Está en la página 1de 162

JOSE ORTEGA Y GASSET

MEDITAC16N
DE LA TECNICA
VJCJSJTUDES EN LAS CIENCIAS
BRONCA EN LA. FfSJCA
PROLOGOS A LA BIBLIOTECA
DE ID EAS DEL SIGLO XX

JOSE ORTEGA Y GASSET

MEDITACION
DE LA TECNICA
VICISITUDES EN LAS CIENCIAS
BRONCA EN LA F1SICA
PROLOGOS A LA BIBLIOTECA
DE IDEAS DEL SIGLO XX

COLECCION AUSTRAL

MEDITACION DE LA TECNICA

COLECCION AUSTRAL
N.o 1360

JOSE ORTEGA Y GASSET

MEDITACI6N
DE LA 1,ECNICA
VICISITUDES EN LAS CIENCIAS
BRONCA EN LA FlSICA
PR6LOGOS A LA BIBLIOTECA
DE IDEAS DEL SIGLO XX

ESP ASA-CALPE, S. A.

Edicidn especialmente autorizada por los lle1ederos del autor para la


OOLEOOION AUSTRAL
Espasa-Oalpe, S. A., Madria, 1965

N. 0 Rgtr. 0 : 210-65
Dep6sito legal: M. 1.234-1965

Printed in Spain
Acabado ae imprimir el dia 1 de febrero de 1965
Talleres tipogrdficos de la Editorial Espasa-Oalpe, S. A.
R'tos Rosas, 26.- Maarid

ADVERTENCIA
ESTA ES UNA COPIA PRIVADA PARA FINES
EXCLUSIVAMENTE EDUCACIONALES

QUEDA PROHIBIDA
LA VENTA, DISTRIBUCIN Y COMERCIALIZACIN
El objeto de la biblioteca es facilitar y fomentar la
educacin otorgando prstamos gratuitos de libros a
personas de los sectores ms desposedos de la sociedad
que por motivos econmicos, de situacin geogrfica o
discapacidades fsicas no tienen posibilidad para acceder
a bibliotecas pblicas, universitarias o gubernamentales.
En consecuencia, una vez ledo este libro se considera
vencido el prstamo del mismo y deber ser destruido.
No hacerlo, usted, se hace responsable de los perjuicios
que deriven de tal incumplimiento.
Si usted puede financiar el libro, le recomendamos que
lo compre en cualquier librera de su pas.
Este proyecto no obtiene ningn tipo de beneficio
econmico ni directa ni indirectamente.
Si las leyes de su pas no permiten este tipo de prstamo,
abstngase de hacer uso de esta biblioteca virtual.

"Quin recibe una idea de m, recibe instruccin sin


disminuir la ma; igual que quin enciende su vela con la
ma, recibe luz sin que yo quede a oscuras" ,

Thomas Jefferson

Para otras publicaciones visite


www.lecturasinegoismo.com
Referencia: 2667

fNDICE
Nota de los editores. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

MED IT A CioN DE LA TECNICA


Pr6logo.........................................
I. Primera escaramuza con el tema. . . . . . . . . . .
II. El estar y el bienestar.-La necesidad de
la embriaguez.-Lo superfluo como necesario.-Relatividad de la tecnica...........
Ill. El esfuerzo para ahorrar esfuerzo es esfuerzo.-El problema del esfuerzo ahorrado.La vida inventada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
IV. Excursiones al subsuelo de la tecnica......
V. La vida como fabricaci6n de si misma.-Tecnica y deseos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
VI. El destino extranatural del hombre.-Programas de ser que han dirigido al hombre.-El origen del estado tibetano. . . . . . .
VII. El tipo gentleman.-Sus exigencias tecnicas.-El gentleman y el hidalgo.....
VIII. Las cosas y su ser.-La pre-cosa.-El hombre, el animal y los instrumentos.-La evoluci6n de la tecnica.....................
IX. Los estadios de la tecnica. . . . . . . . . . . . . . . . .
X. La tecnica como artesania.-La tecnica del
tecnico..................................
XI. Relaci6n en que el hombre y su tecnica se encue:ritran hoy.-El tecnico antiguo. . . . . . . .

11
13

23

31
38
45

52
59

64
70
76
82

IN DICE

Paginas

XII.

El tecnicismo moderno.-Los relojes de Carlos V.-Ciencia y taller.-El prodigio del


presente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

88

AP:ENDICES
Vicisitudes en las ciencias. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bronca en la ffsica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I. Una polemica en la region 'mas pacifica....
II. Propaganda del buen humor.-Ffsica y guardarrop!a.-0 fil6sofo 0 sonambulo. . . . . . .
III. Conversion de la fisica en geometria.-Observaci6n o invenci6n.-Grecia o Egipto. .
IV. . ...................................... ~.
Pr6logos a la Biblioteca de ideas del siglo XX
Pr6logo general ............. - . . . . . . . . . . . . . . . . . .
I. P:r6logo a Ciencia cultural y ciencia natural,
de Enrique Rickert ..... ; . . . . . . . . . . . . . . .
II. Pr6logo a T.eoria de la relatividad de Einstein
'V sus fundamentos fisicos, de Max Born..
III. Pro logo a Ideas para una concepci6n biol6gica del mundo, de J. von Uexkiill.........
IV. Pr6logo a Geo,metrias no euclidianas, de Roberto Bonola............................

97
105
105
112
119
126
132
132

135
137
139
140

MEDITACI6N DE LA TECNICA es algo mas de lo que


expresa su titulo. En la obra del autor representa
una extension de su pensamiento filosofico sobre el
ser y la vida del hombre al hecho de la tecnica. Con
esta y otras extensiones semejantes a los diferentes
dominios humanos -arte, sociedad, historia, etc.se patentiza el caracter total y sistematico de esa
filosofia que no deja nada fuera de su ambito y lo
enlaza todo en la concepcion central sabre aquello
que mas nos in~porta: nuestro ser y nuestra vida,
que es la realidad radical en el sentido de que en
.ella nos aparecen todas las demas 1qealidades. A su
vez, esta MEDITACI6N, como otras de tenta igua.lmente concreto, reobra sabre esa concepcion ampliandola y corroborandola; es, a,l mismo tiempo,
su consecuencia y su prueba.
Parte el autor de la idea corriente de que el objeto de la tecnica es satisfacer las necesidades humanas; pero por un analisis de este concepto llega
a la conclusion de que el hombre es el ser para el
cual lo superfluo es necesario , y la tecnica, la
creacion de posibilidades siempre nuevas que no
hay en la naturaleza del hombre. El hombre inventa sus necesidades, su programa vital, y de ahi
la diferencia de programas vitales y de tecnicas
para cumplir_los. que se han dado en la historiay y
que el autor describe, juntamente con los estudios

N0'/'.4 DB LOS EDITORES

de la evoluci6n de la tecnica, hasta llegar a la actual, la tecnica de la tecnica, en que esta se ha


hecho independiente, con?.Jirtiendose en la tecnica
pura de la invenci6n como tal.
Completan este numero de la colecci6n El Arquero dos estudios: Vicisitudes en las ciencias y
Bronca en la fisica -hasta ahoYa nunca publicados en volu1nen, excepto en las Obras completas
del autor- sobre el caracter puTamente simb6lico
del conocimiento fisico, precisamente el que se consideraba verdadero conocimiento de la realidad. Sobre todo el ultimo de ellos se relaciona directamente
con las ideas expuestas acerca de la ciencia en la
MEDITACION DE LA TECNICA.

Tambien le agregamos -a partir de la cuarta ,


edici6n- los pr6logos que Ortega escribi6 para los
volumenes de la Biblioteca de Ideas del siglo XX,
por el fundada y dirigida.
Los EDITORES (*).

NOTA.-En sus dos primeras ediciones, MEDITACION DE LA


TECNICA se imprimi6 en un mismo tomo con Ensimismamiento y alteracion, capitulo primero del actual libro El
hombre y la gente; este capitulo desarrolla temas insinuados en esta MEDITACION.
(*) Las precisiones antcriores se refieren a la edici6n de
1959 publicada en la colecci6n El Arque1o.

Con el nombre de MEDITACION DE LA TECNICA doy


al publico un curso desarrollado en el ano 1933 en
la Universidad de Verano de Santander, que entonces fue inaugurada. Este curso, como observara
en seguida ellector, no ha S'ido, propiamente, escrito, sino que consiste en los dictados hechos a la carrera para el uso de la catedra. No se bus que en
ellos ni aun, ta,l vez, aseada correcci6n gramatical.
Tal y como fueron pronunciadas estas lecciones
aparecieron en La Naci6n, de B-uenos Aires, segmentadas 1necanicamente en articulos dominicales.
No debia 1Jubl,ica1'las en volumen, p01que ni su
forma ni su contenido son labor conclusa. Pero en
La Naci6n yace labor 1nia de este genera, e igualmente inmatura, para llenar muchos volurrwnes. En
ella creo que hay, to.rwas aun 0. balbucientes, ideas
que pueden ser de i1npo-rtancia. Y o esperaba, para
publica'rlas, la hoTa de darles figura mas noble y
mas deputtada entrana. Petto vco que los editores
f'raudulentos de Chile recortaban de La Naci6n estas infoTmales rrrosas mias y forrmabctn con ellas
volumenes. En vista de lo cual he decidido hacer
concurrencia a esos piratas del Pacifica y cometer
el fraude de publicar yo estos libTos suyos, que
son mios.
JOSE 0RTEGA Y GASSE'l'.
Buenos Aires, 27 de octubre de 1939.

MEDITACION DE LA TECNICA

I
PRIMERA ESCARAMUZA CON EL TEMA

Uno de los temas que enlos pr6ximos afios se va


a debatir con mayor brio es el del sentido, ventajas, dafios y limites de la tecnica. Siempre he
considerado que la misi6n del escritor es prever
con holgada anticipaci6n lo que va a ser problema,
afios mas tarde, para sus lectores y proporcionarles a tiempo, es decir, antes de que el debate surja,
ideas Claras sobre la cuesti6n, de modo que entren
en el fragor de la contienda con el animo sereno
de quien, en principio, ya la tienen resuelta. On ne
doit ecrire que pour faire connaitre la verite -decia Malebranche volviendo la espalda a la literatura-. Hace mucho tiempo, dandose o no cuenta
de ello, el hombre occidental no espera nada de la
literatura y vuelve a sentir hambre y sed de ideas
claras y distintas sobre las cosas importantes.
Asi ahora me atrevo a remitir a La N aci6n las
notas, nada literarias, de un curso universitario
dado hace dos afios, en que se intentaba contestar
a esta pregunta. ;, Que es la tecnica?
Intentemos un primer ataque, aun tosco y desde
lej os, a esa interrogaci6n.
Acontece que, cuando llega el invierno, el horn-

14

MEDI7'ACION DE LA TE:CNICA

bre siente frio. Este Sentir frio el hombre es un


fen6meno en que aparecen unldas dos cosas muy
distintas. Una, el hecho de que el hombre encuentra en torno a si esa realidad llamada frio. Otra,
que esa realidad le ofende, que se presenta ante el
con un caracter negativo. ;. Que quiere decir aquf
negativo? Algo muy claro. Tomemos el caso extremo. El frio es tal que el hombre- se siente morir,
esto es, siente que el frio le mata, le aniquila, le
niega. Ahora bien, el hombre no quiere morir; al
contrario, normalmente anhela pervivir. Estamos
tan habituados a experimentar en Ios demas y en
nosotros este deseo de vivir, de afirmarnos frente
a toda circunstancia negativa, que nos cuesta un
poco caer en la cuenta de lo extrafio que es, y nos
parece absurda o tal vez ingenua la pregunta: ;.Por
que el hombre prefiere vivir a dejar .de ser? Y sin
embargo, se trata de una de las preguntas mas
j ustificadas y discretas que podamos hacernos. Suele salirsele al paso hablando del instinto de conservaci6n. Pero acaece: 1. que la idea de instinto
es en si misma muy oscura y nada esclarecedora;
.2. o, que aunque fuese clara la idea, es cosa notoria
que en el hombre Ios instintos estan casi borrados,
porque el hombre no vive, en definitiva, ,de sus
instintos, sino que se gobierna mediante otras facultades, como la refiexi6n y la voluntad, que reobran sobre Ios instintos. La prueba de ello es que
algunos hombres prefieren morir a VIVIr, y por
Ios motivos que sean, anulan en si ese supuesto
instinto de conservaci6n.
Es, pues, fallida la explicaci6n por el instinto.
Con el o sin el desembocamos siempre en que el
hombre pervive porque quiere, y esto es lo que
despertaba en nosotros una curiosidad acaso im0

l'RLMEUA ESCARAMUZ/1. CON EL 'lEJl;l

15

pertinente. ;, Por que normalmente qui ere el hombre vivir? ;, Por que no le es indiferente desaparecer? ;. Que empefio tiene en estar en el m undo?
N osotros vamos ahora a soslayar la respuesta.
Nos basta, al menos por hoy, con partir del hecho
bruto: que el hombre quiere vivir y, porque quie. re vivir, cuando el frio amenaza con destruirle, el hombre siente la necesidad de evitar el frio y proporcionarse calor. El rayo de la tormenta invernal
incendia una punta del bosque: el hombre entonces se acerca al fuego benefico que el azar le ha
proporcionado para calentarse. Calentarse es un
acto por el cual el hombre subviene a su necesidad
de evitar el frio, aprovechando sin mas el fuego
que encuentra ante si. Digo esto con el azoramiento con que se dice siempre una perogrullada. Sin
embargo, nos conviene -ya lo veran ustedesesta humildad inicial que nos empareja con Perogrullo. Ahora, no vaya a resultar que encima de
decir perogrulladas las diga1nos sin entender las.
Eso seria el colmo, un colmo que con gran frec'uencia practicamos. Conste, pues, que calentarse es
la operaci6n con la cual procuramos recibir sobre
nosotros un calor que esta ya ahi, que encontramos -ya que esa operaci6n se reduce a ejercitar
una actividad con que el hombre se encuentra dotado desde luego: la de poder caminar y asi acercarse al foco caliente-. Otras veces el calor no
proviene de un incendio, sino que el hombre, transido de frio, se guarece en una caverna que encuentra en su paisaj e.
Otra necesidad del hombre es alimentarse, y alimentarse es coger' el fruto del arbol y comerselo, 0
bien la raiz masticable o bien el animal que cae
baj o la mano. Otra necesidad es beber, etc.

16

MEDITA.CION DE LA TECNICA

Ahora bien, la satisfacci6n de estas necesidades


suele imponer otra necesidad: la de desplazarse,
caminar, esto es, suprimir las distancias, y como
a veces importa que esta supresi6n se haga en muy
poco tiempo, necesita el hombre suprimir tiempo,
acortarlo, ganarlo. Lo inverso acontece cuando un
enemigo -la fiera u otro hombre-:- pone en peligro su vida. N ecesita huir, es decir, lograr en el
menor tiempo la mayor distancia. Siguiendo por
este modo llegarfamos, con un poco de paciencia,
a definir un sistema de necesidades con que el
hombre se encuentra. Calentarse, alimentarse, caminar, etc., son un repertorio de actividades que
el hombre posee desde luego, con que se encuentra
lo mismo que se encuentra con las necesidades a
que ellas subvienen.
Con ser todo esto tan obvio que -repito- da un
poco de vergtienza enunciarlo, conviene reparar en
el significado que aqui tiene el termino necesidad.
;. Que quiere decir que el calentarse, alimentarse,
caminar son necesidades del hombre? Sin duda que
son ellas condiciones naturalmente necesarias para
vivir. El hombre reconoce esta necesidad material
u objetiva y porque la reconoce la siente subjetivamente como necesidad. Pero n6tese que esta
su necesidad es puramente condicional. La piedra
suelta en el aire cae necesariamente, con necesidad
categ6rica o incondicional. Pero el hombre puede
muy bien no alimentarse, como ahora el mahatma
Gandhi. No es, pues, el alimentarse necesario por
si, es necesario para vivir~ Tendra, pues, tanto de
necesidad cuanto sea necesario vivir, si se ha de
vivir. Este vivir es, pues, la necesidad originaria
de que todas las demas son meras consecuencias.
Ahora bien, ya hemos indicado que el hombre vi ve

._

I!RlMEUA ESCARAMUZA CON EL TE1.l1A

11

porque quiere. La necesidad de vivir no le es impuesta a la fuerza, como le es impuesto a la materia no poder aniquilarse. La vida -necesidad de
las necesidades- es necesaria solo en un sentido
subjetivo; simplemente porque el hombre decide
autocraticamente vivir. Es la necesidad creada por
un acto de voluntad, acto cuyo sentido y origen
seguiremos soslayando y de que partimos como
de un hecho bruto. Sea por lo que sea, acontece
que el hombre suele tener un gran empefio en pervivir, en estar en el mundo, a pesar de ser el unico
ente conocido que tiene la facultad -ontol6gica o
metafisicamente tan extrafia, tan parad6jica, tan
azo:rante- de poder aniquilarse y dej ar de estar
ahi, en el mundo.
Y por lo visto, ese empeiio es tan grande, que
cuando el hombre no puede satisfacer las necesi- .
dades inherentes a su vida, porque la naturaleza
en torno no le presta los medios inexcusables, el
hombre no se resigna. Si, por falta de incendio o
de caverna, no puede ejercitar la actividad o hacer de calentarse, o por falta de frutos, raices, ani1nales, la de alimentarse, el hombre pone en moviniento una segunda linea de actividades: hace
:uego, hace un edificio, hace agricultura o caceria. Es el caso que aquel repertorio de necesidades y el de actividades que las satisfacen directamente, aprovechando los medios que estan ya ahi
'!Uando estan, son comunes al hombre y al animal.
.,a unico de que no podemos estar seguros es de
;i el animal tiene el mismo empeiio que el hombre en vivir. Se dira que es imprudente y hasta
injusta esta duda. l. Por que el animal ha de tener
menos apego a la vida que el hombre 'l Lo que
pasa es que no tiene las dotes intelectuales del
NUM. 1360.-2

18

MEDITACION DE LA TCNICA

hombre para defender su vida. Todo esto es probablemente muy discreto; pero una consideraci6n
un poco cautelosa, que se atiene a los hechos, se
encuentra irrefragablemente con que el animal,
cuando no puede ejercer una actividad de su repertorio elemental para satisfacer una necesidad
-por ejemplo, cuando no hay fuego ni caverna-,
no hace nada mas y se deja morir. El hombre, en
cambio, dispara un nuevo tipo de hacer que consiste en producir lo que no estaba ahi en la naturaleza, sea que en absoluto no este, sea que no
esta cuando hace falta. N aturaleza no significa
aqui sino lo que rodea al hombre, la circunstancia. Asi hace fuego cuando no hay fuego; hace una
caverna, es decir, un edifi1cio, cuando no existe en
el paisaje; monta un caballo o fabrica un autom6vil para suprimir espacio y tiempo. Ahora bien,
n6tese que hacer fuego es un hacer muy distinto
de calentarse, que cultivar un campo es un hacer
muy distinto de alimentarse, y que hacer un autom6vil no es correr. Ahora empieza a verse por que
antes tuvimos que insistir en la perogrullesca definici6n de calentarse, alimentarse y desplazarse.
Calefacci6n, agricultura y fabricaci6n de carros
o autom6viles no son, pues, actos en que satisfacemos nuestras necesidades, sino que, por el pronto, implican lo contrario: una suspension de aquel
repertorio primitivo de haceres en que directamente procuramos satisfacerlas. En definitiva, a
esta satisfacci6n y no a otra cosa va este segundo
repertorio, pero -I ahi esta ! - supone el una capaciqad que es precisamente lo que falta al animal. No es tanto inteligencia lo que le falta -sob re esto ya hablaremos algo, si hay tiempo- como
el ser capaz de desprenderse transitoriamente de

PRIMERA ESCARAMUZA CON EL TEMA

19

esas urgencias vitales, despegarse de ellas y quedar franco para ocuparse en actividades que, por
si, no son satisfacci6n de necesidades. El animal,
por el contrario, esta siempre e indefectiblemente
- prendido a ellas. Su existencia no es mas que el
sistema de esas necesidades elementales que llamamos organicas o biol6gicas y el sistema de ac,_ tos que las satisfacen. El ser del animal coincide
con ese doble sistema o, dicho en otro giro, el animal no es mas que eso. Vida, en el sentido biol6gico u organico de la palabra, es eso. Y yo pregunto: ~ tiene sentido, refiriendose a un ser tal,
hablar de necesidades? Porque recuerden ustedes
que, referido este concepto de necesidad al hombre, consistia en las condiciones sine quibus non
con que el hombre se encuentra para vivir. Ellas,
pues, no son su vida o, dicho al reves, su vida no
coincide, por lo menos totalmente, con el perfil de
sus necesidades organicas. Si coincidiera, como
acontece en el animal; si su ser consistiese estrictamente solo en corner, beber, calentarse, etc., no
las sentiria como necesidades, esto es, como imposiciones que desde fuera llegan a su autentico
ser, con que este no tiene mas remedio que contar,
pero que no lo constituyen. Carece, pues, de buen
sentido suponer que el animal tiene necesidades
en el sentido subjetivo que a este termino corresponde referido al hombre. El animal siente hambre; pero como no tiene otra cosa que hacer sino
sentir hambre y tratar de corner, no puede sentir
todo esto como una necesidad, como algo con que
hay que contar, que no hay mas remedio que hacer
y que le viene impuesto. En cambio, si el hombre
consiguiera no tener esas necesidades y, consecuentemente, no tener que ocuparse en satisfacerlas,

~0

MEDITACJON DE LA TECNICA

aun le quedaria mucho que hacer, mucho ambito


de vida, precisamente Ios quehaceres y la vida que
el considera como- lo mas suyo. Precisamente porque no siente el calentarse y el corner como lo
suyo, como aquello en que su verdadera vida consiste, y de otro lado no tiene mas remedio que
aceptarlo, es por lo que se le presenta con el caracter especffico de necesidad, de ineludibilidad.
Lo cual, inesperadamente, nos descubre la constitucion extrafiisima del hombre: mientras todos Ios
demas seres coinciden con sus condiciones objetivas -con la naturaleza o circunstancia-, el hombre no coincide con esta, sino que es algo aj eno y
distinto de su circunstancia; pero no teniendo mas
remedio, si quiere ser y estar en ella, que aceptar
las condiciones que esta le impone. De aqui que se
le presenten con un aspecto negativo, forzado y
penoso.
Por otra parte, esto aclara un poco que el hombre pueda desentenderse provisionalmente de esas
necesidades, las suspenda o contenga y, distanciado de ellas, pueda vacar a otras ocupaciones que
no son su iiim.ediata satisfaccion.
El animal no puede retirarse de su repertorio
de actos naturales, de la naturaleza, porque no es
sino ella y no tendria al distanciarse de ella donde meterse. Pero el hombre, por lo visto, no es su
circunstancia, sino que esta solo sumergido en ella
y puede en algunos momentos salirse de ella y meterse en si, recogerse, ensimismarse, y solo consigue ocuparse en cosas que no son directa e inmediatamente atender a Ios i:mperativos o necesidades de su circunstancia. En estos momentos, extra
o sobrenaturales de ensimismamiento o retraccion
en si, inventa y ejecuta ese segundo repertorio de

PRIMERA .ESCARAMUZA CON EL TEMA

21

actos: hace fuego, hace una casa, cultiva el campo


y arma el autom6vil.
N otemos que todos estos actos tienen una estructura comun. Todos ellos presuponen y llevan
en si la irivenci6n de un procedimiento que nos
permite, dentro de ciertos limites, obtener con seguridad, a nuestro antoj o y conveniencia, lo que
no hay enIa naturaleza, pero que necesitamos. No
importa, pues, que en la circunstancia, aqui y ahora, no haya fuego. Lo hacemos, es decir, ejecutamos aqui y ahora un cierto esquema de actos que
previamente habiamos inventado de una vez para
siempre. Este procedimiento consiste a menudo en
la creaci6n de un obj eto, el instrumento o a parato,
cuyo simple funcionamiento nos proporciona eso
que habiamos menester. Tales son Ios dos palitos
y la yesca con que el hombre primitivo hace fuego,
o la casa que levanta y le separa del extremo frio
ambiente.
De donde resulta que estos actos modifican o re.forman la circunstancia o naturaleza, logrando que
en ella haya lo que no hay -sea que no lo hay aqui
y ahora cuando se necesita, sea que en absoluto
no lo hay-. Pues bien: estos son Ios actos tecnicos, especificos del hombre. El conjunto de ellos es
la tecnica, que podemos, desde luego, definir como
la reforma que el hombre impone a la naturaleza
en vista de la satisfacci6n de sus necesidades. :Estas, hemos visto, eran imposiciones de la naturaleza al hombre. El hombre responde i.mponiendo a
su vez un cambio a la naturaleza. Es, pues, la tecnica, la reacci6n energica contra la naturaleza o
circunstancia que lleva a crear entre esta y el
hombre una nueva naturaleza puesta sobre aquella, un~ sobrenaturaleza. Conste, pues: la tecnica

22

MEDITACioN DE LA TECNICA

no es lo que el hombre hace para satisfacer sus


necesidades. Esta expresi6n es equivoca y valdria
tambien para el repertorio biol6gico de Ios actos
animales. La tecnica es la reforma de la naturaleza, de esa naturaleza que nos hace necesitados y
menesterosos, reforma en sentido tal que las necesidades quedan, a ser posible, anuladas por dejar
de ser problema su satisfacci6n. Si siempre que
sentimos frio la naturaleza automaticamente pusiese a nuestra vera fuego, es evidente que no sentiriamos la necesidad de calentarnos, como normalmente no sentimos la necesidad de respirar,
sino que simplemente respiramos sin sernos ello
problema alguno. Pues eso hace la tecnica, preci;.
samente eso: ponernos el calor junto a la sensacion de frio y anular practicamente esta en cuanto necesidad, menesterosidad, negaci6n, problema
y angustia.
Quede aqui esta primera y tosca aproximaci6n
a la pregunta: ;, Que es la tecnica? Pero ahora,
una vez lograda esa aproximaci6n, es cuando empiezan a complicarse Ias cosas y a ponerse un tanto divertidas, como veremos en las lecciones pr6ximas.

II
EL ESTAR Y EL BIENESTAR.r-LA NECESIDAD DE LA
EMBRIAGUEZ.-LO SUPERFLUO COMO NECESARIO.RELATIVIDAD DE LA TECNICA

Enhebremos con la lecci6n anterior.


Actos tecnicos -deciamos- no son aquellos en
que el hombre procura satisfacer directamente las
necesidades que la circunstancia o naturaleza le
hace sentir, sino precisamente aquellos' que llevan
a reformar esa circunstancia eliminando en lo posible de ella esas necesidades, suprimiendo o menguando el azar y el esfuerzo que exige satisfacerlas. Mientras el animal, por ser atecnico, tiene que
arreghirselas con lo que encuentra dado ahi y fastidiarse o morir cuando no encuentra lo que necesita, el hombre, merced a su don tecnico, hace que
se encuentre siempre en su derredor lo que ha me. nester -crea, pues, una circunstancia nueva mas
favorable, segrega, por decirlo asi, una sobrenaturaleza adaptando la naturaleza a sus necesidades-. La tecnica es lo contrario de la adaptaci6n
del sujeto al medio, puesto que es la adaptaci6n
del medio al suj eto. Ya esto bastaria para hacernos sospechar que se trata de un movimiento en
direcci6n inversa a todos los biol6gicos.
I

MEDI7'ACION DE LA TCNICA

Esta reacci6n contra su contorno, este no resignarse contentandose con lo que el mundo es, es lo
especi:fico del hombre. Por eso, aun estudiado zool6gicamente, se reconoce su presencia cuando se
encuent:ra la. naturaleza deformada; por ejemplo,
cuando se encuentran piedras labradas, con pulimento o sin el, es decir, utensilios. Un hombre sin
tecnica, es decir, sin reacci6n contra el medio, no
es un hombre.
Pero hasta ahora se nos presentaba la tecnica
como una reacci6n a las necesidades organicas o
biol6gicas. Recuerden ustedes que insist! en precisar el sentido del termino "necesidad. Alimentarse era necesidad porque era condici6n sine qua non
de la vida, es decir, del poder estar en. el mundo.
Y el hombre tiene, por lo visto, un gran empefio
en estar en el mundo. Vivir, perdurar, era la necesidad de las necesidades.
Pero es el caso que la tecnica no se reduce a facilitar la satisfacci6n de necesidades de ese genero.
Tan antiguos como los inventos de utensilios y
procedimientos para calentarse, alimentarse, etc.,
son muchos otros cuya finalidad consiste en proporcionar al hombre cosas y situaciones innecesarias en ese sentido. Por ejemplo, tan viejo y tan
extendido como el hacer fuego es el embriagarse
-quiero decir, el uso de procedimientos o sustancias que ponen al hombre en estado psicofisiol6gico
de exaltad6n deliciosa o bien de delicioso estupor-.
La droga, el estupefaciente es un invento tan primitivo como el que mas. Tanto, que no es cosa
clara, por ej emplo, si el fuego se invent6 primero
para evitar el frio -necesidad organica y condici6n sine qua non-- o mas bien para embriagarse.
Los pueblos mas primitivos usan las cuevas para

EL ESTAR Y EL BlENESTAR

25

encender en ellas fuego y ponerse a sudar en forma tal que entre el humo y el exceso de temperatura caen en trance de cuasi embriaguez. Es lo
que se ha llamado las casas de sudar. Resulta
inacabable la lista de procedimientos hipn6ticos,
fantasticos, es decir, productores de imagenes deliciosas, de excitantes que dan placer al ejercitar
un esfuerzo. Asi, entre estos ultimos, el Kat del
Yemen y Etiopia, que hace grato el andar cuanto
mas se anda por los efectos de aquella sustancia
en la pr6stata. Entre lo fantastico recuerdese
la coca del Peru, el belefio, el estramonio o datura,
etcetera. Parej amente discuten los etn6logos si es
el arco de caza y guerra o el arco musical la for-
ma primitiva del arco. La soluci6n del debate no
es cosa que ahora nos importe. El simple hecho de
que quepa discutirlo demuestra que, sea o no el
musical el arco originario, aparece entre los instrti.mentos mas primitivos. Y esto nos basta.
Porque ello nos revela que el primitivo no sentia menos como necesidad el proporcionarse ciertos
estados placenteros que el satisfacer sus necesidades mfnimas para no morir; por lo tanto, que
desde el principio el concepto de necesidad humana abarca indiferentemente lo objetivamente
necesario y lo superfluo. Si nosotros nos comprometiesemos a distinguir cua.les de entre nuestras
necesidades son rigorosamente necesarias, ineludibles, y cuales superfluas, nos verfamos en el mayor aprieto. Pues nos encontrarfamos: 1. Con que,
ante las necesidades que pensando a priori parecen mas elementales e ineludibles ..........alimento, calor, por ejemplo-, tiene el hombre una elasticidad increible. No solo por fuerza, sino hasta por
gusto, reduce a limites increibles la cantidad de

MEDJT,:lCI6N DE LA T.6..'CNICA

26

aHmento y se adiestra a sufrir frios de una intensidad superlativa. 2. En cambio, le cuesta mucho
o, sencillamente, no logra prescindir de ciertas cosas superftuas y coondo le faltan prefiere morir.
3. o De don de se deduce que el empefio del hombre
por vivir, por estar en el mundo, es inseparable
de su empefio, de estar bien. Mas aun: que vida
significa para el no simple estar, sino bienestar, y
que solo siente como necesidades las condiciones
objetivas del estar, porque este, a su vez, es supuesto del bienestar. El hombre que se convence a
fondo y por completo de que no puede lqgrar lo
que el llama bienestar, por lo menos una aproximaci6n a ello, .Y que tendria que contentarse con
el simple y nudo estar, se suicida. El bienestar y
no el estar es la . necesidad fundamental para el
hombre, la necesidad de las necesidades. Con lo cual
llegamos a un concepto de necesidades humanas
completamente distinto del que en la lecci6n anterior topamos, y ademas opuesto al que, por insuficiente analisis y descuidada meditaci6n, suele adoptarse. Los Iibros sobre tecnica que he leido -todos indignos, por cierto, de su enorme
tema (1)- comienzan por no hacerse cargo de
que el concepto de necesidades humanas es el
mas importante para aclarar lo que es la tecnica.
Todos esos libros, como no podia menos de ser,
hacen uso de la idea de esas necesidades, pero
como no ven su decisiva importancia, lo toman
segun esta en la t6pica ambiente.
Precisemos, antes de proseguir, la situaci6n a
0

(1) El iinico libro que, insuficiente tam.bil~n en lo que se


refiere al problema general de la tecnica, he podido aprovechar en uno o dos puntos es el Gotl-Lilienfeld: Wirtscha/t

und Technik.

EL ESTAR Y EL BIENES'l'AR

27

que hemos llegado: en la leccion anterior considerabamos el calentarse y el alimentarse como necesidades humanas, por ser condiciones obj etivas
del vivir, en el sentido de mero existir y simple
estar en el mundo. Son, pues, necesarias en la medida en que sea al hombre necesario vivir. Y notabamos que, en efecto, el hombre mostraba un raro
y obstinado empefio en vivir. Pero esta expresion,
ahora lo advertimos, era equivoca. El hombre no
tiene empefio alguno por estar en el mundo. En lo
que tiene empefio es en estar bien. Solo esto le parece necesario y todo lo demas es necesidad solo
en la medida en que haga posible el bienestar. Por
lo tanto, para el hombre s6lo es necesario lo obj etivamente superfiuo. Esto se juzgara paradojico,
pero es la pura verdad. Las necesidades biologicamente obj etivas no son, por si, necesidades para
el. Cuando se encuentra atenido a ellas se niega
a satisfacerlas y prefiere sucumbir. Solo se convierten en necesidades cuando aparecen como condiciones del estar en el mundo, que, a su vez,
solo es necesario en forma subjetiva; a saber, porque hace posible el bienestar en el mundo y la
superfiuidad. De donde resulta que hasta_lo que es
objetivamente necesario s6lo lo es para el hombre
cuando es referido a la superfiuidad. No tiene
duda: el hombre es un animal para el cual solo lo
superfiuo es necesario. AI pronto parecera a ustedes esto un poco extrafio y sin mas valor que
el de una frase, pero si repiensan ustedes la cuestion veran como por si mismos, inevitablemente,
llegan a ella. Y esto es esencial para entender la
tecnica. La tecnica es la produccion de lo superfluo: hoy y en la epoca paleolitica. Es, ciertamente, el medio para satisfacer las necesidades huma\

28

MEDI1'ACI6N DE LA TECNICA

nas; ahora podemos aceptar esta formula que ayer


rechazabamos, porque ahora sabemos que las necesidades humanas son objetivamente superfluas
y que solo se convierten en necesidades para quien
necesita el bienestar y para quien vivir es, esencialmente, vivir bien. He aquf por que el animal
es atecnico: se contenta con vivir y con lo objetiva-
mente necesario para el simple existir. Desde el
punto de vista del simple existir el animal es insuperable y no necesita la tecnica. Pero el hombre
es hombre porque para el existir significa desde
luego y siempre bienestar; por eso es a nativitate
tecnico creador de lo superfluo. Hombre, tecnica
y bienestar son, en ultima instancia, sin6nimos.
Otra cosa lleva a desconocer el tremendo sentido
de la tecnica: su significaci6n como hecho absoluto
en el universo. Si la tecnica consistiese solo en una
~e 'sus partes -en resolver mas comodamente las
mismas necesidades que integran la vida del animal y en el mismo sentido que puedan serlo para
este-, tendrfamos un doblete extrafio en el universo: tendriamos dos sistemas de actos -Ios in~
tintivos del animal y Ios tecnicos del hombre-, que
siendo tan heterogeneos setvirfan, no obstante, la
misma finalidad: sostener en el mundo al ser organico. Porque el caso es que el animal se las arregla perfectamente con su sistema, esto es, que no
se trata de un sistema defectuoso, en principio. No
es ni mas ni menos defectuoso que el del hombre.
Todo se aclara en cambio si se advierte que las
finalidades son distintas: de un lado, servir a la
vida organica, que es adaptacion del sujeto al medio, simple estar en la naturaleza; de otro, servir
a la buena vida, al bienestar, que implica adaptacion del medio a la voluntad del suj eto.

