co se desdobla en el social,- el poltico, el jurdico y el pedaggico.
-
Y, por ltimo, an se aaden (dotados de un signo de interrogacin)
el deporfivo, el econ&mico y, combinado de manera caracterstica
con ste, el e c o , que, como liemos visto, significa el punto d-
bil del sistema. Decimos que en Spranger todava se encuentra el
mismo vaco que en Kant porque, aunque es cierto que percibe que
ha de realizarse algo para poner a la tjcnica en LU lugar, encuentra
primero quc su naturaleza est caracterizada por un "ahorro" eco-
nmico y, segundo, porque ve en ella un medio para cualquier
fin, con lo que pasa por alto la verdadera cuestin d e la misma
.__.---
manera que Kant, quc a g d i c d ni- una mirada a la tcnica.
,F

---- El ,\
-
hombre "solamente tcnico" es, Spranger, un poco la oveja negra,
que tiene por objeto iluminar debidamente las autnomas virtudes i
sociales, polticas, jurdicas y pedaggicas del hombre. 1
Esta confrontacin de Kant y Spranger debiera resaltar clara-
mente la urgente necesidad de poner fin esta depreciacin de la
tcnica. (En el tj 19'se tratar esto ms detenidam26te.)-2 de-
! preciacin de la tcnicu es una de las causas principales de su
1 uso abusivo como medio para cualquier fin. Y deseamos introducir
f escrpulos en ese abuso.
1
Proclamamos que la actividad final del tcnico supone el titu-
lo de nobleza ms antiguo y, por tanto, "aprion'stico" del hombre
y situamos a este ttulo nobiliario junto a los' otros que componen
el grandioso y determinante sistema kantiano, con lo que ste queda
felizmente completado. -
Sin embargo, esta actividad la subordinamos a un propsito
posterior de mucho mayor alcance.
206 Fttt?lHIClI DESSALIER
i

-i"d
El misterio de la finitli es, por tanto, ricccsiblc al coiiocirriien-
to humano a travs de a accin delinventor. Pero de ningn modo
se trata del conocimiento cientfico-causal (nico considerado por
Kant en la Crtica de la rcrzu~zpttru), quedando tanibin en el enig-
ma el "conocimiento" de la responsabilidad moral y el ile la liber-
tad eSttica. Yo creo que, a travs de este cnnoblecimiento del
"hombre tcnico", innierso en la "realidad", la "idei" de Id fina-
lidad pierde gran parte de su carcter ncbul~isoy cspcculativu. Y
as debe ser.
, Para abreviar, digamos de una vez qiie Iri idea aristot6lico-to-
mista de la causa firrnl ("causa finalis") debe recobrar su vieja dig-
nidad junto a la causa eficiente ("causa efficiens"), nica que. por
transparentes motivos, f u e aceptada en 13 consideracin cientfica
por la ciencia natural renacentista. Cuanto r n k intensaniente se
1 acente y se aclare la profunda concepcin de Kant a traris de la 1
inclusin ordenada de la finalidad_-~cnicaen su sistema, tanto ms
claramente se revela la ~)usibilidadde zipltr aprrosiniaci~ztritre Su,?-
tu Toms y inirrnt J., coi1 ello, la perspectiva J e un aprovecharnicn-
to por la concepci6n catlica del iliiindo de los grandes impulsos
filosficos debidos a ste.
Hasta aqu, K. A. Meissinger. En el 9 19 volvert.mos sobre
estas cuestiones.

Theodor Litt sustenta !a opinir. de que, cn ia Prehistoria, hubo


un estado pre-tcnico del hombre, de tal manera que no pertenecen
a la tcnica los utcnsilios, adornos y armas de la Edad de Piedra.
Litt cita, como ejemplo de la, segn su opinin, err611ea concep-
cin d e la tdcnica del hombre primitivo, la siguiente frase: "Ya es
tcnico, por tanto, el hombre prehist6rico que empua iin hacha
para hiindir con ella el crneo de su enemigo." El mismo ejempio
que escoge patentiza que la naturaleza de la tcnica le es extra-
a. La produccicin d e un hacha es una accin tcnica, pero no el
ziso d e ese arma. De lo contrario. sera tcnico quien toma una pl-
dora, e1 que viste trajes, el que fuma un cigarrillo, el que bebe un
"whisky". La utilizacicn de medios tcnicos slo pertenecer a la
tcnica cuando no exceda de los lmites de sta. Una mquina-
herramienta es una creacin tcnica y cuando (en forma de torno,
taladradora, etc.) se utiliza en la produccin de herramientas o de
objetos tcnicos, su uso permanece dentro de la tcnica. La pro-
duccin de papel y la impresin pertenecen a la tcnica, pero
cuando alguien lee el peridico, enciende una cerilla o come con
cubiertos en lugar de hacerlo con las manos, como el hombre pri-
mitivc?, no deja de ser temerario calificarle de tcnico. Por lo que
yo s, ningn conocedor de la tcnica ha afirmado nunca que hun-
dir crneos con un hacha sea una labor tcnica.
Segun Litt, las ciencias naturales y Irt creacin tcnica parten
del supuesto de la "separacin sujeto-objeto", es decir, del hecho
de que el hombre se enfrenta a la Naturaleza como objeto, diri-
giendo su pensamiento al exterior. Pero esta postura, dice Litt, no
es la original, pues antes hubo un "estado mgico y sin separa-
cin", un estado de "modorra e inhibicin universal", que se repi-
te en la evolucin del nio.
Era una relacin personal e ntima con el mundo que no re-
gistraba hechos, sino que humanizaba todo lo que le afectba
aplicndole el valor y el contravalor de lo "simptico", es decir,
"de lo que siente con uno". La aplicacin al hombre primitivo de
este estado de "no-separacin" se apoya en la valoracin mgico-
mstico-religiosa de los utensilios y en su relacin con el hombre y
el universo. Para Litt, las ciencias naturales y la tcnica son total-
mente independientes del valor. (Confrontar su definicin en el
apndice de este mismo captulo.) Y como el hombre primitivo
tiene una idea del mundo en la que el valor est acentuado, su
produccin de adornos y armas y su utilizacin del fuego es, por
tanto, pre-fcnica.
Contra la opinin de Litt habla en primer lugar su afirmacin
de que las ciencias naturales son ciencias totalmente independien-
tes del valor, de lo que se sigue esa misma independencia en -el
caso de la thcnica. Esto lo demuestra con el siguiente ejemplo:
"Los bacilos de la tuberculosis que destruyen los pulmones de un
Schiller y el dueo de esos pulmones son igualmente interesantes
desde el punto de vista de las ciencias naturales". Este ejemplo
muestra, a travs de la inclusin de un orden de valores extrdo,
lo lejos que se encuentra Litt de la tcnica. Las ciencias natruaEes
tienen por objeto rdenes, suitancias y leyes unioersales. M i l l e r
208 FHlEVRfCH U E S S A U E R

y sus bacilos no tienen un lugar en ellas. El 'orden de valores dc


las ciencias naturales est fundamentado en primer lugar por cl
concepto del "valor-verdad", del que resultari la "zona dc vali-
dcz", la "importancia" y la "limitacin" (todos ellos coriccptos de
valor) de un conocimiento, y despus, por lo que ya est mrs a113
del simple conociniiento de las consecuencias, es dccir. del al-
cance del conocimiento. El axioma de la energa, los axiomas dc 1;i
mecnica, los axionias electrodinrnicos de Maswtll. 21 asiorna dc
los cueiitos de Planck y el axioma de la equivalencia de Einstein,
son ejemplos de alto "valor-verdad": de enorme "importancia" y de
gran "cainpo de accin" cn las ciencias naturales, y sus alo ores
cficieltes", que rebasan el campo de esas ciencias, llegan Iiasta las
grandes cuestiones del orden social humano y del cliriztzr del in-
dividuo. El caso de Schiller pertenece al orden histirrico de valores,
y su citi revela que Litt reduce aqu el concepto del \r;iior a 1;i Iiis-
toria.
Adeixs, por lo que sc refiere a la poca pretciiicii, fuidiiiieri-
rada en una ntima unin universal mgico-mitolhgica, L i t t pasa
por alto uue se trata de un estado inmanente. Los mitos y frmulas
mgicas pertenecen al mundo de las ideas. Pero el venablo con pun-
ta dc pedernal, que protega al hombre primitivo coiitr los osos
de las cavernas y los lobos, no slo fuc imaginado por l del rnis-
mo modo que imaginaba seres fabulosos, sino que, partiendo de
la inmanencia de su imaginacin, y a travs de su elaboracin so-
bre la base de un conocimiento experimental de ia Naturaieza, lo
ha trasladado al mundo exterior, al mundo de !os ubjetos. Para
esto se requiere la distincin entre ese mundo exterior .y mi "yo".
De otro modo, el venablo no pasara de ser un mito y, corno tal,
no dominara a las fieras.
La opinin de Litt tampoco queda apoyada por cl exrinien de la
conducta del nio o del hombre primitivo. Cuanllc e1 nio pasa de
la primera fase, preponderantemente animal, a un proceder que
ya comienza a ser humano, su conducta indica que "descubre" los
objetos y que se sita respecto a ellos en una posicin de deseo
o de defensa, sin identificarse, por tanto, con los mismos (de-
fensa I ).
Algo totalmente distinto-y aqu reside el grano de vcrdad de
la hiptesis de Litt--es la posterior, plenamente consciente, re-
flexiva y, lmr ltimo, filosfico-metdica separacin entre e1 "yo"
y el objeto. Todos los sectores del conocimiento humano (y ya
hablamos de ello al principio del primer captulo) parecen evolu-
cionar desde el problema aislado como primera fase hasta la refie-
xin sobre el conjunto, y es slo en esta fase reflexiva donde se
l!eva a cabo conscientemente la separacin metdica. Consciencia
es "con-scientia", es su saber anejo. El "conozco las cosas del mun-
do exterior" es un comienzo. El "yo s que el titular de ese cono-
cimiento es mi yo consciente" y la cuestin conexa de "cmo llega
a mi yo el conocimiento de las cosas del mundo exterior?", son
posteriores. Pero entonces hace ya mucho tiempo que la creacin
y experimentacin en el mundo exterior (la tcnica) estn en marcha

El panorama de la vida espiritual es de una diversidad desconcer-


tante para quien ordena conjunta y sucesivamente sus manfesta-
ciones, que han de ser ordenadas para poder contemplarlas bien,
es decir, para comprenderlas. En un orden semejante ve y deter-
mina Eduard Spranger el lugar espiritual de la tcnica. El ordena-
miento de fenmenos multiformes es, ciertamente, un mCtodo ge-
neral de la ciencia, pero, si se quiere que el resultado tenga valor,
habr de escogerse como es debido el principio ordenador.
Spranger establece tipos ideales de individualidad espiritual. Qu
significa esto? En primer lugar, que las manifestaciones espirituales
son buscadas en su titular, el hombre. Pero aqu ocurre que todo
hombre emprico porta y manifiesta una gran cantidad de parti-
cularidades y fuerzas espirituales. A toda manifestacin espiritual
es inherente la totalidad del espritu. Cuando un hombre cualquie-
ra realiza un acto espiritual; por ejemplo, cuando un politico pre-
para una ley social; en su hacer actan juntas componentes de dis-
tintas esferas del espritu. El concepto social que ese poltico tiene
y realiza no se encuentra solo. El poltico es tambin un "hombre
de poder", pues no s610 se siente poseido por un sentimiento so-
cial, sino que tambien quiere realizar su ley a pesar de los obsthcu-
los que puedan presentarse. Al mismo tiempo es un "hombre eco-
nmico" que pondera los medios y fuerzas que habr de emplear.
210 FRIEDRICH DESSAUER

Desde un principio, y a lo largo de todo su hacer, es tambin un


"hombre te6ricoV que se esfuerza por conocer la realidad que sir-
ve de base a su plan poltico. Muchas veces, aunque en nuestro
ejemplo resulte dbil y velado. aparece adems el componente
esttico en las acciones espiritualcs, manifestndose en la forma de
lo realizado. Por ltimo, como la accin poltica y social tiene
su origen en causas ideolgicas y en la percepcin de un:i armona
y una responsabilidad generales que proceden de distiritns esferas,
en la accin poltica se manifiesta tambin el "hombre religioso".
Pero Spranger, para lograr su objeto de comprender y v ~ l o r n r
ordenadamente, asla los motivos espirituales individuales qiic se
encuentran entrelazados en la accin humana, e intenta exponer-
los idealmente en toda su pureza. As encuentra seis tipos funds-
mentales e ideales de individualidad, que con precisamente los
citados: el "hombre terico", que se entrega al conocimiento ob-
jetivo y cuya pasin es la verdad, terminando su intenci6n en lo
"verdadero" o en lo "falso"; el "hombre econmico", que se cun-
sagra a lo til; el "esttico", que presenta como forma toda ex-
periencia interna y externa; el "hombre social", que reprime su
yo y psterga su propio inters actuando con espritu de servicio;
el "hombre de poder", cuya propia afirmacin supera a todos los
restantes motivos espirituales; y, por ltimo, el "hombre religioso",
que ve todo lo existente como creado por Dios y, por ello, todo
lo considera referido al Creador.
Al aislar de la multiplicidad emprica a estos tipos ideales y al
exponerlos minuciosamente, surge para Spranger el problema de
la valoracin y de la clasificacin moral. Cada uno de los tipos idea-
les significa por si una clase de valor. Para caracterizar al hombre
individual y real es decisivo establecer qu clase de valor domina
en l. De qu se trata, en definitiva, para l? De los riegocios,
del poder, de la verdad, del servicio, de la realizacin de la volun-
tad divina o de la expresin artstica? Son, adems, comparables
entre s las distintas clases de valores? El autor que nos ocupa las
ordena segn su propia apreciacin. Pero cmo, partiendo de
tal consideracin, pueden comprenderse y valorarse sectores vi-
tales en los que, aunque se aprecia la actuacin de fuerzas que
tienen su origen en los seis tipos fundamentales del espritu, no se
conoce cul de los componentes tiene la primaca? Spranger men-
SOBRE LA TCNICA
DISCUSI~N 211

ciona como tales sectores complejos la tcnica, el derecho y la pe-


dagoga.
-
.+
Pero iquS entiende este autor-y con l una gran parte de
nuestros contemporneos-por "tcnica"? "Su esencia ms general
-dice-estriba en que es un sistema de medios cuyo fin est deter-
minado desde cualquier otro lugar, y es elegido y formado, simult-
neamente, segn los principios terico y econmico." Segn Spranger,
el principio terico es el conocimiento objetivo de las leyes (en las
matemticas, la fsica, la qumica, la mecnica, etc.), y el econmico
es el principio del mnimo esfuerzo. La caracterstica decisiva de la
tcnica, sigue diciendo este autor, "es que. por s misma, no su-
pone ningn gnero de valor independiente". Por ello no puede ser
considerada como un sector de valor autnomo, pues "el tcnico.
en tanto sea mero tcnico, no pregunta por el valor o por la falta
de valor de los fines para los que ... procura los medlos. Presupone
que esta valoracin propiamente dicha ha sido realizada en otro
lugar o en otro sector del espritu. Por consiguiente, la tcnica pue-
de ser colocada al servicio de cualquiera de los dems campos de
valores". Despus aade: "La tcnica se apoya siempre en el tiene
que ser de fuerzas necesariamente actuantes, nunca en el debe
ser." Cmo es, segn esto, la forma vital del tcnico frente a los
seis tipos fundamentales? Spranger responde: "De acuerdo con
nuestros tipos fundamentales aislados, llamamos tcnico ms bien
a aquel que, sin ponderacin de los fines ticamente pretendidos.
se dedica solamente a la segura e!eccin de los medios." Esta elec-
cin de los medios est fundarrientada con exactitud cientffica y se
encuentra dirigida por la ley econmica (del mnimo esfuerzo), pues
as lo requiere la naturaleza de la tcnica. Y, para que no subsista
ninguna duda, Spranger contina diciendo: "Sabemos muy bien
que un ingeniero actual significa espiritualmente mucho ms. No
es un mero tcnico. Pero si tomamos el aspecto tCcnico de su ca-
rcter y const~imos,a travs de un proceso aislante, la forma vi-
tal correspondiente y totalmente unilateral, surge una mezcla es-
pecial de objetividad cientfica y de espritu prctico-econmico que
se impone sobre la total estructura animica del tipo de hombre.
que nos ocupa." Despus dice concluyentemente: "El mero t6cni-
co, sea en el terreno de las fuerzas naturales, sea en el de las fuer-
zas humanas, se hace cargo de la funcin propuesta sin anaIizgr
crticamente su valor." Por tanto, segn Spranger, la t6cnica no ei;
otra cosa que una desbrozadora, un medio y una preparacin ins-
trumental al servicio de cualquier fin procedente de un campo aje-
no a ella. Es decir, que carece de sentido propio (ii~rriaiientemente).
Su sentido es, en cualquier caso, un sentido ajeno; su valor, un
valor ajeno y, por ello, la ley del "debe ser", la tica, no tiene un
lugar en la tcnica.
Igual que Spranger piensan muchos hombres y escriben muchos
autores.

Sin duda que tambirz existe lo que Spranger y muchos otros


definen como tcnica. Pero el que exista algo as no es definitivo.
Ms bien depende de si en el sector cultural que llamamos tc-
nica o en la forma vital del tcnico concurre esencia1rl:ente algo
ms, algo con acceso directo al espritu, a los valores y a la tica.
Algo que equipare a la tcnica con el derecho y la pedagoga, a
los que Spranger otorga un rango superior y un ms cercano ac-
ceso a los sectores fundamentales del valor. Algo que d a la
tcnica un lugar autnomo en la historia, que corresponda a la
autntica transformacin interna y externa que experimenta el
mundo a travs d e ella. Seria realmente curioso que un mcro instru-
mento a disposicin de toda clase de fines y deseos, como Spranger
define la tcnica, pudiera transformar la taz dc la tierra y la es-
tructura espiritual del hombre como realmente lo ha hecho y !o
hace. Una de las mayores transformaciones histricas estara, en
ese caso, carente de sentido propio!
Sera un recurso demasiado fcil conceder que tiene ciertamente
que haber algo as como un sentido de la tcnica de trascendencia
mundial, aadiendo que el concepto de la tcnica no es suficiente
para explicarlo, tenindose que recurrir a otro. Antes bien, hay
que preguntar: Hay un orden tcnico de valores como el que
representan, por ejemplo, la medicina o el derecho, en el que
desemboque la ley del "deber ser", la tica? Tiene la forma vital del
tcnico un acceso primario a la unidad del espritu y los valores?
Es verdadero o falso que la tcnica es completamente indiferen-
te desde los puntos de vista axiolpjco y tico porque est a dis-
posici6n de cualquier uso, al servicio de la medicina o del veneno,
de la paz o de la guerra, de la libertad o de la esclavitud, de lo
bello o de lo grotesco, de tal manera que el valor y el contenido
tico de lo tcnico no es inmanente, sino trascendente, es decir,
que ha sido determinado desde fuera de la tcnica?
Otros y yo hemos tratado en muchos trabajos de esbozar un
cuadro de la transformacin del mundo exterior y de la estructura
espiritual que ha experimentado la tierra por obra de la tcnica.
Hay evidentemente algo inverosmil en la idea de que un po-
der transformador del mundo no sea ms que un medio sin fines
propios. En tal caso tendra que admitirse la tesis de que una
humanidad atolondrada y privada del conocimiento de si misma
se ha dotado de instrumentos, por decirlo as, caprichosamente! Y.
lo que es completamente absurdo. apenas tendra la humanidad ia
posibilidad de escapar algn da a las consecuencias de esa ligereza
criminal.
Comencemos con un ejemplo cualquiera: Nueva York, Chica-
go o San Francisco estn ms cerca de un hombre europeo actual
de lo que estaba antes un habitante de Nuremberg de un ciudadano
de Francfort. Este "ms cerca" significa que, vinculados por la ley
de la accin recproca, su destino es mutuamente dependiente; Es-
tos hombres de hoy no slo comparten, si quieren, la misma cultu-
ra y disponen de los mismos bienes, sino que tambin influyen
mutuamente en sus destinos. Un da desastroso en la Wall Street
neoyorquina hace temblar los cristales en Francfort. Esta condensa-
cin de destinos en accin y contra-accin, este empequeecimien-
to y esta comunidad de bienes materiales y espirituales, se deben
al telfono, al telgrafo, al avin, al barco de vapor, a la radiofo-
na y a otras creaciones tcnicas; se trata, entre muchas repercu-
siones sociales, de un progreso tcnico.
Nuestro exacto conocimien$o se basa en la tcnica, en el teles-
copio y en el microscopio, en el electrmetro y en la balanza, todos
ellos productos tt?cnicos. Puede impedirse que una vez inventados
estos ingeniosos instrumentos cambiara rpida y fundamentalmen-
te el pensamiento de la Humanidad y su postura ante las ltimas
cuestiones? Ahora no se trata de qu exageraciones pueden ha-
berse producido ni de qu parcialidades habrfa an que eliminar,
sino del poder de la tecnica como fenmeno histrico. Muy efi-
cazmente ha mostrado MaximiEan Esterer lo ese poder con el
ejemplo de un pafs sin preparacin, China. Si la t h i c a no fuera
l e En el tomo Chinas natrlichs Ordnung un8 die Marchine, pertene-
ciente a una coleccin (1929). Ver bibliopaffa.
214 PRIEDRICH DESSAUER

un poder histrico, no hubiera surgido ninguna discusin ni con-


troversia, ni se hubiera producido en su campo el esfuerzo ten-
dente al auto-conocimiento.
Pero si es asi, :realmente reside en los infiernos este gran po-
der histrico. tan completamente desprovisto de sentido. de valor
y de contenido tico propios, carente de acceso directo al esp-
ritu y mero medio catico? ;Realmente lo ha creado la Ifumani-
dad entre tambaleos? Esto es tan inverosmil-e imposible para el
hombre religioso-que ms de uno !'a ha despertado. ,As Hnns
Freyer. que en un interesante trabajo" trata de explicar la ticni-
ca como materirilizacin de una voluntad histrica. Este autor ad-
vierte que tanibin aqu hay unidad dentro de !a multiplicidad y
que se trata de iin sistema (no de u n crios) (le solucio~lcsprofzo~-
tiamente funclada.~.
No obstante. Id confrontacin de la reora que presenta la tic-
nica como un cmulo de medios de todo ~ f n e r o carente
, de sentido
directo y de unidad, con el poder mundial efectivo del feniileno
Ilariiacio "tcnica", 110 es una prueba decisiva. Pero obliga. Fiies
ese "cmulo" de millones de medios para millones de fines diver-
gentes tio puede contemplarse en el cuadro histrico y fuerza a
buscar su propio sentido. La tcnica tiene tambin derecho al ni-
todo aislante e idealizante de Spranger.
El acceso a la naturaleza de la tcnica se encuentra muchas ve-
ces obstruido por conceptos rutinarios. Esto es histricamente com-
prensible, y eliminar los obstculos es cuestin del autoconocimien-
to. Quien, segn la vieja costumbre, nombra aisladamente muchos
objetos tcnicas heterogneos y pregunta en cada caso por el fin
a que sirven, encuentra una gran abundancia de eslos fines y con-
cluye fcilmente que no existe un sentido unitario. Advierte cien
rnil productos qumicos, medicinas para las ms diversas enferrne-
dades, materias colorantes, medios de conservacin, abonos, explo-
sivos, materias acumuladoras de energa, desinfectantes y mqui-
!las, por citar slo algunos ejemplos. Y cada uno tiene su fin.
diztinto del de los dems. Junto a ello ve los materiales de construc-
cihn de la tcnica: vigas. hormighn, cristal, cemento, piedras traba-
jadas y artificiales, cartones embreados para techumbres, medios
aislantes, etc.; a lo que se aade la electrotecnia con sus pararra-
yos, telfonos, telgrafos, aparatos luminosos, motores, acumula-
"
Cfr. BEtter fr Deutsche Philosophie, 14, nmero 2.
D I S C U S I ~ NSOBRE LA TCNICA 215

dores, etc. Ve las construcciones, la tcnica de los medios de trans-


porte, la tcnica textil, las materias plsticas, etc. Ve la tcnica
agrcola, forestal y minera, cada una con sus aparatos dispositivos,
materias auxiliares, procedimientos y mquinas especiales. Ve las
canalizaciones, los puertos, las carreteras, los ferrocarriles y los
barcos, cada uno de los cuales supone un cosmos de pormenores
tcnicos. Un gran barco es una ciudad flotante y, literalmente,
comprende millones de aparatos y procedimientos tcnicos. Si el
observador se vuelve ahora hacia la investigacin. encuentra en
los laboratorios infinidad de aparatos tcnicos. El aprendizaje de
procedimientos tcnicos dura frecuentemente toda una vida. Y si
ese observador se vuelve hacia la literatura o hacia cualquier
otro campo espiritual, encuentra nuevamente que todos los me-
dios e instrumentos han sido ofrecidos por la tcnica: el papel
y la impresin, el violn y el cincel, las pinturas y los esce-
narios, Si mira a su alrededor en su propia habitacin y presta
atencin a lo que llega hasta l a lo largo del da, se encontrar
completamente apresado entre objetos y procedimientos tcnicos.
Y as podria seguir examinando todos !os aspectos y sectores labo-
rales de la vida, encontrando siempre que estn cada da ms pe-
. netrados por la tcnica.
. -
Y este observador puede ser inducido a error por esos millones
de formas temporales y espaciales, por esos procedimientos, instru-
mentos y materias que son tan varios como los mundos de las plan-
tas y de los insectos y cada uno de los cuales parece tener un fin
distinto. Tal vez, como la mayora de los autores, encontrar unidad
ontolgica en los objetos de la tcnica, pero no unidad de sentido,
unidad de fines ni unidad tica; en una palabra, negar la unidad
espiritual.
Sobre la unidad ontolgica digamos aqu s610 unas palabras,
pues ya se ha hablado de ello. Exteriormente, en todo lo tcnico
se trata de formas espaciales y temporales, es decir, de objetos y
procesos (procedimientos). Todas estas formas concuerdan con las
leyes naturales y todos sus elementos constitutivos han sido to-
mados de ellas, de tal manera que el mundo d e lo causal signif-
ca el paol del mundo tcnico. Sin embargo, para todas las formas
de la tcnica es decisivo, en contraposici6n con la NauraIeza, el
orden final: el fin domina, configura e integra. la forma. En esto se
encuentra una gran diferencia entre el mundo natural y el &nico,
216 FRIEDRICH DESSAUER

que se advierte '- cuando se sobrevuelan en avin zonas cultivadas


y sin cultivar, por ejemplo, en un vuelo hacia los Alpes. En lo
cultivado, o sea, cn lo conforniado por la tcnica, domina la lnea
geornhtrica como seal de un orden final. 1-0s edificios, las calles,
las carreteras, los canales, los sembrados y las lneas ferroviarias,
se somckn n ese orden. En las zonas donde la Naturaleza se halla
virgen, en las que impera la casualidad, no existe ninguna Inea
semejante. El aspecto que, por ejemplo, ofrece la alta montaa, es
ca0tico. Esta comparacin muestra con suma claridad cmo trans-
forma la tdcnica Iri faz de la tierra. La finalidad de cada forma
espacial o temporal lleva fa caracterstica de la elaboracin a tra-
vs de una voluntad intelectual. Todo esto es susceptible de com-
probarse con los sentidos y caracteriza una unidad ontolgica de
las creaciones tcnicas que tiene su origen en las fuerzas formati-
vas (conocer, inventar y elaborar).
Pero dnde est la unidad de sentido, la unidad espiritual?
No est4 mucho ms claro ahora que aqu se acumulan miles de
fines heterogineos y que no hay iiianera de encontrar un sentido
o un fin inmanente e inliercnte? O es que el revestimiento de la
tierra con figuras scomCtricas debe indicar la exictencia de uii
sentido unitario? Se trata de una organizacin de la siipcrficie
terrquea segn un principio, en rigor, unitario y espiritual?
Por tanto, lo primero que dificulta el acceso al sentido de la
tcnica es su variado aspecto, que suscita la creencia de que se tra-
ta de un "montn". Y la naturaleza de un "montn" estriba preci-
samente en ser una acumulacin casual de cosas en el tiempo y en
el espacio sin principio unitario, sin sentido, sin orden y sin valor.
Las escolsticos han utilizado en su filosofa el concepto del "mon-
t6n" como ejemplo de lo que posee la menor esencialidad, de lo
que ms alejado est de la unidad de uria "sustancia metafsica" o.
como decimos nosotros con palabras ms sencillas, de una ltima
unidad espiritual fundada en s misma. Y la tcnica ha sido consi-
derada como un montn.
El segundo obstculo obstruye el camino a quien se encuentra
dentro d e la tcnica. Asl como el soldado no percibe nada de la
estrategia y el funcionario judicial ejecutivo, el policia, el carcelero
o el alguacil perciben frecuentemente poco de la idea eterna del
12 Cfr. ias vistas aereas en la obra del autor, Kooperatiw Wirtschaft,
tomo 1, 2: ed., 1931, editada por Friedrich Cohen, Bonn.
DISCUSIN SOBRE LA TCNICA 217

Derecho, o como el maestro que por trigsima vez ensea la tabla


de multiplicar y olvida con ello fcilmente el espritu ped~gcgico,
as tambin resulta muchas veces difcil para el tcnico ejecutor,
para el que trabaja en las calderas, en la mquina, en el volante
o en la sala de dibujo, el hacerse cargo de su fundamento espiri-
tual. Este obstculo tambin puede llamarse rutina. Lo ordenado
ha de realizarse siempre en el acto y sin ms, y el agua vivifican-
te que brota de las fuentes espirituales parece no llegar hasta l.
Sigamos con el ejemplo del derecho, tambin tratado por Spran-
ger. En todo Estado existe derecho positivo, es decir, leyes ya he-
chas que han de aplicarse como son y ejecutarse sin consideracin
de las personas. Y hay gente que se consagra plenamente a ello sin
tener en cuenta las consecuencias, pues puede decirse que los ar-
tculos no saben nada de los individuos. La introduccin de motivos
extraos, de circunstancias sociales o de la especial naturaleza es-
piritual del reo, choca con el derecho, si no lo pone en peligro, a
os ojos de esas personas, por decirlo as, "idealizadas".
Y, sin embargo, la realizacin del derecho y el derecho positivo
existen espiritualmente por obra de io que se encuentra tras ellos.
Contemplados desde un elevado punto de vista, con el intento eter-
no, ciertamente necesario y siempre fracasado, de realizar la idea
de la Justicia en el mundo de la realidad diaria. La idea eterna del
Derecho es una idea social (e inseparable ae la idea del Amor, por-
que en el trasfondo espiritual est unido lo que con frecuencia
aparece separado en la realidad cotidiana). La dignidad de las pro-
fesiones juridicas, tanto de las decisivas como de las ejecutivas,
tiene su origen en el trasfondo espiritual. De ah le viene a esa
forma de vida su sentido, su valor y su contenido Ctico, y si no
hubiera una idea del Derecho, no tendra valor ni sentido su eje-
cucin, de la misma manera que no puede haber fallos judiciales
entre las plantas. El que el alguacil que recibe el encargo de eje-
cutar la sentencia no pueda, segn su buen parecer, mostrar cle-
mencia ni considerar circunstancias sociales en favor de la persona
contra la que ejecuta (lo que se basa en la necesidad de proteger
el orden jurdico); el que el caralero tenga que cumplir las p r e r
cripciones de la condena, y el que el juez no juzgtie segn su buen
parecer, sino segn la ley, ocasiona injusticias todos los dlas, os
decir, una oposicidn contra la misma idea' del Derecho en ciefftos
de casos aislados. Y, no obstante, de esto no resulta que la forma.
21 8 FRIEDRICH DESSAUER

d e vida de esas personas dedicadas al Derecho este desprendida


d e su fundamento espiritual, "no siendo otra cosa que instrumen-
tos" que reciben sus normas y fines desde fuera y s otra misin
que escoger y aplicar debidamente los medios. Ciertamente, ha de
producirse una constante rectificacin y renovacin d e la ley y de
su ejecucicin desde las fuentes, de tal manera que la idea del dcrc-
cho ticnda una rncjor realizacin en la socedad respectzua.
Pongamos otro cjemplo. A los sectores complejos, entre los que
Spranger s31o cuenta la tcnica, el derecho y la pedagoga, puede
iurri~iisctanibitin 13 medicina. Histricamente, como la tcnica y el
ilcrecho. cotncnz5 tambin con los primeros pasos de la Humani-
dad, y no Ilegij tampoco a ser un gran sector independiente hasta
hace sclo unos siglos (aunque lo fue antes que la tcnica), despus
de sus arranques en las antiguas civilizaciones y en la Edad Me-
ciia. Trirnbi6n la m e d i c i n ~ recibe sus fines aislados desde fuera.
El hombre. que sufre 13s ms dzversns enfermedades y que esta
amenazado por mltiples gneros de muerte, exige s~lvaciny ali-
vio de mil maneras dis~intas,del mismo modo que los objetivos
del derecho positivo y de la ejecu~i6ndel derecho responden a exi-
gencias sociales de mil especies. Tambin podra decirse d e la me-
dicina, como se dice del derecho positivo y de su ejecucin, que
todos sus objetivos son trascendentes, es decir, que estn marca-
dos desde fuera, y que, por consiguiente, su esencia termina cn la
"mcdiatividad", eri la adecuada preparacin y aplicacin de las
materias, fuerzas y procedimientos. Con ello, estos sectores que-
daran desprovistos d e su valor propio. Pero esto no lo afirma
nadie, pues en la actividad es evidente para todos, en el caso de
la medicina, que los fines aislados se cuentan, ciertamente, por mi-
llares, pero que el fin unitario es inmanente, real y valioso: lo que
en la vida jurdica es la realizacin de la idea del Derecho, es en la
medicina la progiesiva realizacin de la idea de la redencin fren-
te a los sufrimientos fsicos y fsico-espirituales. De aqu reciben
las profesiones mdica y jurdica S I unidad, su valor y su fuerza
tica. Pero si alguien que contempie el campo de ia medicina no
ve en 61 otra cosa que cien mil medicamentos, aparatos de quir-
fano, instrumentos quirrgicos, aparatos d e reconocimiento y edi-
ficios clnicos, tambiCn podra hablar, como en el caso de la tcni-
ca, de un "montn" carente de sentido. Pues ese observador vena
la multiplicidad de !o agrupado y sucesivo, pero no vena la unidad
de la esencia. Mas nuestro tiempo no corre ya el peligro de inter-
pretar tan equivocadamente el campo de la profesin mdica, pues
hace mucho que tiene conciencia de la naturaleza de ese campo
vital. La medicina ha llegado por ello antes a la emancipacin, lo
que tambin significa que ha llegado antes a la formacin y deli-
mitacin del campo de su especialidad. al reconocimiento por par-
te de la sociedad, al conocimiento de su naturaleza y a la exalta-
cin de sus servidores. Aunque sus objetivos aislados se cuenten
por millares, por muy diversos que sean sus aparatos, procedimien-
tos y materias, y por tnuy abusivo, contradictorio y carente d e
sentido que paeda ser su uso aislado, el fin d e conjunto inmanen-
te. que consiste en la prestacin de auxilio, el fortalecimiento, la
proteccin y el perfeccionamiento fsico y fsico-espiritual del hom-
bre, se reconoce hace ya tiempo y, con ello, se adopta una postura
positiva frente al valor de la compleja forma vital del mdico.
Y, sin embargo, la visin de todo esto puede resultar difcil
para quien se encuentra dentro de ello.
Nuestro problema, despus de lo precedente, puede expresarse
con mayor sencillez as: El derecho y la medicina, los ejemplos que
hemos elegido, son multiformes, toman sus fines aislados de fuera
de ellos y suponen un "montn" de objetos y procedimientos em-
pricos, pero, a pesar de todo, se tiene como un elemento seguro
de nuestro conocimiento social el que ambos significan una uni-
dad de sentido, y el que cada uno, como unidad, constituye un
orden de valor y tiene un contenido tico. Las formas de vida de
ambos campos tienen su propia va de acceso a la unidad del fun-
damento espiritual. La cuestin es ahora la siguiente: "Puede de-
cirse lo mismo de la tcnica? Tambin representa ella, a pesar de
toda la variedad de actividades, medios y procedimientos, una
unidad de sentido con naturaleza propia y cognoscible, y un orden
de valor propio en el que se basan leves de carcter Ctico? Tiene
tambin, por consiguiente, acceso a la causa primitiva d e su uni-
dad espiritual? La rutina y la monotona dificultan en todos los
casos el acceso a la unidad esencial. Pero, al analizar los ejemplos
del derecho y de la medicina, vimos que la unidad espiritual, la
esencia, es en las fuentes donde resulta clara, en los lugares donde
cornienur la forma de vida, y d e los que 6sta recibe su razn d e
ser y desde los cuales es siempre modificada y renovada. El ejer-
cicio del derecho tiene su fuente inmutable en la idea del Dere-
220 FRIEDRICH DESSAUER

cho. La idea de Justicia, como principio, es eterna e inmutab!~.


Pero el contenido positivo, lo que es justo ahora, no es inmutable,
sino que depende de las circunstancias sociales. Sin embargo. el
derecho positivo !-el ejercicio del derecho reciben su acceso n la
unidad espiritual, su valor y su d i s i d a d tica del impulso eter-
no y sisnipre renovado de realizar cotidianamente la idea del De-
recho a travs de ellos. Y cuanto ms se alejen de esa fuente.
cuanto ms se independicen, ms caern en la esfera del simple
medio. Con ello se desvalorizan y se entregan al abuso, como efecti-
vamente ha ocurrido en la Historia al ser empleados como instru-
mentos para la ereccin y defensa de cualquier tirana. Pero el
mundo seria injusto con el juez, con el abogado y con los fiin-
cionarios ejecutivos de la justicia, l7 desconocera el carcter de
estas profesiones. si negara al ejercicio del derecho y a su forma
de vida su unidad espiritual y su esencia, reconociendo nicamen-
te su carcter de medio.
Exactamente igiial cncontrarnos la unidad espiritual del ejercicio
de la medicina cuando buscamos en sils fuentes y no en los milla-
res de detalles aislados, en la multiplicidad de fines o en sil eier-
cicio rutinario. La fuente de esta compleja forma de vida cs la
asistencia al hombre que sufre corporalmente y tambin, a trair
de s u cuerpo, espiritualmente. Es un principio unitario y, como
principio, independiente del tiempo cuyo contenido vara conti-
nuamente por obra del conocimiento. Cuando alguien entrega dia-
riamente medicamentos a cambio de dinero sin pensar eri la iuente
de su actividad, l mismo se separa de la esencia de su forma de
vida. Pero esta corrupcin slo le alcanza a l. El valor. la esen-
cia y el contenido tico de la medicina no son afectados por ello,
aunque en tal caso no sean claramente visibles. S lo son. en cam-
bio, en el caso de un Pasteur, de un Koch O de un Ehrlich, en los
que el mandato de la asistencia, de la investigacin y de la cura-
cin estaba plenamente activo, as como cuando se trata de un
mdico consciente de su profesin que extrae diariamente nuevos
impulsos de la unidad espiritual de su forma de vida.
Por tanto, cuando anlogamente preguntamos por la unidad cs-
piritual, por la naturaleza de la tkcnica, no lograremos una visin
clara si, por ejemplo, contemplamos a un simple servidor de la
tcnica, a un obrero auxiliar que trabaja en la tan citada "banda
continua* ejecutando una labor rutinaria y montona, sino que
tenemos que remoritarnos a las fuentes, donde las formas espacia-
les y temporales, es decir, los procedimientos, elementos y apara-
tos tcnicos, aparecen por vez primera. Cul es el motivo unita-
rio fundamental de que todos los millones de formas tcnicas apa-
recieran donde nunca estuvieron antes, o, en una palabra, de que
fueran inventadas? Hay un motivo unitario para ello como en
el caso del derecho o de la medicina? Puede decirse con toda
certeza que centenares de leyes han sido dictadas para ser puestas
al servicio de los intereses del poder y que muchas actividades
mdicas se han realizado por razones econmicas, pero por ello
no p e d e negarse que los motivos fundamentales que inspiran las
actividades jurdicas y mdicas sean las ideas del Derecho y de la
Salud. Igualmente y sin ninguna duda hay tambiCn creaciones tc-
nicas que tienen su origen en razones econmicas, en la intencin
de obtener 3anancias materiales. pero lo verdaderamente decisivo
en el tcnico cuando crea y dedica a ello su vida es algo distinto
de la codicia o de la ambicin del poder. El motivo fundamental
se encuentra si se analiza la vida y la obra de los grandes tcni-
cos v, por ejemplo, se advierte a cada paso en el Museo Alemn de
Munich. Al observador reflexivo que lo visite se le har patente
de golpe de dnde se nutre la corriente de las creaciones Y activi-
dades tcnicas. En la vida tpica del inventor aparece la motivacin
tcnica especfica. que con tanta frecuencia llega hasta 'la "obse-
sin", hasta la renuncia a todo bienestar mundano y que lleva
cientos de veces a arriesgar incluso la propia vida. Ciertamente que
estos hombres que se aproximan al tipo ideal del tcnico puro no
son tan fciles de comprender para el mundo actual como los pio-
neros del derecho o de la medicina. Es mucho lo que tardamos en
adquirir conciencia de la naturaleza de l a tcnica, mientras que en
el caso de otras formas de vida ello ha sucedido hace tiempo.
En el intento de comprender, a travs de su aislamiento e idea-
- lizacin, al tipo del tcnico puro o, como diramos aceptando la
incongruencia de la expresin, al "hombre tdcnico" 13, permanece-
mos conscientes de lo que significa tal idealizacin. El tcnico em-
prico, es decir, el hombre que encontramos en la vida diaria, es

