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PRADO Y SPINOZA

Jos Luis Villacaas

1.- Complicatio y explicatio de un tema. El destino del asunto Prado-Spinoza camina


hacia una complicatio que, se mire como se mire, parece el paso previo al agotamiento.
Sin embargo, dada la relevancia de la cuestin, y la banalidad reductora de las ltimas
aproximaciones, el problema est condenado a experimentar una nueva explicatio. Tal
cosa sucede cuando la investigacin se reduce a la alternativa: quin influye a quin y
cundo. Revah, organizando el argumento de Gebhard, asegura que Juan de Prado
transform a Spinoza. Yovel lo niega1. Win Klever pretende haber demostrado que fue
Spinoza quien corrompi a Prado. Tras esta alternativa, subyace otra: el camino de
Spinoza hacia el sistema de la tica, para Revah y otros, pasa por el reconocimiento de
la cultura especfica de los marranos. Klever identifica en este camino a van Enden, y
tras l a Descartes. l habla del Proto-Spinoza Franciscus van den Enden2. El camino de
Spinonza para Klever no sera el de una cultura minoritaria, marginal, propia de un
grupo paria procedente de un pas oprimido, de individuos desarraigados y carentes de
ideas propias y perfiladas, sino el de la gran filosofa que pasa por los jesuitas, llega a
Descartes, y luego se expande por un agudo conocedor de la misma tradicin, mucho
ms relevante de lo que parece, van Enden3.

No podemos dejar de apreciar un cierto nacionalismo cultural en esta dualidad. Sin


embargo, aplicar el nacionalismo a estos seres humanos, a los que podemos caracterizar

1
Yovel no cree que Orobio hable de Spinoza en Epstola. I, pg. 66. Yo estoy de acuerdo.
2
W. Klever, Proto-Spinoza Franciscus Van den Enden, Studia Spinozana, 6, 1990, pgs. 281-
291.

3
W. Klever, A new source of Spinozism: Van den Enden, Journal for the History of Philosophy,
29, 1991, pgs. 613-633.
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de forma genrica como sefardes holandeses herticos, es una paradoja. Ellos eran pura
negatividad y experimentaron sus relaciones con los grupos constituidos de las
religiones comunitarias siempre con tensin, dificultad y resistencia. Sin embargo, los
marranos ibricos no eran los nicos personajes marginales en la Holanda de la segunda
mitad del siglo XVII, justo tras las guerras de religin y despus de firmada la paz de
Westfalia. All se vieron muchos que haban vivido en los intersticios. De una manera u
otra, la relacin entre centralidad y marginalidad en la sociedad holandesa es la ms
compleja de toda Europa. Capas relativamente amplias de individuos de todas las
confesiones venan dando la batalla, desde las disputas entre arminianos y gomaristas,
propia de los primeros aos del siglo, por alcanzar formas libres de vida religiosa.
Muchos grupos de personas que se seleccionaban entre s por la amistad, se decidieron a
explorar por su cuenta, antes de optar por una solucin nueva, que sera la emigracin a
Amrica. Aqu la marginalidad se constituy, mediante la institucin de la secta, en un
sistema social paralelo e inverso. Pero antes de esta constitucin, que definira el nuevo
espritu moderno que ya estudi Weber, estos individuos en bsqueda, decididos a
apoyarse entre s, se entregaron a las influencias recprocas ms intensas. Su
procedencia no estaba atravesada por la adscripcin nacional ni religiosa. Venan de los
lugares ms diversos catolicismo, judasmo, calvinismo, luteranismo, pero iban
hacia una vida sin referentes comunitarios totales. Identificar influencias excluyentes
aqu es una vana tarea.

2.- Tras la guerra de los 30 aos. Quiz una palabra para entender lo que digo, pues
marca una poca y un umbral. No por azar todo ocurre y cristaliza tras 1648, cuando
surge, junto con el ius publicum europaeum el camino hacia la homogeneidad moderna.
Hoy se analiza este proceso, en trminos foucaultianos, como el inicio de la poca
clsica de la disciplina. Ese inicio ha merecido un nombre: la poca de la
confesionalizacin. Este proceso aplic a toda Europa, de forma variada, lo que Espaa
haba emprendido casi siglo y medio antes. El derecho de libertad religiosa se reconoca
solo al prncipe. El dogma cuius regio eius religio determin el derecho del Estado a
intervenir en la vida de la conciencia del sbdito. La educacin controlada por el rey, la
censura, y en el lmite la inquisicin, no fueron vistas como realidades ajenas a la razn
de Estado. Se elevaron as a derecho y pudieron regularse de forma positiva. La lucha
por la libertad de conciencia personal haba fracasado. Pero se haba ido demasiado

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lejos en este camino por parte de los grupos de los Pases Bajos. All el principio resisti
y nuestros personajes son los testigos. No identificar esta recomposicin del mundo de
la libertad marginal, que camina de forma acelerada hacia la aparicin de la forma
weberiana de la secta y hacia la figura del filsofo libertino, en respuesta a la
autoafirmacin del Estado, complica las cosas a la hora de valorar la cultura marrana.

3.- El sentido de la cuestin. Era lgico que Espaa, tras el desastre de Westfalia,
endureciera su poltica religiosa, dejadas atrs las veleidades del Conde-Duque con los
judos. Los portugueses sufrieron esta poltica ms que nadie. Basta leer a Quevedo para
entenderlo. Estos hechos hacen significativo el caso de Juan de Prado, perseguido como
muchos otros hacia 1650 y exiliado de Espaa. Con estos mnimos datos podemos ir al
libro de Rivah. Tras un largo periplo, Juan de Prado llegara a Amsterdam hacia 1655,
se matricula como mdico y vive tambin dando clases de latn4, como Daniel Ribera,
que tambin acaba de llegar. Tenemos un Amsterdam que acaba de ser conmocionado
por la visita de Isaac de la Peyrre, con su libro Pre-Adamita5. Todava en diciembre de
1655 Spinoza figura en el libro de donaciones a la comunidad6. All debieron conocerse
ambos. La consecuencia es que la yesibah Keter Torah comienza a investigar algn tipo
de irregularidades en sus opiniones. Recordemos los hechos bsicos. El 27 de julio de
1656 se excomulga a Spinoza, de 24 aos de edad, tras varios intentos que solicitaban
de l una explicacin. Se le acusa de horrendas heregas que practicava e ensinava e
ynorme obras que obrava7. Un poco antes, en marzo de 1656, Spinoza liquidaba la
herencia de su padre, una forma expresa de aceptar la desconexin de la comunidad
juda, basada en esa mezcla intensa de teologa y comercio. Igualmente, poco antes de la
excomunin de Spinoza, Juan de Prado es humillado y reconvenido por la comunidad
por estar escandalisando este Kahal Kados. Pero Prado se arrepiente de semilhantes
delitos. Sin embargo, todo es provisional. En 1657 se produce una segunda
4
Cf. Natalie Muchnik, Une vie marrane. Les peregrinations de Juan de Prado dans lEurope du XVII
sicle. Honor Champion, Pars, 2005, 315.

5
Peyrre haba nacido en 1596 y morir en 1676. All deca que la historia de la China es ms
antigua que la de los judos y por tanto no se puede probar que Adam sea el primer hombre.
Desde luego, esta presencia determin una secta preadamita en Amsterdam, aunque no se
conocen sus nombres.
6
Revah, ob. cit. pg. 27.

7
El documento lo ofrece Revah, I. S. Revah, Spinoza et Juan de Prado, Mouton, Pars, 1959, pg.
58.

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condenacin. Entonces se dice que Prado ha reensedido em suas ms e falsas


opinioims contra nossa santa Ley. Pero no solo esto. Ha seducido com elas a algums
mansebos estudantes8. Por tanto, Prado hace proselitismo. Ha podido hacerlo antes y
puede hacerlo ahora. Pero la primera acusacin no era de proselitismo, sino de
escndalo. La segunda es de proselitismo y de reincidencia. Entre estos nuevos
proslitos no puede estar Spinoza, porque desde luego ya estaba excomulgado. Sin
embargo, en la acusacin se dice que se han tomado y exsaminado a diversas
testimuas que carearo com dito Daniel de Prado. Por lo tanto, el careo ha tenido
lugar entre la primera y la segunda condena. Muchnik ha reconstruido ese careo, como
veremos. Las negociaciones para que Prado se comprometiese a alterar la conducta
fueron intensas, pues el condenado quera mantenerse dentro de la comunidad. Escribi
una carta en defensa de su posicin y amenaz con publicarla. Finalmente fue apartado
de la comunidad.

As que es verdad. Spinoza acepta la excomunin y marcha. Prado se humilla una y otra
vez, pero siempre reincide. Luego ruega y negocia no ser excomulgado. Miremos por un
momento el asunto, tal y como lo juzga Win Klever. Para l, todo tiene que ver con un
Prado inseguro, dubitativo, es el dudador universal9. Frente a este tipo humano ms
bien despreciable, Spinoza parece estar seguro de s mismo y de su ciencia. En su
opinin, es un problema de tipo humano el que aqu se plantea. Las dificultades
econmicas han jugado un papel, bien seguro. Pero no lo explican todo. Entonces dice
Klever: Prado careca un poco de la serenidad de la luz racional; no estaba convencido
de la verdad del naturalismo. [] Tena una actitud impulsiva, inclinndose ora de un
lado ora del otro. La tipologa que se describe es la de un espaol inconsistente. El
arquetipo todava se explicita ms cuando se dice: No, Prado, este hombre simptico,
no es el corruptor de Spinoza; es ms bien al revs10.