EL ESTAR Y EL !3/ENESTAR

29

Quedamos, pues, en que las necesidades humanas lo son solo en funcion del bienestar. Solo podremos entonces averiguar cuales son aquellas si
, averiguamos que es lo que el hombre entiende por
su bienestar. Y esto complica formidablemente las
cosas. Porque... vaya usted a saber todo lo que el
hombre ha entendido, entiende o entendera por
bienestar, por necesidad de las necesidades -por
la sola cosa necesaria de que hablaba Jesus a Marta y Maria. (Maria, la verdadera tecnica para
Jesus.)
Para Pompeyo no era necesario vivir, pero era
necesario navegar, con lo cual renovaba el lema
de la sociedad milesia de los aeinautai -los eternos navegantes-, a que Tales pertenecio, creadores de un nuevo comercio audaz, una nueva politica audaz, un nuevo conocimiento audaz: la ciencia occidental.
Hay el faquir, el asceta, de un lado; el sensual,
el gloton, por otro.
Tenemos, pues, que mientras el simple vivir, el
vivir en sentido biologico, es una magnitud fija que
para cada especie esta definida de una vez para
siempre, eso que el hombr.e ll~ma vivir, el buen
vivir o bienestar, es un termino siempre movil, ilimitadamente variable. Y como el repertorio de necesidades humanas es funcion de el, resultan estas
no menos variables, y conio la tecnica es el repertorio de actos provocados, suscitados por e inspirados en el sistema de esas necesidades, sera tambien una realidad proteiforme, en constante mutacion. De aqui que sea vano querer estudiar la
tecnica como una entidad independiente o como si
estuviera dirigida por un vector unico y de antemano conocido. La idea del progreso, funesta en

30

M,EDITACION DE LA TCNICA

todos los 6rdenes cuando se la emple6 sin criticas,


ha sido aqui tambien fatal. Supone ella que el hombre ha querido, quiere y querra siempre lo mismo,
que los anhelos vitales han sido siempre identicos
y la unica variaci6n a traves de los tiempos ha
consistido en el avance progresivo hacia el logro
de aquel unico desideratum. Pero la verdad es todo
lo contrario: la idea de la vida, el perfil del bien. estar se ha transformado innumerables veces, en
ocasiones tan radicalmente, que los llamados progresos tecnicos eran abandonados y su rastro perdido. Otras veces -conste-, yes casi lo mas frecuente en la historia, el inventor y la invenci6n
eran perseguidos como si se tratase de un crimen.
El que hoy sintamos en forma extrema el prurito
opuesto, el afan de invenciones, no debe hacernos
suponer que siempre ha sido asi. AI contrario, la
humanidad ha solido sentir un misterioso terror
c6smico hacia los descubrimientos, como si en estos, junto a sus beneficios, latiese un terrible peligro. Y en inedio de nuestro entusiasmo por los
inventos tecnicos, ;, no empezamos a sentir algo parecido? Seria de enorme y dramatica ensefianza
hacer una historia de las tecn~cas que, una vez logradas y pareciendo adquisiciones eternas -ktesis eis aei-, se volatilizaron, se perdieron por
completo.

Ill
EL ESFUERZO PARA AHORRAR ESFUERZO ES ESFUERZO.
EL PROBLEMA DEL ESFUERZO AHORRADO.-LA VIDA
INVENT ADA

Mi libro La rebeli6n de las masas va inspirado,


entre otras cosas, por la espantosa sospecha que
sinceramente sentia entonces -alla por 1927 y
1928; n6tenlo ustedes, las fechas de la prosperityde que la magnifica, la fabulosa tecnica actual corria peligro, y muy bien podia ocurrir que se nos
escurriese de entre Ios dedos y desapareciese en
mucho menos tiempo de cuanto se puede imaginar.
Hoy, cinco afios despues, mi sospecha no ha hecho
sino acrecentarse pavorosamente. V ean, pues, Ios
ingenieros c6mo para ser ingeniero no basta con
ser ingen1ero. Mientras se estan ocupando -en su
faena particular, la historia les quita el suelo de
debaj o de los pies.
Es preciso estar alerta y salir del propio oficio:
otear bien el paisaj e de la vida que es siempre total. La facultad suprema para vivir no la da ningun oficio ni ninguna ciencia: es la sinopsis de
todos los oficios y todas las ciencias y muchas otras
cosas ademas. Es la integral cautela. La vida humana y todo en ella es un constante y absoluto

32

MEDITACI6N DE LA TECNICA

riesgo. La media toda se va por el punto menos


previsible: una cultura se vacia entera por el mas
imperceptible agujero. Pero dejando a un Iado estas, que son, aunque inminentes, meras posibilidades, recapacite el tecnico no mas que comparando
su situaci6n de ayer con la que hace presumir el
mafiana.
Una cosa es, por Io menos, clarisima: que las
condiciones de todo orden, sociales, econ6micas,
politicas, en que va a trabajar maiiana, son sumamente distintas de aquellas en que trabaj6 hasta hoy.
No se hable, pues, de la tecnica como de la unica cosa positiva, la unica ,realidad inconmovible
del hombre. Eso es una estupidez, y cuanto mas
cegados esten por ella Ios tecnicos, mas probable
es que la tecnica actual se venga al suelo y periclite.
Basta con que cambie un poco sustancialmente
el perfil del bienestar que se cierne sobre el hombre, que sufra una mutaci6n de algun calibre la
idea de la vida, de la cual, desde_ la cual y para
la cual hace el hombre todo lo que hace, para que
la tecnica tradicional cruj a, se descoyunte y tome
otros rumbas.
Hay quien cree que la tecnica actual esta mas
firme en la historia que otras porque ella misma,
como tal tecnica, posee ingredientes que la diferencian de todas Ias demas, por ej emplo, su basamento en las ciencias. Esta presunta seguridad es
ilusoria. La indiscutible superioridad de la tecnica
presente, como tal tecnica, es, por otro lado, su
factor de mayor debilidad. Si se ,basa en la exactitud de la ciencia, quiere decirse que se apoya en

E~

ESFUERZO PARA AHORRAR ESFUERZO

33

mas supuestos y condiciones que las otras, al fin


y al cabo mas independientes y espontaneas.
Todas estas seguridades son las que precisamente estan haciendo peligrar la cultura europea.
El progresismo, al creer que ya se habia llegado
a un nivel hist6rico en que no cabia sustantivo
retroceso, sino que mecanicamente se avanzaria
hasta el in:finito, ha aflojado las clavijas de la cautela humana y ha dado lugar a que irrumpa de
nuevo la barbarie en el mundo.
Pero dejemos esto, ya que noes materia en que
podamos entrar ahora seriamente. Resumamos, en
cambio, cuanto he dicho ultimamente:
1.o No hay hombre sin tecnica.
2. Esta lecnica varia en sumo grado y es sobremanera inestable, dependiendo cual y cuanta
sea en cada momento de la idea de bienestar que
el hombre tenga a la saz6n. En tiempo de Plat6n,
la tecnica de Ios chinos, en no pocos 6rdenes, era
incomparablamente superior a la de los griegos.
Hay ciertas obras de la tecnica egipcia que son superiores a cuanto hoy hace el europeo; por ejemplo, el lago Meris, de que habla Herodoto, que un
tiempo se crey6 fabuloso y cuyo residuo ha sido
luego descubierto. En esta gigantesca obra hidraulica se recogian 3.430.000.000 de metros cubicos,
y gracias a ello la region del Delta, que hoy es
un desierto, era superlativamente fertil. Lo propio
acontece con Ios fogara del desierto saharico.
3. o Otra cuesti6n es si no hay en todas Ias tecnicas pasadas un torso comun que ha ido acumulando sus descubrimientos, aun a traves de no pocas desapariciones, retrocesos y perdidas. En el
caso, podra hablarse de un absoluto progreso de la
tecnica. Pero siempre se correra el riesgo de de~
0

NUM:. 1360.-3

34

MEDITACI6N DE LA TCNICA

nir este absoluto progreso desde el punto de vista


tecnico peculiar al que habla, y ese punto de vista
no es el absoluto. A lo mejor, mientras el lo esta
afirmando con fe loca, la humanidad empieza a
abandonarlo.
Ya hablaremos algo de Ios distintos tipos de tecnica, de sus vicisitudes, de sus ventajas y sus limitaciones; mas ahora nos conviene no perder de
vista la idea fundamental de lo que es la tecnica,
porque ella encierra Ios mayores secretos.
Actos tecnicos -ifeciamos- no son aquellos en
que hacemos esfuerzos para satisfacer directamente nuestras necesidades, 'sean estas elementales o
francamente superfluas, sino aquellos en que dedicamos el esfuerzo, primero, a inventar, y luego, a
ejecutar un plan de actividad que nos permita:
1. o Asegurar la satisfacci6n de.las necesidades,
por lo pronto, elementales.
2. Lograr esa satisfacci6n con el minimo esfuerzo.
3. o Crearnos. posibilidades completamente nuevas produciendo objetos que no hay en la naturaleza del hombre. Asi, el navegar, el volar, el hablar
con el antipoda mediante el telegrafo o la radiocomunicaci6n.
Dej ando por ahora el tercer punto, notemos Ios
dos rasgos salientes de toda tecnica: que disminuye, a veces" casi elimina, el esfuerzo impuesto
por la circunstancia y que lo consigue reformando
. esta, reobrando contra ella y obligandola a adoptar
formas nuevas que favorecen al hombre.
En el ahorro de esfuerzo que la tecnica proporciona podemos incluir, como uno de sus componentes, la seguridad. La preocupaci6n, la angustia,
el terrorque la inseguridad provoca son formas del
0

EL ESFUERZO PARA AHORRAR ESFUERZO

esfuerzo, de la imposici6n por parte de la naturaleza sobre el hombre.


Tenemos, pues, que la tecnica es, por lo pronto,
el esfuerzo para ahorrar el esfuerzo o, dicho ,en
otra forma, es lo que hacemos para evitar por
completo, o en parte, los quehaceres que la circunstancia primariamente nos impone. En esto se
halla todo el mundo conforme; pero es curioso que
solo se entiende por una de sus caras, la menos
interesante, el anverso, y no se advierte el enigma
que su reverso representa.
i.. No se cae en la cuenta de lo sorprendente que
es que el hombre se esfuerce precisamente en ahorrarse esfuerzo? Se dira que la tecnica es un esfuerzo menor con que evitamos un esfuerzo mucho
mayor y, por lo tanto, una cosa perfectamente clara y razonable. Muy bien; pero eso no es lo enigmatico, sino esto otro: ;,.ad6nde va a parar ese
esfuerzo ahorrado y que queda vacante? La cosa
resalta mas si empleamos otros vocablos y decimos: si con el hacer tecnico el hombre queda exento de los quehaceres impuestos por la naturaleza,
;.que es lo que va a hacer, que quehaceres van a
ocupar su vida? Porque no hacer nada es vaciar
la vida, es no vivir; es incompatible con el hombre. La cuesti6n, lej os de ser fantastica, tiene hoy
ya un comienzo de realidad. Hasta una persona
aguda ciertamente, pero que es solo economista
-Keynes-, se planteaba esta cuesti6n: dentro de
poco -si no hay retroceso, se entiende- la tecnica permitira que el hombre no tenga que trabaj ar mas que una o dos horas al dia. Pues bien,
;,. que va hacer el resto de las veinticuatro? De hecho, en no escasa medi.da, esa situaci6n es ya la
de hoy: el obrero trabaj~ hoy ocho horas en algu-

36

MEDITACION DE LA TECNICA

nos paises y solo cinco dias -Y seg11n parece este


sera el porvenir inmediato general: trabajar solo
cuatro dias semanales-; .(,que hace ese obrero del
resto enorme de su tiempo, del ambito hueco que
queda en su vida?
Pero el que la tecnica actual i;>resente tan a las
claras esta cuestion no quiere decir que no preexista desde siempre en toda tecnica, puesto que
toda ella lleva a un ahorro de quehacer y no accidentalmente o como resultado que sobreviene al
acto tecnico, sino que ese afan de ahorrar esfuerzo es lo que inspira a la tecnica. La cuestion, pues,
no es adyacente, sino que pertenece a la esencia
misma de la tecnica, y esta no se entiende si nos
contentamos con confirmar que ahorra esfuerzo
y no nos preguntamos en que se emplea el esfuerzo
vacante.
Y he aqui como l;:t meditacion sobre la tecnica
nos hace tropezar dentro de ella como con el hueso en un fruto, con el raro misterio del ser del
hombre. Porque es este un ente forzado, si quiere
existir, a existir en la naturaleza, sumergido en
ella; es un animal. Zoologicamente, vida significa
todo lo que hay que hacer para sostenerse en la
naturaleza. Pero el hombre se las arregla para reducir al minimum esa vida, para no tener que hacer lo que tiene que hacer el animal. En el hueco
que la superaci6n de su vida animal deja, vaca el
hombre a una serie de quehaceres no biologicos,
que no le son impuestos por la naturaleza, que lH
se inventa a si mismo. Y precisamente a esa vida
inventada, inventada como se inventa una novela
o una obra de teatro, es a lo que el hombre llama
vida humana, bienestar. La vida humana, pues,
trasciende de la realidad natural, no 1~ es dada

EL ESFUERZO PARA AHORRAR ESFUERZO

37

como le es dado a la piedra caer y al animal el


repertorio rigido de sus actos organicos -corner,
huir, nidificar, etc.-, sino que se la hace el, y este
hacersela comienza por ser la invenci6n de ella.
;,C6mo? La vida humana l,Seria entonces en su
dimension especifica... una obra de imaginaci6n?
;, Seria el hombre una especie de novelista de si
mismo que forj a la figura fantastica de un personaje con su, tipo irreal de ocapaciones y que para
conseguir realizarlo hace todo lo que hace, es de..
cir, es tecnico?

IV
EXCURSIONES AL SUBSUELO DE LA TECNICA

Las respuestas que se han dado a la pregunta


;, que es la tecnica? son de una pavorosa superficiaIidad. Y lo peor del caso es que no puede atribuirse
al azar. Esa superfi:cialidad es compartida por casi
todas las cuestiones que se refieren verdaderamente a lo humano en el hombre. Y no sera posible
poner alguna claridad en ellas si no nos resolvemos
a tomarlas en el estrato prbfundo donde surge todo
lo propiamente humano. Mientras sigamos, al hablar de asuntos que nos afectan, dando por supuesto que sabemos bien lo que es lo humano, solo lograremos dej arnos siempre la verdadera cuesti6n
a nuestra espalda. Y esto acontece con la tecnica.
Conviene hacerse cargo de todo el radicalismo que
debe inspirar nuestra interrogaci6n. ;, C6mo es que
en el universo existe esa cosa tan extrafia, ese hecho absoluto que es la tecnica, el hacer tecnica el
hombre? Si intentamos en serio aproximarnos a
una respuesta, tenemos que resolvernos a sumergirnos en ciertas ineludible honduras.
Y entonces nos encontramos con que en el universo acontece el siguiente hecho: un ente, el holn-

EL SUBSUELO DE LA TECNICA

39

bre, se ve obligado, si quiere existir, a estar en


otro ente, el mundo o la naturaleza. Ahora bien,
ese estar el uno en el otro -el hombre en el mundo- podia adoptar uno de estos tres carices:
1. Que la naturaleza ofreciese al hombre para
su estancia en ella puras facilidades. Esto querria
decir que el ser del hombre y del mundo coincidian
plenamente o, lo que es igual, que el hombre era
un ser natural. Asi acontece con la piedra, con la
planta, probablemente con el animal. Si asi fuese,
el hombre careceria de necesidades, no echaria de
menos nada, no seria menesteroso. Sus deseos no
se diferenciarian de la satisfacci6n de esos mismos deseos. No desearia sino lo que hay en el m undo tal y como lo hay' 0 viceversa, lo que el des ease
lo habria ipso facto como en el cuento de la varita
de las virtudes. Un ente asi no podria sentir el
mundo como algo distinto de el, puesto que no le
ofreceria resistencia. Andar por el mundo seria
igual que andar por dentro de si mismo.
2. o Pero podria ocurrir lo inverso. Que el m undo .no ofreciese al hombre sino puras dificultades
o, lo que es igual, que el ser del hombre y el del
mundo fuesen totalmente antag6nicos. En este
caso, el hombre no podria aloj arse en el m undo, no
podria estar en el ni una fracci6n de segundo. Eso
que llamamos vida humana no existiria y, por lo
tanto, tampoco la tecnica.
,
3. o La tercer a posibilidad es la que efectivamente se da: que el hombre, al tener que estar
en el mundo, se encuentra con que este es en derredor suyo una intrincada red, tanto de facilidades
como de dificultades. A penas hay cos as en el que
no sean en potencia lo uno o lo otro. La tierra es
algo que le sostiene con su solidez y le permite
0

MEDITACION DE LA TECNICA

tenderse para descansar <;> correr cuando tiene que


huir. El que naufraga o se cae de un tejado se da
bien cuenta de lo favorable que es esa cosa tan
humilde por lo habitual que es la solidez de la
tierra. Pero la tierra es tambh~n distancia; a lo
mejor mucha tierra le separa de la fuente cuando
esta sediento, y a veces la tierra se empina; es una
cuesta penosa que hay' que subir. Este fen6meno
radical, tal vez el mas radical de todos -a saber:
que nuestro existir consiste en estar rodeados tanto de facilidades c6mo de dificultades-, da su especial caracter ontol6gico a la realidad que llamamos vida humana, al ser del hombre.
Porque si no encontrase facilidad alguna, estar
en el m undo le seria imposible, es decir, que el
hombre no existiria y no habria cuesti6n. Como
encuentra facilidades en que apoyarse, resulta que
le es posible existir. Pero como halla tanibien dificultades, esa posibilidad es constantemente estorbada, negada, puesta en peligro. De aqui que la
existencia del hombre, su estar en el mundo, no
sea un pasivo estar, sino que tenga, a la fuerza y
constantemente, que luchar contra las dificultades
que se oponen a que su ser se aloje en el. N6tese
bien, a la piedra le es dada hecha su existencia,
no tiene que luchar para ser lo que es: piedra en
el paisaje. Mas para elhombre existir es tener que
combatir incesantemente con las dificultades que el
contorno le ofrece; por lo tanto, es tener que hacerse en cada momento su propia existencia. Diriamos, pues, que al hombre le es dada la abstracta posibilidad de existir, pero no le es dad a la realidad. Esta tiene que conquistarla el, minuto tras
minuto: el hombre, no solo econ6micamente, sino
metafisicamente, tiene que ganarse la vid:a.

62

MEDITACION DE LA TECNICA

cosas, y atender al cuidado de su cuerpo ennobleciendo sus funciones mas humildes.


El aseo, el cambio de camisa, el baiio -desde
los romanos, en Occidente no se lavaba nadieseran cosas que tome el gentleman con gran formalidad. Seame perdonado recordar que el watercloset nos viene de Inglaterra. Un hombre de m6dulo muy intelectual no hubiera nunca ideado el
water-closet, porque despreciaba su cuerpo. El
gentleman, repito, noes intelectual. Busca el decorum en toda su vida: alma limpia y cuerpo limpio.
Pero, claro es, todo esto supone riqueza; el ideal
del gentleman llev6, en efecto, a crear una enorine
riqueza y a la vez la supuso. Sus virtudes solo
pueden respirar y abrir sus atas en un amplio
margen de poderio econ6mico. Y efectivamente,
no se logr6 de hecho el tipo de gentleman hasta
mediados del siglo ultimo, cuando el ingles gozaba
de una riqueza formidable. El obrero ingies puede, en alguna medida, ser gentleman porque gana
mas que el burgues media de otros paises.
Seria de gran interes que alguien, bien dotado
y que de antiguo posea intimidad con las cosas
inglesas, se ocbpase de estudiar cual es el estado
en que hoy se encuentra el sistema de normas vitales que hemos llamado gentleman. En los ultimos
veinte afios la situaci6n econ6mica del hombre ingles ha cambiado: hoy es mucho menos rico que
a comienzos del siglo. l, Cabe ser pobre y, Sin embargo, ser ingles? l, Pueden subsistir sus virtudes
caracteristicas en un ambito de escasez?
He oido que precisamente en las clases superiores inglesas se advierte la decadencia del tipo
gentleman, coincidiendo con el descenso de las tecnicas especificas del hombre britanico y con la

EL TIPO GENTLEMAN. EL tdllDALGO:.

61

en el area se vende. Y lo mismo en politica: nada


de frases, farsas, provocaci6n vil de contagios demag6gicos -nada de intolerancia-, pocas leyes,
porque la ley, una vez escrita, se convierte en el
imperio de puras palabras, que, como no se pueden literalmente cumplir, obliga a la indecencia
gubernamental que falsea su propia ley. Un pueblo
de gentlemen no necesita constituci6n; por eso, en
rigor, Inglaterra se ha pasado muy bien sin ella,
etcetera.
Como se ve, el gentleman, en oposici6n al bodhisatva, quiere vivir con intensidad en este mundo y
ser lo mas individuo que pueda, centrarse en si
mismo y nutrirse de una sensaci6n de independencia frente a todo. En el cielo no tiene sentido
ser gentleman, porque alli la existencia misma seria efectivamente la delicia de un j uego, y el
gentleman a lo que aspira es a ser un buen jugador en la aspereza mundanal, en lo mas rudo de
la ruda realidad. De aqui que el elemento principal y, por decirlo asi, la atm6sfera del gentleman
reside en una sensaci6n basica de holgura vital, de
dominio superabundante sobre la circunstancia. Si
esta ahoga, no es posible educarse hacia la gentlemanerie. Por esto, este hombre que aspira a hacer
de la existencia un juego y un deporte es lo contrario de un iluso; precisamente porque quiere eso
sabe que la vida es cosa dura, seria y dificil. Por ,
ello se ocupara a fondo en asegurarse ese dominio
sobre la circunstancia -dominio sobre la materia- y sobre los hombres. De aqui que haya sido
el gran tecnico y el gran politico. Su afa;n de ser
individuo y de dar a su destino mundanalla gracia
de un j uego le ha hecho sentir la necesidad de separarse hasta fisicamente de los demas y de las

60

MEDITACI6N DE LA TCNICA

un lujo vital y supone previo dominio sobre las


zonas inferiores de la existencia, que estas no
aprieten, que el animo, sintiendose sobrado de medios, se mueva en tan amplio margen de serenidad, de calma, sin el azoramiento y feo atropellarse a que 1leva una vida escasa, en que todo es terrible problema. Un animo asi se complace en su
propia elasticidad y se da el lujo de jugar limpio
-el fair play-, de ser justo, de defender sus
derechos, pero respetando Ios del pr6jimo, de no
mentir. Mentir en el juego es falsificar el juego y,
por tanto, no jugar. Asimismo, el juego es un esfuerzo; pero no siendo provocado por el premioso
utilitarismo que inspira el esfuerzo impuesto por
una circunstancia de trabaj o, va reposando en si
mismo sin ese desasosiego que infiltra en el trabaj o la necesidad de conseguir a toda costa su fin.
De aqui las man eras del gentlmnan: su espiritu
de justicia, su veracidad, el pleno dominio de si
fundado en el previo dominio de lo que le rodea,
la clara conciencia de lo que es su derecho personal frente a los demas y del de Ios demas frente a
el, es decir, de sus deberes. Para el no tiene sentido la trampa. Lo que se hace hay que hacerlo bien
y no preocuparse de mas. El producto industrial
ingles se caracteriza por estas cualidades: es todo
en el bueno, solido, acabado, la materia prima y
la mano de obra. No esta hecho para venderlo sea
como sea, es lo contrario de la pacotilla. Sabido es
que el fabricante ingles no se amoldaba, como luego el aleman, a los gustos y caprichosas exigencias
de los clientes, sino, al reves, esperaba con gran
pachorra a que el cliente se acomodase a su producto. No hacia apenas propaganda, que es siempre falsedad, juego sucio y ret6rica. El buen pafio

VII
EL TIPO GENTLEMAN.-SUS EXIGENCIAS TECNICAS.
EL GENTLEMAN _Y EL HIDALGO

Pero ;, que es ser gentleman? El camino mas rapido para compreriderlo -ya que necesitamos ahorr.ar al extremo el numero de palabras- se nos
ofrece si, exagerando las cosas, decimos: el comportamiento que el hombre suele adoptar durante
los breves momentos en que las penosidades y
apremios de la vida dejan de abrumarle y se dedica, para distraerse, a un juego, aplicado al resto
de' la vida, es decir, a lo serio, a lo penoso de la
vida: eso el gentleman. Aqui se ve tambien en forma hiriente, por lo parad6jica, en que sentido el
programa vital es extranatural. Porque los juegos
y los modos de comportamiento que en ellos rigen
son pura invenci6n frente al tipo de vida que la
naturaleza da por si. Aqui, aun dentro de la vida
humana misma, se invierten los terminos y se propone que el hombre sea en su existencia forzada,
de lucha con el medio, segun es en el rinc6n irreal
y puramente inventado de sus juegos y deportes.
Ahora bien, cuando el hombre se dedi ea a j ugar
suele ser porque se siente seguro en lo que respeata
a las urgencias elementales del vivir. El juego es

58

MEDITACION DE LA TECNICA

Ese modo de ser hombre no implica, pues, aristocratismo. El arist6crata continental de los ultimos
cuatro siglos es, ante todo, heredero: el hombre
que ha heredado grandes medios de vida, pero no
ha tenido que luchar en esta para conquistarlos. El
gentleman como tal no es el heredero; al contrario, supone que el hombre tiene que luchar en la
vida, que ejercitar todas las profesiones y oficios,
sobre todo los practicos (el gentleman no es intelectual), y precisamente en esa lucha tiene que
ser gentleman. El polo opuesto al gentleman es el
gentilhomme de Versalles o el Junker aleman.

EL DESTINO EXTRANATURAL DEL IIOMBRE

57

por una raz6n tecnica de tactica. Las elegias de


Tirteo estaban compuestas en un ritmo arcaico
que, por ser muy claro y pronunciado, facilitaba
la unidad de marcha y movimiento en la falange.
He aqui una tecnica poetica que, se transforma en
ingrediente creador dentro de la tecnica militar.
Pero no nos perdamos. Intentabamos brevemente confrontar la situaci6n del hombre cuando es,
como proyecto, bodhisatva, con la del hombre
cuando se propone ser gentleman. La oposici6n es
radical. Basta para advertirlo que insinuem9s algunos rasgos constituyentes del gentleman. Antes
conviene notar que el gentleman no es el arist6crata. Sin duda fueron los arist6cratas ingleses Ios
que principalmente idearon ese modo de ser hombre, pero inspirados por lo que diferencia al arist6crata ingles de todas las demas clases de nobles.
Mientras las demas son cerradas como clases, y
ademas cerradas en cuanto al tipo de ocupaciones
a que se dignaban dedicarse -guerra, politica,
diplomacia, deporte y alta direcci6n de la economfa
agricola-, el arist6crata ingles, desde el siglo XVI,
acepta la lucha en el terreho econ6mico del comercio, de la industria y de las carreras liberales.
Como la historia iba a consistir desde entonces
principalmente en estas faenas, ha sido la unica
que se salvo, manteniendose en la brecha de la
plena eficiencia. ,De aqui que al llegar el siglo XIX
crease un prototipo de existencia -el gentleman-que vale para todo el mundo. El burgues y el obrero pueden, en cierta medida, ser gentleman; es
mas, pase lo que pase en un futuro, acaso inmediato, quedara como una de las maravillas de la historia el hecho de que hoy hasta el obrero mas modesto de Inglaterra es, en su 6rbita, un gentleman.

56

MEDITACION DE LA TECNICA

su religion algunas de aquellas hordas. Pero el budismo es, mas esencialmente.que ninguna otra religion, faena de meditacion. En el budismo no hay
un Dios que se encargue de salvar el hombre. Es
el hombre quien tiene que salvarse a si mismo por
medio de la meditacion, de la oracion. zComo meditar en la crudisima temperie tibetana? Fue menester construir. conventos de cal y canto, Ios pri..:
meros edificios que hubo alii nunca. No, pues, para
simplemente vivir surge en el Tibet la casa, sino
para orar. Pero ocurrio que en las contiendas tradicionales de aquel pais las hordas budistas se acogian en sus conventos, que adquirieron asi un papel guerrero, proporcionando a sus poseedores superioridad sobre Ios no budistas. En suma, que el
convento, haciendo de castillo, creo el Estado tibetano. Aqui no es el clima y la tierra quienes
engendran el budismo, sino al reves, el budismo
como necesidad humana -esto es, innecesariaquien modifica el clima y la tierra mediante la tecnica de la construccion.
Sirva al paso lo dicho como un buen ej emplo de
la solidaridad que existe entre las tecnicas; quiero
decir de la facilidad con que un artefacto ideado
para servir una determinada finalidad se desplaza
hacia otras utilizaciones. Mas arriba vimos c6mo
el arco primitivo, probablemente musical, se convierte en arma de caza y pelea. Parejo es el caso
de Tirteo, aquel ridiculo general que Ios atenienses prestaron a los espartanos. Viejo y cojo, era,
ademas, por el estilo anticuado de sus elegias, el
hazmerreir de la juventud vanguardista en el ..Atica. Pero llega a Esparta y desde entonces los desmoralizados lacedemonios comienzan a ganar todas las batallas. zPor que? Pues, por lo pronto,

EL DESTINO EXTBANATUBAL DEL HOMBBB

55

naturaleza. Todo lo contrario, se dira: en la India


el clima y el suelo facilitan tan enormemente la
vida que el hombre apenas necesita moverse ni alimentarse. Es, pues, el clima y el suelo quienes preforman ese tipo de vida budica. Con esto, por vez
primera acaso, les sonara algo bien en este curso
a los hombres de ciencia que me escuchen. Pero ahora no puedo menos de chafar al naturalista imaginario que me objeta, aun aquella pequefiisima satisfaccion. No; existe, sin duda, una
relacion entre clima y suelo de un lado y programa de humanidad de otro, pero es muy distinta
de la que la anterior explicacion supone. No voy
ahora a exponer cual es, ami juicio; por una vez
voy a excusarme de razonar, yen su lugar voy a
oponer al pretendido hecho que el presunto objetante ha presentado, sencillamente, otro /hecho positivo que da al traste con aquella explicacion.
Si sori el clima y la tierra de la India quienes
explican el budismo de la India, no se comprende
por que hoy la region budista por excelencia es
el Tibet. Porque su clima y su tierra son la antitesis de la region del Ganges ode Ceylan. Las altiplanicies tras el Himalaya son uno de los lugares
mas asperos y crudos del planeta. Feroces vendavales sefiorean aquellas llanuras inmensas, aquellos amplisimos valles. Tormentas y hielos la castigan durante gran parte del afio. Por eso no habia alii sino hordas trashumantes, inquietas y
broncas, en continua agresion las unas con las
otras. Se guarecian en sus tiendas, hechas con la
piel de Ios grandes ovidos altaicos. Nunca pudo
alii constituirse un Estado. He aqui que un buen
dia transpusieron los sublimes puertos del Hima-

. laya algunos misioneros budistas y convirtieron a

54

MEDITACION DE LA TECNICA

al mfnimo: Imal para la tecnica de la alimentaci6n! Procurara la inmovilidad maxima, para recogerse en la meditaci6n, unico vehfculo que permite al hombre llegar al extasis, es decir, a ponerse en vida fuera de este m undo. No es verosfmil
que invente el autom6vil este hombre que no quiere moverse. En cambio, suscitara todas esas tecnicas tan aj enas a nosotros europeos como son las de
Ios faquires y yoguis, tecnicas del extasis, tecnicas
que no producen reformas en la naturaleza material, sino en el cuerpo y la psique del hombre. Por
ejemplo, la tecnica de la insensibilidad y la catalepsia, de la concentraci6n, etc. Esto por lo que
hace ami advertencia de que la tecnica es funci6n
del variable programa humano. De otra parte, nos
aclara ya del todo aquello de que el hombre, en una
de sus dimensiones, tiene un ser extranatural y que
antes no consegufamos traer a intuici6n.
Es evidente que existir como meditador y como
extatico, vivir precisamente como no viviente, en
constante procuraci6n de anular el mundo y la
existencia misma, no es un modo natural de existir. Ser bodhisatva es, en principio, no corner, no
moverse, no sexualizar, no sentir placer ni dolor;
ser, en consecuencia, la negaci6n viviente de la
naturaleza. Por eso es un ejemplo drastico de la
extranaturalidad del ser humano y de lo diffcil
que es su realizaci6n en la naturaleza. Ello requiere una preadaptaci6n de esta que deje huelgo para
una calidad de ser que tan radicalmente la contradice. Pero la explicaci6n naturalista de lo humano
saltara aquf sosteniendo que la relaci6n entre el
proyecto de ser y la tecnica es inversa de la que
yo propongo, a saber: que es el proyecto quien
suscita la tecnica, la cual, a su vez, reforma la

EL DES1'INO EXTRANA'l'URAL DEL IlOMBRE

53

de nuestro programa. En esta condici6n radical


de nuestra vida es donde prende el hecho de la
tecnica.
Dicho asi, en formula abstracta, resulta acaso
dificil de comprender. Porque ese prograina extranatural que afirmamos ser el hombre, y para
servir al cual se afana la tecnica, suena ~ algo mistico e inconcretable. Alguna claridad, sin embargo,
aporta al asunto la rapida enumeraci6n de algunos
entre los muchos programas vitales en que el horn~
br~ hist6ricamente ha concretado su ser: el bodhisatva hindu, el hombre agonal de la Grecia aristocratica del siglo VI, el buen republicano de Roma
y el estoico de la epoca del Imperio, el asceta medieval, el hidalgo del XVI, el homme de bonne compagnie de Francia en el XVII, la schone Seele de
fines del XVIII en Alemania o el Dichter und Denker de comienzos del XIX, el gentleman de 1950 en
Inglaterra, etc.
No me es lfcito dejarme llevar a la sugestiva
labor de ir describiendo el perfil presionador del
mundo que es cada uno de estos modos de ser
del hombre.
unicamente hare notar algo que me parece de
toda evidencia. El pueblo en que predomina la
idea de que el verdadero ser del hombre es ser
bodhisatva no puede crear una tecnica igual a
aquel otro en que se aspira a ser gentleman. Ser
bodhisatva es, por lo pronto, creer que existir en
este mundo de meras apariencias es precisamente
no existir de verdad. La verdadera existencia consiste para el en no ser individuo, trozo particular
del universo, sino fundirse en el Todo y desaparecer en el. El bodhisatva, pues, aspira a no vivir
o a vivir lo menos posible. Reducira su alimento

VI
EL DESTINO EXTRANATURAL DEL HOMBRE.-PROGRAMAS DE SER QUE HAN DIRIGIDO AL HOMBRE.-EL
ORIGEN DEL ESTADO TIBETANO

En las lecciones anteriores he procurado sugerir


cua.les son los supuestos que tienen que darse en el
universo para que en el aparezca eso que llamamos
tecnica. Dicho en otra forma, la tecnica implica
todo eso que hemos enunciado: que hay un ente
cuyo ser consiste, por lo pronto, en lo que aun no
es, en un mero proyecto, pretension o programa
de ser; que, por tanto, ese ente tiene que afanarse
en la realizaci6n de si mismo. No puede lograrla
sino con elementos reales, como el artista no puede realizar la estatua imaginada si no tiene una
materia s6lida en que plasmarla. La materia, el
elemento real donde y con el cual el hombre puede
llegar a ser de hecho lo que en proyecto es, es el
m undo. :Este le. ofrece la posibilidad de existir y,
a la par, gran des dificultades para ello. En tal
disposici6n de los terminos, la vida aparece constituida como un problema casi ingenieril: aprovechar las facilidades que el mundo ofrece para veneer las dificultades que se oponen a la realizaci6n

LA VIDA COMO FABRICACION DE SI MISMA

51

clase de hombres son los especialistas del programa vital? l, El poeta, el fil6sofo, el fundador de religion, el politico, el descubridor de valores? No lo
decidamos; baste con advertir que el tecnico los
supone y que esto explica una diferencia de rango
que siempre ha habido y contra la cual es vano
protestar.
Tal vez tenga que ver con esto el extrafiisimo
hecho de que la tecnica es casi siempre an6nima, o
por lo menos que los creadores de ella no gocen
de la fama nominativa que ha acompafiado siempre
- a aquellos otros hombres. Uno de los inventos mas
formidables de los ultimos sesenta afios ha sido el
motor de explosion. Pues bien, l, cuantos de ustedes, que no sean por su oficio tecnicos, recuerdan
en este momento la lista de nombres egregios que
llevaron sus inventores?
De aqui tambien la enorme improbabilidad de
que se constituya una tecnocracia. Por definici6n, el tecnico no puede mandar, dirigir en ultima
instancia. Su papel es magnifico, venerable, pero
irremediablemente de segundo piano.
Resumamos:

La reforma de la naturaleza o tecnica, como todo


cambio o mutaci6n, es un movimiento con sus dos
terminos, a quo y ad quem. El termino aquo es la
naturaleza segun esta ahi. Para modificarla hay
que fijar el otro termino, hacia el cual se la va a
conformar. Este termino ad quem es el prog-rama
vital del hombre. l, C6mo llamariamos al logro pieno de este? Evidentemente, bienestar del hombre,
felicidad. He aqui que con ello cerramos el rizo de
todas las consideraciones hechas en las anteriores
lecciones.