Esta wpresi6n, andlogamente a las de hombre "te6rico" o "econmi-


co", debidas tambibn a Spranger, es en realidad idiomticamente incongruen-
te. Al decir, por ejemplo, "hombre terico", Spranger no se refiere a que
este hombre exista en teora, sino a que se dedica a ella.
222 FRiEDRICH DESSAUER

un hombre que, como cualquier otro, obra impulsado por diversos


motivos, encontrndose en sus acciones y en su manifestacin com-
ponentes de todas las formas de vida de Spranger. El tcnico "iLlea-
lizado" es un recurso del conocimiento, utilizado por la ciencia en
general y sin el cual difcilmente puede lograrse nada en el campc
de l& ciencias filosficas, que asla y revela lo caracterstico, IG
decisivo, para poner de relieve la unidad espiritual, la esencia.
Este "hombre tCcnicoW es en cierto sentido el contrario dc.1
"hombre terico", tal como lo describe Spranger. El tipo clcl hoiii-
bre terico est caracterizado por la plena consagracin 31 cono-
cimiento de lo que "es" y por su sometimiento de antcmririo a lo
que encuentra objetivo. El valor superior que este tipo de hombre
busca es el del conocimiento, que se dirige esclusivarneiite n la
realidad, al estado de cosas y a la verdad. El tipo idealizado del
hombre terico busca las relaciones verdaderas y, halladas Gstss,
cesa para l todo inters. No quiere i ~ iutilizarlas ni traricformar
con ellas el mundo.
El "hombre tcnico", corno tipo puro, tiene su origet: en lo
creador. Quiere enriquecer el mundo con nuevas forrnas espacia-
les y temporales dotada cada una de algn "poder" especfico. y
percibe en un sentido especial la deficiencia de lo terrenal: advier-
te el vasallaje del gnero humano ante el calor y el fro, ante !a
humedad y la sequedad, ante el hambre y la sed, ante la tempes-
tad y la calma, ante peligros y necesidades cuyo nmero es incon-
table. La amplitud o la estrechez de un espacio y la longitud o la
brevedad dc un momento pueden resultarle fatal de mil maneras
diversas. El hombre cs planta y es animal. No s61o es rfo, pero
tnrnbio~zes eso. En tanto slo es planta y animal, se encuentra en-
tregado a la Naturaleza y dependiente de ella como un ser desnu-
d o e inerme en sumo grado. En tanto slo es planta y animal no
llega a ser espritu. Su naturaleza espiritual slo puede curnplir-
se en la medida de su emancipacin ante la vida pilrarnente veye-
tal y animal. Esta emancipacin no puede ser perfecta durante la
vida terrenal. pues toda manifestacin espiritual del hombre est
vinculada a fenmenos corporales, pero s es posible de una manera
gradual. Qu diferencia hay entre un hombre primitivo o un des-
heredado de nuestra sociedad apresado en la lucha por la existen-
cia, en las necesidades de cada da y en la lucha contra el clima
y el mundo animal, afligido por el hambre y la pobreza y totalmcn-
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TCNICA 223

te dedicado a conservar la vida y un hombre al que una tcnica


desarrollada permite disponer de la mayor parte de sus fuerzas vi-
tales para dedicarlas a la vida espiritual y a la creacin! Qu
enorme recorrido a travs de milenios y qu tremenda dimensin
la de la escala social! Pero ten qu consiste esta emancipacin ante
la esfera animal-vegetal? Sencillamente en que al hombre Ie es
dado realizar actos en el mundo fsico que no puede ejecutar como
hombre animal-vegetal: protegerse en circunstancias en las que,
como planta humana y animal humano, se encuentra amenazado y
aherrojado. El "hombre", zofito, no puede volar, su voz muere
a poca distancia, su movimiento es lento, le cuesta dominar la
tercera dimensin, el espacio, la altura, y est inerme, desampara-
do y desnudo. El hombre, zofito, es ms dbil que muchos ani-
males y puede servir de alimento a muchos de ellos, estando espe-
cialmente a la merced del estenssirno mundo de los microbios.
Pero el hombre, zofito, tiene espritu y est vinculado a la uni-
dad de la causa primitiva espiritual, brotando de ello su anhelo
creador. Crea formas que dominan el espacio, la altura, y que
llevan su voz y su mirada alrededor del mundo. Crea formas que
le protegen y le hacen ms fuerte que los seres pequeos y grandes
que le rodean. Imagina creadoramente procedimientos y procesos
que le otorgan la posesin de fuerzas y materias inauditas, ante las
cuales retroceden el clera, la difteria y el tifus. Y lo que todava
no tiene ni puede se convierte para l en un aguijn torturante tan
pronto como vislumbra la posibilidad de tenerlo y poderlo. Es do-
blemente caracterstico que siente la falta de lo que no posee y que
no descansa hasta que lo logra. Quien conoce la suerte del inventor
sabe lo que significa la inquietud creadora y cmo consume al que
la padece mientras enriquece al mundo. Muchos inventores fueron
mrtires.
- Al proceso realizador de lo tcnico le llamamos "creador" an-
teriormente. Lo creador no consiste en que el tcnico produzca li-
bremente las formas, es decir, anrquicamente y de tal manera que
stas ejecuten a su arbitrio lo que l quera. Lo creador se revela en
que las formas tcnicas no estaban antes en el mundo visible, en
que el mundo de los fenmenos no las contena. Cada una de estas
formas est dotada de una cualidad especfica, de un poder "inin-
tercambiable" y, por ello, de un poder social. El papel, los proce-
dimientos de imprimir, los productos qumicos, los elementos me-
224 FRIEDRICH DESSAUER

dicinales de la serie aromtica, la mquina d e vapor y el genera-


dor elctrico, el telfono y los abonos artificiales no son slo for-
mas finales de poder especifico, sino tambin portadoras de poder.
Su poder no es el del inventor como persona, sino que procede de
lo espiritual. Las formas finales tcnicas, o sea, los procedimientos,
los p?ocesos, los utensilios, las mquinas, los aparatos, los com-
bustihles, los medicamentos, los colorantes, las construccio~ies,et-
ctera, son invcnciones. formas rcnicas, potencias, porque en cada
una de ellas cl espritu final ha domiriado a la rebelde causalidad
de las materias y energas naturales. En la locomotora, en el Sal-
varsn, en una emisora de radio o en un microscopio, todo eemrn-
to est sometido al "poder" Jr1 objeto a travs del espritu final.
En el punto de origen del mundo tcnico, observamos primero
la percepcin de la deficiencia de la prisin animal y vegetal y el
sufrimiento causado por no poder lo que el espritu ve como posi-
ble. Y. en segundo lugar, la particular orientacin del espritu, esen-
cialmente distinta a la terica, que se debe al conocimirrito vislum-
brante de una capacidad creadora final en el campo del mundo
visible. De la tensin en ese campo entre la deficiencia, la cauti-
vidad, y el coiiocimiento de la posibilidad creadora, surge la forma
de vida tcnica, que no queda con ello totalmente definida, pero
sl explicada en algo esencial. La historia de la vida de los inven-
tores es una fuente para aclarar este aspecto. Lo importante no es
que supieran exactamente qu es lo que les animaba ni que lo
hayan expresado-los grandes legisladores y mdicos tampoco lo
han hecho en la mayora de los casos-, sino el hecho de que es
ese espritu creador en tensin el que los impulsa. Piknsese en el
conmovedor desamparo dr Stephenson cuando fue sometido a in-
terrogatorio en el Parlamento. A la mayor parte de las preguntas
contest: "1 can't say it, but 1'11 make it." Esto es un tcnico en
su nobleza.
As como el hombre terico se entrega al conocimiento de lo
dado, colma su vida a travs de esa entrega y busca y halla el
acceso a la unidad espiritual en la investigacin de la verdad, as
se consagra tambiCn el hombre creador a la realizacin de lo espi-
ritual partiendo de la perpetua inquietud de su origen. Ciertamen-
te que la fuerza creadora del hombre (as como su fuerza cognos-
citiva) se dirige a distintos fines. Spranger, en su intento de ex-
poner los tipos ideales fundamentales de la individualidad, no ha
presentado al hombre creador como tipo propio. Y, sin embargo,
este tipo existe y no est contenido en los otros seis tipos funda-
mentales. El hombre creador no es el hombre de poder, ni el eco-
nmico ni el social. Tampoco es idntico al hombre religioso nr
al esttico. Spranger bosqueja lo creador en el hombre en algunos
lugares, especialmente en su aniilisis de la individualidad esttica:
el hombre esttico, segn Spranger, no acta segn principios ge-
nerdles como el hombre terico ni por consideraciones de utilidad
como el econmico, sino que le define la voluntad de expresar en
formas su propia vida cargada de impresiones. La forma creada y
producida por l acta en el alma de los que la perciben a travs
del mundo de los sentidos. El hombre esttico activo, el artista,
es as creador en el marco-del mundo sensible, a travs del cual
pone en actividad el sentimiento esttico de sus prjimos.
La forma creada por el tcnico est destinada al mundo direc-
to de la accin. Su impulso creador es igualmente una realizacin
creadora de lo por l contemplado como forma, pero como fm
de accin que afecta a lo material y energgtico. Su compaero in-
dispensable, el investigador, en el vecin campo de la ciencia natu-
ral, se entrega al estudio del mundo causal, al que quiere conocer
tal como es, dndose por satisfecho cuando penetra en su orden
causal o de probabilidad. Pero el tcnico, como creador en el mar-
co del mundo de la accin fsica, no se da por contento con ello
ni lo acepta. El tcnico quiere ms, y precisamente respecto al hom-
bre, El mundo causal de la ciencia natural es su arsenal, del que
extrae los medios, combinndolos. Pero su hacer es final, tiene un
objetivo determinado, realizando formas espaciales y temporales
que, por su orden espiritual, pueden, o pueden mejor, lo que hasta
entonces no podan, podan peor, en el mundo de lo dado. Un ob-
jeto tcnico tiene siempre una finalidad de servicio inintmciambia-
ble y especifica, y su valor t&cnico entre sus semejantes es la me-
dida en que se cumple ese valor espedfico de servicio. Pero esta
medida est determinada por el grado de espiritualizacin final
de todos los elementos que componen el- objeto y por la aproxima-
cin de la forma definitiva a la idea del fin. Basta con seguir el
proceso de evolucin de un aparato tCcnico cualquiera; en al Mu-
seo Alemn, por ejemplo, del rttt&m6vil, para que incluso el pr&-
no perciba la victoria dd eapfritit &al sobre los rebeldes elomcn-
tos que integran el aparato,
La inquietud, el impulso creador que parte'de una visin pre-
via, es lo tfpico. N o fue el ansia de ganancias ni la ambicin de
poder lo que hizo a Leonardo, a Lilienthal, a los dos Wright o a
Junkers dedicarse a la invencin del avin. Papin y Watt no fueror!
hombres interesados. El inventor de la mquina de coser, que
muri 'en la miseria, fue un hombre lleno de espritu creador tc-
nico. Es especifico en el tcnico puro que no le mueve en primer
lugar el afin de lucro, la ambicin ni el ansia de poder, sino el
impulso de realizar la nueva posibilidad por l contemplada. El
que esta fuente de creacin tcnica desemboque en millones de ca-
nales y el que, por ello, las formas tfcnicas puedan parecer descon-
certantes, inconexas y amontonadas a la luz de un examen super.
ficiril, no tiene ninguna significacin esencial. Tambin el derecho
se ramifica en miIes de disposiciones positivas, tanto ms cuanto
ms diferenciada est la sociedad humaca. Tambin al legislador
se le seala su funcin desde distintos lugares. Y, sin embargo, el
derecho tiene en la idea del Derecho su unidad, el fundamento de
su propio valor y su tica inmanente. La unidad inmanente, el sen-
tido de conjunto y el fundamento del v a l x de la forma de vida
tcnica, es algo intrnseco y que no se encuentra en la periferia de
los productos. Zschimmer tenia razn cuando deca que el sentido
de la tcnica es la libertad frente a la Naturaleza, pero hubiera
debido aadir lo que significa aqui la palabra "1ibc.rtad". Negati-
vamente es la emancipacin gradual del hombre ante la prisin ve-
getal y animal y su miseria, su amenaza y su aherrojamiento al
orden causal y de probabilidad de la Naturaleza. Hasta aqui, por
tanto, libertad equivale a liberacin. Positivamente es la consecii-
cin de medios al servicio de todo lo espiritual, del conocimiento,
del arte, de lo social, de lo religioso y de Iri cultura, al servicio de
todo lo que el espritu contempla y desea, en tanto que esos me-
dios puedan ser tomados de la "despensa" de la Naturaleza, sien-
do realizados, finalmente, y en tanto que los fines puedan ser al-
canzados con tales medios. O sea, que se trata efectivamente de
un medio, de un instrumento? S, tambin es esto, pero dentro de
una gran unidad que comprende y ordena un "conjiinto". Con to-
dos sus millones de medios, la tcnica es una unidad en su ori-
gen. Dicha unidad la constituye la progresiva emancipacin del
hombre de la esfera aprisionante de lo causal, y tiende al espritu, a
travs de la creaci6n de formas de servicio portadoras de poder en
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TCNICA 227

s mismas, por obra de su constitucin espiritual y final con ele-


mentos naturales. Y esto, como se expuso en los $3 10, 15 y
y 20, significa la construccin del medio anibiente humano. La Na-
turaleza sin transformar, con sus rdenes de la causalidad eficien-
te y de la probabilidad, no brinda al hombre un hogar para su alma
espiritzlal. Tan pronto como el hombre aparece sobre la tierra co-
mienza a edificar un medio ambiente nuevo y superior. Esta es la
misin que, desde un principio hasta nuestros das, confiere a la
"tcnica" su unidad de sentido. Con ella sostiene el hombre, desde
los primeros tiempos, a travs de miles de siglos, er! lucha por la
existencia, saliendo victorioso en ella, a pesar de luchar contra
seres mucho ms fuertes. La raza de Neanderthal no pudo subsis-
tir ante esos peligros, pes'e a que era una raza de "hornines sa-
piente~" con toda certeza. Pero el que otras se mantuvieran, el
que nosotros mismos existamos hoy, a pesar de que las probabili-
dades de 6xito en la lucha contra los animales, ms fuertes y me-
jor dotados, eran malas, se debe a la tcnica, que nos ha salvado y
mantenido desde los tiempos primitivos hasta hoy y que nos ha
dado la posibilidad de crear la "civilizacin", lo supra-natural y
correspondiente al espritu.
No hay duda de que semejante facultad creadora est abierta
al abuso. Tampoco la hay de que, en su desarrollo, sufre trastornos
y graves peligros, de que a veces cae en la servidumbre ante po-
deres ajenos ni de que en la realizacin diaria de lo aislado se pier-
de de vista el sentido del conjunto. Pero la unidad espiritual de la
tcnica, su naturaleza, no sufre por ello ningn dao. La forma
de vida tcnica, como dinmica de realizacin creadora en la es-
fera natural de accin del mundo material y energtico que irradia
sobre todo lo espiritual, es algo que est en la humanidad desde
un principio, sin que pueda observarse en ningn punto de su des-
arrollo una solucin de continuidad de carcter decisivo. Cierto
que hubo de pasar mucho tiempo hasta que la especialidad y el
especialista pudieron individualizarse cobre la base de 'lo por ellos
creado y realizado. TambiCn el economista, el comerciante, el m&
dico, el juez y el poltico tardaron mucho en individualizarse con
su especialidad como profesin independiente, lo que no se logr
hasta que la sociedad humana se fue &mando, diferenciando y
especializando. Y nuevamente hubo de pasar mucho tiempo has-
ta que a esa individualizacin efectiva de las prdesiones, con sus
228 PRIEDRICH DESSAUER

disciplinas, escuelas, mtodos y lugares de trabajb, siguiera el co-


nocimiento por parte de la sociedad humana de la unidad espiritual
de las mismas. El error decisivo estriba en la afirmacin de que la
tcnica termina en cl mero medio, de que carece de sentido uni-
tario y de esencia propia, de valor, y de que, por ello, es ticamen-
te indiferente como cualquier servidor.

Aqu hay que aclarar todava una cuestin que en la literatura


juega un papel considerable (y desgraciado). Se trata del principio
del procedimiento tcnico en la produccin de un objeto. Spranger
lo llama el "principio econmico del mnimo esfuerzo".
En primer lugar es necesaria una clara dferenciaci6n entre la
"tcnica" y la "economa", que se encuentra bosquejada en el
5 3 de este captulo y en el 3 del captulo cuatro. En la economa
privada la ley del beneficio es considerada como una condicin de
la existericia que tiene un sentido "ad hominem", un sentido diri..
gido a la persona econmica. Esto, expresado con ms sencillez.
cigaiica obtener el mayor valor correspondiente con la aportacin
ms pequea posible. Si la persona econmica no es natural, sino
jurdica (una sociedad, una comunidad o un Estado, como repre-
sentante de un pueblo), la ley adquiere un carcter ms econmico-
poltico.
Frente a esto existe en la tcnica una letj ecozmica objetiva,
que tiene su origen en la naturaleza final de lo tcnico, pero que
carece de un carcter fundamental. Es la ley del gasto adecuado
al fin, y, por lo tznto, se dirige a la cosa, y no directamente al bc-
iieficio (de la persona). Puesto que todos los elementos de un objeto
(o de iin procedimiento) estrn subordinados al objetivo de la forma
tcnica que ha de crearse, la solucijn ideal no queda ~610afectada
por todo defecto, sino tambiCn por todo exceso. Pero tampoco esta
ley de la economa especificamente tcnica tiene la importancia
que le atribuyen muchos autores, quienes la consideran la ley fun-
damental de toda realizacinn tcnica. Pues cmo queremos volar
econmicamente si antes no hemos descubierto la manera de vo-
lar? O es que cuando se trata del descubrimiento de un medica-
mento o de un procedimiento curativo (por ejemplo, la radioterapia)
quiere decirse que lo que importa no es curar, sino s61o curar eco-
nmicamente, es decir, sin desperdicio de materia ni de energa?
Esto sera una afirmacin indemostrable y solamente dogmtica,
que, no obstante, ha sido hecha y defendida con toda seriedad. El
primer problema es siempre la misma forma final de solucin, has-
ta que se llega al "funciona". El segundo es el empleo exclusivo de
medios adecuados al fin. En la vinculacin cotidiana y emprica de
la tcnica y la economa se exige frecuentemente 31 tCcnico, ade-
ms del cumplimiento de la ley econmica tmica, la observancia
de la ley propiamente econmica (la ley del beneficio), que no es
especficamente tcnica.
Cuando Spranger habla del "mnimo esfuerzo" su expresin no
tiene un sentido unvoco. Es distinto segn se vea desde el con-
cepto de la fuerza o desde el fin econbmico o tcnico. En el len-
guaje tCcnico debera hablarse de "gasto de energa", en vez de
"gasto de fuerza". El mnimo gasto econmico de energa es un
problema de rentabilidad (el menor gasto para un producto que
no por ello deje de tener buena venta), que concurre con el menor
gasto de material y los menores costos, dependiendo la decisin de
los precios de los tres componentes del coste, que con frecuencia
concurren. El menor gasto tmico de energa es el gasto adecuado
para la solucin ms perfecta posible de un problema tCcnico exac-
tamente determinado. Pero el problema tcnico fundamental es la
invencin (en la que lo "econmico" es algo secucdario). En la
proyeccin de la produccin fabril, y en esta misma, ya se mezclan
concepciones tcnicas y econmicas que incluso chocan entre sf.
El tcnico quiere emplear los medios, energas y elementos ms
adecuados al objeto para aproximarse en lo posible 1 fin, mientras
que la economa le pone lmites. Resulta, por lo tanto, indetermi-
nado en varios aspectos el hablar de la ley del "mnimo esfuerzo".

CONJWO.-VAL~R<OMPARACI~N
DEL MEDIO AMBIENTE

Cuando se investigan las razones de por quC la tcnica ha sido


y an es hoy calificada con tanta frecuencia de mero medio, de
"chica para todo", de puro funcionalismo, de suma de medios sin
sentido propio, y por ello de valor irdifetente, de ticamente neu-
tral y de baja en rango (a lo que se aade el considerarla como
algo "natural"), neghdose a la pmfesi6n del tcnico el carcter de
una forma de vida propia, se tropieza cm el problema de la "hoqs-
tica", el problema del conjunto. Orfginhente, la concepcin "holis-
230 FRIBDBlCH DESSAUEB

ta" fue tomada de la psicologa somtica, en la que Ehrenfels,


W. Koehler y K. Koffka trataban a la unidad, a lo no-aislado, al
orden y al conjunto, de sensaciones visuales, en contraposicin a
las "y-sensaciones" en la teora de la. percepcin. Pongamos un sen-
cilla ejemplo: Al contemplar un cuadro vemos eso: un cuadro, y
no una suma casual de colores y contornos. Y !o mismo siicede con
cu~!cluier objeto unitario. Y el que percibamos conjuntos, uniones
ordenadas de trminos, es decisivo para todos los rzstantes proce-
sos psicolgicos. Partiendo de esto se desarroll esta teora en la
biologa por 1. S. Haldane (desde 1931). Adolf Mller (193-11, Mit-
tasch (1938) y otros, como la doctrina del conjunto viviente, el "ho-
Iismo". La idea fundamental del "holismo" quiero examinarla desde
un punto de vista algo distinto (el de la fsica) al de Adolf Mller,
pues tambin es aclaratoria en el caso de la tcnica. La fsica habla
de "sistemas", y con ello se refiere a una multiplicidad que, por
estar unida sobre la base de las leyes naturales, ha de ser tratada,
desde ese aspecto de la unin, como unidad. El sol y la tierra cons-
tituyen as un sistema desde el punto de vista de su movimiento
alrededor de su centro comn. Pero tambin el sol y todos los pla-
netas, la luna y la tierra o la totalidad de nuestra Va Lctea pue-
den considerarse en cada caso como sistemas desde importantes
puntos de vista. Un sistema puede ser adiabtico, es decir, estar
protegido del intercambio de energa con el medio ambiente. Aqu
y en nluchos otros casos resulta evidente que el sistema termina
cuando se le descompone. La tierra y la luna no existen como sis-
tema si prescindo d e la luna con el pensamiento. Estos sistemas
no pueden descomponerse en partes, pues despus de la descompo-
sicin dejan de ser cualquier clase de sistema. Pero en Ia fsica exis-
ten tambin sistemas que admiten la particin sin perder su ca-
rcter, sistemas escalares, es decir, de carcter cuantitativo. Una
provisi611 de agua o de energa elctrica tiene este carcter. Si se
considera una provisi6n de agua, por ejemplo, al contenido de un
depsito determinado, como un sistema (lo que es vlido, pues
existe en ella un conjunto de molculas unidas por las fuerzas de
Van der Waals, unas condiciones trmicas determinadas y unos
lmites tambiCn determinados), se observar que una particin (el
desage de una porcin o una prdida de temperatura) no supone
una modificacin decisiva. En este caso s610 varan las magnitu-
des escalares, y el sistema no queda destruido, sufriendo s610 una
reduccin cuantitativa.
Adolf Mller diferencia los sistemas escalares de los rganos
diciendo que los primeros tienen partes, y los segundos, miembros.
Los organismos no pueden componerse aditivamente de partes, y
se destruyen si se les descompone, pues los miembros estn subor-
dinados al conjunto. Esta relacin con el conjunto y la indivisibili-
dad del sistema, como mostraba 1. S. Haldane en el ejemplo de los
procesos respiratorios, es lo que hace comprensibles los fenmenos
biolgicos. La concepcin del conjunto ha triunfado en la biologa.
pero su alcance ha sido mucho ms amplio. El conjunto es siempre
ms que la suma de sus partes cuando stas son miembros ordena-
dos a l y cuando pierden su sentido al separarse del conjunto uni-
tario. Un poema es ms que la suma de sus versos; una composi-
cin musical es ms que la suma de sus notas; un reloj es ms
que la suma de sus elementos, y una pintura es ms que la suma
de sus manchas de color. Y tambidn el derecho es ms que la
suma de artculos y decretos de aplicacin; la farmacologfa es ms
que la suma de medicamentos; el idioma es ms que la suma de
sus palabras, y la historia es ms que la suma de datos. Esto no
lo discutir nadie. Ocurre con frecuencia que lo aislado es medio e
indiferente. IJna disposicin legal separada del conjunto, una dro-
ga utilizable como un veneno o un suceso histrico aislado y ex-
puesto a una interpretacin arbitraria pueden ser considerados como
medios. Un medio cualquiera puede ser ticamente positivo o ne-
gativo en sf? La respuesta a esta pregunta est exyuesta a cierta
arbitrariedad. La palabra "medio", utilizada radicalmente en con-
traposici6n al fin (personal) y al objeto (material), s puede tener
"valor" en su propio orden, pero no en uno extrao, como el tico.
Pero todo medio es necesariamente ms que sdlo medio. Es un ob-
jeto, un procedimiento o una cosa que no se encuentra aislada en
el mundo. Tiene un medicamento, independientemente de que
sirva para curar, un valor dtico como mero producto qumico? ~ T i e -
ne un valor Ctico o estdtico en s cualquiera de las fcrmas del idio-
ma (palabras), del pensamiento o de la mGsica si se prescinde de
que estn en relmibn y subordinados a un iid Esta pregunta mues-
tra que los juicios apreciativos, por debajo de ser &ticos,son juicios
de relacidn. Cualquiera que sea el campo de que se trate, si se le
deja sin relacin, se convertir en un "montn", y cada zona del
232 FRIEDRICH DESSAUER

ser en la que pueda hsblarse de medios scri una "suma" sin sen-
tido. As surge no slo la faniosa "suma de todos los medios", como
se ha c.ilific,ido n !a tcnic'i, sino tambin el idioni~,como surna ile
tcdas 12s pslabras; la micica. mrno suriiri dc tonos i ruidos; el
derecno, coino sunis de artculos, y la rriedirina, como suma de mc-
dicamt.i-itos. Todo sera suma y monthn 5 i n sentido, sin armona y
sin con junto.
Las relaciones de valor de la tica, de la estt'tica y de la razn
tienen su origen en planos superiores. El valor de las palabras. del
idioma como medio de comunicacin. procede de la sc?cic.dad hrrma-
na; el de los medicamentos tiene su origen en el mismo punto; el
de las leyes, en la necesidad de ordenar y pacifcar a esa sociedad;
el de la msica, en la esfera suprrirracional de 1s est tic^. As re-
sulta que en cualqzlier campo el valor de un "rncciio" viene diido
desde fuera de su propio orden a travs de la relacin con un se-
gundo plano. Y esta relacin nc es algo aislado: tier.e sentido !. es
unitaria. No es Ia relacin de una nota, sino de la insics; no de
una palabra. sino del idioma; no de una diqposicin Iceal, sino del
derecho; no de un medicamento, sino de la medicina; no de U n
destornillador o d e un clavo, sino de la tcnica como trasfondo de
13 sociedad humana. Asi, cuando se considera a los objetos desde
el punto de vista del valor moral o ktico, como a objetos en rela-
cin, ese valor (por ejemplo, vallor religioso o valor humanoj ven-
dr determinado por el de la totaiid<td del campo a que pertenezca
cada objeto. En tal caso no cabe duda de que (pese a todos os abu-
sos, excesos y prejuicios) las creaciones de la tcnica encuentran
su valor en ella, pues no ha habido ni hay ningiin otro medio ma-
terial para elevar al hombre por encima de la esfera animal que no
sca la tcnica como conjunto. Ella ha dotado a la humanidad del
medio ambiente que le resulta adecuado, ella lo ha 3rotegido en
las luchas que hubo de sostener en tiempos pasados contra enemi-
20s superiores y tremendos peligros, y gracias a ella existimos. No
existe ningn bien cu!tural, ningn cuadro, ningurin composicin
musical y ningn objeto dedicado al culto divino que no haya sidc
posibilitado por ello, que no haya sido antes una creacibn tcnica.
Muchos autores que han credo hablar de la tcnica han dicho co-
sas que eran aproximadamente ciertas tratndose de un hacha, de
una mquina de vapor o de un destornillador, que son medios a
disposicin de fines variables. Queran hablar del bosque, pero ha-
DISCLJSI~N SOBRE L A TCNICA

blaban de los rboles con los que tropezaban en su camino, y que


les impedan verlo. Para ver bien el bosque v para comprenderlo
ser conveniente contemplarlo desde cierta distancia y altura.
La unidad de sentido de la tcnica, como edificacin del "medio
ambiente" humano, resulta evidente si se toma uno la molestia de
comparar nuestro propio ambiente con el de un pueblo primitivo,
de los que todava existen en diversos puntos de nuestro planeta.
Estos pueblos primitivos conservan sus antiguas formas de vida, y
no conocen la escritura, pero no carecen totalmente de tcnica,
aunque sta sea muy pobre, y tienen hachas de piedra, canastos,
bolsas y lpidas sepulcrales. As los pigmeos y bosquimanos de
Africa, que son cazadores y recolectores. Su medio ambiente es po-
bre, parecido al de los animales. Qu encontramos, en cambio, en
el de, digamos, un profesor de filosofa actual? En lugar de la sel-
va con sus peligros, tiene una casa. En lugar de verse continuamen-
te amenazado por 10s grandes y pequeos animales, como insectos,
microbios y serpientes, tiene sus libros, revistas y manuscritos, que
no existiran sin la tcnica. En lugar de la oscuridad nocturna dis-
fruta de la luz elctrica. En lugar de chozas para todo uso, en for-
ma de colmena, dispone de sur habitaciones. En lugar de la lucha
contra la aridez, la sed y los temporales tiene proteccin, higiene,
agua corriente, gas y medicinas. En lugar de penosos senderos a tra-
vs de la estepa o de la jungla, buenos caminos, calles, vehculos y
ferrocarriles. En lugar de la inmovilidad en un lugar, la posibilidad
de trasladarse sobre los mares entre los continentes. Alli las graves
preocupaciones diarias por conservar la vida hasta el da siguiente;
aqui preocupaciones totalmente distintas por cuestiones espiritua-
les, Bticas y estticas. All el aislamiento en pequeos gnipos sin
intercambio con el resto del mundo; aqu la comunicacin y el con-
tacto con toda la humanidad. Alli la limitacin a lo iocal; aquf la
visin sobre el orbe y la historia. All desamparo, miseria, enfer-
medad y temprana muerte; aquf amplia protecci6n, seguridad y lon-
gevidad. Alli limitacin y carencia de posibilidades ; aqu amplitud
para el espritu y para la creaci6n. Y as podrfa continuarse larga-
mente. El aclarar para uno mismo y para los contemporneos lo
que significa vivir en el "metacosmos" (que no hubiera podido ser
construido sin la tcnica ni existira sin ella), en lugar de hacerlo,
como los animales, 'en la Naturaleza, sin modificar, es realmente
una importante laba. El gran sentido unitario de la tcnica consis-
234 FRXEDRICH DESSAUBB

tia y consiste en la ereccin, conservacin y desarrollo del medio


ambiente humano, elevndolo por encima de lo "slo-natural", que
no constituye un hogar para -1 ser espiritual, hacia el conocimiento
y la creacin. El que esta gran obra de desarrollo humano atraviese
por dolores de parto, sufriendo contratiempos, abusos y excesos,
no es sorprendente ni especifico cle la tcnica. Todo lo grande ha
llegado hasta el hombre a travs de sacrificios, dificultades y sufri-
mientos. El que slo ve lo aislado puede perder el nimo y pasar a
acrecer el grupo de los acusadores, crticos y nihilistas. Pero el que
con el hnimo dispuesto contempla el conjunto de lo que aqu se
realiza arrolladoramente desde hace miles de siglos y sigue reali-
zndose en nuestros das no puede dejar de ver su grandeza, su
sentido y su esplendor.

RECAPITUI_ACI~N
SOBRE LA NATURALELA DE LA T C N I C A . - A P ~ N D I C E :
EJEMPLOS SOBRE INTENTOS DE D E F I N I C I ~ N

La naturaleza de la tcnica se revela directamente en siis fuen-


tes. Pero en los siguientes captulos la encontraremos en la dinmica
d e la vida social, donde ya no aparece sola, sino ligada en sus ma-
nifestaciones con otros factores, especialmente el econmico. Si se
examinan la industria, las artes industriales, el trfico y muchos
otros fenmenos, encontraremos por todas partes la tcnica como
partcipe, como componente. Y hay que analizar en cada caso, espe-
cialmente en los dudosos, qu es lo sociolgico, qu lo econmico
y qu lo tcnico.
Por ello parece conveniente realizar aqu la recapitulacin sobre
la naturaleza de la tcnica, despus de haberla examinado en el
primer captulo a traves de las distintas opiniones y de haberla es-
tudiado en sus fuentes en Cste.
De todas nuestras consideraciones, en vista de la gran cantidad
de manifestaciones y del entrelazamiento de distintos sectores en la
industria, en la agricultura, en el trfico, en el transporte y en la in-
vestigacin, ha resultado la importancia de no permanecer en lo
impreciso y de separar lo propiamente t&nUco de los variados
fenmenos que lo acompaan, contemplando su propia naturaleza.
D I S C U S I ~ NSOBRE LA TCNICA 235

El tema qued limitado exclusivamente a la tcnica humana.


Esta comenz con nuestros primeros antepasados, que produjeron
y utilizaron hace miles de siglos "artefactos" (creaciones artificia-
les), objetos tiles y de adorno, armas y hogares. En tal actividad,
que supera la capacidad de los animales, se manifiestan disposicio-
nes originales, fuerzas formativas de la naturaleza humana, cuya
alma espiritual est por encima de la zona vegetativo-animal.
Partiendo del mandato original al conocimiento, a la creacin
final en la imasinacin (invencin) y al paso de lo imaginado, des-
de la inmanencia a la realidad externa de los "entes en si" (elabo-
racin), el hombre construye su propio medio ambiente, un meta-
cosmos que corresponde a sus naturaleza, y en el que puede vivir.
que le proporciona libertad frente a mltiples necesidades y peli-
gros, que le brinda la posibilidad de elevarse, que le hace poderoso
p que le permite salvar las grandes barreras del tiempo y del es-
pacio.
Los objetos y procedimientos (formas espaciales y temporales)
as creados llevan, a pesar de toda multiplicidad, la caracterstica
procedente de las fuerzas formativas: se basan en el orden de las
leyes naturales, tienen una estructura final y se elaboran manual e
instrumentalmente. Su creacin y ellos mismos, que se multiplican
rpidamente, reciben el nombre de "tcnica". Su uso se dirige con
frecuencia ms all del campo tecnico (un libro o una medicinal,
por lo mismo que su objetivo, inserto en la forma del objeto por un
fin humano, tambin se encuentra con frecuencia ms all de lo
propiamente tcnico (obras artsticas y cientficas u objetos reli-
giosos).
Por Lo tanto, de la tecnica puede decirse con razn que es una
realizacin que tiene su origen en ideas, un paso continuo de for-
mas finales desde la inmanencia al mundo sensible, el cual se enri-
quece con ello al correr del tiempo. Este hecho plante las cuestio-
nes del poder propio de los objetos tknicos, del origen, de ese po-
der y del fundamento de la posibilidad de la creaci6n tcnica. En
la tcnica la esencia (el "modo de ser'') precede a la existencia, y
9610 puede realizarse lo que ha sido antes descubierto en su forma
de solucin.
En esta detenninacidn de la tcnica (al contrario de lo que ocu-
rre en la "techen socrtica) no eskln c o m ~ d i d a sla habiiidad
persona y la prhctica (del jinete, d d Bautista, dei artesano, etc.),
236 FRIEDRICH DESSAUER

que perece con su titular. En nuestro caso nos referinios a lo que


tiene existencia objetiva, a lo que permanece o puede permanecer,
a lo que es eficiente desde su propio orden.
La actividad inventiva recibe un impulso siempre renovado de
la tensin existente entre la realidad, permanentemente sentida por
el hombre como insatisfactoria, y la mejor posibilidad, anticipada
por ste en su imaginacin. El que dos campos profundamente dis-
tintos (el de las necesidades humanas y el de lo dado por las leyes
naturales) se encuentren en la realizacin tEcnica sobre la base de
formas de satisfaccin preestablecidas conduce a cuestiones onto-
lgicas.
La tcnica es as una prosecucin de la creacin, que, adems de
sus formas propias, lleva en s la posibilidad de nuevas e ilimitadas
realizaciones prcticas. De aqu el carcter dinmico del conjunto
y el histrico del invento aislado, y de aqu tambin la unidad de
sentido de la tcnica como "sujeto ideal", como forma del poder del
destino con valor propio y tico, procede~tede la disposicin global.
La ms eficaz accin de la tkcnica en la historia del mundo tuvo
lugar en tiempos d e Francis Bacon, Galileo y Kepler, a travs de su
inclusin en las ciencias naturales sobre la base de ia experimenta-
cin. El impresionante desarrollo actual de la tcnica atmica es
una de sus muchas consecuencias, y el actual pensamiento occiden-
tal (y norteamericano) est considerablemente determinado por ello.
Muchos de los mtodos de la investigacin exacta y de los procedi-
mientos metdicos se han introducido en otros campos. Se planea,
se proyecta, se investiga y se acta no slo "more geomtrico",
sino tambin "more tcnico", de manera ms racicifial y efectiva,
ms realista y mucho ms eficaz. La tcnica ofrece Jesde entonces,
cada vez en mayor grado, libertad, tiempo y medios a disposicin
de la cultura, hacindola accesible a grandes masas humanas que
antes no tenan la posibilidad de legar a ella. La postura fundamen-
tal de la humanidad, irradiando de Occidente y Norteamrica,
adquiri un profundo rasgo nacional y pragmtico. Muchos males fue-
ron as sofocados, rindindose innumerabies servicios a 12 huma-
nidad.
Naturalmente que esto no sucede sin peligros, parcialidades y
excesos. Pero nada grande ha llegado hasta el hombre sin esos som-
brfos acompaantes. Y siempre, como ocurre ahora en la discusin
sobre la tcnica, ha habido gentes de visin ofuscada por esas debi-
lidades perfectamente humanas.
Hay muchos que tampoco ven la misin cultural de la tcnica,
la elevacin de las masas, a las que por primera vez en la historia
del mzmdo se le brindan amplios accesos a la cultura, un hecho mu-
cho mayor que la llamada "masificacin" (nivelacin hacia abajo),
que desde los primeros tiempos de la historia ha rebajado la digni-
dad de millones de seres a travs de tiranas, de dominios clasistas,
de la esclavitud y del dominio del poder, y que ocasionalmente
tambidn aparece en el campo de la tcnica, cuando la utilizan abu-
sivamente intereses econmicos, polticos y sociales. La tcnica, por
SU naturaleza, no "masifica", sino que libera y ayuda, conduciendo
a la humanidad a una comunidad de mutua entrega y servicio. Pero
muchos que no !a conocen, o que casi la desconocen. se han atre-
vido a juzgarla.

Ejemplos sobre intentos de definicidn


Al correr del tiempo se han realizado algunos intentos de defi-
nir la tcnica y, an con mayor frecuencia, de contribuir a determi-
nar su naturaleza. Aparte de los errores puede advertirse en la rna-
yora de los casos que se ha resaltado uno u otro motivo de la
creacin tcnica o alguna particularidad especial. La tcnica, como
"sujeto ideal", es difcilmente definible en toda su amplitud con una
frase. Al intentarlo se incurre en parcialidades, y por eiio se ha pre-
ferido utilizar en este libro el mCtodo expositivo a! tratar de su
naturaleza.
Siguen ahora algunos ejemplos tomados de distintos autores.
Vaya por delante una cita algo extensa del filsofo suizo (de
Zurich) Donald Brinkmann, quien despus de rechazar algunas in-
terpretaciones errneas expone el desarrollo de la tcnica en los
tiempos modernos en relacin con la idea secular de la autone-
denci6n. Esta misma idea ya haba surgido anteriormente en la lite-
ratura, pero nadie la ha expuesto tan clara y consecuentemente ni
con tanta precisibn como Donald Brinkmann, quien prcede de la
ingeniera. Brinkmann dice :
"El que s6b ve en la tcnica ciencia natural aplicada pasa por
alto lo esencial, lo que es inherente a los inventos y ccmtmxiones
de la tecnica: ese impulso irracional, que a la vez se omita y se
238 FRXEDRICH DESSAUER

manifiesta en todas las creaciones tcnicas &r muy racionales y


finaies que sean. La tcnica aplica ciertamente conocimientos de
las ciencias naturales, y, a pesar de todos sus inventos y construc-
ciones, no puede traspasar los lmites impuestos por las leyes de la
Naturaleza. Pero esos conocimientos son slo medios en manos del
hombre, que edifica un nuevo mundo tcnico que se interpone en-
tre l y el medio ambiente natural."
Tampoco la economa, en el sentido de un afn de ganancias (o
de confort), ofrece la causa profunda del desarrollo de la moderna
tcnica. Esto se advierte en la trdgica vida de numerosos inventores
y tcnicos sobresalientes. El que Ir1 tcnica industrial se encuentra
Tioy da realmente al servicio de fines econmicos es algo que na-
die discutir seriamente. Pero en cambio hay que salir enr,'o~camen-
tc al paso de la afirmacin de que con ello se ha dicho algo sobre
la naturaleza, el desarrollo y los orgenes histricos de la tcnica
moderna.
Ver en la tcnica un mero sistertia neutral de medios susczpti-
bles de ser utilizados arbitrariamente supone afirma; una irrcspoii-
sabitidad d e los ingenieros y de los trabajadores, que necesariaen-
te ha de desembocar en el nihilismo. Semejante concepcin. que
niesa el valor propio de las creaciones tcnicas, no se corresponde
con la fatalidad histrica. De ese modo no se comprende ni la rea-
lizacin de los inventos que "hicieron poca" ni la revolucionaria
intervencin de la tcnica en la vida humana que se produjo en la
civilizacin occidental a partir de la Alta Edad Media y en el Re-
nacimiento. En los ltimos setecientos aos la tcnica ha sido real-
niente tcdo lo contrario de un sistema neutral de medios suscepti-
bles de ser utilizados arbitrariamente. En ella se manifiesta ms
bien uti carcter tdcnico del hombre perfectamente definido, que
muy por encima de los talleres y de las oficinas tcnicas ha deter-
minado el arte, la literatura, la ciencia, la economa y la poltica, es
decir, el destino de Occidente.
Pero cules son las caractersticas esenciales de este carcter
tcnico del hombre? No hay duda de que el afn de poder juega un
importante papel en el creciente dominio del hombre sobre la Na-
turaleza. Pero si se estudia la vida de los adalidcs de la tkcnica se
ver que junto a algunos "tipos de poder" hay un nmero despro-
porcionadamente grande de hombres de gbnero totaimente distinto.
Lo primero que encontramos en tal estudio es la vvida conciencia
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TCNICA 239

de la limitacin humana, de la imperfeccin y de la necesidad de


liberacin que es caracterstica de la existencia humana, especial-
mente en el Occidente cristiano. A este rasgo fundamental general
se aade en el hombre tcnico algo especial: la creencia de poder
realizar esa liberacin por s mismo y paso a paso, incluso a la fuer-
za, a travs de una adecuada accin sobre la realidad.
El ansia cristiana de redencin se convierte en el hombre tcni-
co de los tiempos modernos en un afn apasionado de autorreden-
zin. Por ello, en cualquier actividad tcnica de invencin o de cons-
truccin, no se trata en el fondo de un afn profano de poder, sino
ms bien de un afn religioso, aun cuando esto no est claramente
expresado en la conciencia del hombre tcnico actual. El entusias-
mo que el mundo modernb dedica a la tcnica, sin el cual sta no
hubiese sido jams lo que es hoy, ~610puede comprenderse viendo
actuar en el fondo ese afn apasionado de autorredencin derivado
de la fe cristiana. Puede arriesgarse la afirmacin de que la tCcnica
moderna slo pudo empezar a desarrollarse tan febrilmente desde
el instante en que los principios de la fe cristiana fueron profunda-
mente conmovidos y todo el mpetu de la energa religiosa, en for-
ma secularizada y como afn activo de autorredencin, busc des-
cargarse en invenciones tcnicas, en construcciones geniales y en la
tarea de operar una profunda transformacin de nuestro mundo.
De esta ltima raz religiosa (y no de un afn profano de poder) se
deriva el explosivo desarrollo de la tcnica en Occidente a partir
de la Edad Moderna. Pero a ello estn indisolublernente unidas al
mismo tiempo las devastadoras y atroces consecuencias que hemos
sufrido en la segunda guerra mundial.
El mito del origen que aureola el pasado y la utopia anticipa-
toria del futuro como estado final proceden del ansia humana de
someter lo finito. Las utopas tcnicas, como la Nooa Atlantis, de
Francis Bacon; el Viaje a la Luna, de Julio Verne, y todas las de
sus innumerables imitadores, describen ese estado final como resul-
tado de la autorredencin activa. La conciencia ut6pica no se co-
munica s610 externamente con el mundo de la tcnica, sino que
tambibn existe una afinidad interna entre ambos. Una esperanza
utpica de salvacin corresponde al hombre tcnico incluso mas
fundamentalmente que las ciencias naturales, la economa o la am-
bicin de poder. Y no vemos ningn motivo para no tomar en se.
rio a este notable representante del hombre tcnico.
240 PRlEDRlCH DESSAUER

La ilusin del "perpetuum mobile" se encuentra en los comien-


zos de la ricnica moderna, y no ha abandonado nur,ca al hombre.
En ella podemos ver precisamente el smbolo del hombre tcnico.
Y tras ese sn~bolono se oculta una voluntad feroz de poder, como
ha afirmado Oswald Spengler, sino una escondida esperanza de sal-
vacin en el sentido de una autorredencin activa.
La tcnica moderna radica en el afn utpico de autorredencin
del hombre activo. En esto estriba su grandeza y 13 fatalidad (pero
quiz tarnbibn la ocasin) de un nuevo futuro.
Fausto y Prometeo son prototipos de la humanidad tcnica. En
ellos reconocemos el trgico destino de los tiempos modernos. Sin
embargo, como arquetipos son tan poco utilizables como el super-
hombre de Nietzsche. En tanto que no se pierda la fe en la autorre-
dencin activa, en esa funesta y errnea doctrina, todo quedar
igual. En lugar de esperar la salvacin de nuevos y colosales planes
para mcjorar al niundo, es hoy ms necesario que nunca practicar
la resignacin y la autocritica para ciesenrnascarar la pretensin de
absolutismo que se ha manifestado tan funesta en ei pensamiento
filodfico como en la tcnica moderna. Ni un radicalismo niaquinis-
ta ni una evasin romntica al pasado podrn sacarnos de la crisis
actual. Slo un sincero cambio de orientacin puede preparar el te
rreno para un legtimo conocer y actuar del hombre que ya no se
deje seducir por la utpica megalomana de una autorredencin ac-
tiva." Hasta aquf Brinkmann.