Sin duda, el juego estaba determinado por los propios planteamientos de Gebhardt. La
relacin entre Prado-Spinoza era importante para dos cosas: die Psychologie der
Amsterdamer Marranen in Zeitalter Spinozas, primero; y auch fr die Vorgeschichte

8
Revah, ob. cit. pg. 58.
9
Spinoza corruptor de Prado o la teora de Gebhardt y Rvah invertida, en Spinoza y
Espaa, Universidad de Castilla La Mancha, 1994, pgs.217-227, aqu 224.
10
Spinoza corruptor de Prado o la teora de Gebhardt y Rvah invertida, ob.cit. pg. 225.

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des Spinozismus11, despus. Klever pareca sugerir que la sicologa de aquellos


personajes extraos no poda fundar el sublime y estable edificio spinoziano. Para ello
estaba el filsofo Van Enden. Entre los dos objetivos de Gebhardt, Klever establece una
aguda distincin, incluso una contradiccin. La sicologa de los marranos era
incompatible con la filosofa sistemtica de Spinoza.

4.- Una comunidad de bsqueda. Pero el caso es que Revah public un documento tan
decisivo como la Epistola de Orobio, de la que luego hablaremos. Se trataba de las
declaraciones del agustino Fray Toms Solano y Robles, en Madrid, a 8 de agosto de
1659, frente al tribunal de la Inquisicin. l deseaba denunciar a un cristiano, Lorenzo
Escudero, escritor de comedias, sevillano, convertido al judasmo con el nombre de
Abrahm Israel, aunque no fuera marrano12. El cuadro que obtenemos de esta
declaracin, as como la del capitn Miguel Prez de Maltranilla, un da despus, resulta
fascinante. En realidad, es lo ms importante del libro de Revah, pues la carta de Orobio
ya era conocida. El fraile Solano confiesa venir de Gueyana, del Nuevo reino de
Granada, y marchaba a Roma. Lo secuestraron los ingleses, luego march a Amsterdan,
donde esper desde agosto de 1658 a marzo de 1659, en que se embarc para Cdiz.
Lleg a abril al puerto atlntico y en agosto se presentaba ante la inquisicin de la
capital, un da antes que su amigo de estancia en la ciudad holandesa.

Las cautelas de Solano son deliciosas. En Amsterdam ha vivido con un alemn catlico,
un tal Yambrune, que tiene capilla en su casa. All dijo misa todos los das con un
irlands franciscano. Sin embargo, confiesa que vio y trat algunos judos
judaiantes. Da tres nombres: el Dr. Reynoso, mdico vecino de Sevilla, aunque
portugus; Abraham Israel, tambin mdico y portugus, que deca ser natural de
Madrid, y Gonzalo Surez, portugus aunque natural de Mxico. Los dos mdicos iban
a casa de ste a curarlo. All le hablaron de Lorenzo Escudero, el msico que quera

11
C. Gebhardt, Juan de Prado, en Chronicon Spinozanum, III, 1923,pg. 286.
12
Lorenzo Escudero (Abraham Israel) escribi una Fortaleza del judasmo y confusin del estrao.
Al parecer era un gran msico y particip como tal en las bodas del Emperador y la infanta de
Espaa. Est en el origen, dice Rivah, de la polmica entre Alonso Cepeda y Orobio de Castro.
Este escribi Respuesta a una persona que dudaba si el libro de Raimundo Lulio nuevamente traducido y
comentado era inteligible y si concluyan sus discursos, Bruxellas, 1666, que fue publicado por Alonso
Cepeda, en su Defensa de los terminos y doctrina de Raimundo Lulio, doctor iluminado de la orden
tercera del Seraphico Padre San Francisco, sobre el misterio de la SS Trinidad, contra cierto rescribiente
Judo de la sinagoga de Amsterdam.

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obstinadamente hacerse judo aunque no fuese de casta de judos. Aqu las alarmas se
disparan. Solano no se ve en la obligacin apostlica de intervenir con los judos de
raza. Son judos y es natural. Pero no puede pasar indiferente ante el hecho de que un no
judo de raza se convierta al judasmo. As que lo busca, en compaa de otros muchos
espaoles catlicos y habla con l. Desde luego no da testigos. Lo ms enigmtico es la
razn que da el tal Escudero para su conversin. Los lectores del documento pasan por
aqu como si tal cosa, porque sin duda ven un capricho. El caso es que se opone a hacer
de nuevo cristiano dando por ran que el aber leydo en los libros de Fray Luis de
Granada le hava hecho judo y que lo que deseaba hera hacer su salbacin13. Sin las
dudas de Prado, nuestro cmico, en una actitud bastante literaria, ya que ha sido
rechazado por la sinagoga sefard, se dirige a la sinagoga de los judos tudescos,
donde por fin logra circuncidarse. Era el mes de noviembre de 1658 y Reinoso conoce
el asunto al pormenor porque los alemanes, al parecer, eran una peste circuncidando y el
pobre Lorenzo tuvo que entregarse a sus cuidados mdicos. Luego, por fin, con los
paos blancos del ritual sobre su cabeza, pudo ir a la sinagoga espaola y a la alemana.
Para denunciar este asunto, fray Solano haba tomado audiencia.

Otros detalles de esta vida son igualmente importantes. Escudero hua de la Inquisicin
por bgamo, pues se haba casado con una inglesa, a la que por supuesto haba
convertido al judasmo. Preguntado por los inquisidores acerca de este feo asunto,
llegamos a la conclusin fundamental. Si este Lorenzo, de oficio farsante14, cmico y
msico, no es portugus, ni judo, de dnde le viene esta extraa mana de hacerse
judo? Fray Solano concluye lo que le ha dicho el Dr. Reynoso, l s portugus y judo:
que no hera sino morisco, hijo o descendiente de Moro. Y que si quieren ms detalles,
que vayan a Sevilla, porque con su primera mujer, Juana de Cisneros, vive Isabel de
Espinosa que lo conoce como actor. Naturalmente, el fraile sabe estos detalles porque,
de paso por Sevilla, la Cisneros se enter de que haba llegado un viajero de
Amsterdam. No poda pasar la oportunidad de hablar con l. As que fue a pedirle que
testificara que su marido Escudero se haba vuelto judo, porque ella se quera volver a
casar. Como es natural, Solano se abstuvo de este menester.

13
Revah, ob. cit. pg. 62.
14
Revah, ob. cit. pg. 64.

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La informacin que da Solano a preguntas de la Inquisicin es importante. Sin embargo,


refiere con insistencia en que todos eran portugueses originarios de Portugal, con
problemas con la Inquisicin y vecinos de los sitios ms variados, desde Sevilla,
Madrid, Santa Fe o Mxico15. Lo ms relevantes de la declaracin es que, cuando llega
el viernes por la tarde y van a la sinagoga, este sola acudir a disputar con los dichos
judaiantes para ver si los poda reducir y no lo pudo conseguir como a declarado16.
Esto es: nuestro agustino es aceptado al oficio de la sinagoga, o al menos a las
discusiones dentro de ella, algo incomprensible para un catlico espaol. Al parecer la
Inquisicin no plante dudas sobre este asunto ni inquiri cmo haba obtenido el
derecho y la benevolencia de defender el cristianismo en la sinagoga de Amsterdam.

Sin embargo, nuestro fraile no solo se introduce en los ambientes de la ortodoxia con
benevolencia. Guiado por una curiosidad que no parece condicionada por la futura
declaracin, reconoce que tambin se movi por los ambientes herticos y que conoci
al Dr. Prado, mdico, que hava estudiado en Alcal. La familiaridad del informe
sugiere que Prado era conocido. En 1568 tambin conoce a Spinoza, de quien asegura
que es holands, porque havia estudiado en Leidem y hera buen filosofo. Para Fray
Solano, aunque judos, haban dado en atestas. El frayle nos dice tres cosas de ellos,
como si fueran una misma persona: que los dos creen que no hera verdadera la dicha
Ley, que las almas moran con los cuerpos, y que no havia Dios sino
filosficamente. Estas son las razones por las que los han echado de la sinagoga. Sin
embargo, Solano confiesa que estaban contentos con tener el herror del atsmo, a
pesar de no recibir la ayuda de la sinagoga sentan las faltas de las limosnas. En
realidad, no havan menester fee. Cuando se le pregunt si estas personas tenan
contactos con Espaa, dijo que es muy comn que todo ellos tratan en Espaa y tienen
correspondencia con personas, vezinos y estantes en ella17.

