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DESMOTE DE ALGODN 2.3.

UTILIZACION DE RESIDUOS

El desmote de algodn genera un producto final (fibra de algodn), un


subproducto (semilla de algodn) y residuos (fibrilla y cscara).

Estos residuos slidos pueden ser colocados en un predio (disposicin final) o


pueden ser tratados para producir una transformacin (tratamiento fsico, qumico o
biolgico).

Briqueteado y peleteado

Esta es una tecnologa que se utiliza para fabricar briquetas y pellets que
posteriormente pueden ser utilizadas como combustible slido en la incineracin,
gasificacin y pirlisis, o en la construccin. Este tratamiento fsico tiene una alta
inversin, altos costos de operacin y de mantenimiento, pero es una buena manera de
reducir volmenes de residuos, ya que incrementa la densidad del mismo, facilitando su
transporte y almacenamiento para usos ulteriores.

Fabricacin de algodn hidrfilo

El algodn hidrfilo se obtiene a partir de las fibrillas, que es una de las


fracciones del residuo de desmotadoras, luego de un proceso de limpieza y
esterilizacin.

La fabricacin de este producto, tambin incluido en los tratamientos fsicos,


tiene altos costos de inversin, de operacin y mantenimiento, contando adems con una
limitada demanda de mercado, pero como contrapartida tiene alto valor agregado.

Tratamientos trmicos

Este proceso se encuentra dentro de los tratamientos qumicos, donde la


conversin de los residuos es utilizada para obtener energa. Pueden citarse tres tipos de
transformacin:

Incineracin, donde se generan gases y residuos slidos con liberacin de


energa calrica, la que puede ser aprovechada racionalmente. Pero cuando se produce
mala combustin debido a la insuficiencia de oxigeno, se origina monxido de carbono,
gas altamente txico, que contribuye a la polucin del ambiente.

Gasificacin, es la combustin parcial de la materia orgnica, obtenindose un


combustible gaseoso, rico en hidrgeno, monxido de carbono, metano, e hidrocarburos
saturados, que puede ser utilizado para motores trmicos.

Pirlisis, en este proceso trmico se suministra calor a la materia orgnica,


obtenindose gases, lquidos piroleosos y carbn. Tambin es denominado destilacin
seca o destructiva.

Las instalaciones para tratamientos trmicos son de un costo elevado, lo mismo


que su operacin, exigiendo mano de obra calificada, y las emisiones contaminantes
debido a los efluentes gaseosos deben ser controladas ya que resultan sumamente
peligrosas para el medio ambiente y el ser humano.

Hidrlisis para obtencin de pasta de celulosa

La fibrilla tambin es utilizada en la obtencin de pulpa o pasta de celulosa para


la fabricacin de papel. Este tratamiento consiste en un proceso qumico y del que se
pueden obtener grandes beneficios, ya que el valor agregado del producto resultante es
alto pero, por lo contrario, el costo de las instalaciones y de operacin es elevado,
requiriendo mano de obra calificada.

Hidrlisis para obtencin de qumicos

De las materias extraas gruesas (cscara, palos, etc.), mediante tratamiento


qumico, se obtiene furfural, , el que es utilizado en la fabricacin de goma, sintticos,
plsticos, etc.

La ventaja de este tratamiento es el alto valor agregado del producto,


contrarrestada por el elevado costo de las instalaciones y de operacin y la exigencia de
mano de obra calificada.

Obtencin de compost
Es un proceso biolgico, es decir llevado a cabo por seres vivos. La
transformacin consiste en la fermentacin, principalmente aerbica, o sea realizada en
presencia de oxgeno y el agregado de humedad.

El proceso de compostaje es una versin acelerada y controlada de la


fermentacin que se produce en la tierra de los bosques.