Franz Reuleaux califica a la Escuela Superior Tcnica de culti-


vadora de la ciencia de la creacin, en contraposicin a la Univer-
sidad, que sirve al conocimiento. (Kzlltur und Technik, conferencia
pronunciada el ao 1884 en la Asociacin Industrial Austraca y
reproducida en 1885 por la " Z . V. D. J.")

O. Ewald
"No hay duda de que la profunda y real significacin de la tCc-
nica s61o se comprende cuando no nos perdemos en sus particulari-
dades y la consideramr>s... como un conjunto unitario ... El ideal ...
serfa la superacin de todas las barreras espaciales y temporales ..."
(Lebensfragen, 1910.)
Wendt
"Es la actuacin del espritu consciente, tendente a la transfur-
D I S C U S I ~ N SOBRE L.4 TCSICA 241

macin de la materia prima y al servicio de los fines de la civiliza-


cin, o, ms brevemente, el aprovechamiento consciente de la ma-
teria." (Die Technik als Kulturmacht, 1926.)

Engelrnetjer
"La tcnica es el arte de organizar sistemticamente los fen-
menos naturales sobre la base de la conocida accin recproca iiatu-
ral de las cosas." (Aqu se advierte acertadamente que las creacio-
nes tpicas corresponden a un orden natural y que permanecen den-
tro de las leyes de la Naturaleza.)

C. Weihe ha concebido repetidas veces el desarrollo de la tcni-


ca como a una especie de prosecucin del proceso natural. vitalista
en cierto modo, o, en el sentido de Schopenhauer, como objetiva-
cin de la "voluntad", como fruto del instinto humano o como pro-
ducto de la naturaleza creadora ("Natura naturans"). (As, en el
nmero 27 del "Anzeiger fr Industrie und Technik" 1909, y en la
"2. d. Verb. deutscher Dipl. Ing.", 1913.)
Weihe ha sustentado tambin la concepcin de la tcnica comc
producto de la Naturaleza, como creacin en el sentido del evoiu-
cionismo, en su iibro sobre Franz Reuleaux (Springer, 1925).

Max Eyth
"Tcnica es todo lo que da una forma corporal a la voluntad
humana."
"... Ha heredado algo de la inmensidad de la vida espiritual."
(Lebendige Krafte, ver bibliografa.)

E. v. Mayer
"La tcnica, como dominio de la Naturaleza, slo es en esen-
cia ... la primera realizacin del profundo saber humano : ... fuerza
creadora en medio de poderes formativo-creadores, para ser Dios
en medio de dioses." (Technik und Kultur, 1906.)
"El rasgo fundamental de la tCcnica es la creciente organiza.
cin." (En el lugar citado.)

E. Zschimmer
"A travs de los objetos tkcnicos se regulan libremente procesos
naturales." {Philosophie der Technik, 1.' edicin, 1919.)
242 FRIEDRICH DESSAUER

Ernst Jiinger
"Llamanlos tcnica al modo y manera en que la figura del tra-
bajador pone en movimiento al mundo." ( D a Arbeiter, ve: biblio-
grafa.)

Osu>afdSpengler
"La tcnica es "la tctica de la \ida en su totalidad", "la forma
intrnseca del modo de proceder en la lucha, que es equivalente 3
la vida misma." (Mensch ttnd Technik, 1931.)

Leo/~pldZiegler
"En la poca encumbrante del capitalismo la tcnica se convir-
ti ... en servidora de la economa." "Su ltimo fin fue considerado
casi iinsnimemente el de poner al servicio del capital, ms bien que
al del hombre, las fuerzas de la tierra, poniendo las bases mecni-
cas para la explotacin sistemtica de esas fuerzas." (Zzcischen
Mensch trnd \Virtsclzuft, 1927. Ver bibliografa.)

Theodor Lessing
"El ms monstruoso pensamiento de la tcnica es que todo lo
objetivo de la vida presente puede ser conservado para tiempos
futuros y trasladado a los lugares ms lejanos, sin que el elcmentc
viviente necesite continuar actuando. El mundo de los hombres
puede perdurar as como un autmata ..." (Citado segn Ziegler.)

Frz'edrich Dessauer
"La ticnica es una existencia concreta con origen en 13s ideas."
(Philosophie der Tech~nk-,1." ediciti.1
"La tcnica, externamente, es la ornla creada a travs de la ela-
boracin dentro del orden de las leyes naturales y en la que encuan-
tra satisfaccin una necesidad humana." ("Phil. d. T." 1.' edicin.)
"La tcnica, con todos sus millones de medios, es as unidad en
su origen, como emancipacin progresiva del hombre ante la esfera
aprisionante de lo causal y tendente 31 espritu a travs de la crea-
cin de formas de servicio, que llevan poder en s mismas a causa
de su constitucin consciente y final con elementos naturales."
(Befreiung der Technik, 1931, y Phil. d. T., 1.' edicin.)
"La tcnica, en conjunto, como constructora del medio ambiente
de la humanidad, es la creacin y conservacin material de la civi-
~ r s c u s r 6 NSOBRE LA TCNICA 243

lizacin como base de la cultura que posibilita el acceso a sta."


("Phil. d. T.", 1." edicin.)
"El arte del tcnico es el arte de alumbrar ideas finales en el
mundo sensible." (En el lugar citado.)
"La tcnica es el acrecentamiento del mundo sensible con obje-
tos y procedimientos dotados de nuevas cualidades propias, a travs
de la concepcin de un fin y de la combinacin de elementos naturales
para su cumplimiento." (En el lugar citado.)
La tcnica es la construccin y conservacin del medio ambiente
humano con medios naturales a travs de una creacin final. (En
distintos artculos.)
La tcnica surge de las disposiciones originales humanas del co-
nocimiento ("homo investigator"), de la actividad creadora ima-
ginatoria ("horno inventor") .y de la elaboracin ("horno faber").
(En distintos artculos.)
"El tcnico traslada la existencia potencial de formas preesta-
blecidas a la realidad actual del mundo sensible." ("Phil. d. T." l.'
edicin.)

Emil Brunner
"La tcnica es la suma de los medios artificiales creados por
el hombre para realizar sus objetivos. Con ello queda dicho que
no tiene que ver con los fines, sino con los medios. La tcnica es
posibilidad de ejecucin. No decide sobre lo que se quiere, sino
sobre cmo conseguirlo. No es fijaci6n de fines, sino realizacin de
estos." (Schwoi~e~sche Bauzeitung, volumen 126, nm. 14, 1945.)

Theodor Litt
"Pues la tCcnica es la prctica de aplicar medios. La tecnolo-
ga es la teora de los medios que han de aplicarse al servicio de
fines determinados. Pero el medio como tal es de valor indiferen-
te. Su naturaleza estriba en ser utilizado y en servir a un fin que
se encuentra fuera de 61." (Disertacin pronunciada el ao 1953 en
el congreso de Tubinga. "V. D. 1.-Zeitschrift", 96, 5.)

E d a d Spranger
'"Su carcter (de la tcnica) ms general estriba en que es un
sistema de medios cuyo fin est determinado desde otro lugar cual-
244 FRIEDRICH DESSAUER

quiera y que han sido elegidos y formados segn los principios teb-
rico y econbmico."
"La caractersrica decisiva de la tcnica es que por s misma no
fundamenta ningn gnero de valor independiente." flebetrsforrnen,
1911-1921.)
~ d u a r dSprangei seala como principio del procedi~niento tc-
nico en la produccibn de un objeto al "principio econmico del
mnimo esfuerzo". (En el lugar citado.)

IIermann Peter Eclcnrt


"La tcnica es una parte llena de vida de la fuerza creadora."
fUmsrfdter Gespvach, 1972.)

Hans Ecksteilz
"Pues la tecnica es lo absolutamente contrario a la Naturaleza."
(Dmmstadter Gesprach, 1952.)

Wilhelm Ropke
"La tcnica es slo una ciencia instrumental que depende del
uso que todos nosotros, incluidos los tcnicos, hagamos de ella."
(Mass und Mitte, 1950.)

Propuesta de zcna definicin sobre la nnturaleza de 10 tr?zica.


La tcnica es existencia real con origen en ideas a travs de su
formacin y elaboracin final sobre la base de lo naturalmente dado.

La primera lnea significa la determinacin ontol6gica: La exis-


tencia real tiene su origen cn las "idcas" como imfigencs creado-
ras del hombre, que anticipa en sil imaginacin la condicin (la
manera de ser) de una forma espacial o temporal (,instrumento 3
procedimiento) de tal manera que la "essentia proecedit esisten-
tiam" ("la esencia precede a la existencia real").
La segunda lfnea supone el nzodo de la realizacin: El hombre,
consciente y finalmente, da forma intelectual y fsicamente a los
elementos constructivos, de tal manera que stos, conlo conjunto.
cumplan con el objetivo pretendido como fin.
La tercera lnea ofrece el fundamento de la posibilidad de ia
tCcnica: las materias, las energas y las leyes de la Naturaleza sig-
nifican la "despensa" de la creacibn tcnica al mismo tiempo que
sus lmites.
Esta definicin, al contrario de lo que ocurra con la "techne"
socrtica, no trata de la habilidad personal (del pescador, del flau-
tista, del iinzte, etc.), ni de lo aprendido subjetivamente y ejercido
rutinariamente y que desaparece con el titular. Cuando hablamos
de la tcnica como potencia mundial, como destino y como base de
la civilizacin, nos referimos a lo objetivo, a lo transferible, a lo
que tiene un objeto en s mismo, a lo que, separndose de su crea-
dor al correr del tiempo, contina actuando en adelante.
ASPECTOS RELIGIOSOS Y TEOLOGICOS

Entendemos por religin, en sentido general, el vnculo, el enlace,


del hombre con lo infinito, lo eterno, lo absoluto, lo sagrado y lo
perfecto. La historia de iodos los pueblos, de todas las civilizacio-
nes, muestra que semejante "vnculo" existe. No de manera corp-
rea, pero s d e manera comparable a la de un campo de fuerza como
la gravitacin, que acta en el cosmos sin que pueda ser vista ni to-
cada, o como un campo magntico cuya realidad queda demostrada
por la brjula y del que tampoco puede determinarse su lugar, su
principio ni su fin. Cuando se reconocen como piedra de toque de
la realidad la actuacin y la eficacia, se tiene que atribuir realidad
a la religin, que ha impulsado e impulsa a millones de hombres, con
lo que queda expuesto el gbnero de esta realidad.
Al termino teologa queremos conservarlede acuerdo con la
tradicibn-su doble significado: por un lado, la doctrina debida a la
razn, y basada en el hecho de la creacin, de la existencia de un
Creador, de un Conservador y de un Gobernante del universo, do-
tado de la omnipotencia, !a sabidurfa, la belleza y la perfeccin exi-
gidas por la analoga humana. Es la teologa "natural". Se trata de
una teologa d e orientacin filosfica. En vista de lo existente busca
el fundamento del ser, y esto es una pretensin metafsica. En par-
ticular, y en la conciencia de que los hombres no podemos hablar
DISCUSI6N SOBRE LA T E C N I U ..

apropiadamente de Dios y de lo divino, deduce las "cualidades" de


Dios, que exceden de la imaginacin y del lenguaje, a travs de la
analoga de los valores naturales con los divinos. Este conocimiento
del trasfondo divino, adquirido a travs de indicios naturales, es ca-
lificado de revelacin natural.
En un segundo y ms estricto sentido, trata la teologa de lo
que ha sido revelado histricamente al hombre por Dios, de lo que
como exigencia y contenido de la fe excede a lo dado en la natu-
raleza: la revelacin sobrenatural. Su prueba, su exposicin me-
tdica, su proclamacin y su puesta en accin como doctrina de
la gracia, es misin de los telogos. Se trata de misterios, es decir,
de verdades que exceden del entendimiento, como las ofrecidas a
la Cristiandad por el Antiguo y el Nuevo Testamento.

El desarrollo de la conciencia de la tcnica como potencia mun-


dial tuvo que conducir a renovados encuentros con la teologa en
los dos sentidos citados. Pues la tcnica muestra al cosmos, a la
Creacin, teolgicamente, como indeciblemente ms amplia de lo
que jams se haba sospechado. La aplicacin de la tdcnica al es-
tudio de la Naturaleza a travs del experimento (capitulo 11, 13)
multiplic por mil la profundidad, la amplitud y la cantidad de los
conocimientos naturales del hombre, a lo que se aadi el descu-
brimiento de que, aparte las ya existentes, haba un depsito in-
sondable de posibilidades de solucin en correspondencia a las
necesidades humanas. (Ver capitulo 11, 9 y 10.) La tkcnica,
cuanto mayor y ms grandioso sea su desarrollo, tanto ms seala
hacia sus causas por encima de si misma. La investigacin y la
invencin dirigen al hombre hacia esas causas. El estudio de la
Naturaleza, especialmente el experimental, es un interrogatorio di-
rigido a ella. Y Ia Naturaleza responde; es ella la que decide en
los experimentos, siendo el contenido de nuestro conocimiento lo
que ella ha dicho, lo que ella ha "revelado". El hombre no puede
aa& ni quitar nada a lo dado. Fnrncis Bacon y Galileo trdan en
esto razn con su " I n t m g a r e naturam" y su "nahua pared@rin-
citur" (a la Naturaleza se la domina a travk de la obediencia.)
2-18 FRIEDRlCH DESSAUER

El tcnico obtiene un resultado anlogo cuando, al resolver un


problcnia, especialmente en un caso difcil, "ericuer~tr" la soluci6n
tras largos esfuertos o cuando sta se le "prcsenta", a veces, en UF.
"destello". El lenguaje revela qu: aqu no se trata de un "hacer ar-
bitrario", sino del "hallazgo" dc la tantas veces sorpreiidentc for-
md d e solucin, cs decir, de una cosa preestablecida en su escrlcia
(captulo 11, .j$ Y y 10). La solucin slo se produce cuando se ha
llegado a una suficiente aproximacin a esa forma ideal que, por
tiecirlo as, "estd esperando". En la rcnica, la invenci6n es lo an-
logo al descubrimiento. Y ambos ponen de relieve su trasfondo.
El encucnrro de la tcnica con la teologa en sentido estricto fue,
naturalmente y en primer lugar. ms bien un encuentro con Ius
telogos. quienes sintieron temor anre el desarrollo del "niaquinis-
rxo" y se preocuparon especialmente por sus consecuencias socia-
Ics. Es perfectan~ente comprensible que-igual que, entre otros, le
oiiirri a Gorthe (captulo 1, 5 l+el nuevo "maquinisrno" les ~ C I -

-LLciera
,. amenatador al principio. Los cornpiejos fennienos acoiiipa-
iiantcs de la iiidustrializacin y del aumento del trfico y del poder
provocaron gestos defensivos mucho antes de que se hubiera cori-
seguido aclarar la naturaleza, la participacin y el abuso de la tc-
nica. Ain hoy. corno se ha visto t n el primer captulo, no sc ha
pueste fin a los errores. Los telogos, como pastores de almas y
portavoces de un "reino que no es de este miundo", vieron que los
hombres (gracias a las ciencias naturales y a la tcnica) se ayiida-
baii a si misnios en miles de casos e11 los que anteriormente a~c1.I-
ban a la rnds alta instancia, a Dios. Esta tantas veces posible autti-
ayuda frente a alguna necesidad es una reaiidad. Los teilogos vcidri
adems que un nmero creciente de hombres ingresaba en profcsio-
nes que mostrabari la marca de la ciencia natural y de la tcnica
y que sta penetraba en todas las profesiones. Esta significaba el
crecimiento de una parte cada vez ms poderosa de id sociedad qiic
estaba educada y formada y que conternp!nba el mundo de manera
distinta a la de las generaciones anteriores. Y los telogos no en-
contraban un lugar en la formacin profesional de estas clases. As
surgi una vida llevada por millones de hombres y "alejada de
Dios". iQuC lugar tienen Dios, lo sagrado y lo uitraterreno en la
ciencia natural y en la tcnica? Dnde ayuda Dios, cmo puede
ayudar la oracin en lugar del medicamento o de la operacicn qui-
rrgica?
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TCNICA 249

Esta raza activa y eficaz hablaba y entenda otro idioma. La


predicacin y la instruccin tradicional resbalaba y ya no penetra-
ba con sus viejos y respetables ejemplos, analogas, smbolos, espo-
siciones y exhortaciones. Quien. como el autor de estas lneas, haya
seguido durante dcadas el desarrollo de este alejamiento. sabe
que muchos oyentes de prdicas y muchos lectores de obras edi-
ficantes tomaban lo que se les presentaba como un cuento, como ur.
lejano eco de algo fantstico, irreal, y, tal vez, bello. Y sabe tam-
bin de la perplejidad que sentan frecuentemente los telogos al
enfrentarse con estos hombres realistas que portaban el sello de una
educacin estrictamente .racional enfocada a una realizacin palpa-
ble e inequvoca. cmo puedo llegar hasta ellos? No me com-
prenden y mi palabra resbala sobre ellos." Esto me lo ha dicho al-
gn telogo en el curso de los ltimos cincuenta aos, especialmen-
te en sectores industriales.
De aqu surgi la ampliamente difundida postura defensiva de
los telogos que tantas veces he encontrado. Las formas sociales
(como la industria y el comercio) que se presentaban cada vez ms
poderosas, imperiosas y exigentes y que fueron posibles a travs
de la tcnica, hicieron aparecer a sta como rebelde contra el im-
perio divino. Con qu frecuencia ha sido citada en relacin con
esto la frase bblica de la serpiente en el paraso (Gen 3, 5) "eri-
tis sicut Deus" (seris como Dios). Y todava hoy se interpreta
as la tcnica. En la discusin celebrada en Darmstadt, el ao 1952,
sobre El hombre y la tcnica habl como primer orador el pastor
Eberhard Gestrich. El presidente, el profesor H. G. Ebers, de Darms-
tadt, haba citado en la apertura mis frases siguientes:
"Dios no ha entregado a los hombres su Creacin terminada. La
Creacin prosigue y Dios se sirve de los hombres para desarrollar su
obra de acuerdo con sus propios planes. La victoria sobre el espacio
y el tiempo, el hablar y ver por encima d e los continentes, la con-
quista del aire, los avances en el conocimiento del mundo sideral, la
transformacin de los elementos y la victoria sobre las enfermedades
a travCs de formas finales dotadas de poder, es decir, de formas tc-
nicas, representan otros tantos enriquecimientos de la Creacin. Y
son tan reales como los objetos de la Naturaleza. Pero son tambin
espirituales, ordenados, finalmente, y dedicados al servicio de los se-
mejantes y, por eilo mismo ennoblecidos. De esta participacin ea la
obra de la Creacin resulta una santificacin de las profesiones tk-
250 FRIEDRICH DESSAUER

nicas. Incluso el ltimo servidor de la tcnica puede percibir aqu


la dignidad de su profesin si comprende en qu misin participa."
A esto contest el pastor Gestrich lo siguiente, y reproduzco aqu
la totalidad de sus palabras porque en ellas aparece la argumcntacir:
anti-tcnica aguda y representativamente:
"Lo que dice el seiior profesor Dessauer es maravilloso y sera
de desear que as fuera. Pero yo slo puedo decir, y probablemente
inuchos de ustedes conmigo, que esa tcnica y esos tcnicos nos son
desconocidas. En cambio, conocemos una tecnica de gknero total-
mente distinto. Una tcnica que no se comprende como prosecucin
de la obra creadora de Dios, sino una tcnica demonaca qiie se pro-
duce en una forma demrgica, en una forma nigromntica de uso
y usurpacin de las fuerzas de la Naturaleza, una tcnica que sub-
yuga al hombre y en la que ste no es el sujeto, sino el objeto que
queda absorbido y vaciado interiormeiite por ella. Esto es aproxima.
damente l o que hoy se califica de carcter demonaco de la tcnica
y que es universalmente conocido. ~Didetiene esto propiamente
su causa? Por qu no es la realidad como dice Dessauer? Pudiera
creerse que ste slo ha ledo el primer captulo del Gnesis sin lle-
gar hasta el tercero, en el que se trata del pecado original. Ya no
vivimos en ese mundo en el que el mandato de la Creacin se cum-
ple y puede cumplirse tal como nos ha sido dado, sino que vivimos
en un mundo cado como hombres cados que, naturalmente, todo
lo que tocan con su mano lo pervierten. Y lo mismo sucede con la
tcnica. Es digno de notarse que en todo lugar donde el sentimien-
to religioso se conserva intacto y el mito an prevalece, impera un
profundo horror ante lo que puede llamarse tcnica. Es suficicnte
con pasar unas pginas de la Biblia para encontrar algo sobre el
autntico origen de la tcnica, que, segin leemos, procede de Can.
Uno de los descendientes de ste fue Lamec, en el que el carcter
fratricida de su antepasado se elev en un grado terrorfico. De La-
n e c descienden Jabel, Juba1 y Tubalcan, "y de estos descienden los
que habitan tiendas y pastorean, los que tocan la dtara y la flauta
y los forjadores de instrumentos de bronce y hierro". Queda as cla-
ro que los descendientes de Can son los creadores de la cultura en
general y de la tcnica en particular. Y esta apreciacin an recibe
una acentuaci6n especialsima por el hecho de que inmediatamen-
te a los lugares citados se encuentra el rbol genealgico de Ser,
hijo posterior de '4dn y compensacin en cierto modo por la muer-
te de Abel. Set tiene a su vez un hijo, Ens, en tiempos del cual
"comenz a invocarse el nombre del Seor". No hay ninguna duda
de que la Biblia quiere sealar aqu dos lneas de hombres, una de
salvacin y otra de perdicin. La lnea de salvacin, que comienza
con Set y Ens y que est caracterizada por una estrecha unin con
Dios, culmina en Jesucristo. La de perdicin, que comienza con Can
y que ofrece en la cultura terrenal una especie de sustitutivo del pa-
raso perdido, se pierde en la oscuridad de la historia. Y a sta
ltima orientacin corresponde tambin la construccin de la torre
babilnica. Lo osado no estriba aqu en que los hombres edifiquen
una torre altsima, sino en que emprendan esta obra como algo re-
sultante de la unin de las fuerzas humanas, y no s610 sin Dios, sino
contra Dios y con el fin de sentar al hombre en el t ~ o n odivino. Y
precisamente a causa de esto tuvo que fracasar la obra. Pero tome-
mos tambin el mito extra-bblico. El arquetipo del "horno faber"
es Hefaisto, esa divinidad deforme. En su mismo engendramiento ya
haba una mcula, y por ello nace cojo y es arrojado al mar por su
madre que se siente avergonzada del defecto. Y l se venga a su
vez jugando toda clase de malas pasadas en el mundo de los dioses.
En la mitologa germana tienen ustedes una figura semejante en
Wieland, el herrero tullido.'Y uno se pregunta: Por qu cojea
Hefaisto y por qu es Wieland un tullido? Por su parte, Wieland for-
ja con ayuda de duendes y gnomos-esos seres malignos que son
los guardianes de los tesoros subterrneos y, en especial, de los me-
tales-las armas y objetos que le sjrven para vencer a sus enemigos.
Pueden ustedes pensar tambin en Prometeo, en Icaro, y encontra-
rn siempre la misma cuestin. El mundo religioso intacto encuen-
tra al mundo de la tcnica, y aunque Csta an no existe en sentido
propio en tiempos de los griegos y de los germanos, el mito la pre-
siente con un profundo horror. Lo mismo encontramos en el medie-
vo. Es curioso que fuera entonces en las celdas monacales, como lu-
gares de oracin que con frecuencia parecan ms bien laboratorios
fisico-alquimistas, donde los monjes intentaban seguir de buena fe
el rastro del misterio divino. Y a pesar de ello, esa labor siempre
fue contemplada con desconfianza por el "common sense" de la
Cristiandad. Asf, por ejemplo, la figura de Alberto Magno vive en la
opinin del pueblo y en la tradicin menos amo un gran sabio y un
gran santo que como un gran mago. Casi siempre se le coloca junto
a un Fausto, un Agrippa von NeStesheim o una figura semejante. La
252 FRIEDRICH DESSAUEK

tradicin nos cuenta de i que en una ocasin construy un curioso


artefacto, un robot, un honinculo que era capaz de abrir automti-
camente-ya aparece aqu el autmata-la puerta a los vistantes
para ilarlcs la bienvenida. Un da le visit en Colonia Tom5s de Aqui-
no, su discpulo, quien, al ser as recibido y saludado, se espant
de tal manera que con su bastn destruy totalmente el artci~cto.
probablemente obra de decenas de aos de trabajo. Esta es la au-
tntica reaccin del hombre religioso ante la tcnica. tal como se
produce realniente, y an mis en 13 actualidad que en aqucllos tiem-
pos. En este sentido pudo decir Ernst Jnger en su libro Der Ar-
&ter, aparecido el ao 1932, lo siguiente, que tal vez sea la mas
dura rplica a Dessauer: "Donde surgen los smbolos tcnicos des-
aparecen todas las fuerzas de la esfera espiritual que hubieran con-
seguido ausentarse... Y as puede arriesgarse la afirmacin de que
hoy se observa una ms profunda devocin entre los espectadores
d e un cinematgrafo o de una competicin motorista de la que se
percibe bajo los plpitos y ante los altares." Esta es una frase muy
dura, pero ninguno de ustedes podr negarle su razn. Slo es ne-
cesario abrir los ojos. La tkcnica-y esto puede verse todos los
das-se ha convertido para el hombre actual en una especie de sus-
titutivo de la religin. Y en cuanto tal, como nuevamente dice Jn-
ger, es "la destructora de toda fe y la ms decisiva potencia anti-
cristiana que ha aparecido hasta hoy". Este es el problema. Y ahora
se plantea la pregunta con la que quisiera terminar: ese carctcr dia-
bhlico-que indudablemente existe, que todos conocemos, que 2 to-
dos nos somete y del que no podemos librarnos- ;estriba pr~pia-
mente en la tcnica, en el dispositivo, o en el producto tcnico, o
estriba en la manera mgica con que el hombre intenta seorearse de
la Creacibn? Yo me limito a plantear la cuestin, qUe tal vez surja
y se aciare en el curso del debate, y termino con el verso de Francis
Thompson: 'La gran Babilonia es slo una broma / Aunque pueda
ser en realidad tan grande e ilimitada / Como nuestro babilnico
corazn'."
Con todo esto, se presenta a la Biblia como fuente de argumen-
tos antitcnicos. Veamos, en primer lugar, los pasajes bblicos que
juegan un papel en la discusin sobre la tcnica:
Gen 1, 26: Dijo entonces Dios: "Hagamos al hombre a nues-
tra imagen y a nuestra semejanza."
Gen 1, 28: "Procread y multiplicaos: henchid la tierra y so-
metedla." -
Gen 3, 5 : Dijo la serpiente "Seris como Dios, conocedores
del bien y del mal."
Gen 4, 21-22: "Juba1 (descendiente de Can) fue el padre de
cuantos tocan la ctara y la flauta. Sela (segunda mujer de Lamec)
tuv0.a Tubalcan, forjador de instrumentos de bronce y de hierro."
Veamos ahora un lugar del Gnesis que no cita el ~ a s t o rGestrich,
en el que se trata del encargo hecho por Dios a No para la cons-
truccin de una obra tcnica d2 gran envergadura:
Gen 6, 14-17: "Hazte un arca de maderas resinosas, divdela en
compartirnentos y la calafateas con pez por dentro y por fuera. Hazla
as: trescientos codos de largo, cincuenta de ancho y treinta de alto;
hars en ella un tragaluz y a un codo sobre ste acabars el arca
por arriba; la puerta la haces a un costado: hars en ella un prime-
ro, un segundo y un tercer piso."
Se trata, pues, de una disposicin tcnica de Dios que supone toda
la potencia tcnica de aquel tiempo. Con esta obra de la tcnica,
como se lee en el texto siguiente, Dios quiere salvar del diluvio.
de la gran inundacin, a No, a su ejpecie y a otros seres. Despus
se trata (Gen 11, 3-9) del conocimiento de ladrillos, de la construc-
cin de la ciudad y de la torre de Babel y de la dispersin de sus ha-
bitantes por la faz de la tierra.
Deducir de esto un descrdito para la tcnica significa introducir
los propios prejuicios en la interpretacin. Segn el Gnesis, la cons-
truccin de tiendas, el pastoreo (Gen 4, 201, la msica instrumental
(Gen 4, 21) y la forja de los metales, tienen su origen en los hijos de
Can. Cae sobre todo ello una maldicin o slo sobre cl trabajo
del metal? Y cmo se conforma con esto la salvacin del gnero
humano a travs de una obra tcnica ordenada por Dios? En nin-
gn lugar se dice una palabra condenatoria de esas esferas de ac-
tividad, sino s610, como en el caso del crimen alevoso d e Can o de
la construccin de la torre de Babel, contra los fallos humanos. En
cambio, en estos textos, de unos tres mil aos de antigedad, son po-
sitivos la creacin del hombre a imagen y semejanza de Dios y el
mandato original de someter a la tierra. Y cmo somete el hombre
a la tierra si l mismo se encuentra ffsicamente sometido a ella?
Desde el principio, la tcnica es el primer gran medio para ello, con-
jugndose en ella el saber cm la imaginacin y el trabajo en la crea-
254 FRIEDRlCH DESSAUER

cin de objetos formados finalmente. La tcnica, s sola, no con-


sigue el seoro del hombre, pero se encuentra al principio de todo
esfuerzo tendente a liberarle frente a la Naturaleza y d conseguirle la
libertad para llegar a la cultura.
Otro telogo muy conocido, Emil Brunner, de Zurich, calific al
~ n e s i s ' d e"Carta Magna de la tcnica" en el aniversario de la Es-
cuela Tcnica Superior de la Confederacin. Y cmo es posible que
el hombre sea seor y cree cultura a travs de la tecnica? Segin el
Gnesis, porque ha sido creado a imagen y semejanza de Dios y, por
tanto, posee tambin una chispa de fuerza creadora. Esto es lo que
el Gnesis aporta de positivo a nuestro problema y que no puede ser
discutido.
Hay adems otras indicaciones sobre la tcnica en antiguas obras
judas. En una de ellas se cita a las tenazas (como un instrumento
tcnico primitivo) entre las cosas creadas el sexto da de la Crea-
cin. Y en el Talmud Babilnico se dice, en el tratado "P'sahim".
que Adn descubrid al finalizar el primer sbado la manera de en-
cender fuego por inspiracin de su Creador. (Datos tomados del pro-
fesor S. Breuer.)
Debiera pensarse tambin en la obra tCcnica del templo trans-
portable, del Tabernculo, que fue construido al principio de la
marcha a travs del desierto (Ex 25-35), as como en el templo
de Salomn y en la construccin posterior por Herodes de grandes
obras tCcnicas destinadas al servicio divino, que surgieron a lo lar-
go de muchos aos de trabajo, por obra de los mejores especialistas:
y que suponan un elevado grado de perfeccin en cl trabajo de la
madera, de la piedra, del metal y de la construccin. Todo esto-y son
slo ejemplos-es una prueba a favor de la valoracin positiva de la
actividad tcnica, y en ningn modo da pie para que se Ia considere
como "obra diablica" maldita y como rebelin ante Dios.
Es notable, por lo dems, que en las frecuentes refereacias a la
Biblia se pase por alto que tambin en el Nuevo Testamento se en-
cuentra algo digno de consideraci6n respecto a la relacin entre la
tcnica y el Evangelio: Que el mismo Cristo fue un tcnico. Des-
pues de su ingreso en la comunidad alrededor de los doce aos y
hasta el principio de su misin (a los treinta aos) vivi en Naza-
ret sometido a sus padres (Luc 2, 51) y fue aprendiz, oficial y su-
cesor de Josd el carpintero. F. M. Willam, en su obra Das Leben
Jesu irn Lande und Volke lsrael (La vida de Jess en el pas y en el
pueblo de Israel), dice sobre esto lo siguiente:
"La manera en que despuCs se habl de Jess como del "hijo del
carpintero" nos revela que tambiCn El ejerci la industria de su pa-
dre adoptivo. La profesin pasaba, por tanto, del padre al hijo. Asi
sucede todava hoy y, segn documentos egipcios, tambin ocurra
as en la antigedad. Considerada slo externamente, ia adopcin por
Jess de! oficio de carpintero fue un hecho que contribuy en gran
manera a hacerle aparecer a los ojos de sus conciudadanos como
un hombre corriente.
Para una poca que aprecia ms la obra que al obrero es soluda-
ble representarse al Hiio de Dios como a un sencillo artesano. Des-
pus de que muriera Jos, su padre adoptivo, Jess se encarg comc
trabajador independiente de ejecutar los encargos que obtena de los
habitantes de su pequea ciudad. Estos artesanos posean o tomabar.
en arrendamiento con mucha frecuencia pequeas parcelas situadas
en la proximidad de sus localidades. As, por ejemplo, se habla en
un documento egipcio de un cierto Pavetis, quien desempeaba el
oficio de carpintero igual que Jess y tena en arrendamiento un
campo de labor. La situacin en la Palestina actual habla igualmen-
te a favor de tal suposicin. En esta vida tienen su origen las pa-
rbolas que Jess present ms tarde. No en balde habla con tan-
ta frecuencia de construcciones, de puertas, de piedras angulares y
de cimientos, de yugos y de arados, de siembras y cosechas. El mismo
ayud en la edificacin de casas, El mismo ~onstruy6yugos y arados
y tambiCn sembr y cosech." Hasta aqu Willam.
El "carpintero" de aquellos tiempos era el especialista en el tra-
bajo de la madera. Era carpintero y constructor, y construa peque-
as casas, establos, tejados, muebles y cualquier objeto de madera.
Entonces ya haba escuadras, medidas de longitud, plomadas y sie-
rras, utilizndose sobre todo la azuela. Y este tcnico provocaba
el asombro cuando predicaba en la Sinagoga ante sus conciudada-
nos. "No es este el carpintero, el hijo de Mara?" (Mc 6, 3).
Desde el punto de vista del telogo creyente sera difcil de acep-
tar que los dieciocho aos, ms de la mitad de su vida, que dedic
Jesk a la preparacibn de su misin, que dur escasamente tres
aos, fueran dedicados "casualmente", es decir, sin sentido, a la eje-
cucin de servicios tcnicos. HaMa otras profesiones ms estimadas
que la de tcnico de pueblo. Por qu, pues, fue escogida sta y
256 FRlEDRlCH DESSAUER

rnantei~idadurante td11 largo ticmpo? Por qu se repiten tan frc


cuentemente las expresior;es tcnicas en las parbolas d e Cristo?
Si Jess vivi, ense, sirvi6 y sufri para todos los tien~posy para
todas las generaciones, la "era ticnica" puede estraer de esta clcc-
ci6n terrenal de profcsi3n la consecuencia de que el estado t6cni-
co qiieda reconocido a travs de ella, estando incluso distinguido y
relacionado con el reino "que no es de este mundo". Con frccuencin
me he maravillado de que este hecho fuera rasado por alto por los
telogos, tanto en el caso de los que se acercan a la tcnica crtica-
mente corno en el de los ponderados y serenos.
Con esto queda expuesto algo esencial de lo que puede deducir-
se de los textos bbficos sobre Ia tcnica, que sc revela como algo
positivo. E1 tcnico cristiano puede fundamentar su misin en el
Gnesis y encontrar en la carrera tcnica de Cristo su calificnciti,
su rnodelo, s u consuelo y su sostn.
En la dura crtica del pastor Gestrich se habla tarnbikn dc figu-
ras procedentes de las mitologas griega y germ6nica. que, corno cn
el caco d e Hefaisto y Wieland, aparecen deformes y malignas. A lo
largo de dos milcriios ha sidc un rasgo d e Iris fantasas popiilarcs el
elevar extremadamente todo poder especial y asombroso o el reves-
tirlo con el ropaje de lo inquietante, lo diablico y lo peligroso. En
el retablo de gnosticismo. el poder material sobresaliente se con-
vierte en magia y en obra del diablo. Lo incomprc;!sible es condena-
do emocionalmente y no con tranquila claridad. Qu demuestra
esto? Que-a causa de la leyenda de Xiefaistc-la forja de1 hierro,
que tanto bien ha producido. procede del mal? Entonces tendran ra-
z6n los destructores de mquinas y los jueces ecicsi6siicoi qe en
el siglo XIII encarcelaron, hasta que fue puesto en iihertad por itn
Papa. al primer gran experimentador, al sabio monje rninorita Roger
Bacon, a causa de sus experimentos, quc les parecieron C O S ~de ma-
gia. Tenemos razones para estar agradecidos de que se Iiayari sua-
vizada a travs de la razn, del conocimiento claro jr reparado, las
tenebrosas y brbaras fantasas d e siglos pasados, que !levaron a la
creencia en brujas y a la persecucin de hereles. Los hcrrcros cojos
de las leyendas no son una prueba contra la tcnica, sino rnueitras
de una concepcin del mundo pasada, ain oscura y envuelta en lo
inquietante. E s propio del hombre convertir irracionalmente en algo
"inquietante" lo que n o comprende racionalmente. Pero con el au-
mento de la claridad se desvanecen los fantzsrnas. El que en el tra.
bajo de los metales (como ocurri anteriormente coi1 la vida seden-
taria de la agricultura) se vea algo "inquietante", no habla en con-
tra de los trabajadores del metal (como tampoco habl contra los
agricultores), sino que es un signo de los atrasados que, a su vez,
llegaran a trabajarlos.