111EDITACI6N DE LA TECNICA

50

propiamente creador, el que postula lo inexistente,


el que anticipa lo que aun es irreal. En definitiva,
los deseos referentes a cosas se mueven siempre
dentro del perfil del hombre que deseamos ser. :Este
es, por lo tanto, el deseo radical, fuente de todos
los demas. Y cuando alguien es incapaz de desearse a si mismo porque no tiene claro un si mismo
que realizar, no tiene sino seudodeseos, espectros
de apetitos sin sinceridad ni vigor.
Acaso la enfermedad basica de nuestro tiempo
sea una erisis de los deseos y por eso toda la fabulosa potencialidad de nuestra tecnica parece
como si no nos sirviera de nada. Hoy la cosa comienza a hacerse patente, pero ya en 1922 se me
ocurri6 enunciar el grave hecho: Europa padece
una extenuaci6n en su facultad de desear (1). Y
esa obnubilaci6n del programa vital traera consigo una detenci6n o retroceso de la tecnica que no
sabra bien a quien, a que servir. Porque esta es la
increible situaci6n a que hemos llegado y que confirma la interpretaci6n aqui sustentada: la finca,
es decir, el repertorio con que hoy cuenta el hombre para vivir, no solo es incomparablemente superior al que nunca ha gozado (las fuerzas creadas en la tecnica equivalen a 2.500 millones de
esclavos, es decir, dos servidores para cada civilizado) , sino que tenemos la clara conciencia de
que son superabundantes. y, sin embargo, la desaz6n es enorme, y es que el hombre actual no sabe
que ser, le falta imaginaci6n para inventar el ar.gumento de su propia vida.
~ Por que? i Ah !, eso no pertenece a este ensayo.
S6lo nos preguntaremos: ~Que es el hombre, o que
(1)

Espana invertebrada. [Pr6logo a la 2. edici6n.]

LA VIDA COMO FABRICACI6N DE 81 MISMA

programa humano se realice. Pero ella por si no


define el programa; quiero decir que a la tecnica
lees prefijada la finalidad que ella debe conseguir.
El programa vital es pre-tecnico. El tecnico o la
capacidad tecnica del hombre tiene a su cargo inventar los procedimientos mas simples y seguros
para lograr las necesidades del hombre. Pero estas, como hemos visto, son tambien una invenci6n;
son lo que en cada epoca, pueblo o persona el hombre pretende ser; hay, pues, una primera invenci6n pre-tecnica, la invenci6n por excelenci~, que
es el deseo original.
No se crea que es desear faena tan facil. Observen ustedes la especifica angustia que experimenta
el nuevo rico. Tiene en la mano la posibilidad
de obtener el logro de sus deseos, pero se encuen-
tra con que no sabe tener deseos. En su secreto
fondo advierte que no desea nada, que por si mismo
es incapaz de orientar su apetito y decidirlo entre
las innumerables cosas que el contorno le ofrece.
Por eso busca un intermediario que le oriente, y
lo halla en los deseos predominantes de Ios demas.
He aqui la raz6n por la cual lo primero que el nuevo rico se compra es un autom6vil, una pianola y
un fon6grafo. Ha encargado a los demas que deseen por el. Como hay el t6pico del pensamiento,
el cual consiste en la idea que no es pensada originariamente por el que la piensa, sino tan solo
por el repetida, ciegamente, maquinalmente rei.terada, hay tambien un deseo t6pico, que es mas
bien la ficci6n y el mero gesto de desear.
Esto acontece, pues, aun en la 6rbita del desear
que se refiere a lo que ya hay ahi, a las cosas que
ya tenemos en nuestro horizonte antes de desearlas. Imaginese hasta que punto sera dificil el deseo
NuM. 1360.-4

MEDITAC16N DE LA TBCNICA

bre, que ellos interpretaban como mando, organizaci6n, trato social, ciencias, artes. La otra zona,
llena de esfuerzo para satisfacer las necesidades
elementales, todo lo que hacia posible aquel otium,
la llamaban nec-otium, sefialando muy bien el caracter negativo que tiene para el hombre.
En vez de vivir al azar y derrochar su esfuerzo,
necesita este actuar conforme a plan para obtener
seguridad en su choque con las exigencias naturales y dominarlas con un maximo de rendimiento.
Esto es su hacer tecnico frente al hacer a la buena
de Dios del animal, del pajaro del buen Dios, por
ejemplo.
Todas las actividades human:as que especialmente han recibido o merecen el nombre de tecnicas
no son mas que especificaciones, concreciones de
ese caracter general de autofabricaci6n propia a
nuestro vivir.
Si nuestra existencia no fuese ya desde un principio la forzosidad de construir con el material de
la naturaleza la pretension extranatural que es el
hombre; ninguna de esas tecnicas existiria. El hecho absoluto, el puro fen6meno del universo que es
la tecnica, solo puede darse en esa extrafia, patetica, dramatica combinaci6n metafisica de que dos
entes heterogeneos -el hombre y el mundo- se
vean obligados a unificarse, de modo que uno de
ellos, el hombre, logre insertar su ser extramundano en el otro, que es precisamente el mundo.
Ese problema, casi de ingeniero, es la existencia
humana.
Y sin embargo, o por lo mismo, la tecnica noes
en rigor lo primero. Ella va a ingeniarse y a ej ecutar la tarea, que es la vida; va a lograr, claro
esta, en una u otra Iimitada medida, hacer que el

LA VlDA COMO FABRICACION DE Sl MISMA

47

nica, se iniciase hacia 1600; justamente cuando en


su pensamiento te6rico del mundo lleg6 el hombre.
a entenderlo como una maquina. La tecnica moderna enlaza con Galileo, Descartes, Huygens; en
suma, con los creadores de la interpretaci6n mecanica del universo. Antes se creia que el mundo
corporal era un ente. amecanico cuyo ser ultimo
estaba constituido por poderes espirituales mas o
menos voluntariosos e incoercibles. El mundo,
como puro mecanismo, es, en cambio, la. maquina
de las maquinas.
Es, pues, un error fundamental creer que el
hombre no es sino Un animal casualmente dotado
con talento tecnico o, dicho en otro giro, que si
a un animal le agregasemos magicamente el don
tecnico, tendriamos sin mas el hombre. La verdad
es lo contrario: porque el hombre tiene una tarea
muy distinta que la del animal, una tarea extranatural, no puede dedicar sus energias como aquel
a satisfacer sus necesidades elementales, sino que,
desde luego, tiene que ahor-rarlas en ese orden para
poder vacar con ellas a la improbable faena de
realizar su ser en el 1nundo.
He aqui por que el hombre empieza cuando empieza la tecnica. La holgura, menor o mayor, que
esta le abre en la naturaleza es el alveolo donde
puede alojar su excentrico ser. Por eso insisti en
que el sentido y la causa de la tecnica estan fuera
de ella, a saber: en el empleo que da el hombre a
sus energias vacantes, liberadas por aquella. La
misi6n inicial de la tecnica es esa: dar franquia al
hombre para poder vacar a ser si misi:no.
Los antiguos dividian la vida en dos zonas: una,
q.1e llamaban otium, el ocio, que no es la negaci6n
del hacer, sino ocuparse en ser lo humano del horn-

46

MEDITACI6N DE LA TECNICA

quehacer, repito, no es una cosa, sino algo activo,


en un sentido que trasciende todos Ios demas. Porque en el caso de Ios demas seres se supone que
alguien o algo que ya es, actua; pero aqui se trata
de que precisamente para ser hay queactuar, que
no se es sino esa actuaci6n. El hombre, quiera o
no, tiene, que hacerse a si mismo. autofabricarse.
Esta ultima expresi6n no es del todo inoportuna.
Ella subraya que el hombre, en la raiz misma de su
esencia, se encuentra, antes que en ninguna otra,
en la situaci6n del tecnico. Para el hombre vivir
es, desde luego y antes que otra cosa, esforzarse
en que haya lo que aun no hay; a saber, el, el mismo, aprovechando para ello lo que hay; en suma,
es producci6n. Con esto quiero decir que la vida no
es fundamentalmente como tantos siglos han creido: contemplaci6n, pensamiento, teoria. No; es
producci6n, fabricaci6n, y solo porque estas lo exigen, por lo tanto, despues, y no antes, es pensamiento, teoria y ciencia. Vivir... , es decir, hallar
Ios medios para realizar el programa, que se es.
El mundo, la circunstancia se presenta desde luego como primera materia y como posible maquina.
Ya que para existir tiene que estar en el m undo, y
este no realiza por si y sin ma_s el ser del hombre,
sino que le pone dificultades, el hombre se resuelve a buscar en el la maquina oculta que encierra
para servir al hombre. La historia del pensamiento humano se reduce a la serie de observaciones
que el hombre ha hecho para sacar a la luz, para
descubrir esa posibilidad de maquina que el mundo lleva latente en su materia. De aqui que al invento tecnico se le llame tambien descubrimiento.
Y noes, como veremos, una casualidad que la tecnica por antonomasia, la plena madurez de la tee-

V
LA VIDA COMO FABRICACION DE Si MISMA.
TECNICA Y DESEOS

Bajo esta perspectiva, la vida humana, la existencia del hombre, aparece consistiendo formalmente, esencialmente, en un problema. Para Ios
demas entes del universo existir no es problema
-porque existencia quiere decir efectividad, realizaci6n de una esencia-; por ejemplo, que el
ser toro se verifique, acontezca. Ahora bien, .el
toro, si existe, existe ya siendo toro. En cambio,
para el hombre existir no es ya, sin mas ni mas,
existir como el hombre que es, sino meramente
posibilidad de ello y esfuerzo hacia lograrlo. l, Quien
de ustedes es, efectivamente, el que siente que tendria que ser, que' deberia ser, que anhela ser? A
diferencia, pues, de todo lo demas, el hombre,. al
existir, tiene que hacerse su existencia, tiene que
resolver el problema practico de realizar el programa en que, por lo pronto, consiste. De ahi que
nuestra vida sea pura tarea e inexorable quehacer.
La vida de cada uno de nosotros es algo que no
nos es dado hecho, regalado, sino algo que hay que
hacer. La vida da mucho quehacer; pero ademas
no es sino ese quehacer que da a cada cual, y un

MEDITACION DE LA TECNICA

vamente hallamos en torno de nuestro yo. Y eso


que primitivamente hallamos no tiene un ser aparte e independiente de nosotros, sino que agota su
contenido en ser facilidad o dificultad; por tanto,
en lo que es respecto a nuestra pretension. Solo
en funci6n de esta es algo facilidad o dificultad.
Y segun sea la pretension que nos informa, asi seran estas 0 las otras, mayores 0 men9res, las facilidades y dificultades que integran el puro y radical contorno. Asi se explica que el mundo sea
para cada epoca, y aun para cada hombre, algo
distinto. AI perfil de nuestro personal programa,
perfil dinamico que oprime la circunstancia, responde esta con otro perfil determinado compuesto
de facilidades y dificultades peculiares. Evidentemente, no es lo mismo el mqndo para un comerciante que para un poeta: donde este -tropieza,
aquel nada a sabor; lo que a este repugna, a aquel
le regocija. Claro es que el mundo de ambos tendra
muchos elementos comunes: Ios que respondan a
la pretension generica que es el hombre en cuanto especie. Mas precisamente porque el ser del
hombre no le es dado, siri.o que es, por lo pronto,
pura posibilidad imaginaria, la especie humana es
de una inestabilidad y variabilidad incomparable
con las especies animales. En suma, que los hombres son enormemente desiguales, contra lo que
afirmaban Ios igualitarios de Ios dos ultimos siglos
y siguen afirmando Ios arcaicos del presente.

JJiL SUBSUELO DE LA TECNICA

que tenemos que vivir, sino que nos encontramos,


sin nuestra anuencia previa, sumergidos en un contorno, en un mundo que es el de aqui y ahora. Ese .
mundo o circunstancia en que me encuentro sumido no es solo el paisaj e que me rod ea, sino tambien
mi cuerpo y tambien mi alma. Y o no soy mi cuerpo, me encuentro con el y con el tengo que vivir,
sea sano, sea enfermo; pero tampoco soy mi alma,
tambien me encuentro con ella y tengo que usar
de ella para vivir, aunque a veces me sirva mal
porque tiene poca voluntad o ninguna memoria.
Cuerpo y alma son cosas, y yo no soy una cosa,
sino un drama, una lucha por llegar a ser lo que
tengo que ser. La pretension o programa que somos oprime con su peculiar perfil ese .mundo en
torno, y este responde a esa presion aceptandola
o resistiendola, es decir, facilitando nuestra pretension en unos puntos y dificultandola en otros.
Ahora puedo decir lo que antes no hubiera podido entenderse bien. Eso que llamamos naturaleza, circunstancia o mundo no es originariamente
sino el puro sistema de facilidades y dificultades
con que el hombre-programatico se encuentra.
Aquellos tres nombres -naturaleza, mundo, circunstancia- son ya interpretaciones que el hombre da a lo que primariamente encuentra, que es
solo un complej o de facilidades y dificultades. Sobre todo, naturaleza y mundo son dos conceptos que califican aquello a que se refieren como
algo que esta ahi, que existe por si, con independencia. del hombre. Lo propio acontece con el concepto COSa, el cual significa algo que tiene un
ser determinado y fijo y que lo tiene aparte del
hombre y por si. Pero, repito, todo esto es ya re-

acci6n intelectual interpretativa a lo que primiti-

42

MEDITACION DE LA TECNIC,i

bre es, pues, ante todo, algo qu~ no tiene realidad


ni corporal ni espiritual; es un programa como tal;
por lo tanto, Io que aun no es, sino que aspira a
ser. Se dira que no puede haber programa si alguien no Io piensa, si no hay, por lo tanto, idea,
mente, alma o como se le quiera llamar. Yo no
puedo discutir esto a fondo porque tendria que
embarcarme en un curso de filosofia. Solo puedo
hacer esta observacion: aunque el programa o proyecto de ser un gran financiero tiene que ser pensado en una idea, Ser ese proyecto no es ser esa
idea. Yo pienso sin dificultad esa idea y, sin embargo, estoy muy lejos de ser ese proyecto.
He aqui la tremenda y sin par condicion del ser
humano, lo que hace de el algo unico en el universo. Adviertase lo extrafio y desazonador del caso.
Un ente cuyo ser consiste, no en lo que ya es, sino
en lo que aun no es, un ser que consiste en aun no
ser. Todo lo demas del universo consiste en lo que
ya es. El astro es lo que ya es, ni mas ni menos.
A todo aquello cuyo modo de ser consiste en ser
lo que ya es y en el cual, por tanto, coincide, desde luego, su potencialidad con su realidad -lo que
puede ser con lo que, en efecto, es ya-, llamamos
cosa. La cosa tiene su ser dado ya y logrado.
En este sentido~ el hombre no es una cosa, sino
una pretension, la pretension de ser esto o lo otro.
Cada epoca, cada pueblo, cada individuo modula
de diverso modo la pretension general humana.
Ahora, pienso, se comprenden bien todos los terminos del fenomeno radical que es nuestra vida.
Existir es para nosotros hallarnos de pronto teniendo que realizar la pretension que somos en
una determinada circunstancia. No se nos permite
elegir de antemano el mundo o circunstancia en

EL SUBSUELO DE LA 7'ECNICA

Y todo esto lPOr que? Evide11temente ~no es


sino decir lo mismo con otras palabras-, porque
el ser del hombre y el ser de la naturaleza no coin~
ciden plenamente. Por lo visto, el ser del hombre
tiene la extrafia condici6n de que en parte resulta
afin con la naturaleza, pero en otra parte no, que
es a un tiempo natural y extranatural -una especie de centauro ontol6gico-, que media porci6n de
el esta inmersa, desde luego, en la naturaleza, pero
la otra parte trasciende de ella; Dante diria que
esta en ella como las barcas arrimadas a la mari~
na, con media quilla en la playa y la otra media
en la 'costa. Lo que tiene de natural se realiza por
si mismo: no le es cuesti6n. Mas, por lo mismo,
no lo siente como su autentico ser. En cambio, su
porci6n extranatural no es, desde luego y sin mas,
realizada, sino que consiste, por lo pronto, en una
mera pretension de ser, en un proyecto de vida.
Esto es lo que sentimos como nuestro verdadero
ser, lo que llamamos nuestra personalidad, nues~
tro yo. No ha de interpretarse esa porci'6n extranatural y antinatural de nuestro ser en el sentido
del viejo espiritualismo. No me interesan arhora
Ios angelitos, ni siquiera eso que se ha lhimado
espiritu, idea confusa cargada de magicos refl.ejos.
Si recapacitan ustedes un poco hallaran que eso
que llaman su vida no es s1no el afan de realizar
un determinado proyecto o programa de existencia. Y su YO, el de cada cual, no es sino ese programa imaginario. Todo lo que hacen ustedes lo
hacen en servicio de ese programa. Y si estan aqui
ahora oyendome es porque creen, de uno u otro
modo, que hacer eso les sirve para llegar a ser,
intima y socialmente, ese yo que cada uno de ustedes siente que debe ser, que quiere ser. El hom-

EL TIPO .GENTLEMAN. EL HIDALGO

63

atroz mengua de las fortunas aristocraticas. Pero


no garantizo allector la exactitud de estas noticias.
La incapacidad para percibir con precision los fenomenos sociales que padecen aun las personas en
apariencia mas inteligentes es incalculable.
De todas suertes, hay que ir pensando en un tipo
ejemplar de vida que conserve lo mejor del gentleman y sea, a la vez, compatible con la pobreza que
inexorablemente amenaza a nuestro planeta. En
Ios ensayos mentales que para construir esa nueva
figura ej ecute el lector surgira inevitablemente,
como termino de comparacion, otro gran perfil
historico, en algunos rasgos el mas .proximo al
gentleman y que, no obstante, lleva en si la condicion de fiorecer en tierra de pobreza. Me refiero
al hidalgo. Su diferencia mas grande del gentleman consiste en que el hidalgo no trabaj a, reduce
al extremo sus necesidades mat.eriales y, en consecuencia, no crea tecnicas. Vive alojado en la miseria como esas plantas del desierto que saben vegetar sin humedad. Pero es no menos incuestionable que supo dar a esas terribles condiciones de
existencia una solucion digna. Por la dimension
de dignidad se enlaza con el gentleman, su hermano mas afortunado.

VIII
LAS COSAS Y SU SER.-LA PRE-COSA.-EL HOMBRE,
EL ANIMAL Y LOS INSTRUMENTOS.-LA EVOLUCI6N
DE LA TECNICA

He gastado este poco de tiempo en desarrollar,


aunque brevisimamente, los anteriores ejemplos,
movido por el afan de que no quedase abstracto y
confuso en la mente de ustedes que sea ese programa, ese ser extranatural del .hombre, en realizar
el cual consiste nuestra vida, y por otra parte,
mostrar, aunque sea muy vagamente, cierta funcionalidad entre la cuantia o direcci6n de la tecnica y el modo de ser hombre que se ha escogido.
Por supuesto que todo este problema de la vida,
del ser del hombre, tiene una ultima dimension estrictamente filos6fica, que yo he procurado eludir
en este ensayo. Me urgia en el subrayar aquellos
supuestos o implicaciones que el hecho de la tecnica contiene y que suelen pasar desapercibidos,
no obstante constituir lo mas esencial en la esencia de la tecnica. Porque una cosa es, ante todo,
la serie de condiciones que la hacen posible -Kant
decfa COndiciones de SU posibilidad, y mas SObria y claramente, Leibniz sus ingredientes, sus
<<requisitos-. Y es curioso observar que de ordi-

LA EVOLUCION DE LA TECNICA

65

nario esos ;mas autenticos ingredientes o requisitos de una cosa son Ios que nos pasan inadvertidos,
Ios que dejamos a nuestra espalda, como si no
fueran lo que son: el ser mas profundo de la cosa.
Con casi toda seguridad algunos de ustedes, que
pertenezcan a un tipo de oyentes cuya psicologia
no quiero hac er ahora, para quienes oir es ir. a
buscar lo que ellos ya saben, sea en detalle, sea
en vaga aproximaci6n, en vez de, por lo pronto,
ya que han decidido escuchar, abrirse sin mas a
lo que venga, cuanto mas imprevisto, mejor; esos,
digo, habran pensado: Bueno, pero eso no es la
tecnica, yo no veo ahi la tecnica en su realidad,
que es funcionando. No advierten que, en efecto,
para responder a la pregunta: z, Que es tal cosa ?,
lo que hacemos es deshacerla, precisamente recurrir de su forma, tal y como esta ahi funcionando,
a sus ingredientes, que procuramos aislar y defi...
nir. Y claro esta que, suelto, cada uno de Ios ingredientes no es la cosa: esta es el resultado de sus
ingredientes, y para que este ahi funcionando es
preciso que Ios ingredientes desaparezcan de nuestra vista como tales y sueltos. Para que veamos
agua es preciso que desaparezcan ante nosotros el
hidr6geno y el oxigeno. La definici6n de una cosa,
al enumerar sus ingredientes, sus supuestos, lo que
ella implica si ha de ser, se convierte, por tanto,
en algo asi como la pre-cosa. Pues esa pre-cosa es
el ser de la cosa, y es lo que hay que buscar porque esta ya esta ahi: no hay que buscarla. En
cambio, el ser y la definici6n, la pre-cosa, nos muestra la cos-a en statu nascendi, y solo se conoce bien
lo que, en uno u otro sentido, se ve nacer.
Los supuestos por mi subrayados hasta aqui no
son, ciertamente, Ios unicos, pero son Ios mas raNUM:. 1360.--0

66

MEDITACI6N DE LA TCNICA

dicales; por lo mismo, los mas ocultos y, en consecuencia, los que suelen pasar mas desapercibidos.
En cambio, a todo el mundo se le ocurre advertir que si el hombre no tuviese inteligencia capaz
de descubrir nuevas relaciones entre las cosas que
le rodean, no inventaria instrumentos ni metodos
ventajosos para satisfacer sus necesidades. Por lo
mismo que esto es obvio, no urgia decirlo. Es tan
obvio que se pasa y lleva a un error: a creer que
cuando un ente posee una cierta clase de actividad basta el hecho de que la posee para explicar
que la ej ercite. A pesar de que con harta frecuencia observamos hombres que tienen ojos para ver
y que, no obstante, no ven lo que les pasa por
delante, merced, sencillamente, a que estan absortos meditando algo. Aunque pueden ver, no ven;
no ejercitan esta actividad, porque .no les interesa
lo que pase por delante de ellos y, en cambio, les
interesa lo que pasa en su interior. Hay quien tiene talento para las matematicas, pero no lo ejercita, porque no le interesa.
No basta, pues, pod er hacer algo para que Io
hagamos, ni basta que el hombre posea inteligencia tecnica para que la tecnica exista. La inteligencia tecnica es una eapacidad, pero la tecnica es
el ejercicio efectivo de esa capacidad, que muy bien
podia quedar en vacaci6n. Y la cuesti6n importante no es apuntar si el hombre tiene tal o cual
aptitud para la tecnica, sino por que se da el hecho de esta, y ello solo se hace inteligible cuando
se descubre que el hombre, quiera o no, tiene que
ser tecnico, sean mej ores o peores sus dotes para
. ello. Y eso es lo que he intentado hacer en las lecciones anteriores.
Es muy obvio,. repito, hablar de la inteligencia

LA EVOLUCJON DE LA 'l'ECNLCA

67

en cuanto se habla de la tecnica, y con excesiva


celeridad atribuir a aquella la distancia entre el
hombre y el animal. No se puede hoy con la misma
tranquila convicci6n que hace un siglo definir al
hombre como hace Franklin, llamandole animal
instrumentificum, animal tools making. No solo
en los famosos estudios de Kohler sobre Ios chimpances, sino en otras muchas provincias de la psicologia animal, aparece, mas o menos problematicamente, la capacidad del animal para producir
instrumentos elementales. Lo importante en todas
estas observaciones es advertir que la inteligencia
estrictamente requerida para la invenci6n del instrumento parece existir en el. La insuficiencia, lo
que en efecto hace imposible al animal llegar con
eficaz plenitud a la posesi6n del instrumento, no
esta, pues, en la inteligencia sensu stricto, sino en
otro lado de su condici6n. Asi, Kohler muestra que
lo esencialmente defectuoso del chimpance es la
memoria, su incapacidad de conservar lo que poco
antes le ha pasado y, consecuentemente, la escasisima materia que ofrece a su inteligencia para
la combinaci6n creadora.
Sin embargo, la diferencia decisiva entre el animal y el hombre no esta tanto en la primaria que
se encuentra comparando sus mecanismos psiquicos, sino en los resultados que esta diferencia primaria trae consigo y que dan a la existencia animal una estructura completamente distinta de la
humana. Si el animal tiene poca imaginaci6n, sera
incapaz de formarse un proyecto de vida distinto
de la mera reiteraci6n de lo que ha hecho hasta
el momento. Basta esto para diferenciar radicalmente la realidad vital de uno y otro ente. Pero
si la vida no es realizaci6n de un proyecto, la inte-

68

MEDITACI6N DE LA TCNICA

Iigencia se convierte en una funcion puramente


mecanica, sin disciplina ni orientaci6n. Se olvida
demasiado que la inteligencia, por muy vigorosa
que sea, no puede sacar 'de si su pro pia direccion;
. no puede, por tanto, llegar a verdaderos descubrimientos tecnicos. Ella, por si, no sabe cuales, entre las infinitas cosas que se pueden inventar,
conviene preferir, y se pierde en sus infinitas posibilidades. Solo en una entidad donde la inteligencia funciona al servicio de una imaginacion,
no tecnica, sino creadora de proyectos vitales, puede constituirse la capacidad tecnica.
Lo dicho hasta aqui, entre sus multiples intencion~s, llevaba una: la de reobrar contra una tendencia, tan espontanea como excesiva, reinante en
nuestro tiempo, a creer que, en fin de cuentas, no
hay verdaderamente mas que una tecnica, la actual
europeamericana, y que todo lo demas fue solo torpe rudimento y balbuceo hacia ella. Yo necesitaba
contrarrestar esta tendencia y sumergir la tecnica
actual como una de tantas en el panorama vastisimo y multiforme de las humanas tecnicas, relativizando asi su sentido y mostrando como a cada proyecto y modulo de humanidad corresponde la suya.
Pero una vez hecho eso, claro esta que necesito
destacar lo que la tecnica actual tiene de peculiar,
lo que en ella da lugar precisamente a ese espejismo que, con algun viso de verdad, nos la presenta
como la tecnica por antonomasia. Por muchas razones, en efecto, la tecnica ha llegado hoy a una
colocacion en el sistema de Ios factores integrantes
de la vida humana que no habia tenido nunca. La
importancia que siempre le ha ~orrespondido, aun
aparte de los razonamientos en que he procurado
demostrarlo, transpareceria sin mas en el simple

LA EVOLUClON DE LA TECNICA

69

hecho de que, cuando el historiador toma ante sus


ojos vastos ambitos de tiempo, se encuentra con
que no puede denominarlos si no es aludiendo a la
peculiaridad de su tecnica. La edad mas primitiva
de la humanidad, que inciertamente, como entre
dos luces, logra entreverse, se llama la edad auroral de la piedra o eolitica; luego es la edad de la
piedra vieja e impoluta, paleolitica, la edad del
bronce, etc. Pues bien, no seria descaminado situar
en esa lista nuestro tiempo, calificandolo como la
edad, no de esta o la otra tecnica, sino simplemente de la tecnica como tal. ;, Que ha pasado en la
evolucion de la capacidad tecnica del hombre para
que llegue una epoca en que, a pesar de haber sido
el siempre tecnico, merezca con alguna congruen. cia ser fichada formalmente por la tecnica? Evidentemente, esto no ha podido acontecer sino porque la relacion entre el hombre y la tecnica se ha
elevado a una potencia peculiarisima que conviene
precisar, y esa elevacion, a su vez, solo ha podido
producirse porque la funcion tecnica misma se
haya modificado en algun sentido muy sustancial.
Para hacernos cargo, pues, de lo que es nuestra
tecnica, conviene de intento destacar su peculiar
silueta sobre el fondo de todo el pasado tecnico del
hombre; en suma, conviene dibujar, aunque sea
somerisimamente, Ios grandes cambios que la funcion tecnica misma ha sufrido o, dicho todav.ia con
otras palabras, seria oportuno definir Ios grandes
'estadios en la evolucion de la tecnica. De este modo,
haciendo algrinos cortes en el pasado 0 peraltando
algunos jalones, ese preterito confuso adquirira
perspectiva y movimiento; nos dejara ver de donde,
de que formas ha ido viniendo y hacia donde, a
que forma ha ido llegando la tecnica.

IX
LOS ESTADIOS DE LA TECNICA

El asunto es dificil y yo he vacilado no poco antes de decidirme por uno u otro principio siguiendo
al cual pudit~semos distinguir esos estadios. Desde
luego, hay que rechazar el que fuera mas obvio:
segmentar la evoluci6n fundandose en la aparici6n
de tal o cual invento que se considera muy importante y caracteristico. Todo lo que vengo diciendo
en este curso conspira a la corecci6n del error t6pico que cree que lo importante en .la tecnica es
este o el otro invento. l Que es el de mayor calibre
que se pueda citar, en comparaci6n con la mole
enorme de la tecnica toda en una epoca? Lo que
esta sea en su modo general es lo verdaderamente
importante, lo que puede significar un cambio o
avance sustantivos. No hay ningun invento que
sea, en ultima instancia, importante, medido con
las dimensiones gigantes de la evoluci6n integral.
Ademas, ya hemos visto c6mo tecnicas magnificas
se pierden despues de logradas o desaparecen definitivamente -se entiende hasta la fecha- o hubo
que redescubrirlas. Ademas, no basta que se invente algo en cierta fecha y lugar para que el invento represente su verdadero significado tecnico. La

LOS ES'l'ADIOS DE LA TECNICA

71

polvora y la imprenta, dos de Ios descubrimientos


que parecen mas importantes, existian en China
siglos antes de que sirviesen para nada apreciable. Solo en el siglo xv y en Europa, probablemente en Lombardia, se hace la polvora una potencia
historica, y en Alemania, por el mismo tiempo, la
imprenta. En vista de ello, l cuando diremos que
se han inventado ambas tecnicas? Evidentemente,
solo integradas en el cuerpo general de la tecnica
fin-medieval e inspiradas por el programa vital del
tiempo traspasan el umbral de la eficiencia. historica. La polvora como arma de fuego y la imprenta son autenticamente contemporaneas de la brujula y el compas: Ios cuatro, como pronto se advierte, de un mismo estilo, muy caracteristico de
esta hora entre gotica y renacentista que va a culminar en Copernico. N oten ustedes que esos cuatro inventos obtienen la union del hombre con lo
distante -son la tecnica de la actio in distans, que
es el subsuelo de la tecnica actual-. El canon pone
en contacto inmediato a Ios enemigos lejanos; la
brujula y el compas, al hombre con el astro y Ios
puntos cardinales; la imprenta, al individuo solitario, ensimismado, con esa periferia infinita -en
espacio y tiempo, infinita en el sentido de no finitos- que es la humanidad de posibles lectores.
Ami entender, un principio radical para perio:..
dizar la evolucion de la tecnica es atender la relacion misma entre el hombre y su tecnica o, dicho
en otro giro, a la idea que el hombre ha ido teniendo de su tecnica, no de esta o la otra determinadas, sino de la funcion en general. Veremos como
este principio no solo aclara el pasado, sino que de
un golpe ilumina las dos cuestiones enunciadas por
mi: el cambio sustantivo que engendro nuestra

72

MEDITACI6N DE LA T&CNICA

tecnica actual y por que ocupa esta en la vida h:umana un papel sin par al representado en ningun
otro tiempo.
Partiendo de este principio podemos distinguir
tres enormes estadios en la evoluci6n de la tecnica:
A) La tecnica del azar.
B) La tecnica del artesano.
C) La tecnica del tecnico~
La tecnica que llamo del azar, porque el azar es
en ella el tecnico, el que proporciona el invento, es
la tecnica primitiva del hombre pre y proto-hist6rico y del actual salvaj e -se entiende, de Ios grupos menbs avanzados-, como Ios Vedas de Ceylan,
los Semang de Borneo, Ios pigmeos de Nueva Gui. nea y Centro Africa, los australianos, etc.
;, C6mo se presenta la tecnica .a la mente de este
hombre primitivo? La respuesta puede ser aqui
sobremanera taxativa: el hombre primitivo ignora su propia tecnica como tal tecnica; no se da
cuenta de que entre sus capacidades hay una especialisima que le permite reformar la naturaleza
en el sentido de sus deseos.
En efecto:
1. o El repertorio de actos tecnicos que usufructua el primitivo es sumamente escaso y no
llega a formar un cuerpo suficientemente voluminoso para que pueda destacar y diferenciarse del
repertorio de actos- naturales que es en su vida
incomparablemente mayor que aquel. Esto equivale a decir que el primitivo es minimamente hombre y casi todo el puro animal. Los actos tecnicos,
pues, se desperdigan y sumergen en el conj unto de
sus actos naturales y se presentan a su mente con1o
pertimeciendo a su vida no tecnica. El primitivo se
encuentra con que puede hacer fuego lo mismo que

LOS ESTADJOS DE LA TECNJCA

73

se encuentra con que puede andar, nadar, golpear,


etcetera. Y como Ios actos naturales son un repertorio fij o y dado de una vez para siempre, asi tambien sus actos tecnicos. Desconoce por completo el
caracter esencial de la tecnica, que consiste en ser
ella una capacidad de cambio y progreso, en principio, ilimitados.
2. o La sencillez y escasez de esa tecnica primigenia traen consigo que sean _ejercitados sus actos
por todos Ios mie1nbros de la colectividad. Todos
hacen fuego, elaboran arcos y fiechas, etc. Es decir,
que la tecnica no parece destacada ni siquiera por
el hecho que va a constituir la segunda etapa en
la evolucion, a saber, que solo ciertos hombres
-los artesanos- saben hacer determinadas cosas. La unica diferenciacion que se produce muy
pronto estriba en ,que las mujeres se ocupan en
ciertas faenas tecnicas y los varones en otras. Pero
esto no basta para aislar el hecho tecnico como
algo peculiar a los ojos del primitivo, porque tambien el repertorio de actos naturales es un poco
diferente en la mujer y en el varon. Que la mujer
cultive campos -fue la mujer la inventora de la
tecnica agricola- le parece tan natural como que
de cuando en cuando se ocupe en parir.
3. o Pero tampoco cobra conciencia de la tecnica
en su momento mas caracteristico y delator -en
la invencion-. El primitivo no sabe que puede inventar, y porque no lo sabe, su inventar no es un
previo y deliberado buscar soluciones. Como antes
sugeri, es mas bien la solucion quien le busca a el.
En el manejo constante e indeliberado de las cosas
circundantes se produce de pronto, por puro azar,
una situacion que da un resultado nuevo y util.
Por ejemplo, rozando por diversion o prurito un

74

MEDITACION DE LA TCNIC.A.

palo con otro brota el fuego. Entonces el primitivo


tiene una subita vision de un nuevo nexo entre las
cosas. El palo, que era algo para pegar, para apoyarse, aparece como algo nuevo, como lo que produce fuego. El primitivo, asi tenemos que imaginarlo, queda anonadado, porque siente como si la
naturaleza de improviso hubiese hecho penetrar
en el uno de sus misterios. Y a el fuego era para
el un poder divinoide del mundo y le suscitaba emociones religiosas. El nuevo hecho, el palo que hace
fuego, se carga por una y otra razon de sentido
magico. Todas las tecnicas primitivas tienen originariamente un halo magico y solo son tecnicas
para aquel hombre por lo que tienen de magia. Y a
veremos luego como la magia es, en efecto, una
tecnica, aunque fallida e ilusoria.
Este hombre, pues, no se sabe a si mismo como
inventor de sus inventos. La invencion le aparece
como una dimension n1as de la naturaleza -el poder que esta tiene de proporcionarle, ella a el, y
no al reves, ciertos poderes-. La produccion de
utensilios no le parece provenir de el, como no provienen de el sus manos y sus piernas. No se siente
homo faber. Se encuentra, pues, en una situacion
muy parecida a la que Kohler describe cuando el
chimpance cae subitamente en la cuenta de que un
palo que tiene en la mano puede servir para un
cierto fin antes insospechado. Kohler la llama impresion. del I aj a ! , ya que esta es la expresion del
hombre cuando de pronto se le hace patente una
nueva relacion posible entre las cosas. Se trataria,
pues, de la ley biologica llamada trial and error,
ensayo y error, aplicada al orden consciente. El
infusorio ensaya innumerables posturas y en-

LOS ES'l'ADIOS DE LA 7'ECNICA

75

cuentra que una de ellas le produce efectos favorables. Entonces la fija como habito.
Pero volvamos a la tecnica primitiva. Se da,
pues, en el hombre todavia como naturaleza. La
expresi6n mas propia de ella seria decir que verosimilmente las invenciones del hombre auroral,
producto del puro azar, obedecen al calculo de probabilidades; es decir, que dado el numero de combinaciones espontaneas que son posibles entre las
cosas corresponde a ellas una cifra de probabilidad para que se le presenten un dia en forma tal
que el vea en ellas preformado un instrumento.