Este proceso puede llevarse a cabo de distintas maneras:

- Mtodo natural o de volteo, donde la parte orgnica del residuo es depositado


en pilas y la aireacin necesaria para la incorporacin de oxgeno se consigue
removiendo peridicamente la masa utilizando el procedimiento de volteo. El tiempo
necesario para que se complete el proceso vara de 3 a 4 meses. El proceso es simple y
no es costoso, el inconveniente es que puede no ser uniforme la fermentacin si el
volteo no est realizado correctamente.

- Mtodo de ventilacin natural, consiste en no mover los montones o pilas


durante la fermentacin facilitando la aireacin mediante diversos sistemas, un mejor
molido de la materia orgnica, pilas de dimensiones ms pequeas para facilitar la
incorporacin de aire, o bien la instalacin de tuberas verticales agujereadas, cada 3 o 4
metros, que funcionen como chimeneas. El proceso es ms lento que el del volteo y en
el centro de la pila puede producirse fermentacin anaerbica por la falta de oxgeno.
Las ventajas son evidentes dado lo sencillo del mtodo, adems al no moverse la masa,
proliferan hongos beneficiosos para la tierra.

- Mtodo de ventilacin forzada, mediante una instalacin fija en el suelo, con


tubos de plstico perforados, se inyecta o succiona aire intermitentemente para facilitar
la entrada de oxgeno en la masa. El paso del aire se regula con un reloj que conecta
peridicamente un ventilador, o bien, con un termostato que conecta el ventilador
cuando la temperatura sube de 55 o 60. Al no faltar el oxigeno y controlarse la
temperatura, la fermentacin es ms rpida y homognea. En este procedimientos los
costos son menores que en el mtodo del volteo.

- Mtodo de fermentacin acelerada en cmara cerrada y aislada, consiste en


hacer recircular el aire por la masa, lo que permite alcanzar temperaturas altas de forma
mantenida, acelerando la fermentacin y reduciendo el tiempo necesario. Se introduce
la basura mezclada en un gran tambor giratorio horizontal en continuo movimiento y en
el que a veces, en lugar de aire, se incorpora agua o vapor. La basura permanece en el
tambor durante 48 horas aproximadamente, y luego se separan los materiales inertes y
se contina la fermentacin de la materia orgnica en montones o pilas. El tiempo total
requerido para la maduracin del compost es de 2 a 3 meses. Las ventajas de este
mtodo son una buena pasteurizacin del compost, disminuye el tiempo del proceso y se
controla la fermentacin. Los inconvenientes son los elevados costos de instalacin y
mantenimiento. Se puede afirmar que son preferibles los mtodos estticos en montones
frente a la fermentacin acelerada.

Digestin anaerbica

En este proceso los microorganismos que intervienen en la degradacin de la


materia orgnica son anaerbicos, o sea no emplean oxgeno para la descomposicin de
la misma. Se practican en recipientes cerrados (biodigestores), generando un residuo
slido posible de ser usado para fines agrcolas y con formacin de una mezcla gaseosa,
entre los que se cuentan anhdrido carbnico y metano. El inconveniente que presenta
este mtodo es su alto costo de inversin (a escala industrial) y es menos eficiente en la
reduccin de patgenos, principalmente cuando la operacin es realizada a temperaturas
hasta 40 C. Su ventaja es que como genera biogs, este combustible puede ser utilizado
para la obtencin de energa.

Lombricultura y Vermicompost

En la descomposicin natural intervienen en forma decisiva las lombrices. Las


lombrices son seres saprfagos, es decir que se alimentan de materia orgnica en
descomposicin; todas consumen un alimento en particular, hojas, races muertas y, en
general, materia orgnica incorporada a la tierra. Su participacin se debe a las tres
funciones que desempean:

Funcin metablica: degradan los restos vegetales dejando libre sus elementos
qumicos (N, P, K, Ca, Mg, etc.), la mineralizacin de los restos vegetales es ms rpida
cuando intervienen lombrices.
Funcin mecnica: al alimentarse y formar sus galeras, mezclan internamente la
tierra mineral y la materia orgnica de los vegetales hacindolas pasar por su intestino y
luego las depositan dentro de la tierra o en su superficie.