HISTORIA
DE LA CREACI~N, CIENCIA NATURAL Y TCNICA

En la primera parte del Gnesis, donde se hace la historia de la


creacin, se habla de una obra divina realizada en seis "das", o sea,
en perodos de tiempo, y, despus, de un final. El Creador contem-
pla su obra y ve que sta es buena.
Cuando la geologa, la palenteologa y el evolucionismo eran an
desconocidos y la tcnica an pasaba desapercibida, era natural con-
siderar a la Creacin como una "ejecucin", o mejor, como una
"realizacin" (partiendo de la nada). Pero ahora sabemos con indiscu-
tible certeza del papel jugado por la continua transformacin del cos-
mos. del nacimiento, maduracin y extincin de los astros, de Ia
evolucin de los seres y de las siempre nuevas apariciones de objetos
y procedimientos, las invenciones tcnicas, que surgen ante nuestros
ojos y que transforman la faz de la tierra. Veamos aqu algunas ci-
fras: El mtodo del plomo fija en unos tres mil trescientos cincuen-
ta millones de aos el plazo necesario para que se consolidara la
corteza terrestre, y en unos cinco mil doscientos millones de aos
aproximadamente el tiempo transcurrido desde que se produjo el es-
tado homogneo de la tierra. El contenido de argn de la atmsfera
fija la antigedad de sta en unos tres mil trescientos millones de
aos. Para la aparicin de los elementos, y con ello para la "edad
del mundo", da el mtodo del xenn unos siete mil quinientos mi-
llones de aos. Y la investigacin isotpica da para la aparicin
de los vertebrados un plazo mnimo de cuatrocientos millones de
aos, de unos ciento treinta y cinco millones para los pjaros, de unos
setenta y seis para los mamferos superiores y de un milln de aos
aproximadamente para el hombre.
Esto-aunque las cifras aisladas hayan de ser investigadas con
mayor precisin-gom de relieve el "todo est en movimiento" de
'Herclito, l a evolucin, la transformacin y la dinmica de la Crea-
258 FRIEDRICH DESSAUER

ciw misma. Por tanto, la historia de la creacin, narrada por el G-


nesis, tenemos que entenderla de manera que resulte claro que el
Creador no dio a su obra una forma inmvil, sino que la dot de la
facultad de evolucionar, de 1s ley d r la evolucin. Expresado cicn-
tificame~te,esto quiere decir que la Creacin no est limitada al
mundo de la materia en forma invariable de cuerpos, sino que en
ella hay poderes activos y formativos en el tiempo y en el espacio
a los que llamamos leyes naturales. Estas son los componentes con-
servadores y transformadores. As resulta que en la Naturaleza slo
existir aquello que estuviera en ella desde el principio, aquello que,
en forma de ley, est poterzcialnzente dispuesto en ella, en cierto
modo como "semilla". (Esto no afecta a la cuestin de las posteriores
intervenciones creadoras de Dios. La investigacin nos muestra Yni-
camente las transformaciones adecuadas a la ley natural.)
A esto se afiade ahora la conformacin de 1s Naturaleza realiza-
da por el hombre mediante la tcnica. Esta ha transformado renlmen-
te "la faz de la tierra", la superficie terrestre. Esto puede verse en
cualquier vuelo. Elevmonos con un avin, por ejemplo, en Franc-
fort, y volemos hacia el sur sobre los Alpes. Tan pronto nos abando-
na la primera sensacin-la de encontrarnos firmemente en el aire
sin apoyo sobre la tierra-nos sorprende otra no menos fuerte: el
paisaje se encuentra dividido geointricamente a nuestros pies. En
toda fotografa area se ve que lar formas estn delimitadas por rec-
tas o curvas claramente trazadas. Las alineaciones de casas, las ca-
lles, las carreteras, los senderos que atraviesan los bosques, los ca-
nales y las lneas frreas, los campos luminosos en el verano, las
llanuras y los colores, muestran sencillas lneas geomtricas. Pero
tan pronto queda atrs el suelo cultivado, comienzan las montaas
y falta la mano constructora del hombre, desaparece todo conjunto
de lneas y planos sistemticamente ordenados. Los contornos pasan
a ser irregulares, confusos y caticos, sin que haya ningn sentido
reconocible en sus lmites.
En nuestro caso, el avin vol sobre dos reinos: El primero era
el del orden final. Al orden y a la conformacin basada en fines co-
rrespondan lneas regulares y geomtricas. El segundo era el de la
disposicin causal. Los contornos no estn determinados en ste por
el fin, sino por el efecto de la causalidad: El paisaje lo confcrman
el agua, la nieve, el hielo, las tormentas, el calor y las radiaciones.
Un viajero de otro mundo que hace dos mil aos hubiera volado
con su vehculo sobre la superficie de la tierra y volviera a hacer-
lo en la actualidad, se preguntara hoy con admiracin: Qu ha su-
cedido en este planeta que su faz se ha modificado de tal manera?
Tal vez reflexionara sobre si esta transformacin de la superficie
responda a una transformacin interna de los hombres dominadores
del planeta. Y dara por vlida tal suposicin, pues la nueva dispo-
sicin de la superficie de la tierra, por muy distinta que sea en lo
particular, responde a un carcter unitario en todos los lugares del
planeta. Tal transformacin de carcter unitario de los contornos
caticos en otros dispuestos geomtricamente, slo puede responder
a causas espirituales tratndose de un ser espiritual.
A nosotros, que hemos contemplado el espectculo desde el avin,
se nos ofrece la presencia de esos dos reinos con una claridad inol-
vidable. Hemos penetrado volando en el reino causal de la Natura-
leza partiendo del reino final de la tcnica, pues cada lnea y cada
figura que aparece ordenada geomtricamente en el terreno cultivado
se debe a la tcnica. Sabemos, por las consideraciones anteriores, que
la tcnica aade realmente a las existencias de la Naturaleza nuevas
figuras con forma y cualidades propias que no han sido construidas
por la sola Naturaleza. La rueda misma ya nos sirvi de ejemplo.
Ciertamente que la Naturaleza contiene la posibilidad de que, par-
tiendo de sus existencias, se pudiera construir una m e d a - o un re-
loj, un motor Diesel, un centro telefnico o una vlvula amplifica-
dora-, pero esta rueda no ha sido construida por ella, sino slo
partiendo de ella y por "otro" que no forma parte de ella totalmen-
te: el hombre, en el caso de la tcnica. La Naturaleza inorgnica no
tiene la facultad de la ordenacin final y consciente de los elemen-
tos que supone !a formacibn de un objeto adecuado a su fin. Sin
embargo, se encuentra abierta a la "continuacin del proceso de la
Creacin" a travs del hombre, brindando la base de posibilidad.
Pero tambin la Naturaleza orgnica acta de distinta manera que
el tecnico cuando produce formas animales o vegetales, rganos y
seres animados que slo podemos comprender, finalmente, y que
(como se ve con especial claridad en la ciberntica) muestran algu-
nos rasgos anlogos a los de las formas tcnicas. Esta "continuacin
del proceso de la Creacin" no es, ciertamente, la libre "creacin que
parte de la nada", sino que presupone lo creado, asf como las formas,
tomos, energas y leyes naturales que se encuentran en la Natiira-
Ieza, y las formas potenciales, es decir, ~610posibles y sin realizar,
260 FRIEDRICH DESSAUER

que nicamente pueden llegar a la realidad como forinas tcnicas a


travs del hombre y partiendo de su imaginacin.
Dcsdc un punto de vista tcol8gic0, no se niega con ello la afir-
macin del Gnesis, sino que se la ampla. Dios no cre "slo al
princi~io",sino que crea permanentemente a travs de su propia Crea.
cin, dotada por El de In facultad de evolucionar, de un orden evo-
lutivo inmanente (las leyes fsicas y biolgicas de la Naturaleza), y
a travs del hombre. que puede cntinuiir creando, finalmeiite, por-
que para ello ha sido hcclio "a imagen de Dios" y porque-tambin
segun el Gnesis--ha recibido el inandato de "creccr" (evolucionar),
de "mul~iplicarsc" y de dtmiiriar la tierra.
En cstc aspecto &el tcxto de la primera parte del GCnesis, que
se impone obligatoriamente a causa de los descubrimientos de la
inrestigaciijn, sc justifica realmente la creacin tcnica como rea-
lizacin de la voluntad del Creador, como una actividad querida por
Dios, ticamcntc positiva y dotada de valor y de dignidad, aun-
que, tiaturrilrnente, con la responsabilidad que supone tal mandato
original. Por tanto, la creacin tkcnica no puede ser coricebida teo-
lgicamente coi110 rebelin de la serpiente, como autorr~dencin
y como pretensin de ser igual a Dios, y no es una potencia au-
tnoma, sino que contina siendo una misin impuesta por el Crea-
dor que se sirvc del hombre para sus fines, aunque, como todo,
est expuesta al abuso, a In ticformacin de su sentido y a toda de-
bilidad humana. Pues este mal hace presa en todo y tambin ei
derecho, la religibn y la teologa estn abiertos a la corrupcin, sin
mcnoscabarse por ello sii dignidad.
Tuvo por ello razn e1 tc61ogo Emil Brunner al comenzar sil ya
citada pltica en el aniversario de la Escuela Superior Tcnica de
la Confederacin (acto celebrado en Zurich el 31 de octubre de
1955), con las siguientes palabras: "Dominad la tierra. Esta frase
divina es la Caria 11lagrza de ia tcnica." Ciertamente, continu di-
ciendo, que la tcnica no surgi de la conciencia de tal mandato!
sino de Ia existencia de millares de necesidades y de deseos huma-
nos. Sin embargo, esa frase es la "proclamacin de la libertad para
conformar al mundo". Pero ahora la humanidad adquiere concien-
cia, y con ella los mismos tcnicos, de la naturaleza, de la unidad,
de la visin y de la figura histrica de la tcnica. El presente libro
est dedicado a ese conocimiento, que, teolgicamente, conduce al
mandato del Gnesis. Es tambin un hecho impresionante para mu-
chos de aquelios que no reconocen el carcter reveiador de la Bi-
blia el que en este documento original de la humanidad, que se nu-
tre en parte de fuentes anteriores a Moiss, se encuentre expresa-
do en pocas, pero claras palabras, lo que hoy. de tres a cuatro mil
aos despus, supone el tema de la discusin mundial sobre la tc-
nica.
El hecho de que el conocimiento de la evolucin ejerce una va-
liosa y extensiva influencia sobre la comprensin y la exposicin del
Gnesis, es algo que tambin se va manifestando paulatinamente
en la obra de los telogos. Esto se advierte de manera accesible a
todos en el artculo Creacin y evoltrcin publicado en la revista
"Universitas" (ao 11, nm. 2, febrero de 1953) por el telogo ca-
tlico de Munster, Hermann Volk. En dicho artculo, se expone
teolgicamente que si la evolucin es posible en la Naturaleza no
puede ser excluida del plan creador de Dios. La exposicin din-
mica del Gnesis no reduce los lmites de la Creacin original, sino
que los hace ms amplios de lo que eran en una exposicin ante-
rior y ms esttica, pues comprende, junto a lo ya existente, todo
lo de existencia futura y procedente de la misma Naturaleza o de
la mano del hombre. Lo creado "al principio" contiene potencial-
mente todo cambio futuro.

Un tema espinoso, pero que ha sido tocado repetidas veces en la


discusin sobre la tcnica, es el de la repercusin del "peccatum
originale", del "pecado original", sobre la tcnica. En la asamblea
extraordinaria del V. D. 1. celebrada en Munster en mayo de 1955,
se formul una pintoresca afirmacin que revela lo lejos que puede
llevar la incomprensin cuando se ala con la pasin y con el eno-
jo. Procedi del Ingeniero Doctor E. Schapitz, quien opuso reparos
basados en la fe a mi concepcin de la tcnica (de que est en
concordancia con el Gnesis) y dijo textualmente : "Jesucristo, el
Hijo de Dios, muri en la Cruz incluso por el ms incorregible de
los aprendices, pero no por la turbinas de vapor, por proyectos de
sistematizacin o por las calculadoras electrnicas. S610 teniepdo
262 FRlEDRlCli DESSAUER

esto en cuenta lograremos una visin exacta de la autntica rela-


ciijn de valor existente entre el hombre y su obra."
Esto resulta verdaderamente sorprendente, pues a nadie se le
ha ocurrido afir~iiarque Cristo "haja muerto por las mcquirias de
vapor" o por cosas semejantes. Y tampoco se discutc en el irnbito
de 1~ cristiandad el que haya muerto por todos los hombres. Para
co~npienJerlu que el orador liaya querido expresar hay que con-
sultar sil obra Scht~*iirmcrtlrnnrrr Rnnde der Technik (Fa~ztrtismoal-
rededor de la tc'crrica) y pensar en la controversia teol6gica entre
Iris ronc~pcionescatlica y protestante y en las diferencias exis-
tentes en cl misnio protestantismo.
E4 que le htffttmid-d svpmta ua enrga hereditaria, cl que tic-
112 aiisix de redencin y el quc cada uno siente dolorosriii-icnte en
s niismo 11 contradiccin entre lo que debe ser y lo que es, son
puntos sobrc los que existc unanimidad. La dificuita~ique surgi
dnte la narracin del Gnesis sobre ia cada de Adn en el pecado,
cuaildo, cit contra de la opinin general de hace tan slo unos se-
senta aiios (U m niismo nic la espusieron en mis tiempos de estu-
diante, aunque no como doctrina, sino como probabilidad), de que
desde la creacin y la rebelin del primer hombre haban transcu-
rido uiios seis mil aos (y esto no slo lo calculaban as los telo-
gos, pues Isaac Newton lleg a la misma conclusir: bascndose en
datos bblicos), se adquiri la certeza de que el "homo sapiens" lle-
vaba iriuchos cientos de miles de aos sobre la tierra, es algo que
tal vez no deba ser tomado demasiado trgicamente.
Ms difcil, por incomprensible para nosotros los liombres, es
el hecho (sobrc cl que, en parte, se ha hablado niucho desde hace
siglos bajo el titulo de "tzodicea") de que cientos de niilloiies de
afios antes de la existencia del hombre ya rigiera la terrible ley
del mrs fuerte-la vida de los seres ms fuertes '1 travs de la rnuer-
te y dcstrucciSn de los ms dbiles--y de que tanibicn cl hombre,
por su naturaleza de animai mamfero y omnvoro, base su exis-
tencia en la muerte y en la destrucci~i.Sobre este punto puede
leerse a Bavink (Das Ubel in der Welt).
La teologa del pecado original parte del hecho de que ia situa-
cin del hombre no est slo determinada por su propia naturaleza
y el medio ambiente, sino tambin por las importantes decisiones
del hombre mismo. Adn, el primer honibre, se rebel contra su
Creador, siendo expulsado del Paraso y perdiendo en rango, en in-
teligencia, en voluntad y en proximidad a Dios. Y la pena se trans-
miti a sus sucesores, a toda la humanidad, aunque se anunci la
Redencin que se produjo por la muerte expiatoria de Jesucristo.
Hasta aqu es posible la coincidencia.
La cuestin, es cul sea la consecuencia teolgica para la tc-
nica. Anul el pecado el mandato del Gnesis y desapareci to-
talmente la semejanza con el Creador? O es que, como tambin
se ha sostenido, la cada de Adn afect, corrompi y debilit in-
cluso toda la Creacin, tanto animada como inanimada, de tal ma-
nera que tambin resultara afectada la tcnica, que descansa so-
bre el orden natural? Por lo que respecta a esta ltima pregunta,
hay que tener en cuenta que las leyes naturales no se encuentran
limitadas al pequeo planeta terrestre, que son vlidas para el uni-
verso entero y que, segn todos nuestros conocimientos, se extien-
den temporalmente (ver las cifras del 5 2) sobre miles de millones
de aos. De otro modo, no podramos cultivar la astrofsica ni la
cosmogona. Y, que yo sepa, tampoco se ha afirmado nunca se-
riamente que por el acto de Adn se hayan modificado la ley de
la energa, la ley de la .entropa, las leyes fundamentales de la me-
cnica, la electrodinmica, la fsica cuntica .o la ley de la gravita-
cin, ni tampoco la biologa, la gentica o la biologa cuntica. E1
fundamento natural de la tcnica no fue afectado.
Segn la opinin general, lo afectado fue e1 gnero humano, y
resulta consecuente aceptar que todas las actividades humanas,
tambin la tcnica y la ciencia, quedaron disminuidas por esa car-
ga y debilitacin del hombre, pero no anuladas ni destruidas. El
hombre "ganar el pan con el sudor de su frente" y la tierra le
dar "espinas y abrojos". Y se movilizaron los instintos humanos,
los apetitos, la tendencia hacia abajo, la inclinacin al egoismo, la
codicia y la soberbia. El hombre, desde su lugar prximo a Dios, ha
cado en la tendencia a la rebelin y al abuso, y lo constructivo y
positivo le resulta difcil de realizar y slo lo consigue con ayuda
de la gracia.
En esto no me parece encontrar ningn fundamento para la cita
del Dr. Schapitz mencionada ms arriba. En su polmica obra, que
tambin contiene algunas buenas ideas (aunque asimismo una no-
table deformacin de mis contribuciones al problema de la tcnica),
se encuentra la siguiente e interesante frase: "Con esto rechazo la
opinin de que Dios prosigue en la tcnica su obra creadora o de
764 F R I E D R I C I ~DESSAUER

que se revela a travs de las invcstigaciones cientficas y dc los


inventos.''
La seguricta parte dc la frase p,ircce ser una reciisacin de la re-
velacin natural, dc algo teolijgico mantenido durante dos mil aos
y ya aceptado antes dc Cristo: 1.3 Creacin, el cosmos, como pro-
clarnacikn del Creador y d e su poder y grandeza. Esa Creacin es
conocida por el hombre cn sus rasgos fundamentales a travs de 13
investigacijn, encontrando en ella el hombre respuesta a sus intc-
rrogaciones. Revelacin, en el sentido general de la palabra, signi-

per&. E f t s-
fica la adquisicin de un conocimiento-al que no llegara uno por
s solo-a travs de la enseii~nzcide iin tercero de autoridad su-
b qw pfteffe- cenquir d i n d g a d o r que se sirve
del experimento, el "intcrrogador", recibiendo enseiianzas que con
mucha frecuencia son distintas a lo que esperaba. Ningn investiga-
dor pudo prever o "esperar" los rayos X, la radioactividad, la
radiaciri csrnic.~ o ia estructura del tomo. En cada caso, sc
trat dc "informaciones" sorprendentes, y tambin en ld biologa
fueron sorpresas ios grandes resultados (la gentica, la biologa
cudntica, la teora de la evolucin, etc.). La palabra latina "revela-
tio", que significa descorrer un velo, refleja bien el carctcr ge-
neral del concepto dc la revelacin, que no se encuentra cxclui-
d o por el concepto de !a revelacin histrica y sobrenatural como
directa manifestacin divina. Suprimir la manifestacin del Crea-
dor a travs de su obra, la revelacin natural invocada por la
misina razn humana que conmovi a San Agustn y a Nicols de
Cues (por s61o citar a dos entre tantos grandes) y que llen de pro-
fundo respeto a hlanuel Kant j 7 a tantos otros, es una gran re-
nuncia. Si sc hace esto, la investigacin y la tcnica se convierten
ciertamentc en una vana obra humana.
Las conseciienciss teolgicas son entonces peligrosas. No voy a
ocuparmi de las deforinaciones practicadas en mi obra por cl doctor
Schapitz, tal vez inconscientemente y por temperamento, ni tarnpo-
co de quc me califique de fantico y de hereje, pero quiero utiiizar
un ejemplo aducido por l repetidas vcces para demostrar lo peli-
grosos que pueden ser los juicios cuando-a pesar de una intencin
subjetivamente buena-re encuentran prejuzgados por tendencias.
Para el Dr. Schapitz, la tcnica es puramente obia del hombre,
y el uso de los medios tcnicos carece en absuluio d e orden. Se
ensalza irreverentemente y se compra sin objeto. Utilicemos su
D I S C U S I ~ NSOBRE LA TCNICA 265

repetida referencia a la bomba atmica para demostrar hasta qu


punto determina esto su juicio. "Es que la entrega de la bomba
atmica al mundo de 1940-45, desgarrado por mil demonios po-
lticos, no fue tan irresponsable como lo sera la entrega de bombas
de mano a colegiales?" Y ms adelante: "Por ello, Dessauer tam-
poco encuentra ninguna palabra de reprobacin contra aquellos f-
sicos atmicos que, con pleno conocimiento de lo mortfero de los
resultados, llevaron a cabo en Alamogordo los experimentos deci-
sivos con la bomba atmica." La expresin "por ello" se refiere a
una opinin atribuida a m por Schapitz y que yo no he mantenido
ni expresado nunca.
Por lo que se refiere a la bomba atmica, no cabe duda de que
es un arma pavorosa de la Que todos esperamos-y con razn-que
no vuelva a emplearse jams. Cuando el ao 1945, tomadas todas
las medidas de precaucin y sin dao para ningn hombre, se la
hizo estallar en el curso de una experiencia realizada en el de-
sierto de Nuevo Mjico, la guerra mundial an no haba llegado a
su fin. Japn tena en armas a un ejrcito de millones de hombres
y los aliados haban llamddo en su ayuda a Rusia contra ese ejr-
cito. Cuando poco despus dos ciudades japonesas quedaron des-
truidas por el lanzamiento de tales bombas, la guerra ces en el
acto. Es probable que esos bombardeos, que pusieron fin a la gue-
rra, salvaran ms vidas humanas de las que destruyeron. Pero es
casi seguro que han evitado hasta ahora que el Occidente fuera
arrollado por el poder del Este, impidiendo la tercera guerra mun-
dial y preservndonos a todos de caer sometidos ante el bolche-
vismo como los pueblos de tras el teln de acero. Y la humanidad
tiene por primera vez una razn real para esperar el fin de las gue-
rras, pues nadie quiere aniquilarse a s mismo. Estas son las razo-
nes por las que me abstengo de emitir un jtricio sobre la experi-
mentacin y utilizacin de esa arma tcnica. No quiero ser juez
de aquellos hombres que, responsables en aquellos tiempos de ca-
lamidad del destino de millones de seres, se vieron forzados a to-
mar decisiones muy difciles de adoptar g mucho ms fciles de
condenar desde un lugar seguro. No s cmo hubiera obrado el
doctor Schapitz, ni cmo lo hubiera hecho yo mismo, en el lugar
del presidente de los Estados Unidos ante tal responsabilidad. La
indignacin es aqu una postura excesivamente justa y con frecuen-
cia se ha demostrado en la historia que lo que se presentaba indig-
266 FRlEDRlCH DESSAUER

nadamente como depravacin result ser despus causa de salva-


cin. "No juzguis para que no seis juzgados": esto es tambiGii
vlido para nosotros frciite a los tan duramente acusados cient-
ficos, tcnicos, poIticos y militares de entonces.
La tcnica, como toda actividad humana, esti abierta al abu-
so, que b conseciiencia de la libertad del hombre Y que se eupli-
ca teolgicamente por el pecado original. Esto lo he dicho rcpctidas
veces. *Aunque sc abuse del derecho y de la religin, en contra
de su sentido y de su Jcstino, no por ello se menoscaba, desde cl
punto de vista religioso y en su esencia, sil origen divino. Aunque
se abuse de la tcnica como de todo lo creado. esto no afecta al hecho
dc que, desde uii punto de xista rdigiosy sti scntitlo, su pasibiiidad
y su origen proceden del Creador del mundo y de los 1iornDrc.s y de
que la tcnica eleva a la humanidad dcsdc un sometimicnta ariirnal
hasta la libertad dcl espritu.
Conio fin de estc prrafo. qliiziera tiacer mas tres apinioncs
rnis que completan la cita tomada de la conferencia de Eriiil 231uri-
iier. La primera procede del pastor Doehring, de Hermanii~hurg.>
file fornlulada en la asamblea extraordinaria del V. D. I., cclcbrsda
en hlarburg el 30 de niarzo de 1951: "El trabajo es fundanerital-
mente, cn la Biblia, la colaboracin en la obra de Dios ... El iiombre
recibe en la Creacin el doble ttulo de nobleza de ser ivzuge~z dc
Dios y su nzandatario: iDominad la tierra ... ! "
El profesor Dr. Hofner, de Trveris, dijo en el mismo lugar: "En
el mandato hecho por Dios al hombre de que dominara la tierra se
encuentra comprendida la tcnica. El hombre debe investigar las
leyes de la Naturaleza con la fuerza superior de su espritu, colo-
caiido las fuerzas de la materia a su servicio. Cada conquista en el
reino material significa una victoria del espritu sobrc la materia ..."
Y veamos por ltimo la conclusicin a que llegb cn ~Munster(en
la asamblea extraordinaria del V. D. I., celebrada del 17 al 18 de mayo
de 1955) el ingeniero diplomado O. Kraener: "Crecnios poder te-
ner la impresijn de que los crculos compctcntes de la Iglesia cris-
tiana celebran con satisfaccin el heclio dc que los hombrcs d e la
tcnica ejerzan su actividad no nicamente por amor a ella y por
motivos econmicos, sino con la conciencia profesional de que sus
caminos, tan llenos de responsabilidad, no se encuentran en opo-
sicin con las manifestaciones del Creador."
El tkrmino "cura de almas" slo es usual en el lenguaje ecle-
sistico. Pero su significacin no queda limitada a l. La pregunta
de Can: "Soy acaso el guardin de mi hermano?" se le plantea
a todo aquel que es responsable de aquellos semejantes, en espe-
cial de la juventud, que de algn modo le estn confiados no slo
corporal, sino tambin espiritual y anmicamente. Estas personas
responsables contestan hoy positivamente y sin vacilar a la pre-
gunta de Can. El que conozca, por ejemplo, la evolucin experi-
mentada por las explotaciones ms avanzadas, sabr de los grandes
progresos realizados modernamente.
Si en las siguientes consideraciones se emplea el concepto de
cura de almas en sentido eclesistico, es porque de este modo se
ven con ms claridad los problemas. Pero lo que as se diga, mod-
licamente, de la cUra de almas eclesistica es tambin vlido en
general, "mutatis mutandis", para todos los que, como superiores,
profesores, educadores, maestros, tutores, camaradas y amigos, es-
tn llamados a influir sobre los que en ellos confan o les han sido
confiados. Como sobre el tema de este prrafo ya existe un li-
bro Seele inz Ba~znkreisder Technik (Alma en el circulo presente
d e la tcnica) publicado en Suiza el ao 1954 por la editorial Walter-
Olten), puedo limitarme aqu a hacer s610 algunas indicaciones.
La postura adoptada en los sectores eclesisticos tiene una im-
portancia decisiva. Con mucha frecuencia o observaciones sobre
el proceder, excluyente de todo xito, de predicadores que emplea-
ban en los barrios obreros un lenguaje ineficaz y muchas veces con-
traproducente. Por ejemplo, cuando se expresaba la opinin de que
los hombres y mujeres que trabajaban duramente en las mquinas
y en las minas vivan en un mundo abandonado, triste, desgracia-
do y sin alma y despus se les enseaba y ofreca desde el plpito
otro mundo luminoso y santo del que se esperaba justicia en lu-
gar de fuerza, amor en lugar de crueldad, y gracia en lugar de opre-
sin. Si a esto se aade, en el tono y en el lenguaje, la vieja re-
trica de siglos pasados, se llega fcilmente a frases tan conocidas
. como la siguiente: "El prroco ha hablado bien. Tiene que hacerlo
as porque para ello le pagan, pero de nosotros no sabe nadq."
268 FRlEDRlCH DESSAUER

En lugar de muchos ejemplos, veamos uno solo que en su tiem-


po caus sensaci6n. En diciembre de 1928, y en uii servicio divino
de fin dc ao, dijo en su prdica un alto clrigo que "no sin razn
se hablaba de una poca de decadencia de la vieja cultura", y que
"seis poderes hostiles, seis asesinos amenazaban" al cristiano para
"destrui: su felicidad temporal y eterna con armas cnvencnadas".
Y entre estos asesinos citaba a la tcnica.
Olvidemos el nombre del predicador. Despus, que yo sepa. no
volvi a hacer manifestaciones de este gnero, pucs la oposicin
que provoc tuvo que hacerle reflexionar. Su error en este caso
ha sido trado como ejemplo de lo lejos a que llcg3 algunas veces
el descorioci~nientode la tcnica en los crculos eclesisticos. Antc
el horror provocado por penosas situaciones sociales, debidas a mo-
tivos econmicos, y que se hacan sentir especialmente en la in-
dustria, se vio la tcnica como un enemigo, a pesar de que en su
naturaleza se encuentra precisamente el estmulo tendente a libe-
rar y descargar al hombre.
Y todava hay ataques ms graves. Si ia creacin tcnica-corno
sc ha visto cn muchos ejemplos--es interpretada como obra del
diablo, como rebelin y como atesmo, tienen que darse IJS conse-
cuencias quc uno de los ltimos Papas expres con la siguiente
frase: "La Iglesia ha perdido a la clase obrera."
El tcnico, cualquiera que sea su grado, no quiere ser compa-
decido, pues tambin el obrero ama su profesin o---con10 mni-
mo-desea saberla estimada. Sabe, p r decirlo as, que la sociedad
humana "descansa sobrc sus hombros" y que el predicador, sin
l, no tendra plpito ni iglesia. libro de cnticos ni cirgano. Por
ello, rechaza una conducta caritativamente condescendiente y no
se siente como un mendigo espiritual.
La misin encomendada por Cristo en sus palabras de despedida
era: "Id y ensefiad..." Y esto no significa aferrarse al crculo de
vida y de pensamiento propio y familiar, sino buscar a los dems
en su "lugar de residencia". Y el lugar de residencia espiritual del
hombre es sir profesi>z. En nuestro caso, la profesin tcnica. En
ella vive el tcnico, en ella recibe diariamente nueva forma su pos-
tura vital, en ella encuentra materia y perspectivas para su "con-
cepto del mundo" y para su conducta frente a sus semejantes y su
medio ambiente, en ella encuentra sus mdulos y su modo de
hablar.
Las Iglesias preparan cuidadosamente a los misioneros que han
de mandar a pases lejanos. Si han de actuar con eficacia, no slo
han de aprender a conocer el idioma, sino tambin ias costumbres,
la mentalidad y los cultos de los pueblos extraos; es decir, el lu-
gar de residencia espiritual de estos pueblos. Pero hasta ahora no
se ha dado anloga preparacin a los eclesisticos que se mandaban
a zonas tcnicas, como ciudades industriales o escuelas tcnicas
superiores. Alguno de ellos me confes3 que n o encontraba el ac-
ceso a los hombres de su comunidad, que sus palabras resbalaban
como el agua sobre una capa oleosa. Y un eclesistico de alto
rango que, tras estudios teolgicos fundamentales y tras su doc-
torado, haba obtenido una parroquia en el barrio obrero de una
gran ciudad, lamentaba los errores iniciales cometidos en sus es-
fuerzos por lograr contacto con las siguientes palabras tomadas del
monlogo de Fausto :
"Lo que no se sab-s justo lo que hara falta.
Y lo que se sabe-no puede utilizarse."
Y tambin quiero aadir algo de mi propia experiencia. Por de-
seo de un colega telogo he desarrollado con l durante un semestre
un seminario sobre la tcnica ante telogos en ciernes de la Uni-
versidad y dos veces fui invitado a dar conferencias en seminarios
eclesisticos. Y, en cada ocasin, advert que en los oyentes exis-
ta un marcado inters, pero que, al mismo tiempo, se abra ante
ellos un nuevo mundo totalmente extrao e insospechado que liasta
entonces, como poco importante, no haba sido observado con ma-
yor precisin.
Para ser eficaz hay que comprender y amar. Sin esta llave no
puede abrirse una puerta que ha quedado oxidada por una indife-
rencia de siglos. El ocuparse de la tcnica no es un tiempo perdi-
do. Un prroco rural se defiende con dificultad si no conoce la
agricultura ni las costumbres campesinas. Tiene que familiarizarse
con ello para ser ms eficaz. En nuestro caso ocurre lo mismo.
El cura de almas tiene que saber de una manera viva que no
habra humanidad si el hombre no fuera tcnico por disposicin na-
tural. Desnudo, sin armas naturales, sin colmillos, garras, trompa,
dientes venenosos ni un pelaje protector, hubiera sucumbido ante
los animales, mucho ms fuertes, en la milenaria lucha por la exis-
tencia. Pero no ~610no sucumbi, sino que incluso se convirti
en dueo a travs de la tcnica. Y si perdiera a sta quedara se-
270 FRIEDRlCH DESSAUER

liada su muerte, pues e1 medio ambiente le arrastrarfa al abismo.


El cura de almas tiene que pensar que no podra cumplir sus
dcbcres si los trcnicos de todo grado no le descargaran de la ne-
cesidad de producir bienes y servicios, dej9ndole !ibrc para ejer-
cer su ,profesin. Tiene que percibir la gran masa de "hermanos
desconocidos" y ocultos a su mirada que le mantienen. Es seguro
que un noventa y nueve por ciento de todo el trabajo tcnico re-
sulta necesario para mantener lo existente, para satisfacer las ne-
ccsidades actuales y diarias. Y tal vez quede as un uno por ciento
para dedicarlo al "progreso", a saber y a poder ms, a nuevas crca-
ciones. Y los bienes culturales tienen tambin el mismo origen. Esta
realidad muestra una profunda trabazn, oculta en la vida coti-
ciian.-,, de servicios y prestaciones de ayuda. Lo que la economa
califica. velndolo, de "mercanca", es esfuerzo tcnico, servicio,
entrega a los semejantes y un oculto entrehzamiento de ddivas
y contraddivas. Y .esto no queda compensado al pagar por los bie-
nes y servicios, olvidando al hombre oculto que los ha hecho posi-
bles. Si el cura de almas se dirige al tcnico con amor y con re-
conocimiento, le ser posible ensearle que Dios tambin cst' con
l, que no slo se le encuentra en el crculo vital y de pensamiento
del predicador, sino que tambin puede ser hallado en la rnqui-
na, en la mina, en el medicamento, en el avin y en toda obra
tcnica. Se trata de percibir al Creador detrs de las cosas, al Pa-
dre sealado reovadamente por Cristo. En la primera frase de la
profesin de fe cristiana, ya se cita a Dios Creador. Pero despus
se le picrde de vista. Ningn dia, en el calendario de las fiestas
cristianas, le est dedicado a Aquel que los cientficos y tcnicos
encuentran diariamente. Esto no fue siempre as, pues Nicols de
Cues, Giordano Bruno y, antes que ellos, San Agustn, le percibie-
ron y proclamaron. Si Dios-creador aparece tan poco en el pensa-
miento cristiano moderno-y esto tiene fundamentos histricos-
e s comprensible que las profesiones dedicadas a la invesfigaciijn
y a la creacin se alejaran de Dios y que, despus de la expansin
y fortalecimiento de esas profesiones, ocurriera lo mismo con una
gran parte de la sociedad. Pero es alentador que en las ltimas d i -
cadas se haya manifestado una lenta aproximacin, incluso externa.
Los eclesisticos visitan las fbricas con ms frecuencia y ha ha-
bido sacerdotes obreros que realizaron el trabajo - diario de Ics
obreros abriles y portuarios convirtindose en autnticos traba-
jadores. Ahora hay tal vez ms telogos-aunque no los suficien-
tes-, dotados de comprensin para las ciencias naturales, pero
afi son muy pocos los que adquieren verdaderos conocimientos
tcnicos. Aqu nos encontramos todava con un gigantesco barbe-
cho espiritual. Los obreros pertenecen ciertamente a los estamen-
tos tcnicos, pero son slo un sector de ellos. Los otros, las
decenas de miles de ingenieros. "viven" en su campo profesional di-
nmico y es raro que encuentren en l a sacerdotes que entiendan
su modo de ser y su lenguaje. iQu lejos nos encontramos, "uno
aspectu", de la vieja exigencia de conocer el trasfondo divino a
travs de la Naturaleza y de la sociedad!
4. ENTRETEJIhiIENTO Y REPERCUSION
DE LA TECNICA *

1. El n,isin del infinito

El hombre posee el valor propio de la personalidad tica; su ca-


lidad de parte o miembro de la sociedad no debe u-1 canzar nunca
tal grado que su yo quede por ello anulado. Pero, al mismo tiem-
po, no se encuentra encerrado en s mismo, sino que est obligado
a la comunidad con sus semejantes. Esta su disposicin natural de
"ens sociale" emana dc la semejanza de los inipulsos, necesidades,
deseos, actividades, peligros, esperanzas y sensaciones comunes, lo
que se confirma y fortalece a travs de la experiencia. A un grupo
de hombres de una misma profesibn podemos darle un nombre y.
por ejemplo, decimos "profesorado", lo que en primer lugar es una
cotnunidad. Y sta se convierte en sociedad cuando, partiendo de
lo dadc en ella, se la forma dndole figura, orden, ley y conciencia
para hacerla eficaz a travs de todo ello. Por tanto, llamamos socie-
dad a toda comunidad configurada de hombres. Pero aqu tenemos
que incluir tambin a las comunidades todava no comprendidas,
porque veremos que la tcnica conforma a la sociedad y acua
nuevas formas sociales. Realmente, el campo de su actuacin es
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TCNICA 27 3
r
muy variado, pues interviene en la familia, en el municipio, en h
provincia, en la profesin y en el Estado, e interviene en la tota-
lidad del orbe. En el marco de la sociedad humana as interpre-
tada se encuentra la cultura como estado y como acontecer. Con
esta palabra se trata de algo especificamente humano. El h0mbf.a
por su misma naturaleza, no se agota en lo puramente natural, en
lo fsico-biolgico, sino que tiende a superar esa barrera y quiwe
desarrollarse ms all del estado natural.
Este desarrollo es tanto personal como material. La cultura per-
sonal estriba en la ampliacin del conocimiento y del poder, en
el cultivo del inters por la historia, la sociedad, la naturaleza, el
arte, la tica y la religin. Es una tendencia al espritu, hacia el
desenvolvimiento del hombre, hacia la emancipacin ante una de-
pendencia animal, a la elevacin del, medio humano, a la "civili-
tas" y "hurnanitas", como decfan los antiguos. Hablamos de un
hombre de elevada cultura, de un hombre ilustrado y formado, afi-
cionado a la ciencia y al arte, que sepa desenvolverse con buenas
formas en la sociedad, que sea de confianza y humano y que tenga
carcter propio, personalidad. Y nos referimos a lo mismo cuando
hablamos de la cultura de una comunidad, de una familia, de un
pueblo o, por ejemplo, de Occidente.
-.
Pero todo este ennoblecimiento y desenvolvimiento de lo per-
u sonal est unido a la consecucin y utilizacin de medios obje-
1 tivos. El hombre slo puede desenvolverse como artista-y en este
3 ejemplo es fcq de ver-cuando produce, realiza y cr. hacia el
"
exterior lo que ve. Pero esto es as en todos los campos: el des-
envolvimiento cientfico necesita de la objetivacin a travs de la
escritura, de la impresin, de los libros y de las bibliotecas S i .
los objetos culturales es poco lo que podremos avanzar. No existe
ningn desenvolvimiento artstico de- la msica sin que lo odo
internamente por el autor reciba una forma sensible a travs de
la "composicin"; no existen las artes plsticas ni .la pintura si
s610 se ve internamente y el martillo y el pincel pcrmme~~~ in-
mviles. El hombre aislado no llega lejos. Slo riega d a l m e n t e
a un desarrollo personal cuando produce objetos y sese'enfrtnta son
los objetos culturales ea tina acci6n recproca de sentimiento y
crea&. La orientacidn a ];a obra es lo qtro proaiace d mtade cid-
tnral que a&-- escuelas, xmsem, ~ i o t e~s t d, h s y ea
atros miles de Iugaresisabre los co~iterngolgneasy las gendi:ad~.
nes posteriores, d e tal manera que los objetos culturales pueden
servir a1 iridividuo d e medio para el desenvolvimiento de la cul-
tura interior. Los bienes objetivos son al mismo tienipc, testiriio-
nios d e un estadio ct~lturaI,que prmanccen cuando dcs,ip,irect.ii
las personas portsdoras de esa cultura. Los bienes se separan d e su
I
creador, haciendose independientes y actuando indepcndientemen-
te; son bienes iiereditsrios que hablan sobre siglos y milenios.
El papel del acervo cultural objetivo es, a travs de ello. tan
grande que la cultura nace en el marco d e la sociedad por obra de
id accin recrroza entre los hombres y que el individuo ndqliizre
<u cultura persona! en su mayor parte de ese acervo comn y ob-
jetivo. La Iiumanidad depende de la posesin dc acervos cultura~es
objetirnc. Por ello nos entristecemos cuando guerras > revo!ucio-
nes iicso1adoras destruyen esos objetos, y por ello buscamos aiana-
simentc los restos de pueblos desaparecidos para poder deducir de
?!los las caractersticas de sus habitantes. Por ello 2s tan poco lo
que l o ~ r ~ i n oaveriguar
s cuando. retrocediendo slo algunos nii-
lenios, intentamos estudiar las costumbres de aquellos viejos pue-
blos, que posean bicnes cuitui ,:?S objetivos en pequeo grado y
que c,irccian cie una escritura y de unas artes plsticas desarrolla-
das. Y es por ello por lo que es tan escasa nuestro conocimiento
sobre nileitros propios antepasados si retroceden~osunos cinco o
seis mil aos.
Aqu tenetnos que evitar un error que se desliza repetidainen~c
en semejantes discusiones: la confusin de la cultura con 13 Cti-
ca. Ciertamente que la tica es esencidl para !a cultura, pero por
s :;ola no significa cultura. Por otro lado. y en general, las gran-
des obras culturales tienen tambin un significadr: ennoblecedor
en cl st.ritido de la moral. En el caso de hombres totaliricnte prinii-
tivos, como los que se han encontrado incluso en nuestros das, los
instintos primarios eliminan en la defen5a de la existencia amena-
zada, eri el hambre, en la suciedad y en la miseria ambiente, el
ms alto contenido del espritu y del alma. Slo Iss grandes per-
sonalidcldes consiguen superar este peligro y madurar en 61. En se-
neral, la profunda miseria perjudica a la esfera espiritual y permite
imponerse a la parte animal.
No existe ningn bien cultural objetivo, aunque sea del ms
alto rango, que no est formado y mantenido por la tCcnica. Todos
los bienes culturales son a la vez bienes tbcnicos. Y esto es vlido
para cualquier violn, para cualquier peridico, para toda escultura.
para las pilas bautismales y para las lpidas funerarias, para los
medicamentos y para las catedrales. Tampoco existe ningn arado,
ningn pan, ninguna rueda, ninguna calle, ningn traje, ninguna
casa. ningn lipiz, ningn pincel y. en fin, slo hay algunos bie-
nes de consumo y escasamente alguno cultural que no sean al mismo
tiempo un bien de la tcnica, es decir, cuyo valor cultural no lleve
tambiGr, el sello de la tcnica. Y esto no slo es vlido para las
formas espaciales de los objetos, sino tambin rara ias forrnzs tcm-
porales de los procedimientos.
La tcnica transforma a la humanidad desde fuera con su po-
der, como podemos ver diariamente en la tendencia a la unin. El
desarrollo del trfico y de las comunicaciones ha aproximado ms
a los continentes de lo que antes estaban los pueblos vecinos. Pero
tambin acta sobre el alma humana. En los pueblos ms adelan-
tados se observa que mucho ms de la mitad de 12 juventud se
orienta hacia profesiones cientfico-tcnicas. En mis tiempos de jo-
ven, esto era todava totalmente distinto, Esta juventud actual re-
cibe una educacin profesional distinta, una forja distinta del esp-
ritu y del carcter. La profesin imprime su huella en el hombre
y es su hogar intelectual. Los fines, pensamientos, problemas, pers-
pectivas y normas de un hombre estn determinados en grado sumo
por su profesin. La visin del mundo de un ingeniero es distinta,
por ejemplo, a la de un jurista o a la de un telogo.
La cuestin se escinde aqu, por tanto, en dos aspectos: El de
la transformacin externa de la sociedad y el de la acuacin in-
terna del espritu y del alma del hombre a travs de la potencia
universal llamada tkcnica.
La sociedad humana es tanto "post" como "ante" respecto al
individuo, tanto anterior como posterior. Se trata de la vieja cues-
tin de qu sera antes, si el huevo o la gallina. El hombre es el
presupuesto para que pueda existir la sociedad. Pero, al contrario,
todo hombre que se contemple a s mismo ve claramente que en
su manera de ser y en su naturaleza s61o es comprensible partiendo
de la sociedad de la que emana. Yo slo puedo ser como soy por-
que procedo de la tradicin de una familia, de un ambiente, y de
un pas, con sus costumbres, sus conocimientos, sus escuelas, sus
mCtodos educativos, sus tradiciones y sus ideas religiosas. La to-
276 F R I E D R ~ C HDESSAUER

talidad de mi "manera de ser", de mi propia condicin, presupone


la existencia d e la sociedad.
As se encuentran entrelazados mutuamente el individuo y la
sociedad. Pero lo que a nosotros nos ocupa ahora es la manera en
que la penetracin del poder histrico de la tcnica interviene como
agente transformador en nuestra cultura, en nosotros mismos y
en nuestra sociedad.
Muchos de los problemas que nos ocupan diariamente nacieron
y cobraron actualidad por obra de la dinmica de la tcnica. Los
hombres de Estado se sientan ante sus tableros polticos de aje-
drez. pero sus jugadas estn impuestas por las circunstancias. Im-
portantes polticos han manifestado con frecuencia que los Estados
tienen que renunciar a una gran parte de sus derechos soberanos
protectores, porque el desarrollo de la tcnica ha hecho impo-
sible la esistencia de pequeas unidades sociales, que anterior-
mente existan limitadas y encerradas en s mismas. Los poaeres
de la tierra han pasado a ser demasiado grandes. El poder de nues-
tros motores y de la electrificacin (que hace saltar fronteras po-
lticas), as como el de nu:stras armas, es demasiado grande para
las pequeas unidades. As como ningn caballero de conquista
pudo permanecer soberano en su castillo despus de la invencin
de la artillera-pues su unidad, el castillo con sus habitantes, pas
a ser demasiado pequea y desapareci ante el naciente poder his-
trico de la artillera-as tambin se ha hecho imposible la uni-
dad aislada de un conflicto de un pais o de un pueblo europeo, como
Alemania, Francia u otro Estado, por obra del poder que ha cado
ahora en manos del hombre. Esto se advierte claramente en la ten-
sin existente entre el Este y el Oeste.
La transformacin externa de los rdenes sociales tiene un ras-
go terminante que tiende a la ampliacin y al engrandecimiento de
sus formas, incluso con el sacrificio de las pequeas unidades tradi-
cionales, habituales y hasta ahora tenazmente defendidas. La tkcnica,
basada en la ciencia natural, es enemiga de los dos grandes fac-
tores escindentes que son el espacio y el tiempo. La tierra ha pasa-
do a ser "pequea". A travCs de los servicios informativos y del
trfico areo, el Extremo Oriente est ahora "ms cerca", es decir,
que los hombres y los productos llegan a 61 en menor tiempo y con
mucho menos esfuerzo, de lo que estaba hace algunas generaciones
otra ciudad del mismo pas. Ya por ello, aunque no slo por ello,
estn tambin ms unidos entre s los destinos de los hombres de lo
que lo estaban entonces. Bajo la influencia de las condiciones tc-
nicas se forman sectores ms amplios de una conciencia comn. As
como el individuo se estabiliza en su "conciencia del yo", as tam-
bin se establece y se estabiliza la comunidad en la "conciencia del
nosotros". La formacin de una sociedad desde una comunidad tic-
ne su origen interno en esta formacin de una "concencia del nos-
otros", que despus se manifiesta externamente en formas de or-
ganizacin.
Partiendo de esto, resulta clara la tendencia de la ciencia natu-
ral y de la tcnica a la ampliacin de las f m s sociales. Ninguna de
las dos, por decirlo as, tiene un colorido local, pues pertenecen a
toda la humanidad. Objetivamente no hay leyes naturales locales
y limitadas. Son las mismas sin diferencias de continentes o de
pueblos. Y los automviles, los aviones, los aparatos de investiga-
cin, las medicinas y los productos qumicos estn destinados a to-
dos aquellos que los necesiten en todo el orbe. Ms claramente: los
usos, bailes, trajes, idiomas y dialectos tienen un marcado "colori-
do local", y tambin las leyes, tradiciones y costumbres, aunque me-
nos marcadamente, se encuentran limitadas a familias, pueblos,
razas y Estados. Pero no as la tcnica. Las diferencias que encontra-
mos-como, por ejemplo, la mayor potencia de los motores de rnu-
chos coches americanos en comparacin con los europeos-son aje-
nas a la tcnica, y, en nuestro ejemplo, se deben esencialmente al
distinto gnero de tributacin y de gravamen sobre los carburantes.
La forma social de la tcnica es la humanidad y no el pequeo Es-
tado. Y hacia ello tiende con una fuerza que, a la larga, resulta irre-
sistible. Pasos por este camino, provocados por .la necesidad y el pe-
ligro, son los intentos de reformar a Occidente que se imponen pese
a todos los obstcuIos: As, la Unin Minera y las comunidades at6-
micas, econmicas y defensivas, el intento de ajustar las leyes y de
reconocer la libertad de residencia. Los aviones y la energa elbctri-
ca no se detienen a la larga ante barreras o fronteras politicas, ni
las ondas hertzianas lo hacen ante las soberanias.
Esta tendencia, propia de la naturaleza de la tkcnica, a ampiiar
Jlas formas sm'aies a travds de la creacin de comunidades huma-
nas lo mas universales posible en lugar de as 5610 locales, se apre-
cia hace ya tiempo en todas partes, pero hoy de manera creciente.
En esto hay que aprender a desprenderse prudente y cuidadosamen-
278 FRIEDRICH DESSAUER

te, pero tambin con decisin, de lo que est llamado a perecer,


para poder as adoptar lo que trae el futuro. Esto es la "muerte y na-
cimiento" de que hablaba Goethe, quc con frecuencia resulta doloro-
sa, sobre todo cuando se debate y convulsiona demasiado tiempo.
Sobre e s t o no vamos a detenernos ms, pues en e1 csptulo 6,
que trata de lo "naciente", an hemos de hablar d e ello.