X
LA TECNICA COMO ARTESANIA.-LA TECNICA
DEL TECNICO

Pasemos al segundo estadio: la tecnica del artesano. Es la tecnica de la viej a Grecia, es la tecnica de la Roma pre~imperial y de la Edad Media.
He aqui, en rapidisima enumeraci6n, algunos de
sus caracteres:
1.o El repertorio de actos tecnicos ha crecido
enormemente. No tanto, sin embargo -es irnportante advertirlo-, para que la subita desaparici6n,
crisis o atasco de las tecnicas principales hiciera
materialmente imposible la vida de las colectividades. Mas claro aun: la diferencia entre la vida que
lleva el hombre en este estadio con todas sus tecnicas y la que llevaria sin ellas, no es tan radical
que impidiera, fallidas o suspensas aquellas, retrotraerse a una vida primitiva o cuasi primitiva.
Aun la proporci6n entre lo no tecnico y lo tecnico
no es tal que lo tecnico se haya hecho la base absoluta de sustentaci6n. No; aun la base sobre que
el hombre se apoya es lo natural -por lo menos,
y esto es lo importante, asi lo siente el-, y por
eso, cuando comienzan las crisis tecnicas, no se da
cuenta de que estas van a imposibilitar la vida que

EL ARTESANO Y EL TFJCNICO

77

lleva; por eso no reacciona a tiempo y energicamente ante aquellas crisis.


Pero hecha esta salvedad y comparando la nueva situaci6n tecnica que este segundo estadio representa con la primitiva, conviene subrayar lo
contrario: el enorme crecimiento de Ios actos tecnicos. No pocos de estos se han hecho tan complicados que no puede ejercitarlos todo el mundo y
cualquier~. Es preciso que ciertos hombres se encarguen a fondo de ellos, dediquen a ellos su vida:
son los artesanos. Pero esto acarrea que el hombre
adquiera ya una conciencia de la tecnica como algo
especial y aparte. Ve la actuaci6n del artesano
-zapatero, herrero, albaiiil, talabartero, etc.-, y
entiende la tecnica baj o la especie o figura de Ios
tecnicos que son Ios artesanos; quiero decir: aun
no sabe que hay tecnica, pero ya sabe que hay
tecnicos-hombres que posee;n un repertorio pecu;.
liar de actividades que no son, sin mas ni mas, las
generales y naturales en todo hombre. La lucha
tan moderna de Socrates con las gentes de su tiempo empieza por querer convencerlos de que la tecnica no es el tecnico, sino una capacidad sui generis, abstracta, peculiarisima, que no se confunde
con este hombre determinado o con aquel otro.
Para ellos, al contrario, la zapateria noes sino una
destreza que poseen ciertos hombres llamados za..
pateros. Esa destreza podria ser mayor o menor
y sufrir algunas pequeiias variaciones, exactamente como acontece con las destrezas naturales, el
correr y el nadar, por ejemplo; mejor aun, como el
volar del pajaro y el cornear del toro. Bien entendido, ellos saben ya que la zapateria no es natural
-quiero decir no es animal-, sino algo exclusivo
del hombre, pero que lo posee como un dote fij o y

78

MEDITACION DE LA TCNICA

dado de una vez para siempre. Lo que tiene de solo


humano es lo que tiene de extranatural, pero lo
que tiene de fijo y limitado le da un caracter de
naturaleza -pertenece, pues, la tecnica a la naturaleza del hombre-, es un tesoro definido y sin
ampliaciones sustantivas posibles. Lo mismo que
el hombre se encuentra al vivir instalado en el sistema rigido de los movimiento de su cuerpo, asi
se encuentra instalado, ademas, en el sistema fijo
de las artes, que es como se llaman en pueblos y
epocas de ~ste estadio las tecnicas. El sentido propio de techne, en griego, es ese.
2. o Tampoco el modo de adquisici6n de las tecnicas favorece la clara conciencia de esta como
funci6n generica e ilimitada. En este estadio se
da aun menos que en el primitivo -..-aunque de
pronto pensaria uno lo contrario- ocasi6n para
que el hecho de inventar haga surgir en la memoria la idea clara, aislada, exenta, de lo que la tecnica es en verdad. AI fin y al cabo, los pocos inventos primitivos, tan fundamentales, debieron
destacarse melodramaticamente sobre la cotidianeidad de los habitos animales. Pero en la artesania no se concibe la conciencia del invento. El artesano tiene que aprender en largo aprendizaje
-es la epoca de maestros y aprendices- tecnicas
que ya estan elaboradas y vienen de una insondable tradici6n. El artesano va inspirado por la norma de encajarse en esa tradici6n como tal: esta
vuelto al pasado y no abierto a posibles novedades.
Sigue el uso constituido. Se producen, sin embargo, modificaciones, mejoras, en virtud de un desplazamiento continuo y por lo mismo imperceptible; modificaciones, mejoras, que se presentan con
el caracter no de innovaciones sustantivas, sino

EL ARTESANO Y EL 'l'ECNICO

79

mas bien como variaciones de estilo en las destrezas. Estos estilos de tal o cual maestro se transmiten en forma de escuelas; por tanto, con el caracter formal de tradicion.
3. Otra razon hay, y decisiva, para que la idea
de la tecnica no se desprenda y aisle de la idea del
hombre que la ejercita, yes que todavia el invento
solo ha llegado a producir instrumentos y nomaquinas. Esta distincion es esencial. La primera
maquina propiamente tal, y con ello anticipo el
tercer estadio, es el telar de Robert creado en 1825.
Es la primera maquina, porque es el primer instrumento que actua por si mismo y por si mismo
produce el objeto. Por eso se llamo self-actor, y
de aqui selfatinas. La tecnica deja de ser lo que
hasta entonces habia sido, manipulacion, maniobra, y se convierte sensu stricto en fabricacion.
En la artesania, el utensilio o trebej o es solo suplemento del hombre. :Este, por tanto, el hombre
con sus actos naturales, sigue siendo el actor
principal. En la maquina, en cambio, pasa el instrumento a primer piano y no es el quien ayuda al
hoinbre, sino al reves: el hombre qui en simplemente ayuda y suplementa a la maquina. Por eso
ella, al trabajar por si y desprenderse del hombre,
ha hecho a este caer intuitivamente en la cuenta
de que la tecnica es una funcion aparte del hombre natural, muy independiente de este y no atenida a los limites de este. Lo que un hombre con
sus actividades fijas de animal puede hacer, lo sabemos de antemano: su horizonte es limitado. Pero
lo que pueden hacer las maquinas que el hombre
es capaz de inventar es, en principio, ilimitado.
4. Pero aun queda un rasgo de la artesania
que contribuye profundamente a impedir la con0

80

MEDITACION DE LA TCNICA

ciencia adecuada de la tecnica y, como los rasgos


anteriores, tapa el hecho tecnico en su pureza. Y
es que toda tecnica consiste en dos cosas: una,
invencion de un plan de actividad, de un metodo,
procedimiento -mechane, decian los griegos-, y
otra, ej ecucion de ese ,plan. Aquella es en estricto
sentido la tecnica; esta es solo la operacion y el
obrar. En suma: hay el tecnico y hay el obrero que
ejercen en la unidad de la faena tecnica dos funciones muy distintas. Pues bien, el artesano es, a
la par e indivisiblemente, el tecnico y el obrero.
Y lo que mas se ve de el es su maniobra y lo que
menos su tecnica propiamente tal. La disocia..
cion del artesano en sus dos ingredientes, la separacion radical entre el obrero y el tecnico, es uno
de los sintomas principales del tercer estadio.
Hemos anticipado algunos de sus caracteres.
Le hemos denominado la tecnica del tecnico. El
hombre adquiere la conciencia suficientemente cla.;.
ra de que posee una cierta capacidad por completo
distinta de las rigidas, inmuta'bles, que integran
su porcion natural o animal. Ve que la tecnica no
es un azar, como en el estadio primitivo, ni un
cierto tipo dado y limitado de hombre -el artesano-; que la tecnica. no es esta tecnica ni aquella
determinadas y, por lo tanto, fijas, sino precisamente un hontanar de actividades humanas, en
principio, ilimitadas. Esta nueva conciencia de la
tecnica como tal coloca al hombre, por vez primera, en una situacion radicalmente distinta de la
que nunca experimento; en cierto modo, antitetica.
Porque hasta ella habia predominado en la idea
que el hombre tenia de su vida, la conciencia de
todo lo que no podia hacer, de lo que era incapaz
de hacer; en suma, de su debilidad y de su l~ita-

EL AB'l'ESANO Y EL 'l'ECNICO

81

cion. Pero la idea que hoy tenemos de la tecnica


-reavive ahora cada uno de ustedes esa idea
que tiene- nos coloca en la situacion tragicomica
-es decir, comica, pero tambien tragica- de que
cuando se nos ocurre la cosa mas extravagante,
nos sorprendemos en azoramiento porque en nuestra ultima sinceridad no nos atrevemos a asegurar que esa extravagancia -el viaj e a los astros,
por ejemplo -es imposible de realizar. Tememos
que, a lo mejor, en el momento de decir eso llegase
un peri6dico y nos comunicara que, habiendose logrado proporcionar a un proyectil una velocidad
de salida superior a la fuerza de gravedad, se habfa colocado un obj eto' terrestre en las inmediaciones de la Luna. Es decir, que el hombre esta
hoy, en su fondo, azorado precisamente por la conciencia de su principal ilimitacion. Y acaso ello
contribuye a que no sepa ya qui~n es -porque al
hallarse, en principio, capaz de ser todo lo imagi, nable, ya no sabe que es lo que efectivamente es-.
Y por si se me olvida o no tengo tiempo de decirlo,
aun cuando pertenece a otro capitulo, aprovecho
el conexo para hacer observar a ustedes que la tecnica, al aparecer por un lado como capacidad, en
principio ilimitada, hace que al hombre, puesto a
vivir de fe en la tecnica y solo en ella, se le vacfe
la vida. Porque ser tecnico y solo tecnico es poder
serlo todo y consecuentemente no ser nada determinado. De puro llena de posibilidades, la tecnica
es mera forma hueca -como la logica mas forma1ista-; es incapaz de determinar el contenido de
la vida. Por eso estos a:fi.os en que vivimos, los mas
intensamente tecnicos que ha habido en la historia
humana, son de los mas vacios.
Null. 1360.-6

XI
RELACI6N EN QUE EL HOMBRE Y SU TECNICA
SE ENCUENTRAN HOY.-EL TECNICO ANTIGUO

Hemos visto c6mo el estadio de evoluci6n tecnica en que hoy nos hallamos se caracteriza: 1.o Por
el fabuloso crecimiento de actos y resultados tecnicos que integran la vida actual. Mientras en la
Edad Media, en la epoca del artesano, la tecnica y
la naturalidad del hombre parecian compensarse
y la ecuaci6n .de condiciones en que la existencia
se apoyaba le permit:ia beneficiar ya del don humano para adaptar el mundo al hombre, pero sin
que ello llevase a desnaturalizarle, hoy Ios supuestos tecnicos de la vida superan gravemente Ios naturales, de suerte tal que materialmente el hombre no puede vivir sin la tecnica a que ha llegado.
Esto no es una manera de decir, sino que significa
una verdad literal. En uno de mis libros he destacado, como uno de Ios datos que el hombre contemporaneo debe mantener mas vivaces en su mente,
el hecho siguiente: Europa, desde el siglo v hasta
1800 -por tanto, en trece siglos-, no consigue
Ilegar a mas de 180 millones de habitantes. Pues
bien, de 1800 a la hora presente, por tanto, en
poco mas de un siglo, ha alcanzado la cifra de

RELACI6N ACTUAL ENTRE EL HOMBRE Y SU TECNICA

88

unos 500 millones de hombres, sin contar Ios millones que ha centrifugado a la emigraci6n. En
un solo siglo ha crecido, pues, tres veces y media.
Yes evidente que cualesquiera sean las causas adyacentes de tan prodigioso fen6meno -el hecho
de que hoy puedan vivir bien tres veces y media
mas de hombres en el mismo espacio en que antes
malvivfan tres veces y media menos-, la causa
inmediata y el supuesto menos eludible es la perfecci6n de la tecnica. Si esta retrocediese subitamente, cientos de mill ones de hombres dej arfan de
existir.
La proliferaci6n sin par de la planta humana
acontecida en ese siglo es probablemente el origen
de no pocos conflictos actuales. Hecho tal solo podia acontecer cuando el hombre habfa llegado a
interponer entre la naturaleza y el una zona de
pura creaci6n tecnica tan espesa y profunda que
vino a constituir una sobrenaturaleza. El hombre
de hoy -no me refiero 'al individuo, sino a la totalidad de Ios hombres- no puede elegir entre
vivir en la naturaleza o beneficiar esa sobrenaturaleza. Esta ya irremediablemente adscrito a esta
y colocado en ella como el hombre primitivo en su
contorno natural. Y esto tiene un riesgo entre
otros: como al abrir Ios ojos a la existencia se
encuentra el hombre rodeado de una cantidad fabulosa de obj etos y procedimientos creados por la
tecnica, que forman un primer paisaje artificial
tan tupido que oculta. la naturaleza primaria tras
el, tendera a creer que, como esta, todo aquello esta
ahf por si mismo: que el autom6vil y la aspirina
no son cosas que hay que fabricar, sino cosas, como
la piedra o la planta, que son dadas al hombr~ sin

84

MEDITACION DE LA TECNICA

previo esfuerzo de este. Es decir, que puede llegar


a perder la conciencia de la tecnica y de las condiciones, por ejemplo, morales en que esta se pro.duce, volviendo, como el primitivo; a no ver en
ellas sino dones naturales que se tienen desde luego y no reclaman esforzado sostenimiento. De suerte que la expansion prodigiosa de la tecnica la hizo
primero destacarse sobre el sobrio repertorio de
nuestras actividades naturales y nos periniti6 adquirir plena conciencia de ella; pero luegO', al seguir en fantastica progresi6n, su crecimiento amenaza con obnubilar esa conciencia.
2. 0 El otro rasgo que lleva al hombre a descubrir el caracter genuino de su propia tecnica fue,
dijimos, el transito del mero instrumento a lamaquina, esto es, al aparato que actua por si mismo.
La maquina deja en ultimo termino al hombre, al
artesano. Noes ya el utensilio que auxilia al hombre, sino al reves: el hombre queda reducido a auxiliar de la maquina. Una fabrica es hoy un artefacto independiente al que ayudan en algunos momentos unos pocos hombres, cuyo papel resulta
modestfsimo.
3. o Consecuencia de ello fue que el tecnico y el
obrero, unidos en el artesano, se separasen, y al
quedar aislados se convirtiese el tecnico como tal
en la expresi6n pura, viviente, de la tecnica como
tal: en suma, el ingeniero.
Hoy esta la tecnica ante nuestros ojos, tal y
como es, exenta, aparte y sin confundirse y ocultarse en lo que no es ella. Por eso se dedican concretamente a ella ciertos hombres, los tecnicos. En
la Edad paleolitica o en la Edad Media, el inventar
no podia constituir un oficio porque el hombre ig-

BIGLACI()N ACTUAL ENTRE EL HOMBRE Y SU TECNICA

85

noraba su propio poder de invencion. Hoy, por el


contrario, el tecnico se dedica, como a la actividad
mas normal y preestablecida, a la faena de inventar. AI reves que el primitivo, antes de inventar
sabe que puede inventar; esto equivale a que antes
de tener una tecnica tiene la tecnica. Hasta este
punto y aun en este sentido casi material es cierto
lo que vengo sosteniendo: que las tecnicas son solo
concreciones a posteriori de la funcion general tecnica del hombre. El tecnico no tiene que esperar
Ios azares y sometersE;! a cifras evanescentes de
probabilidad, sino que, en principio, esta seguro
de llegar a descubrimientos. ;, Por que?
Esto nos obliga a hablar algo del tecnicismo de
la . tecnica.
Para algunos eso y solo eso es la tecnica. Y sin
duda, no hay tecnica sin tecnicismo, pero no es
solo eso.. El tecnicismo es solo el metodo intelectual
que opera en la creacion tecnica. Sin el no hay
tecnica, pero con el solo tampoco la hay. Ya vimos
que no basta poseer una facultad para que, sin
mas, la ejercitemos.
Y o hubiera deseado hablar largo y tendido sobre el tecnicismo de la tecnica, asi actual como
preterita. Es tal vez el tema que personalmente
me interesa mas. Pero hubiera sido un error, a mi
juicio, hacer gravitar hacia el todo este curso.
Ahora, en su agonia, tengo que reducirme a dedicarle una brevisima consideracion: brevisima,
pero, segun espero, suficientemente clara.
Es incuestionable que ni la tecnica habria logrado tan fabulosa expansion en estos ultimos siglos, ni al instrumento hubiera sucedido la maquina, ni, consecuentemente, el tecnico se habria

86

MEDITACION DE LA TECNlCA

separado del obrero si el tecnicismo no hubiese


previamente sufrido una radical transformaci6n.
En efecto, el tecnicismo moderno es completamente distinto del que ha actuado en todas las
tecnicas preteritas. 1, C6mo expresar en pocas palabras la radical diferencia? Tal vez haciendonos
esta otra pregunta: el tecnico del pasado, cuando
lo era propiamente, es decir, cuando el invento no
surgia por puro azar, sino que deliberadamente
era buscado, l, que es lo que h~cia? Pongamos un
ejemplo esquematico, por tanto, exagerado, aunque se trata de un hecho hist6rico y no imaginario. El arquitecto nilota necesitaba elevar Ios siHares de piedra a las partes mas altas de la piramide de Cheops. El tecnico egipcio parte, como no
puede menos, del resultado que se propone: elevar
el sillar. Para ello busca medios. ,Para ello; es decir, busca medios para el resultado -que la piedra quede en lo alto- tomando en bloque ese resultado. Su mente esta prisionera de la finalidad
propuesta tal y como es propuesta en su integridad ultima y perfecta. Tendera, pues, a no buscar como medios sino aquellos actos o. procedimientos que, a ser posible, produzcan de un solo
golpe, con una sola operaci6n breve o prolongada, pero de tipo unico, el resultado total. La unidad indiferenciada del fin incita a buscar un metodo tambien unico e indiferenciado. Esto lleva en
Ios comienzos de la tecnica a que el medio por el
cual se hace la \cosa se parezca mucho a la cosa
misma que se hace. Asi en la piramide: para subir la pieza a lo alto se adosa a la piramide tierra
en forma de piramide, con base mas ancha y menos declive sobre el cual se arrastran hacia la

RELACI6N ACTUAL ENTRE EL HOMBRE Y SU TECNICA

87

cuspide Ios sillares. Como este principio de similitud -similia similibus- no es aplicable en muchos casos, el tecnico se queda sin regia alguna,
sin metodo para pasar mentalmente del fin propropuesto al medio adecuado, y se dedica empiricamente a probar esto y lo otro y lo demas alla
que vagamente se ofrezc~ como congruente al prop6sito. Dentro, pues, dei c:irculo que se refiere a
este prop6sito, recae en la misma actitud del inventor primitivo.

XII
EL TECNICISMO MODERNO .,.-LOS RELOJES DE
CARLOS V.-GIENCIA Y TALLER..r-EL PRODIGIO
DEL PRESENTE

El tecnicismo de la tecnica moderna se diferencia radicalmente del que ha inspirado todas las
anteriores. Surge en las mismas fechas que la
ciencia fisica y es hijo de la misma matriz hist6rica. Hemos visto c6mo hasta aqui el tecnico, obseso- por el resultado final que es el apetecido, no
se siente libre ante el y busca medios que de un
golpe y en totalidad ~onsigan producirlo. El medio, he dicho, imita a su finalidad.
En el siglo XVI llega a madurez una nueva manera de funcionar las cabezas que se manifiesta a la par en la tecnica y en la mas pura teoria.
Mas aun, es caracteristico de esta nueva manera
de pensar que no pueda decirse d6nde empieza, si
en la soluci6n de problemas practicos o en la construcci6n de meras ideas. Vinci fue en ambos 6rde~
nes el precursor. Es hombre de taller, no solo ni
siquiera principalmente de taller de pintura, sino
de taller mecanico. Se pasa la vida inventando
artificios.

EL 'I'E<JNICISMO MODERNO

89

En la carta donde solicita empleo de Ludovico


Moro adelanta una larga lista de invenciones belicas e hidraulicas. Lo mismo que en la epoca helenistica Ios grandes poliorcetas dieron ocasi6n a
Ios grandes avances de la mecanica que terminan
prodigiosamente en el prestigioso Arquimedes, en
estas guerras de fines del siglo xv y comienzos
del XVI se prepara el crecimiento decisivo del nuevo tecnicismo. Nota bene: unas y otras guerras
eran guerras falsas, quiero decir,/no eran guerras
de pueblos, guerras fervidas, peleas de sentimientos enemigos, sino guerras de militares contra militares, guerras frigidas, guerras de cabeza y pufio,
no de viscera cordial. Por lo mismo, guerras ...
tecnicas.
Ello es que hacia 1540 estan de moda en el mundo las mecanicas. Esta palabra, conste, no significa entonces la ciencia que hoy ha absorbido
ese ter:tnino que aun no existia; significa las maquinas y el arte de ellas. Tal es el sentido que
tiene todavia en 1600 para Galileo, padre de la
ciencia mecanica. Todo el mundo quiere tener aparatos, grandes y chicos, utiles 0 simplemente divertidos. Nuestro enorme Carlos, el V, el de Miihlberg, cuando se retira a Yuste, en la mas ilustre
baj amar que registra la historia, se lleva en su
formidable resaca hacia la nada solo estos dos
elementos del mundo que abandona: relojes y Juanelo Turriano. :Este era un flamenco, verdadero
mago de Ios inventos mecanicos, el que construye
lo mismo el artificio para subir agua a Toledo
-de que aun quedan restos- que un pajaro semoviente que vuela con sus alas de metal por el
vasto vacio de la estancia donde Carlos, ausente
de la vida, reposa.

90

MEDITACION DE LA TECNICA

Importa mucho subrayar este hecho de primer


orden: que la maravilla maxima de la mente humana, la ciencia fisica, nace en la tecnica. Galileo
joven no esta en la Universidad, sino en Ios arsenales de Venecia, entre gruas y cabrestantes.
Alii se forma su mente.
El nuevo tecnicismo, en efecto, procede exactamente como~ va .a proceder la nuova scienz_a. No
va sin mas de la imagen del resultado que se
quiere obtener a la busca de medios que lo logran.
No. Se detiene ante el proposito y opera sobre el.
Lo analiza. Es decir, descompone el resultado total -que es el unico primeramente deseado- en
Ios resultados parciales de que surge, en el pro~
ceso de su genesis. Por tanto, en sus Causas o
fenomenos ingredientes.
Exactamente esto es lo que va a hacer en su
ciencia Galileo, que fue a la par, como es sabido,
un gigantesco inventor. El aristotelico no descomponia el fenomeno natural, sino que a su conjunto le buscaba una causa tambien conjunta, a
la modorra que produce la infusion de amapolas
una virtus dormitiva. Balileo, cuando ve moverse
un cuerpo, hace todo lo contrario: se pregunta de
que movimientos elementales, y por tanto, generales, se compone aquel movimiento concreto. Esto
es el nuevo modo de operar con el intelecto: am:llisis de la naturaleza.
Tal es la union inicial -Y de raiz- entre el
nuevo tecnicismo y la ciencia. Union, como se ve,
nada externa, sino de identico metodo intelectual.
Esto da a la tecnica moderna independencia y
plena seguridad en si misma. No es una ins pi. racion como magica ni puro azar, sino metodo,

EL TECNICISMO MODERNO

91

camino preestablecido, firme, consciente de sus


fundamentos.
I Gran lecci6n! Conviene que el intelectual manej e las cosas, que este cerea de ell as: de las cosas materiales si es fisico, de las. cosas humanas
si es historiador. Si Ios historiadores alemanes del
siglo XIX hubiesen sido mas hombres politicos, 0
siquiera mas hombres de mundo, acaso la historia fuese hoy ya una ciencia y j unto a ella existiese una tecnica realmente eficaz para actuar sobre los grandes fen6menos colectivos, ante Ios cuales, sea dicho con vergiienza, el actual hombre se
encuentra como el paleolitico ante el rayo.
El llamado espiritu es una potencia demasiado eterea que se pierde en el laberinto de si misma, de sus propias infinitas posibilidades. 1Es demasiado facil pensar! La mente en su vuelo apenas
si encuentra resistencia. Por eso es tan importante pa'ra el intelectual palpar objetos materiales y
aprender en su trato con ellos una disciplina de
contenci6n. Los cuerpos han sido Ios maestros del
espiritu, como el centauro Quir6n fue el maestro
de los griegos. Sin las cosas que se ven y se tocan,
el presuntuoso espiritu no seria mas que demencia. El cuerpo es el gendarme y el pedagogo
del espiritu.
De aqui la ejemplaridad del pensamiento fisico
frente a todos los demas usos intelectuales. La
fisica, como ha notado Nicolai Hartmann, debe
su sin par virtud a ser, hasta ahora, la unica ciencia donde la verdad se establece mediante el acuerdo de dos instancias independientes que no se dejan sobornar la una por la otra. El puro pensar
a priori de la mecanica racional y el puro mirar

MftDITACI6N DE LA TECNICA

las cosas con Ios ojos de la cara: analisis y experimento.


Todos Ios creadores de la nueva ciencia se dieron cuenta de su consustancialidad con la tecnica. Lo mismo Bacon que Galileo, Gilbert que Descartes, Huygens que Hooke o Newton!
De entonces aca el desarrollo -en solo tres siglos- ha sido fabuloso: lo mismo el de la teoria
que el de la tecnica. Vea el lector en el librito de
Alien Raymond i Que es la tecnocracia? algunos
datos sobre lo que hoy puede hacer aquel tecnico.
Por ej emplo:
El motor humano, en una jornada de ocho horas, es capaz de rendir trabajo, aproximadamente,
en la proporcion de un decimo de caballo. Hoy dia
poseemos maquinas que trabajan con 300.000 eahallos de potencia, capaces de funcionar durante
veinticuatro horas dei dia por mucho tiempo~
La primera maquina de conversion de energia
distinta del mecanismo humano fue la tosca ma-
quina de vapor atmosferico de Newcomen, en
1712. La primera maquina de esa marca desarrolla 5,5 caballos de fuerza, calculada por la cantidad de agua que eleva en un tiempo determinado.
Esta maquina alcanzo su maximo tamafio hacia
1780, con gigantescos cilindros y 16 .a 20 recorridos. de embolo por minuto. Tenia una potencia de
50 caballos, o sea 500 veces las del motor humano. Pero la eficiencia de la maquina N ewcomen era
un decimo de la maquina humana y requeria 15,8
libras de carbon por caballo. Tenia otros defectos,
tanto en energia como en la parte mecanica, que
impidieron su adopci6n general.
La introducci6n de la turbina trajo un nuevo
tipo de conversion de energia. Mientras las pri-

EL TECNICISMO MODE'RNO

9S

meras turbinas construidas poseian menos de 700


caballos y la primera turbina que se instalo en
una estaci6n central era de 5.000 caballos, las turbinas modernas llegan a alcanzar 300.000 caballos, o sea, 3.000.000 de veces el rendimiento de
un ser humano en jornada de ocho horas. Calculada sobre la base de veinticuatro horas de funcionamiento, la turbina tiene 9.000.000 de veces
el rendimiento del cuerpo humano.
La primera turbina montada en una estaci6n
central consumia 6,88 libras de carbon por kilovatio hora en 1903.
Ha habido un descenso de consumo de carbon
de 6,88 libras a 0,84 libras en un periodo de treinta afios, lo que indica la variacion del rendimiento
al efectuar el trabajo humano por medio de las
maquinas.
El rendimiento maximo de civilizacion en el
antiguo Egipto nunca excedio de 150.000 caballos
en jornada de ocho horas, suponiendole 3.000.000
de habitantes. Grecia, Roma, los pequefios Estados
e Imperios de la Edad Media y las naciones modernas tuvieron el mismo indice de rendimiento
hasta la epoca de J aime Watt. Cambios cada vez
mas rapidos ocurrieron desde entonces. El progreso social, desconocido hasta ahora, avanz6 lentamente al principio, despues dio una carrera,
tomo vuelo y avanzo con la rapidez de un cohete.
Serie tras serie de desarrollos tecnicos han barrido Ios procesos industriales de cada decada, desde
1800, para dejarlos reducidos a metodo~ anticuados del pasado.
La primera maquina, la de Newcomen, no sobrevio a su siglo. El segundo cambio en la conversion de energia, la maquina de Watt, no sobre-

94

MEDITACION DE LA TECNICA

vivi6 un siglo para ser remplazada por una nueva.


maquina de mayor rendimiento. De Ios 9.000.000
de veces por Ios que hemos multiplicado la energia
del cuerpo humano para obtener Ias unidades modernas de energia mecanica alcanzadas, un aumento de 8.766.000 veces ha ocurrido en Ios ultimos
veinticinco afios.
Sobre disminuci6n de horas de trabajo humano
desde 1840, notemos que, en acero, el grado de disminuci6n ha. sido la inversa de la cuarta potencia
del tiempo; en autom6viles, aun mayor; en producci6n de lingotes de hierro, una hora de trabajo humano consigue hoy dia Io que seiscientas horas del
mismo trabaj o hace cien afios. En agricultura, solo
1
/a.ooo de horas de trabajo humano por unidad de
producto se necesitan comparadas con 1840. En la
fabricaci6n de lamparas incandescentes, una hora
de trabajo humano realiza tanto como nueve mil
horas del mismo trabajo en 1914.
El grado de disminuci6n en horas de trabajo
humano -por unidad de producci6n, tomadas en
conjunto, es, pues, aproximadamente 1 /sooo
Los fabricantes de ladrillos, durante mas de
cinco mil afios, nunca lograron, por termino medio, mas de 450 ladrillos por 'dia y por individuo,
en jornada de mas de diez horas.
Una fabrica moderna de fabricaci6n continua
de ladrillos producira 400.000 ladrillos por dia y
por hombre (1).
No respondo de la exactitud de estas cifras. Los
tecn6cratas de quienes proceden son demagogos
y, por tanto, gente sin exactitud, poco escrupulosa
y atropellada. Pero Io que tenga ese cuadro nume(1)

[Versi6n espaiiola, Madrid, 1933, cap. II.]

EL TECNICISMO MODERNO

95

rico de caricatura y exageraci6n no hace sino poner de manifiesto un fondo verdadero e incuestionable: la casi ilimitaci6n de posibilidades en la
tecnica material contemporanea.
Pero. la vida humana no es solo lucha con la
materia, sino tambien lucha del hombre con su
alma. (,Que cuadro puede Euramerica oponer a
ese como repertorio de tecnicas del alma? (,No ha
sido, en este orden, muy superior el Asia profunda? Desde hace afios suefio con un posible curso
en que se muestren frente a frente las tecnicas
de Occidente y las tecnicas del Asia.

VICISITUDES EN LAS CIENCIAS


Es interesante estudiar la historia de las ciencias baj o la imagen de que cada una de ellas fuese
una persona o, mej or, una serie de personas que
se suceden con el tiempo, representando las generaciones. Bajo tal supuesto aparece cada ciencia
comportandose como un individuo, dotada de determinado caracter, reaccionando ante Ios demas
acontecimientos humanos, soberbia y agresiva en
unos tiempos, humilde en otros. La vemos, como
el heroe de una biografia, atravesar vicisitudes
innumerables, gozar de horas triunfantes, sufrir
desdenes, ser reina (regina scientiarum) o caer en
situaci6n ancilar ( ancilla theologiae fue la filosofia en la Edad Media). Cada ciencia tiene su individual destino, como si fuese un hombre. Pero
lo mas curioso que cada historia de las ciencias
nos mostraria es que tambien, como Ios hombres,
a pesar de tener cada una su destino individual,
dentro de cada epoca se comportan en ciertos 6rdenes con perfecta homogeneidad. Por mucho que
Ios contemporaneos discrepemos unos de otros, nos
parecemos en muchas mas cosas.
Asi, durante el siglo XIX, todas las ciencias ejercitaron el mas desaforado imperialismo. Era este
el modo vital que inspir6 a toda esa epoca en toNuM. 1360.-7

98

APE:NDICES

dos los 6rdenes. Y como un pueblo pugnaba por


imperar a los demas y un arte a las otras artes y
una clase social a las demas, apenas hubo ciencia
que no hiciese su campafia imperialista, obstinandose en mandonear a las demas, tal vez reformar.las radicalmente. Durante una temporada todo
quiso ser fisica; luego todo quiso ser historia; mas
tarde todo se convirti6 en biologia; luego todas las
ciencias aspiran a ser matematicas y .gozar los beneficios del axiomatismo. Las epocas de imperialismo son sazones de ambici6n y de envidia; el
fuerte se hace ambicioso, y el debil practica esa
forma rentree y estrangulada de la ambici6n que
es la env.idia. Por muy diferentes que esas dos pasiones humanas sean, se parecen en una cosa: baj o
su impulso el hombre no vive absorto y sumido en
su propio destino, sino que mira con una pupila
a los ajenos. Si soy ambicioso, no me contento
con ser lo que soy, sino que siento la urgencia de
dominar a los pr6jimos; vivo, pues, en funci6n de
ellos, afanado en ser mas que ellos. AI mismo tiempo que vivo mi vida vivo la ajena, es decir, bizqueo. Parej amente, el envidioso vive sufriendo no
ser el otro mejor dotado, y es, por tanto, una manera bizca de existir. El siglo XIX fue el gran siglo
bizco. Y asi, cada ciencia, o para dominar o para
envidiar, andaba fuera de si, preocupada de las
otras. La filosofia sentia desdoro por no ser fisica, y lo mismo la biologia. La matematica se avergonzaba de no ser 16gica, de no poder constituirse
en pura deducci6n conceptual, sino estar encadenada como un humilde can a la intuici6n. La teologia, ciencia de lo divino, anhelaba con voluptuoso afan ser manej ada como las ciencias humanas;
queria ser racional y razonable, igual que aque-

VICISITUDES EN LAS CIENCIAS

99

llos misteriosos hijos de Dios que aparecen en el


Genesis seducidos por las encantadoras hijas de
los hombres. Lo mas caracteristico del siglo pasado fue que en el cada cual vivia empefiado en
ser otro del que era. N adie aceptaba su destino.
La edad del fuera de si~
En los treinta afios que han corrido del XX, las
ciencias se han comportado de muy otra manera.
En muchas ocasiones he hecho notar ya el extrano fen6meno. Sin ponerse de acuerdo, mas aun,
sin advertirlo las unas y las otras, todas han ido
coincidiendo en una resoluci6n opuesta a la que
obedecian cincuenta aiios ha. Consiste esta sencillamente en que cada ciencia ha decidido no preocuparse de las demas ni para bien ni para mal.
Sin prop6sito de imperar sobre las otras, sin descontento de no poseer la una las ventajas de la
otra, cada cual se ha encaj ado en si misma y ha
aceptado su destino; por lo menos se ha abrazado
sin reserva a su propia limitaci6n, a lo que medio
siglo antes sentia como su defecto congenito.
Por ejemplo, la fisica no puede llegar a construir sus objetos por metodos puros, como la matematica; su exactitud no es de orden primario,
sino que es solo exactitud de aproximaci6n; es la
inexactitud dentro de ciertos limites. La raz6n de
ello esta en que entre la fisica y las cosas que intenta conocer se interpone inevitablemente la necesidad de la medida. El matematico captura su
obj eto -el espacio, el numero-, o con el puro
concepto, segun unos, o con la intuici6n, segun
otros. Pero ambos medios de captura son inmediatos al conocimiento matematico. El triangulo
esta, segun el es, integro en la definici6n axiomatica o intuitiva que el matematico da de el. Pero

100

APENDICES

el fisico no tiene la realidad de Ios astros ni de


Ios cambios de la materia inmediatamente en su
intuici6n. Las cosas de la fisica tienen que ser
capturadas con la mensuraci6n. La medida es al
fisico lo que la intuici6n (o la axiomatica) es al
matematico.
Pero la medida es, por su misma esencia, relatividad. No hay medida sin metro, y el metro,
como tal, noes una cosa c6smica, .no es una realidad, sino una arbitrariedad. Es una cosa humanisima. Cuando Protagoras decia que el hombre es
la medida de todas las cosas, decia algo superfetatorio. Porque ser medida es ya ser algo humano. Dios no mide. Porque ultimamente ningun ser
hace nada que no tenga sentido para el, que no lo
haga para algo, que, por tanto, no le sea necesario.
El hombre mide las cosas materiales porque no
las posee, porque no las tiene en su inteligencia.
Tiene que salir de si para conocerlas. Por si mismo es indigente, no contiene en su interior mental
, ni un punto de realidad c6smica. Va en busca de
las cosas; pero estas se le escapan, son incompenetrables con su mente. En vista de que no puede
apresar las cosas, se contenta con tomarles las
medidas, que son los esquemas y fantasmas de
aquellas. Su mente "'-mens- es medida: mensura
( calembour del cardenal Cusano). Dios no mid e.
No hay un dios de las pesas y medidas. Dios es
desmesurado ( exuperantissimus).
En Galileo, fundador de la fisica, late una contradicci6n. Por un lado define maravillosamente la
nueva ciencia que entre las manos le nace: Consiste -dice- en medir todo lo que se puede medir y en conseguir que pueda medirse lo que no se
puede medir. (E~emplo de esto ultimo, el calor.
1

VICISITUDES EN LAS CfENCIAS

101

La fisica del calor consiste en inventar el term6metro.) Hoy mas que nunca la fisica confkma esa
definici6n bautismal de Galileo y se da cuenta de
que no es sino cosmometria. Mas, por otro lado,
Galileo cree que la fisica es matematica, es decir,
que Ios fen6menos naturales se comportan matematicamente. En todos ellos intervienen como ingredientes el espiritu y el tiempo. Galileo cree
a pie juntillas que la espacialidad y la temporalidad de las cosas son el espacio y el tiempo matematicos, no el espacio y el tiempo metricos.
Ahora bien, esta es una creencia err6nea, y es
importante advertir que a esa creencia err6nea se
de be la instauraci6n de la fisica. Un ej emplo curioso de la providencialidad del error. El hombre,
para acertar, necesita poner todo, hasta su ilustre
capacidad de equivocarse. Como el caso es, en verdad,. ejemplar, permitaseme exponerlo.
La ciencia fisica, que comienza en el siglo XVI,
no se debe a que ciertos hombres, abandonando
Ios razonamientos puros, la especulaci6n de Ios
fil6sofos, se resolvieran a observar Ios hechos
-como si Ios antiguos y medievales, que no tuvieron fisica, no hubiesen observado concienzudamente la naturaleza y no la hubiesen sometido a
experiencias-. Ni por un momento se presenta
Galileo como el hombre del experimento frente a
Ios escolasticos. Todo lo contrario. Contra su ley
de inercia son los escolasticos quienes hacen constar la experiencia. Galileo no puede demostrarla
por el experimento. Creer que lo caracteristico de
las ciencias fisicas es la observaci6n o experiencia, en este vulgar sentido del termino, es un padecimiento que hoy sufre solo algun senor Ho-

mais, farmaceutico del rinc6n provincial.