Al da siguiente, sin duda de acuerdo con el fraile quien lo haba citado, el capitn
Miguel Prez de Maltranilla fue a cumplir con su obligacin ante el Santo Oficio,

15
El mercader Antonio Mndez era vecino de Santa Fe, y sobrino de Rodrigo Tllez, preso y
liberado por la Inquisicin. Pacheco el confitero era vecino de Sevilla, Amezquita, mercader,
vecino de Madrid, y Gonzalo Surez, de Mxico, era chocolatero, que haba estado en la crcel
de la Inquisicin. Abraham Israel era barbero y sangrador.
16
Revah, ob. cit. pg. 64.
17
Revah, ob. cit. pg. 65.

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llamado por el tribunal. Fugitivo de la justicia por un asunto de duelo, confirma en todo
la declaracin de Solano. Sin embargo, se desva un poco de los comentarios sobre
Spinoza y Prado. No slo los hace amigos de otros sefarditas ms o menos ortodoxos,
sino que asisten a un caballero de Canarias, Joseph Guerra, para curarlo de la lepra. Lo
decisivo es que ante el capitn se presentan como que andaban estudiando qul hera la
mejor ley para profesarla18. Igualmente confirma la idea de que Prado mantena
todava contactos en Crdoba. Acerca de Spinoza se limita a decir que nunca hava
visto a Espaa y tena deseo de berla19.

As que en 1568 Spinoza y Prado seguan amigos. Compartan creencias y vivan pobres
y felices. No desdeaban la compaa de cristianos ni de catlicos, incluso de frailes
agustinos20. La solidaridad ibrica interconfesional se mantiene entre ellos. Spinoza era
buen filsofo y haba estudiado en Leyden. En realidad, eran buscadores, hombres que
investigaban cul era la mejor ley. Pero haban dado muchos pasos negativos y
positivos, que condicionaban todo lo que podan encontrar. En esa bsqueda, cada uno
aportaba una larga historia a sus espaldas y un largo y diferente futuro.

5. Vidas que se separan. Sabemos que en 1652 Van Enden abri una escuela de latn en
la que Spinoza aprendi. Para los ms remotos contemporneos, Van Enden era un
cartesiano, habra enseado el atesmo, y mostraba la necesidad de liberarse de la fbula
de la fe. Tambin habra admirado a Vanini. Lo sorprendente es que Van Enden se
atuviese al catolicismo de forma firme y que su hija, para casarse con un luterano,
exigi que se convertirse al catolicismo. Si Spinoza fue all a estudiar latn, debi
mantener durante cierto tiempo una relacin simultnea con este crculo catlico y con
la sinagoga. No fue visto como algo escandaloso ni trascendi a la comunidad nada
cuestionable. Por lo dems, tras la salida de la sinagoga, Spinoza habra frecuentado los
crculos de los colegiantes, base de la bsqueda voluntaria de la adecuada posicin ante
el mundo. Lo que se obtiene de este cuadro inicial, desde luego, muestra una
compatibilidad entre catlicos ex-jesuitas, judos dudosos y cristianos radicales libres,
como los colegiantes. En el fondo, Spinoza se mantuvo fiel hasta el final a esta forma de
colegiantes, y de ah brota su sentido de la amistad. Nadie se senta excluido en este

18
Revah, ob. cit. pg. 67.
19
Revah, ob. cit. pg. 68.
20
Muchnik, ob. cit. pg. 317.

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conjunto de excluidos. La exclusin era su denominador comn y lo que resultaba de


ello era la figura de la personalidad entregada a la angustia de su propia vida. Es posible
que Spinoza hubiera aprendido todo de Van Enden. Pero tras ese aprendizaje, no le
haca ascos a la amistad con Prado, ni antes ni despus de la salida de la sinagoga. Uno
por un camino, quiz el mtodo cartesiano y la enseanza del ex-jesuita, y otro por el
suyo, el de un converso doble que cargaba con una cultura centenaria, podan
considerarse como hombres amigos que buscan una ley que profesar, una nocin de
Dios basada en la razn, sin necesidad de la fe y reconciliada con la naturaleza de las
cosas. Esta carencia de la necesidad de la fe para llegar al concepto de Dios es la que
Solano considera atea. El camino de Spinoza tras 1660 lo conocemos. Lleva directo a la
redaccin del Breve tratado, la primera sntesis de mtodo cartesiano y filosofa
naturalista, lista ya en 1661. Luego, en 1663, a la edicin de su obra sobre Descartes, y
posteriormente a la sntesis del pensamiento de la heterodoxia juda al Tratado
Teolgico Poltico, prohibida en 1674.

Prado, por su parte, tras la separacin de Spinoza, llev un camino semejante al de Van
Enden. Tras su primer herem, Prado sigui en la comunidad dando clases de latn a
jvenes judos. Muchnik ha reconstruido este tiempo de amistad con el cataln Jos
Carreras o Daniel Ribera. Los informes y careos citados en el segundo herem se han
identificado. Todos ellos insisten en que Prado se rea de los rituales ortodoxos, pero
que tambin tena un firme sistema de creencias21. Sabemos que hacia 1659-1660, tras
escribir su carta exculpatoria latina22, con la esperanza de ser admitido en la comunidad,
se march a Amberes, un lugar que nunca haba sido sometido a la Inquisicin23. Es la
misma fecha que Spinoza resulta asaltado por un celote y marcha de Amsterdam a su
refugio. Estuvo Prado en Amberes al menos hasta 1662, al parecer al servicio de un

21
Muchnik, pg. 422. Las criticas a los lderes de la comunidad son muy agrias y los temores de
que se tiene la impresin de que estos pequeos judos quieren aqu la inquisicin constantes.
La opinin general puede ser representada por la frase de Spinoza: la fe no es sino credulidad
y prejuicios.
22
La carta, entregada por su hijo David, impugna el proceder de la excomunin, y se hace fuerte
al mostrar que los testigos eran nios: ninguno de los testigos tiene barba. Esto no era motivo
para inculpar a un hombre que habla con ciencia. (Muchnik, 446). Finalmente, Prado se
defiende diciendo que l no ha escandalizado y que si tiene opiniones heterodoxas no las
defiende con obstinacin. Desde luego, el argumento tiene en cuenta a la familia numerosa e
inocente, y reclama que si est equivocado que se discuta con l hasta llevarle al buen camino.
23
Muchnik, ob. cit. pg. 321.

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noble, Francisco de Pimentel sin duda de procedencia portuguesa. Su viaje a una


ciudad catlica implicaba una nueva disposicin hacia la religin comunitaria. Al
parecer, el leproso que haba ido a Amsterdam a curarse, cuando informa a la
Inquisicin espaola a su regreso, reconoce que Prado intent hacerse luterano y luego
calvinista, pero que finalmente se haba bautizado con mucha pompa en Amberes, bajo
el patrocinio de un noble, quiz al que serva24. All sin duda debi ejercer de mdico de
algunos padres jesuitas, quiz25. Hacia 1664, sin duda muerto don Francisco, Prado pide
la entrada en la comunidad de Amsterdan. Entonces Orobio escribe su Epistola
Invectiva26. Aunque Orobio aspiraba a que Prado se arrepintiera, ste no lo hizo. Luego
intent regresar a Espaa. La representacin de la vida de Prado hacia 1667 es clara:
autoinculpacin, para mi mal mis padres han sido judos, incapacidad de
orientarse en la confusin de religiones del norte, ejemplaridad de su conversin. Todo
esto es muy claro: sin integracin comunitaria no se puede ser mdico. Prado lo sabe y
esto lo distancia de Spinoza. Su verdadero sentir, sin embargo, lo confa a Joseph
Guerra: nos os preocupis: sea cual sea la religin, los confundir con mis
argumentos27. Pura cesin de supervivencia en lo irrelevante, Prado busca integrarse en
la comunidad catlica, pero jams desdea cobrarse la compensacin: erosionar y
confundir la propia religin comunitaria y sus creencias. El juego se descubre pronto y
ninguna religin comunitaria se deja engaar. Naturalmente su drama es intenso: slo
puede trabajar enraizado en una comunidad, pero no tiene ninguna. As es descrito por

24
Muchnik, ob. cit. pg. 329 y L. A. Anaya, El doctor Juan de Prado y la Inquisicin canaria,
Historia social, XXXII, 1998, pgs. 133-144, pg. 140. Al parecer, las relaciones con Josep Guerra
no son las nicas que vinculan la realidad canaria y Juan de Prado. Al parecer, su nuevo patrn
en Amberes Francisco Thomas, era tambin canario, y justo por ello, hacia 1667, Prado escribe a
Francisco Bautista Lugo del Castillo, con la solicitud de ser reconciliado benevolamente por la
Inquisicin. Este hombre era regidor perpetuo de Tenerife. Sin duda, Canarias, periferia del
sistema espaol, es mucho ms libre que el centro madrileo. Slo haba entregado en tres
siglos 15 personas al brazo secular. La ltima vez haba sido 1615.
25
Muchnik, ob. cit. pg. 337.
26
Sin duda, la Epstola obedece a este motivo y no a la necesidad de responder tambin a
Spinoza, que aunque hubiese escrito su Apologa o justificacin de su abandono del judasmo,
no parece haberla enviado a la sinagoga. Si hubiera tenido difusin, Orobio se habra referido a
ella. Slo se conoci tras la muerte del filsofo. Revah, ob. cit. pg. 41. Creo que hay una
mencin en el prlogo de la Epstola a Spinoza, cuando se dice que Prado ha reafirmado su
opinin a travs de su proselitismo. Entonces se ha acreditado de ingeniosos y de scientes. Lo
peor es que lograr que as los vean algunos por sus pocos aos y por su mal natural presumen
de discretos. Creo que slo Spinoza presume de discreto en este asunto.
27
La nota la da Muchnik, aunque para nuestra desgracia no cita el original, sino la traduccin.
Cita el AHN, INQ, legajo 2374. Ob.cit.pg. 333.

