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LOS PACTOS ROMANOS

1. CONCEPTO Y PACTOS

Pactum deriva de pacere (convenir) y significa "compromiso" o "arreglo". As pues, los


pactos en Derecho romano eran compromisos, convenciones desprovistas de forma, que
no pertenecan a la categora de los contratos.

Al principio los pactos no tenan fuerza obligatoria, pues su cumplimiento no poda


exigirse mediante una accin, de ah el nombre de pactos desnudos (nuda pacta). Sin
embargo, bien pronto algunos de ellos fueron protegidos por una accin, y para
distinguirlos de los primeros la doctrina moderna los llam pactos vestidos. Se suelen
agrupar en tres categoras: pacta adiecta, pacta praetoria y pacta legtima.

Adiectum viene de adjucio que se traduce por "agregar" o "aadir". Pacta adiecta, pues,
son los pactos aadidos a un contrato de buena fe en el momento de perfeccionarse el
mismo (in continenti). Tales pactos eran exigibles por la misma accin del contrato a que
se aadan y formaban parte integrante del mismo. Como ejemplo recordamos los pactos
aadidos a la compraventa, y a ellos nos remitimos.

2. DIVISION DE LOS PACTOS

2.1 PACTA ADIECTA O PACTOS AADIDOS AL CONTRATO

Adiectum viene de adjucio que se traduce por "agregar" o "aadir". Pacta adiecta, pues,
son los pactos aadidos a un contrato de buena fe en el momento de perfeccionarse el
mismo (in continenti). Tales pactos eran exigibles por la misma accin del contrato a que
se aadan y formaban parte integrante del mismo. Como ejemplo recordamos los pactos
aadidos a la compraventa, y a ellos nos remitimos.

2.2 PACTA PRAETORIA O PACTOS PRETORIOS

Los autores suelen llamar pactos pretorios a aquellos acuerdos o convenios que el Pretor
protega mediante una accin. He aqu los principales.

Constitum

Constituere, en el sentido tcnico que aqu nos ocupa, quiere decir "fijar un da de comn
acuerdo", de donde, el constitutum es un pacto por el que una persona conviene con otra
que le pagar en un da fijo una deuda preexistente, es decir, una deuda que ya exista.
Por ejemplo, si A (deudor) estaba obligado a devolver cien a B (acreedor) el da 1 de
junio en virtud de un contrato de prstamo, y posteriormente B y A pactaban que la deuda
fuese pagada el da 1 de septiembre, este acuerdo de prrroga era una constitutum.

Receptum argentarii

Receptum deriva de recipere que significa "aceptar", "tomar sobre s" o "encargarse de
algo", y argentarius es el banquero romano. Era un pacto por el que un banquero se
comprometa a pagar la deuda de su cliente. En estos supuestos, el Pretor conceda una
accin especial al acreedor (actio recepticia) contra el banquero para obligarle al pago.
La deuda poda consistir en dinero o en otra cosa fungible y no era necesario que fuese
preexistente como en el constitutum.

Receptum arbitrii

Era la aceptacin hecha por una persona de actuar como rbitro en una controversia entre
dos litigantes que, de comn acuerdo, el encargaban tal misin. Una vez aceptado el
arbitraje, si el rbitro no dirima la controversia dentro del trmino fijado, el Pretor poda
obligarlo bajo la amenaza de multas o embargo de determinados bienes.

Receptum nautarum, cauponum, stabulariorum

Eran pactos por cuya virtud el naviero (nauta), el hostelero (caupo), o el dueo de un
establo (stabularius) se obligaban a responder de las prdidas y daos sufridos, aun por
caso fortuito, de los equipajes y efectos a ellos confiados por los viajeros. Slo se eximan
de responsabilidad cuando el dao o la prdida tuviese lugar por culpa de los mismos
viajeros o por fuerza mayor (incendio, ruina, naufragio, etc.). Parece probable que ya en
Derecho clsico, la simple entrega de los equipajes o efectos por parte del viajero daba
lugar a la responsabilidad apuntada por los hosteleros y navieros, sin necesidad de un
pacto expreso para asumirla.

2.3 PACTA LEGTIMA: FUENTES DE OBLIGACIN Y CON EFICACIA


PROCESAL

Son aqullos reconocidos como fuentes de obligacin y provistos de eficacia procesal por
las constituciones de los emperadores. Aludiremos al Compromissum y al pacto de
donacin.
Compromissum

No es otra cosa que un pacto de arbitraje, en virtud del cual dos o ms personas se obligan
a someter la decisin de una controversia al juicio de un tercero, que se llama rbitro.
Semejante compromiso obliga a las partes a acatar la decisin del rbitro designado, que
tiene carcter definitivo.