102

APENDICES

No la observaci6n produjo la fisica, sino la exigencia de la observaci6n exacta. Y exactitud es


un vocablo que solo tiene sentido propio, autentico, en matematica. Lo nuevo de. la nuova scienza
de Galileo fue la introducci6n formal de la matematica en la observaci6n, la cuantificaci6n radical
de los fen6menos por su radical mensuraci6n; por
tanto, la experien~ia matematica.
Pero esta aplicaci6n que Galileo hace de las leyes matematicas a los fen6menos fisicos hubiera
sido imposible si Galileo no hubiese padecido el
prej uicio de que los fen6menos fisicos obedecen,
sin duda alguna, alas leyes matematicas; por ejemplo, si no hubiese creido de antemano y previamente a toda experiencia que en la naturaleza hay
angulos rectos y que en un triangulo corporal la
suma de su angulos es igual a. dos rectos. Para la
fisica, la cuesti6n era averiguar a que otras leyes
especiales obedecian Ios fen6menos materiales, ademas de obedecer, esto era para el incuestionable, a
las leyes geometricas. Por eso dice: La verdad
esta escrita en la naturaleza con letras matematicas. La fisica trata de leer las palabras, pero
ni siquiera discute el abecedario. Por eso Galileo
no se ocupa de hacer experimentos con el fin de
demostrar fisicamente si hay en la naturaleza angulos rectos. Quiere ello decir que para la fisica,
hasta hace unos cincuenta afios, era una cosa indiscutible y evidente que las leyes geometricas por
si y a potiori son leyes fisicas, que los cuerpos
obedecen d6cilmente a aquellas. La fisica, pues,
comienza no por experimentar, sino, al reves, por
no exp.erimentar, por prejuzgar la docilidad geometrica de la materia.

VICISITUDES EN LAS CIENCIAS

103

Imaginese ahora que un fisico se dijese radicalmente: Para mi, como fisico, no hay mas realidad que el resultado de mis medidas. Con ello
no haria sino insistir en la voluntad de Galileo;
pero, mas consecuente que el, caeria en la cuenta
de que entonces la realidad no coincide con la matematica; mejor dicho, que ninguna matematica
rige, da leyes a la realidad. Ninguno de los espacios construidos por las puras geometrias es el
espacio real de la fisica. La inercia no es una ley
fisica, porque supone al cuerpo exento de influjos dinamicos, de variaciones apreciables con la
medici6n, y sin embargo, pretende decir lo que
pasara a ese cuerpo. En Galileo, la rectilineidad,
que es un caracter puramente matematico, se cornporta como una fuerza fisica, y esto no es menor
magia que el afan de moverse circularmente, supuesto en los cuerpos por Arist6teles. La materia
no tiene preferencias geometricas.
Actitud tal en un fisico indica que por un lado
no acepta el imperio de la matematica sobre su
ciencia. La declara independiente, aut6noma. Fisica es medir. Acepta el fisico este destino de
mundimensor. Se contenta con el. Se encierra en
el. Por otro lado, no pretende que ese destino suyo
reobre sobre la matematica; es decir, no niega
-como intent6 Helmholtz y el positivismo- la
independencia metrica de la matematica, no dice
que las leyes matematicas no valgan para sus objetos imaginarios. Al contrario, cuanto mas irreal,
menos experimental sea la geometria, mejor le
sirve para su faena: le sirve para ordenar sus
medidas. La realidad no se compone de letras
matematicas -tal fue el error de Galil~o-. Lo
que pasa es que el fisico usa la matematica como

104

APNDICES

un instrumento mas para sistematizar sus observaciones.


Esta es la actitud de Einstein. De lo que resulta
que hoy, cuando mas matematica y mas complicada se emplea en fisica, es cuando la matematica tiene menos intervenci6n sustantiva por si en
la fisica. De ser en rigor un principio de la realidad fisica, ha pasado a ser un nuevo instrumento de la teoria fisica, como el nonius y la
balanza. No manda, sino que obedece.
La instauraci6n de la fisica se debe, pues, a un
error. Si Galileo hubiese contado con medios metricos mas precisos y se hubiera encontrado con
que la materia no es euclidiana, la fisica no hubiera podido nacer, porque el hombre de entonces
no contaba con una matematica a la altura de tales precisiones de mensuraci6n. Respetemos estas
cegueras, que permiten al hombre ver algo. Todo
lo que somos positivamente lo somos gracias a
alguna limitaci6n. Y este ser limitados, este ser
mancos, es lo que se llama destino, vida. Lo que
nos falta y nos oprime es lo que nos constituye y
nos sostiene. Por tanto, aceptemos el destino.
El Sol, 9 de marzo de 1930.

BRONCA EN LA FfSICA
.I
UNA POLEMICA EN LA REGION MAS PACiFICA

El planeta se ha puesto nervioso y apenas hay


paises, grupos, hombres que conserven plena serenidad. Esto revela, claro esta, que la serenidad
anterior no era profunda ni s6lida. Y ello invita
a que se vaya pensando en serio sobre cuales son
las condiciones que permitirian al hombre, por
lo menos al hombre de Occidente, constituirse una
serenidad mas robusta y de mas firme asiento.
Porque la serenidad es el atributo primario del
hombre. Todos sus demas dones o no son especificamente humanos o son fruto nacido en la gleba
noble de su serenidad. Cuando el hombre la pierde decimos que esta fuera de si. Y entonces
rebrota en el el animal. Porque estar fuera de
si, esclavo de la inquietud de su contorno, en
perpetuo azoramiento y nerviosismo, es la caracteristica del animal. Conseguir liberarse de ~se
servilismo, dej ar de ser un automata que el contorno moviliza mecanicamente, desprenderse del
alrededor y meterse en si mismo, ensimismarse,

106

APENDICES

es el privilegio y el honor de nuestra especie. Hagamos, pues, propaganda de la- serenidad, supremo especffico.
Porque cada dfa la desaz6n aumenta y,' como
una marea viva, llega a alturas que parecfan inasequibles. En toda cima hay calma, decia Goethe. Pues bien, no hay duda que una de las cimas
de nuestra vida occidental era la ciencia ffsica y
el grupo de hombres que la cultivan, sobre todo
en Inglaterra. Mas he aquf que tambien los fisicos
ingleses se ponen un poco nerviosos.
Desde hace generaciones, tal vez el lugar mas
tranquilo de la Tierra era el semanario cientifico
que se publica en las islas britanicas bajo el titulo
Nature. ;, No es sintomatico el hecho de que tambien en ese bonancible peri6dico de naturalistas
haya habido bronca?
En el numero de 8 de mayo, el doctor Herbert
Dingier publica un articulo titulado Nuevo aristotelismo, Modern Aristotelianism. El articulo es
breve, breve como un trallazo. El autor Io sacude
sobre los lomos de los mas grandes fisicos ingleses actuales, que son, tal vez, aparte Einstein, los
mayores del m undo. Eddington, Milne, 1 Dirac, todos reciben su vobiscum. La resoluci6n y el Iaconismo con que en materia tan grave, tan complicad~ y ... tan discutible procede el doctor Dingier
dejan ver, a pesar de todo el self-control britanico, que lo ha inspirado el mal humor. Entre las
lfneas nos parece ver la cara del autor, a quien no
conocemos, la cara de un hombre que esta harto
de cosas que le son antipaticas y contra las cuales
arremete sirnplemente porque le son antipaticas.
El doctor Dingier llega a disparar, al parecer, contra aquellos grandes ffsicos, la acusaci6n de trai-

BRONCA EN LA FlSICA

107

dores. ;, Traidores a quien o a que? Esto es lo que


vamos aver.
El articulo del irascible seiior Dingier ha atraido sobre el peri6dico un diluvio de cartas. Tantas,
que el director ha creido forzoso dedicar en el
numero de 12 de j unio un suplemento a esta polemica.
Desde hace aiios se publican con progresiva. frecuencia libros de cuestiones fisicas que pertenecen
a un nuevo tipo de producci6n intelectual. En estos libros se determina la estructura del Universo y esto se hace a priori, en pura deducci6n matematica. Partiendo de ciertas hip6tesis minimas
a que se da forma de puros axiomas, se constituye un cuerpo de doctrina estrictamente racional,
en el cual aparecen las leyes fisicas conocidas como
teoremas derivados de aquellos axiomas y, lo que
es mas sorprendente aun, se obtienen, por simple
inferencia de la 16gica matematica, nuevas leyes.
El experimento, la inducci6n, no aparecen por parte alguna.
AI seiior Dingier le corrompe las oraciones este
nuevo uso intelectual. l, Que es eso de hablar del
Universo? La ciencia fisica nace con Galileo
cuando la ciencia renuncia a hablar del universo
y se constriiie a decirnos c6mo son los fen6menos manifiestos. Para ello procura atenerse a la
observaci6n sensible y evita confundir las leyes
con las hip6tesis de trabajo. En suma, Galileo y
las generaciones que han levantado el edificio de
la fisica chisica se han abstenido de razonamientos a priori. Partian de Ios hechos perceptibles y
depurandolos, generalizando la descripci6n de ellos,
llegaban a Ios hechos generales que son las leyes fisico-matematicas. Hablar del Universo:. y

108

APNDICES

hablar a priori eran, p~ecisamente, las dos feas


cosas que venfan haciendo desde siglos los aristotelicos contra Ios cuales luch6 tan denodadamente Galileo. El aristotelico -ente vago que, sin
mas precisiones, conj ura aqui el doctor Dinglercree. que analizando y barajando, sin otro instrumento que la 16gica, nuestros conceptos, es decir,
las ideas que encontramos en nuestra mente, podemos averiguar lo que absolutamente pasa en el
mundo; que tornado asf~ como algo absoluto, tendrfa derecho al nombre de universo. Esto viene a
ser sacarse el mundo de la cabeza. El aristotelico
se comportaba asf porque pensaba por anticipado,
es decir, creia que el mundo obedece alas mismas
reglas que los pensamientos humanos. Seg(in el
doctor. Dingier, el aristotelismo consiste en presumir que el hombre es la medida de Ias cosas.
En cambio, Galileo cay6 en la cuenta de. que la
naturaleza es independiente del hombre. Este no
tiene previamente garantfa alguna de c6mo se
comporta la naturaleza. Y por eso, si quiere averiguar algo de ella, no tiene mas remedio que observarla y tiene que contentarse con Io que esta
observaci6n le descubra. Este oficio de observar
con precision los hechos sensibles es la disciplina fisica que Ileva tres siglos de ilustre ejercicio.
Como lema de su articulo copia el sefior Dingier una frase de la primera Charta fundacional
-16.62- de .Ja Sociedad Real de Londres, Cuyos
estudios se emplearan en promover el conocimiento de las cosas natural~s y las artes utiles por
medio de experimentos. Y a continuaci6n, como
segundo lema de combate, cita estas palabras de
Galileo: La naturaleza no se preocupa de si sus
abstrusas razones y metodos de operar son o no

BRONCA EN LA FISICA

109

asequibles a la capacidad del hombre. Pues bien,


segU.n nuestro atrabiliario articulista, los fisicos
actuales han hecho traici6n a esta tricentenaria
consigna. Han desertado de so la bandera galileana y se han pasado al enemigo.
Se advierte que el doctor Dingier es un ingles
ciento por ciento. C6rhodamente instalado en el
empirismo tradicional de su naci6n, no puede soportar que otro de la misma tribu y clan, otro
britanico, otro fisico, Eddington, tenga la avilantez de escribir cosas como estas: En todo el sistema de las leyes fisicas no hay ninguna que no
pueda ser inequivocamente deducida de consideraciones epistemol6gicas. Una inteligencia que no
supiese nada de nuestro universo, pero que supiera cual es el sistema intelectual mediante el cual
la mente humana se interpreta a si niisma el contenido de su experiencia sensible, seria capaz de
adquirir todo el conocimiento fisico que nosqtros
hemos adquirido a fuerza de experimentos.
La impertinencia contra el metodo experimental no puede ser de mas grueso calibre. Para saher lo que, segun nuestra ciencia, pasa en este
mundo, no hace falta ni siquiera haber estado en
el; menos aun, ni siquiera haber oido hablar de
el. Basta con tener noticia de la matematica y del
principio de economia del pensamiento, que es un
principio domestico, intrahumano y, por que no
decirlo, filos6fico.
Para el doctor Dingier todo esto es puro aristotelismo, termino que bajo su pluma se carga de
un significado bochornoso como el de esas palabras confinadas en Ios barrios baj os del diccionario y que no se pueden pronunciar en soci~dad.
Aristotelismo es la doctrina segun la cual la na-

110

APENDICES

turaleza es la manifestaci6n visible de prinmp1os


generales que la mente humana conoce sin necesidad de la percepci6n sensible.
No podemos reprimir un ligero movimiento de
sorpresa al leer esto, porque es de sobra conocido
que Arist6teles y sus fieles no admiten nada en el
intelecto que no haya estado antes en los sentidos.
Por otra parte, el fundador del pensamiento moderno, Descartes, pelea a muerte con Arist6teles y
el escol~sticismo porque son sensualistas. La cruzada cartesiana va contra el conocimiento sensible, quiere liberar al hombre de su esclavitud sensorial. Pero hay mas.
No es facil -prosigue el sefior Dingier- .enunciar en una frase la idea que~ por primera vez en
el siglo XVII, produjo la Ciencia experimental llamada hoy ciencia; pero no creemos cometer error
apreciable si afirmamos que el primer paso en el
estudio de la naturaleza debe ser la observaci6n
y que no deben admitirse principios generales que
no sean derivados de la inducci6n a que se somete
lo observado.
El caso es que desde hace trescientos afios se
discute precisamente eso que el sefior Dingier da
como cosa libre de posible error. Se discute, desde
tiempos del mismo Galileo, si la ciencia es observaci6n o algo mas. Porque las objeciones mas fuertes que los aristotelicos oponian a Galileo consistian en motejarle por no ajustarse estrictamente
a lo que se observa, al experimento.
Pues fuera oportuno recordar al articulista que
los aristotelicos, frente a los cuales se hallaba Galileo, eran predominantemente nominalistas, gentes que no creian -hacia ya dos siglos- que la
naturaleza fuese racional y que, por lo mismo, solo

B1WNC,1 EN LA FJSJCA

111

cabia de ella un conocimiento empirico, de observaci6n, que se contentase con formar teorias donde
Se salvasen las apariencias, donde Ios fen6menos manifi,estos fuesen de alguna manera ordenados. Y por eso en Paris y en Padua se hacian
experimentos cien afios antes que en Padua estudiase Galileo.
Como se ve, basta con recoger ri.uestras primeras reacciones al articulo del sefior Dingier para
hacernos pensar que este energico paladin anda
un poco a trompicones con la historia de la ciencia y propende a creer que las cosas son menos
desesperantemente complicadas y problematicas
de lo que son. Pues con sorprendente ingenuidad
y como dando el dilema por resuelto de antemano,
intenta apretar la cuesti6n para no dejarnos escapar, en esta formula: La cuesti6n que ahora
esta ante nosotros es si el fundamento de la ciencia debe ser la observaci6n o la invenci6n.
1Trescientos afios, sefior Dingier, trescientos
afios hace que las gentes de Europa rumian esa
cuesti6n para usted resuelta, desde luego!
Y sin embargo, ;, no hay algo de raz6n o, cuando menos, de comprensible motivo en esta quijotesca salida del apasionado doctor? ;,No hay algo
en la fisica actual que inquieta, que preocupa por
el porvenir de esta ciencia? Nadie duda de que estos ultimos veinticinco afios han sido una de las
grandes epocas de la fisica y de que esta es una
de las grandes cosas que hasta la fecha ha parido
la humanidad, una de las grandes etapas de la
historia humana. Y sin embargo ...
La Naci6n, de Buenos Aires, 19 de septiembre de 1937.

II
PROPAGANDA DEL BUEN HUMORr-FfSICA Y GUARDARROPfA.-o FILOSOFO 0 SONAMBULO

No creo que la polemica suscitado por el doctor


Herbert Dingler en el semanario ingles Nature
contribuy~ a aclarar las cosas. La ha inspirado
el mal humor. Y el mal humor es esteril. Todas
las grandes epocas han sabido sostenerse sobre
el abismo de miseria que es la existencia, merced
al esfuerzo deportivo de la sonrisa. Por eso Ios
griegos pensaban que el oficio principal de Ios dio-
ses era sonrefr y hasta refr. El rumor olfmpico
es, por excelencia, la carcaj ad a. Si un pueblo nuevo como la Argentina se resolviese a hacer del
buen humor una instituci6n nacional a que todo
el mundo se sometiese, su triunfo en la historia
estarfa asegurado. Pero no es facil que lo logre.
Porque todas las potencias del mal estan muy interesadas Em instaurar dondequiera el mal humor.
Saben que un pueblo donde el mal humor se esta- blezca es un pueblo destruido, aventado, pulverizado. Entre parentesis: I Que estupendo momento
para Ios pensadores de un pueblo joven ,! 1Libres
de todo prejuicio, poder espumar Ios milenios de

BRONCA EN LA FtSICA

113

la experiencia humana y ensefiar a su pueblo Ios


mandamientos de la alta higiene hist6rica ! i Son
tan evidentes, tan sencillos de ver, tan claros de
decir! Lo malo es que los pueblos no puedan a tender esos evidentes imperativos sino en un cierto y preciso momento, pasado el cual se vuelven
irremediablemente sordos. 1Pues bien, para la
Argentina el momento es este, este de ahora !
Pero yo no tengo por que meterme en asuntos
tales. La noria cotidiana me espera; tengo que
seguir dando vueltas en torno a ella, hoy como
ayer, mafiana con.1o hoy. i Sonriamos un articulo mas!
Es indudable, decia yo, que los entresijos de la
fisica necesitan un buen limpi6n. El esfuerzo gigantesco que ha hecho en el ultimo cuarto de siglo. ha dej ado la maquina un poco desvencij ada.
El crecimiento de su imperio c6smico ha sido -en
precision y en extension- fabuloso. Por eso conviene un alto en la marcha y un tratamiento de
serenidad.
Desde hace afios, en las revistas mas tecnicas
de esta ciencia aparecen con frecuencia articulos
en que se manifiesta la mas j ustificada inquietud.
Empieza a no verse clara la relaci6n entre la doctrina a que se ha llegado y la realidad. De un lado
estan los grandes hechos observados, de otro el
aparato hipertenue de las teorias, telas de arafia
sutilisimas, como espectrales, reducidas casi a puras abstracciones de simbolismo matematico. La
correspondencia entre estas teorias y aquellos hechos, entre el cuerpo de las observaciones y el
cuerpo de los conceptos o doctrinas se ha hecho
equivoca. Hay, sin duda, correspondencia, pero no
NuM. 1360.-8

114

APENDICES

se sabe bien en que consiste. A veces parece como


si lo que la teoria fisica actual dice no tuviera
nada que ver con las Cosas.
Para que el lector profano se represente en alguna manera la custi6n, imagine que alguien le presenta en un papel una serie de operaciones aritmeticas. En este papel no hay mas que numeros y
signos matematicos. Alii no se dice si se trata de
contar libras esterlinas o sillas o cisnes. Supongamos que el lector entiende esas cuentas en lo
que tienen de puras cuentas. Pero he aqui que entonces mismo alguien afiade: eso que acaba usted
de entender es la realidad de las cosas, la naturaleza, el mundo, el Universo. Cuanto mejor haya
entendido aquellos calculos aritmeticos, menos podra entender que ellos son la realidad, es decir,
que en algun modo la representen, la descubran,
la enuncien o declaren. Su impresi6n era precisamente que alii, en aquel papel, no se hablaba para
nada de las cosas reales. Sentira,. pues, azoramiento, el mismo que de muchachos sentiamos cuando
por primera vez oiamos hablar de los pitag6ricos,
de unos hombres extrafios, segun los cuales las cosas son numeros. Los espectadores dej an en el
guardarropa del teatro sus sobretodos y reciben, en
cambio, fichas donde hay inscritos numeros. A cada
ficha corresponde un sobretodo y un lugar del
guardarropa; al conj unto de las fichas corresponde el conjunto ordenado de los sobretodos y de
sus lugares. Merced a ello puede cualquiera con
nuestra ficha encontrar nuestro sobretodo, aunque
no lo haya visto nunca. Es decir, que las. fichas
nos hacen saber no poco acerca de los sobretodos.
Y sin embargo, una ficha no se parece mayor-

BRUNCA EN LA FISICA

115

mente a un sobretodo. He aqui c6mo puede haber


correspondencia sin haber semej anza. El conj unto
de las fichas es la teoria fisica; el conjunto
de Ios sobretodos es la naturaleza. Con una diferencia: las fichas son, al fin y al cabo, cosas tangibles y visibles como Ios sobretodos. Suprimanse
las fichas, queden solo Ios entes ideales que son Ios
numeros y sus combinaciones, y esto es lo que
constituye la teoria fisica. Por tanto, algo que se
parece a la naturaleza mucho menos que una ficha
a un sobretodo y que Ios caballos a las ostras.
A esta situaci6n ha llegado la fisica actual. Una
situaci6n bastante parad6jica y un si no es azorante. Es ella para el hombre occidental la ciencia por excelencia, el orgullo de toda su civilizaci6n. Pero ciencia parece querer decir conochniento, y conocimiento parece significar presencia en
nuestra mente de lo que las cosas son. Mas la
ciencia fisica no nos pone en la cabeza mas que
fichas, menos. aun, numeros. De las cosas mismas
no pasa nada o pasa poco masque nada a nuestra
mente. l. Cabe seguir llamando a eso conocimiento? l. No podria, con igual fundamento, llamarsele
guardarropia?
Yo no voy a dirimir la cuesti6n. Mas es el caso
que Ios fisicos mismos no han podido menos de
percibir el extrafio caracter que en cuanto conocimiento ofrece su ciencia. Y algunos de ellos se
han resuelto a declarar que la fisica es un COnocimiento simb6lico, el que tiene de Ios sobretodos qui en no Ios ha visto j amas, pero posee el
conj unto de las fichas y sabe que a cada una de
estas corresponde uno de aquellos y el lugar de la
percha en que esta colgado. A lo que no se han

116

APENDICBS

resuelto ni estos ni los otros fisicos es refiexionar energicamente sobre si un conocimiento simbolico es en serio conocimiento: l. Por que ha de
ser la fisica un conocim.iento? l. Por ventura es
el conocimiento una cosa tan clara que parezca
justificado el empeii.o de las Ciencias en ser tenidas por conocimientos ? l. Por que no ha de ser
la fisica, y en general las Ciencias, otra cosa:
por ejemplo, tecnica y nada mas, tecnica y nada
menos? Despues de todo, si alguien dijese que el
conocimiento fue solo un ensayo y una ilusion de
Ios hombres de Grecia, que termino en glorioso
fracaso, diria algo mucho menos extravagante y
mucho mas profundo de lo que al pronto parece,
aunque acaso no sea lo ultimamente verdadero.
Vease, pues, c6mo en la cuesti6n planteada por
el doctor Dingier fermentan otras mucho mas graves y mas radicales. Pero el doctor Dingier y la
mayor parte de sus victimas mantienen la polemica dentro de la orbita gremial. No quieren embarcarse en problemas filos6ficos. Hacen bien, 1que
diablo! La fisica sirve para muchas cosas, mientras que la filosofia no sirve para nada. Ya lo
dijo, conste, un fil6sofo, el patron de los fil6sofos,
Arist6teles. Precisamente por eso soy yo fil6sofo:
porque no sirve para nada serlo. La notoria inutilidad de la filosofia es acaso el sintoma mas
favorable para que veamos en ella el verdadero
conocimiento. Una cosa que sirve es una cosa que
sirve para otra, y en esa medida es servil. La
filosofia, que es la vida autentica, la vida poseyendose a si misma, no es util para nada ajeno a ella
misma. En ella, el hombre es solo siervo de si
mismo, lo cual quiere decir que solo en ella el

BRONCA EN LA FlSICA

111

hombre es sefior de si mismo. Mas, por supuesto,


la cosa no tiene importancia. Queda usted en entera libertad de elegir entre estas dos cosas: o 'Ser
fil6sofo o ser sonambulo. Los fisicos, en general,
van sonambulos dentro de su fisica, que es el sueiio egregio, la modorra genial de Occidente.
Sin embargo, algunos de estos hombres formidables que han irritado al excelente doctor Dingier, hombres como Eddington, como Milne, Wittrow, Wheele, Robertson, es decir, la extrema vanguardia de la fisica en la fecha que escribo, se han
encontrado con que la fisica que estaban amasando con sus pulcras manos matematicas se les fermentaba y se les convertia en algo asi como filosofia. Recuerdense las palabras de la respuesta
que da Eddington a su agresor y que cite en el
articulo anterior: No hay nada en todo el sistema de las leyes fisicas que no pueda ser deducido
inequivocamente de consideraciones epistemol6gicas. :Esta es una de las cosas que han puesto mas
frenetico a Dingier. 1Consideraciones epistemol6gicas ! Pero 1eso es filosofar! 1Eddington y congeneres entregan maniatada la fisfca a la filosofia !
i Traici6n~

Porque, como dij e, han sonado palabras fuertes


en esta gr~sca de cientifi,cos. Dingier usa literalmente la palabra traidores. Ya veremos con que
gentil gracia Milne casi llama a Dingier gitano.
Sigamos asistiendo a la pendencia con buen humor, pero a la vez con sincero fervor. No puede
sernos indiferente lo que le pase a la fisica. Sea o
no conocimiento, sealo en uno u otro sentido, lo
indiscutible es que constituye la maravilla de Oc~idente. Si es ella cuestionable, lo es hasta la raiz

ll8

APENDICES

toda la cultura occidental. Sin la rigorosa disciplina secularmente depurada y sostenida por el pen-samiento fisico, la mente europea perderia todas
sus aristas especificas y retrogradaria. al confuso
y pesadillesco pensar del asiatico o del africano.
La filosofia misma, que necesita tan pocas cosas,
ha menester, sin remisi6n, de la fisica para poder
ser lo contrario de ella, que es su misi6n.
La Naf7i6n, de Buenos Aires, 10 de octubre de 1937.

Ill
CONVERSION DE LA FfSICA EN GEOMETRtA.-OBSERVACION 0 INVENCI6N.-GRECIA 0 EGIPTO

Se trata aqui de una cuesti6n importante: la


fisica, nuestra ciencia ej emplar, se encuentra a
punto de cambiar subitamente de aspecto y de caracter. El lector, por muy alejado que .este de los
estudios cientificos, tiene obligaci6n de esforzarse
en conocer por lo menos sus grandes vicisitudes.
Claro es que el lector, acostumbrado como esta
a que se dirij an a el demagogos -buena porci6n
de los que hoy escriben lo son en una u otra dosis-, cree .que solo tiene derechos, que el no esta
obligado a nada. Pero conviene que vaya cambiando de opinion, y sobre todo de conducta, so pena
de pasarlo muy mal en los afios que vienen sobre
nuestra especie.
Milne es el fisico contra el cual el doctor Dingier dirigi6 su mas violento ataque. Habia aquel
dicho que Si el universo efectivo no sigue Ios dedetalles de la construcci6n matematica, la cosa no
tiene importancia. Esto ha sublevado al doctor
Dingier. l. De que hablan entonces estos nuevos fisicos -se pregunta el sefior Dingier- si les trae
sin cuidado que las cosas coincidan o no con sus

120

APENDlCES

lucubraciones? A estas extravagancias lleva el


apriorismo, el aristotelismo. Galileo representa
frente a Arist6teles la no creencia en que la razon de la naturaleza sea la misma del hombre, y
la forzosidad consecuente en que este se halla de
buscar en las observaciones sensibles Ios prin..
cipios que aquella deja entrever. La historia
-prosigue Dingier con cierta solemnidad patetica_:_" muestra pocos ej emplos de Iealtad a un legado comparable con el de las generaciones de trabajadores cientificos que siguieron. Por faltar a
esta lealtad cae ahora la fisica en una extrafia
Combinacion de paralisis de la razon con intoxicacion de la fantasia.
Vearnos que hay de verdad en todo esto. Milne,
con una admirable serenidad de joven atleta mat~matico, contesta en un articulo escrito como solo
saben escribir los matematicos. Los demas escritores podemos, con esfuerzo, llegar a una claridad
phistica, casi tangible. Pero hay otra claridad mas
esencial y opuesta a esa, una claridad hecha de
diafanidad y transparencia, como ultraterrena, en
que las cosas mismas desaparecen y queda solo
en el ~ire limpio, alcionico, su pura voz. Nos parece, leyendo a estos autores, que las cosas, sin
intermediario, sin truchiman, se declaran por si
mismas, se nos dicen.
Milne se propone orientarnos sobre el uso intelectual, el procedimiento que en sus investigaciones ha seguido.
La ffsica padece una dualidad que es irracional.
De un Iado nos dice que es lo que hay, construye
una realidad pura -Ilamesela atomos o como se
quiera-. Luego, y aparte, investiga experimentalmente .como se comporta esa realidad. Es evi-

BRONCA EN LA FJSICA

121

dente que la fisica no sera una disciplina suficientemente racional mientras estas dos partes de ella
no vengan a unidad, es decir, mientras no se lo. gre derivar racionalmente el comportamiento de
las cosas de su realidad o estructura.
Esto es lo que ha intentado, y en buena parte
logrado, hacer Milne, y con el Wittrow, Wheele,
Robertson, etc.
Milne se propone aplicar de la manera mas radical posible el principio de la economia de pensamiento, que es un principio filos6fico, por lo menos epistemol6gico y no fisico. A este fin ensayara
derivar todas las leyes fisicas de un minimum de
admisiones consistentes en la descripci6n minima
de lo que hay. Estas admisiones son dos: la homogeneidad del universo -en distribuci6n y movimiento- y la existencia de alguien que perciba
la relaci6n de antes y despues; en suma, el movimiento. Estas admisiones o supuestos son constituidos en axiomas, en el sentido riguroso que este
t~rmino tiene hoy en la pura matematica. De estos
axiomas Milne deriva teoremas sin emplear noticia alguna experimental, eliminando todas las leyes
cuantitativas (obtenidas por observaci6n) de la fisica. La teoria de la relatividad le indujo a este
ensayo. Pues bien, dice Milne: es una cosa sorprendente que la eliminaci6n de todo auxilio empirico, incluyendo todo apoyo en leyes cuantitativas de la fisica, pueda ser llevada tan lej os como,
en efecto, acontece, no obstante la imperfecci6n
del estado presente de la teoria. N adie ha podido
sorprenderse mas que el presente escritor. No se
trata, pues, de una fe a priori que invite a la burla,
sino que es preciso reconocer como un hecho de experiencia que cuando eliminamos todos esos apo-

122

APNDICES

yos empiricos emergen ante nosotros regularidades (como consecuencias 16gicas de las hip6tesis),
las cuales tienen el mismo papel que las autenticas leyes de la naturaleza, cuya vigencia esta garantizada por la observaci6n. Ahora bien, estas
regularidades tienen la dignidad de teoremas, y
la estructura o cuerpo 16gico resultante tiene la
dignidad (o la tendria si hubiese llegado a perfecci6n) de una abstracta geometria basada en axiomas. En ella derivamos racionalmente de lo que
hay las leyes de su comportamiento. Merced a ello.
dej an estas de ser, como hasta aqui, costumbres
contingentes ,que observamos en las cosas y se
convierten en consecuencias inexorables de su propia constituci6n o estructura. Ahora son de verdad leyes de la naturaleza y no caprichos de ella.
Es decir -Y esto es lo enorme del hecho-, que
la fisica esta a punto de convertirse en una geometria que entre sus varios axiomas incluye uno
donde se anticipa la noci6n de movimiento. Lo
cual -pasando ahora nuevamente de la claridad
matematica a la claridad phistica- significa que
un honibre encerrado en su habitaci6n, sin apara~
tos, sin materias observables, por simple combinaci6n de ideas, puede en pocas semanas redescubrir lo que ha requerido emplear trescientos afios
y treinta mil laboratorios. Con esta agravante:
que no hay raz6n para que esta nueva fisica-geometria no prosiga sus deducciones y averigtie innumerables leyes nuevas.
La dignidad o caracter matematico de esta investigaci6n no permite, claro esta, garantizar que
las cosas se comporten segun esos teoremas. La
observaci6n sera qui en decida si, ~n efecto, es asi.
Pero es evidente que el papel de esta queda, en

BRONCA EN LA FISICA

1!3

principio, invertido. Segun Dingier, solo la observaci6n nos permite descubrir las leyes de la naturaleza. Segun Milne, se puede llegar a ellas a
primi y la observaci6n reduce su papel a confirma;rlas.
De aqui que aun en el caso de que los teoremas
hallados por ese metodo no encontrasen cumplimiento de los fen6menos observables, el cuerpo de
doctrina obtenido seguira teniendo su valor independiente como lo tienen las geometrias de espacios inobservables. Hubiera sido un crimen de
lesa ciencia aplastar los ensayos de crear geometrias no-euclidianas con el pretexto de que los
medios experimentales de hace sesenta afios no
permitian decidir si eran aplicables o no. La teoria de la relatividad, auxiliada por medios de observaci6n mas precisos, ha mostrado que el cuerpo de puros teoremas llamado geometria euclidiana no se cumple en los fen6menos de la naturaleza
y que, en cambio, se cumplen los teoremas de la
geometria de Diemann. Lo mismo pasara ahora.
Es preciso crear una serie de puras fisicas-geometrias pa,tiendo de axiomaticas diferentes.
Recuerdese que una de las cosas que contraian
el diafragma del doctor Dingier era oir a estos
nuevos fisicos hablar del Universo. El fisico no
puede hablar sino de la porci6n de realidad que
esta al alcance de .su observaci6n. El termino
Universo implica que hemos trascendido los li, mites de lo observable y que nos hemos permitido suponer dogmaticamente c6mo es la porci6n
de realidad inobservable. Esto es lo que hace Milne y con el toda fisica-geometria al anticipar, en
forma axiomatica, que el Universo es homogeneo e is6tropo.