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Miguel Barrios: como un paria desarraigado, fracasado, solitario28. Otros lo fueron


como l29. Pero tambin fue reconocido como hombre atrevido, destinado a analizar las
cosas ocultas y profundas30.

6.- Naturaleza de las cosas. Qu una a todos estos hombres, como Enden, Prado,
Ribera, el joven Spinoza? Klever pone tras este a Descartes y tras Prado la simpata y la
inconstancia. Lo que debemos preguntarnos es qu haba tras Prado. Pues sin descubrir
que haba pautas centenarias de comportamiento y de actitud intelectual, no podemos
desplegar nuestro tema. Esto no podemos hacerlo aqu. Pero debemos hacer pie en el
libro de Revah, en el de Muchnik. Ahora nada mejor que recurrir a un hombre decisivo:
Orobio de Castro. Este haba sido amigo de Prado en Alcal. Luego cay en manos de
la Inquisicin sevillana. Pudo escapar y acab en Amsterdam cuando los escndalos
haban pasado. Cuando Prado quiso volver a la comunidad, mantuvo una dura polmica
con el viejo amigo, que ahora viva en momentos de profunda desesperacin. Testigo de
las fechas ms importantes de Juan de Prado, de l podemos aprender qu significaba
ser mdico judo en el mundo converso hispano. Cuando Orobio fue detenido en 1654,
en Sevilla, fue causa de un largo proceso, que dur ms de dos aos. Entonces record
los aos de juventud, alrededor de 1634. Los dos amigos, Prado y Orobio, se haban
reconocido como judos. Sin embargo, ya en este tiempo, la ley religiosa era
completamente relativizada para Prado. La declaracin de Orobio dice: l le declar,
aunque con algunos circunloquios en su discurso, que todos alcanzaban la salvacin,
cada uno en la ley que observaba, ya sea judo, moro o cristiano, porque estas leyes se

28
Barrios, Flor de Apolo, Coros de las Musas.
29
Muchnik analiza la vida de Daniel de Ribera, de nombre Jos Carreras y Coligo, cataln,
predicador de la corte de Lisboa, cronista de Brasil, que se hace judo hacia 1653 y recae por
Amsterdam en 1656, donde vive como Prado, de ensear latn. Pronto tuvo que marchar a
Londres, donde puso un albergue para viajeros ibricos. Los motivos, las diferencias de credo y
la militancia contra las formas ms ortodoxas de la vida de la comunidad. Todava en Londres
serva al embajador espaol hacia 1680, mientras escriba contra la Inquisicin. Como Prado,
Ribera da seales de querer ser reconciliado con la Iglesia. Como l, haba pasado por todas las
religiones, y en todas escandalizaba. Los testigos hablan de la falta de sinceridad de este paso a
travs de los credos (Muchnik, ob. cit. pg. 420). Muchnik dices que era difcil saber si era
judo, calvinista o ateo. Durante los aos 1656-1657, fecha en que est reconciliado con la
comunidad, Prado y Ribera son muy cercanos. Cf. Muchnik, 422.
30
Question Problematica, Annimo, citado por Muchnik, ob. cit. pg. 339.

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Prado y Spinoza.

dirigan hacia un fin poltico, que deriva de la ley natural, que es la causa causorum que
haba enunciado Aristteles31.

En otra declaracin ante el tribunal espaol, de enero de 1656, se invoca una


conversacin de 1643, mantenida por Prado y Orobio en Lopera. El dilogo versa sobre
las religiones del Libro, porque dan una imagen similar del Dios trascendente. Todas
aspiran al mismo fin: reconocer a Dios. De nuevo, la diferencia de leyes religiosas tiene
un fin poltico y comunitario. De nuevo, la ley natural es la causa ltima de todo esto.
Muchnik se extraa de que Orobio y Prado tengan esta visin de Aristteles. Pero creo
que su lectura invoca a un Aristteles estndar que no exista en la poca castellana ni
en la mente de los mdicos judo-conversos. Lo que dicen Prado con su cuado Gmez,
y acepta Orobio es sencillamente que le ley natural es la causa de las causas, y que
impone tanto una idea nica de Dios, como una divergencia de religiones comunitarias
para garantizar la paz civil. Ambas cosas forman parte de la naturaleza de las cosas.
Cuando en la Epstola Invectiva, Orobio se dirija a Prado, ya en 1662, y en la libertad de
Amsterdam, dir exactamente lo mismo que haba declarado a la Inquisicin. Las dos
religiones tienen el mismo enemigo, otra forma de darle la razn a Prado: se trata de
asuntos polticos. As sabemos en 1664 lo que ya sabamos en 1634: que Prado,
filsofo-mdico mantena una actitud extraa: dudaba o no crea la verdad de la
Sagrada Escritura. Esta no era una actitud de radical hostilidad, sino simplemente de
una distancia mental acerca de la verdad no de la utilidad. Pero en lo que crea era en
lo que Orobio llamaba afectada confessin de Dios y la Ley de la Naturaleza32. As
que el inconstante y eterno dudador aplicaba la duda a la fe, la escritura y la dimensin
poltica de la religin. Respecto a la ley de la naturaleza, se mantena firme. Como
vemos, su posicin en 1634, en 1643, en 1664 era la misma. Nada de una
extraordinaria transformacin espiritual de su antiguo amigo Prado, como quiere
Klever33. Spinoza no transform a nadie.

31
AHN, INQ, Legajo 2374(1). Citado por Muchnik, ob. cit. pg. 342.
32
Revah, ob. cit. pg. 86.
33
Klever, ob. cit. pg. 223. Klever cita mal a Orobio y lo interpreta en la lnea de Revah. Y si se
quiere el fundamento de esta mudanza y nueva incredulidad, ese pasaje que cita Klever, no
hace referencia a Prado, sino al estado de la comunidad y del presente. Se trata de lo que en otro
pasaje se llama malicia innovadora (Revah, ob. cit. pg. 41) Lo que cambia es el espritu de las
gentes que se ren de lo que antes veneraban. Y el fundamento de esa mudanza es la eficacia
militante de Prado: primero cristiano, despus judo, y despus ni judo ni cristiano, hombre

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En cierto modo, estas posiciones de Prado no impedan la integracin en la comunidad


juda, como no lo haban impedido cuando en Espaa Prado era una cripto-judo.
Desplegaba una especie de doble conciencia, reclamaba la posicin del sabio, pero
mantena la integracin comunitaria, slo que en Espaa estaba era ritualmente laxa y
humanamente intensa por el peligro de muerte. Tan pronto se lleg a Amsterdam las
cosas cambiaron y all los caminos de Orobio y Prado se bifurcaron. Orobio poda
compartirla el punto de partida, pero tan pronto lleg a Amsterdam fortaleci la
identidad ritual, las prcticas y las creencias comunitarias. Lo que Orobio tiene que
decir del caso Prado es que justo hizo lo contrario de l. Resisti ante el rearme ritual y
as dot de ms fuerza su creencia en la ley natural. En todo caso, no renunci a su
papel de sabio. Con ello abri el precipicio de la hereja y la apostasa mediante un
proselitismo activo.

Esto es lo que se extrae del prlogo de la Epistola invectiva, diga lo que diga Klever.
Ante su ingreso en la comunidad de Amsterdam, Prado, como Orobio tena dos
posibilidades: disponerse a aceptar la estructura comunitaria de la ley, y silenciar las
cuestiones oscuras y ocultas, o mantener desde estas cuestiones el valor relativo de
aquellas creencias comunitarias siempre en la conversin educativa con los futuros

de cortssimo juicio, poco philsofo y menos mdico, loco en su discurrir, intrpido en su


hablar, amigo de novedades, solicitador de paradojas, y lo peor, abominable en sus
costumbres. Revah, ob. cit. pg. 109. Sin duda aqu Orobio habla de Prado. Y todava, en el
mismo sentido que en el prlogo, aade que otros perdidos desta clase que lo califican por los
rincones, combidados de la libertad que permiten estos pases. Cuando se analiza esta frase se
descubre que no hay aqu un tercer hombre. El fundamento de esta mudanza en el estado de la
comunidad no es otro que el entregar el antiguo y bien fundado dictamen de la comunidad a
la persuasin de otro, el doctor Prado. No comprendo por tanto la frase de Muchnik, que
traduce mal, situando la coma en un mal sitio y entendiendo mal el pasaje. No hay un tercer
hombre. Rivah tampoco comprende bien el pasaje. El cambio no hace referencia a Prado sino a
la comunidad. Cf. pg. 25, y nota final. Esto no quiere decir que no sea importante la
investigacin de Muchnik sobre Piero o sobre Rodrigo Enrquez o sobre Diego Mateo Zapata.
En realidad, la lnea de lo que significa ser mdico en la Espaa del siglo XVII es la adecuada.
Todos coinciden en asegurar que no hay otra ley que la natural. Por ello no se sabe cundo ha
comenzado la creacin, que no hay testimonios del relato de la creacin excepto en la ley del los
judos, y por eso dejando claro el problema de la eternidad del mundo. Muchnik, ob. cit. pg.
350. Esta declaracin est tomada en el tribunal de la inquisicin de Valencia y relata las
creencias de Baltasar Casaus, un mallorqun, hacia 1632. Se ve as que la problemtica de la ley
natural, eterna y perpetua, implica una concepcin del mundo. La forma que tiene Rodrigo
Enriquez de protegerse de esto que le dijo Casaus es un pasaje de Platn, De Hipocratis et
Platonis decretis libri I, en el que se defiende el fidesmo, porque de estas cosas divinas es mejor
mantenerse en la creencia dado que no hay un demostracin completa.