Funcin bitica: Incentivan la microflora del suelo y el nmero de


microorganismos se duplica o triplica gracias a sus actividades mecnicas y aireadoras.

La lombricultura es una biotecnologa que utiliza esencialmente a la lombriz


como instrumento para la descomposicin de la materia orgnica, permitiendo reciclar
todo residuo orgnico transformndolo en humus y por otra parte constituye una gran
fuente de protenas.

Las especies comnmente utilizadas para cra son Eisenia foetida, Lumbricus
rubellus o hbridos prximos a esta especies. Estas lombrices son conocidas por el
nombre genrico de lombriz roja californiana. En condiciones ptimas, temperatura
entre 15 y 23 C, pH 7 y humedad entre 40 y 70 %, la lombriz, que pesa entre 0,8 y 1 gr
come diariamente esta cantidad de materia orgnica en descomposicin; ms importante
que su voracidad es que excreta un estircol de alta calidad como fertilizante y
mejorador de las tierras.

La cra de lombriz se realiza en lechos de longitud y ancho variables y


profundidad que generalmente no supera los 30 o 40 cm.

Efectos ambientales negativos

- Contaminacin del aire: La disposicin a cielo abierto de los residuos produce


un alto impacto ambiental ya que constituye una de las maneras ms salvajes de agredir
el medio ambiente. Adicionalmente se generan malos olores que provienen de la
degradacin anaerbica.

Los tratamientos qumicos, en los que se incluyen los trmicos, hidrlisis para
obtencin de pasta de celulosa e hidrlisis para obtencin de qumicos tienen efectos
indeseables para el medio ambiente, ya que generan efluentes gaseosos que producen
emisiones indeseables, tales como el monxido de carbono, altamente txico.

- Contaminacin de aguas subterrneas: Disponer los residuos a cielo abierto, o


incluso depositarlos en un relleno controlado (esto es confinarlos en una cava y
cubrirlos con una capa de material inerte), compromete la calidad de las aguas
subterrneas por efecto del lixiviado.

- Contaminacin de suelos: Tanto la disposicin salvaje como la controlada


contamina las distintas capas del suelo e inutiliza predios de amplias dimensiones para
otros usos.

- Afectacin del paisaje: La disposicin a cielo abierto afecta indefectiblemente


al medio perceptual, generalmente al paisaje suburbano y en forma muy especial a
aquellos considerados singulares o con algn valor intrnseco especfico.

- Cambios del uso del territorio: El tratamiento de los residuos para la obtencin
de otros productos, puede afectar el uso del territorio, sobretodo si no son bien
estudiadas las nuevas actividades industriales con respecto a los asentamientos
existentes.

- Efectos sobre la salud: Los residuos dispuestos a cielo abierto generan la


proliferacin de vectores de distintas enfermedades (moscas, mosquitos, roedores, etc.).

El tratamiento de los residuos mediante procesos qumicos afecta la salud de la


poblacin debido a la emisin de distintos gases txicos. Y como consecuencia la
calidad de vida de la misma.

Efectos ambientales positivos

- Disminucin del impacto en la calidad del aire: La fabricacin de compost


disminuir el impacto ambiental atmosfrico producido por los residuos.

- Enriquecimiento de los suelos: El vermicompost, producto obtenido con la


lombricultura, contiene N, P, K, incluidos Cu, Fe, Zn y otros elementos, que mejoran el
suelo, pero lo ms peculiar es su riqueza en enzimas y microorganismos que estimulan
el crecimiento de las plantas y restituyen el equilibrio tierra-planta.

- Generacin de empleo: La poblacin se ver beneficiada ya que se generarn


puestos de trabajo en las posibles plantas de tratamiento para obtener los compost y
vermicompost.