124

APBNDICES

Desde el punto de vista de la fisica tradicional


tiene raz6n el doctor Dingier en este extremo.
Pero Milne respondera a esto con insuperable claridad: en primer lugar, el universo de que yo hablo no es el universo real, sino el definido por mi
eri el conjunto de mis axiomas. A el me atengo
y de sus caracteres imaginarios deduzco mis teoremas. Luego comparo estos con las leyes de la
fisica experimental, que ella, si, habla de lo real,
y veo que coinciden. Solo entonces, pero si entonces, adquiere mi universo el caracter de real y
no imaginario. En segundo lugar, yo parto axiomaticamente d,e la homogeneidad del universo
para construir un cuerpo de consecuencias logicas,
es decir, para ver a que resultados racionales, a
que serie de puros teoremas lleva esa suposici6n.
En mi teoria, la homogeneidad del universo representa exactamente el mismo papel que el axioma del piano en la geometria de Euclides. Mas ni
que decir tiene que no solo pueden, sino que deben
construirse otras fisicas-geometrias partiendo de
otros supuestos. Yo he creido que debia comenzar
por el caso mas sencillo: el de un universo homogeneo. Pero luego convendria ensayar, por ejemplo, este otro: un uriiverso en que alrededor de
un nucleo homogeneo existan aros de heterogeneidad creciente.
Como se advierte, el cambio es radical. Ahora
se trata de llegar a Ios hechos, no por medio de la
observacion, sino al reves, por medio de construcciones imaginarias. Dicho de otro modo: la fisica
consistiria en la creacion de un repertorio de mundos ideales, puramente inventados. Cada uno de
esos mundos, tomado en su totalidad, es lo que
hay que comparar con el conj unto de Ios hechos

BRONCA EN LA FISICA

U5

observados. Aquel mundo ideal debera ser considerado como el real, en que estos hechos observados encuentr~n mejor acomodo.
;, Que contestaremos, pues, al dilema n que el
sefior Dingier aprieta la cuesti6n, al dilema de si
el fundamento de la ciencia .debe ser la observaci6n o la invenci6n?
Contestaremos, como ya hemos heeho, que eso
es lo que se discute, no ahora, sino desde hace
trescientos afios; .que ese dilema no es, como pretende ser, un planteamiento inequivoco del problema. La mera observaci6n no funda la ciencia. El
doctor Dingier tiene una idea bastante ridicula de
la historia del pensamiento si cree que los hombres no observaron antes de Galileo y si cree que
la innovaci6n genial de este fue observar. La observaci6n, la de Galileo como la del hombre paleolitico, es imposible sin invenci6n previa. Los hechos no nos dicen nada esponhineamente. Esperan
a que nosotros les dirij am os preguntas de este
tipo: ;, Sois A o sois B? Pero A y B son imaginaciones nuestras, invenciones.
Despues de todo, no le pasa ahora a la fisioa
sino lo mismo que aconteci6 ya a la geometria. Los
egipcios tenian una geometria que era empirica.
Los griegos hicieron 'de esa geometria empirica
una disciplina racional. En la fisica hay tambien
un aspecto griego y un aspecto egipcio. El sefior
Dingier se queda con el aspecto egyptiam, que en
ingles suena a algo asi como gitano.
La Naci6n, de Buenos Aires, 26 de octubre de 1937.

IV
De estas consideraciones sobre la polemica
abierta en Inglaterra en torno a las investigaciones fisicas mas caracteristicas de la hora actual
se desprende, por lo menos, que esta gran ciencia atraviesa una etapa peligrosa. Peligrosa porque camina sin claridad suficiente sobre si misma. No se sabe bien cual es el caracter de conocimiento propio a la fisica. No se sabe bien cual
es el papel de la experiencia y el del puro razonamiento en la faena de su edificaci6n. Y ni siquie~
ra se sa be bien lo que sus grandes iniciadores de
los siglos XVI y XVII -Kepler, Galileo, Newtonpretendieron hacer.
Porque dar como cosa patente e incuestionable,
segun intenta el doctor Dingier, que la obra de
Galileo consiste en desechar los razonamientos a
priori, como fundamento de la fisica, y partir, sin
mas, de la observaci6n, es una arbitrariedad del
energico doctor.
. Concedame el lector la satisfacci6n de leer ahora lo que en 1927 escribia yo como nota ami ensayo La "Filosofia de la historia" de Hegel y la
historiologia (1) :
(1) [Reimpreso en el tomo de la coleccion, El Arquero,
Kant, Hegel, Dilthey.]

BRONCA EN LA FlSICA

127

N ada hubiera sorprendido tanto a Galileo, Descartes y demas instauradores de la nuova scienza
como saber que tres siglos mas tarde iban a ser
considerados como los descubridores y entusiastas del experimento. Al estatuir Galileo la ley
del piano inclinado, fueron los escolasticos quienes se hacian fuertes en el experimento contra
aquella ley. Porque, en efecto, los fen6menos contradecian la formula de Galileo. Es este un buen
ejemplo para entender lo que significa el analisis
de la naturaleza frente a la simple observaci6n
de los fen6menos. Lo que observamos en el piano
inclinado es siempre una desviaci6n de la ley de
caida, no solo en el sentido de que nuestras_ medidas dan solo valores aproximadas a aquella, sino
que el hecho tal y como se presenta no es una
caida. AI interpretarlo como una caida, Galileo
comienza por negar el dato sensible, se revuelve
contra el fenomeno y opone a el un hecho ima..
ginario, que es la ley: el puro caer en el puro
vacio de un cuerpo sobre otro. Esto le permite descomponer (analizar) el fen6meno, medir la desviacion entre este y el comportamiento ideal de dos
cuerpos imaginarios. Esta parte del fenomeno, que
es desviacion de la ley de caida, es, a su vez, interpretada imaginariamente como choque con el
viento y roce del cuerpo sobre el piano inclinado,
que son otros dos hechos imaginarios, otras dos
leyes. Luego puede recomponerse el fen6meno, el
hecho sensible, como nudo de esas varias leyes,
como combinaci6n de varios hechos imaginarios.
Lo que interesa a Galileo no es, pues, adaptar
sus ideas a Ios fen6menos, sino al reves, adaptar
Ios fen6menos mediante una interpretaci6n a ciertas ideas rigorosa y a priori, independientes del

128

A.pENDICES

experimento; en suma, a formas matematicas.


:Esta era su innovaci6n; por tanto, todo lo contrario de lo qUe vulgarmente se creia hace cincuenta
afios. No observar, sino construi:r a priori, matematicamente, es lo especifico del galileismo. Por
eso decia para diferenciar su metodo: "Giudicate,
signore. Rocco, qual dei due modi di filosofare cam;..
mini piu a segno, o il vostro fisico puro e simplice
bene, o il mio condito con qualche spruzzo di matematica" (Opere, II, 329).
:.Con claridad casi ofensiva aparece este espiritu en un lugar de Toscanelli: "Che i principii
della dottrina de motu siano veri o falsi a me importa poquissimo. Poiche se non son veri, fingasi
che sian veri conforme habbiamo supposto, e poi
prendansi tutte le altre specolazioni derivate da
essi principii non come cosi miste, ma pure geometriche. Io fingo o suppongo que qualche corpo e
punto si mouva all'ingiu e all'insu, con la nota
proporzione ed horizontalmente con moto equabile. Quando questo sia io dico che seguira tutto
quello che ha detto il Galileo, ed io' anchora. Se
poi le palle di piombo, di ferro, di pietra, non osservano quella supposta proporzione, suo danno,
noi diremmo che non parliamo di esse" (Opere,
Faenza, 1919. Vol. Ill, 357).
De modo que si Ios fen6menos -las bolas de
plomo, de hierro. y de piedra- no se comportan
segun nuestra construcci6n, peor para ellas, suo
danno.
:.Claro es que la fisica actual se diferencia mucho de la de Galileo y Toscanelli, no solo por su
contenido, sino por su metodo. Pero esta diferencia
met6dica no es contraposici6n, sino, al contrario,
continuaci6n y perfeccionamiento, depuraci6n y

BRONCA EN LA FlSlCA

1f9

enriquecimiento de aquella tactica intelectual descubierta por los gigantes del posrenacimiento.
Diez afios han pasado y, a lo que ha podido ver
el lector, toda la vanguardia de la fisica viene a
coincidir de la manera mas literal con aquella caracterizaci6n mia, incluyendo en ella las frases
de los clasicos que yo adoptaba, una de las cuales,
la mas audaz, la de Toscanelli, era muy poco conocida. Como Milne dice, provocando el enojo. de
Dingier: No importa que las cosas no coincidan
con el detalle de la construcci6n matematica (Milne habla propiamente de la extrapolaci6n) ; el gran
Toscanelli dice que si Ias cosas no se comportan
como la teoria, peor para ellas. Ahora bien,
Toscanelli es el maximo discipulo de Galileo y es
el jefe de la generaci6n inmediata a este. l. Que
queda de la patetica afirmaci6n del doctor Dingier
sobre la fidelidad sin par al programa galileano de
las generaciones subsecuentes? Claro que, en el
fondo, tiene raz6n, contra su voluntad. Toscanelli es fiel a Galileo, porque el programa de Galileo
no es el que el doctor Dingier supone.
Cuando hacia 1920 6 1921 visit6 Einstein Madrid me ocurri6 decirle: i Acabara usted hacienda de la fisica una geometria! No son para enunciadas aqui las razones que me movian ya entonees a pensar asi, porque su comprensi6n requiere
inexcusablemente cierto, aunque muy modesto, tecnicismo. (Para el lector matematico me basta referirme a la evidente tendencia que manifestaba
desde luego la mecanica relativista a absorber la
dinamica en la cinematica.) Los que si son para
dichos son Ios aspavientos que hizo Einstein, los
ojos estupefactos que puso. Era toda la escenografia y el juego pantomimico con que se suele
NUM:. 1360.-9

130

APENDICES

afrontar la audicion de una gigantesca estupidez,


una de esas estupideces sin tratamiento ni ortopedia posibles. Estoy tan convencido de que hemos
venido a este mundo para no entendernos los unos
a Ios otros, somos en la mutua incomprensi6n tan
geniales y empleamos tal refinamiento, que se ha
tornado para mi en regocij ante diversion estudiar
este arte de no entendernos,. analizar sus diferentes formas y reconstruir en cada caso su mecanismo. La diversion Ilega al superlativo .cuando
el mal entendido soy yo y ante mi veo una persona convencida plenamente de que soy un imbecil.
En este alborozo entra el altruismo por mas de lo
que se sospecha, porque en la mayor parte de las
. ocasiones yo se que el otro necesita creer que soy
un imbecil, le conviene convencerse de ello para
nutrir la fe en si mismo que lleva herida o clau.,
dicante. Le hago, pues, un gran favor siendo yo
un mentecato. No era este, claro esta, el caso de
Einstein, por lo menos en aquel momento. Pocos
hombres han tenido tanto derecho como el a creer '
en si mismos, puesto que venian a adularle hasta
las mismas constelaciones. Precisamente su cerrazon -que es enorme- proviene del mecanismo inverso. Para comprender tenemos que estar muy
alerta, es decir, muy prevenidos de que no vamos
~ comprender. Ahora bien, esto es muy dificil
cuando todo el Zodiaco ha venido a darnos de golpe la raz6n y paseamos por el planeta, llevando
como dijes, colgados de la cadenilla del reloj, al
propio Sagitario y al Le6n, la Balanza y la Virgen. Por eso Einstein se cree con cierto derecho
a no decir mas que bobadas cuando habla de asuntos aj enos a la fisica.
Y aun en este asunto que pertenecia a la fisica

Bl:WNCA EN LA Ji'lSlCA

131

podia haberse ahorrado Ios aspavientos. Es, en


efecto, un hecho que hoy Milne llama con todas
sus letras geometria a la fisica que se esta haciendo, y que declara haber sido impulsado en esta
direcci6n por la teoria de la relatividad.
Pero no olvidemos, ante todo y despues de todo,
la principal enseiianza que de esta bronca en la
fisica debemos retener: la falta de claridad en que
esta ciencia se halla hoy respecto a si misma como
ciencia. Porque esta conversion de la ffsica en
geometria que la vanguardia de la fisica esta ej ecutando no es mas, como el propio Milne dice,
que un hecho sorprendente, es decir, un fen6meno surgido en la vida del pensamiento, pero
. cuyo sentido y cuyos fundamentos no conocemos.
Y esta falta de claridad en la ciencia mas ej emplar procede de la misma causa que la falta de
claridad reinante hoy en Ios demas 6rdenes de la
vida; por ejemplo, en la politica, a saber: de la
resistencia anarquica a someter toda disciplina a
una filosofia que lo sea de verdad, por tanto, que
sea una arquitectura radical de nuestras ideas.
Como una colectividad numerosa no puede vivir
sin un poder p(jblico y su polftica, la exuberante
civilizaci6n europea no puede existir sin la instancia ultima de una filosofia. Ni siquiera durante
la Edad Media fue esto posible, a pesar de que
la religion conservaba toda su vigencia sobre las
almas. El escolasticismo fue durante muchos qiglos el gendarme de las ideas occidentales, inclusive de las ideas teol6gicas.
La Nacwn, de Buenos Aires, 7 de noviembre de 1937.

PR6LOGOS A LA BIBLIOTECA DE IDEAS


DEL SIGLO XX
[PR6LOGO GENERAL] (1)

En los ultimos afios se oye por dondequiera u~


mon6tono treno sobre la cultura fracasada y concluida. Filisteos de todas las lenguas y todas las
observancias se inclinan ficticiamente compungidos sobre el cadaver de esa cultura, que ellos no
han engendrado ni nutrido. La guerra mundial,
que no ha sido tan mundial como se dice, parece
ser el sintoma y, al par, la causa de la defunci6n.
La verdad es que no se comprende c6mo una
guerra puede destruir la cultura. Lo mas a que
puede aspirar el belico suceso es a suprimir las
personas que la,, crean o transmiten. Pero la cultura mistna queda siempre intacta de la espada y
el plomo. Ni se sospecha de que otro modo pueda
(1) [Este pr6logo fue comun a varios libros de la citada
Biblioteca, los cuales llevaban, ademas, pr6logos especiales,
que son los siguientes, numerados del I al V, con la excepci6n del IV, Pr6logo a La decadencia de Occidente, de Oswald Spengler, que no se reproduce por haber sido ya. recogido en el volumen de la colecci6n El Arquero, Las Atlantidas 11 Del Imperio Romano, que alberga trabajos de caracter historiol6gico.]

cHIBLlO'l'ECA DE IDEAS VEL SlGLO XX

133

sucumbir una cultura que no sea por propia detenci6n, dejando de producir nuevos pensamientos
y nuevas normas. Mientras la idea de ayer sea
corregida por la idea de hoy no podra hablarse
de fracaso cultural.
Y en efecto, lejos de existir este, acontece que,
al menos la ciencia, experimenta en nuestros dias
un incomparable crecimiento de vitalidad. Desde
1900, coincidiendo peregrinamente con la fecha
inicial del nuevo siglo, comienzan a elevarse sobre
el horizonte intelectual pensamientos de nueva trayectoria. Esporadicamente, sin percibir su radical
parentesco, aparecen en unas y otras ciencias teorias que se caracterizan por disentir de las dominantes en el siglo XIX y lograr su superaci6n. Nadie, hasta ahora, se habia fij ado en que todas esas
ideas que se hallan en su hora de oriente, a pesar
de referirse a Ios asuntos mas disparejos, poseen
una fisonomia comun, una rara y sugestiva unidad de estilo.
Desde hace tiempo sostengo en mis escritos que
existe ya un organisino de ideas peculiares a este
siglo XX que ahora pasa por nosotros. La ideologia
del siglo XIX, vista desde ese organismo, parece
una pobre cosa tosca, maniatica, imprecisa, inelegante y sin remedio periclitada.
Esto, que era en mis escritos poco mas que una
privada afirmaci6n, podra recibir ahora una prueba brillante con la Biblioteca de Ideas delsiglo XX.
En ella reuno las obras mas caracteristicas del
tiempo nuevo, donde principian su vida pensamientos antes no pensados. Desde la matematica
a la estetica y la historia, procurara esta colecci6n
mostrar el nuevo espiritu labrando su miel futura sobre toda la flora intelectual. Claro es que

134

11:PENDICES

tratandose de una ideologia en plena mocedad no


podra pedirse que existan ya tratados clasicos
donde aparezca con una perfecci6n sistematica. Es
mas, algunos de estos libros contienen, junto a las
ideq.s de nuevo perfil, residuos de la antigua manera, y como las naves al ganar la ribera, mientras hincan ya la proa en la arena aun se hunde
su tim6n en la marina.
1922.

I
A CIENCIA CULTURAL Y CIENCIA NATURAL,
DE ENRIQUE RICKERT

Uno de estos libros bifrontes, medio siglo XIX,


medio XX, es el presente del fil6sofo aleman Enrique Rickert, hoy uno de los mas respetados. maestros de Germania. Pertenece a la generaci6n que se
form6 hacia 1880. Agotada la filosofia por el materialisino y el positivismo, que mas bien que dos
filosofias son dos maneras de ignorancia filos6fica,
perdi6 en aquel tiempo la mente europea la tradici6n escolar de esta ciencia. Fue, pues, necesario . para recobrarla volver a la escuela; quiero
decir, sumirse en Ios sistemas del mas reciente
clasicismo. :Este fue el origen y el sentido del movimiento neokantiano, donde Rickert se enrol6.
N ada mej or podia hacerse en 1880 que adoptar a
Kant. Pero, a la vez, esto quier~ decir que no se
podia hacer mucho. Cada epoca, si es de plenitud,
necesita su propia, original filosofia. Como aquella no lo fue, tuvo que contentarse con un relativo
anacronismo y, renunciando a formular su sistema espontaneo, ensay6 la restauraci6n de viej as
y ej emplares filosofias. Esto fueron el neokantismo, el neofichteanismo, el neohegelianismo. El ar-

136

APENDICES

caismo de tales nombres no podia ser compensado


por el neo, prefijo de juventud. Una meditaci6n
verdaderamente joven evita ser la Sunamita de
ningun decrepito David.
La filosofia de Rickert conserva su raiz anticuada, neokantiana y neofichteana; pero es lo interesante y mas instructivo en ella advertir c6mo
se orienta hacia nuevas curiosidades, problemas
y metodos. En vez de reducirse a la reflexi6n sobre las ciencias fisicas, como hizo Kant, busca el
contacto con las ciencias hist6ricas y del conflicto
dramatico entre ambas formas nace el tema de
este libro. Asimismo descubre en el concepto de
valor un territorio cuya exploraci6n y conquista
sera, tal vez, una de las glorias ep6nimas del si.glo XX.
1922.

II
A TEORIA DE LA RELATIVIDAD DE EINSTEIN
Y SUS FUNDAMENTOS FISICOS, DE MAX BORN

La teoria de la relatividad es, entre las nuevas


ideas, la que ha ingresado con mas estruendo en la
atenci6n del gran publico. La raz6n de ello esta
en que los pensamientos de la fisica tienen la ventaj a de poder facilmente ser constrastados con las
realidades en ellos pensadas. Esto da a sus aciertos una evidencia patetica y triunfal. La docilidad
de la estrella remotisima a la meditaci6n de un
hombre sera siempre el hecho ejemplar en que el
espiritu popular renueva su fe en la ciencia.
Las ideas de Einstein llegan a nosotros ungidas
por esa recomendaci6n estelar. Con un radicalismo intelectual tan caracteristico del tiempo nuevo,
como el deseo de no ser radical en la practica,
rompe el genial hebreo con la forma milenaria de
nuestras intuiciones c6smicas. Nada podia garantizarnos mejor que entramos en una nueva epoca.
Muy pronto una generaci6n aprendera desde la
escuela que el mundo tiene cuatro dimensiones, que
el espacio es curvilineo y el orbe finito. A tal intuici6n primaria corresponderan sentimientos muy
distintos de los nuestros y un pulso vital de melo-

138

AP:ENDICES

dia desconocida hasta ahora. La teoria de la relatividad _:este nombre es, acaso, lo menos afortu-
nado de ella -lleva en germen no solo una nueva
tecnica, sino una nueva moral y una nueva politica. La teoria copernicana fue, como es sabido, el
principio educador de la Edad Moderna.
La obra de Born que se ofrece al publico en esta
colecci6n, compuesta por un discipulo y colaborador de Einstein, es la mejor exposici6n elemental
que conozco. Se diferencia de las demas en que antes de presentar la nueva teoria familiariza al lector lego con los conceptos tradicionales de la mecanica, con Ios problemas en ella contenidos que
Einstein viene a resolver.
1922.

Ill
A <DEAS PARA UNA CONCEPCI6N BIOL6GICA
DEL MUNDO, DE J. VON UEXKULL

En el presente libro de Von Uexklill hallara el


lector, sobriamente expresado, un sistema de ideas
biol6gicas que representa mejor que ningU.n otro
la manera actual de acercarse a los problemas de
la vida. El volumen ha sido formado recogiendo
ensayos diferentes: trae esto consigo que mas de
una vez se repita la exposici6n de un mismo pensamiento. No creo, sin embargo, que esto resulte
enojoso. AI insistir sobre una misma idea, Uexkiill la presenta con nuevo cariz y la 1ectura llega
al cabo de las paginas, animada por una curiosidad ascendente.
Debo declarar que sob re mi han ej ercido, desde
1913, gran influencia estas meditaciones biol6gicas. Esta influencia no ha sido meramente .cientifica, sino cordial. No conozco sugestiones mas eficaces que las de este pensador para .Poner orden,
serenidad y optimismo sobre el desarreglo del alma
contemporanea.
1922.

IV
A GEOMETRiAS. NO EUCLIDIANAS,
DE ROBERTO BONOLA

Hablar de ideas del siglo XX frente a ideas del


siglo XIX puede parecer caprichoso a quien no advierte que las ideas estan en una relaci6n con las
epocas muy parecida a la que sufren las plantas
en Ios climas. Una epoca viene a ser un clima intelectual, el predominio de ciertos principios atmosfericos que fa vorecen o agostan determinadas
cosechas. Un claro ejemplo de esto es lo ocurrido
con las tendencias de renovaci6n matematica que
bajo el titulo de geometrias no euclidianas se iniciaron en la pasada centuria. Las generaciones de
entonces recibieron con hostilidad estos intentos
de ampliar y purificar el ambito de las cosas matematicas. Algunos de Ios geniales descubridores
ni siquiera se atrevieron a publicar en vida sus
esplendidos hallazgos, temerosos de ver peligrar
su prestigio. Mas. he aqui que en nuestro siglo las
geometrias no euclidianas adquieren subita popularidad en Ios hombres de ciencia, se imponen
como un nueyo clasicismo en el pensamiento matematico; penetran en la fisica con Minkowsky y

.BIBLIOTECA DE IDEAS DEL SIGLO XX:.

141

Einstein, y casi ponen en olvido las formas tradicionales de la geometria.


No podia, pues, faltar en esta colecci6n el recuerdo de los pasos que este nuevo sentido de la
matematica ha ido dando subrepticiamente a lo
largo de los siglos. La historia de las geometrias
no euclidianas muestra en un caso concreto c6mo
las ideas hacen a veces durante siglos y siglos su
camino subterraneo, esperando la hora propici&
en que la atm6sfera las solicita y las halaga.
En Ios pr6ximos afios. surgiran ineludiblemente
nuevas y fecundas discusiones que permitan fijar
los Hmites de esta triunfante matematica. A su
hora de germinaci6n ha seguido esta presente, que
es de triunfo, a la cual sucedera otra de critica,
mesura y pulimento.
1923.

UNA

CREACION
DE

s . A.

ESPASA-CA L PE ,

La COLECCION AUS TRAL publica:


Los llbros de que se h abla; Ios llbros de exito pcrmanente; Ios l.ibros q ue u sted deseaba leer; Ios libros
que a(m no habla leido porque eran caros o clrculaban
e n malas ediciones y sin ninguna garantia; Ios l.ibros
de cuyo conocimiento nlnguna persona culta puede
prescindir; Ios libros que marcan una fecha capital en
la hlstoria de la literatura y del pensamiento; Ios libros
claslcos -de ayer, de h oy y de siempre--. La COLECCION AUSTRAL ofrece ediciones lntegras autor iza das,
bellament e piesent adas, rouy econ6micas. La COLECCION AUS'l'ltAL publica libros par a todos Ios lcctores
y un libro para el gusto de cada l ector

JOSE ORTEGA y

GAS SE T

Naci6 en Madrid en 1883, donde m uri6 el 18 de octubre de 1955. Es tudi6 bachillerato con Ios jesultas de
Miraflor es del Palo (Malaga), Se licenci6 e.n Filosofia
y Letras por la Universldad d e Madrid, doctorandose
en 1904. Amp116 estudios en !as Univer sidades de Leipzig, Berll.n y Marburgo. A Ios veintisiete aiios gan6 la
catedra de Metafislca de la Universidad Central. En
1923 fund6 la R evista. de Occidente. De 1936 a 1945
anduvo por Francla, Bolanda, Argentina y Portugal.
En 1948 dio vida en Madrid a un "Instituto de Humanidades". Ortega es el fundador de la filosof ia espaiiola contemporanea. Cre6 un preciso instr umento
filos6Jlco, que permite p ensar a la altura del t iempo.
Su estilo llterario es tan brlllante que muchos se o!uscan y no ven bajo el verbo maravilloso un rlgoroslsimo pensamiento y sistema. Nadie, dentro o !uera de
Espaiia, elev6 a mayor altura e l ensayo. Fue un maestro excepclonal. Su palabra era tan alada, profunda,
s ugerldora como s u prosa insuperable. De su afir maci6n yo aov yo v 1ni circunsta.ncia, es decir, el h ombre
esta e n la Historia, la vida es la r ealidad radica I, el
hombre estA !orzado a su libertad, arra n ca un sist ema fllos6flco que culmina en la teor ia de la r az6n
vita.l. Del maestro Ortega ha publicado la COLECCION
AUSTRAL obras tan capitales como La rebeU6n d e las
masas, Notas, El llbro d e !as mlslones, Ideas y creen, clas, Triptleo: Mirabeau o e t politlco-Kant-Goeth e, Moeedades, El tema d e nuestro tlempo, La caza y Ios
toros, Vehizqu ez, Goya, Estudios sobre e t amor, Espafia lnvertebrada, llfedltaclones del "Quljote", Medltacl6n del pueblo joven y En torno a Galileo. Ahora
presentamos MEDITACION DE LA TECNICA, cur so de
lecclones que Ortega y Gassct p ro!es6 en 1933 en la
Univcrsidad Inter nacion al de Verano de Santander.
Hoy, d espu es de tantos aiios en que una mente espaiiola antlcipase el porvenlr, vlvlmos en un mundo tecnificado, c6modo y d esazonador bajo el miedo a la
bomba at6mica. "La humanidad h a solido sentir un
misterioso terror c6smlco h acla Ios descubrlmientos
como si en estos. junto a sus benetlcios, latlese un
terrible p eligro." Y sin embar go, " La misl6n lnicial de
la tecnlca es esa: dar franqula a! h ombre para poder
vacar a ser si mismo". Es decir, a s u felicidad

ES P ASA-CAL P E,

s. A .

NOTA FINAL

Le recordamos que este libro ha sido prestado


gratuitamente para uso exclusivamente educacional
bajo condicin de ser destruido una vez ledo. Si es
as, destryalo en forma inmediata.
Smese como voluntario o donante, para promover el
crecimiento y la difusin de la Biblioteca

Para otras publicaciones visite


www.lecturasinegoismo.com
Referencia: 2667

lNDICE DE AUTORES
DE LA

COLECCION AUSTRAL

INDICE DE AUTORES DE LA COLECCION AUSTRAL


RASTA EL Ntr:MERO 1340
Volamea extra
ABENTOFAIL, Ahehafar
32.1-Malvaloca. Dofta Cta;
1195-El fi16sofo autodi
rmes.
.
dacto,
ALLISON PEERS, E.
ABOUT, Edmona
671-El mhticismo eepa
723-El re1 de laa monta
ilol.
AMADOR DE LOS RfOS,Jol6
iias.
ABRANTES, Duqueea de
693-Vida del mllr'!U6s de
495-Portugal a principios
Santillana.
del siglo XIX.
AMOR, Guadalupe
A tlREU G6IUEZ, ErmDo
1277-Antologfa po6tica,
~003-Las leyendas del Po ANACREONTE y otl'oa
pol Vuh.
1332-Poetas Uricoa griegos.
i BSHAGEN, Karl H.
ANDREIEV, Leonid.aa
1303-ElalmiranteCanaris. 996-Sachka Yegulev,
ADLER, Al!redo
1046-Loa espectros,
775-Conocimiento del hom 1159-Las tinieblas.
bre.
1226-El mistl'rio y otros
AFANASIEV, Alejanclro N.
cuentos.
859-Cuentos popularea ru AN6NIMO
5-Poema del Cid,
sos.
59-Cuentos y leyendas de
AGUIRRE, Juan F~eiseo
709-Discurso hist6rico.
la vieja Rusia.
156-Laurillo de Tormcs.
AIMARD, Guetavo
276-Los tramperoa dtl Ar
(Pr6logo do Grcgorio
kansas,
Maraii6n,)
AKSAKOV, S. T.
337-La historia de Ios no
bles caballeros Olive.
849-Recuerdos de la vlda
de estudiante.
ros de Castilla y Artus
ALCALA GALIANO, Antonlo
Dalgarbe.
1048-Recuerdos de UD an 359~Libro del esforzado e~t
eiano.
ballero don Triltan de
A.tCEO 7 otro
Leon(s.
1332-Poetas Urieos griegoa. 374-La historia del rey Ca
ALFONSO, Enrlque
namorydelinfanteTu
964-...Y lleg6 IR vida.
l'ian, en bijo. La des
ALIGBIERI, Dante
truici6n de Jeruaal6n.
875-El convivio.
396-La vida de Estebanillo
Gonzalez.
1056-La Divina Comedia.
U.ONSO,
416-El conde Partinuples.
595-Hijoa de fa ira.
Roberto el Diablo. Cla
1290-0ecura noticia y Hom
mades. Clarmonda.
bre y Dioa.
622-Cuentoe populares y le
ALSINA FUERTES, F., 1
yendas de Irlanda.
PRELAT, C. E,
668-Viaje a travEl de lot
mitoa irlandeses.
1037-EI mundo de la mec4
nica.
112-Nala y Damayantl.
ALTAMIRANO,,Ipaelo Ma
(Episodio del l\lahab
auel
harata.)
108-El, Zarco.
892.Cuentos del C4ucaso.
ALTOLAGUIRRE, 'M.
1197-Poema de Fernan Gon
zlilez,
1219Antologfa de la poe
efa rom4ntica eapailo 1264-Hitopadeza o Prove
la.
cboaa enseiianza,
ALVAREZ, C.
1294-EI oantar de Rold4n.
)157-Muteo Alem4n.
ANZOATEGUI, Igaal'llo B.
ALVAREZ QUINTERO, Se 1124-Antologfa po~tica,
nfta '1 Joaquia
ARAGO, Domlago F.
124-Puebla de Ja1t MuJe 426Grandea aatr6noaaoe
r-. Elsenlo alegre.
anteriorea a Newton.

an.a.o

NuH. 1360.-10

543-Grandea aatr6nom~.
(De Newton a La
place.)
556-Ristoria' de mi juven
tud. (Viaje por Epa
fla, 18061809.)
ARCIPRESTE DEBITA
98-Libro de buen amor.
ARI:NE, Paul
205-La cabra de oro.
ABJST6TELES
239-La poUtica.
296-Morlll. (La gran moraL
Moral a Eudemo.)
SIB-Moral a Nic6maco.
399-Metafisica.
803-El arte poftita.
ARNIWES, Carloa
1193-El eanto de la Isidra,
Ea mi bombre,
1223-El amigo Melqulades.
La eftorita de Trev4lez.
ARNOLD, Matthew
989-Poesfa y poeta1 in
gleses.
ARNOULD, Luis
1237-Almas prisioner
ARQU:fLOCO 7 otl'os
1332-Poetas Urico grlegoe.
ARRIE'IA, Rat'ael Alberto
291-A.Jitologfa po4tica.
406-Centuria porteiia.
ASSOLLANT, AU'rello
386-Aventurali del capitAia
c;oreor4n. '
AUN6S, Eduarclo
275Eatampa8 de eiutla
dea.
AUSTEN, Jane
823-Penuasi6n.
1039La abadfa de Northaa
r;er.
1066-0rgullo y prf'juicio.
AZOR:fN
36-Leeturaa etpaflolas.
47-Trasuntos de Eepala.
, 67-Eapaiiole en Pads.
153-Don Juan.
164-El paiaaje de Eepafla
vis.to por loa i!lpa6oles.
226Vili6n de Epa.tla.
248-Tom4 ~ueda.
261-El eacrltor.
SBOCapricho.
420Lo doe Lulnt yotro1
enayos.
461-Blanco en ual. (Cu.tzae
toa.)
'

IN DICE DE A l!TORES
475-De Granada a Caatelar.
491-Laa eonfesiones de un
pequefio fil6sofo.
525-Marla Fontu. (Novela
ro~a.)

'551-Los clasicos redivivos.


Los clasicos futuros.
568-El poUtico.
611-Un jlueblecito: Riofrro
de Avila.
674-Rivas y Larra.
747-Con Cervantes,
801-Una .hora de Espafta,
830-El caballero inactual.
910-Pueblo.
951-La cabeza de Castilla.
1160-Salvadora de Olbena.
1202-Espafta.
1257-Andando y pensando.
Notas de un tran
seunte.
1288-De un transe1'inte.
1314-Historia y villa.
BABINI, Jose
847-Arqufmedes.
1007-Historia aucinta de la
ciencia.
1142-Historia sucinta de la
matematica.
BAILLm FRASER, Jaime
1062-Viaje a PerAia,
BALMES, Jabne
35-Cartas a pn esc!Sptico
enmateriadereligi6n.
71-El criterio.
BALZAC, Honorato de
, 79;i-Euge~ia Grandet.
BALLANTYNE, Roberto M.
259-La isla de coral.
517-Los mercaderes de pie
les.
BALLESTEROS BERE'ITA,
Antonlo
677-Figuras imperiales: AI,
fonao VII el Empera~
dor. Colon. Fernando
el Cat6lico. Carlos V.
Felipe II.
BAQufUDES y otro
1332-Poetas lfricos griegos.
BARNOUW, A. J.
1050-Breve historia de Holanda.
BAROJA, Pio
177-La leyenda de Jaun
de Alzate.
206-Las inquietude& de
Shanti Andfa.
230-Fantasfas vascas.
256-EI gran torbellino del
mundo.
288-Las veleidadea de la
fortuna.
320-Los amore11 tardfoa.

331-EI m undo es ansl.


346-Zalacafnelaventurero.
365-La casa de Aiz~torri.
377-El mayorazgo de Labraz.
398-La feria de Ios discretos.
445-Los ultimos romanticos.
471-Lastragediasgrotescas.
605-El Laberinto de In a sirenas.
620-Paradox, rev.
720-Aviraneta o'La vida de
un conspirador.
1100-Las noches del Buen
Retiro.
1174-Aventuras, inventos y
mixtificaciones de Sil
vestre Paradox.
1203-La obra de Pello Yarza.
1241-Los pilotos de altura.
1253-La estrella del capitan
Chimista.
BARRIOS, Eduardo
112~-Gran ieiior y rajadiabios.
BASAVE F. DEL VALLE,
Agustin
1289-Filo~of(a del Quijote.

1336-Filosoffa del hombre.


BASHKffiTSEFF, Maria
165-Diario de mi vida,
BAUDELAIR'E, C.
885-Pequedos poemas en
prosa. Cdtica de arte.
BA YO, Clro
544-Lazarillo espaiiol.
BEAUMARCHAIS, P. A.
Caron de
728-EI casamiento de Ffgaro.
BtCQUER, Gutlavo A.
3-Rimas y leyendas,
'788-Desde mi celda.
BENAVENTE, Jacinto
34-Los interesea creados.
Senora ama.
84-La malquerida, La no
che del sabado.
94-Cartas de mujeres.
305-La fuerza bruta. Lo
cuni.
387-Al fin, mujer. La hon
radez de la cerradura.
450-La comid11 de las fieras.
AI natural.
550-Rosas de otoiio. Pepa
J;>oncel.
701-Titauia. La infanzona.
1293-Campo de armiilo. La
ciudad alegre y con
&pda.