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sabios. Sin duda, Spinoza ya no estaba entre ellos. Con seguridad ya era un espritu afn.
Pero el caso decisivo para la comunidad de Amsterdam era el sabio Prado, no el oculto
Spinoza. Orobio en su carta expone una fenomenologa de los recin llegados que
sugiere lo difcil que le resulta a los letrados la integracin en una comunidad ortodoxa.
Desde luego, l es uno de ellos y se propone como modelo. Prado, acostumbrado a la
notoriedad y al proselitismo, no acepta la virtud de la humildad.

Pero Orobio habla de conversos que vienen de Espaa. De eso no hay duda. No habla
de Spinoza. Siempre se trata de un converso hispano que ha trado la cizaa y que ha
hecho proslitos, aunque es un philsofo ignorante. Que l crea que es el origen de la
apostasa y la hereja no quiere decir que lo sea. Pero no hay comunidad sin chivo
expiatorio. Ahora bien, cul es el motivo de esta Epstola? Hacia 1662 sabemos que
Prado quera volver a entrar en la comunidad juda. En 1664 se produjeron estos
intentos, sin duda por la muerte de su patrn en Amberes. Orobio da razones para que la
comunidad se oponga. La fundamental es sencillamente que Prado es un activista contra
la Ley, se dedica al proselitismo y tiene xito en sus actividades. l es el origen. De l
dice Orobio: Todo este miserable precipicio tuvo su origen en la ignorancia de un
estudiante o mdico cuya soberbia no permiti entender el divino antdoto de la doctrina
de nuestros sabios y doctores, antiguos y presentes34. Esto es: se trata de un caso
paradigmtico de esos conversos que vienen tras estudiar en tierras de Idolatra. Este
slo puede ser Prado, a quien se dirige la carta. Ahora bien, la negativa a dejarlo entrar
tiene que ver con el hecho de que es militante en la corrupcin de otros. Aqu s ronda la
sombra del innombrable Spinoza. De ah la clusula de la nueva frase: Y porque uno,
con gran escndalo de nuestra nacin, lleg a su extrema ruina por estos pasos y
contagi a otros que, fueran del Judasmo, le han dado crdito y a sus necios sofismas,
me pareci cosa necesaria y aceptable a los pos impugnar aquellas opiniones que su
malicia procur introducir en los nimos de los simples. Como lo que sigue es contra
Prado, se supone que es la causa, el origen, ese estudiante o mdico que ha llevado a
otros a su extrema ruina con gran escndalo de la nacin. Aqu por tanto, se vincula a
Prado y a Spinoza, pues slo Spinoza haba obtenido para 1663-1664 suficiente crdito
entre los cristianos. Sin duda, Orobio est mal informado al establecer esta relacin
causa-efecto, pero no cabe duda de que se est refiriendo a uno, a Prado, el origen del

34
Revah, ob. cit. pg. 90.

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mal, y a otro, Spinoza, el que ha llegado al escndalo final y lo extiende entre los
cristianos. Luego hablar de l sin citarlo estaba prohibido como discreto, como
alguien que lo confiesa por los rincones, y como uno que no es digno de ser refutado.
En realidad, todo parece como que Orobio desea atacar a Prado porque sabe a qu
atenerse con l, desde antiguo, e incluso supone que su amistad acabar haciendo
efecto. Pero deja en el ms radical desprecio a Spinoza, invocando argumentos de los
que tiene vaga noticia, y que son significativamente spinosistas: la antigedad como
criterio insuficiente de creencia (no son dignas de ser transcritas ni analizadas); la
posterior escritura de los libros sagrados a lo que en ellos se profetizas (solamente en
virtud de su decisin. [] Es una locura indigna de refutacin) y es una invencin de
los hombres, sobre la base de escoger fragmentos espinosos.

Orobio prefiere dirigirse a Prado porque su esquema mental lo conoce bien, mientras
que la figura de Spinoza le es desconocida en su perfil ms ntido. Sin embargo, es
evidente que la comunidad los ha unido a ambos. Revah tiene razn en esto, aunque ha
dado por hecho que la comunidad tena razn al unirlos como causa y efecto. Prado y
Orobio comparten la cultura universitaria espaola. Klever se ha limitado a invertir la
cuestin. Las comunidades tambin tienen necesidad de sus leyendas. Slo as se
entiende la carta de Orobio. Este, para organizar su carta, ha tenido en cuenta el proceso
que llev al segundo herem de Prado, las opiniones de los testigos, sus jvenes
muchachos alumnos, por lo dems casi todas coincidentes con los testigos de la
acusacin a Daniel Ribera, por la misma poca35. No hablamos de creadores de
argumentos, sino de portadores de los mismos. As, Marchena seal la burla de Prado

35
Tambin reconstruido por Muchnik: Ribera pensara que Moiss era un mago, y su ley sera
poltica y para mantener su propio poder (Muchnik, ob. cit. pg. 433 y sig). En suma, que era un
manipulador, como aparecer en De admirandis Naturae Reginae, de Vanini, editado en 1616. La
Ley de Moiss, en tanto poltica, debe desaparecer, porque polticamente el pueblo de Israel ya
no es nada, posicin que mantendr Spinoza. Por lo dems, Ribera afirma la validez general de
las confesiones, y la crtica racional a las ceremonias judas. Desde luego, Ribera niega la
eleccin del pueblo, la creacin, niega la providencia particular o general de Dios. Para Ribera
Moises, Mahoma y Cristo eran productores de mentiras. Todo era engao y accin interesada
desde el punto de vista poltico (Muchnik, ob. cit. pg. 436). Muy importante es que Dios para
Ribera no tiene poder, pues de otra manera su pueblo escapara a la Inquisicin. Desde luego,
niega la interpretacin literal de la escritura y Abraham era un humilde pastor con quien Dios
desde luego no habl. Ribera escandaliza por su trato con cristianos, sin poner en efecto los
elementos rituales de separacin (Muchnik, ob. cit. pg. 441). Los salmos que traduce Ribera, los
ofrece a los catlicos para cantar en la misa. Ribera ha escapado sin embargo a la excomunin,
posiblemente porque se ha ido de Amsterdam.

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de los preceptos rituales ortodoxos; Samuel Nassi fue tocado con la pregunta de si una
persona deba seguir su propio criterio, y si este tiene que ver con la ley natural. Aqu
nos damos cuenta de que el Preadamita hizo su efecto: Prado argument que la ley
natural es ms antigua que la ley mosaica, porque los chinos son ms antiguos que los
judos. Isaac Pacheco relata argumentos de Prado contra la representacin
antropomrfica de Dios y en favor de que slo lo necesario es perfecto, y no lo que
depende del azar36. El siguiente testigo, Jacob Monsanto, nos informa que Prado pona
en tela de juicio la resurreccin y tambin las retribuciones y castigos tras la muerte.
Todos los puntos son tocados por Orobio, que pretende demostrar que la ley de Moiss
encierra la ley natural, que no en todo se debe seguir el propio criterio, que existen
futuros contingentes, que la sagrada escritura es obra de Dios, y que se debe explicar
por la tradicin y el Talmud37.

Este contexto es el que ha puesto de manifiesto Muchnik en su libro y muestra una gran
convergencia de posiciones de los mdicos hispanos alrededor de la diferencia entre
confesiones y ley natural. No es un caso aislado este de Juan de Prado como asumi
Revah. Todas las confesiones llevan a la salvacin, pero el orden natural es eterno,
comn a la humanidad. Estas posiciones escpticas y destas estaban muy extendidas
mucho antes del siglo XVII38. Las posiciones naturalistas, que asumen que es la
naturaleza y no Dios la causa causarum, son descritas desde Juan Lpez de Illescas, en
el proceso de Toledo de 153739. Tanto fue as que Gernimo de Gracin tuvo que
escribir contra ellos su Diez lamentaciones del miserable estado de los atestas nuestros
tiempos, editado en Bruselas, en 161140. Por lo dems, estas ideas de Prado no estaban

36
El pide y declara que toda causa que depende del azar no es perfecta, pero la ley tambin
depende del azar, [] de donde resulta que ella es imperfecta. Muchnik, ob. cit. pg. 424.