Pacto de donacin

Justiniano estableci que el simple pacto de donar fuese vlido e hiciese surgir la
obligacin de hacerlo, siempre que la cantidad no excediese de quinientos sueldos.1

1
ANTONIO ORTEGA CARRILLO DE ALBORNOZ, DERECHO PRIVADO ROMANO, Editorial: S. A. PROMOTORA
CULTURAL MALAGUEA,1999, Pag. 676
3. LA DONACIN

A) CONCEPTO:

Es un contrato por el cual una persona transfiere gratuitamente una cosa u otro derecho
de su patrimonio a otra persona que lo acepta.

As como tambin la liberalidad hecha por agradecimiento al donatario, o en


consideracin de sus mritos, o por especial remuneracin, as como la que va
acompaada de alguna obligacin impuesta al donatario.

GENERALIDADES:

Es de carcter contractual: se trata de un acto entre vivos.


Es a ttulo gratuito: Cuando una de las partes procura una ventaja al otro sin
equivalente.
Es unilateral: Por que nicamente el donante se obliga.
Es traslativo: El solo consentimiento legtimamente manifestado es suficiente.
Es formal: para que sea vlida debe hacerse en forma autntica.

Para el Derecho Romano, la donacin era aquella causa gratuita por la que alguno (el
donante) realizaba a favor de otro (el donatario) el traspaso definitivo de derechos
patrimoniales por pura y simple intencin de beneficiar.

La donacin signific toda liberalidad de una persona a favor de otra, que se destacaba
porque tena como finalidad reducir el patrimonio del donante y al mismo tiempo
incrementar el acervo del donatario.

CARACTERES:

1. Debe producir un empobrecimiento en el donante y un enriquecimiento en el


donatario, por lo tanto no constituyen donaciones el depsito, el comodato y
cualquier otro servicio gratuito.
2. Una vez perfecta, la donacin es irrevocable, a diferencia de la donacin mortis
causa que es esencialmente revocable.
3. El libre consentimiento del donante constituye un elemento fundamental, por lo
que si el acto de liberalidad es impulsado por el cumplimiento de alguna
obligacin, an natural, la donacin no llega a configurarse.
4. Se trata de un acto unilateral del donante, no se requiere la aceptacin del
donatario para su validez, aun cuando casi siempre est precedida por un acuerdo
con ste.

EFECTOS DE LA DONACIN

Aunque inicialmente la donacin nace como un pacto no obligatorio que, por va de


consecuencia, deja al donatario desasistido de toda accin frente al donante, su evolucin
permiti tanto perfeccionamiento de la institucin como el asegurar al donatario el cabal
ejercicio de sus derechos.

A. En el Derecho Antiguo:

El donatario en este caso dispona de la condicin o accin para obligar al donante a


cumplir con lo donado.

Poda utilizarse la acceptilatio que consista en la remisin de la deuda hecha por


liberalidad por el acreedor y que produca la extincin de la misma de pleno derecho.

B. Ley Cinciae

Tena por objeto fijar lmites al valor de las donaciones para proteger el patrimonio del
donante y de su familia.

Aun cuando se trataba de una ley imperfecta, esto es, que no declaraba la nulidad de la
donacin cuando excediera los lmites establecidos, no por ello dejaba de producir
importantes consecuencias, Ejemplo:

a) No era aplicable cuando los donatarios eran parientes cognados dentro del quinto
grado, el suegro, la suegra, el yerno, el hijastro, la hijastra, el cnyuge.

b) Si se trataba de una promesa de donacin, el donante poda oponer al donatario que


reclamaba el cumplimiento de la obligacin la ex lex cinciae y negarse a la satisfaccin
exigida.

c) Si se trataba de donaciones reales y se haba cumplido con todas las formalidades


requeridas, se hacan firmes, pero si no se haba cumplido con dichas formalidades el
donante poda utilizar la reivindicatio para recuperar los bienes.

d) Si se trataba de bienes muebles, an despus hecha su transferencia, el donante poda


recuperarlo si le era factible utilizar el interdicto utrubi.
C.- Reforma de Antonino Po

Este emperador dicta normas para regular la donacin entre ascendientes y descendientes
y tal efecto establece que la convencin debe redactarse en un acta escrita y entregarse al
donatario, lo cual el pacto se convierte en legtimo y provee al donatario de una conditio
ex lege.