TCNICAY ARTE.-LA DOBLE FAZ DE LOS OBJETOS TCNICOS

La Unin Gremial alemana celebr en julio de 1329 un corigre-


so y ine invit a tratar, en el magnfico Paraninfo de la Universidad
de Breslau, sobre el teiiia "Tcnica, Cultura y Arte". Se me confia-
ron las mltiples e importantes relaciones entre las creaciones ic-
nica y artstica, de las que ) a me h.~baocupado en !a primcrri e ~ i i -
cin d e mi Filoso/a de la Tcnico. Pero an buscaba un camirio
para conseguir llevar al gran nniero de oyentes iriteiesados, en el
breve espacio d e tiempo d e una conferencia, a una comprensin del
tema en cierto modo satisfactoria, y csto pareca tanto ms difcil
cuanto que entonces exista en la opinin pblica una verdadera rna-
raa de prejuicios, de afirmaciones escpticas y de disposicioiies hos-
tiles a la tcnica. La Asociacin Gremial, fundada en 1907, que as-
piraba a una orientacin industrial, a la renovacin de las forma
en lneas claras y sencillas y a un justo eiinoblecimicnto de la cre.1-
cibn, comprenda cn su seno a hombres que queran conciliar lo ;ti1
con lo bello. En ennoblccimiento y perfeccionarnie~itode la construc-
cin y de las viviendas, un sector principal de la asociacin, slo
tiene cumplimiento en la alianza de lo til con lo satisfactorio. Si
la tcnica es tan "antinatural", tan "carente de alma", "falta de es-
pritu", "niveladora" y "masificadora" como se afirmaba en aquc!
tienpo todos los das, con ms intensidad ain quc hoy, jcmo po-
dra realizarse entonces el objetivo de la asociacin?
As, en 1.1 bsqueda de iin acceso claro al problema y a su so-
luciin, recoir la variada exposicin que se celebraba, y llegu a
"stands" en los que se exponan cerraduras de las ms diversas for-
mas: primitivas, simples, sencillas, perfeccionadas, preciosas, afiligra-
nadas y artsticas. Y su contemplacin me dio la idea directriz: en
DISCUSIN SOBRE L A TCNICA 279

tos tcnicos. ~7
ellas se adverta claramente lo que llamo la 'doble faz" de los obje-
--
Una d e s t a s caras de la cerradura se dirige al fin material. Debe
asgurar la unin g la separacin de locales. ~ a x e l l osirven los
"pestillos" (pasadores cortados en bisel), los "paletones", los "tira-
dores". los "cerraderos" u otras partes construidas finalmente de
acuerdo con su objeto. Y, correspondiendo a su orden final, una "bue-
ria cerradura" poseeri su valor especfifco de servicio? un valor tc-
nico autnomo, que surge de la perfeccin en el cumplimiento del
"deber" por obra de su "estructura".
,) La otra "cara" se dirige al hombre que utiliza la cerradura, que
coge el tirador con el que acciona al mecanismo. Ante esos "stands"
con cerraduras tuve la impresin de que algunos tiradores repelan
a la mano y que otros la atraan. El ojo se adelanta contemplando el
tirador. y la mano se dispone a empuarlo y a accionarlo. Si se pres-
ta atencin a ello, se tendr la sensacin cierta de que hay tiradores
que se evitan, que no se empuan c o n 2 r a d o ; tiradores que son "mu-
dos", que ni atraen ni repelen, y tiradores que a travs del ojo gritan
a la mano que los empue y accione.
Lo dicho del tirador de puerta es vlido para casi todo. Vasos,
copas, tazas y platos, cubiertos; el volante y el tablero de mandos
dei automvil; muebles, libros, lmparas y, en general, todos los
objetos de uso corriente tienen esa do& faz: una que se dirige a
su utilidad, su funcin, su rendimiento, y otra que se dirige a los
sentidos del hombre, sobre todo a la vista. Esos objetos no deben
cumplir nicamente su objetivo material, sino que tambin deben sa- 1
J
/tisfacer. Tienen que atraer y no repeler, que invitar y no ahuyentar.
Y esto es tambin as en aquellos instrumentos en los que domina
de tal manera lo material, que apenas se piensa en lo que se dirige al
hombre. Los mandos de una mquina, incluso de las grandes y poten-
tes, tienen tambin esta doble faz, as como tambien se encuentra en
el estilo de un martillo, en los brazos de unas tenazas o en el mango
de un rastrillo o de una guadaa.
De aqu puede surgir la "discordia", que se ha producido con fre-
cuencia y siempre que uno de estos aspectos ha violentado al otro.
Esto es sobradamente conocido. Pero no debe surgir dnguna discor-
dia. Puesto que todos esos objetos tcnicos han sido producidos para
el hombre, tiene que haber armona en ellos: unidad final y cum-
380 FRIEDRICH DESSAUER

plirniento de la funcin material, pero atendiendo al destinatario, al


hombre, a travs de la espiritualizacin de la forma.
En este libro ya hemos hablado repetidas veces de la relacin
entre las creaciones tecnica y artstica (ver especialmente los S 3
y 8 del capwlo 1). En las siguientes consideraciones queremos rete-
ner el concepto de la "doble faz de !os objetos de uso corriente".
. El que existe un valor esttico de las obras tcnicas es algo que
para muchos, incluso profanos, est hoy ms claro Que antes. Este
vaIor esttico no est estrictamente ligado a que el sujeto que lo per-
cibe tenga conocimientos tcnicos. Para experimentar satisfaccin en
la contemplacin de una moderna locomotora no es necesario com-
' prender exactamente su funcionamiento. Incluso un profano rn la

materia percibir algo al ver un antiguo automvil junto a un coche


de la rcnica ms perfeccionada. La sensacin estCtica est conclicio-
nada en la msica a que el hombre mismo posee un rgano receptor
de lo musical o, por lo menos, del ritmo. Pero para las obras de la
tcnica no es necesaria una aptitud especfica en tal grado. Cierta-
r mcnte que la sensaci6n-esttica es con frecuencia diitint'i si coni-
1
iprenclo a la obra tcnica, si soy capaz dc apreciar su estructura y su
funcionamiento internos, su finalidad y su causalidaci. Esto es tam-
bien as en la msica y en la pintura, en las que el especialista o el
entendido tiene una sensacin esttica distinta de la de aquel que
no est preparado. Pero lo que aqu nos ocupa no es !a cuestin de
cmo tiene su fundamento en el individuo la sensacin esttica al
ponerse los sentidos en contacto con un objeto tecnico, sino la otra

-
cuestin de cmo un objeto tcnico, un aparato, un objeto de uso
corriente, una mquina, una herramienta c? un puente pueden con-
tener en s un elemento suscitador dc la sensacin esttica. Es se-
guro qiie en el proceso fundamental de la invencin de una obra tc-
nica lo esttico no juega ningn papel esencial. Ni eii la ccncepcin
del problema determinado ni en la esfera de lo natural se encuentra
la raz espedfica para ello, pero es igualmente seguro que ante una
obra tcnica perfecta puede sentir el hombre una st?nsaci6n esttica,
sea al remontarse por los aires en un avin, sea al contemplar un
trasatlntico, un puente u otra construccin tcnica. Y tambikn es
seguro que la introduccin de una ornamentacin extraa tiene un
efecto ms bien contraproducente que positivo. Los ornamentos en
hierro fundidos de las mquinas de coser eran terribles, y hace ya
mucho que Fe ha prescindido de hacer las piezas de las mquinas
D I S C U S I ~ X SOBRE L A TCNICA 28 1

con un estilo de baslica o los bastidores d e las mismas con colum


las corintias. La tCcnica es ajena a lo ornamental l . Su belleza est r/
encerrada en ella misma. e por qu es bella una estructura y otra no
lo es? Nos pondremos sobre el rastro de la respuesta si comparamos
entre s dos objetos, imperfecto el uno y muy perfeccionado el otro,
que tengan la misma finalidad; por ejemplo, un antiguo automvil,
que parece un carruaje sin caballos dotado de informe carrocera y
grandes ruedas y que se mueve pesada y trepidantemente, y un silen-
cioso coche de moderna construccin, de suspensin suave, gil y
dcil, que en todas sus lneas y formas expresa su finalidad, que es
"marchar". La facultad del objeto tcnico de suscitar una sensacin
esttica pudiera tener su raz en la misma causa primitiva de la que
procede e1 valor autnomo. Y esta causa primitiva es la espir-ituali-
zaczin de la forma ante el fin de "doble faz". El instrumento tcnico
contendr la raz objetiva capaz d e suscitar Ia sensacin esttica
cuando el sentido empape y penetre de luz todas las Iormas, cuando
la materia est inspirada y transparentada por el espritu y cuando
este espritu signifique el ritmo de las partes dotidas d e movimiento
y la distribucin de las masas colores y formas de tal manera que la
pluralidad se disponga formando una ltima unidad. En esta causa
primitiva est tambin fundamentalmente contenida la distribitcicn
de las habitaciones de una vivienda y el color con su adecuada com-
binacin. El objetivo de la tcnica de la construccin no es la casa,
sino la habitacin del hombre, del mismo modo que el objetivo en
la construccin de una locomotora no es la locomotora misma, sino
facilitar los viajes humanos. Si este objetivo se cumple por el objeto,
si toda su estructura est impregnada de ello, incluso en la interde-
pendencia y en la matizacin de formas y colores, la sensacin est-
tica se producir en aquellos hombres que se pongan en contacto sen-
sorial con el objeto.
Que los procesos psquicos son en la creacin tgcnica semejantes

En tanto que el sentido de un "ornamento" es s61o adornar, la tcnica


es antiornamental. La sensacin esttica puede suscitarse a travks de la acen-
tuacin de una lnea arquitectnica o constructiva en el diseo de los objetos
tcnicos, pero estos no son ornamentos en el sentido propio de la palabra.
Lo que esta unido con propiedad a la obra y no le estA aiadido desde fuera,
sino que procede de su naturaleza, forma parte de ella y no es ornamento
en sentido estricto. La cuestin es: Cmo puede la tCcnica surtir efectos
est6tims por sf misma y no por casualidad? Aqul trataremos este problema en
A c i 6 n a nosotros los occidentales, que adoptamos una postura racional ante
las cosas. La postura del oriental es ms mfstica incluso ante los objetos
tcnicos.
a los d e !a creacidri artstica e s algo que ha sido notado ocasional.
ment:, pero, que yo sepa, nunca ha sido objeto de un estudio cui-
dadoso. Los estetas hostiles a la tcnica no pueden realizarlo porque
consideran que es propio d e ella el atraso, el abuso y la falta de
madurez. y porque (todiiva) no tienen riiriguna percepcin d e la tCc-
nica moderiia y diferenciada.
La gran diferencia, frecuentemente resaltada, es la de la libertad
artstica frente a la sujecihn tcnica. ;Realmente es el artista com-
pletamente libre en su creacin? NO se encuentra tambin 61 guia-
d o por una normatividad que no permite ser plenamente expresada
porque, aunque no e s irracional, s es traiisracional? No es tambiCn
s u luclici por la creacin una lucha corztrn s mismo, en la que busca
rilgo ideal. sentido, pero inexpresable, que nunca alcanzar plena-
mente? Ciertameiitc que hay una gran difcrcncia entre esta sujeciSn
;cal, pero ~ i osuficientemente estudiada, dcl artista que crea (o sea
que tanihisn realizd en el mundo de lo sensible) y fa estricta suje-
ci6n del tciiico invcntor o constructor que busca en un campo de
acci6n 13 aproximacin a una forma de solucin preestablecida. Arn-
bos tiencil la libcrtnd inicial d e elegir el tema, cl objetivo. Ambos
aspirar] a una perfecta forma d e solucin que nunca puede alcarizar
plrnarricriic. Y en ninbos es decisiva p r . i 21 6xiio la misma obra pro-
ducida. E>to cs as para el tcnico de manera concluyente y general
y con un criterio objetivo; sin embargo, i-11 cl caso del artista es algo
arbitrario y frecuentemente discutido durante Isrgo tiempo, encon-
trndose siempre en su obra la pecuiiaridad propia del hombre que
l;i cre, i3 persona, mientras que la obrri del tcnico se separa de su
creador, siendo tanto mejor cuanto ms i!ripersonaiinente valga por
s misma.
Pero en ambos procesos creadores existe la semejariza de uiia
dircccicjn ordenada que se opone a la arbitrariedad. Y tambin esis-
t e una relacin: no hay ninguna obra artstica que antes no ucra
cbra tcnica, tanto en la arquitectura, !a pintura o la escultura como
en la poesa, la prosa, la escena o la msica orquestal. Y a esto res-
ponde, de cuerdo con la "doble faz" de los objetos de uso coirente,
el hecho d e que su calidad autnoma de servicio exige de ellos que
no s6lo cumplan lo puramente material de su objetivo, sino que tam-
bin satisfagan "al hombre" teniendo en cuenta sus sentidos y sensa-
ciones. En esto se encuentra lo esttico. !a repercusin de la vista, de
la mano y del alma en la "cosa", tal como qued sealado en el
ejemplo de la cerradura.
La esencia del objeto tcnico se cor~templa inicialmente como
una idea, un objetivo. Slo existir realmente al final, cuando tal
objeto cunipla con su finalidad. La esencia no es aqu tanto algo "sus-
tancial", algo "qur se encuentra debajo" (bajo las propiedades), como
algo "supersustancial", algo superior, pues slo "ser" en el momento
de la terminacin. Un conjunto de ruedecillas, volantes y manecillas
no es un reloj. Este slo logra su esencia cuando despus de su ter-
minacin "marcha" debidamente. Y de la obra artstica puede de-
cirse lo mismo. En principio es algo pensado y pretendido que slo
logra su esencia en la realizacin.
Todava existen otras semejanzas ms profundas y ocultas que,
como sensaciones, impulsan al creador. Aqu no seguiremos con
ellas, pues el tema es amplio y se resiste al lenguaje racional. Pero
mantenemos que no hay obra artstica que no descanse sobre la tc-
nica. ni obra tcnica perfecta que no posea asimismo un valor est.
tico, aunque dste tal vez permanezca oculto para algunos. Pues igual
que hay personas amusicales, para las que la msica es una sensa-
cin de ruido, tambin parece haber seres atcnicos, cuya compren-
sin permanece cerrada.

Para formarnos una idea de su esencia buscamos anteriormente


a la tcnica en sus fuentes; all donde brota de las fuerzas forma-
tivas de la naturaleza humana, de donde ha brotado desde el primer
hombre hasta nuestros das y de donde brotar mientras haya hom-
bres: del conocimiento de la Naturaleza, de la actividad intelectual,
creadora y final y del paso de lo imaginado al mundo exterior a tra-
vds de la elaboracin. As edific, conserv e hizo progresar al medio
ambiente humano en un idear y realizar finales. Incluso 'los bienes
objetivos de la cultura visten el ropaje de la tbcnica. Siguiendo aquel
camino encontramos la unidad e integridad del "sujeto ideal" de la
tdcnica, no slo el orden de valor de los mltiples valores especificas
de servicio de los objetos aislados, sino tambin el sentido global y
781 FRIEDRlCH DESSAUER

la misin dc la tcnica, y asimismo encontramos las fuentes de su


poder, s u grandeza, su peligro y sus lmites. Y vimos que sin ella no
existira la humanidad sobre la tierra y que su tica emana de su
misin.
La.gran mayora d e los hombres no encuentran aqu a la tcnica,
donde an est sola consigo misma. sino que tropiezan con ella den-
tro del complejo acontecer d e la sociedad humana, en el comercio.
en el oficio, en las fbricas j1 en los laboratorios, en la industria y en
la agricultura, en la tierra, en el mar y en el aire. En todo esto se la
encuentra, pero n o sola. sino entremezclada con otras actividades !.
aspiraciones. Ya hemos hablado 21 principio y en otros varios luga-
res d c cmo se asocia la economa con la tcnica ante el feri0ineno
de la pluralidad y ante la formacin inicial de la sociedad. Pues los
objetos no slo tienen que ser ideados y realizados, sino que deben
llegar hasta el hombre para prestar all su servicio. Han de pasar por
el mercado para llegar al usuario. Pero la econo~iiatiene sus propias
leyes, y Gstas estjn ms abandonadas a la decisin y al convenio que
las de la tcnica. La tcnica permanece invariable en su esencia !anto
en una sociedad libera! como en una sociedad comunista. Pero el
panorama de la industria, d e la profesin, del comercio, de la agri-
cultura y de todo aquello en que participa la tcnica puede ser muy
distinto.
Esta ~inculaci61i<!e la tcnica con la econoniia (y con o t l . 3 ~co11i-
poncntes de los clcmentns sociales) ha sido y es causa de miichos
errores, juicios equivocados y desaciertos. Las tan cori-ientc's equi-
paraciones de la tcnica con el "maquinismo", la "industria" ;; el "co-
rnercio" son fuente de los gcrieralizados y cquivocndos juicios cobre
ella que hablan d e "masificacin", de "despcrsonaiizzciiln'!. de "cs-
~Iavizaciri", de "hostilidad a la Natilraleza" y dc tantas c:sas mAs.
En el primer capitulo de este libro ya hcmos visto alguno. expiesi-
vos ejemplos de ello.
Por lo mismo, tambin aqil parece necesario indicar lrc difercn-
ria; caractersticas que separan lo tcnico d e lo econnico v de otros
fen6inenos. En primer lugar, hay que aclarar lo que en lo sgccsiio
vamos a entender por economa, pues tambin en esto hay diferen-
cias d e doctrina. En reiacin con lo expuesto en el primer capitulo
(8 12), decimos que el objetivo de la eco?zoma social es el aprovisio-
namiento del hombre con bienes materiales y servicios, de tal mane-
ra que, con Sombart, podemos calificarla de "funcin de la civiliza-
cin para el cuidado de la subsistencia", o, con Gottl-Ottlilienfeld,
de "organizacin de la convivencia humana en el sentido de una per-
manente concordancia entre las necesidades y su satisfaccin". Sin
embargo, ambos conceptos son demasiado amplios. Dan cabida a la
produccin, e incluso a la invencin de los objetos, si no son inter-
pretados con todo rigor y estrictamente.
Para diferenciar lo econmico de lo tcnico nos remitimos a lo
dicho anteriormente (captulo 2, 5 3). La tcnica es existencialmente
anterior, comenzando con el individuo'cuando ste, como en el caso
de Robinson Crusoe, se encuentra solo frente a la Naturaleza. La
economa comienza slo cuando una pluralidad de hombres, divi-
dindose el trabajo, cambia bienes y servicios, o sea cuando hay un
"mercado". Robinson Crusoe, como hombre solo que se construye
una cabaa e idea la manera de tejer y de cocer arcilla, es un tcnico,
y slo cuando llegan hasta l Viernes y otros indgenas y nufragos
es cuando surge la economa como funcin social. La divisin del
trabajo y el mercado de trueque significan un gran beneficio, que es
an mayor cuando a ellos se aade un medio de canje, el "dinero"
en cualquier forma, que es la medida del valor de canje en el mer-
cado y a la vez posibilita una cierta acumulacin y conservacin de
la capacidad de canje (capacidad adquisitiva). "Mercado", "canje",
"mercanca", "precio", as como "oferta" y "demanda", relativas al
mercado, son conceptos fundamentales de la economa y categoras
distintas a las de la tcnica. Un objeto tcnico, como un "reloj" o
un "microscopio", se convierte en la economa en una "mercancia",
palabra que no es una categora tcnica. Como ya se dijo anterior-
mente, el valor tcnico de los objetos aislados es el valor de servicio,
el valor especifico no canjeable; frente a esto est en la economa
el valor de canje, el precio, a cuya determinacin contribuye la si-
tuacin del mercado. El valor tecnico como valor espzcifico de servi-
cio depende del objeto, y no directamente de la oferta y la demanda.
An tenemos que aadir algunas observaciones sobre la postura
fundamental ante la economa y ante el problema del lucro, que tomo
de mi obra Kooperative Wirtschaft.
Las habituales exposiciones social-econmicas oscilan entre dos
polos, uno de los cuales es d pensamiento liberal. Puramente des-
arrollado por Adam Smith y sus discipulos, aunque ya preparado an-
teriormente, fue en su tiempo una autntica id& salvadom que in-
fluy6 en el mundo, modificndolo. Aunque presentado y modificado
285 FRlEDRICH DESSAUEH

con cientos de matices, s u ncleo es siemprt: el hombre econr~iico


aislado (cl "hoirio occonomicus") que aspira a Ia gdiiancia. Cicr ro que
sieinprc tia existido cl 'iin de lucro dc los hombrcs, pcro desi!? cn-
toncrs pasd el "iiomo orconomicus" al primer plano. La econcmn sc
edifica sobre l: cl individuo, por disposicin natural, busca su bi.nc-
ficio, qiiere la ganancia. e, impiilsado por ello, actuar5 por s m!smo
d e t ~ modo
l que servir a la colectividad. El inJi\iduo ccunoniico. cl
"hombre emprendedor", acta para su propio beneficio, p e i , ~c c i i ~ i ~
ste slo puede conscgiiirlo creando bienes para canjearlos, trridrri
qtlc servir. La pluralidad de hombres con afjn de ~.~ridncias ! t,ri libre
cornpctencia significa vida econ8mica con f u e r z ~ scolecti~ris.LL m!i-
rna Iiicha competitiva refrena los inmoderados afanes de ganancia, \
si se dejs su campo d c accin a esta disposici6n original dcl Iiornl-ic
y el Estado cuida d r 13 lihertad de inovimientos del inilividiio cco-
nmico, el resultado, hasta cierto punto natiirnl. ser2 la rna>c.r pro-
duccin, la mejor di\.isin del trabajo y, coi) ello. la prosp:i~c!~i~l
general.
Esta concepcin, desarrollada por Ricardo, el ni5s fanioso de los
discpulos de A d i m Smith, de manera m5s bien materialista, y por
otros desde un punto dc vista ms espiritual, que penetr en 1,i con-
ciencia de los hombres a travs de cientos de crticas, y que fuc com-
pletada. variada y distintamente acentuada por escuelas y c3;itra-
escuelas, alcan76 un poder extraordinario, acab con el cstrcclio
pensamiento feud,ilista d e la poca y legaliz la economa, que hasta
entonces 5610 haba ocupudo un lugar d c escasa importancia en 13 opi-
nin pblica. 1,os tiempos cambiaron sus iiieales. Ya no slo eran
figur." ejemplaics 10. y-dndes 1:ombrec de Estado, los yrnci~c,: los
generales. pues el Zran comerciante y afortunado emriendedor y el
poderoso seiior de mquinas y barcos pasaron a o c u p r un luqar
junto a ellos, ennoblecindose su actividad como se hizo en el p.isa-
d o con la dcl gran conquistador. Lo que entonces fue un gran cambio
ideolgico-histrico se ha sumido en nosotros en la inconsciencitr.
La socicdad reconoce al hombre econmico cl derecho dc aspirar a
la griiiancia como algo totalmente natural, tcnicndo por moral su
a c t i ~ ~ d ayd aceptndola cuando rio excede de ciertrs lmites. La le
gislacin y la poltica estatal se han adaptado 3 ello. ) '-1 sistema
cconrnico liberal h a impregnado formalmente el pensa:niento y la
accin d e las naciones civilizadas de Occidente. Esto signific un
gran beneficio. Las desarrolladas fuerzas econmicas han multiplica-
do enormemente el nmero y la clase de los bienes disponibles y se
ha elevado el nivel de vida iiicluso de las clases ms pobres, demos-

-
trando as el sito, de manera indudable, el contenido de verdad que
hay en esta doctrina. Es cierto que el hombre con afn de sanancias
es un factor primordial dc la economa. Una fuerza fundamental
impulsa al hombre a aspirar al bienestar, a la riqueza al poder para
s y para su familia. Esta es en realidad uria de las m3s poderosas
fuerzas del acontrcer social, y ningn orden econmico podr igno-
rar su existencia en tanto no cambie la humanidad.
Pero tambin es cierto que el desarrollo de esta concepcin ha
tenido consecuencias de una dureza y crueldad que la actual sene-
racin no puede sospechar. E1 desenfrenado afn de iricro del indivi-
duo econmico no se detena ante el prjimo, y en lugar de produ-
cirse por s misino cl mejor orden sccial, cl necesitado de trabajo. el
proletario, impulsado por la necesidad. se convirti en un material
de produccin como pudiera serlo el carbn, y fue utilizado y es-
plotado despiadadamente.
La presencia de tales circuiistancias, pasando por ciicima de for-
mulaciones cientficas como las de hlarx y Engels, condujo a pode-
rosas organizaciones, basadas en una idea econmica opuesta, y que
desemboca en el socialismo y el coniunismo. Este es el otro polo en
la esfera del pensamiento poltico-econmico de nuestros das, y tam-
bin aqu, pese a todas las variaciones existentes, puede reconocerse
un ncleo: la economa es considerada desde el ngulo del hombre
necesitado y consumidor, existiendo los bienes a causa del hombre,
a causa dc todos los hombres. La misi6n de la economa es proveer
de bienes econmicos a los hombres necesitados, y para que esto se
realice justamente no puede estar entregado al individuo con afn de
ganancias, sino que es la organizacin de la sociedad humana (el Es-
tado) quien debe encargarse de la produccin y distribucin de los
bienes.
Los bienes existen de hecho a causa del hombre, y debieran serle
accesibles en abundante medida y con una justa distribucin. Un
Estado que fuera capaz de realizar esto, un Estado de1 futuro, ten-
dra que suscitar las ansias de todos los necesitados, de todos aque-
llos que viven ignorados. Es indudable que en esta concepcin hay
una gran fuerza dtica que ha puesto en pie en tos pueblos de Europa
y de Asia a un poderoso ejCrcito poltico, para el que significa fe,
esperanza y sostn. Hemos sido testigos del e n c u a t r o d e estas dos
388 FRIEDRICH DESSAUER

concepciones en la lucha de clases, y lo somos'hoy en el enfrenta-


miento de Oriente y Occidente.
Entre estos polos se han intentado muchas sntesis. Aparecieron
las formas del liberaiismo social, que no slo acentuakin la legitimi-
dnci del hombre con atn de ganancias, sino tambin su obligacirt,
y tampoco han faltado los intentos de un socialismo liberal. en el
que. deiitro de un orden funlamental socia!ista, se quiere reservar
un cainpo de acci6n s p~derosoimpulso dcl individuo con afn de
gana11c.i~~.
Tambin se ha s u b r ~ ~ a dque
o el Estado poseer diicil-
mcnte la aptitud necesaria para dedicarse por s mismo eficazmente
n la producci<jn, busciridosc iormds sociales internedias, or~anisrnos
de adniinistiacin autnoma con Jcrechos soberanos, que tal vez pu-
dieran hacerlo en su lugar. En cl amplio campo de la econonia po-
Itic,~es muclio lo que se ha considerado y expresado, pero en la
,~cciSnde los ejecutores i.conniicos, partidos y hombres de Estado.
predomina en la mayora de los casos la decisin a favor de uno u
otro polo. el del "yo eco:i&nico como productor" o el del "hombre
como mienibro social necesitado de bienes". Ambas concepciones, la
que ve a la economa desde cl punto de vista del productor y la que
lo hace desde el punto de vista del consumidor, se enfrentan mutua-
mente en la realidad. El mundo poltico-econmico se divide hoy
prcticamente, con pasos entre ambos frentes, en esos dos ejrcitos
de masas a los que se ha calificado de burgueses y de obreros, de
patronos y d e trabajadores o de capitalistas y proletarios. Cierta-
mente que no todo se reduce a esto, pues tambin en Europa hay gru-
pos dentro de la economa que ocupan un lugar intermedio o que al
menos quieren ocuparlo. Los i!itentos de sntesis son innumerables, y
sc han llevado a cabo irifdtigab!emente.

S 4
LAS ECON~MICAS.-ADECUADA
D O S LEYES ATLICACI~N DEL HOMBRE.
DISCIPLINA
DEL ,MANDO Y DISCIPLINA OBJETIVA

Ya han pasado los tiempos (aunque no hace mucho) en los que


sena y tericamente se vea en la ganancia el fin de la economa libre,
y en los que el ms apreciado de los negociantes era el que sabia sa-
car el mayor provecho de la mercanca. La ganancia es presupuesto,
condicin,para el mantenimiento de la econornfa privada, y tarnbikn,
en alto grado, para el de la estatal. Pero el fin de la economa es el
servicio al hombre, que necesita bienes y servicios que han de ser
puestos a su alcance. A esto corresponde tambin que esos bienes
sean producidos en nmero y calidad suficiente, para lo que la eco-
noma tiene que aliarse con la tcnica, y que lleguen al mercado, y
desde ste al consumidor, es decir, que se organice el "trfico comer-
cial", lo que se realiza asimismo en comn con la tcnica.
La tCcnica tiene una ley econmica, y la economa tiene otra.
Pero ambas no son idnticas, aunque en la prctica de su aplicacin
hayan de armonizarse. Las actividades tcnica y econmica tienen
sus ticas, dimanantes de sus naturalezas, cuyas normas convergen.
Ambas tienen por condicin una disciplina social, pero los rdenes
de esas disciplinas, con frecuencia, no coinciden.
La ley econmica propia de la economa exige que la energa (por
ejemplo, la corriente elctrica o la energa motriz de un motor) sea
producida sin desperdicio y con el menor gasto posible de otras ener-
gas, y que en la produccin de mercancas, es decir, en la tcnica
creadora de calidades, estas calidades se fabriquen de manera eco-
nmica, sin gastos superfluos y con el mnimo consumo de material,
de energa y de trabajo. Esta ley sera una aplicacin de la funda-
mental exigencia econbmica de obtener ganancias. Si el individuo
econmico tiene que ganar, tiene, naturalmente, el inters de produ-
cir sus mercancas con el menor gasto posible, y como esos gastos
se aplican a la energa, a la materia y al trabajo, la consecuencia para
l es la observancia de la ley econmica. Pero sa no es en ningn
modo la ley econmica de la tcnica, pues Csta surge de tres esferas,
una de las cuales es la de los fines. En este mundo de los fines en-
tran a formar parte ideas que son naturalmente realizables, es decir,
que pueden trasladarse al mundo de lo sensible, de tal manera que
despus se las vuelve a encontrar en forma de objetos y procedimien-
tos. Es algo claramente perceptible que el hombre tiene la necesidad
y el interbs de llegar lo mas lejos posible con sus alimentos, su ves-
tido o su calefaccin, y que, por ejemplo, realizar inventos para con
la misma cantidad de carbn producir la mayor cantidad posible de
energia motriz o luminosa. La cuestin es de dnde procede ese in-
ters.
En una mquina, por ejemplo, no se encuentra nada que no sirva
para algo. Aunque sblo sea ua poco ms de peso, en una de las par-
tes m6Biles de lo que sirve al fin pretendido, esto significara una
290 FRIEDRICH DESSAUER

perturbacin en todo cambio de velocidad o de direccin, es decir,


un efecto contraproducente. Si la mquina est dotada de una articu-
lacin o dc un movimiento que excede del fin pretendido, esto no es
totalmente indiferente, sino que. pmjl<dicar. Todo medio que en lo
tcnica no sirzya al fin general seri contrario al fin. El constructor est
por ello obligado a utilizar slo medios adecuados al fin. Incluso lle-
gari a realizar inventos para eliminar cargas innecesarias, pues de
otro modo sus vehculos, por ejemplo, resultarn imperfectos y me-
nos rpidos y manejables. As aiwrece ya la econonlin e11 la esfera dc
i~ncimierltode lo tcnico, algunas veces como idea principal, pero casi
siempre como objetivo secundario. Pero tambin ia volvemos a en-
contrar en la esfera original, en 21 reino de la Naturaleza. Todos los
inveiitos tcnicos tienen que estar de acuerdo con las leyes de la
Naturaleza, y una de las grandes y dominantes leyes naturales es la
de la conservacin de la energa. Esta ley piiede servir, col1 ciertas
limitrtciones, de modelo para la economa de la tciiica, especialmen-
te para 13 productora de trabajo. OstwaId, utilizando esta ley con la
de iu cnttopia, ha formulado el siguiente imperativo energtico: "No
desperdicies ninguna energa", lo ha elevado al plano tico. Sin
embargo, aqu hay una diferencia fundamental: la ley de la energiri
es una ley causal, mientras que la ley econ5mica es una ley final.
La economa est determinada por el mercado y por la necesidad
dc ohtctzer ganancias, rigiendo en ella el valor de canje y de merca-
do. EII cambio, la economa de las creaciones y procedimientos tc-
nicos es una economa del objeto: la forma tcnica debe cumplir sil
finalidad tan perfectamente como sea posible, y debe poseer el rns
alto valor de servicio posible. Todo elemato y toda combinacin de-
ben ser aplicados segn su natxralcza. ordeiilndolos al mismo tiem-
po a la finalidad del todo. El material y el trabdjo tienen que ser
aplicados suficierite y apropiadamente, sin defecto, pelo tambin sin
exceso. En la prctica de la produccin y de la aplicacin son tam-
bin aqu necesarios los compromisos, a los que con frecuencia se
llega despus de una lucha entre el ingeniero y el negociante. y que
estn expuestos a ser desacertados. La adecztada aplicacin se re-
fiere tambin al hombre.
La diferencia entre las disciplinas resultantes de ambos campos
quisiera aclararla con un episodio:
El ao 1921, despuCs de la primera guerra mundial, fui uno de
los primeros profesores alemanes invitado a visitar los Estados Uni-
D I S C U S I ~ N SOBRE LA T C N ~ C A 291

dos. En aquel tiempo se hablaba en toda Europa de Henry Ford y


de su banda continua, que hoy se encuentra en todas partes, y cuya
utilidad es frecuentemente censurada. Pero an se hablaba de algo
ms: de la "direccin cientfica de empresa" de Frederic Taylor, del
"scientific management" y sus cronmetros.
Al recorrer las fbricas de Henry Ford vi realmente y con ojos
asombrados las primeras bandas continuas; al principio de una ban-
da transportadora, de unos 300 metros de longitud, era colocado un
chasis de automvil, llegando al final el coche terminado, que, una
vez descendido, se iba funcionando. Lo que entonces me sorprendi
fueron dos cosas:
Una vez vi a un "Boss", o sea a un director, dirigirse a un obre-
ro con un "Hallo, Harry! ", y gastarle una broma, palmendole la es-
palda. Entre nosotros tambin sucede alguna vez que un director jo-
vial palmotee las espaldas de un obrero, pero lo que no ocurre nunca
es lo que sucedi despus: "Harry" devolvi la palmada al director
y respondi a la broma con otra broma. Es decir, que socialmente
estaban en un mismo plano, mientras que en nuestras empresas de
entonces la subordinacin era todava algo extremadamente ma-
nifiesto, y los jefes de empresa (incluso los mejores) necesitaban
realizar un gran esfuerzo para no ver en el obrero a un hombre subor-
dinado, a un sbdito, por decirlo as. Esto depende de nuestro pasa-
do, que significa aqu un gran impedimento. Basta con pensar que
en 1648, con el Tratado de Westfalia, todava tenamos unos cuatro-
cientos soberanos en Alemania, o sea cuatrocientos tronos de los que
dependan las decisiones. Al ciudadano no le quedaba otra cosa que
la obediencia ante el vrtice de la pirmide, en cuya base se encon-
traba 61 mismo, estribando su prosperidad en la "sumisin". Y esto
se nos ha inculcado a travs de los siglos. En Inglaterra ocurri lo
mismo durante largo tiempo, aunque dur menos que entre nosotros.
Las formas sociales del pasado permanecen por largo tiempo en el
subconsciente y determinan posturas mucho tiempo despubs. Esto se
advierte tambiSn en otros pases y en el estudio de la historia. Este
es uno de los sucesos.
El otro, inolvidable para m, fue el siguiente: Recuerdo que le
pregunte a mi acompaante, el mdico jefe de los hospitales de la
Ford : "Dgame : no resulta terriblemente montono para la gente
que trabaja en la banda continua realizar todo el da un acto deter-
minado?" Y me contest: "Seguro que es montono, pero cada una
292 FRfEDRlCH DESSAUER

de estas personas puede tener en todo momento otro trabajo si as


lo desea, otro ms difcil y que requiera ms iniciativa y mSs inte-
ligencia. Esos que estn ah no quieren otro. Hay hombres para los
que ese trabajo sencillo es una tortura, pero hay otros que estcin con-
tentos con l y que seran desgraciados si tuvieran otro ms difcil."
Y esto'es cierto. "Lo liberador para esta gente-continu dicindo-
me-es que todos saben que tienen la oportunidad. Toda oportuni-
dad esta abierta para ellos. Si alguno quiere y puede otra cosa y
demuestra su capacidad, si establece sus contactos en todas direc-
ciones desde el estrecho marco en que trabaja, desde el torrio, cl
autmata o lo que sea, y logra una visin de conjunto, preparndose
debidamente, todos los caminos se abrirn ante l. En nuestra di-
reccin hay un gran porcentaje dc hombres que han pasado pur to-
dos los grados." N o recuerdo este porcentaje, pero s que era muy
elevado. La oportunidad, la posibilidad de ascender, marcaba la gran
diferencia respecto .a nosotros. Volv muy impresionado por esta si-
tuacin social de los Estados Unidos, muy distinta a la de las explo-
taciones de nuestro pas, tan pesadamente gravadas a travs de la
historia. Tambin comprend por qu la efectividad de la indus-
tria americana superaba en algunos terrenos considerablemente a la
europea. tambin altamente desarrollada. En realidad, se trata de
no yezsar nicamente desde un rngulo politico-econmico clsico,
sino de hacerlo, como tambiCn lo hizo finalmente Frederic Tayior en
la tercera fase de su desarrollo, partiendo de unas bases totalmente
distintas.
Frederic Taylor, que proceda de la industria, vio que aproxima-
damente el 70 por 100 del tiempo de trabajo de sus compaficros se
malgastaba. Desde un enfoque de economa privada, y con la inten-
cin de obtener ganancias mayores aprovechando mejor el tiempo,
intent primero atraer y presionar, pero no lleg lejos, y sufri fre-
cuentes fracasos, pues los hombres se rebelaban contra tales mto-
dos. Entonces prob con una especie de arte circense, haciendo prue-
bas de habilidad de las manipulaciones que se repetan y controlando
con el cronmetro y con medidas exactas cule,s eran los movimien-
tos minimos que ahorraran tiempo y que resultaran menos fatigosos
para cualquier operacin. Estos eran los tiempos en que, primero en
Amrica y ms tarde tambiCn entre nosotros, los "controladores" de
la "direccin cientfica de empresa" se situaban ante las mquinas
con sus cronmetros, enseando a cada obrero cmo deba realizar
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TCCNICA 293

esta o aquella operacin. Frederic Taylor lleg as mucho ms lejos.