37
Revah, ob. cit. pg. 86-88.
38
Muchnik, ob. cit. pg. 367.
39
Bataillon,Erasmo en Espaa, FCE, Mxico, 1966, pgs. 485-6.
40
Hay edicin de O. Stegink, Madrid, 1959. All en pgs. 114-115 se habla de los libertinos que
viven sin fe ni ley como diferentes de los maquiavlicos, que oponen su razn de Estado a la
ley divina. Por lo dems, considera que todos los judos de Amsterdam son ateos, aunque
sigan externamente el rito judo (pg. 266), Quevedo, en su Providencia de Dios, ya se empea
tambin contra los ateos, editada en 1641. En 1629 hay una cofrada en Valladolid, alrededor del
Almirante de Castilla, que es propia de librepensadores. Muchnik, ob. cit. pg. 372-3. La
incredulidad aparece ya en el teatro de Vega: El misacantano. Las posiciones estn muy bien
representadas por Alonso Gmez, investigado por la inquisicin en 1623, y el mismo predicador
del rey, Hortensio Felix Paravicino denuncia que hay maquiavelianos cerca de los ministros

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lejanas de las de Uriel41. Hay, como ha dicho Muchnik una continuidad heterodoxa que
traspasar el siglo42. Para los judos posteriores no cabe duda de que en esa continuidad
estaba Spinoza. Orobio, en su polmica tarda con el protestante Philip van Limborch
rene a los preadamitas a los ateos y a los teolgico-polticos, frase que slo poda
aludir a Spinoza43. Y por eso Daniel Levi Barrios en su Govierno popular judayco,
editado en Amsterdam en 1684, dice claramente que Benito Spinoza, excluido del
judasmo de Amsterdam por sus malas opiniones ha escrito un libro que parece un
vaso de oro, pero que contiene un licor ponzooso segn el cual los judos no tienen
obligacin de observar la ley mosaica porque no tienen imperio. Sin duda, se negaba as
que fuera un pueblo elegido. Esto era convergente con todo lo que haba dicho Prado y
Ribera. Pero tambin con lo que haban dicho los que haban credo que el cetro de Jud
haba pasado al cristianismo, ya en el siglo XV.

El problema de la ley natural, sin embargo, no era ajeno al mundo judo y rabnico. En
realidad, era un problema interno a l, y no se presentaba en el cristianismo, cuya nueva
ley era universal, se basaba en la venida de Dios y sustitua a toda ley natural. El
problema de la ley natural era consecuencia de la naturaleza electa del pueblo judo.
Aquella era el esquema de conducta que se mantena vigente para los otros pueblos y
por el cual ellos podan salvarse. Desde luego esta ley natural incluye la Unidad de Dios
y el interior culto, observando la regularidad en las obras que la misma razn natural

regio y se cita a Juan Nez Saravia (Oracin Fnebre por la honras de la Serensima infanta
Margarita, Madrid, 1633). El Inquisidor general Zapata lo encausa, as como a otros jesuitas,
como Juan Bautista Poza. Lo ha estudiado Domnguez Ortz. Hacia 1620 en Madrid se vende
Maquiavelo, las Epstolas de Erasmo. Los jesuitas se relacionan con los filojudos. Tanto que
Clemente, jesuita, debe escribir en 1637 El Machiavelistmo degollado por la Christiana Sabidura
editado por la casa Antonio Vzquez. Por esta poca se mueve Miguel Cardoso, que pronto ser
seguidor del movimiento Sabatianista.
41
Cf. J. P. Osier, DUriel da Costa Spinoza. El se gua exclusivamente por la Escritura, pero
pronto llega a esta ley primordial que fue desde el comienzo y que ser siempre. La literatura
apologtica que se forj alrededor de su figura y en los decenios 1630-1640, fue intensa. Este es
el momento de Menasseh ben Israel.
42
Muchnik, ob. cit. pg. 401. Todava a la parte inicial del siglo XVIII, Abraham Gmez Silveira
escribir sobre los spinizistas e los libertinos sin religin y reclama para ellos la Inquisicin
porque son enemigos de Dios y de la repblica. Cf. Preliminares que deben anteceder a todo gnero
de controversias en materia de religin, 1725. Antes de eso, David Mendes Henriquez y Aarn y
Isaac Dias de Fonseca en 1712 pusieron de nuevo en circulacin las ideas caraitas, que de hecho
ya defenda Prado. En 1725 Yshac Barrientos escribir su Theologia natural contra los Atheos,
Epicureos, y Sectarios del tiempo. Y Joseph Lopez escrcribir su El mantenedor.
43
P. van Limborch, De veritate Religionis Christianae. Amica Collatio cum Erudito Judaeo, Gouda,
1687. Muchnik, ob.cit. pg. 412.

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ensea44. La ley mosaica inclua esta ley natural y la completaba con especficos
mandatos de Dios a su pueblo elegido45. Por eso no es irracional, pero necesita un
complemento de la fe. Por eso ambas eran originarias, pero la mosaica era ms
completa. Esto es lo que ponen en duda Prado y los heterodoxos. La ley natural es la
nica constante, originaria, eterna. Si impone una reverencia interior y una prctica,
entonces parece que esto es lo decisivo y fundamental. Los complementos de la ley
natural son costumbres que conforman pueblos y comunidades, no elecciones. Lo
comn y lo relevante es la ley natural. Las comunidades polticas no son naturales, ni
eternas, ni electas: nacen y mueren. Para mantenerse durante el tiempo, tienen necesidad
de religin y de ley propia. Pero cesan en su ser poltico y entonces la ley confesional
no tiene sentido. Por eso estas posiciones son convergentes con la doctrina de
Maquiavelo. Ellas hacen del tiempo un peligro para la comunidad concreta y de la
religin una forma de virtud. Pero la ley natural es eterna.

Desde esta perspectiva, la literatura apologtica de Orobio es bien sencilla: el primado


de la comunidad lleva a mantener la tradicin y la fe. Ir ms all de esto, destruye la
comunidad. De ah el fidesmo. La cuestin era la rebelin contra el primado de la
comunidad: soberbia de la inteligencia, que prefiere los propios actos intelectivos y la
duda en asuntos a los que les falta lo demostrativo, que por su naturaleza no los
permite46. El argumento fidesta de Orobio es sobre todo comunitarista. Un hombre solo
no puede anteponer su criterio al de toda la comunidad. Esto es extravagante. Nunca se
encontrar nada slido por este camino. Por eso el centro de la cuestin es Qual
dictamen o enteder deve seguirse, o el propio o el ageno? Quien siga el propio,
pretende lo inaccesible. En la falta de fruto, vern que al fin es pena de infierno
propia de los entendimientos condenados47. Se trata de la libertad de conciencia o de la
plenitud comunitaria. Este dilema es el que romper la forma de secta, con su forma
especfica de complexio oppositorum. Una comunidad de libre eleccin entre los que
buscan con el propio criterio. Y ese dilema es el que permite explicar la posicin de
Spinoza: elaborar un sistema, el fruto que evade el infierno de un entendimiento
condenado.

44
Orobio, Epstola, dado en Revah, ob.cit. pg. 96.
45
Este fue el argumento de I. Cardoso, Excelencias de los hebreos, Amsterdam, 1679.
46
Orobio, Epistola, Revah, ob. cit. pg. 90.
47
Orobio, Epstola, Revahn, ob. cit. pg. 92.

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As que ante la cuestin de que la ley es poltica, Orobio contesta con un s rotundo. Por
analoga con el prudente govierno de las repblicas, se debe seguir el consejo de
otros. Por esto aborrecieron muchos el govierno monarchico y por eso se invent la
necesidad el consejo. Ahora bien, no hay otra forma del govierno personal. Ambos,
poltica y tica, son actos prudenciales del entendimiento prctico y aqu el ser
humano no puede ser nada sin la comunidad. El aristotelismo de la comunidad es
radical tambin en Orobio. Con ello, atisbamos la cuestin decisiva: Prado va ms all
del Aristteles prctico, al proponer una ley natural que, en el fondo, procede del mbito
especulativo. Orobio ha sido plenamente consciente de esta invasin de lo prctico por
lo especulativo. Y adems, una invasin que procede del estudio de la medicina: Por eso
Orobio, ofrecindose siempre como anti-Prado, dice: lo que pertenece a la religin
nunca especul cuydadoso su credulidad, ni le hallo conexin con mis cortos
estudios48. Es evidente que Prado ha puesto ambas cosas en relacin. Y sin embargo, el
principio de autoridad aqu debe regir igualmente. Algo que niegue Thomas, Scoto,
Durando, Tapia y Martnez como delirio, debera corregirse. Luego en lo cientfico
deve ese entendimiento traviesso tambin corregirse del propio dictamen. Y esto
porque aqu no existe algo, lo demostrable, contrario a lo demostrativo a todos los
entendimientos bien informados49. Lo dems, creble, ha de verificarse en el asenso o
consentimiento.