BENET, Stepben VIncent


1250-Historia sucintade Ios
Estados Unidos,
BENEYTO, Juan
971-Espaiia y el problema
de Europa.
BENITO, Jose de
1295-Estampas de Espana e
Indias.
BENOIT, Pierre
1113-L a se ii o ri t a de I a
Ferte.
1258-La castellana del Lf
bano,
BERCEO, Gonzalo de
344-Vida de Sancto Domin
go de Silos. Vida de
Sancta Oria, virgen.
716-Milagros de Nuestra
Senora.
BERDIAEV, Nlcolb
26-Elcristiauismoyel pro
bl~ma del comunismo.
61-El cristianismo y la lu
cha de clases.
BERGERAC, Cyrano de
287-Viajea la Luna e Hbto
ria comica de Ios Esta
do~ e Imperio& drl Sol.
BERKELEY, J,
1108-Tre dialogos entn
Hila11 y Filonu&,
BERUOZ, Hector
992-Beethoven.
BERNARDEZ, Francisco
Luill
610-Antologfa poetica.
BJOERNSON, Bjoernetjerne
796-Synnoeve-Solbakken.
BLASCO IB~Z, Vieente
341-Sangre y arena,
351-La barraca.
361-Arroz y tartana.
390Cuentos valenciano.
410-Cai'ias y barro.
508-Entre naranjos.
eo
581-La condenada y otros
cuentos.
BOECIO, Severino
394-l.o eonsolaci6n de la
fi)oRoia.
BORDEAUX, Henrl
809-YamilE.
BOSSUET,J. B.
564-0rllciones funebres.
BOSWELL, Jamee
899-La vida del doctor Sa
muel Johnson.
BOUGAINVJLLE, L. A. de
349-Viaje alrededor del
mundo.
BOYD CORREI., A., y MAC
DONALD, PhlUp
1057-La rueda o1cura.

INDICE DE AUTORES
BRET BARTE, Franelec:o
963-Cuentos del Oeste.
1126-Maruja.
1156-Una nocbe en vag6n
cama.
'
BRONT, Carlota
1182-Jane Evre.
BRUNETIERE, Femando
783-El caracter esencial
de la literatura fran
cesa.
BUCK, PearlS.
1263-Mujeres sin cielo.
BURTON, Robertoo
669-Anatom{a de la melan
colfa.
BUSCH, Frands X.
1229-Tres procesos eele
bres. *
BUTLER, Samuel
285-Erewhon.
BYRON, Lord
lllEl corsario. Lara. El
sitio de Coriato. Ma

343-La casa de Luculo.


654-Sobre casi todo.
637-Sobre casi nada,
714-Un afio en el otro
mundo.
740-Playas. ciudades y
montaiias.
754-La rana viajera.
791-Alemania. *
1282-Mjllones al horno.
CAMOENS Luis de
1068-Los Lusiadas. *
CAMPOAMOR, Ramon de
238-Doloras. Can tares. Los
pequeiios poemas.
CANCELA, Artmo
423-Tres relatos porteiios.
Tres cuentos de la
ciudad.
1340-Campanarios y rasca
cielos.
CANE, Miguel
255-Juvenilia y otras pagi
nas argentinas.
z~>ppa.
CANILLEROS, Conde do
CABEZAS, Juan Antonio
1168-Tres testigos de la conquieta d~>l Peru,
1183-Ruben Dar{o, *
1313-Clar{m>. el provincia CAPDEVILA, Arturo
no universal,
97-Cordoba del recuer
CADALSO, Jose
do.
222-Las invasionea in
1078-Cartas marrueca11.
CALDEUON DE LA BAR CA,
glesa~:
Pedro
352-Primera antologfa de
39-El alcalde de Zalamea.
m is versos.
La vida es sueiio.
506-Tierra m!a.
289-El magico prodigioso. 607-Ruben Dado. Un
Casa con dos puertas,
Bardo Rei.
mala es de guardar.
810-El padre Castaiieda. "'
384-La devoci6n de la
905-La dulce patria.
cruz, El gran teatro
970-El hombre de Guaya
del mundo.
quil.
4?6-Elmayormonstruodel CARLYLE, Tomaa
mundo. El principe 472-Los primitivos reyes
constante,
de Noruega.
593-No hay burlas con el 906-Recuerdos. *
amor. El medico de su 1009-Los heroes.
honra.
1079-Vida de Schiller.
659A secreto agravio, se. CARR:tRE, Emilio
creta venganza. La
891-Antolog(a poetica.
dama duende.
CASARES, Julio
CALVO SOTELO, Joaqufn
' 469-Critica proana. Valle
1238-La visita que no toco
Incllin, Azorfn y Ri
el timbre. Nuestros tin
cardo Le6n.
geles.
1305-Cosas dellenguaje.
CAMACHO, Manuel
1317-Critica ef(mera, *
1281Desistimiento espaiiol CASTELO BRANCO, Ca
de la empress impe milo
rial.
582-Amor de perdici6n.
CAMBA, JuDo
CASTIGLIONE, Baltasar
22-Londres.
549-El cortesano. *
269-La ciudad automa CASTILLO SOLORz,ANO
tica.
1249-La garduiia de Sevilla
29SAventuras de una. pe
y Anzuelo de la,!} bol
seta.
sas.

CASTRO, GolDEn de
583-Las mocedadea del
Cid. *
CASTRO, Miguel de
924-Vida del soldado espaiiol Miguel de Cas
tro. *
CASTRO, Rotalfa cle
243-0bra po.Stica.
CASTROVIEJO, Jose Maria,
y CUNQUEIRO, Alvaro
1318.-Viaje por los montes
y chimeneas de Galicia. Caza y cocina ga.
llegas.
CATALINA, Severo
1239-La mujer. *
CEBES, TEOFRASTO,EPIC
TETO
733-La tabla de Cebes.
Caracteres mor'ales.
Enquir~d6n o maximas.
CELA, Camilo Jose
1141-Viaje a la Alcarria.
CERVANTES, Miguel de
29-Novelas ejemplares.
150-Don Quijote de la
Mancha. *
567-Novelas ejemplares.
686-Entremeses.
774-El cerco de Numan
cia. El gallardo espa
iiol.
1065-Los trabajos de Persi
les y Sigismunda. *
CtSAR, Julio
121-Comentarios de la gue
rra de las Galias.
CICERON
339-Los oficios.
CIEZA DE LEON, P. de
507-La er6nica del Pe
ru. "'
CLARIN (Leopoltlo AJu)
444JAdi6s, e<Cordera!, y
otros cuentos.
CLERMONT, EmWo
816-Laura. *
COLOMA, P. Luls
413-Pequeiieces.
421-Jeromfn. *
435-La reina martir.
COLON, Cri&tobal
633-Los,. cuatro viajes del
Almirante y su testa
mento. *
CONCOLORCORVO
609-El lazarillo de ciegoe
'caminantes,
CONSTANT, Benjamm
938-Adolfo,
CORNEILLE, Pedro
813-EI Cid. Nicomedes

INDICE Dll AVTORBS


CORTf.s. ._....
S7Cartaaderelacl6ndela
conquista de MUico.
COSSIO, Franeileo de
937-Ailrora y Ios bombres,
COSSfO, JoM Maria de
490-Los toros en la poesfa,
762-Romances de tradici6o
oral.
1138Poeara espailola. (No
tas de asedio.)
COSSIO, Hauuel Bartolom6
500-El.. Greco,
COUSIN; Victor
696-Neceaidad de la fila
softa.
I:ROWTHER, J. G.
497Humphry Davy, Mi
cbael Faraday. (Hom
bres de ciencia brit4
nicos del&iglo XIX.)
509-J. Preacott Joule. W,
Thompson. J. Clatk:
Maxwell, (Hombres de
eiencia briCII.nicoa del
siglo XIX.)
518-T. Alva Edison. ;r.
Henry. (Hombres de
.
c:iencia norteamericanos del siglo XIX.}
S40Benlamin Franklin. :r.
Wil ard Gibba. (Hom
bres de ciencia nor
teame:ricanos del ei
glo XIX.)
CRUZ, Sor Juaaa lafa tle la
12-0bras escogidu.
C:UEVA, Juaa cle la
895-El infamador, Lot aie
te infantee de LaM.
CUI, f.Uar
'Z58La m6sica en Rnsla,
CUNQ UEIRO, AITaro, y
CASTROVIE.JO, Jose !la
ria

1318-Viaje por loa montes


y cblmenea& de Ga
licia. Caza y c:ocina
gallegas,
CURIE, Eva
45lLa vida Jieroica de
Maria Curie, descubrl
dora del radium, con..
tada por su bija.
CJIAMISSO, MalhertO ile
852-EI hombre que ve11di6
eu aombra.
CBAMIZO, Lut.
l26.9.El miaj6u de loa 0&1
tdos,
C:BATEAUBRIA"NPt VI..
eonde de
SOAtala. RenL Bl41timo

A1mula11lje.

CBEJOV, A.Dtin P.
245-El jardfn de lot cerezos.
219-La cerilJa sueea.
348-Historia de mi vida.
418-Historia de una an
guiJa.
'153-Los campesinos,
838-La seilora del perro y
otros cuentos.
923-La 11ala numero 1eis,
CBERBUIJEZ, Victor
1042-El conde Kostia.
CHESTERTON, Gilbert K.
20-S an t o To m 4 a de
Aquino. 125-La eafera y la crnz.
170-Las paradojat de mfs
ter Pond.
523-Charlas,
625-Alarmas y digresio
nes.
CBHELEV, lvain
95-El camarero,
CBOCANO, J~ SantOlf
'751-Antologfa po~tica.
CHRtT1N DE TROYES
1308-Perreval o El euento
del gri.fl
DANA, B. E.
429Doa ailoe al ple del
mll.stil.
DARIO, RuWa
19-Azul.'
118-Cantoa de vida y espe
ranza.
!82-Poema del otoiio.
404-Prosas profanas,
516-El ~to errante.
860-Poemas en prosa,
871-Canto a la Argentina:
Oda a Mitre, Canto a
Chile,
880-Cuentoa.
1119-Loa raros.
DAUDET, AironM
.
738-Cartas deade ml molino.
'155-Tartarfn de Tarasc6n.
972-Recuerdos de un bom
bre de letras.
D'AURElJLLY, J. Bar11ey
968-El caballero Des Tou
ebee.
DA'\'ALOS, Juan arJ..
617-Cuentos y relatot del
Norte argelitino.
DEFOE, Daniel
1292-Aventura de Robin
116n Crutoe.
1298-Nnevaa aventurat de
Robins6n Craaoe.
DBLEDDA, Grala

:i1lCOtbua.

DELFJNO, A:aga1to Mar1o


463-Fin detiglo.
DELGADO, J. M.
563-Juan Maria,
DEMAISON, AaW
262-El libro de {01 ani
mal ea llamados ealva
_ jes.
1
D~ CARABATE. Aatolllo
'11lHistoria de una ta
bema.
DIAZ DE GUZMAN, RP)'
519La Argentina.
DfAZ DEL CASTILLO,
Bemal
1274-Historla verdadera. de
la conquista de la Nue
!.~ ~!Paila.
DfAZPLAJA. GaiDermo
297-Haciaunconceptodela
literatnra espallola.
1U7Introducci6nalestudio
.
del romanticismo .,.
pailol.
1221-Fcderil:lOGardaLorca.
DICKENS, Carla.
13-El grillo del bogar..
658EirelojdelseiiorH1Un
phrey,
"117-Cuentol de Navldad.
'172-Cuentos de Boa.
DICKSON, C.
757Muri6 como ua d ..
ma.

DIDEROT, D.
1112-Vida df! S&ee..
DIEGO, Gerartle
219-Primera antoJogfa de
sus vers(llo
DIERL, Carloa ,
.
1309-Una rep6bllea de pa
tricloa& Venecia.
1824-Grandeza y aervldUJiloo
bre de BizJnclo.
DINIZ. Julla
132-La mayorazgulta de
Los Caftaveralea.
DONOSO, Anualu1o
876.Alguno cuentot obileno1. (Antologfa de
euentletaa cblleno.)
DONOSO CORTts, Jaau
li64-Ensayo aobre el catoll
olsmo, elliberaliao 1
el socialismo.
D'ORS, Eugealo
465-El valle de Josafat.
DOSTOYEVSJD, Fetlor
167-Stepantchfkovo.
267-El Jugador.
J22-Nocheeblaneu.Eldla
rlo de Rukolnikov.
1059Eiladr6n boorado.
1098~1$cbM

Ntavaaova.

lNUlC..E LJE AUTORES


1254-Una hittoria molesta.f 1196-Altar mayor.
850.*Historla Uterarla de
Coraz6n d6bil.
: 1230-La esfinge maragata.
Portugal. (Introduc.
1262-Diario de un esarltor. 'ESPINOSA, AureUo M.
ei6n hist6riea~ La len
DROZ, .GustaTo
585-Cuentos ropulares de
gua y literature por
979-Tristeza!l y sonrisas.
' Espaiia.
tuguesas. Era medie.
DUHAMEL,Ge~es
ESPJNOSA(hijo),AurelioM.
val: De Ios orfgenes a
928-Confesi6n d~ media 645-Cuentos popularee de
1502).
noche.
Castilla.
8pl**Historialiteraria de
DUI\IAS01 Alejantlro
ESPRONCEDA, J016 de
Portugal. (Era clUiea:
882-Tre maestros: Miguel 917-Poesias Uricas. El es.
1502-1825.)
Angel, Ticiano, Rafael.
tudian te de Sal a
878Historia literaria
DUNC.AN, David
manca,
de Portugal. (Era ro887-La hora en la SOUl ESQUJLO
mantica: 1825-actua
bra.
224-La Orestfada. ~omelidad.)
E~A DE QUEIROZ, J, M.
teo eneadenado.
FLAUBERT, Cuatavo
209-I.a ilustre casa de Ra- ESTtBANEZ CALDER6N,S. 1259.Tres cnentos.
mires.
188-Escenas andaluzas.
FLORO. Luelo Amaeo
ECK.ERMANN, J. P.
EURtPIDES
1115-Gestas romanas.
973-ConversacioneR con 432-Alcestes. Las bacantes. FORNER, Juan Pablo
Goethe.
El cfclope.
1122-Exequias de la lengua
ECBAGtlE, Juan Pablo
623-Eiectra. Ifigenia en
castellana.
453-Tradiciones, leyendas
Tauride. Las troya. F6SCOLO, Hugo
y euentos argentinos.
nas.
898-0ltimas eartas de Ja
1005-La tierra del. hanibre. 653-0restes. Medea. An
eobo Ortiz.
EHINGER, B. B.
dr6maca.
FOUILLll:, Alfredo
-.i092-Chisicos de la musi~ EYZAGUIRRE, Jaime.
846Arist6telea "Jsu pol&EICHENDORFF, lose de
641-Ventura de Pe4ro de
mica contra Plat6n.
926-Episodioa de una vida
Valdivia.
}"OURNIER D'A.LBE, 1 JO.
tunante.
FALLA, Manuel de
NES, T. "\'IV.
ELIOT, George
950-Escritos sobre m6slca 663-Efestos. Quo vadimus.
949-Silas Marner.
y musicos.
Hermes.'
ELVAS. Fidalgo de
FARMER, Laurenee, y HEX FRANKLIN, Beujamla
1099-Expedicion de Hernan TER, George J.
11lEllibro del hombre de
do de Soto a Florida.
1137-lCual ea su.alergia?
bien.
EMERSON, R. W.
FAULKNER, W.
FRAY MOCBO
1032-Ensayos escogidoa.
493-Santuario.
"1103-Tierra de matreroe.
ENCINA, Juan de la
FERNAN CABALLERO
FROMENTIN, Eugealo
1266-Van Gogb.
56-La familia de Alva 1234-Domingo.
EPICTETO, TEOFRASTO,
reda.
FtlLUPMILLER, Reo6
CEDES
364-La gaviota.
s4S:rres epiaodios de una
733-Enquiridi6n o m4xi FERNANDEZ DE AVELLA
vida.
m as. Caracteres mora
NEDA, Aloaso
840-Tereaa de A.vila, la
les. La tabla de Ce 603-El Quijote.
santa del 6Xtasis.
bet.
FERNANDEZ DE VELASCO 930-FranciBCO, el NDto del
ERASMO, Desldetio
Y PIMENTEL, B.
amor.
682-Coloquios.
662-Deleite de la discre 1041-ICauta, muchacha.
1179-Elogio de la locura.
ei6n. F4cil escuela de
eantal
ERCJLLA, Aloneo de
la agudeza.
1265-Ignacio, el1aoto de la
722-La Araucana.
FERNANDEZ FL6BEZ,
voluntad de poder.
ERCKMANNCBATRIAN
Weneeslao
Aguttfn, elsaoto del
486-Cuent"oa de orillas del 145-Las ga!as del diablo.
intelecto.
Rhin.
225-La novelan6met"o 13. CABRIEL Y CAL!N, Joa6
912-Bistoria de un recluta 263-Las 1iete columnae.
Maria
de "1813.

284-El secreto de Barb& 808-Castellanaa. Nunas


945-Waterloo.
Azul. "
eaatellanaa. Extreme
ESPINA, Aotoulo
325-EJ hombre que compr6
i!.as.
174-Luh Candelas. El
un autom6vil.
CALVEZ, Maouel
bandido de Madrid.
FERNANDEZ MORENO, B.
355-El gaucho de loa ee290-Ganivet. El hombre y
204-Antologfa 1915-1947.
rrill01.
la obra.
FIGUEJREDO, Fidellao de. 433-EI mal metafrstco.
692-La lucha por la expre 1010-Tiempo-de odio '1 all
ESPJNA, Concha
ll3lLA niiia de Luzmrllf.
si6n.
gustla.
1158-La rOIB do loa vim'141-Bajo las cenizas dell 1064-.Hao toca,do a depl..
tos..
tedio.
l
llo. (1840-1842.)

IN DICE DE A UTOI~ES
1144-BaJo !a gana anglo
francesa. *
1205-Y as cay6 don Juan
.
Manuel . 18501852.
GALLEGOS, RcS:mulo
168-Doiia Barbara,
192-Cantaclaro. *
213-Canaima,
244-Reinaldo Solar.
307-Pobre negro.
338-La trepadora. *
425-Sobre. J.a misma tie
rra,
851-La rebeli6n y otros
cuentos.
902-Cuentos venezola
nos.
1101-El forastero.
GANIVET, Angel
126-Cartas finlandesas.
Hombres del Norte.
139-Idearium espai'iol. El
porvenir de Espa:i'ia.
GARCfA DE LA HUERTA,
Vicenfe
684-Raquel. Agamen6n
vengado.
GARCfA GOMEZ, Emilio
162-Poemas arabigoanda
luces,

513-Cinco poetas musul


:manes. *
1220-Silla del Moro. Nuevas
escenas andaluzas.
GARcfA ICAZBALCETA, J,
1106-Fray Juan de Zuma
rraga. "'
GARCfA MERCADAL, J.
1180-Estudiantes, sopistas y
pfcaros. *
GARCfA MORENTE, Manuel
1302-Ideadelahispanidad.'"
GARCIA. Y BELLIDO, Aa
tonio
515-Espaiia y Ios espailoles
hace dos mil aiios, se
gun la geograffa de
Strabon.
144-La Espaiia del siglo 1
de nuestra era, segun
P. Mela y C. Plinie.
CARJN, Nicolb
708-La primavera de la
vida.
'719-Los colegiales.
749-Los estudiantes.
883-Los ingenieros.
GASKELL, lsabel C.
935-Mi prima Filis.
1053-Mada Barton.
1086-Cranford.
CELlO, Aulo
1128-Nochee Adcas, (Selec. ei6n.)

C~RABD, Juli~
1321-Caprichos.
367-El :matador de !eones. 1330-E~ ho:mbre perdido.
GmBON, Edward
GO)IPERTZ, M;.,yMASSIN
915-Autobiografia.
GHAM, H. J,
GIL, Martill
529-La panera de Egipto
447-Una novena en la sie
y La Edad de Oro,
rra.
CONCOURT, Edmundo tie
GIRAUDOUX, Jean
873-Los hermanos Zem
1267-La escuela de Ios in
ganno,
diferentes.
GONCOURT, E., y J, de
GOBINEAU, Conde de
853-Renata Mauperin.
893-La danzarina de Sha 916-Germinia Lacertenx. *
maka y otras novelas GONGORA, Luill de
asiaticas.
75-Antologla.
1036-El Renacimiento.
GONZALEZ DE CLAVI.
GOETHE, J, w.
JO, Ruy
60-Las afinidades eJec ll04-Relaci6n de la embativas.
jada de Enrique Ill al
449-Las cuitas deWertber.
gran Tamorlan.
608-Fausto.
GONZlLEZ DE MENDO
752-Egmont.
ZA, P., y PEREZ DE
1023-Hermann y Dorotea. AYALA, M.
1038-Memorias de mi ni
689-El Concilio de Trento.
ilez,
GO"NZALEZ MARTiNEZ,
1055-Memorias de la Uni Endque
versidad.
333-Antologfa poetir.a.
1076-Memorias deljoven es GONZALEZ OBREG6N, L.
critor,
494-Mexico viejo y anec
1096-Campaiia de Francia
d6tico.
yCercodeMaguncia. GONZALEZ-RUANO, Ce11u
GOGOL, Nicolas
1285-Baudelaire.
173-Taras Bulba, Noche GOSS, Madelelne.
buena.
S87Sinfonfa inconcldsa, La
746-Cuentos ucraniolf.
historiadeFranzSchu
907-El retrato y otros
'bert.
cuentos.
GOSS, Madelelne, y HAVEN
GOLDONI, Carlos
SCHAUFER, Robert
1025-La posadera.
670-Brahms. Un maestro
GOLDSMim, Oliverlo
en la :mU&ica.
869-El vicario de Wake GOSSE PhiUp
field. "'
795-Los corsarios berberis
GOMES DEBRITO,Bernardo
eos, Los piratas del
825-Historia tragicomarf
Norte. Historia de la
tima.
p.iraterla.
GOMEZ DE AVELLANE 814-I,os piratas del Oeste.
DA, Gertrudis
L.os piratal de Orien
498-Antologfa. {Poestas y
te. *
cartas amorosas.)
GRACIAN, Baltuar
G6MEZ DE LA. SERNA,
49El heroe, El dis
Ram6n
creto.

14-La mujer de 4mbar.


258-Agudeza y arte de in
143-Greguerfas, Selecci6n
genio. *
19101960.
400-El Critic6n,
308-Los muertos y las GRANADA, Fray Luls de
:muertas. *
6421ntroducci6n del sfm
427-Dori Ram6n Mar!a del
bolo de la fe. *
ValleInclan. *
1139-Vida del venerable
920-Goya.
:maestro Juan de
1171-Quevedo.
.Avila,
l212Lope viviente.
GUJ!:RARD';' Alberto 1299-Piso bajo. '
1040-Breve hist.oria de
l:\10-Cartas a )as golondri
Francia. *
.as. Cartas " mfiGUERRA JUNQUEIRO, A~
mismo.
l2l:JLos eimplea.

INDICE DB AUTORES
GUEVAKA, AlltoDio a~
BEYSE, Paul
JAMESON, Ego~~
242-Epfstolas familiares.
"982-El camlno de la feli
93-De la na,cla a mlllona'759-Menosprecio de cot
cidad,
rios.
te y alabanza de al~ BOFFMANN
JAMMES, Francl
dea.
863-Cuentos,
9-Roeario al Sol,
GUINNARD, A.
BOMERO
894-LosRobinsonesvascos,
19l~Tresail.osdeesclavitud 1Q04-0disea.
JANINA, CondNa Olga
entre loa patago- 1207-Ilfada,
'782-Los recuerdos de una
nes.
BORACIO
cos~ca,
GUNTHER, John
643-0dall.
JENOFONTE
1030-Muerte, no te enorgu- HOWIE, Edith
'79-La ,,6ltpedici6n de Ios
llezcas.
1164-El .regreso de Nola,
diez roil (AnAbasis).
HARDY, Tomas
BUARTEf:J.uan
JIJENA. SANCBEZ, Li~
25-La bien amaaa.
599-Examen de ingenios dia R. de
HATCH, Alden, y W ALSBE,
para las ciencias,
1114-Poesfa popular y tra
Seamus

HUDSON, G. E.
dicional americana.
1335-Corona de gloria,' 182-El ombu y otros euen JOKAJ, Maurlclo
La vida del papa
tos rioplatenses,
919-La rosa amarWa,
Pfo XII.
BUGO, Victor
JOLY, Benrl
HAVEN SCHAUFER, Ro. 619-Hemani. Ehey se di 812-0bras clasicaa de la
bert, y GOSS, Madeleine
vierte,
filosofra.
670-Brahms. Un maestro 652-Literatura y fl.loso JONES, T. w., yFOVRNIEll
en la musica. *
ffa.
D'ALBE
BAWTHORNE, Nathaniel
673-Cromwell.
663-Hermes y Efeatos.
819-Cuentos de la Nueva HUMBOLDT, Guillermo .de.
Quo vadimus.
Holanda.
1012-Cuatro ensayos sob re JUAN MANUEL, Infante doa
1082-La letra roja.
Espaila y America.
676-El conde Lucanor.
HEARN, Lafcadio
BURET, J'ules
JUNCO, Atfo1110
217-Kwaidan. .
1075-La Argentina.
159-Sangre de.Hispania.
1029-EI romance de la Vfa mARBOUROU, Juana de
KANT, Emmanuel
Uctca. '
265-Poemlts,
612-Lo bello y lo. sublime.
HEBBEL, C. F.
mSEN, H.
La paz perpetua.
569-Los Nibelungos,
193-Casa de mui'i.ecas. Juan 648-Fundamentaci6n de la
HEBREO, Leon
Gabriel Borkmann.
metafisica de las. cos
704-Dialogotl. de amor,
ICAZA, Carmen c1e
tumbres.
QEGEL, G. F.
1233-Yo,la reina~
KARR, Alfoaao
594-De lo bello y sus INSli'A, Alberto
942-La:Penelopenormanda,
formas.
82-Un coraz6n burlado.
KELLER, Goufrietl
726-Sistema de las artes. 316-El negro que tenfa et
383-Los tru bonradoa
(Arquitectura, escultualma blanoa.
peineroa y otras. no
ra, pintura y musica.) 328-La sombra de Peter
velas,
'773-Poetica.
Wald.
KEYSERLING, Conie de
HEINE, Enrlque
miARTE, Tomu de
92-La vida fntima.
184-Noches florentin!'
1247-Fabulasliterarias.
KIERKEC1AARD, SIJ1ea
952-Cuadros d11 viaje. * mmARREN, Manuel
.
l58El concept() de la an
HENNINGSEN, C. F.
1027-El pdncipe de Via
gustia.
730-Zumalacarregui.
na.
1132-Diario de un seductor.
HERCZEG, Francbeo
ll,lVING, Waehlnp;ton
KINGSTON, W. B:G.
66-La familia Gyurko 186-Cuentos de la Alham 375A lo largo. del Ama
vies,
bra.
zonas .
BERNANDEZ, Jon
476-La vida de Mahoma. 4 74-Salvado del mar.
8-Martfn Fierro.
'165-Cuentos del antiguo KIPLING, Rudyarcl
HERNANDEZ, Mlguel
Nueva York.
821-Capitanes valiente&,
908-El rayo que no cesa. ISAACS, Jorg~
KIRKPATRICK, F. A.
HESSE, Hermana
913-Mada.
130-Los conquiatadorea e
925-Gertrudis. _
!SOCRATES
pai'loles.
1151-A una hora de media 412-Discursos histliricopo KITCHEN, Fretl
83lA la par de nue11tro
noche.
Uticos.
HESSENi J,
JACOT, Luis
hermano el buey.
107-Teorfa del eonoelo 1167-El Universo y la Tie KLEIST, Bebirleh Ton
miento.
.
rra,
. '865-Michael Kohlhaas.
HEXTER, George J,, 1 FAR 1189-Materia y vida.
KOESSLER, Berta
MER, Laurence
l216Ebmundo df!l pe.nsa 1208Cuentan loa arCI,q

J,~814Cu6,1 ea sualer,ta?

mte~to.

c;anqs. 1,

INDICB DB AUTORBS
KOROLENKO, 'VJHJmlre
1133-EI d(a del juicio. Novelas.
J{OTZEBUE, Aupto de
572-De BerUn a Pads en
1804.
KS CBEMISVARA y LI
BSING-TAO
215-La ira de C4ulica, El
c{reulo de tlza.
LABIN, Eduardo
575-La liberaci6n de la
energ(a at6mica.
.
LA CONDAMINE, Carloa Ma
ria de
268-Viaje a la America me
ridional.
LAERCIO, DJOseaee
879-*Vidaa de loa fil6aofoe mal ilustres.
936-**Vidas de loa fil6soIos m4s ilustree.
978* ..Vidas de .Ios fi)6soCos mas ilustres.
LA FAYETTE, Madame de
976-La prlnceaa de Cl~vee.
LAIN ENTRALGO, Ped..O
784-La generaci6n del 98.
911-Dos bi6logos: Claudio
Bernard y Ram6n y
Cajal.
)077-Menendez Pelayo.
1279-La aventura de leer. *
LAMARTINE, Alfoaao de
858-Graziella.
922Raael.
.
1073-Las confidencias.
LAMB, Carloa
675-Cuentos baaados en el
;
teatrodeShakeapeare.
LAPLACE, P. s.
6811-Breve historia de la astronom(a.
LARBAUD, Val&y
' 40Fermina Marquez.
LA ROCBEFOU~AULD,

F. de
929-Memorias.
LARR.t\, Marlano Jose de
306-Art(ouloa de co1tum
brea.
LARRETA, EariiJUe .
74La gloria de don Ra
miro.
85-tcZogoibb.
247-Santa Mar(a del Buen
Aire. Ticmpo Uuminado1.
382-La calle de la Vida y
de la Muerte.
411-Tenfa. que suceder...
La clo1 fundacionee de
Buenoe Airer.

438-Ellinyera. Pui6n de LJNKL:ATER, Erie


Roma.
631-Mada Estuardo.
510-La que buscaba Den LISZT, Frllllll
Juan. Artemis.
576-Chopin.
S$)0-Jer6nimo y eu almoha LISZT, Franz, 1 WAGNER,
da, Nataa diveraas,
Rleardo
700-La naranja.
763-Correspondencia.
921-0rillas del Ebro.
LOEBEL, Josef
1210-Trea films.
997-Salvadores de vi1270-Clamor.
das,
1276-El Gerardo.
LONDON, Jack
LATORRE, Mariano
766-Colmillo blanco.
680-Chile, pa(a de rinco LOPE DE RUEDA
nes.
479-Eufemia. Armelina. El
LATTIMORE, Owen y Elea
deleitoso.
nor
LOPE DE VEGA, F.
994-Breve hhtoria de
43-Peribaiiez y el CO
China.
.
mendador de Ocaiia.
LEON, Fray Lula de
La Estrella de sevi
51-La perfecta casada.
lla.
522-De Ios nombres de
274-Poes(as lfricae. (Selec
Cristo.
ci6n.)
LEON, Ricarao
294-El mejor alcalde, el
370-Jauja.
rey. Fuenteovejuna.
391-JDesperta, ferrol
354-El perro del horte481-Casta de hidalgos.
lano. El arenal de Se521-El amor de Ios amo
villa.
res.*
422-La Dorotea. *
561-Las siete vidas de To574-La dama boba. La niiia
mas Portoles.
de plata.
590-El hombre nuevo.
638-Et amor enamorado,
1291-Aicala de Ios Zegries.
El caballero de Ql.
LEOPARDI

medo,
8lDialogoa.
842-Arte nuevo de hacer
LERMONTOF, M. I.
come'dias, La discreta
148-Un htSroe de nueatro
enamorada.
tiempo.
1225-Los melindres de Be
LEROUX, Gut6n
l isa, El villano en su
293-La eaposa del Sol.
rinc6n. * .
378-La mufteca sangrienta. LOPEZ IBOR, Juan Jo.e
392-Lamiquinadeuesinar. 1034-La agon(a del plico
LEUMANN, Carloa Alberto
.
analisis.
72-La vida victoriota,
LO TA KANG
LEVENE, Rlcardo
787-Antologfa de cuentia
303-La cultura hiat6rica y
tas chino1,
el stmtimiento de la LOTI, Pierre
nacionalidad.
1198-Ramuncho.
702-Bistoria de las ideas LOWES DICKINSON, G.
aocialea argentinaa,
685-Un banquete mo
1060-La~ Indias no eran eo
dc:r:~<:>.
lonias.
LOZANO, C.
LEVILLIER, RoiJerto
1228-Hiitoriaa y leyen
91-Estampas virreinales
das,
americanas.
LUCIANO
419-Nuevas estampaa vi-,1175-Dialogo de loa dio
rreinalea: Amor con
eea. Di6logoa de Ios
dolor ae .P!l~a,
muertos.
LtVI.PROVEN~, E.
LUGONES, Leopoldo
1161-La civilizaci6n 4rabe
200-Antologfa potHi
en Espa:fia,
-~
c8 *
LI HSINGTAO y KSCHE 232-Romancero.
MISVARA
LUIS XIV
215-El c(rculo de tiza. La
705-Memoriaa sobre el arte
ira de C4usicu.
de ~toberiJ4lr.

INDICE DE AUTORES
LVIJO Rahnaado
889-Libro del Orden de Cahallerfa. Pdncipes y
juglares.
LUMMIS, Carlos F.
514-Los exploradores espaiioles del siglo XVI. *
LYITON, Bulwer
186-Los ultimos dfas de
Pompeya. *
MACE HWANG
805-Cuentos chinos de tra
dici6n antigua.
1214-Cuentos humodsti.cps
orientates.
MAC DONALD, Phillp, y
BOYD CORREL, A.
1057-La> rueda oscura. ,
MACHADO, Antonio
149-Poes{as completas.
1\IACHADO, Manuel

502-Todo verdol' perecerA.


602-El retorno.
MANACORDA, Telmo
613-Fructuosl> Rivera.
MANRIQUE, GOmez
665-Regimiento de prfnci'pes y otras obras.
MANRIQUE, Jorge
135-0bra completa.
MANSILLA, Lucio V.
113-Una excursi6n a Ios.
indios .ranqueles. *
MANTOYANI, Juan
967-Adolescencia. Forma
ci6n y cultura.
MANZONJ, Alejandro
943-El con de de Carmagnola.
MA:NACH, Jorge
,
252-Mart{, el ap6stol.
131-~ntolog{a.
MAQUIAVELO
MACHADO,,Manuel y An
69-El pr!ncipe.(Comenta. tonio
do por Napole6n Bo260-La dnquesa de BenanapaTte.)
ntej{. La prima Fer- MARAGALL, Juan
nanda. Juan de Ma- 998-Elogios.
iiara,
MAR~ON, Gregorio
706-Las adeJfas. El hom
62-El conde-duque de
hre que muri6 en la
Ollvares.
guerra.
129-Don Juan'.
1011-La Lola se va a Ios
140-Tiempo viejo y tiempo
puertos. Desdit'bu de
nuevo.
la fortuna, o Juliani
l85~Vida e historia.
llo Valcarcel. *
196-Ensayo biol6gico sobre
MACHADO Y ALVAREZ,
Enrique IV de Castilla
y s.u tiempo.
.
Antonio
i45-Cante!l flamencos.
. 360-El "Empecinado vis
MACHADO DE ASSfS,
to por un ingles,
Joaquim M.
408-AmieJ. *
1246-Don Casmurro. *
600-Ensayos liberales.
MAEZTU, Maria cle
661-Vocacion y Hi-ea y
otros ensayos.
330-Antologfa.-Siglo xx.
Prosistas espanoles.
710-Espaiiolea fuera de Es
MAEZTU, Ramiro de
paila.
31-DonQuijote,DonJuan 1111-Ra{z y decoro de Es
y La Celestina.
paiia.
77~-Espail.a y Europa.
1201-La medicina y nuestro
MAGDALENO, Maurieio
tiempo.
MARCO AURELIO
844-La tierra grande. *
9-31-El re!lplandor. *
756-Soliloquios o reftexio
MAISTRE, Javier de
nes morales.
962-Viaje alrededor de mi MARCOY, Paul
cuarto.
163-Viaje por Ios valles de
MAISTRE, Jose de
la quina. *
345-Las veladas de San MARCU, Valerlu
Petersburgo, *
530-Maquiavelo. *
MALLEA, Eduardo
.
. MA.ItECUAL, Leopoldo
102-Historia ile una pasion
941-Antologia poeticJl,
argentina.