Pero fue slo en la tercera fase, cuando ya trabajaba con un notable
y gran equipo de colaboradores y ya era propiamente empresario (de
una empresa para la reorganizacin de explotaciones), donde descu-
bri al hombre. Y lo descubri en sus esfuerzos po: aumentar los
beneficios. Si hubiera visto al hombre primero, hubiera conocido al
principio lo que slo conoci al final. El minucioso examen puramen-
te racional de un principio (en este caso, el del afn de ganancias)
suministra algunas veces un resultado que puede verse directamente
sobre una base tica. Al descubrir al hombre supo que ste slo da
lo mejor de s mismo cuando trabaja en unas condiciones humanas
que le sean adecuadas. Asi como tengo que utilizar toda materia
prima, todo instrumento y toda herramienta de acuerdo con sus par-
ticularidades y atendiendo a su manejo, su cuidado y su conserva-
cin, as como cuido a toda mquina, as tengo tambin que utilizar
al hombre de acuerdo con sus particularidades, concedindole sufi-
ciente descanso. Pero esto no es bastante. Tengo que hacer que est
satisfecho, que sea hbil y que tenga xito. Y esto resulta an insufi-
ciente, pues hay otros factores ms secretos. Tengo que conseguir
(y esto es 10 importante) que el hombre responda con un "si" ntimo
a su tarea, es decir, que apruebe lo que hace, que xabaje con un
intimo asentimiento, Y esto exige que tenga oportunidades. En pri-
mer lugar, la oportunidad de ganar ms si tiene capacidad para ello,
pero tambin necesita oportunidades de tipo social, que le permitan
ascender en consideracin y categora. En cierto sentido tiene que
"amar" lo que hace. Tiene que entenderlo y tiene que conjugar la
inteIigencia con el asentimiento en su trabajo. As se acerca a ese
estado que podemos llamar "felicidad". Y qu es la felicidad? El
fntimo asentimiento hacia aquello .que se hace. El sentimiento de la
felicidad surge cuando doy un "s" de todo corazn y con todas las
fuerzas de mi alma a aquello que tengo que hacer obligatoriamente.
Hablando en general, tambin es aqu vlida la vieja frmula del
"amor fati", el consejo de amar, de aceptar y d e abrazarnos a nues-
tro destino. Esto es exactamente lo contrario del escepticismo, pesi-
mismo y resignacin, con el que tantos hombres y escritores de
pensamiento enfermizo han debilitado en todo tiempo, y tambin en
nuestros das, la fe de la juventud. Este fue, por tanto, el resultado
final a que iieg6 Taylor. Si el trabajador debe llegar realmente a la
entrega sin trabar de su capacidad en el trabajo, debe procurarse
que ame el trabajo. considerndolo como "su obra", y que tenga una
relacin con la "empresa", incluso con la gran empresa (aunque, na-
turalmente, en primer lugar, con la cklula de la empresa a la que
pertenezca). Tiene que amar lo que hace y hacerlo con alegra y con
el afn de hacerlo bien, concienzuda y perfectamente. Con el mismo
asentimiento ya es algo lo que se gana, pues la "inclinacin al yo''
ordenada y natural, el natural amor propio, es legtimo y 6ticamen-
te aceptable. Si se le anulara, quedara anulado uno de los mayo-
res impulsos del hombre. Esto es lo que se realiza hoy en la pric-
tica en mayor grado que antes, despus de muchos contratiempos
y luchas individuales. Las empresas siguen esta orientacin de po-
ner las condiciones para que el hombre que coopera en ellas pres-
te su ntimo asentimiento y vea elevada y reconocida su categora
social. Si esto se hubiera hecho desde el principio, nunca hubiera
surgido la lucha de clases. Es una ley fatal que ct~nndoal hombre
se le priva de algo ese?zcialmente hrmano que est en cualquier re-
lacin con el puesto vital que debe cubrir, se produce desp1n:a-
miento de ese hombre hacia otro terreno. Y este terreno, hacia el
que se vio empujado en nuestro caso, fue el campo de la lucha po-
ltica, como consecuencia de su aplicacin antinatural e inadecuada.
Mi padre fue director general de una fbrica y, ya desde mu-
chacho, he andado siempre entre mquinas, pues pasaba todas mic
horas libres junto a ellas y con los obreros. Entonces pude com-
probar la vieja y desnaturalizadora posicin que ocupaban, dentro
del espritu de sumisin, los hombres que colaboraban con su tra-
bajo. La raz de esta desnaturalizacin ya se advierte en la inclusin
del trabajo humano dentro del concepto "inzrcdo del trabajo", csd
abstraccin de la economa poltica tradicional, y, cn analoga. Fcr
ejemplo, con el "mercado de materia prima", pues sugiere la creen-
cia de que el trabajo puede ser realmente separado del hombre y
no s6!o de manera abstracta y numrica, pudicndo ser manipulado,
por decirlo as, aisladamente y como una cstcgoria econmica. Esto
fue, usando un smil ferroviario, una "posicin equivocada de la
aguja". El trabajo no puede tenerse sin el hombre. Y si se arran-
ca de l, explotando la necesidad, como sucedi de la manera ms
atroz con el manchesterismo, se empuja al hombre fuera del campo
econmico para hacerle caer en el campo de la lucha poltica. Pue-
de decirse que no es a Carlos Marx y a sus seguidores a quienes
se debe la creacin del poderoso frente de lucha, sino a una fdsa
D I S C U S I ~ NSOBRE LA TCNICA 295

postura de Occidente de la que procede que el hombre intervenga


antinaturalmente en la cooperacin de la empresa.
La diferencia de disciplina ha de verse claramente. La estrecha
disciplina de sometimiento y de obediencia y el orden de autoridad
practicado de manera extrema en la disciplina cuartelera del pasa-
do, todo ello tomado por empresas con un pensamiento social pro-
pio de los tiempos feudales, ha de ceder ante la disciplina objetiva
inmanente a la naturaleza de la tcnica. Para el que se ha educa-
do en ella resulta natural y evidente que se encuadra con su tarea
en un plan de trabajo y en cooperaci6n con otros hombres que tie-
nen la misma misin. Se ha educado en un "campo de ejercicio",
sobre el que an habremos de hablar en este captulo. De la mis-
ma materia se desprende Y, por cierto, de manera ms imperativa
que en otras especialidades, la necesidad de una disciplina y de un
ordenamiento que llegue hasta el detalle y que no produzca el
sentimiento fatal de un sometimiento formal. La direcciGn debe Ile-
varse a travs de grficos, inventarios y horarios y no con voces
de mando, rdenes y obediencia. En una buena empresa no se dan
r d e ~ e spor todos lados y en una central elctrica Qel tamao de
una iglesia reina el silencio. El profesor Theodor Heuss, presidente
de la Repblica, ha hablado recientemente sobre esto de manera
acertada y amena en su discurso conmemorativo de Oskar von
Miller :
"Hay algo que psicolgicamente siempre me ha parecido extra-
o y atrayente en una gran central elctrica o en una planta qumi-
ca. Nos encontramos con un local claro y agradable dotado de una
gran pared de mrmol en la que estn montados mltiples y peque-
os instrumentos: esferas con agujas oscilantes, termmetros, pe-
queas cajitas cubiertas de cristal y con luces intermitentes de co-
lores, un par de botones de contacto y una mesa con un teclado a
la que se sientan una o dos personas que, evidentemente, no tienen
nada que hacer. Podran ir vestidos de smoking, pues son el cere-
bro de la instalacin; no lo productivo y creador (que se encuentra
en los laboratorios o en las salas de clculo), sino la guardia del
perpetuo control. ~Tambidn del autocontrol? Son amos? Son
semidores?"
Estos dos empleados tcnicos "gobiernan" a los turbogenerado-
res que zumban sordamente y que, como verdaderos gigantes, tal
vez suministran luz y fuerza motriz a una ciudad o a una provin-
296 FRIEDRICH DESSAUER

cia. Ciertamente que ste no es un gobierno arbitrario, sino el cum-


plimiento experto de unas funciones objetivamente impuestas. Pero
tampoco es un "servir", como pretende el lenguaje alemn. El ji-
nete tambin atiende a la naturaleza del caballo, pero cuando mon-
ta no le "sirve", sino que lo gobierna.
La disdplina objetiva salvaguarda mejor la dignidad del hombre
que la disciplina de la obediencia. No rebaja ni siquiera en la rea-
lizacin de pequeios servicios. Las investigaciones realizadas repe-
tidas veces demostraron que tampoco el trabajo en las cintas con-
tinuas se siente como degradante si no ha sido arrancado por la
fuerza. Y este caso es cada vez ms raro.
La ley econmica inmanente a la tcnica exige que todos los
elementos, procedimientos y gastos sean aplicados adecuadamen-
te, es decir, de acuerdo con su propia naturaleza y en atencin al
fin. Y en esto entra tambin el hombre, el "homo faber" que, como
tal hombre, tiene que ser aplicado con todo el peso de su propia
naturaleza. Esto, que frecuentemente no suceda antes, es hoy una
norma, a pesar de que no se excluyen las infracciones.
La compra barata de "trabajo" en el "mercado" fue una qave
infraccin. En primer lugar, evidentemente, contra la naturaleza, y
dignidad del hombre como persona y miembro de la sociedad. Pero
tambin contra la ley econmica y final. inmanente a !a tkcnica, de
la aplicacin adecuada. El esmero que se pone en el proceso produc-
tivo en la eleccin y cuidado de todo material, de toda herrarnicn-
ta, de toda etapa del trabajo y de toda mquina, tiene que ponerse
an en mayor grado, de acuerdo con la naturaleza de la ejecucicr.
tcnica* respecto al ms importante de los elementos de ia produc-
cin, respecto del hombre que trabaja. Este ha de ser aplicado como
hombre y tiene que encargarse de las funciones iritelectulcs y de
gobierno, siendo fundamentalmente anti-tcriico obligarle a un tra-
bajo pura o preponderanteniente muscular. Manejar la gra y no
cargar 61 con las piedras es lo que corresponde al Iiombre. Igual que
el tcnico no debe desperdiciar energa ni acero fino, tampoco debe
desperdiciar la fuerza humana, la ms noble de la construcciri, que
ha de ser aplicada humanamente y de acuerdo con su dignidad y
su naturaleza, de tal manera que el hombre pueda asentir a su p r -
ticipacibn en la obra.
D I S C U S I ~ NSOBRE LA TECNICA

No es misin de este libro presentar y desentraar el enorme en-


trelazamiento de la economa con la tcnica y de ambas con otros
rdenes sociales. El impetuoso desarrollo de ambas en los ltimoc
cien aos est relacionado con su accin recproca. La invencion
de mquinas motrices (mquinas de vapor, motores de combustin
y turbinas) y la "libertad del hombre econmico" (la economa li-
beral-capitalista), a lo que se sum la aparicin de las nuevas m-
quinas productoras de calidades (mquinas textiles, mquinas-herra-
mientas y otras), abrieron de par e n par las puertas al desarrollo
industrial. Cada sector fecundaba a los dems y las importantes
innovaciones tCcnicas atraan a los empresarios que disponan d e
capital, mientras que las empresas, por su parte, impulsaban a los
tcnicos. Naturalmente, primero surge una nueva posibilidad tc-
nica a la que despus sigue el aprovechamiento econmico. Pero
la misma competencia obliga a las empresas a exigir cada vez ms
del tcnico y al "desarrollo", no existiendo en nuestros das casi
ninguna gran firma que no posea una seccin de desarrollo. En todo
esto, la direccin corresponde preponderantemente a la tcnica en
lo referente a la construccin, y a la economa en lo que respecta
a la difusin.
Pero cada factor depende tambin del otro. Este mpetu indus-
trializador de los pases civilizados, que ha marcado con su sello
nuestra poca y que, por encima de la gran empresa, ha penetradc
en el campo profesional, en la agricultura, en el comercio, en el
trfico, en la oficina, en los lugares de investigacin y en casi to-
das las formas sociales, s610 ha podido surgir de la dinmica d e
la totalidad del campo "industrial", de la mutua fecundacin z
impulsin entre la tcnica y la economia.
El que con semejante huracn se hayan producido abusos, do-
lores de alumbramiento y contratiempos, es algo que hay que es-
perar de antemano. La crtica se detiene con frecuencia en ellos,
sin ver lo que hay de autCntico y de positivamente progresivo en
el conjunto y ms all de esos adversos fenmenos temporales. Nada
terrenal ha sido jams perfecto en el mundo. DespuCs de emitir
estos juicios, y, como hemos visto, con "terrible simplification", se
298 FRIEDRICH DESSAUER

busca un burro de carga, culpndose preferentemente a la tcnica.


Pero, dcsput5s de las anteriores consideraciones, no debiera resul-
tar difcil para ningn juez desprovisto de prejuicios el ver que los
anticuados mtodos de trabajo, los locales antihiginicos, la mala
iluminacin, la insuficiente ventilacin, la monotona del trabajo y
muchas &ras cosas deprimentes, en especial la miseria de la explo-
tacin y el trabajo infantil de siglos pasados, no responden a la
naturaleza de la tcnica, sino que son algo ajeno a ella. Lo que Iia
provocado esos abusos podr haber sido el desbordamiento del
viejo liberalismo econmico-privado, el equivocado criterio de au-
toridad, el atraso, la estrechez econmica, la insuficiente legislacin,
pero no la naturaleza de la tcnica, que aspira a ia elevacin del
rango del trabajo humano y a la adecuada utilizacin del hombre
Las chimeneas hiirneantes, los vehculos ruidosos, la congestin
del trfico y las aguas residuales nocivas son tambin contrarias a
la naturaleza de la tcnica y revelan una incapacidad, una falta de
madurez y un atraso tcriico. Hay medios para evitar esos perjui-
cios jr se' inventan otros nuevos, siendo todos tScnicos. Cuando,
por ejemplo, no pueden ser aplicados por falta de posibilidades fi-
nancieras, n o es responsable la naturaleza de la tcnica, sino su
falta de aplicacin y tambin su falta de madurez. El cambio que
se ha producido no puede dejar de verse. La molestia del polvo
fue ln queja principal contra los vehculos de motor y la tcnica
construy calles libres de polvo. El ruido de1 motor de los auto-
mviles ha desaparecido. Fbricas modernas sustituyen 2 las primi.
tivas y deprimentes del pasado. La soldadura reemplaza al ruidoso
remache. Las viviendas obreras de ayer ofrecen su sitio a bonitas
colonias. El largo camino para ir al trabajo y volver se motoriza
ms y ms. Las revistas especializadas mejoran el clima espiritual
de lac explotaciones. Las comodidades sociales han aumentado d e
tal manera desde el ltimo tercio del pasado siglo que resulta di-
ficil dar un ndice de ello. Las grandes casas de vecindad, las ~ i -
viendas de patio interior y los talleres-barraca van desaparccien-
do. Y en lugsr de todo ello surge una tCcnica mejor y, por ello,
ms digna del hombre.
La adecuada utilizacin del hombre es, por otro lado, un pro-
blema pedaggico que tambin merece atencin.
Indiquemos aqu en aIgunas frases lo que sobre esto ha destaca-
do repetidas veces el pedagogo Dr. Kautz en sus estadios sobre la
pedagoga industrial :
l. A travs de la industrializacin se produce un cambio de
estructura en la mentalidad del nio y del joven.
2. A travs de ello, algunos factores educativos de antes (como
el apego a la patria) en parte desaparecen y en parte se transforman.
3. En su lugar, aparece una forma de vida tcnico-moderna
con una tendencia a la nivelacin.
4. El nuevo tipo es burgus-positivista y pierde el carcter ro-
mntico.
5. Est inclinado a un objetivismo ntido, exacto y productivo.
6. Esta evolucin ha de, ser entendida en un marco histrico
global, en e! marco histrico del espritu.
Las cuestiones psicolgicas del trabajo en los nuevos tiempos
estn prximamente relacionadas con los problemas pedaggicos
industriales. Sobre esto tomo algunas frases de la conferencia pro-
nunciada por el profesor Lehrmann, del Instituto Max Planck para
la Psicologa del Trabajo, en noviembre de 1954, en el congreso uni-
versitario de Dortmund :
"Resumiendo, tenemos que hacer constar que en el grupo de
trabajadores que hasta ahora hemos considerado, la relacin entre
el hombre y la mquina no es mala. No encontramos nada de un
"sentimiento de opresin" causado por la mquina, ni nada que
nos permita concluir objetivamente una desespiritualizacin del
hombre en el contacto con las mquinas. Por el contrario, a veces
encontramos incluso indicios de una cierta "espiritualizacin" de la
mquina. Pero nos preguntamos si las verdaderas dificultades no se
encontrarn en otro grupo de obreros y obreras, en aquellos que
-sin que se espere de ellos una colaboracin intelectual autno-
ma-ejecutan da por da las mismas operaciones en la produccin
en masa y que, encadenados a una cinta continua, realizan movi-
mientos exactamente prescritos en el menor tiempo posible, cons-
truyendo piezas de las que no saben lo que despus sucede y que
les son totalmente indiferentes y carentes de inters.
Este gnero de trabajo, cuya frecuencia es, por lo dems, menor
de lo que muchas veces se presume, es evidentemente el que pro-
voca en el profano aquella inpresi6n de entrega a la mquina. El
trabajo le parece al observador tm atrozmente montono que le
produce la impresin de que tiene que ser una tortura para los
3 00 FRIEDRICH DESSAUER

obreros u obreras-pues, preferentemente, se trata de stas--que


10 realizan, teniendo que llegar a ser insoportable por su continua
repeticin.. .
Si preguntamos a una de estas obreras si se encuentra contenta
con su trabajo, ser reIativamente raro tambin aqu que obtenga-
mos uda respuesta absolutamente ne~ativa.Oiremos con frecuen-
cia que el trabajo no se realiza con desagrado y, por lo menos,
comprobaremos qce la uniformidad de tal trabajo no es sentida
como monotona. Preguntemos a una de estas muchachas si, slo
por el gusto de cambiar una vez y hacer otro trabajo, quisiera per-
mutar su puesto con el de alguna de sus compaeras y veremos
que casi siempre rechazari la idea y preferir seguir realizando
pacientemente durante aos las operaciones a las que, desde hace
aos, est acostumbrada.. .
El punto ms importante estriba en que, en las operaciones uni-
formes de la fabricacin en masa altamente desarrcllada, el grado
de prctica alcanza progresivamente tal nivel yue todos los mo-
vimientos se realizan inconscientemente. Ya no resulta necesario
seguir con los rganos sensoriales cada operacin aisladz: la prc-
tica es tan coiripleta que todo el proceso de trabajo se realiza has-
ta cierto punto por debajo del limite de la consciencia verdddera-
mente despierta. Es decir-exprc?sndolo fisiolgicamente-que aqu
ya no se trata de procesos cerebrales, sino que entran en accin cen-
tros ins profundos que funcionan igual de bien, o incluso mejor,
si no se piensa eri ellos.
Y la consecuencia de esto es que la conciencia queda libre para
otras cosas. Durante el trabajo, puede pensarse en otra cosa c char-
lar con quien trabaja al lado. Cantar o escuchar msica beneficia
el trabajo en !usar de perjudicarlo. En particular, las personas a las
que agrade soar despiertas se sentirn totalmente a gusto con tal
ocupacin, siempre que se les exija una tarea que corresponda a su
capacidad y siempre que, sobre todo, exista una bueiia relocibn de
camaradera con los compaeros de trabajo y con !os jefes. Es casi
una regla que, cuando la buena relacin con la mqliina sufre una
repentina fisura y el trabajo se vuelve insoportable, la causa hay que
buscarla en el terreno de las relaciones humanas, cuyo cuidado jue-
ga un especialsimo papel en la empresa a! igual que todas las cosas
sociales, que tienen aqu, donde falta y ha de faltar lm inters pro-
pio en el trabajo, una importancia decisiva.
D I S C U S I ~ N SOBRE L A TECNICA 301

La cinta continua no es normalmente rechazada ni odiada en si


misma, sino que incluso es apreciada por beneficiar el trabajo y por
permitir salarios ms altos. El paso de una pieza a la siguiente se
realiza hasta cierto punto de manera automtica y sin que sea ne-
cesario un impulso de la voluntad. Un buen trabajo en la cinta con-
tinua no debe ser nunca un trabajo acosado. Por ello, como el tiem-
po por pieza no puede ser en la realidad exactamente igual para
todos los que en ella trabajan, la velocidad de la cinta tiene que ajus-
tarse debidamente."

Otro aspecto de la moderna "industrializacin"-tomando la pa-


labra en su sentido ms general-es'el aumento espontneo de los
objetivos de las posibilidades y de los mtodos de la invencin. Al
tratar de las mquinas como parte de la tcnica. las hemos clasifi.
cado en mquinas rnotrices (motores) y en mquinas productoras
de calidades (textiles, etc.), que comprenden una enorme cantidad de
aparatos. El desarrollo del primer grupo puede verse y describirse
a grandes rasgos, mientras que para las productoras de calidades no
sera suficiente ni con un grueso volumen. En la explotacin indus-
trial, est en marcha un proceso de evolucin orientado por los nue-
vos inventos y que tiende a la nueva estructuracin tcnico-indus-
trial. Las mismas necesidades de la explotacin reveksn y producen
continuamente nuevos y mejores mtodos de trabajo, herramientas,
aparatos y mquinas, con el doble objetivo de mejorar los produc-
tos elevando su valor de servicio y de producirlos ms econmica-
mente, en mejores condiciones de mercado. Esta tendencia propia de
la conjugacin de la tCcnica y la economa acta continuamente, de
tal manera que cuando, al cabo de pocos aos, vuelve a visitarse
una fbrica es frecuente el que apenas se la reconozca, aunque siga
produciendo la misma clase, de objetos. La utilizacia de materias
plsticas y la automatizacin son ejemplos de 410. La ampiiacin,
la direccin y el perfeccionamiento espontneos son propios de la
dinmica thico-industrial y escasamente &g-profano sospecha lo
que, ms bien ocultamente, se invierte, se idea, se crea, se prueba,
se rechaza y se realiza en las fbricas. Continuar cw esto sobre-
pasara los lmites de este libro, pero sealenios que tambin cri este
sector tcnico-industrial rige la ley de !a p r o g r c 5 i ~aproximrtci6ri
~ a
las formas de solucin ideales de que henios h'iblado antc.riorm:ite.
Una explotacin industrial es un microcosmos con u i i ~a c t i i ~\ ida
interna, y una fuerte expansividad. El "horno irtbcr" y cl ''hotiio
oeconomicus" se encuentran en perpetua lucha dentro de l, pero,
obligados a trabajar en cooperacin, tienen que entencicrsc. pues
la preponderancia dc alguno de ellos cs perjuici.11. Si prcdoiiiiiia el
"faber", los objetos se producirn sin prestar iuficiefitc atencijn a
sus condiciones de venta y resultartin Lliiicilmt.~~te vcndiblcs. nc
llegando a su destino, que es el hornbre cluc los nzicesi:~. con
ello se pone en peligro la "ganancia", que es una condicicn funda-
mental. Si quien predomina es el "oeconomicus", se amenaza al va-
lor de servicio de los bienes. La ley econri~ic~i de ia tScriic;i zxigc
la aplicacin del hombre en la empresa, e1 m65 importante factor
de la produccin, de acuerdo con toda sil naturdleza sil dig-
nidad. Pero tambin se cumplir a la I a r y incjor la "ley ccon6-
mica" de la economa, si, en lugar de comprar la "rilaqo de obra",
se conquista en el hombre a un colaborador quc preste su anucn-
cia. Objetivamente, tienen que salvaguardarse los dos caracteres
de los productos: su carcter en cuaiito bienes de servicio con un
valor propio especfico y su carcter en curirito nierca:icas \en-
dibles.
El fomento de la capacidad tcnica, de la invencin y de la crea-
cin, que antes se atenda predominantemcntzi en las escuelas su-
periores, en los centros de investigacin > por los invcstigadorcs
individua!es, se desplaza hoy en gran medida sobre las secciones de
desarrollo de la industria. Esto se favorece. J con irccuencia sc
fuerza, a travs del cr~cienteempleo de "pioncros". El profano ve
desde fuera al "honio faber'hn su t r ~ b ~ yj ogurta d c compadccer-
se de su situacin porque no la comprecdc, pero rara vez ve dl
"liomo investigator" e "inventor", que tiene en la industria una
importancia creciente.
El nmero de los fsicos, qiimicos 2 ingenrsros dedicados
progreso se cuenta por cientos de miles, y las eicuelas no pueden,
por ct momento, cubrir 12 demanda. Las mismas industrias se es-
piritua!izan cada vez ms a travs de la influencia de esos hombres
y se aumentan las exiqencias respecto a la calidad y a ia inteligen-
cia del personal. De la naturaleza de la tcnica emana un impulso
D I S C U S ~ ~ NSOBRE L A TCNICA 303

hacia arriba, hacia un mayor ennoblecimiento y diferenciacin de


los productos. Los objetos se vuelven ms poderosos, capaces y ti-
les, y cada vez presentan ms exigericias a szts fabricantes. Y nadie
puede sustraerse totalmente en el mundo industrial a esa marea as-
cendente que ha hecho su aparicin en el curso de la historia, y que,
partiendo de Occidente y de los Estados Unidos, se extiende sobre
la tierra.

1. Formacin histrico-humanstica y cientifico-tcnica


El creciente alcance e influencia de las ciencias naturales p de
la tcnica en la vida privada y pblica lleva consigo el que una
parte cada vez mayor de nuestra juventud masculina (ms del se.
tenta por ciento) elija profesiones cientfico-naturales y tcnicas.
Y sobre la base de que debe comenzar pronto el enfoque hacia
la futura profesin, es frecuente que en las escuelas se d prefe-
rencia a planes de estudio acentuadamente cientfico-naturales, ma.
temticos y tcnicos. Por qu-se preguntan padres e hijos-hay
que estudiar a Hornero, a Herodoto, a Sfocles, a Jenofonte, a De-
mstenes, a Ovidio, a Tito Livio, a Horacio, a Cicern y a Tcito,
si despus lo que va a hacerse es construir o producir centrales
elctricas, aviones, turbinas, medicamentos, colorantes, puentes, lo-
comotoras y barcos?
Tambin la funcin futura de la formacin humanistica resul-
tar tanto ms clara cuanto ms francamente reconozcamos el po-
sitivo valor formativo de las ciencias naturales y de la tcnica. Esto
ha faltado hasta ahora, y tal falta ha sido perjudicial. En la con-
templacin del valor formativo de las ciencias naturales conocemos
tambin los limites de stas y conseguimos ver una solucin a la
alternativa.
Desde que se produjo el cambio debido a Galileo, la formacin
cientfico-natural y tcnica es una escuela de estricta asctica in-
telectual y del carcter, tomando la palabra "asctica" en su sen-
tido propio de permanente volicin y constante prctica Se practi-
ca la mdsin ante un orden y una misin propuestos. Esto lo
advertiremos inmediatamente y con claridad si Comparamos las pos-
turas, por ejemplo, de uri filsofo naturalista griego o medieval v
d e un investigador actual. Los antiguos crean poder interpretar d l
cosmos, del que s61o pcrcibdn una muy pequea parte, a traves
de una actividad raciona1 y a travs de la aplicacidn de principio3
existenciales abstractos y generales. Hablaban, p r elernplo, de 1~
materia y dc la forma, dc is potencia y de Id accidn, y dcducan o
particular de lo general. Pero obrando de esta manera era poco lo
que lograban conocer de la Naturaleza y de sus rdenes. Mientras
sc procedi deductiva y predicativamente no pudo descubrirse con
claridad ninguna ley natural ni ninguna pudo ser formulada mte-
niticamcnte. Slo cuando un Galileo percibio que el espritu hu-
mano no es lo suficientcmentc grande para poder enunciar por
su propia evidencia cmo han de ser interpretados los secretos de
la Naturaleza, y slo cuando los investigadores siguieron este nue-
vo canino tras las huellas de GaIiieo, s61o entonces comenz a
adquirirse un m5s profundo conociniiento del cosmos y de sus le-
yes. El nuevo mtodo estriba cn el conocimic.nto de que se puede
interrogar a la Naturrilcza y de que sta, correctameiite interroga
da, rcsponde por si misma y manifiesta cul es su constitucin.
Este interrogatorio de la Naturaleza es el arte del investigador,
que en nuestros das se ha desarrollado hasta la perfeccin. Se rea-
liza a travs del mtodo inductivo, en cuyo ncleo se encuentra el
experimento comparativo. La respuesta dada por el experimento
corrcctarnente realizado es concluyente y con frecuencia totalmen-
te distinto de lo que anteriormente se pensaba. El investigador y,
con l. fa humanidad, se acornoda a esta respuesta en la que nada
puede cambiarse. Los grandes poderes que pasan del cosmos a la
humanidad se encuentran comprendidos en esas respuestas.
Este estado de cosas ha convertido al orgulloso y disputante
filsofo naturalista del pasado en el abnegado investigador de hoy.
Este ha aprendido que si quiere comprender la respuesta del expe-
rimento, ei lenguaje cifrado J e los datos experimentnics, tia de ol-
vidarse de s mismo con todos sus prejuicios e inclinaciones para
poder estar plenamente atento y al acecho. Y t ~ d ohombre que se
ocupe de la ciencia natural ha de aprender esto, tiene que pasar por
la educacibn asctica del autorrenunciamiento, del alejarse del yo
para acercarse al objeto, y ha de mantener esta lucha consigo mis-
mo pira que su pensamiento, sus ideas, sus conceptos, sus imge-
~rscusrb~
SOBRE LA TCNICA 305

nes y sus conocimientos se acomoden a la realidad tal como se reve-


la en el mtodo inductivo.
El investigador de la Naturaleza se entrega a estu revelacin y
sabe que no puede aadir ni un punto por s mismo a la realidad
natural. La decisin se le da y l no puede modificar nada en
ella. Pero es precisamente de ese humilde y abnegado interroga-
torio de donde extrae el profundo conocimiento de la constitucin
del mundo y de donde se nutre el desarrollo del formidable poder
de la tcnica, que descansa sobre l. Si no se hubieran conocido
correctamente las leyes naturales al modo de Galileo, ninguna cen-
tral podra suministrarnos energa elctrica, ningn pjaro mecnico
se remontara por los aires, ningn medicamento sanara, apla-
cara el dolor o proporcionara el sueo y no habra lmparas incan-
descentes ni motores que nos brindaran luz y fuerza. Pero stas
y otras mil formas tcnicas realizan lo que deben, mostrando as
en cada instante que nuestro conocimiento de la Naturaleza es cer-
tero y que a nuestro interrogar responde realmente una revelacin.
Las condiciones formativas del estudio cientfico-natural y tcnico
se basan en ese conocimiento de la realidad y de la solucin co-
rrecta a travs de la bsqueda abnegada de la revelacin de la Na-
turaleza o, como decan Newton y otros muchos, del Creador de la
Naturaleza, terminando en una corripleta sumisin ante lo hallado,
lo descubierto o lo inventado. Las virtudes de la fiel ejecucin, de
la abnegada obediencia y acomodacin intelectual y del recono-
cimiento de la decisin dada por el juicio de Dios que supone el
experimento, son los grandes valores educativos. En esto no cabe
ninguna desviacin, ninguna concesin ni ninguna transigencia fren-
te a uno mismo o frente a otros, pues todas estas debilidades, cada
una de estas intrusiones del yo, conducen al fracaso. En cambio, el
investigador, inventor o constructor abnegado y entregado, est se-
guro de su xito. Por ello se atreve a emprender los prodigiosos
experimentos y las formidables construcciones d e nuestro tiempo.
La con frecuencia prxima satisfaccin visible de su empeo, la res-
puesta afirmativa de la realidad, es su recompensa intelectual.
La formacin humanstica tiene una base distinta. Nacida en el
Renacimiento, contiene la vuelta a la Antigedad, y especialmente
al helenismo, como modelo para que el hombre, partiendo de su
disposici6n natural, se desenvuelva libre e individualmente. El bu-
manismo tuvo siempre, y tambidn en su renomci6n debida a Her-
306 FRIEDRICH DESSAUER

der y a Wilhelm von Humboldt, un rasso aristocrtico, una cierta


tendencia a separar al universitario de la masa del pueblo. El hombre
ha de ser desarrollado dndosele una personalidad y ennoblecin-
dolo, debe ser abierto, madurado y fortalecido para lo verdadero,
lo bllo, y lo bueno, ha de ser educado tendiendo a la indepen-
dencia, al propio valor y a la capacidad de decisin.
El enfoque del humanista se dirige sobre el hombre y la socie
dad humana. Por ello acenta la importancia de las lenguas, que,
como medio de comunicacin, son condicin de toda sociedad hii-
mana. Y por ello acenta tambin el significado de la Historia y
no slo el de la historia politicri, sino sobre todo el de la cultura, y
ve en ella un bien educativo. Hay que contemplar lo que impuls
a los hombres de otros tiempos, lo que realizaron en los siglos dei
pasado, lo que de ello hn desaparecido y lo que ha quzdado como
verdadero y como valor permanente. En las grandes figuras hay que
ver modelos a los que tender, elevndose y creciendo en autentici-
dad la propia personalidad.
Dicho de manera apenas suficiente y, por ello, tosca, la educa-
cin cientfico-natural y ticnica ensea al hombre a comprender
la Nattlraleza, a penetrar en su estructura eminentemente espiritual
y a extraer de esre conocimiento un poder que el hombre no ai-
calizara jams de otro modo y sobre el que descansa la sociedad.
La formacin humanstica quiere dar al hombre una amplia v libre
personalidad que le permita moverse con soltura, afirmarse y deci-
dirse en el seno de la Sociedad. Orden natural y sociedad humana,
pero en ambos se encuentra efectivamente al hombre. E1 orden na-
tural penetra profundamente en el ser humano, pues tambin l es
vesetal y animal y los 6rdenes de la fsica y de la biologa actan
en l. El hombrz est en el cosmos, pero el cosmos se extiende
tambikn hasta l. Sin embargo, el hombre es algo especial que no
acaba en la realidad csmica. Eti l hay algo ms, precisamente lo
que el humanista acenta y quiere desarrollar. Pero es errtjneo in-
tentar desarrollarlo aisladamente, pues lo "ms-que-csmico" des-
cansa sobre la Naturaleza y sta se venga si no se atiende a ello.
Y es iguamente insuficiente permanecer slo en el marco del bien
ordenado, inteligente y determinante cosmos, porque el hombre
tiene un alma. Y en lo ms ntimo del alma hay mandatos eternos,
imperativos de los que nunca puede desprenderse sin marchitarse
y sin sufrir graves daos.
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TECNICA 307

La lucha por uno u otro tipo de enseanza, es decir, por un


plan de estudios con ncleo humanistico-clsico o cientfico-natural
y tcnico, dur largos aos. Este ltimo tipo alcanz en Alemania
la ansiada igualdad de derechos alrededor de 1900, producindo-
se un fuerte aumento en el nmero de instalaciones y de alum-
nos. Tales luchas no son siempre puramente intelectuales, sino que
tambin se mantienen, sobre todo en los estados autoritarios, por
medios emanados del poder. Y tambin es decisiva la evidente nece-
sidad de los tiempos. Cuando el trfico, la industria y la construc-
cin experimentan un continuo desarrollo y plantean constantemen-
te especiales y crecientes exigencias a la preparacin escolar y
cuando las familias advierten que sus miembros se desenvuelven
bien en esos terrenos, se favorece a aquella clase estudiantil que
parece estar naturalmente dotada para tales profesiones. Tambin
est justificada la censura de que anteriormente estaba excesiva-
mente acentuado lo filolgico-clsico.
Las infravaloraciones de la formacin cientfico-natural y tc-
nica estaban todava ampliamente difundidas en mi juventud. Hoy
es frecuente encontrarse con lo contrario, teniendo su explicacin
en la dialctica de la historia del pensamiento. A la tesis renacen-
tista del valor superior de la formacin humanstica se oponen en
los ltimos decenios la moderna anttesis de la superior utilidad
de la formacin cientfico-natural. Los argumentos en pro y en
contra de cada uno de estos puntos de vista son tan inagotables
como insatisfactorios. Y tambin esto es natural. La solucin no se
encuentra en la discusin misma, que s puede contribuir a aclarar
la cuestin, pero que tiende excesivamente a terminar en una lucha
de poderes. La verdadera solucin se encuentra tambikn aqu par-
tiendo de una uisidn superior, y no estriba en la victoria de una de
ambas orientaciones, sino en una sntesis.
La sfntesis se encuentra en un conocimiento mejor y ms pro-
fundo d d ideal formativo, eliminndose las estrecheces unilatera-
les debidas a las condiciones del pasado. Si el humanismo quiere
el pleno desarrollo de las fuerzas humanas y de la personalidad del
hombre, tiene que reconocer que los tiempos han cambiado desde
Erasmo de Rotterdam, de Johzmn Reuchlin y de Rodolfo Agricola.
La ciencia natural y .la tcnica jugaban entonces un modesto papel.
Su prestigio era escaso, y su extraordinario valor formativo no era
conocido. Nadie pensaba seriamente que pudiera llegar a influir tan
308 FRIEDRICM DESSAUER

poderosamente en el destino del gnero humano. El artesano tena


sus reglas, y la medicina se basaba todava en tradiciones, sin la
ayuda de la fsica ni de la qumica. Predominaba el trabajo manual.
y las ruedas eran movidas por la fuerza myscular del hombre y de
los animales. Pero esto pertenece ahora al pasado de manera irre-
vocable. El destino de Occidente se determina en alto grado poi
la posesin del saber cientfico-natural y por la potencia tcnica de
sus pueblos. Y puede afirmarse sin error que la riquc~ade los Es-
tados Unidos de Norteamerica, que ha venido en ayuda de Oc-
cidente, estriba principalmente en su potencial tcnico.
Dmos, por tanto, a la educacin la extensin que le corres.
ponde. La visin, en cada caso, del hombre en su tiempo. El alcan.
ce que le permita dar tambin entrada al cosmos con sus poderes
y considerar, junto al clsico tipo fiumano individual, sobresalien-
te en la sociedad, a ese otro que con disciplina y entrega penetra
en las profundidades del sicterna dcl universo sacando a la luz te-
soros y poderes que sostienen al gnero humano y brindan a cada
uno de nosotros el acceso a los dones de la cultura.
El nmero de materias y la rnenioria no deben ser recargados. A
la fortnacin le incumbe dar una educacin tendente al objeto, a la
bsqueda desinteresada, a la disposicin para recibir la revelacin
de Dios-creador y al encuentro con su superioridad. Goethe se ocu-
p toda su vida de este encuentro y, con el progreso de su conoci-
miento, transform su "Deus sive natura", tomado de Espinoza, en
"Deus et natura". As adquiere la juventud una elasticidad de la
mente, que tendr que renovarse a s misma siempre que aviste
nuevas regiones del ser. Esto es un autntico "muere y renace", en
el sentido que le daba Goethe, cuando, por ejemplo, el entendi-
miento registra estructuras fsico-curiticas y fsico-nucleares. E1
espritu adquiere la comprensin del entrelazado destino de la hu.
manidad, de las posibilidades contenidas en la Naturaleza y del
futuro, pero tambin adquiere la comprensin de los peligros que
entraa la gran aventura humana del conocimiento. Qu gran idea
fundamental puede ofrecer dicha sntesis?
El hombre vive al mismo tiempo en la Naturaleza y en la so-
ciedad humana, siendo miembro de ambos reinos. Y, adems de
esto, tiene un yo, un alma espiritual que contiene imperativos y que
le ordena conocer y utilizar a la Naturaleza y conocer y cumplir
su deber en el marco social de acuerdo con el amo: al prjimo y
el temor de Dios. Preparar al hombre para ello significa inculcarle
capacidades "virtutes", buenas cualidades y, adems, otras virtu-
des que no slo dependen de l, sino tambin de la gracia Divina.
Las "virtutes", las cualidades susceptibles de ser educadas, pueden
clasificarse en dos grupos: las de ejecucin y las de decisin. La
entrega, la acomodacin, la fidelidad, el altruismo, la disciplina in-
telectual, la aptitud para desarrollar en alto grado una tarea eje-
cutiva eficaz, son cualidades eminentemente apropiadas a la forma-
cin cientfico-natural y tcnica. Todos nosotros vivimos, por de
cirlo as, gracias a que nuestros ingenieros son dignos de confianza.
Pero el hombre tiene que aprender tambin a decidirse. La so-
ciedad le sita permanentemente frente a responsabilidades, y esto
no slo sucede as en las grandes horas del destino, sino tambin en
la vida cotidiana. En los campos poltico, econmico y religioso
tiene que hacer profesin de fe y tiene que cultivar y poner en
prrctica los imperativos del alma, la verdad, el sacrificio. el amor
al prjimo, la justicia, el renunciamiento y el valor. El hombre tie-
ne que saber decir que no, sobre todo frente a s mismo, pero tam-
bin tiene que saber decir decididamente que s a lo: valores tran-
sitorios, estando dispuesto a luchar por ellos. A la fuerza de la
decisin se dirige especialmente una minuciosa educacin cristiano-
humanstica. Esta hace que escuchemos y prestemos atencin a
unos hombres que tomaron sus buenas y malas c!ecisiones hace
siglos, y exige que nos pongamos en su situacin como si tuvira-
mos que decidir por ellos. Con sus ojos atisbamos en el ambiente
social de aquellos tiempos, que tambin tiene rasgos en comn cor.
el ambiente que aguarda al estudioso. El encuentro con hombres
representativos de pueblos y tiempos lejanos que, siguiendo su luz
interior y obedeciendo a las rdenes de su conciencia, superaron
obstculos, sufrieron, se sacrificaron, lucharon, arrostraron la per-
secucin y la ingratitud, y cuya obra se ha mantenido con frecuen-
cia hasta nuestros das, es de un valor educativo insustituible. El
que en la mayora de los casos los ejemplos se tomen de la anti-
gedad y no de un tiempo prximo, hace que no caigamos tan
fcilmente en una postura antagnica frente a ellos. Es la gran dis-
tancia que les separa del estudioso lo que da eficacia a sil ejempla-
ridad. Pues es precisamente a travs de esa distancia como se
aprende a diferenciar lo temporal y transitorio de lo permanente-
mente vlido, lo que relumbra y resuena de lo verdaderamente gran-
310 FRIEDRiCH DESSAUER

d e y elevado. La distancia es enormenierite importante para toda


decisin humana. Slo cuando han pasado uno o ms siglos puede
saberse qu hombres han sido verdaderamente grandes y digrios del
recuerdo hist6rico. Rccordemos cu5nras figuras han ocupado un
primer plano en nuestro propio tiempo siendo grandes y poderosas
y que ya han sido olvidadas y rechazadas o han cado en la indi-
ferencia. El que consagre s u vida a las grandezas de! rnoniento, qu?
cambian corno la moda, n o alcanzar nunca un valor permanente.
El distanciarse, sobre todo del propio yo, y el aprender a verse a
la luz suministrada por los grandes hombres, es el ms valioso fas-
tor educativo del humanismo.
Es miicho io que comprend de la vida de los hombres cuando
progresivamente fui conociendo que cada h o m b r c l o sepa o no
lo sepa-lleva un altar en su interior. Y en ste, en e! iugnr mis
ntlmo y sagrado, existe una imagen, que puede ser algo sublime,
un ideal, Dios, Cristo, un hroe, un santo o algo que n9 tiene
nada de santo: el propio retrato. La cuestin es: i i i e ~ l ~ n e r i tnos
i.
esforzamos o slo nos buscamos a nosotros mismos? iA(iorair.i,
a Dios o a los demonios del egosmo, del instinto y del oro, a Hd31,
a Astart?
Lo que importa, en definitiva, e s la decisin. A cada uno le llega
la hora de su juicio, en el que se encontrar solo frente a su con-
ciencia y a s u Dios y no podr decir: "Yo slo cumpla rdenes y
n o soy el responsable."
El pasado ejercit sobre todo a la juventud en la obediencia J
en el cumplimiento del deber. El destino de Occidente lo decidir
la educacin d e la prxima generacin en la virtud de la Jecisihn
responsable, si se consigue que sepa decir que no a todo 10 bajo.
malo, vano, falso y animal que tiene su origen en el egosmo y e11
la vida instintiva y que puede presentarse en la sociedad humaiii
como poderosa tentacin.
El probtemn de preservar al tcnico de los peligros q u c suj)oric
la estrechez especialista, dndole tambin una formacin social y
dotdndole de los valores que brincia la educacin histrico-huma-
nista, preocupa especialmente a los profesores de los centros de
enseanza cientfico-tcnica. Rudolf Plank, profesor en la Escue-
la Superior Tcnica de Karlsruhe, ha propuesto en una serie de
artfculos y publicaciones una solucin a la que da el nombre de
"humanismo cientfico-natural". Se trata de una autntica forma-
cin cientfico-tcnica, pero que en todas sus fases se enfoca ha-
cia el hombre y la sociedad. Plank se refiere a Berdiaev, quien, ei
ao 1948 (ver bibliografa), dijo lo siguiente: "El desarrollo espi-
ritual y moral del hombre no se corresponde con el progreso casi
prodigioso de la tcnica, sino que se ha quedado atrs. No es la
fuerza moral del hombre la que se ha posesionado de la tcnica,
sino e1 Estado, que no se siente subordinado a ningn principio
espiritual ni moral.. . El hombre moderno se encuentra en una situa-
cin carente de armonfa y ha perdido su equilibrio. Esto se debe
principalmente a la discrepancia existente entre los progresos tc-
nico y espiritual, entre la debilidad espiritual y la potencia tcni-
ca... Hay que expresar claramente que si la "lite" persiste, satis.
fecha de s misma, en su orgulloso aislamiento y no se entrega a un
espritu de servicio y de sacrificio, estar condenada a morir ...
La "lite" puede contribuir al ennoblecimiento del proceso tcnico
y social, dotndole de superiores cualidades."
Berdiaev dice en la misma obra: "La negacin romntica de la
tcnica y la aiioranza de los viejos buenos tiempos, son impten-
tes y, por su misma esencia, reaccionarias ... Los romnticos re-
chazan la tcnica y propugnan la vuelta a formas anticuadas, en
lugar de dominarla y de subordinarla al espritu ... La mquina tie-
ne que ser un obediente instrumento del hombre, un medio au-
xiliar. Esto significa la hurnanizacin de la tcnicq, que tiene la
tendencia a deshumanizarse. No se puede poner fin a 10s descubri-
mientos cientIficos del hombre por la razn de que sus consecuen-
cias prcticas podran ser peligrosas. Los descubrimientos cientfi-
cos significan en s mismos un valor humano, siendo signos de la
dignidad y de la fuerza del hombre. Si estos descubrimientos pueden
llegar a ser peligrosos para la existencia del hombre, de la socie-
dad humana y de la civilizacin, esto se deber al bajo nivel mo-
ral y espiritual del hombre moderno... Todo esto exige necesaria-
mente una renovaci6n espiritual en el mundo.''
La posicin del hombre (desde Coprnico, Kepler y Galileo), si-
gue diciendo Plank, ya no es central, sino csmica, pues s610 es
un efmero habitante de un pequeo planeta. Pero espiritualrnen-
te ha mejorado su posicin, pues ha aprendido a gobernar las fuerzas
de la Naturaleza. Y tambih el humanismo se ha transformado. Ya
no es el humanismo acentuadamente arcaizante de Petrarca, de
Erasmo y de W. v Humbldt, sino que ha adquirido un carcter
312 FRIEDRICHDESSAUEB

ms antropolgico: las ciencias sociales, la hi'storia, la filosofa,


la pedagoga y la psicologia pueden calificarse de especialidades hu-
mansticas, pues tratan del hombre. Pero todas ellas se penetran de
manera creciente por la ciencia natural y la tcnica. No es posible
permanecer aqu en un pensamiento ptolomeico, mientras que las
ciencias'naturales y la tcnica hace tiempo que piensan ya de ma-
nera copernicana (Emery Reeves). Y despus seala Plank que,
de hecho, no existe ningn abismo entre ambas formas educativas,
abismo que s610 aparece en las opiniones consagradas por el uso.
El pensamiento cientfico-natural se fusiona en algunos casos
con el histrico-humanstico, de tal manera que ambos pertenecen
a las dos formas educativas: la geografa, pero tambin las mate-
mticas con su simbolisrno, la geologa, la paleontologa y la cosmo-
gona son ejemplos evidentes. Pero esta contigidad, esta rnutua
subreposicin y solapamicnto, llega mucho ms lejos: Existe una
"continuidad de las ciencias". que Plank explica con iin diagrama
esquemtico, el "crculo de las ciencias", de manera detctliada.
Plank, despus de unas consideraciones sobre la sntesis del
arte y la ciencia en la personalidad (con especial atencicin a los :o-
n-iuncs rasgos matemticos) y sobre s~ aproximaci5n a travs de 13
moderna fsica, bosqueja su plan para un hurnanisino cientfico-na-
tural y ve en el ingeniero, que se encuentra cn la Nat~ralczay en
la sociedad, a la figura del mediador. A esta referencia a su inten-
to slo quisiera aadir la observacin de que el mismo Plank es
uri ejemplo de la sfntesis que nos ocupa, puez no es sio un gran
ingeniero, sino tambien un poeta y un delicado traductor de poe-
sa extranjera. (Ver tambin el final drl 1 en el captulo 6.)