Lo que est en juego, por tanto, es la nueva forma de comprensin de lo especulativo,


de la teora. Pues no se ha de averiguar la verdad por formales ilaciones o
consequencias, sino por materiales conjeturas y razones de congruencia. No estamos
aqu ante el procedimiento geomtrico de Spinoza? Sin embargo, Orobio tambin lo
aplica al proceder de Prado. Desde luego, Orobio habla de ellas como de aguas armas
sillogsticas, y no sabe apreciar la diferencia que se abre camino lentamente. Pero no
tiene nada que oponerle salvo la conjetura y racional congruencia de las cosas, vale
decir, el sentido comn y la autoridad, la sindresis de la razn y la buena enseanza,
de nuevo la creencia comunitaria prevalente50, ahora confundida con la congnita
lumbre de la razn natural. La conclusin es muy directa: no hay teora. Slo poltica.

48
Orobio, Epstola, Revah, ob. cit. pg. 94.
49
Orobio, Epstola, Revah, ob. cit. pg. 93.
50
Orobio, Epstola, Revah, ob. cit. pg. 94.

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Esta es la poltica humana51. No se trata de fe ciega, de mera existencia de la


comunidad, sino de razonar respetando la autoridad y la convergencia de las opiniones.
Esta es la diferencia entre el Islam y el judasmo: que el primero no acepta el examen de
la razn.

La filosofa ilustrada posterior, que hace pie en la unidad de la idea de Dios, surge de la
ortodoxia de Orobio, que ve como razonable las tres religiones unidas por la idea de la
unidad de Dios. La santidad de la sagrada escritura es el lmite de la piedad. Pero
incluso si un entendimiento agudo descubre el carcter complejo de los misterios y han
disimulado prudentes lo contrario, como los Destas sienten, no era este dictamen
indigno de seguirle un buen poltico52. As que de nuevo la impiedad debe ser limitada
por la poltica y en ella la disimulacin no es mal criterio. Prado en el fondo era invitado
a que callara, no a que creyera en todo. A que valorara que nada incluye repugnante a la
razn humana, aunque no todo pudiera ser demostrado. Como siempre, vea en la teora
una voluntad de teora, que implicaba una voluntad de no creer. A esta voluntad recurra
Orobio para fortalecer la decisin de Prado. En suma, la virtud que deseaba fortalecer
era la de una racional ingenuidad53. Esta era la racionalidad prctica que limita la
teora. Desde ella, Orobio poda decir que la fe no es ciega sino racional. Pero no
lograba darse cuenta de que hablaba a seres humanos que justo ya estaban fuera de toda
comunidad y de toda poltica comunitaria.

Cuando leemos la Epstola invectiva y los documentos relacionados con ella, resulta
claro que un nuevo horizonte filosfico se abra por una mezcla inusitada de viejos
filosofemas y nuevos mtodos. En realidad, se innovaba muy poco. Pero esa sntesis era
poderosa y en Spinoza obtiene su mejor smbolo. Orobio no era ajeno a estos hechos.
No los identificaba bien, pero se extraaba de ellos. As, se alarm al descubrir que la
posicin que subyaca a Prado era que Primera Causa obraba como agente necesario.
Por eso tuvo que oponerle que Ella actuaba de forma absolutamente libre y consultando
con su infinito saber54. Pero si obraba como agente necesario, y el mundo era ahora

51
Orobio, Epstola, Revah, ob.cit. pg. 94.
52
Orobio, Epstola, Revah, ob.cit. pg. 97.
53
Orobio, Epstola, Revah, ob.cit. pg. 100.
54
Orobio, Epstola, Revah, ob.cit. pg. 103.

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como siempre55, entones no haba futuros contingentes y si no haba estos futuros


entonces no haba profeca. Pero si no haba profeca no haba Texto Sagrado. Sin duda,
todo esto haca azarosas las causas de la religin, un asunto o invencin humana. Su
intencin es provar que no est el hombre obligado a una religin mas que a otra, que es
indiferente el camino para agradar a Dios y que, consiguientemente, no ay Ley Divina,
sino medios humanos que cada uno tiene por divinos56. El acto de divinizar era propio
de cada uno. Por tanto, Prado era el legislador de s mismo57. Por el contrario, para
Orobio Dios era un agente libre. Lo contingente nasce de la libertad o de la casualidad
y no se contiene en virtud de las causas naturales, y esto reservado al decreto divino,
al sagrado archivo58 era lo que Dios tena a bien revelar a su pueblo59. Por eso, en
relacin con el futuro contingente, Dios apareca como Supremo Dictador60. Era
lgico que los destas, que en el fondo era atestas, si hablaban de la necesidad,
entendieran que la profeca haba sido escrita despus que sucedieran los hechos.
Orobio pareca tener noticia de la Apologa de Spinoza o de alguna versin del Tratado
Teolgico-Poltico, cuando dijo: alguno, sin noticias histricas, sin erudicin y buenas
letras, solo por su dictamen, opina que despus de sucedido lo que se profetiza en el
Texto Sagrado se compuso y orden lo que en este se contiene. Esto es locura indigna
de impugnacin y el que en ella persistiere, se deve dejar, mas por la ignorancia que por
la contumacia61. En el fondo, el desprecio de siempre hacia Spinoza, a quien desde
luego se poda humillar porque haba optado por no combatir. Por eso pudo hablar
Orobio de l y de otros cercanos a Prado como de quatro mozos agenos a toda
sciencia o de algunos picarillos que se han desvergonzado a este sacrilegio62. Esa era
la versin oficial de la comunidad a alguien que no le haca dao.

Todo se enlazaba extraamente, como si se avistara el momento anterior a una


cristalizacin. Lo decisivo de la nueva forma de filosofar parece identificado por Orobio

55
Esto es lo que dijo Jacob Monsanto, que haba aceptado Prado. Muchnik, ob. cit. pg. 465: el
mundo no ha sido creado, sino que ha sido siempre como es ahora y siempre ser.
56
Orobio, Carta al hijo del doctor Prado , Revah, ob. cit. pg. 147.
57
Orobio, Carta al hijo del doctor Prado , Revah, ob.cit. pg. 147. Pone leyes a que de muy buena
gana se sujeta.
58
Orobio, Epstola, Revah, ob.cit. pg. 111.
59
Orobio, Epstola, Revah, ob.cit. pg. 111.
60
Orobio, Epstola, Revah, ob.cit. pg. 111.
61
Orobio, Epstola, Revah, ob.cit. pg.113.
62
Orobio, Carta al hijo del doctor Prado, Revah, ob.cit. pg. 149.

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cuando se niega a aceptar que se sabe que ay un Dios por demonstracin scientfica63.
Para Orobio esto era imposible, porque argumentar desde las criaturas al creador no
poda hacerse con fuerza demostrativa. La unidad y el carcter infinito de Dios no era
cuestin de ciencia para la ortodoxia, pero pareca afirmarse as por los nuevos destas,
con quien Orobio identificaba a Prado. En el fondo, no alcanzaba a descubrir Orobio
que no se argumentaba desde el mundo a Dios, sino desde Dios al mundo. Sin duda,
esta filosofa slo poda canalizarse por el sentido de la necesidad. Con ello la creacin
del mundo deba ser negada, por mucho que se confessara la Primera causa64. Desde
luego, esto le pareca ya no desmo sino atesmo. As pudo hablar de msero athesmo o
fingido dictamen del Desta65. Lo decisivo es que esta filosofa naturalista, que parta
de la causa causarum con necesidad, y que en el fondo supona un anclaje en el lejano
averrosmo propio de la cultura conversa desde siglos se canalizaba ahora a travs
de herramientas tericas que procedan de la escolstica. Esta es la sntesis cartesiana:
una aguda y selectiva utilizacin de la estructura categorial escolstica al servicio de la
organizacin sistemtica del naturalismo. Por eso, con extraeza confiesa Orobio que
Se persuade el miserable con dos silogismos lgicos que estudian los nios, con una
confusa noticia de no s qu principios philosficos: saber qu es materia, qu es forma,
qu es causa, qu mvimiento? (quatro cuestiones intiles y sophsticas que inventaron
los frayles en los monasterios66. Orobio saba que todo esto era lo propio de una
inteligencia joven, adolescente, o cuestiones propias de alguien que daba el tiempo al
ocio. As se olvidaban las exigencias morales de la comunidad y se abra camino un
nuevo tipo de Philsopho que quiere llegar al bien no porque es querido por Dios, sino
porque es bueno67. Sin duda, Orobio estaba informado de lo que pasaba con Spinoza,
entregado a la obra sobre los principios filosficos de Descartes, alguien que para l era
sencillamente un quidam.