MARiAS, Julian
202-Cuentos para una in
804-Filosoffa espailola ac
glesa desesperada,
tual.
402-Rodeada est4 de sue 991-.Miguel de Unamui\o.
no.

1071-El tem~t del h\lmltre.


1206-Aqw y ahora.
MAIUCHALAR, Antonto
78-Riesgo y ventura del
duque de Osuna.
MARfN, Juan
1090-Lao-Tsze.o El universismo magico.
1165-Confucio o El huma
nismo didactizante.
1188-Buda o La negaci6n
del mundo.
MARMIER, Javier
592-A traves de Ios tr6
picos. *
MARMOL, Jose
1018-Amalia. *
MARQlJINA, Eduardo
1140-En Flandes se ha puesto el sol. Laa hijas
del Cid. *
MARRYAT, Federieo
956-Los cautivos 4el hos.
que. *
MARTl, Jo16
1163:Pagjnas escogidas.
MARTINEZ SIERRA, Gre
gorio
1190-Cancion de cuna.
1231-Tu eres la paz.
1245-El .amor catedr~itico.
MASSINGHAM, H. J,, :y
GOMPERTZ, M.
529-I.a Edad de Oro y La
panera de Egipto,
MAURA, Antonio
231-Discursos conmemora
tivos.
MAU~ GAMAZO, Gallrlel
240-Rincones de la historia, *

MAUROIS, Andre
2-Disraeli. *
750-Diario. (Estados Uni
dos, 1946.)
1204-Siempre ocurre lo
ine&perado.
1255-En busea de. Marcel
Proust.
1261-La comida bajo los
ca.stail.os, *
MAYORAL, F~imeltco
897-Historia del sargento
Mayoral.
MEDRANO,.-S, W. _
960-El libertadot Jose dt>
S1;1n Martin. il<.
MELEAGRO y otr.os
1332-Poetas Uricos griegolf
MELVILLE, Herman
953-Taipi; *
MENDEZ PEREIRA, 0.
166-Nuiiez de .Balboa. El
tesoro c{~l DP.bl!ibe.

INDICE "DE AUTORES


MENfNDEZ P~YO, Mar MERA, Juan Le&n
442-La gallega Mari-Hel'
eelino
1035-Cumanda.
nlindez. La firmeza ea
251-San Isidoro, Cervantes 1.\IEREJKOVSKY, Dlmbn
la bennosura.
y oiros estudios.
30-Vida de Napole6n. *' MONCADA, Franclseo de
350-Poetas de la corte de
737-El misterio de Alejan- 405-Expedici6n de Ios ea
don Juan II.
dro I. *
talanes y aragoneses
597-El abate Marcbena.
764-El fin de Alejandro I.
contra turcos y griegos~
691-La Celestina.
884-Compaiieros eternos. * MONTERDE, Francisco
715-Historia de la poesta MERIMEE, Prospero
870-Moctezuma II, senor
argen:tina.
152-Mateo Falconc.
del Anahuac.
820-Las cien mejores po.e986-La Venus de Ille.
MONTESQUIEU, Baron de
sias lf'ricas de la I en l063-Cr6nica. del reinado de
253-G rand e z a y de c ~
gua castellana.
Carlos IX.
dencia de Ios ro
MENENDEZ PIDAL, Ram6n 1143-Carmen. Doble error,
manos,
28-Estudios literarios. * MESA, Enrique de
862-Ensayo sobre el gusto.
55-Los romances de Ame
223-Poestas completas.
MOORE, Tomas
rica y otros estudios. MESONERO ROMANOS, 1015-El epicureo.
100-Flor nueva de roman Ramon de
MORAND, Paul
ces viejos.
283-Escenas matritenses,
16-Nueva York.
110-Antologfa de prosistas MEUMANN, E.
MORATIN, Leandro Fernin
espaiioles. *
578-Introduccion a la este dez de
120-De Cervantes y Lope
tica actual.
335-La comedia nueva. El
-de Vega.
'178-Sistema de estetica,
s( .de las niiia&.
172-Idea imperial de Car MIELI, Aldo
MORETO, Agustin
Ios V.
431-Lavoisier y la forma119-El lindo don Di1igo,
ci6n de la teor{a qui
No puede ser el gtiar.
190-Poes{a 4rabe y poesia
europea.
mica moderna.
dar una mujer.
250-El idioma espaiiol en 485-Volta y el desarrollo MOURE-MAmO, Luls
sus primeros tiempos.
, de la electricidad.
1306-Fantas{as reales. AI
280-La lengua de Crist6 1017-Breve historia de la
mas de un protocolo,
bal CQ16n.
biolog{a.
MU~OZ, Rafael F.
300-Poes{a "juglaresea. y ju MU.TON, John
178Se llevaron el cai'l6n
glares. *
1013-El paraiso perdido,
para Bachimba.
SOlCastilla. La tradici6n, MILL, Stuart
896~tVIimonos eo~ Pancbo
el idioma.
83-Autobiografia,
Villa! *
800-Tres poetas primitivos. MILLAU, Francisco
MURRAY, GiiJiert
1000-El Cid Campeador. * 707-Descripci6n de ]a prO 1185-Eiiquilo. *
1051-De primitiva llrica ei..
vincia del Rio de la MUSSET, Ali'redo de
paiiola y antigua epica.
Plata (1772).
492-Cuentos: Mimi Pinson.
1110-Miscelanea hist6rico MIQUELARENA, Jacinto
El lunar. Crosi!es, Pe
literaria.
854-Don Adolfo el liber
dro y Camila,
tino.
NAPOLEON m
1260-Los espaiioles en la
historia. *
MIRLAS, Le6n
798-I de as nap o 1e 6ni
1268-Los Reyes Cat6licos y 1227-Helen Keller.
cas.
otros estudios.
MJRO, Gabriel
NAVARRO Y LEDESMA, F.
1271-Los espaiioles en la li 1102-Glosas de Siglienza,
401-El ingenioso bidalgo
teratura.
MISTRAL, Federieo
Miguel de Cervantell
1275-Los godos y la epope . 806-Mireya.
Saavedra.
ya espaiiola. *
MISTRAL, Gabriela
NERUDA, Jan
1280-Espaiia, eslab6n entre 503-Ternura.
397-Cuentos de la Mala
la Cristiandad y el 1002Desolaci6n,
Strana.
Islam. .
MOLIERE.
NERV AL, Gerardo de
1286-El Padre Las Casas y
106-El ricach6n en la eorte.
927-Silvia. La mano en
Vitoria, con otros te
El ,enfermo de apren
cantada. Nocbes de
mas de Ios siglos XVI
si6n.
o~tuJ;>re.
y xvn.
948-Tartuio. Don .Juan o El NERVO, Amado
1301-En torno a la lengua
convidado de piedra.
3:,!-La amada inm6vil.
vasca.
MOLINA, Tirl!o de
175-Plenitud.
1312-Estudios de lingUb
73El vergonzoso en Pa
211-Serenidad.
tica.
lacio. El burlador de
311-Elevaci6n,
MENENDEZ PIDAL, Ra
Sevilla. *
373Poemas.
369-La prudencia en la mu
434-El arquero divino.
mtSn, y otros.
129'7-Seis temas peru.a
jer. El condenado por 458-Perllll aesras. Mf
DOl\.

de~confiado.

tie~a.

INDICE DE AUTORES
NEWTON, luac
OSORIO LIZARAZO, J. A.l 454-El sabor de la tierru
334-Selecci6n.
947-El hombre bajo la
ea.
NIETZSCHE, Federlco
tierra.
487-De tal palo, tal asti
356-El origen de la tra- OVIDIO, Puhlio
lla.
gedia.
995-Las heroidas.
528-Pedro Sanchez.
NODIER, Carlo
1326-Las metamorfosis.
558-El buey suelto ...
933-Recuerdos de juven OZANAM, Antonio F.
PEREYRA, Carloa
tud.
888-Poetas franciscanos de
236-Hernan Cortes.
NOEt, Eugenio
Italia en el siglo xm. PEREZ DE AYALA, Mutia,
1327-Espaiia nervio a ner939-Una peregrinaci6n al
y GONZALEZ DE MEN
vio.
pals del Cid y otros esDOZA, Pedro
NOVALIS
critoe.
689-EI Concilio de Trento.
1008-Enrique de Ofter- PALACIO VALDES,Ar. PEREZ DEAYALA,Ramoa
dingen.
mando
147-Las mascaras.
76-Lo hermana San Sui183-I.a pata de laraposa.
NOVAS CALVO, Lino
194-Pedro Blanco, el Nepicio.
198-Tigre Juan.
grero.
133-Marta y Mar[a.
210-El curandero de su
573-Cayo Canas.
155-Los majos de Cadiz.
honra.
NOVO, Salvador
189-Riverita. *
249-PoesS:as completas.
797-Nueva grandeza mexi218-Maximina.
PEREZ DE GUZMAN,
cana.
266-La novela de un noveFeman
NU~EZ CABEZA DE VACA,
Iista. "
725-Generaeiones y sem
Alvar .
277-Jose.
blanzas.
304-Naufragios y comenta298-La alegria del capitan PEREZ FERRERO, Miguel
rios.
Ribot.
1135-Vida de Antonio MaOBLIGADO, Carlos
368-La aldea perdida.
chado y Manuel.
257-Los poemas de Ed588-Ai\os de juventud del PEREZ 1\IARTINEZ, Hector
gar Poe.
doctor Angelica."'
531-Juurez el Impasible.
848-Patria. Ausencia.
PALMA, Ricardo
807-Cuauhtemoc. (Vida y
OBLIGADO, Pedro Miguel.
52-Tradiciones peruanas
muerte de una cul1176-AntologS:a poetica.
I
(1." selecci6n).
turn.) *
OBLIGADO, Raf~ael
1132-Tradiciones peruanas PFANDL, Ludwig
197-Poesias. *
(2. seleccion).
17-Juana la Loca.
OBREGON, Antonio de
309-Tradiciones peruanas PIGAFETTA, Antonio
1194-ViHon, poeta del viejol
(3.. selecci6n).
207-Primer viaje en torno
Pads. "
PAPP, Desiderio
del globo.
O'HENRY
443-Mus alia del Sol .. (La 1PLA, Cortes
1184-Cuentos de Nueva
estructura del Uni315-Galileo Galilei.
York.
.
verso.)
533-Isaac Newton.
1256-El alegre mes de msyo
980-El problems del ori- PLATON
y otros cuentos.
~ten de Ios mundo!.
44-Dialogos.
OPPENHEIMER. R., y otros PARDO BAZAN, Condeaa de
220-La RepUblica o el Es987-Hombre y ciencia.
760-La sirena negra.
tado.
ORDO~EZ DE CEBALLOS, 1243-Insolaei6n.
639-Apologia de S6crates.
Pedro
PARRY, WWiam E.
Crit6n o El deber del
695-Viaje del mundo.
537-Tercer viaje phra el
ciudadano.
ORTEGA Y GASSET, Jose
descubrimiento de un PLOTINO
1-La rebeli6n de las
paso por el Noroeste.
985-El alma, la belleza y
masas.
PASCAL
la contemplaci6n.
11-El tema de nuestro
96-Pensamientos.
PLUTARCO
tiempo.
PELLICO, Silvio
228-Vidas paralelas: Ale
45-Notas.
144-Mis prisione1.
jandroJulio Ce11ar.
101-El libro de liu mi- PEMAN, Jose Maria
459-Vidas paralelas: De
siones.
234-Noche de levante en
m6stenes-Cicer6n. De
151-Ideas y creencias.
calma.JulictayRomeo.
metrio-Antonio.
181-Triptico: Mir11beau o 1240-Ant(llogfll de poesf11
818-Vidas paralelas: TeEI politico. Kant.
Uricu.
seo-R6mulo. LicurgoGoethe.
PEPYS, Samuel
Numa.
201-Mocedades.
1242-Diario. "
843-Vida paralelas: Sol6n1322-Velazquez.
IPEREDA, Jose Maria de
Publ(cola. Temistocles1328-La caza y Los toros.
58-Don Gonzalo GonztiCamilo.
1333-Goya.
lez de la Gonzalera.
868-Vidas paralelas: Peri1338-Estudios sobre el
414-Peiias arriba.
cles-Fa.bioMaximo.Al
amor.
436-Sotileza.
c:ibfade-Coriolano.

INDICE DE AUTORES
918-Vidas paralelas: Arfs
tides-'Marco Cat6n. Fi
lopemenTito Quincio
Flaminino.
946~Vidas paralelas: Pirro
Ct!.yo Mario. Lisandro
Sila.
969-Vidas paralelas: Ci
m6n-Luculo. NiciasMarco Craso.
993-Vidas paralelas: Sertorio-Eumenes. Foei6nCat6n el Menor.
1019-Vidas paralelas: AgisCleomenes. Tiberio
Cayo Graco.
1043-Vidas paralelas: DionBruto.
1095-Vidas paralelas: Timole6n-Paulo Emilio. Pel6pidasMarcelo.
1123-Vidas paralelas: Age
silao-Pompeyo.
1148-Vidas, paralelas: Arta
jerjes-Arato. Galba
Ot6n.
POE, Etlgard A.llan.
735-Aventuras de Arturo
Gordon Pym.
POINCARE, Benri
379-La ciencia y la hip6tesis.
409.-Ciencia y metodo.
579-lJitimos pensamientos.
628-EI valor de la ciencia.
POLO, Mareo
1052-Viajes.
PORTNER KOEBLER, R.
734-Cadaver en e) viento.
PRAVIEL, Armantlo
21-La vidl!. tragica de la
emperatriz Carlota.
PRELA:r, Carlq1 E., y AL
SINA FUERTES, F.
1037-El mundo de la me
Clinic!!..
PREVOST, Ahate
89-Manon Lescaut.
PREVOST, Marcel
761-El arte de aprender.
PRIETO, Jenaro
137-El socio.
PUIG, Ignaeio
456-<.Que e" la fisiea c6
mica?
990-La edad de la Tierra.
PULGAR, Fernantlo tiel
832-ClaNs varones de Castilla.
PUSCHKIN, A. S.
123-La hija del capit4n. La
nevasca.
1125-La dama de Ios tres
naij?e 1 otros cuentos.

1136-Dubrovskiy.Laeampe- REISNER, Mary


sina senorita.
664-La casa de telarailal,
QUEVEDO, Francileo de
RENARD, Jule.
24-Historia de la vida del 1083-Diario.
Busc6n.
RENOUVIER, Charlea
362-Antologfa poe!tica.
932-Descartes.
536-Los sueiios.
REY PASTOR, Julio
626-Polftica de Dios y go
301-La ciencia y la tecni
hierno de Cristo.
ea en el descubrimien.
957-Vida de Marco Bruto.
to de America.
QUILES, S. 1., hmael
REYES, Alfoaao
467-Arist6teles. Vida. Es- 901-Tertulia de Madrid.
critos y doctrina.
954-Cuatro ingenio1.
527-San Isidoro de Sevilla. 1020-Trazos de historia lite
874-Filosoffa de la religi6n.
raria.
1107-Sartre y su e:ldstencia- 1054-Med.allones.
lismo.
REYLES, Carloa
QUINCEY, Tomit de
88-EI gaucho Florido.
1169-Confesiones de un eo
208-El embrujo de Se
medor de opio in
villa.
gl6s.
REYNOLDS LONG, AmeUa
QUINTANA, :Manuel JoM
718-La sinfonfa del cri
388-Vida de Francisco Pi
men.
Zl!.rro.
977-Crimep en tres tiem
826-Vidu de espt!.noles ce
pos.
lebres: El Cid. Guz- 1187-EI manuscrito de Poe.
man el Bueno. Roger RICKERT, B.
de Lauria,
347-Ciencia cultural y cien
RACINE, Juan
cia natural. "'
839-Athalit!.. Andr6maca. RIVADENEIRA, Pedro de
RA.INIER, P. W.
634-Vida de lttnacio de Lo
724-Arrica del recuerdo.
yola.
RAM1REZ CABAfqAS, J,
RIVAS, Duque de
358-Antolog(a de cuentos
46-Romances,
mexicanos.
656-Sublevaci6ll' de Napo
RAMON Y CAJAL, Santiago
les capitaneada por
90-Mi infancia y juven
Masanido.
tud. *
1016-Don Alvaro o La fuer
187-Charlas de cafe.
za del ino.
214-El mundo visto a Ios RODENBACH, Jorge
ochenta afios.
829-Brujas, la muerta.
227-Los t6nicos de la vo RODEZNO, Cootie de
luntad.
841Cilrlos VII, duque de
241-Cuentos de vacaclo
Madrid.
nee. *
RODO, Jot6 Enrlque
1200-Lt!. psicologla de Ios ar
866-Ariel.
tistas.
ROJAS, Fernando de
RAMOS, Samuel
195-La Celestinl!..
9.74-Filosoffa de la vida ar ROJAS, Franellco de
tbtica.
104-Del rey abajo, ningu1080-EI perfil del homlfre y
no. Entre bobol anda el
la culturl!. en Mexico.
iuego.
RANDOLPH, Marion
ROMANONES. Conde
817-La mujer que amaba
770-Doi\a Mada Cdstina de
las lilas.
Habsburgo y Lorena.
837-EI buscador de su 1316-Salamanu. Conquil
muerte.
tador de riqueza, gran
RAVAGE, M. E.
senor.
489-Cinco hombres de ROMERO, FraneliCo
Francfort.
940-EI hombre y Ill cul
REGA MOLINA, Horaclo
tura.
1186-Antolog(a poetic!!..
ROMERO, Joli Lu.la
REID, )Jayue
1117-De Herodoto a Poli
317-Los tiradores de rme..
biu.

!NDICE DE AUTORES
ROSElYDANTZ, PaUe

54-El rey Lear.


559-Ideario.
87-0telo . Romeo y Ju
ll99Conf.esiones.
lieta.
SAN FRANCISCO DE ASIS 109-El mereader de Vene
468-Las florecillas. El cancia. 1\facbetb.
tico del Sol. *
116-Latempestad.Ladoma
SAN FRANCISCO DE CA
de la hravra.
PUA
127-Antonio y Cleopatra.
678-Vida de Santa Catall 452-Las alegres comadres
na de Siena.*
de Windsor. i:.a.come
SAN. JUAN DE LA atUZ
d{a de las equivoca
326-0bras eseogidas.
ciones.
SANCHEZSAEZ, Braulio
488-Los dos hidalgos
596-Primera .antologia de
de Verona. Sueiio de
cuentos brasileiios. "'
una noche de San
SANDERS, George
Juan.
'
657Crimen eu mis ma. 635A buen fin no hay mal
nos.
principio. Trabajos de
rica. .
SANTA CRUZ DE DUERAS,
amor perdidos.
BUSJDN, J'oJua
.Melchor do
'736-Coriolano.
958-Sesamo y linos.
672-FJoresta espanol.a..
769El cuento de invierno.
RUSSELLt Bertrand
SANTA ~A, Luys
792-Cimbelino.
23-La co~qUista de la fe 157-Cisnerol.
828-Julio Cesar. Pef!Ueiios
licidad,
. SANTA TERESA DE JESilS
poemas.
RUSSELL WALLACE, A. de
86-Las moradas.
872-A 'VUestro gusto.
313-Viaje al archipi6lago 372Su vida.
SHAW. Bemard.
malayo.
636-Camino de perecci6n, 615-El carr~ de las man
SA.ENZ BAlES, Riearclo
999Libro de las funda.
7:anas.
329De la amistad. eu la
ciones.
630-Heroes. Clindida.
vida y eu Ios libros SANTILLANA, Mar11ues dei 640-Matrimonio desiguat.
. 552-0bras. . .
. . SBE)l:N, Monseiior Fulton J,
SAFO y oaroa.
1332-Poetas Jiricos griegos, SANTO TOMAs DE AQUINO 1304--El comunisnio y la
SAID ARMESTO; Victor
310-Suma teol6gica. (Se
conciencia occiden
tal.
562-La leyenda de Don . . lecci6n.) .
.
Juan.
SANTO TOMAS MORO , SHELLEY, Perey B.
SAINTPIEBRE, Berparcli 1153-Utop!a,
1224-Adonais y otros poe
no 4le
SANZ EGA~A, Ceeareo
mas breves.
. . 393-Pal>IO y Virginia.
l283Historia y bravura smmiAK, Mamin
SAINTE-BEUVE,..C::arloa de
del toro de lidia;
739-Los millones.
1045-Retra,os intempora SARMIENTO, Do~ingo F. SIENKIEWICZ, Enrlque
neos.
1058-Facundo.
767-Narracionee.
1069-Yoluptuosidad. ,
SCOTT, Waiter
84.5-Eu vano.
1109-Retratos de mujeres. 466-Ehpirata~
886-Bania. Orso. El ma
SAINZ DE. ROBLES. F. c.. 877El anticuario
nantial.
1~4-El cotro Lope de 1232-Diario.
SIGtl'ENZA Y GONGORA,.
Vega;
SCHIAPARELLI, Jnau V. Carloe de
1334-Fabulario espafl.ol.
526~Lil astronomia en el 10331nt'ortunios de .Alonso
SAUNAS, Pedro
AniiguoTestamento.
Ramirez.
1154-Poemas escogidot.
SCBILLER, J~ c. F.
SJLIO, Ceear ..
SALOM6N
237-La edi19aci6n est6tica
64-Don Atvaro de Luna.
46.4-El CantJl~ de los C~
del bombre.
SILVA, Joae Aaunel6a
82\-Poesfas.
.tares. (Versi6n de fray. SCBLESINGER, E. C..
Lril!i de Le6n.}
. 955-La zarza ardiente.
SJLVA VALD~, Fernan
SAL'rEN, FElls
SCBMIDL, tilrieo
538-Cuentos del Uruguay.
363~ hiJos de Bamhi.
424~Derrotero y viaje a SIMMEL, Georgu
311-Bam-b.J. (Hilitoria de
.. Espa:Da y las Indias.
38-Cultun femeniua 1
:ana:vlda del boaque.) SCHULTEN,-Adolf
otros ensayoi.
. 39S.Renni el salvador. 1~29-~ dntabr.os y astu- SIM6NIDES DE CEOSyotros
~ALUSTIO, Cayo
r(!& y su guerra con 1332l'oetas Urico& griego1.
S66-'Usi.ou,jtiract6D de Ca
. Roma~
SLOCUM, Joahua:
illiaa. J,a gaerra de .sim:CA
5324 hordo del c'3pray.
.,'J:ngut"ta.
389-Tratados morales.
S6FOCLES
SA~N:IBGO, 11ft~ Harla SBAKESPEAR~ 1 WIUiam
835Ayaute. Elec~ra. Lat
i:J2F6ulate
27Hamlet.
tr~<Juiuiauu.
5:U.:Los ge~tUes hombres
de :Lindenborg. *
ltOSTAND, Etbnundo .
1116-Cyrano de Bergerac. *
ROUSSELETt Luia
327-Viaj~ a la Iudia de !os
maharajahs.
ROUSSELOT, Xamr
965-SanAlberto,SantoTo
mb y Sau Buenaven
tura.
JlUIZ DE ALARCON, J'uan
68-La verdad sospechosa.
Los pechos privllegia
dos.
JlUIZ GUIRAZ"Ci Enrique
1155-La tradici6u de .A me

SAN AGUSTfN

INDICE DE A UT ORES
SOFOVICH, Luisa
1162-Biografla de la Gio
conda.
SOLALINDE, Antonio G,
154-Cien romances esco
gidos.
169-Antologia de Alfon
so X cl Sabio. *
SOLfS, Antonio
699-IIistoria de la conquis
ta de Mejico. *
SOPE~A. Fedcrico
1211-Vi"da y obra de Franz
Liszt.
SOREL, CeciUa
1192-Las hellas horas de mi
vida. *
SOUBRIE~, Jacqoes.
867-Monjes y' handidos~ *
SOUVffiON, Jose Maria
1178-La luz no esta lejos. *
SPENGLER, O,
721-El hombr"e y latec
niea.
1323Aiios decisivos.
SPINELLI, Marcos
834-Mision sin gloria.
SPRANGER, Eduardo
824*Cultura y educaci6u.
(Parte. h.ist6rica.)
876-uCultura y educaci6n.
(Parte tcmatica;)
STAEL,. l'.fadame de
616-Reflexiones sobre la
paz.
tiSS-Alemania;.
742-J)iez aiios de destie
rro. *
STARK,L.M.;PRICE,G.A.;
HD..L, A. V,, y otros
944-Ciencia y oi.vili:za..
ci6n. *
STENDHAL
815-*Historia de la pintura en Italia. (Escue
la florentina. Renaci
mien to . De Giotto a
Leonardo. Vida de
Leonardo de Vinci.)
~SS**Historia de la pin
tura en Italia. (De la
belleza ideal en la anti
giiedad. Del bello ideal
moderno .Vida de Mi
guel Angel.) *
909-Vida de Rossini.
1152-Vida de Napole.S~,

566-la flecha negra.


627-Cucntos de los mares
del Sur.
666-A traves de Ias pra
deras.
776-El extrafio caso del
doctor Jekyll y mis
. ter Hyde, Olalla.
1118-El pr1ncipe Ot6n.
ll46-El muerto vivo. "'
1222-El tesoro d~ Fran
.chard. Las desventu
ras de John Nicholson.
STOKOWSKI, Leopoldo
591-Musica para todosnosotros. *
STONE. I. P. cle
1235-Burbank, el mago de
las plantas,
STORM, Theodo:r
856-Ellago.de Immen.
STORNI, Alfonsina
142-Antologia poeticll.
STRINDBERG, Augusto
161-El viaje de Pedro el
Afortunado.
SUAREZ, S. J,, .Fr'anciseo
381-Introducci6u a la me
taflsica. *
1209-lnvestigaciones metafisicas. *
.
1273-Guerra. Intervenci6n.
Paz internacional.
SWIFT, Jonatan
235-Viajes de Gulliver,
SYLVESTER, E.
483-Sobre la indole del
hombre.
934-Yo. tu y el mundo,
T.ACITO
446-Los Anales: Augusto
Tiberio. *
462-Histo:tias.
1085-Los Anales: Claudio
.
Ner.Sn
TAINE, HipcSHto A.
115.~*Filosofa dP.l. ar~e.
448-Viaje a los Pirineos. *
505-**Filosofia del arte.
11'77-Notas. sobre Pads. *
TALBOT, Hake
690-Al horde del abismo. *
TASSO, Torcuato
966-Noches.
TEJA ZABRE,.A.
553-Morelos.
TELEKI, Jose
1026-La corte de Luis XV,
(~raFentos.) *
TEOFRASTO, EPICTETO,
1248-DlarJo.
CEBES
STEVENSON, Ro'bert L
7.33-Caracteres morales,
1-La isla del tesoro.
Enquiridi6n o maxi
342-Aventuras de David
mas. La tabla de Cc
Balfour.
bes.

TEOCRITO y otros
1332-Poetas lfricos griegos.
TERENCIO AFER, Publio
729-La Andriana. La sue
gra. El atormentador
de sf mismo.
743-Los hermanos. El
eunuco. Formi6n.
TERTULIANQ, Q. S.
768Apolog1a contra- Los
gentile~.

THACKERAY, W. M.
542-Catalina.
1098-El viudo Lovel.
1218-CoilJ.pafJ.Crlls del hom ..
hre. *
THIERRY, Agustin
589-Relatos de los tiempoB
merovingios. *
THOREAU, Henry D.
904-WaldenoMividaentre
hosques y lagunas,
TICKNOR, Jorge
1089-Diari!'
TIEGHEM, Paulvan
1047Compendiode historia
literaria~de Europa.
TIMO~EDA, Juan
1129-El patrai'iuelo.
TIRTEO y otrO!J
1332-Poetas. Uricos griegos:,
TOEPFFER, R.
779-Lahibliotecademitfo
TOLSTOI, Le6n
55.4-Los cosaco.s.
586-Sebastopol.
TORRES BODETt Jainle
1236-Poesias escogidas.
TORRES VILLABROEL
822-Vida,
TOVAR, Antonlo
1272-Uri libro sobre PJat.Sn,
TURGUENEFF, Ivao
117-Relatos de un cazador.
134-Anucbk~." Fausto.
482-Lluvia do primavera.
.
Remanso de paz,
TWAIN, Mark
212-Las aventuras de Tom
Sawyer.
.649-Elhombreque corrom
pi6 a. una ciudad.
679-Fragmentos del diario
de Adlin, Diario de
Eva,
698-Un reportaje sensacio
nal y otros cuento.s.
713-Nuevos cuen~os,
1049-Tom Sawyer, detecti
ve. Tom Sawyer, en el
extranjero.
tJNAMUNO, Migael cle
33-Vida de Don Quijote y
Sanoho.

INDICE DE AUTORES
70-Tres novelas ejempla430-Sonata de primavera. VERLAINE, Paul
res y un pr6logo.
Sonata de estfo.
1088-Fiestas galantes. Ro99-Niebla.
441-Sonata de otoii.o. Somanzas sin palabras.
112-Ahel Sanchez.
nata de invicrno.
Sensatez.
122-La tfa Tula.
460-Los cruzados de la VICO, Giambattista
141-Amor y pedagogla.
Causa.
836-Autobiograffa.
160-Andanzas y visiones
480-El resplandor de la VIGNY, Alfredo de
espaiiolas.
hoguera.
278-Servidumhre y gran.
179-Paz en la guerra.
~20-Gerifaltes de antadeza militar.
199-El espejo de la muerte.
iio.
748-Cinq-Mars.
221-Por tierras de Portu555-Jardfn umbrfo,
1173-Stello. *
gal y de Espaiia.
621-Claves liricas.
VJT,LALON, Cristobal de
2_33-Contra esto y aquello.
651-Cara de Plata.
246-Viaje de Turqufa.
254-San Manuel Bueno,
667-Aguila de hlas6n,
26<t-El crotal6n. *
martir, y tres hiito681-Romance de lobos.
VILLA- UUR UTIA, Mar
rias nuis.
811-La h\mpara maravi_qm!s de
286-Soliloquios y_ converllosa.
57-Cristina de Succia.
saciones.
1296-La corte de Ios mila- VILLEBOEUF, Andre
299-Mi religion y otros engros. *
1284-Serenatas sin guitasayos breves.
1300-Viva mi dueiio. "
rra. *
323-Reeuerdos de niiiez y 1307-Luces de bohemia.
VILLIERS DE L 'ISLE
1
de moeedad.
1311-llaza de espadas.
ADAM, Conde de
336-De mi pa(s.
1315-Tablado de marione833-Cuentos crueles.
403-En torno a! casticiBmo.
tas. *
VINCI, Leonardo de
1
417-El caballero de la 1320-Divinas palabras.
j 353-Aforismos.
Triste Figura.
1325-Retablo de la avaricia,
650-Tratado de la pin tu
1
440-La dignidad humana.
Iae.l~juria y la mu er- i VIRGirLai.O
478-Viejos y j6venes.
I
499-Alma~ de j6venes.
1331-La marquesa Rosa203-Eglogas. Ge6rgicas.
570-Soledad.
linda.
1022-La Eneida.
601-Antologia po~tica.
1337-Martes de Carnaval. , VITOIUA, Francisco de
647-El otro. El hermano VALLERY-RADOT, Rene
I 618-Rclccciones sobre Ios
Juan.
470-Madamc Pasteur. (Eloindios y el derecho de
703-Algunas consideraciogio '_le un librito, pori
guerra.
nes sobre la literatura I
Gregorio Mara1i6n.)
VIVES, Luis
hispanoamericana.
VAN DINE
, 123-Dialogos.
781-El Cristo de Velazquez.l 176-La serie sangrienta. ! 138-Instruccion de la mu
900-Vi~iones y comenta VARIOS
jer cristiana.
rios.
319-Frases.
272-Tratado del alma.
UP DE GRAFF, F. W.
1166-Relatos diversus de VOSSLER, Csrlos
146-Cazadores de cabezas
cartas de jesuitas.
270-Aigunos cara.cteres de
del Amazonas.
VASCONCELOS, Jose
la cultura espaiiola.
URIBE PIEDRAHiTA, Cesar
802-La raza c6smica.
455-Formas literarias en
314-Toa.
961-La sonata mal!ica.
Ios pueblos romanicos.
VALDtS, Juan de
11991-Filosofia estetica.
511-Introduccion a la lite
216-Dialogo de la lcngua. VAZQUEZ, Francisco

ratura espaiiola del


VALLE, R. H.
512-Jorriada de Omagua Yl
Siglo de Oro.
477-Imagi.naci6n de MeDorado. (llistoria de I 565-Fray Luis de Le6n.
xico.
,
Lope de Aguirre, sus
624-Estampas del mundo
VALLE-ARIZPE, Artem!o de
crimenes y locuras.)
romanico.
53-Cucntos del Mexico an- VEGA, El inca Garcilaso de la
644-Jean Racine.
tiguo.
324-Comentarios realcs.
694-La Fontaine y sus fa
340-Leyt'ndas mexicanas.
(Selecci6n.)
bulas.
881-En Mexico y en otros VEGA, Garcilaso de la
771-Escritores y poetas de
siglos.
63-0bras.
Espaiia.
1067-Frav Servando.
VEGA, Ventura de la
WAGNER, Ricardo
1278-De 'la Nueva Espaiia.
484-El hombre dt' mundo.
785-Epistolario a Matilde
VALLE-INCLAN, Ramon del
La muerte de Cesar. 1
Wasendouk.
105-Tirauo Bandl.'ra~.
~VELA, Fernando
J 1145-La pocsfa y la musi271-Corte de amor.
984-EI grauo de pimienta.,
ea en el drama del fu
302-Flor de santidad. El VELEZ DE GUEVARA, Luis
turo.
marque~ de Bradomiu. 1 975-El Diablo Cojueln
IWAGNER,Ricardo,yLISZT.
415-Voces de gesta. Cueu-~ VERGA, G.
Franz
to de Hhril.
1241-Los l\lalasaugre.
763-Corre~l'ondencia.

INDICE DE AU',fORES
WAKATSUKI, Fukuyiro
103-Tradiciones japo
nesas.
WALSH, WiUiam Thomas
504-Isabella Cruzada.
W ALSHE, Seam us, y
HATCH, Alden
1335-Corona de gloria.
La vida del papa
Pfo XII. * WALLON, H. .
539-Juana de Arco,
WASSILIEW, A. T.
229-0chrana, *
WAST, Hngo
80-El camino de las lla
mas.
WATSON WATT, R .A.
857-A traves de la casa del
tiempo o El viento, la
lluvia y seiscientas
millas mas arriba.
WECHSBERG, Joseph
697-Buscando un pajaro
azul. *
WELLS, H. G.
407-La Iucha porIa vida.
WWTNEY, PhyUis A.
.
584-El rojo es para el ase
sinato. *
WILDE, Jose Antonio
457-Buenos Aires desde setenta afios atras.
WILDE, Oscar
18-El ruiseii.or y la
rosa.

65-El abanico de lady'ZAMORA VJCENTE, Alo1180


Windermere. La im 1061-Presoncia de Ios cla
portancia de ll_amarse
sicos.
Emesto.
1287-Voz de la letra.
604-Una mujer sin impor- ZORIULLA, Jos&
tancia. Un marido 180-Don .Juan Tenorio. El
ideal. *
puiial del godo,
629-El crltico como artis- 439-Leyendas y tradicio
ta. Ensayos.
nes.
646-Balada de la c4rcel de 614-Antologfa de poes(as
Reading. Poemas,
lfricas. *
683-El fantasma de Can 1339-El zapatero y el rey. *
. terville. El crimen de ZUNZUNEGUI, Juan .Anto~
lord Arturo Savile.
Dio de
.
WILSON~ Mona
914-El barco de la muerte.
790-La reina Isabel.
981-La Ulcera. *
WILSON, Sloan
1084 * Las n.ovelas de la
780-Viaje a alguna parte.
quiebra: Ram6n. o La
WISEMAN, Cardeual
vida baldfa. *
1028-Fabiola. *
1097-** Las novelas de -:la
WYNDHAM LEWIS, D. B.
quiebra: Beatriz o La
42-Carlos de Europa, em-
. vida apasionada, *
perador de Occi 1319-El chiplichandle. (Acdente. *
ci6n picaresca.) *
WYSS; Juan Rodolfo
ZWEIG, Stefan
437-E l Robins 6 n sui 273-Brasil. *
zo.
541-Una partida de ajeYA.REZ, Agustfn
drez. Una carta.
577-Melibea, Isolda y Alda 1149-La curaci6n por, et es
en tierras calidas.
piritu. Introduccion.
YEBES, Condesa de
Mesmer.
727-Spinola cl de las lanzas 1172-Nuevos momentos esy otros retrntos hist6telares.
ricos. Ana de Austria. 1181-La curaci6n por el esLuisa Sigea. RosmiJ
piritu: Mar) Baker
thnl.
Eddy S. Freud.

Printed in Spain