2. Campo de ejercicio.-E! criterio.-Ejecucin y decisin

La mejor manera de adquirir una formacin a travs de la tc-


nica es pasar por las escuelas (desde las profesionaies hasta las Es-
cuelas TCcnicas Superiores), prestar luego gran atencin en los
centros de trabajo y buscar un estrecho contacto con los hombres.
Lo ms sobresaliente, que yo mismo he experimentado desde el
primer momento de mis estudios, en el tiempo que he dedicado a
la industria y en todos los aos de mi vida que he pasado despus
en el campo de la tcnica, es la vinculacin del tcnico a un "cam-
po de ejercicio". Si quiero resolver un problema tcnico, todo de-
1
, pender de que me domine a m mismo excluyendo toda debilidad,
toda pasin, todo prejuicio y toda predileccin. El hombre, al rea-
lizas una obra tcnica, tiene que apartarse totalmente de s mismo,
entregndose al objeto. Slo as podr realizarla, partiendo de las
- leyes naturales y por medio de la elaboracin humana. Lo que im-
porta es permanecer estrictamente en el campo de ejercicio, sin
incurrir en ninguna "falta" ni por debilidad ni por ignorancia. El
que durante decenas de aos haya aprendido y practicado esto, el
que haya pasado por esta' escuela, habr actuado dentro de un
campo con lmites perfectamente definidos. Y estos lmites son las
grandes leyes naturales, sobre cuya base puede crearse, y que de-
terminan lo tcnicamente posible. Pero nadie pregunta si estos 1.
mites son definitivos, si tras ellos est la "nada" o el "poder" que
dicta las leyes.
En lugar de tal reflexin sobre el origen del "campo de ejer-
cicio", la educacin tbcnica hace hincapi en una autntica "asc-
tica". Esta palabra significa realmente "prctica", inculcacin de
normas que no deben ser infringidas. El invest'igador sabe que en
su actividad no cabe ningn compromiso, ningn engao de s
mismo, sino slo una plena entrega al hecho buscado. El tcnico
sabe lo mismo y, adems, que en su idear y en su realizar se en-
cuentra "constreido", que en el kxito o en el Fracaso de su obra
le espera un juicio inflexible de s mismo. Una fbrica que trabaje
mal, no durar largo tiempo. En esto importa la educacin, la as-
ctica. Y hay otro motivo fundamental: la obra pasa a otros y
otros son los que utilizan el procedimiento. Se separan del inven-
tor y del productor para llegar por distintos caminos a otro hom-
bre al que sirven. Cuando un hombre se ha formado as durante
aos, adquiere el gran premio de la confianza. El tcnico sabe esto:
si permanezco fielmente en mi campo de ejercicio, es decir, si apl-
co las leyes naturales y los medios a mi alcance y me entrego sin
negligencia a mi objetivo, si aplico plenamente la asctica de la tc-
nica, entonces mi obra seri un Cxito. Los tcnicos resultan as
hombres llenos de confianza en su profesin. De otro modo no em-
prenderan obras tan gigantescas. Y el mundo ha participado de su
314 FRIEDRICH DESSAUER

confianza, esperando de ellos la reconstruccin de Europa. En otros


campos d e la sociedad es dificil encontrar taI confianza.
Cuando se solicita del tcnico que tome parte en alguna decisin
de su pueblo o de su Estado, cs frecuente que se sienta inseguro,
pues ilqu no encuentra un criterio de lo acertado, al contrario de
lo que le'sucede en su propio campo. Al salir de su esfera profe-
sional se encuentra con pareceres y opiniones divergentes. Cmo
hallar verificacin, cmo probar y cmo hallar seguridad? En los
tribunales se encuentra con partes Iitigantes y las leyes son dis-
tintas en los distintos estados, siendo tambin diferentes los gobier-
nos. Los filsofos dan a casi cada pregunta respuestas contradicto-
rias entre s, y lo mismo ocurre con las doctrinas econmico-pol-
ticas. En ningn otro campo que no sea el de la ciencia natural v
la tcnica se encuentran criterios indiscutibles. Slo en ellas exis-
te u n campo dc ejercicio unvoco y terminante, que, ciertamente,
requiere una ascztica, pero que tambin brinda corifianza y satis.
faccin. Cuando un pjaro mecnico se eleva por los aircs, puedc
vrselc, y tambin puede apreciarse que la sulfonamida salva real-
mente a hombres de la muerte; en esto no hay ninguna duda. Sin
embargo, cmo encontrar en cualquier otro campo humano tal
seguridad? No es caracterstico de la sociedad el defecto de cri-
terios u~iivocosy seguros? No es frecuente en la poltica que la
lucha por una u otra solucin conduzca a1 empleo de la fuerza?
Es que cuando los ejrcitos se acometen resulta de ello la solu-
cin justa y verdadera del problema y no frecuentemente algo to-
talmente distinto? Algn tecnico siente por ello horror de la vida
pblica ', retirndose con agrado al serio de su especialidad. Esto
es sabido y comprensible, pero est unido a una debilidad de la
que Importa hablar claramente. El hombrc, en todos sus proble-
mas, aspira a tener un asidero. Toda vida es insegura y est arnena-
zada: tanto la vida de los pueblos. de las ciudades y de los pases
como la del hombre individual. En la tcnica puede encontrar-
se un asidero, pues las leyes naturales son seguras y !a prueba es
decisiva, mientras que en otros campos la mano parece no hallar
apoyo seguro. Esto ha hecho una profunda impresi6n en nuestra ge-

A. DU BOIS-REYMOND dice en su libro Erfindungen und Erfinder: "Mu-


chos de aquellos que en el taller luchan con el acero y el hierro, con el vapor
y el fuego, no pueden hacerlo ante la justicia, pues no disponen del arma de
la palabra."
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TBCNICA 315

neracin, siendo tambin una expresin de ello la filosofa existen-


cial. Cuando el hombre busca vanamente un asidero seguro, ad-
quiere la tendencia a adoptar un seudocriterio. Esto se advierte en
el poder, que se glorifica ruidosa y soberbiamente a s mismo. Y
como el tcnico no encuentra en el campo social ningn criterio
universalmente vlido de lo justo, corre el riesgo de adherirse al
ostentoso poder y de tomar los xitos temporales de ste por cri-
terios de lo verdadero y de lo justo. Y as se llega a trgicas conse.
cuencias,'a esos acontecimientos que los crticos de la tcnica adu-
cen siempre al decir que el tcnico realiza lo bueno y lo malo con
el mismo esfuerzo. Cuestin suya sera $10 el "crr.o" de la eje-
cucin, y no la misin misma. La tcnica sera as una sirvienta
y el tcnico un mozo de cuerda a disposicin de cualquier amo.
A pesar de que estos crticos de la tcnica tienen una visin
errnea y estrecha, un grano de verdad hay en ellos. La tcnica
tiene un marcado peligro profesional, el reves de su grandeza. Al
hablar de los valores de la tcnica nos hemos referido a la asc-
tica, a la prctica consistente en la plena entrega al "campo de ejer-
cicio", en el desprendimiento, en el dominio del yo en el cumpli-
miento del deber, y tambin hemos hablado del premio, de la
confianza en el xito. Pero jes suficiente esta educacin que res-
ponde ampliamente a la ttadicin europea y, especialmente, a la
alemana? En mi juventud se nos exhortaba continuamente a la
obediencia frente a la autoridad, a que nos entregramos a la fiel
ejecucin de lo encomendado. Toda nuestra educacin se diriga
a inculcar esto firmemente en la conciencia del nio y del joven.
Nosotros, los alemanes, hemos llegado en esto realmente a la per-
feccin, cumpliendo las rdenes hasta el extremo, con plena entrega
y autosacrificio. Pero, adems de las virtudes de ejecucin, existe
tambin otro grupo de virtudes: las de decisin. El hombre se en-
cuentra, en ltima instancia, solo ante el tribunal de su conciencia o,
si es creyente, ante el Juez Eterno. Y entonces no puede amparar-
se en una autoridad que le haya ordenado hacer esto o aqueiio.
Por ello, tenemos que esforzarnos en formar hombres que posean
inteligencia, fortaleza, valor y voluntad, las virtudes de decisin,
y que n a se dejen apartar por ninguna amenaza de aquello a lo
que en el fondo de su conciencia se sienten obligados; personas
que, por decirlo asi, se encuentren continuamente en presencia de
Dios. La experiencia de una larga vida me obliga a recalcar con in-
sistencia que n o edticamos correctamente. Ya en la infancia debe
mos cuidar, junto a las virtudes de ejecucibn, junto a la obedien-
cia y a la entrega, la fuerza de decisin.
Entre ambas guerras mundiales escrib (en el "Rhein-Mainischen
Volkszettung") una serie de artculos sobre autoridad y subordi-
nacin que provocaron una lluvia de protestas dirigidas al peri-
dico. En esos artculos intent exponer que los signos externos,
los ttulos y las jerarquias no alcanzan a significar una plena au-
toridad, y que muchos hombres no cuentan por s mismos, sino
que toman prestado su rango y slo se sienten seguros cuando otros
les confieren algo. La conciencia de s mismos, y, con frecuencia,
exagerada, slo la consiguen a travs de su calidad de miembros
de la "alta sociedad", de un club o de una corporacin, o por la
posesin de iin uniforme o de un ttulo. Y esto es "subordinacin"
en el autntico sentido de la palabra: estar por debajo de otros,
cosa que produce cobarda, temor de los hombres, jactancia y debi-
lidad interna. La autntica autoridad, por eI contrario, tiene que
tener un fundamento tico-espiritual. El galn dorado o cualquiera
que sea el distintivo del rango, slo ser legtimo para aquel que
posea tal calidad propia. El subalterno forma parte de una raza que
rehuye toda decisin propia y que slo quiere ejecutar. Y si reali-
za algo malo, su defensa es siempre la siguiente: "S610 hemos he-
cho io que nos han ordenado." No ha sido educado para decidir
y no es capaz de negarse a ejecutar lo que se le ha ordenado, aun-
que esto infrinja los mandatos de la tica, de la humanidad o de
la religin.
Puesto que la tdcnica configura la historia y tiene con frecuen-
cia caracteres coactivos en el tablero poltico de los gobernantes.
ser una funcin urgente el educar a nuestra juventud (tambin a
la tcnica) de tal modo que sepa decidir y que tenga la fuerza nece-
saria para oponerse a la injusticia. Construir una instaiacin de
exterminio, inundar tierras cultivadas por la voladura de diques
inartimos y destruir el trabajo constructivo de generaciones son
rdenes que no deben ser ejecutadas. Tiene que llegar a ser im-
posible dar tales rdenes, porque el tkcnico no las cumple. Y, des-
bordando ampliamente la esfera de la tcnica, puede afirmarse que
una generacin educada desde la infancia en la virtud de la decisin
no las cumplir. El tcnico, pero tambin cualquier otro, como el juez
y el mdico, tiene que aprender a oponerse al abuso de su profesin.
De otro modo traicionara su dignidad y su sentido.
Con esta exigencia sobre la futura educacin de la juventud,
consistente en no olvidar jams el sentido, la dignidad y la tica de
la profesin tcnica, es decir, el profundo trasfondo de la tcnica
como continuidad de la Creacin, desembocan nuestras considera-
ciones en un problema universal de la humanidad. El hombre ha sido
llamado, y creo que con justeza, "criatura del punto medio". Apa-
reci de pronto en un pequeo planeta, siendo sus condiciones de
vida muy estrictas, y corriendo por ello el peligro de desaparecer.
Las vas lcteas, las galaxias propias o lejanas no le son accesibles,
y lo mismo ocurre con el micromundo de los ncleos atmicos. Re-
sultamos as una especie suspendida en el punto medio y perpe-
tuamente amenazada, liberndonos la tcnica miles de veces de tal
amenaza. Con la tcnica toma el hombre en su mano su propio des-
tino. Pero si olvida que el poder tcnico no es un poder del hom-
bre que le ha sido dado; si est ciego para el trasfondo, limitndo-
se a lo puramente ejecutivo, y si se sustrae a la responsabilidad
que el poder tcnico le impone, entonces tendrn razn los acusa-
dores de la tcnica a1 decir de ella que es un funcionalismo irres-
ponsable, y por ello, al prostituirse, un siervo a disposicin de cual-
quier amo. Por todas partes amenaza el peligro, pero a nosotros los
tcnicos nos amenaza uno particularmente grande. Lo cotidiano nos
amenaza a todos con su estrepitoso ejecutar, inmiscuyCndose im-
periosamente en ello poderes extraos, como la ecoaomia. ]Ay de
la generacin que atiende al poder ejecutivo, pero que olvida el sig.
nificado! El significado es lo grande, lo profundo y lo callado. El
conocimiento requiere recogimiento, alejarse de la multitud y de la
agitacin, silencio, atenciri y ocultamiento. La feria del mundo es
ruidosa, pero carece de importancia. Los astros siguen calladamen-
te las majestuosas rbitas que les han trazado las leyes del Creador.

h T ~ ~ N I C EL
A , JUGUETE Y EL ROMANTICISMO

El carhcter racional de la creacin tcnica y la introduccin de


mdulos y mdtocios racionales de la esfera cientfico-natural y tc-
nica en otras esferas, incluso en las de carcter filosfico, ha dado
lugar a que algunos crticos de la tcnica lamenten la influencia de
esta en general, y especialmente en lo que se refiere a la influencia
que ejerce sobre la juventud. Se dice que esta juventud es apartada
de la relacin afectiva y natural con las plantas, los animales, los
cuentos, las canciones y los juguetes, el feliz y romntico mundo
infantil, al que da alas la fantasa, y conducida al rido y fro mun-
do materialista de las mquinas, de los mecanos y de los ferroca-
rriles, es decir, al mundo de las construcciones mecnicas y elctri-
cas, donde no hay lugar para el sentimiento ni para la fantasia, r
donde priva la "ratio" de los pequeos y prosaicos fenmenos su-
perficiales, que hace niarchitarse al alma. En lugar de los cuentos
de Andersen y de Grim, de Las mil y una noches y de las narra-
ciones de Hauff, nos encontramos con motores el4ctricos, gras y
experimentos de radio. Y esto, dicen, significa la prdida de la "flor
azul" (Novalis) del rom'anticismo, que vincula lo personal con lo
infinito.
Emparentada con esta orientacin est una manifestacin del
economista y socilogo profesor Alexander Rstow (nacido en 1885).
que apareci el ao 1951, en el volumen IV de "Ordo", bajo el ttu-
lo Crticu del progreso tcnico (ver bibliografa). Rstow habla de
la influencia de la opinin pblica como "contrainte sociale", y dice:
"En U. S. A., como es sabido, se propaga como "dernier cri" del
progreso tcnico la televisin, que amenaza con transformar nues-
tras viviendas y habitaciones infantiles en cines de baratillo. Estos
aparatos de televisin, que necesitan un tipo especial de antena, son,
afortunadamente, bastante caros todava."
A este docto autor se le oculta lo que hay de bueno en la cine-
matografa, en la radiodifusin y en la televisin. Nada sabe del
esfuerzo de las secciones culturales, de los programadores y espe-
cialistas cinematogrficos, responsables de elevar el nivel de los
programas; nada del saber y cultura, que por su mediacin llegan
a unos hombres que antes no tenan acceso a esos bienes, Slo habla
de los defectos, y, generalizando, los exagera, Tampoco menciona
que principalmente son motivos sociales y econmicos (o sea no
tcnicos) los causantes de que se nos ofrezcan progromas malos c
de escaso valor, pero taquilleros. En la tcnica ve una corrupcin.
que "ha producido la dominacin, el sometimiento y la esclaviza-
ci6n total de pueblos enteros", y que "excede ampliamente de todo
lo que jams han conseguido en toda la historia del mundo los ms
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TECNICA 319

brutales conquistadores y tiranos". Ella, con el exceso de poblacin,


ha convertido "la vida de este planeta en una conejera"; ha oca-
sionado con la urbanizacin la proletarizacin y la mastficacin;
a travs de ello ha provocado el autodistanciamiento del hombre,
y "nos ha deparado la cuestin social. con todas sus miles de ame-
nazantes complicaciones y trgicas situaciones insolubles".
Si as fuera, no s610 habra que preservar a la juventud de la
radio*' cine y de la televisin, sino tambin de todo juguete tc-
nico.[
-CC
Nosotros nos preguntamos si realmente la tcnica carece de
, romanticismo y si sera mejor entregar a los nios cuentos, libros
de caballeras, historias de indios y de "cow-bo~s" y soldaditos de
plomo, en lugar de cajas de construcciones y de mquinas en mi-
niatura. Si pienso en mi propia niez, recuerdo que me impresio-
naban el ambiente romntic de Aladirzo y ln l m p r n maravillossi,
los cuentos de hadas y de brujas y los libros de caballeras; pero
tambin recuerdo que me confundan. Es cierto que lo hermoso y
bueno triunfaba siempre sobre lo feo y malo, pero resultaba difcil
separar los concepfos para juzgar adecuadamente en la realidad. Las
hadas eran siempre bellas y buenas; los ladrones y brujas, malos y
feos. Pero en la realidad era frecuente que hombres y animales bue-
nos no fueran en absoluto hermosos, y al contrario. Y en la realidad
tampoco vena ningp genio en ayuda de uno y ningn hada evita-
ba el (tan amargo) dolor infantil.
Pero mi primera pequea mquina de vapor supuso para m una
experiencia "romntica". El fuego del quemador de alcohol se con-
jugaba con el agua para producir un autntico efecto mgico: el
vapor, el vaivn de las bielas y el zumbido d e las ruedas, ltradu-
cindose todo en la efectiva marcha de la locomotora! Y el pri-
mer juguete elctrico? Con l poda hacerse luz, y el pequeo mo-
tor funcionaba y suministraba energa! ]Y, finalmente, la linterna
mgica ! Misteriosas maravillas que se cumplan ! 1 Cuentos que
se realizaban! Cuando los hombres y las cosas me vejaban, cuando
se me prohiba, se me amonestaba, se me amenazaba y se me refa,
cuando me senta humillado y tratado injustamente, cuntas ve-
ces me he vuelto a mis relucientes y pequeas mquinas, que nun-
ca eran malas ni colricas, que no regaaban ni amenazaban y que
no me empequeedan,'. sino. que, pacientemente y sin caprichos,
eran fieles y siempre estaban dispuestas a la camaradera y a aco-
modarse a mi fantasfa infantil1 Cierto que del genio de Aladino po-
320 FRXEDRICH DESSAUSR

da exigirse casi todo, mientras que del pequeo motor elctrico s61o
p d d pedirse que funcionara y que suministrara energa. Pero, comq
contrapartida, el genir> era infiel: el que tuviera la Lgmprirn le ten-
dra tambin a l. y ademrs, igual que ocurre con la alfombra m;-
gica. capaz de llevarnos por los aires, no es cerdod. Sin embargo.
mi linterna mgica. mis vagones, seales y cambios de va s exis-
tan, y si con ellos realizaba iin viaje a paises lejanos, la vuelta J c
ia fantasa a la realidad no resultaba tan decepcionante, pues lo que
entonces me brindaba el tren de juguete me lo brindara mis tarde
el tren dc verdad. Esto exista, esto c7rc1 ~,crd;~ci;
pero nunca habri
un genio conio el dc Alsdino ni un gato con botas.
Es probable que un juguete tcnico no pueda estimular la fan-
tasa de algn niio o de algn mayor, dcl mismo modo que tam-
bin hay nios que no comprenden la msica. Pero en ninguno de
ambos casos es permisible la generalizacin. El juguete tcnico pue-
dc llevar a un murido de amplios horizontes y mas noble quc el I
!iniitado por juegos de soldados, ladrones e indios. Qu decir de
los cuentos tcnicos? Hay algunos de Kautz (ver bibliografd), pero
es ain mucho lo que queda por hacer aqu. Para escribir estos cueri- ,
tos hay que sentir aficin por las leyes naturales y por la tcnica. 1
i
;Hay que continuar lamentando que la juventud muestre su cre-
ciente preferencia por el juguete tcnico, o hay qae reflexionar so-
bre las razones, rechazando prejuicios? Son nuestras sangrientas
y crueles leyendas realmente un bien formativo de ran alto valor?
No atraviesa por estos cantos heroicos de los griegos y germanos
un profundo pesimismo? No termina lo grande en el ocaso de los
dioses? Debe prepararse el alma del nio para e1 fataiismo. en lu-
gar de para la confianza? Es mejor una quimrica y seductora
vida de ensueo, basada en lo imposible, que una combinacin de
lo fantrstico con lo posible y disciplinante? No hay que olvidar que
en los cuentos las satisfacciones no son verdad, mientras que si son
ciertos los deseos y aspiraciones de dinero, poder, ccirr,odidad, lujo
y suntuosidad. Despertar estos deseos sabiendo que no pueden ser
satisfechos y dar rienda suelta a la fantasa de un reino irreal, pre-
parando la decepcin de los nios al crecer, es algo que no puedo
apreciar en tanto. Y adems la flor azul del romanticismo tambin
florece en el campo de la tcnica.
5. SOBRE LA FELOSOFIA DE LA TECNICA -
LA TECNICA DESDE EL PUNTO DE VISTA
DE LA FILOSOFIA EXISTENCIAL

En los ltimos aos han dedicado atencin a la tcnica varios


pensadores encuadrados en las filas de la filosofia de la existencia,
especialmente Jaspers, Ortega y Gasset y Heidegger. El lenguaje
que han usado para ello ha hecho difcil en ocasiones para el lector
no preparado seguir sus pensamientos. Pues los existencialistas han
configurado formas lingisticas propias; usan palabras en parte nue-
vas y a otras les dan sentido distinto. Este es en especial el caso de
Martn Heidegger.
En las pginas siguientes tenemos que interpretar este lenguaje.
Pero esto no bastar. Muchos lectores pedirn, con razn, ser intro-
ducidos en las caractersticas de esta nueva direccin de pensamien-
to de la filosofia existencia1 hasta poder seguir sus razonamientos
sobre el tema de la tCcnica.

tQu4 se entiende por filosofia de la existencia?


En el decurso histrico los pensadores occidentales se orienta-
ron en primer lugar hacia la naturaleza en su abundancia de estruc-
turas y aconteceres, e intentaron ordenar y conocer esta abundancia
segn principios unitarios, es decir, modelarla en el .propio espfri-
tu, pues el entendimiento humano necesita y se esfuerza en buscar
uaidad, rasgos comunes, cuando le es dada una gran multiplicidad.
Y necesita ordenar esta multiplicidad, formando conceptos univer-
sales. Conceptos como planta, animal, metal suponen el resumen
de muchas especies, como cada especie supone el 2e muchos in-
dividuos.
Las preguntas generales que se plantean en todos los descubri-
mientos son ante todo: "De dnde viene?" Es la cuestin del ori-
gen, del fundamento primero, de la arch. Por otra parte est la
cuestin de su esencia, de su autntica constitucin y su sentido,
y, finalmente, Iri m i s profunda y oscura de su ser en general.
qu es el ser? A los millones de objetos diversos de la Natu-
raleza. que se distinguen entre s, que son esencialmente diversos,
les conviene algo comn, a saber: que "existen". estn disponibles.
no son pura "nxda", sino "algo". Les co'vjene el ser en oposicin
al no ser, a la nada. Se puede incluso ampliar esta afirmacin a las
cosas nicamente pensadas, a los pensamientos, al mundo del esp-
ritu, a los sentimientos y tendencia;. Se puede hablar con razn del
ser pensado pues tambin este es "algo", no en el reino de la expe-
riencia, pero s en el reino dc los pensamientos. Tambin a los valo-
res de lo verdadero, bueno y bello se puede atribuir "ser", es decir.
existencia en este sentido, y a las leyes naturales se les puede atri-
buir cl modo de ser de la validez. Pues tambin esto es "algo", e
incluso muy importante; tambin existe en un sentido especial, y
no es mera "nada". Tampoco del principio de energa o de cualquier
otro principio de las ciencias naturales se puede negar que "tenga
validez", "exista", er decir, "sea".
El "ser" es, por tanto, el concepto nis universal, J a la vez el
ms vaco. Es m i s amplio que las "categoras" o conceptos funda-
mentales. La filosofa tradicional le llama "trascendental", y le pone
a la cabeza de los trascendentales (los restantes son: verdadero,
bueno, bello). Cuando nos imaginamos "algo" (un existente) siem-
pre lo hacemos como algo determinado, que lleva determinaciones
entitativas, tiene esencia. El ser mismo no es imaginable. ;Es inves-
tigable? Sobre esto tendremos que hablar.
Anotemos a ttulo de introduccin que en la filosofa del ser y
de la esencia, en la "ontologa", como es llamada desde 1700, poco
ms o menos, las palabras "existir" y "ser" son usadas en el mismo
sentido, como haba ocurrida en la Antigedad y en la Edad Me-
dia. Pero en la filosofa de la existencia
. ;- la expresin "existir" es
usada en un sentido esencialmente diverso, limitado slo al hombre, ---
que no slo est disponible y existe, sino que tiene conciencia de
ello y es activo.
La ontologa, en cuanto filosofa del ser (en general), de la exis-
tencia (existentia) y de la esencia o ser as (quiddidad, essentia), fue
desde el principio una parcela principal de los esfuerzos de los pen-
sadores occidentales, como actualmente sigue sindolo o ha vuelto
a serlo. Hasta en los recientes trabajos de Heidegger se manifiesta
una vuelta a la ontologa. Antes, hacia finales del siglo v despus
de Jesucristo (por vez primera en el neoplatnico Simplicio), habia
otro nombre de uso general: la metafsica. Los aristotlicos, no
Aristteles mismo, lo aplicaron a la investigacin de lo que tras-
ciende la Naturaleza (Physis), es decir, lo que no poda ser alcanza-
do por la experiencia de los sentidos. Con la palabra ontologa se
alude actualmente tambin a la investigacin de lo infinito, eterno
divino. a la "teologa natural".
Recordemos tambin que ms tarde se separan otras disciplinas
filosficas, y temporalmente pasan a primer plano. En vista, por
ejemplo, de las grandes dificultades, contradicciones y dudas, el
pensamiento pregunt ms tarde crticamente por el modo de pro-
ducirse y la validez del conocer humano, es decir, del pensar v-
lido; pregunt por la verdad, seguridad y lmites de la razn
humana en la Teora y Crtica del conocimiento. Esto signific un
apartamiento de la original actitud de confianza en la fuerza de la
razn, actitud de la que haban salido tantas cosas contradictorias
con pretensin de verdad, y signific una vuelta a la reflexin, al
examen de los mtodos del conocimiento, un reflexionar e incluir
al hombre en el proceso filosfico. La teora del conocimiento alcan.
26 su plena validez en los siglos xvnI y XIX, y el filsofo. ms
nombrado de esta rama fue Manuel Kant.
Pero cmo conoce la metafisica, es decir, la investigacin, que
ms all del emprico mundo fenombnico de la naturaleza pretende
penetrar en el trasfondo del ser? El pensar dedicado a lo no experi-
mentable se llama escl>culucin. Seg'-Aristteles y la Escolstica,
tiene que partir de la experiencia, pero despuds tiene que tratar de
avahzar lgicamente con los conceptos universales adquiridos.
Ahora podemos hablar ms fkiimente de la filosofh de la exis-
tencia, enfrentndola a las citadas direcciunes de pensamiento, es-
3 24 FRIEDR~CHDESSAUER

pecialmente a la ontologa, y mostrando en qu se distingue respec-


t o a su fundamento, meta y mtodo.
La filosofa di: In existencia no pregunta por la esencia de los
objetos. por la esencia del mundo o del ser, como 13. ontologa. que.
por as decirlo. descuicia, "yonr entre parntesis". 31 hombre en SUS
esfuerzos por conocer, sino que pregunta por el ?nodo de ser del
hombre.
Por supuesto que el hombre es tambin un cih;i_.tode conoci-
miento para la ontologa. A la preyunta "qu es el hombre?". una
respuesta podra, por ejemplo. decir: "Es un anima! racional, un
ser animado y racional." Tambien se podra contesta1 de otra for-
ma. En toda respuesta ontolgica se trata. empero, de un ensayo de
definicin esencial. con avuda de conceptos universales. No es ste
--
el planteamiento del existencialismo, que por su parte "pone entre
parntesis" justamente las cuestiones esenciales (cuestiones ontolo-
gicas). Preeunta por el modo de existir, por el modo de encontrarse
de todo el hombre, por sus vivencias, luchas y destino mortal. Hei-
decger, que tal vez sin su completo acuerdo es contado entre los
existencialistas. ha respondido a la cuestin de la existencia huma-
na diciendo que es un "ser para 13 m~erte". Aqu no es la razbn
pura humana. la ratio. la que se enfrenta a los objetos con cuestio-
nes esenciales, sino que se pregunta por todo el hombre en su situa-
cin amena7ada de peligros y de la aniquilacin por la muerte, y
el hombre mismo debe desenvolverse en esta actitud.
De los objetos de* la naturaleza y de los de la tcnica se dice
que "estn di;poniblcs" sin ms, o como " ~ e s " , es decir, que
"estn a mano" para su uso. Pero el hombre "existe.", ticnt. "con-
ciencia de s mismo", tiene con ello acceso, posibi!iclad metdica
hacia la comprensicn del ser. Se distingue as, "est lucra". "cx-sis-
te" de las cosas del mundo, "est en el claro del ser" como un3
trascendencia que le proporciona acceso a los fundamentos del ser.
Los filsofos de la existencia estiman en muy alto qrado su direc-
cin. (Todas las escuels filostficas lo hicier~ntambin.) Creen que
su actitud filos6fica y su estilo significan una "primera" filosofa
pura.
En los detalles ocurre aqu como siempre ocurri. Los filsofos
de la existencia disienten notablemente de sus exposiciones tan
pronto como pasan de la explicacin negativa, es decir, de la opo-
sicin a ia filosofa esencialista y racional, a la propia construccin
positiva, y, consecuentemente, difieren tambiCn en sus resultados.
Y cada uno tiene su lenguaje especial. Para estudiar a Heidegger,
sobre todo, se necesita mucho tiempo antes de poder moverse con
soltura, porque no tiene reparo alguno en emplear con significacin
diversa denominaciones de antiguo conocidas. Lo veremos en algu-
nos ejemplos. Es tambin caracterstico que las exposiciones de al-
gunos filsofos de la existencia no son un desarrollo lgico, una
gradual introduccin demostrativa, consecuente y sistemtica a su
doctrina, sino un rodear alusivo a un tema en mltiples variacio.-
nes con un lenguaje a menudo enigmtico. Esto hace que sus tra-
bajos sean a menudo difcilmente comprensibles, cosa que, como
decimos, vale, en especial, para Heidegger. El antiguo criterio "sim-
p l e ~sigillum veri" (la sencillez es sello de la verdad) no puede ser
aplicado aqu. Pero las dificultades no deben apartarnos de consi-
derar si se ha dicho algo importante sobre nuestro tema, la tcnica;
si con este estilo de pensar se han descubierto nuevos y profundos
aspectos.
Tambin es bueno para la comprensin pensar algo sobre el ria-
cimiento de esta filosofa. Tiene races que se remontan hasta la
remota antigedad (San Agustn). Alcanz su primera forma con
un pensador re1igioso;el dans Soren Kierkegaard. Se basa en mu-
chos aspectos en la antropologa filos6fica (S>&). Tiene fuentes
en la filosofa de la vid; (~ietzsche,Bergson) y en la fenomenologfa
- .
--
___ec

(Husserl), y se divide actualmete en di;er?as direcciones princi-


pales (Jaspers, H e i d e g g e r , - m ; con algunas limitaciones, Ortega
y s ~ e t Leo , Gabriel, G. Marcel y otros). De los autores que se
han esforzado por la interpretacin, valoracin y aclaracin crticas
citemos al filsofo viens Leo Gabriel, a Karl Lowith (Heidelberg), a
Bollnow y a Johannes Hessen. Tambin en algunos manuales de
historia de la filosoffa es tratado el tema comprensible y acertada-
mente. Citemos la Historia de-la- filosofa, de J . Hirschberger (vo
lumen II), y ~ebensansch&~en
-.--- rnade&& ~ & k & , de F. Sawicki.
Respecto a las denominaciones, se ha hecho usual llamar exis-
tencialismo a esta orientacin de ~ensamientoen coniunto.. filosoffa .
de la existencia
7--- -
+-___I_
a la_-_-.
direccin
- - de- - jaspee* y filosofltz x*t-=a
C-
de Heidegger.
..----- v .
FRIEDRICU DESSAUER

Con su obra, aparecida en 1923, Psychologie der Weltartsclrauulz-


gen (Psicologa de las concepci&?sdel mundo), que contiene los co-
mienzos de su filosofa, Jaspers es el primero entre los fil3sofos de
la existencia en sentido estricto. Originalmente mdico, psiquiatra
y neurlogo de especialidad, familiarizado con la realidad de la vida
de los hombres, mantiene el suelo bajo sos pies incluso en su evo-
lucin filosfica. Tampoco su lenguaje es tan arbitrariamente mi;-
mtico como el de algunos otros; es un pznsador cuidadoso, auto-
critico, que conoce tambin lmites.
La meta de sus investigaciones no es cl conocii~iientode las co.
sas en el mundo, sino que estn orientadas hacia el propio yo del
hombre, a la "mismidad", que debe ser esclarecida, despertada, acti-
vada. Habla del "pensar que transforma mi autoconciencia porque,
despertndola, me trae hacia m mismo".
- -
El pens2miento brota del instinto de conservacin, y este punto
de origen es his$rico (no puedo comenzar "a priori", partiendo de
cero, por as decirlo, sino que el pasado habla en mi tiempo), y est
tambin en e! propio ser personal despierto. Y no le es lcito que-
darse en el pensamiento (la csistencia abarca al hombre completo,
y no sGlo a la conciencia pensante), sino que el hombre tiene que
llegar a decidirse, tiene que arriesgar cl "salto" que ~igriificamucho
ms de lo que alcanza la inteligencia racional. Medrante el salto de
la decisin llega a una certeza existencial (que satisface a todo el
hombre, y n o slo a su entendimiento).
-
Esto significa que la decisin
--- cosrnovisua! contiene en su funda-
mento la "&". La visin as ganada como acto de decisin da "ver-
dad existencial", verdad persona; conquistada mediante la supera-
ci6n de la incredulidad, a ]a que no pueden asentir todos; es una
fe
- -filosfico-existencia], que al entendimiento tiene que parecerle ne-
cesariamente paradjica, ya que el entendimiento slo puede reco-
nocer una verdad universalmente vlida.
Esta actitud fundamental implica, pues, un elemento-igacional.
Supera, trasciende e1 mundo objetivo de las cosas finitamente exis
tentes, que se ofrece al entendimiento. Si el hombre se queda para
siempre en este mundo naturalmente dado (inmanencia), si se de-
tiene en sus lmites, si no supera la "situacin lmite" mediante el
salto del trascender, pierde el sentido existente concreto y deja de
or las cuestiones originales de la existencia: Qu es el ser? Por
qu existe "algo"? Por qu existo yo? Qu quiero? Ante ellas
& .--c- --
falla el conocimiento intelectual por s solo, y-este fd_s&piifica
una situacin lmite que exige decisin. Este fallo hace nacer un
horror 'a lo profundo; as nace el sentimiento fundamental de la
a=- n g t l a existencial, la angustia refleja del conocimiento de s mis-
mo, del estar ante el abismo de la prdida de s; la angustia que
impulsa a la decisin, que despierta la conciencia, no como voz de
Dios, sino como voz del propio fondo. El propio fundamento origi-
nal de la "mismidad" llama al hombre. La --
existencia
- apunta, pues,
por encima de s misma, hacia un ser absoluto. Que hay algo (lo
absoluto) que no es posible de pensar es un pensamiento que puede
aprehender el pensar. Si se quiere hablar de l, se llega a la dialc-
tica del pensar trascendente: ser y nada, tiempo y eternidad, posi-
bilidad y realidad, coinciden y se anulan en lo absoluto (quinientos
aos antes Nicols de Cusa haba hablado ya de la "&incidentia
oppositorum", de la coincidencia- . de los opuestos en lo infinito). A
pesar de todo, el existente finito permite cierto acceso a lo absoluto
mediante valores simblicos o "cifras" de tipo especial. En oposi-
cin a los smbolos intramundanos, que estn por otra cosa, tienen
una significacin; aqu no se pueden separar smbolo (cifra) y sig-
nificacin. Pero hay una experiencia metafsica, es decir, un leer
inmediato de la escritura en cifras, que proporciona una especie de
transparencia del existente concreto.
En el devenir existencia1 "lee" el hombre la escritura cifrada.
Paras tener experiencia del mundo real son necesarios rganos sen-
soriales intactos; tambin "la autoconciencia" tiene que estar pre-
sente a la existencia posible, para que sea alcanzada por la trascen-
dencia". La lectura de las cifras es una accin interior ocurrida
mientras se escucha la trascendencia. La realizacin operixtiva del
autodevenir no se logra jams del todo. Se puede llegar al pleno
ffacaso de 19 existencia. La falta de autodevenir t y culpa. El 9 a . 1
tente pw+gx, pero en su cada se salva ia nist-s BI- -dd
~ i s t e n t aw n p r e t ~revela que el.exist~ntqno-es+el
u
geg
328 PRIEDRlCH DESSAUER

luto. La existencia no tiene consistencia duradera en el existente.


As es apercibida la libertad de la existencia. En el devenir es el
ser; como consistencia se extingue. La mirada a la trascendencia,
la fe en el allende de la mismidad, el "salto" desde !a angustia pcr-
mite lograr ei sosiego, concede espacio al amor al existente, mani-
fiesta la abundancia de la belleza del mundo.
Estas son unas pocas afirmaciones extradas de la abundante
obra del filsofo. Llama especialmente la atencin (tanibin en otros
filsofos de la existencia) en primer lugar la diferencia del modo de
exponer frente al de la filosofa tradicional. No se trata, demues-
tra, ensea y discute con paso lgico discursivo. En lugar de ello se
alude con indicaciones, se da vueltas, por as decirlo, en torno al
respectivo tema, se apunta con mltiples giros. Esto es consecuen-
cia de la actitud existencial. La existencia es m i s que la mera ratio,
que el pensar consciente. Se trata, en consecuericis, de mucho mas
que de apelar al aparato lgico, de ms que de apelar a la instr~c-
cin didcticamente sistemtica. Tiene que ser incitado todo el hom-
bre. Si quiere penetrar en esta indicacin, si bajo su influencia
se dispierta algo en l, un eco, una resonancia, si puede contemplar
lo que a menudo le es mostrado con perfiles imprecisos, si tiene
lugar la "iluminacin", todo ello es otra cuestin que depende del
individuo a quien se habla. Un principio matemtico, una relacin
fctica de tipo causal o estadstico puede ser expuesta racionalmen-
te de modo tan constructivo que se imponga. No as la riqueza exis-
tencial. Para ella no basta el lenguaje tradicional, que est estrecha-
mente vinculado al pensamiento. Se llega as tarnbiri a palabras y
giros nuevos, destinados a despertar las fuerzas cognoscitivas da-
das al hombre existencialmente fuera de la razn C j por encima de
ella). Jaspers no quiere "demostrar", quiere "iluminar".
Otra cosa que impresiona especialmente en Jaspers cs su "fe
filosfica", tenazmente defendida, la trascendencia. Cierto que lo
metafsico, en toda su grandeza y denitud, ha s:do desde antiguo
objeto de la filosofa. Aqu es "invocado" existencialmente, dinmi-
camente, como acontecer. Cierto que slo esto y nada ms. El paso
a lo positivo, a lo religioso, es rechazado. Es tocado, no alcanzado.
Pero esta elevacin hasta el contacto, el "salto", el ser hombre,
que, trascendindose, llega ms aUi4 del hombre, es lo nico, segn
Jspers, que @&ite la interpretaci6n con sentido del hombre. La
-
existencia est necesariamente remitida a ello. "Slo hay existencia
en-relacin a la trascendencia o no la hay en absoluto."
El antiqusimo conocimiento de que el ser hombre apunta por
encima de s mismo a un allende, a algo superior, de que la huma-
nidad meramente fsica (que permanece en el mbito de lo posiblc
de saber, de la experiencia de los sentidos) es quebradiza. la doc-
trina del "reino que no es de este mundo" es continuamente ex-
puesta con nuevos giros en la abundancia de las variaciones lin-
gstica~de los existencialistas bajo una estricta limitacin al "que"
(que esto existe, quid y evitacin del "qu". Se trata de algo ms
que lo posible de saber, de algo ms que lo emprico-racional, d e
ms que del saber filosfico; se trata d e una "fe filosfica" a la
que el ser ofrece las cifras de la trascendencia. La filosofa y teolo-
ga tradicionales saban tambin que lo metafsico, lo absoluto, eterno,
divino, es expresado simblicamente en el 'lenguaje racional huma-
no, puesto que los conceptos del lenguaje proceden de la finitud,
de la inmanencia, y no pueden, por tanto, abarcar lo metafsico. Los
conceptos se convertan en seales, alusiones, smbolos, indicadores
y, se. podra decir, cifras. Pero, a diferencia de los de Jaspers, los
smbolos de los telogos estn "en lugar de" o suponen lo propio
y autntico, que ellos mismos no son, sino representan. La actitud
tradicional deduce de la insuficiencia del conocimiento rcional na-
tural la necesidad de la Revelacin, y sta se va imponiendo. Nues-
tro filsofo se detiene, pues cifras y significacin no pueden se-
pararse.