Prado debi protestar, desde luego, por esta pintura que se haca de l en pblico.
Desgraciadamente no conozco su carta. Los dems documentos de la polmica nos
permiten acercarnos a esto que se abra en el horizonte y que amenazaba con fuerza la

63
Orobio, Epstola, Revah, ob. cit. pg. 119.
64
Orobio, Epstola, Revah, ob. cit. pg. 126.
65
Orobio, Epstola, Revah, ob. cit. pg. 124.
66
Orobio, Epstola, Revah, ob.cit. pg. 124.
67
Orobio, Carta al hijo del doctor Prado, Revah, ob. cit. pg. 147

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coherencia de una comunidad que se haba nutrido y esperaba nutrirse todava ms


de los exiliados ibricos. Porque si prenda este espritu en los que venan del imperio
espaol, entonces la comunidad juda estaba en peligro. Por ello, la sinagoga de
Amsterdam se jugaba mucho y Orobio insisti en su combate. Con nobleza dijo que
estimaba a Prado y que deseaba impedir que las travesuras de su ingenio68 lo
condenase. Con vivas muestras de comprensin haba recordado no slo los favores que
le deba, sino tambin el desequilibrio psquico de su persona. Era lgico que alguien
como Prado no pudiera dominar completamente su mente y su demencia69. Pero Orobio
no dej de identificar lo extrao, lo que no comprenda. Por fin, dndole la razn a
Prado, asumi que no tena constancia de que negara la inmortalidad del alma. Sin
embargo, mostr su extraeza de que fundara su creencia en Duns Scoto. Aqu
sorprende ver a Orobio apoyndose en la autoridad de Thomas de Aquino y de
Cayetano70. Entonces se vio obligado a exponer todo lo que l haba estudiado y ledo,
prueba de que Prado le haba tocado con un argumento: no estaba al tanto de lo
necesario, lo nuevo. La formacin de Orobio pasa ante nuestros ojos: ha ledo Arias
Montano, a Alonso de Espina, a Fray Luis de Granada y Pablo Burguense y a Sixto
Senense, a Calvino y a Lutero, a todas las polmicas de las sectas maniqueas y
anabaptista. Nadie puede acusarle de corto o de falta de preparacin. Y por eso se
quedaba maravillado de que fuera precisamente Escoto el que persuada a Vmd. la
inmortalidad del alma71. Y entonces deja caer su mayor extraeza: Yo no s cmo
diablos se ha comunicado tanto con Escoto, si no que ha cobrado amistad con algn
frayle franciscano y le ha encajado esso en los cascos. Frente a eso slo tena que decir
que, para los dominicanos, Scoto es un embustero paradoxo72. Al final, Orobio, el judo
ortodoxo, tena que hacer frente a Prado con la doctrina de los dominicos, los que
haban regentado la Inquisicin contra su pueblo.

68
Orobio, Carta Apologtica, Revah, ob. cit. pg.130.
69
En realidad, Orobio apreciaba en Prado una necesidad de autoafirmacin imperiosa. l no era
uno de esos que padecen una especie ordinaria de mana. De las formas de locura, la suya no
era por valencia, nobleza, amor deshonesto, o dems, sino por jactancia, vanidad, soberbia de
gran concepto de sus propios conceptos; y esta es perniciosa demencia, es nociva locura, porque
della, con capa de sabidura, nacen los falsos dogmas, las perversas doctrinas, la corrupcin de
las costumbres [...] la desobediencia de los progenitores y los desrdenes de la republica.
Orobio, Epstola, Revah, ob.cit. pg. 110.
70
Orobio, Carta Apologtica, Revah, ob.cit. pg. 131.
71
Orobio, Carta Apologtica, Revah, ob.cit. pg. 139.
72
Orobio, Carta Apologtica, Revah, ob.cit. pg. 139.

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Prado y Spinoza.

En realidad, Orobio invitaba en varios pasajes a Prado a que asumiera una poltica tica
de la disimulacin, al servicio de la cohesin de la comunidad. Una disimulacin no fue
nunca simulacin ni fingimiento, pareca decirlo Orobio y desde luego se basaba en una
sincera apuesta por la Ley. Sin duda, Prado acusaba a Orobio de que l de eso saba
mucho, mientras que l en Espaa haba sido judo verdadero y sincero. Todo se jugaba
en el sencillo hecho de que si las evidencias tericas de que viva Prado podan
ocultarse o no. Orobio deca que s, porque en lo central de la fe no era nada
extraordinario, sino lo que crean todos los seres humanos. Lo otro, la necesidad de
ciertos ritos y creencias crala o ddela, que como no escandalizare, no tendr
tajamiento de alma ni su pecado ser de sensible calidad. Si se le expuls de la
comunidad fue porque no tuvo nimo malicioso para dissimular lo que pareca errneo
y de a naci su expulsin73. El problema fue que los excesos tocaban a lo ms divino
de la Ley, lo que no puede permitir ni una repblica de brbaros. Pero si hubiera hecho
esa distincin, no habra tenido nota de hereje y habra podido discutir cuanto hubiera
querido, como el propio Orobio dice de s. Arguyo y redarguyo, [...] que luego se ve la
intencin que se propone y suelen decirme: esso no es materia de fee, crea Vmd. como
mejor y ms bien lo ajustare. Pero aqu estaba la defensa de Prado: dnde poner lmite
a la argumentacin. La fuerza vinculante de la nueva razn no poda ser detenida a
voluntad. La teora llevaba a los seres humanos de la mano de una necesidad de
conexiones que nadie poda alterar. Orobio lo reconoci y le dio la razn a Prado: Es
verdad que los discursos son actos naturales, agenos del imperio de la voluntad74. Esta
era la ndole de la nueva teora. Pero lo mismo pasaba con la imaginacin y se poda
controlar. Y la fe, tambin formaba parte de la voluntad. La cuestin era sencillamente
aceptar la primaca de la voluntad orientada al bien. Spinoza y Prado pensaban de otra
manera: que la ratio impona su curso con una necesidad que era en todo semejante a las
relaciones que descubra. Era un nuevo universo mental.

Orobio no tena sino la sicologa de los caracteres para hacer frente a este nueva mana
de la teora. Por eso invoc a Huarte de san Juan y su Examen de Ingenios para mostrar
los temperamentos y sus locuras, adquiridos segn la ciencia de Galeno. Pero Prado la
entenda como una potencia del intelecto que, una vez activada, no poda ser

73
Orobio, Carta Apologtica, Revah, ob. cit. pg. 138.
74
Orobio, Carta Apologtica, Revah, ob.cit. pg. 134-5.

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Prado y Spinoza.

impunemente cegada. Por eso lo que l reclamaba era que en materia de religin cada
uno ha de seguir la que le viniere mejor a la estatura de su entendimiento75. Esa era la
reclamacin fundamental de Prado y esto significaba para Orobio sencillamente dejar de
tener religin. As que no quedaba sino una salida que le ofrece de forma lcida:
vencer su propia racionalidad. Para Orobio, por tanto, Prado deba aplicarse la ciencia
mdica, superior a la de Huarte y dejar de ser uno de esos locos que negaban la ley
divina.

Cuando se lee la excomunin de Spinoza, desde luego se percibe una larga historia de
tensiones entre nuestro autor y la comunidad. No es nada nuevo. Al contrario, los
lderes sefarditas parecen seguir un ritual. Como la comunidad cristiana calvinista
ortodoxa y mayoritaria, la comunidad ortodoxa juda conoca problemas de integracin
de seres humanos que haban pasado por la experiencia del desarraigo. Revah nos ofrece
el caso de Joo de guila. Emigrado de Portugal a los 9 aos, convertido al judasmo,
educado en la sinagoga con Saul Levi Morteira. All no puede sino tener dificultades
con la exgesis ortodoxa y decide volver a Portugal76. Estamos en 1650. Mucho antes,
en 1617, un informante que ha vivido en Amsterdam cinco aos, nos habla de una
Gmez Duarte que es epicureo y atesta que no cree en ninguna religin77. Su padre
fue quemado por la Inquisicin en Portugal. Basta recordar el caso de Uriel da Costa. El
sentido de la reversibilidad domina estas vidas. Sensibles al presente y al pasado,
algunos de estos hombres no se cierran a las presiones comunitarias ni a las formas de la
ortodoxia. No han escapado a una situacin opresiva para aceptar otra. El ejemplo
prendi.

As que tenemos que aceptar un punto decisivo. La comunidad juda de Amsterdam


posee una censura expresa y coactiva, formalizada y jurisdiccional, basada en la
definicin de ortodoxia, pero limitada a su propia comunidad y de escaso poder central.
Sin embargo, no dispone de un aparato burocrtico unitario universal. En tanto,
comunidad abierta a los hermanos, necesita esa censura con fuerza, pues de otro modo
su deterioro sera inevitable. Pero carece del monopolio jurdico y coactivo. Estos
hechos elementales ofrecen la base explicativa de su fenomenologa: la escisin, la
75
Orobio, Carta al hijo del doctor Prado, Revah, ob. cit. pg. 150.
76
Revah, op. cit. pg. 10.
77
Revah, op. cit. pg. 16. Lo ha estudiado Cecil Roth, The Strange Case of Hector Mendez Bravo,
Hebrew Union College Annual, XVIII, 1944.

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lucha entre rabinos, las divergencias, la posibilidad de hacer la vida en otro sitio. As,
Morteira, ben Israel, Joseph Salomon del Medigo, Isaac Aboab, se disputan el liderazgo
a veces con profundas diferencias dogmticas. Frente a la Inquisicin, donde el tribunal
que juzga define en el juicio la ortodoxia, la excomunin de la comunidad juda tiene en
cuenta sobre todo los lmites inaceptables, pero deja un amplio margen para la discusin
terica. Formaba parte de un escenario de complejidad intelectual y no poda vivir sin
ella. Incluso cuando tena que defenderse. Esto permiti el milagro de la emergencia del
pensamiento moderno, que us de todas las herramientas conceptuales a la mano para
proponer una mirada renovada sobre los permanentes intereses especulativos del ser
humano europeo.

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