D.- Rgimen de La Insinuacin

Cae en desuso la aplicacin de la Ley Cinciae y desaparecen las formas civiles, la


donacin es sometida a una nueva formalidad el escrito que la documenta debe ser
transcritos en registros pblicos si su valor excede doscientos sueldos.

La formalidad conocida como la insinuacin, encuentra su fundamento en dos elementos


de juicio:

La desconfianza que merecen las donaciones excesivas;


y, el permitir que el donante tenga la oportunidad de reflexionar sobre la importancia
del acto a cumplir.

Slo se exceptan las donaciones a favor del emperador, las que tienen un fin dotal, las
que los generales hacen a sus soldados y las destinadas para liberal esclavos.

E.- Reformas en la poca de Justiniano:

Las reformas de esta poca pueden sintetizarse de la siguiente manera:

a) El pacto de donacin, en todas las hiptesis, es considerado como pacto legtimo y en


consecuencia, se puede hacer efectivo mediante una conditio ex lege.
b) Las formalidades de la insinuacin se conservan nicamente para las donaciones cuyo
valor es superior a los quinientos sueldos.
c) El acta estricta solo se exige si las partes condicionan su validez a su existencia.

RESTRICCIONES LEGISLATIVAS Y SU JUSTIFICACION

En este especifico campo, la regulacin normativa se maneja entre la necesidad de


proteger el patrimonio familiar y respetar la libertad del donante.

LA PROTECCION DEL DONANTE

En cuatro direcciones aporta el legislador la proteccin del donante:


a) En la formacin del consentimiento,al requerir la autenticidad tanto en la oferta como
en la aceptacin (Art: 1.439 C.C.) para as permitir al donante la oportunidad de
reflexionar ante la trascendencia e importancia del acto a realizar.
b) En la revocacin de las donaciones por ingratituddel donatarioo por la supervivencia
de hijos salvo que se trate de donaciones remuneratorias o las hechas en consideracin
de un matrimonio determinado (Art. 1 467 C.C.).
c) En las incapacidades para donar y recibir por donacin, incluso por persona
interpuesta.
d) En la revocacin de las donaciones entrecnyuges (Art.1451), seguramente por las
exageraciones en las cuales se puede incurrir.

LA PROTECCIN DE LOS HEREDEROS

La colocacin y la reduccin garantizan la efectiva proteccin de los herederos del


donante,pues mediante ambas instituciones puede reconstruirse el patrimonio de ste,
ya que en concreto se atiende en su empobrecimiento, adems con ello se impiden los
efectos de las enajenaciones a ttulo gratuito.

La jurisprudencia muestra una tendencia a no tener en cuenta las donaciones de frutos y


rentas debido a que el donante si hubiera querido vivir con mayores comodidades, los
hubiera consumidos para as sus herederos no los hubieran recibidos en la herencia.

LA PROTECCION DE LOS ACREEDORES

La proteccin de los acreedores la hace efectiva el legislador al facultarlos en el artculo


1279 del Cdigo Civil , para que en su propio nombre ataque los actos que el deudor
haya ejecutado en fraude de sus derechos y presumir como tales actos a ttulo gratuito
del deudor insolvente al tiempo de su ejecucin o que haya llegado a serlo como
consecuencia de los mismos , as como los a ttulo oneroso del deudor insolvente , cuando
la insolvencia fuere notoria o cuando la persona que contrato con el deudor haya tenido
motivos para conocerla .

Se considera actos a ttulo oneroso todos aquellos por medio de los cuales el adquiriente
no se hubiera enriquecido gratuitamente.

LA PROTECCION DEL FISCO

Son muy diversas las formas utilizadas para evadir el pago de las imposiciones fiscales,
aparte de las dificultades probatorias que se presentan, no slo ha sido necesario que el
fisco haya tenido que afinar sus actuaciones de recaudacin sino que el legislador ha
introducido normas mediante las cuales crea la presuncin de que existen donaciones
en determinados actos,y se faculta a los funcionarios fiscales para hacer la estimacin
impositiva correspondiente cuando encuentren suficientes indicios precisos y
concordantes que hagan presumir la existencia de liberalidades en determinados actos. 2

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ANTONIO ORTEGA CARRILLO DE ALBORNOZ, DERECHO PRIVADO ROMANO, Editorial: S. A.
PROMOTORA CULTURAL MALAGUEA,1999, Pag. 676