Del problema _de la tcnica se ocupa Karl Jaspers en su libro


--
Vom Ursprung und Ziel der Geschichte (Del m t e- n _y- -meta
- -- d e la his-
4-
toria). Iluminar el ser existencial, el ser humano, es el anhelo del
filsofo, y "la visin de la historia de la humanidad nos introduce
en -el- secreto de nuestro ser humano". Y en realidad se trata de ele-
var la conciencia de la actualidad, que en medio de la historia (en-
tre el pasado que lo funde todo y s610 iluminado en un breve h-
tervalo, y el futuro, ilimitadamente abierto) se cumple y configura
"para arrojar el ancla en el eterno fondo originario". Al proyectar
una imagen estructura1 de la historia humana, que &be ser amplia
y unitaria, Jaspers parte de la base de que dekpus de los enormes
perodos de la prehistoria y despus de las antiguas culturas supe;
330 PBIBDRICH DESSAUER

riores, ya desaparecidas, lleg un perodo que determin el camino


y configur el destino de la humanidad, surgi un "eje" de la his-
toria universal, gracias a la coincidencia de acontecimientos extra-
ordinarios. Llama a este perodo "poca axial", lo sita en el inter-
valo desde el 800 al 200 antes de Cristo y cree que es la ms pro-
funda seccin de la historia en la que naci el hombre actual.
En China vivan y enseaban Kungtsc (a quien los europeos lla-
man ~ o n f u c i o )y Laotse; en la India, el buda Gautama; en el
Irn, Zoroastro (Zaratustra); en Palestina, losgrandes profetas; en
d;icia, Hornero, y despus, los filsofos y trgicos. Enton-
ces, en estos pases, se hizo el hombre, consciente del ser en su to-
talidad, de su mismidad y de sus lmites, entonces fue espirituali-
zado; al enfrentarse al mundo, se descubri a s mismo, pregunt
por el origen, por e1 ser, recibi el anhelo de la tinio ~nystica,de .ia
unificacin con 1~ divinidad. A pecar de las diversidades de Iris tres
zonas (China, India, Occidente), en la disposicin de nimo y creen-
cias, sus hombres tenan de comn su afn de buscar por encima
de s mismos, el sentirse portados por la totalidad del ser; con ello
se desarrollaron la razn y la persondlidad. Cierto que el nuevo
acontecimiento se limit a pequeos crculos de personalidades,
pero este formarse el individuo lo transforma indirectamente todo.
Sigue siendo enigmtico en este acontecimiento, que la transforma-
cin de la llamada "poca axial", con su sobreabundante riqueza,
ocurriera en estos tres pases, separados independiente pero simul.
tncamcntc.
Y ahora, dos mil aos despus de la poca axial, hemos entrado
e n la edad tcnico-cientfica, "cuya refundicin sentinios en nos-
otros". Por qu causa se produjo? Y qu acontecimientos la se-
guirn? A?tes la "histpda" era la pluralidad de las historias par-
ticulares de ios pueblos. Ahora, por uez jriniera, en la edad de las
ciencias naturales y de l a z c n i c a , se ha convertido en historia
---. u~ti-
tasa, universal. planetaria, del gnero hunzano. Pues despus de lo
que ha ocurrido en los ltimos siglos, por obra de la ciencia y de la
tcnica, no hay limitacin posible a China, Europa, Amrica. "Los
acontecimientos decisivos, por tener carcter total, tendrn tam-
bin un carcter trascendental de tipo totalmente distinto."
--_-
Ciencia_ y tcnica- son, segn Jaspers, lo_nu_eyp sin ms desde el
punto de vista histrico, lo totalmente otro en principio, ajeno a lo
asitico, pero tambin a lo .griego. La ciencia
--- m s n a es metdica,
--
- -- m
SOBRE LA TCNICA
DISCUS~~N 331

de certeza evidente y universalmente vlida. En todas partes arre-


mete con cualquier objeto que est en el mundo, carece de limites
en el preguntar e investigar. Permanece siempre abierta, jams ter-
mina, investiga lo existente, es decir, las existencias, pero no capta
el ser mismo ni la eterna consistencia entitativa del todo (sobre esto
veremos algunas cosas ms en Heidegger). Todo, incluso lo aparen-
temente insignificante, merece ser investigado. Nada debe ser pa-
sado por alto. Tambin pregunta por las mltiples relaciones de las
disciplinas, cada una de las cuales es ciencia auxiliar (los antiguos
decan "sierva") de las dems. Es radical en sus cuestiones, pero
procede pacientemente, paso a paso; no salta nada, y piensa tam-
bin audazmente contra toda apariencia; no en el vaco ni en la
fantasa, sino con autntica voluntad de conocer, de ver mejor. In-
vestiga actuando, y no slo pensando. Lo infinito desempea un
gran papel. La ciencia moderna reflexiona autocrticamente sobre la
conveniencia de sus mtodos y conceptos fundamentales y educa al
mundo actual para una actitud total de su estilo. Para investigar
racionalmente todo lo que sale al paso, abiertamente y sin dogmas;
pard examinar, para razonar abierta incluso al futuro, hostil a las
vaguedades e irnprecisiones; para hacer una iluminacin del mundo
en el sentido del antiguo adagio: sapere aude (atrvete con la sabi-
dura). No es primariamente voluntad de poder lo que aqu se ma-
nifiesta, por frecuentemente que se haya afirmado. Es, sobre todo,
voluntad de conocer. De ello da testimonio la actitud de los gran-
des investigadores de la Naturaleza. Son apasionados, inquisidores.
conscientes tambin de los lmites de la ciencia frente a todo.
En las siguientes exposiciones de nuestro filsofo sobre la tcnica,
no olvidemos que procede de la psiquiatra y ha conocido, por tanto,
los trastornos anmicos, las neurosis, psicosis y sus estadios in-
termedios.
La seccin sobre la "tcnica - m o d O ~ acomienza,
y1 por ejemplo.
con una actitud de profundo pesimismo.
".*
-e-
Pero dejemos que hable
l mismo:
"Actualmente, a todos nos es comn la concien_cia de--.- estar,
asistiendo a--un cambio de la historia,_ -
7
que hace cien aos se com-
paraba todava a la calda del mundo antiguo, pero que despus
se sinti cada vez ms profundamente como el $ru-destino no
_ _ - - Eyropa--o del-Qccidente, sino del mmdo. Es la c
slo_ de ea
-
con tods sus_mecuencim, que,-parece.-m - .dehr subsistir nada
332 FRIEDRICH DESSAUBR

de los modos de trabajo, formas de vida, estilos de pensarniente


y smbolos que el hombre se ha procurado en milenios.
La actualidad no es una segunda poca asid. En el mis agudo
contraste con ella es, ms bien, un acontzcer catas:rfico hacia e1
empobrecimiento en espritu, humanidad, amor y fuerza creadora,
en el que slo una cosa es grande, p r lo dems, en comparacin
con todo lo anterior: la produccin de la ciencia y de la tcnica.
Pero quS especie de grandeza cs sta? Con~prendemosla dicha
de los descubridores e inventores. les vemos a la vez como funcio-
narios cn la cadena de un proceso creador, a~tdnimo en el fondo.
en el que un eslabn se ajusta a otro y los participantes no actan
como hombres, no actan con la grandeza de un alma capaz d e
abarcarlo todo. A pesar del alto rango de las ocurrencias creado-
ras del paciente y, tenaz trabajo, de la audacia en los proyectos
tericamente inquiridores, el conjunto puede obrar como una for-
zada introduccin del espritu mismo en el proceso tcnico, que
somete incluso a las ciencias, y ello en medida creciente de gene-
racin en generacin. De ah la extraa locura de ciertos investiga-
dores de.la naturaleza fuera de su especialidad, la desorientacin de
tantos tcnicos fuera de las tareas que para ellos, pero de ningn
modo en si, son las ltimas, de ahi la terrible falta de felicidad d e
este mundo que se va deshumanizando".
El pasado no muestra ningn fenmeno anlogo.
d 4 ~ ~ rnos
- ' evemos
~ ~ actualmente, malentendindonos, en el carn-
po de la tcnica, como creadores de la salvacin en la tierra, sin
iguales, o nos vemos en nuestra perdicin espiritual tambin sin
iguaies. Con nada histrico podemos medirnos.
Si llega una nueva poca axial, s610 puede estar en el futuro.
lo mismo que la primera poca axial sigui con mucho retraso
a ias fundamentaciones descubridoras de la vida humana que la se-
paran definitivamente de todo lo animal. Esta nueva epoca axial.
que tal vez est cerca de nosotros, que seria una realidad nica que
abarcara la tierra, est ante nosotros inimaginable. Anticiparla
en la fantasa significara crearla. Nadie puede saber lo que
traer".
Sigue una definicin provisional de la tcAca.
-- -
"Tcnica es ei procedimiento de dominacin de la naturaleza
por el hombre inteligente, con el fin de configurar una existencia,
para librarse de la necesidad y conseguir la forma agradable de su
Drscusr~SOBRE LA TCNICA 333

entorno. Q& parece la naturaleza por obra de la tcnica del' hombre


y &mo reacciona su conducta tcnica sobre el hombre, es decir,
cmo el tipo de trabajo, de organizacin laboral y de configura-
cin del entorno cambia al hom-bre. g n m o , es una Unea fundamental
en la historia.
Pero slo la tcnica moderna
--- ~
lo ha hecho sentir como destino del
hombre. Frente a la relativa estabilidad de la situaci6n tcnica desde
hace milenios, ha tenido lugar, desde fines del siglo xvrrI, una revo-
lucin de la tcnica, y, con ella, de la existencia humana - - ---- en
- - -total,
una revolucin cuya velocidad ha ido aumentando continuamente
basta h& da. Karl Marx fue el primero que se dio cuenta de esto
a gran escala.
La vinculacin del hombre a la naturaleza es revelada de un
modo nuevo por la tcnica moderna. Por obra de la enormemente
creciente dominacin de la naturaleza, sta amenaza subyugar al
hombre mismo de un modo antes inesperado. Por obra de la natu-
raleza del hombre que trabaja tcnicamente, la naturaleza se con-
vierte por vez primera, en tirana del ser humano. Aneraza el peli-
gro de que el hombre muera ahogado en la segunda naturaleza, que
tcnicamente produce como propia, mientras que, frente a la natu-
raleza indominada, puede parecer relativamente libre en sus con-
tinuos esfuerzos corporales por su existencia.
La tcnica ha transformado radicalmente la existencia diaria del
hombre en su entorno, ha llevado por nuevos caminos el modo de tra-
bajar y a la sociedad: la ha llevado a la empresa masiva, a la transfor-
macin de toda la existencia en el mecanismo tcnicamente ejecutado
del planeta, en una fAbrica nica. Con ello sobrevino y sigue teniendo
lugar la separacin del hombre del suelo, convirtindolo en habitante
de la tierra sin patria, hacindole perder la continuidad de la tradi-
cibn. El espritu se reduce a posibilidad - d e aprender y adiestrarse
para funciones Gtiles.
Este tiempo de transformacin es, ante todo, qinoso. Vivimos
actualmente en la imposibilidad de encontrar una correcta forma
de vida. Del mundo vienen pocas cosas verdaderas y fidedignas.
F - - .

que puedan soportar al individuo en su conciencia de si mismo.


De --- -
ahi . que--- se a p O d ~ : _ 4 e l _ l a d i ~ i d u ~ . . - ~ ~insatis-
*-.
.II
)
gn_da
h a n consigo mismo o que, olvidado de si mismo, se abandone
totalmente para cpnve&rse en funcin dentro de . . _la
_ _ mquina,
- - para,
sin 'pensamiento y despersonalizado, echarse _.en- -brazos de e+
tencia vital, para perder los horizontes del pasado y el futuro y re-
ducirlos a un estrecho presente, infiel a s mismo, intercambiable
y utiliz~ble para todos los fines exigidos, preparado por aparen-
tes certezas no puestas en cuestin, no examinadas. inmviles, adia-
lcticas, ficilmente cambiantes."
Y asi ocurre que el hombre, profundamente desasosegado, ~ . i v e
como bajo cambiantes mscaras y. al fin, no sabe ya quin es. La
veneracin cede su puesto a la idolatra. El desasosiego cnlpuja n
la desesperacin.
"Con todo esto ha ocurrido una quiebra de la historia, unrt des-
triiccin u olvido del pasado en grado tal, que faltan analogas y
comparaciones con los miIenios histricos. Slo es comparable con
el nacimiento del fuego y consiguiente evolucin de los instru-
mentos. Podra decirse que el descubrimiento de la energiri ritjmi-
cn es anlogo al descubrimiento del fuego: una enorme posibilidad
y un enorme peligro. Pero de aquellos tiempos iniciales no saberno=
nada. Lo mismo que entonces, o la humanidad emprende algo de
antemano, o caer entre impresionantes destrucciones en c.1 sepul
cro de la inconsciencia.
Por la magnitud de la cuestdn de qu puede ocurrirle al hom-
bre para causa de ella, la tcnica es, tal vez, actualmente, el ndice
capital para captar nuestra situacin. No se puede sobreestimar en
modo alguno la irrupcin de la tcnica moderna y sus consecuen-
cias en todas las cuestiones vitales. Cuando con ceguera para este
hecho uno mantiene con el usual pensamiento histrico una falsa
continuidad con e1 pasado, hace torcidas comparaciones de nues-
tra existencia con la ya histrica.
Segn esto, Jaspers barrunta con ins claridad que la mayora
de los autores la gigantesca magnitud del cambio debido a ia irrup-
cin de a tcnica.
Cuando yo mismo en mis primeros tiempos, a comienzos del
siglo, aluda a la tcnica como un fatal poder de la nistoria huma-
na, encontraba admiracin y movimientos negativos de cabeza.
Qu quiere este joven obrero con su "tcnica"?, decan entonces
los contemporneos. Ahora Jaspers no dice eso. Y, al estudiar s u
obra, se tiene la impresin de que se libra con el pensamiento del
inicial sobresalto de esta enorme visin. En su libro sigue el inten-
to de definir la tcnica; intento que se basa en parte en mis tra-
bajos antiguos. Habla de la tecnica en cuanto medio de sus fun-
damentos en el trabajo del entendimiento, de la tcnica en cuanto
poder y, finalmente, sobre su sentido.
"El poder sobre la naturaleza slo tiene sentido a travds de fines
humanos: reduccin del esfuerzo diario por las condiciones fsicas
de la existencia, ganancia de ocio y comodidad." El sentido de la
tcpica es "libertad
---. -
frente a la naturaleza". Debe libzrar al-hombre
de su animal apego a la naturaleza con su necesidad, su amenaza.
su encadenamiento. De ah que el pgins-ipio de la tcnica sea la ac-
cin finalista en materias y fuerzas al servicio de la determinacin
humana. El hombre tcnico no acepta sin ms lo encontrado. Ve
las cosas desde el punto de vista de su valor de servicio para fines
humanos y busca el acercamiento de sus formas en cuanto formas
ser~iciales
.- a las particularidades de estos fines (Dessauer).
Jarspers dice adems :
"Pero esto no satisface todava el sentido de la tcnica. La pro-
piedad
. - de medio, la --
hechura
- de instrumentos, est bajo la idea de
una unidad, saber, de la unidad-de la humana configuracin del
entorno continuamente ampliado en su cerrazn. El animal se en-
---
cuentra con su entorno, al que est inconscientemente atado. El hom-
bre, dentro de esta atadura, que tambin le es propia, y por encima de
dla articula su entorno en lo ilimitado. La vida en un entorno si-
multneamente producido y articulado por til. es la caracterstica de su
ser hombre. En lo producido, se encuentra a s mismo, no slo
debido a la liberacin de la necesidad, sino en el ser llamado por
18----
belleza
. proporcin y forma de lo producido. Aumenta su rea-
lidad con la amplitud de su entorno".
Jaspers distingue despuCs las dos especies principales de la t6c-
nica productiva (la que proporciona energa y la que crea bienes)
y contina:
"Dessauer explica cmo la tdcnica no s610 crea medios para
conseguir una meta previamente puesta, sino cmo produce tam-
~bin estructuras en cuyo encuentro nadie es consciente de qu
1
/pueda seguirse haciendo con ellas; por ejemplo, los instrumentos
/ d e msica o impresin de libros. l a s creaciones tcnicas se con-
' vierten, en este caso, como en llaves para abrir espacios a la accin

.del hombre, de forma que l ampla su ser y puede hacer nuevos


descubrimientos.
Llamarnos tcnica, por regla general, al operar con materias y
fuerzas de la naturaleza con el fin d e prducir objetos'j efectos
336 FRIEDRICH DESSAUER

tiles, Slo por analoga con esto se habla tambin de tcnica en


iodo otro proceder planeado, en la medida en que conduce a ins-
~itucionesy repetibilidades mccdnicas, por ejemplo, en !a organira-
cin de las relaciones humanas, en la direccin de irktituciones,
e n la autoeducacijn del cuerpo y del alma."
Distingue jaspers despus (como nosotros lo hicimos) la accin
creadoYa.(invento) dcl producir meramente reproductivo de grandes
canticiades.*lando la propiedad de medio se indspendiza, se olvida
la totalidad, que es la verdadera meta, y la rutina se enseorea, se
pierde el sentido y, cn lugar de enriquecimiento dc la vida, sobre-
viene su mengua.
Expone ahora Jaspers su opinin de que, desde fines del siglo
XVIII, hcr ocztrrido zin sulto decisivo en la evolucin de la tcnicn,
y cilo por varias circunstancias.
En primer lugar: fueron inventadas mquinas que producen por
s mismas e independientemente bienes de uso. "Lo que antes ha-
can los artesanos lo hace ahora la mquina". Co~iioe~emplocita
Jaspers las rnaquinas de hacer botellas.
En segu2do lugar: el invento de Ios "mquinas de fuerza", es
decir, del motor. Paso de la mecnica a la energtica, dice el fil-
sofo. Y con ello ganancia de ciierga multiplicada por mil (Jaspers
dice "fuerza"). Ello fue posible por los progresos de las ciencias
riaturaics exactas.
Y, en tercer lugar, al propio desarrollo tcnico se sum6 e1 em-
-4

pres3riado ecoiiniicamente tcnico, el riacirniento dcl rnercddo del


trdbajo, dc la institucin del crdito, la orgaiiizdci611 del trabajo:
factcjres racionales todos que en conjunto realizaion lo nuevo, el
cdlro. Despiis de algunas buenas observaciones sobri: 13s diferen-
cias y relaciones de ciencia y tcnica y sobre la dependencia del
desarrollo tcnico respecto a la economa, la investigscin de !a
organizacin del trabajo conduce al filsofo ai problerna del trcl-.
halo eli cuanto uno de los cornportdmientos funddmrntales del
ser-hombre, realizado en divisin, planificacin, orgsrtizxin, Des-
pus se enfrenta con la cuestin del cambio del trabajo por la tc-
nica moderna, y a propsito de esto llega a algunos malentendidos
que, sin duda, son difcilmente evitables en un pensador que, aun
siendo tan significativo, no ha pasado por la escuela de la propia
actividad en la tcnica.
Explica primero que la tcnica__- ahorra
- - - ciertamente
-
trabajo, pero
que a. la vez aumenta el Gaxajo. Escribe:
"En la realizacin de esta tcnica, el lmite es que siempre
queda un trabajo a realizar por el hombre, un trabajo que no es
tcnicamente sustituible y que se hacen necesarios nuevos traba-
jos que no haba antes. Las mqujkastienen- que ser en todo caso
construidas. Aunque despus las mquinas se convierten en seres
casi independientes, es necesario hacer ---un- trabajo humano para el
seruicio, vigilancia y reparacin de la mquina, y adems para pro-
porcionar las materias primas a consumir. El trabajo es tinicamente
d ~ l a--z* a d oa otros lugares. Es cambiado, =o --..no suprimido. Donde
sea permanecen los aiztiqu.'mos penosos trabajos que ninguna tc-
nica puede suprimir."
Aqu se pasa por .alto - . que
. - el trabajo de dirigir una mquina
en funcionamiento y el de construirla es mucho ms espiritual, mucho
menos "penoso", que el trabajo hecho por la mquina y que ten-
dra que ser hecho por el hombre, si la mquina no existiera. Qu
es ms humano y menos penoso, dirigir una gra (por desgracia
y falsamente se dice a menudo servir en lugar de dirigir) o arras-
trar la carga con las manos o sobre las espaldas? Idear, construir
y manejar una mquina de hacer botellas, una mquina de tejer,
una prensa mecnica o un aspirador, es ms espiritual que hacer
uno mismo con los msculos lo que estos aparatos hacen. Un
rasgo general de este cambio del trabajo por la tcnica es el ennc-
blecimiento de la actividad humana en el proceso de la produccin
d e bienes y prestacin de servicios.
La expresin "servir" a una mquina es habitual en Alemania.
Tal vez se funde en que el usuario tiene que adaptarse a las carac-
tersticas de la mquina. Pero tambin el jinete tiene que hacerlo
con el caballo que dirige y nadie dice, sin embargo, que el jinete
"sirve" a su caballo.

tcnica
---
C__* --
Jaspers apunta a continuacin que el alivio del--trabajo-por
da origen a nuevas necesidades y armas destructoras, y
- la
-"
M-> . - ---- - -
contina :
"En conjunto, el alivio y mengua reales del trabajo por la tec-
nica es, en vista de nuestra actual realidad, tan problemtico que,
ms-bien se puede pensar - - --
que el- -hombre
---- -
ha s i d o ; por la
thcica- hasta
- - -- ~-. el limite
--..- - - de sus-
- fuerzas. La,. tCcnica mderna ha ata-
rreado en todo caso al-principio, un enorme aumento del trabajo
--
de los hombres que han colaborado en ella. A pesar de todo, en
las posibilidades tcnicas est el principio de la reduccin de los
trabajos corporalmente ruinosos, y justamente por obra de la tcnica
moderna sigue esistiendo la idea de una creciente liberacin del hom-
bre d e la carga de trabajo fsico a favor del tiempo libre para
desarrollar sus libres posibilidades.
En esto hay que objetar que la cuestin dehc~ia haber sido
planteada mSs claramente. Lo que la tcnica consigue es, primero,
que para la puesta a punto de una especie o nmero determinados
de bienes o servicios, tiene que ser empleado mucho menos traba-
jo humano (muchas veces slo el uno por ciento o el uno por mil)
que el que sera necesario sin su ayuda.
Segundo, que con el tiempo y energa de trabajo ahorrados se
ganan dos cosas: incremento de ios bienes y servicios y. con ello.
participacin en su uso de un mayor nmero de hombres (por ejem-
plo, libros, bicicletas, medicinas, mquinas domstic;is). pero a la
vez una mayor consideracin del I~oinbre que trabaja (semana de
cuarenta horas, vacaciones, espacios higinicos, ms Iiacer espiri-
tual y director que antes). Estos son hechos que me ha enseado
claramente una larga vida dentro del mbito de la tcnica.
En mi juventud, haba todava doce !J despus diez horas de
trabajo en espacios insanos y feos; la nica "diversin" era la cer-
vecera; no haba todava para los trabajadores ni viajcs, ni depor-
tes, ni juegos, ni playas, ni excursiones, ni vacaciones, ni camping.
ni haba apenas leyes sociales. Los caminos, a menudo de horas,
de ida y vuelta a la fbrica, tenan q u e ser recorridos a pic y e!
trabajo era en casi todas partes ms duro, muscular, sucio y ago-
tador que ahora; el nivel de vida niucho ms bajo y, por Unto.
tambin el nivel cultural, la salud y ia duracion de la vida. Estos
son criterios decisivos a favor de la opinin de que el desarrollc
ha hecho al hombre ms justicia que antes.
En los grados superiores dc las profesioiies tcnicas \ale, > ~ t l -
tatis mutandis, lo mismo. El cambio de rendimiento eslgido a ios
hombres que trabajan en la tcnica, de un estadio prefereritemen-
te muscular a un nivel crecientemente espiritual, es imposible de
desconocer para quien estC familiarizado con ese mundo. Los pro-
fanos no barruntan la mayora de las veces qu medida de cua-
lidades superiores, conocimientos, capacidades, decisin, presen-
D I S C U S I ~ N SOBRE LA TCNICA 337

cia de espritu y concentracibn se requieren incluso en las profesio-


nes tcnicas bajas y medias.
Y tambin se desconoce que, ms all de inventar los objetos,
es decir, en la consiguiente realizacin tcnico-econmica de la fa-
bricacin en masa, por ejemplo, no slo es necesaria la renovada
actividad inventivo-constructiva, sino tambin un importante ren-
dimiento espiritual en los controles, que se basan en un conoci-
miento preciso de las cosas, en la regulacin, preparacin y pues-
ta a punto de las instalaciones de produccin en serie. Ya hemos
tratado en este libro la cuestin de la monotona de ciertos tra-
bajos particulares. Pero se debe aadir que en la tcnica, como en
todos los dominios de la actividad humana, hay retrocesos, enfer-
medades infantiles, ordenaciones equivocadas, dificultades de des-
arrollo (adems del abuso que siempre se da), que no pueden ser
generalizados ni atribuidos a la esencia de la tcnica. Tampoco el
hecho de que en los pluriformes dominios de la actividad tcnica,
lo mis?no que e12 todas las dems profesiones, haya trabajos repe-
tidos, simples, montonos y aburridos es una caracterstica de la
tendencia de la tcnica moderna. El signo de la tcnica es induda-
ble: espiritualizacin y facilitacin del trabajo. La idea hegeliana
del trabajo crecientemente "muerto", del "creciente embrutecimien-
to", de la "exigencia cada vez menor de espiritualidad" es conse-
cuencia de una generalizacin profana de empresas tcnicamente
retrasadas l.
Tambin es errnea la siguiente afirmacin generalizadora del
filsofo: "La tcnica fuerza a una magnitud determinada de orga-
nizacin." Se da ese caso. Una fbrica de automviles s610 es ren-
table a una escala considerable (por razones que resultan prefe-
rentemente de las necesidades de la economa). Pero precisamente
esta fabricacin de automviles puso en marcha una cantidad gi-
gantesca de pequeas empresas tcnicas, a saber, todos los garajes,
gasolineras, y talleres de reparacin y cuidado de coches. Otro ejem-
plo: las fbricas de aparatos de radio y televisin son ordinaria-
mente grandes empresas. Pero hay que aadir los miles de peque-

Citemos un ejemplo: Despus de la catstrofe de 1945, me dijeron ai-


gunos hombres instruidos no tcnicos: "Jam8s se lograri ncotmmir las
iglesias, catedrales, ayuntamientos y palacios tal -o y; pues en esta
Gpoca se ha perdido el me." QuC ocurri? En S& o d l a aos nuestni ar-
quitectura reconstruy-con medos modernas-lo que los antiguos
construido en sesenta, cien o m& aos.
3 40 FRIEDRICH DESSAUER

os negocios especislizados y artesanos de radio con tcnicos espe-


cializados. En ambos casos el nmcro de personas ocupadas en em-
presas privadas o pe~lucases tal vez mayor que el nmcro dc los
trabajadores en las grandes fibricas, como consecuencia de la tc-
nica m~dernci.Negocios espccialisados de electrotecnia y de insta-
laciones elctricas los hay en creciente nmcro desde que nacieron
las grandes fbricas electrot6cnicas. Se puede decir que toda grrtn
produccin hace nacer numerosas empresas pequeas y hasta m-
nimas. Jaspers cae en un crror muy difundido entre los profsnos,
cuando escribe lo siguiente:
"Del mismo modo que en la fabricacin mecnica no puede apa-
recer aIegria alguna por In obra individual, ha desaparecido tam-
bien la libertad personal en la posesin de los instrumentos artesa-
nos y en la produccicn por encargo personal. Para la inmensa ma-
yora de los hombres. deja de existir el horizonte del fin y sentido
del propio trabajo. Se han Iraspasado las medidas humanas.
La doble dependencia del trabajo respecto a la mquina y res-
pecto 3 la organizacin del trabajo, que a su vez es una especie
de mquina, tiene como concecuencia que el hombre mismo se
convierte, en cierto modo, en una parte de una mquina. Los in-
ventores que crean p los organizadores de nuevas unidades de traba-
jo se convierten eti raras excepciones: construyen todava la m-
quina. Hay, en cambio, cada vez nis hombres que tienen que ser
partes de esa mquina.
Pero la tecnificacin sigue extendindose desde la elaboracin
de la naturaleza a toda la vida humana, a la direccihn burocrtica
de todas las cosas, a la poltica, e incluso a los juegos y placeres,
que s610 se logran continuando las formas acostumbradas de vida
y n o por placer creador. Nada pitede hacer ya el hotnhre con el
tiempo libre, salvo llenarlo a stc cez de actos to~iran~ente orga-
nizados, si no se abandona, con el fin de divertirse, a estudos cre-
pusculares y de ensoacin.
La vida del hombre como parte de una mquina puede caracte-
rizarse as, a diferencia de la vida anterior: el hombre es desarrai-
gado, pierde el suelo y la patria para ser colocado en un lugar de
la mquina, con lo que la misma casa y paisaje quz se le asignan
son como tipos mecnicos rpidamente caducos, intercambiables,
,que nada tienen de paisaje ni de casa familiar. La superficie de la
'tierra se convierte visiblmmte en un paisaje de rnqi~inns.La vida
!
del hombre alcanza un horizonte desusadamente estrecho en rela-
cin al pasado y al futuro, pierded.la tradicin y la bsqueda del
A
.e

ltimo fin, vive exclusivamente en el presente; pero este presente


se hace tanto & i<
vac-cuanto menos es soportado por la sustan-
cia memorativa, y cuantas menos posibilidades de futuro, desarro-
lladas ya en l como germen, encierra en s."
Tales opiniones son comnmente credas y expresadas por hom-
bres que no han estado jams en una empresa tcnica; que no
conocen sus exigencias de rendimiento e inteligencia, decisin, pre-
sencia de espritu y sentimiento del deber; que no saben nada de
la multiplicidad de las actividades, tareas y cambios que hay en la
gran empresa; que no han tratado con trabajadores y, por tanto,
no saben que tambin entre ellos se encuentran personalidades per-
fectamente definidas como en cualquier otra parte. Tales juicios pro-
ceden tambin, a veces, de generalizar algunos casos particulares de-
fectuosos, empresas atrasadas o administraciones burocrticas poco
inteligentes. Y, finalmente, adolecen estos juicios de ialta de compa-
rar la realidad y su dureza (siempre fue dura) con una imagen ideal de
libre creacin. Quien haya estudiado en serio la historia econmica
y social sabe que e! pasado no es un museo de piezas brillantes.
Lo que se ve conservado en el museo no es l o que ofreci la vida
de pasadas generaciones. Siempre hubo que hacer los pequeos ser-
vicios repetidos. No han sido causados o mecanizados por la tc-
nica moderna, sino que ella les hizo y les hace ms fciles, supe-
riores, ms nobles, ms humanos que lo que antes eran. De ello
hay muchos ejemplos, como el servicio de taquilla, el servicio de
cobrador de tranva, o el trabajo de las amas de casa, por citar
s610 algunos. Despus de una breve exposicin sobre la valoracin
del trabajo en el transcurso de la historia, Jaspers se ocupa de la
valoracin de la tCcnica. Citamos:
"En el primer entusiasmo hay un sentido que se ha mantenido
hasta hoy y que ltimamente ha sido interpretado por Dessauer:
la idea de la configuracin del entorno humano, realizada por la
inventiva del hombre que, como imagen de la divinidad, ha des-
cubierto eternas ideas creadoras y las ha realizado como una se-
gunda naturaleza. El espritu de la tcnica significa entonces una
cosa que no es nicamente medio, sino amplia realizacin del jus-
to y verdadero entorno, previamente dado, del hombre. Surge un
mundo independiente. La tCcnica no es slo existencia externa, siaa
342 FRIEDRICH DESSAUER

mbito vital espiritual interiormente cumplido. Para este entusias-


m o es improbable "que un poder que transforma el mundo no sea
ms que puro medio con falsas metas". Si Dessauer acertara con la
verdad, estara hoy haciendo un entorno radicalmente nuevo pro-
ducido por el hombre desde el espritu de la tcnica. En las actua-
les crisih de la fundicin de lo antiguo, no habra encontrado toda.
va su figura. Aparece en sus comienzos, mientras que el conjunto
en este trnsito creador parece al principio anarqica y riri~m.En la
tcnica de carcter moderno podra estar la idea de un nuevo en-
torno humano. Tal vez el desarrollo tcnico no llegue a lo ilimi-
tado, sino que est orientado ri un final que sera una nueva espe-
cie de plenitud en cuanto infraestructura material de la existencia
humana.
Contra este estilo de corzccbir hay otro: no es la liberacin de
la naturaleza por el dominio de ella el camino de la tcnicci, sino la
destruccin de la naturaleza y del hombre mismo. El incontenible
progreso de la muerte de lo vivo conduce al final de una total des-
truccin. El horror que ha conmovido a los grandes hombres a la
vista de la tcnica, desde los comienzos de sta, acierta yroftica-
mente con la verdad.
Frente a estas dos posiciones radicales est la tercera. Afirma
la neutralidad de la tcnica. En s la tcnica no es ni buena ni mala,
pero se puede usar para bien y para mal. En ella rnistna no hay idea
alguna, ni una idea de plenitud, ni una diablica idea destructora.
Ambas proceden de otros orgenes en el hombre, desde los cuales
se d a sentido por vez primera a la thcnica."
Sigue ahora un equivocado enfrentamiento de la antigua y de
la nueva tcnica: "En la actividad tdcnica lo esencial es el hacer.
El fin y, junto con 61, los aparatos tcnicos estn para la concien-
cia en el primer plano; lo naturalmente dado se retira, en cambio,
a la oscuridad. Y la naturaleza que la actividad tcnica tiene ante
los ojos es lo mecnico y es lo in~isible,sabido por investigacin
(como la electricidad), con lo qiie yo puedo operar indirectamente
en el permanente marco del entorno mecnico.
Quien no adquiere este saber, sino que se limita al aprovecha-
miento-accionando conmutadores, viajando en tranva elctrico-
no lleva a cabo ms que manejos primitivos sin barruntar de qu
se trata propiamente. Y as, hombres si11 ninguna relacin con la
naturaleza pueden seruir a la tcnica incomprendida-por lo me-
D I S C I J S I ~ N SOBRE LA TCNICA 343

nos en algunos terrenos-, mientras que la tcnica natural de la


mecnica de tiempos anteriores exiga ejercicio y saber adquiridos
con habilidad corporal."
El error es manifiesto. Elegimos como ejemplo un objeto que
aparece en la antigua y en la moderna estructura: el reloj. Es uti-
lizado ("servido"), es decir, le es dada cuerda, es puesto en hora
y ledo, por profanos de la antigua y de la nueva poca, sin cono-
cimiento de su construccin; el tcnico de la poca antigua y de
la moderna lo conoce, aunque se trata de lo que Jaspers llama
"tcnica natural de la mecnica de tiempos anteriores". Podramos
haber elegido cualquier otro ejemplo. Con mucha frecuencia se pro-
ducen objetos tcnicos para uso de los profanos, ahora como antes.
Cualquier vestido, casi todas las construcciones, estn en manos de
profanos, han sido usadas desde antiguo sin autntico conocimien-
to de causa. Es verdad, al contrario, que la comprensin tcnica
de las cosas es ahora mayor entre los profanos, que las utilizan
ms frecuentemente que antes; fenmeno parcial del inters comn-
mente creciente por el objeto tcnico que se manifiesta, ya en la
infancia, en la preferencia por los jdguetes tcnicos (cfr. cap. 4, fj 9).
En la exposicin de Jaspers siguen despus algunas buenas ex-
plicaciones sobre "un mundo nuevo", "nuevas posibilidades del exis-
tente en el mundo", existencia de una "nueva proximidad a la na-
turaleza" por obra de la tcnica. Sabe cosas de la belleza de la tc-
nica, de la ampliacin del mundo percibido, de la nueva conciencia
del mundo y, por tanto, de "nuevas posibilidades del ser hombre",
es decir, de una elevacin o sublimacin. Dice despus, sin em-
bargo: "Pero todo esto no es todava ms que rara excepcin." Y
contina: "Es mucho ms frecuente la obstruccin en la falta de
pensamiento, el vaco funcionar en el mecanismo.. ."
Pero este hundirse en "superficial insignificancia" lo encontra-
mos en todos los tiempos del pasado. Estamos educados y acostum-
brados, cuando mirimtos hacia atrs, a observar lo importante y
pasar por alto lo comn y ordinario de otros tiempos. En la actua
lidad no es tan fcil de pasar por alto, porque es manifiesto e hi-
riente. Y asi, el crtico de los tiempos suele ser fcilmente vctima
del error de comparar lo insignificante del propio tiempo con lo
importante del pasado, y juzgar injustamente.
Sigue despus en Jaspers una seccin sobre "el desconocimien-
to de los limites de la tcnica". Frente a la incalculabilidad de Io
344 FRIEDRICH DESSAUER

accesible por el conocimiento y dominio de la naturaleSa est la li-


mitacin por los presupuestos de la posibilidad de la tcnica. Esto e s
exacto. Es en cambio errnea la alusin a un "intencionado hacer sal-
tar cl globo terrqueo". (En la fsica atmica n o hay ni el mis mnimo
punto de apoyo para tal posibilidad. por muchas veces que cn la preil-
sa y en los discursos se haya hablado dt: ello.) Y viene despu6s el si-
guiente texto: "La tcnica es un medio y necesita direccin. En el
Paraso no habra tcnica alguna."
Ni el profesor Jaspers ni yo sabemos de seguro lo que ocurre
en el Paraso. Puesto, sin embargo. a sotiar con ello, no mc gustara
sospechar que al hombre le fuera quitada en el Paraiso, de entre
la abundancia de las posibilidades naturales, la disposicin, la ten-
dencia O la posibilidad de configurar, ampliar, formar. crear, con-
tinuar lo hecho. FUI hombre paradisaco no sera ya hombre pleno,
privado de su rasgo esencjal de configurador y modelador, sin fan-
tasa para lo posible, sin capacidad de realizacin; no estara ya,
pues, como espiritii creador por encima de la naturaleza consisten-
te y limitada (ex-sistente), sino que estsra aprisionado en una na-
turaleza amable, sera menos de lo que ahora es a pesar de todas
sus necesidades. Ahora bien, si Ontaseo con lo paradisiaco, fan-
taseo con la sublimacibn y no con el empequeecimiento de las fa-
cultades fuxidamentales del hombre, con una estructura no atada
ya a la tierra y al sistema solar, con un formar y modelar incluso lo
orgnicamente animado, en el acorde de los tres originales manda-
tos platnicos "de lo verdadero, bueno y bello". El hombre para-
disaco n o podra construir obras de arte, y ni siquiera juguetes,
sin tcnica. Pues todas las estrucruras del arte y todos los jugue-
tes son en primer lugar formaciones de la tcnica.
Como todas las obras de la tcnica nacen de neccsidades, de-
seos, anhelos, es decir, de metas, y tienen, por tanto, estructural-
mente carcter final y finalista, el s, el logro del objeto tcnico
significa cumplimiento. Dicho con palabras de Hermann Schmidt:
la ejecucin de la obra consiste en el poso del "debe" a1 "es".
Esto puedc mostrarse en cualquier objeto-cosa o procedi-
m i e n t o - ~ cuando slo se hace en cosas aislcrdas se corre el peli-
gro de caer en una estrecha concepcin de la "tcnica", como les
ha ocurrido incluso a buenos pensadores como Spranger, Rstow y,
por desgracia, tambiin a Karl Jaspers. Si tomamos como ejemplo
un reloj o un microscopio o un medicamento sinttico, es evidente
que el pensamiento original que lo motiva y lo ordena (medida del
tiempo, ampliacin ptica, curacin) da, por una parte, el elemen-
to causal (causa final) y controla, por otra, la direccin, el montaje,
porque en cada estadio de la ejecucin (desde cl invento hasta la
terminacin con las manos e instrumentos) la meta es decisiva para
el pensamiento y la accin, o, como bien dice Hermann Schmidt,
el "es" alcanzado es continuan~entecomparado con el "debe", has-
ta que la distancis entre ellos desaparece prcticamente. Luego,
desptcs de conseguido, la medida del tiempo, la ampliacin, la cu-
racin, existen como resultado y los instrumentos, el reloj, el mi-
croscopio, la medicina sinttica aparecen slo como medios para
los resultados "sin una consistencia por s mismos, para s" (Jaspers:
Del origen y meta de la historia). "Como la tcnica misma no en-
cierra ninguna meta, est ms all o antes del bien y del mal."
"Es neutral frente a la dicha y la desgracia." En Formas de vida, d e
Eduard Spranger, la tcnica es discriminada, por este motivo (ya l o
hemos expuesto antes detalladamente), como medio puramente ser-
vible, y el hombre de la tcnica, en su forma de vida, frente al hom-
bre poltico, social, religioso, investigador, esttico, como hombre
sin valor independiente, sin deber propio, porque est limitado, de-
gradado a la segura eleccin de los medios. Y, por desgracia, toda-
tra tiene partidarios esta concepcin de la minusvala de la tc-
nica frente a otras profesiones, en especial las llamadas de las cien-
cias del espritu. El error de tales juicios sobre la tcnica tiene
histricamente fundamentos fcilmente comprensibles. Consiste en
una actitud cambiante de los autores al considerar diversas zonas
de cosas. Si se pregunta con Jaspers por su consistencia "por s
misma, para s", hay que afirmar de todos los dominios de la ac-
tividad humana lo que 61 dice de la tCcnica. Pues s610 lo absoluto
puede existir "por s mismo, para s". Todo lo humano tiene ras-
gos de dependencia de otro, no slo la tCcnica. Pero lo esencial, y
en esto Jaspers s e tambin ms claro que Spranger y muchos otros,
es que la tcnica tiene, lo mismo que otros dominios y formas d e
vida, relaciones con lo "absoluto", no dependiente, con lo que exis-
te "por si mismo, para s", participa de ello. Y cuando en los de-
mas dominios se limita uno a lo particular, tarnbikn se pierde e n
ellos fhcilmente el acceso al fondo, a la raz, al sentido y al valor.
La tcnica no "es" la cosa particular, no es una pinta o un des-
torniflador, tampoco "es''en absoluto la mhquina. Quien dice t h r -
3 46 PRlEDRlCH DESSAUER

cd y se refiere a la mquina juzgar en falso por el estrechamiento


de su visin. Veamos una analoga de ello tomada de la ciencia: si
como incestigndor mido la carga de una partcula, la experiencia de
que esta carga es un poco ms grande o un poco ms pequea pare-
ce un hallazgo mnimo. casual e indiferente en el espacio de lo po-
sible. Conservo un nmero en una unidad convencional. Pero, en
el conjunto, el hallazgo parece totalmente distinto. Alcanza un enor-
me valor de verdad cuando se trata, por ejemplo-corno, en otro
tiempo, en la polmica entre Millikan y Ehrenhaft-de la carga ele-
mental. Y lo mismo que en este ejemplo, tomado de la investigacin,
ocurre en otros dominios: separar un detalle vela fcilmente la vi-
sin del todo.
Pero, por lo que respecta al todo de la tcnica, se pueden fcil-
mente demostrar sus tres caractersticas y su carcter histrico. Es
un todo, unitario en sentido anlogo, lo mismo si nos referimos a la
medicina, investigacin de Ia naturaleza, jurisprudencia, historia,
como a objetos totales y unitarios, cuando hacemos enunciados so-
bre esas materias. La medicina obtiene su tarea, si se quiere, tam-
bin de fuera; a saber, de la indigencia, d t la amenaza del hombre
y del animal por la enfermedad. Si se prescinde de esto, tambin
aqu resta nicamente la pura condicin de medio. Lo mismo ocu-
rre en la jurisprudencia: surge de la necesidad de ordenar la socie-
dad humana y, visto miopemente, es un medio para este fin. En
cualquier dominio se pueden hacer estas consideraciones, pues todo
dominio de objetos, toda forma de vida se funda en otra, desembo-
ca en otra; est, en los lmites, entretejida con otra; apunta por en-
cima de s misma: ninguna tiene consistencia por s misma, ningltna
es absoluta. Pero, a pesar de todo, se habla de su propio valor, se
les atribuye un ethos inmanente y no prestado, dignidad propia, y
no se les declara indiferente; ni siquiera cuando se abusa de ellas,
como de todo. Del mismo modo que la jurisprudencia no se agota
en la ejecucin, sino que comporta en su acontec