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I.1.

CONCEPTO DE EMPRESA AGRARIA

Todos los tratadistas estn de acuerdo en que empresa agraria


es toda aquella empresa que desarrolla una actividad agraria. El
problema surge cuando se pretende delimitar el concepto de
actividad agraria.

Para muchos autores una actividad es agraria cuando emplea la


tierra para obtener productos vivos, plantas o animales. Se
exigen, por consiguiente, dos requisitos fundamentales: a) la
participacin activa del factor tierra (fundus) en el proceso
productivo y no meramente como soporte de ste, y b) desarro-
llo de una actividad dependiente de un ciclo biolgico. Como
consecuencia, A. Ballarn, principal exponente dentro de Espaa
de esta postura, entiende por actividad agraria

(...) toda aquella dirigida a obtener productos del suelo mediante la transformacin o aprovechamiento de sus
sustancias fsico-qumicas en organismos vivos de plantas o animales controlados por el agricultor en su gnesis
y crecimiento

Asimismo, define la empresa agraria como

(...) la unidad de produccin econmica, constituida por el empresario y sus colaboradores, as como por la tierra
21
y dems elementos organizados mediante los cuales se ejercita una actividad agrcola, ganadera, forestal o mixta

Agraristas tan cualificados como Sanz Jarque, Jos L. de los


Mozos, Carlos Vattier, Luis Amat Escandell o Antoine Megre,
pertenecen con Ballarn al conjunto de los que se basan en la
idea matriz del fundus a la hora de caracterizar a la actividad y
a la empresa agraria.

Sin embargo, otros autores han dado vida a una original y, hasta
podramos decir, revolucionaria teora sobre la actividad y la
empresa agrarias a partir de la formulacin del criterio biolgico
por el prof. Carrozza22 en 1972. Segn esta corriente de pensa-
miento, hay empresa agraria siempre y cuando la actividad
productiva que en la misma se desarrolle est regulada por leyes

21. A. Ballarn Marcial, (1979), p. 279.

22. M. Carroza, (1972), p. 48.

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biolgicas.

Las ventajas de este ltimo enfoque parecen a primera vista


evidentes, pues el mismo permite catalogar como agrarias
actividades que la prctica social, econmica, administrativa,
etc., considera tpicamente como agrarias y que quedan sin
embargo excluidas cuando se aplica el criterio territorial o de
vinculacin a la tierra: actividad ganadera independiente, cultivos
hidropnicos, bodegas, almazaras, queseras, etc. Sin embargo,
el criterio biolgico tiene el inconveniente de ser demasiado
amplio, obligando por ello a tener que considerar como agrarios
procesos tales como la cra de animales de peletera, de animales
de lujo, de peces en agua dulce o, incluso, hasta la misma
fabricacin de antibiticos, cosa a todas luces improcedente, por
lo que tanto en uno como en otro caso se hace necesaria la
referencia a casos particulares: en el primer caso para incluirlos
en la definicin y en el segundo para excluirlos de la misma.
Pues si por definicin se entiende una descripcin de tal clase
que no permita ninguna duda sobre la identidad de lo definido,
es claro que ni mediante el criterio territorial ni mediante el
biolgico se precisa con rigor el concepto de subsector agrario
o actividad agraria, ni, en consecuencia, lo que hay que entender
por empresa agraria a todos los efectos, pues bajo el primer
criterio se comete un error por defecto y bajo el segundo por
exceso. Por ello, y ante la dificultad del tema

(...) algunos autores prefieren no comprometerse demasiado y se limitan a decir que una empresa es agraria cuan-
do desarrolla una actividad tradicionalmente tenida como agraria23.

con lo que se eleva el casuismo a la categora de ley, correspon-


diendo, en ltimo trmino, al legislador distinguir entre empresas
agrarias y no agrarias.

Nosotros aqu adoptamos una postura eminentemente prctica.


Para nuestro empeo, nos basta con la delimitacin clara y

23. E. Ballestero, (1995), p. 24.

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precisa del conjunto de empresas agrarias al que van orientadas
estas reflexiones: el constituido por las empresas que, en depen-
dencia directa del medio fsico, emplean la tierra para obtener
productos vivos, plantas o animales, vendindolos sin transfor-
macin industrial, que son el ncleo esencial del sector agrario,
cualquiera que sea el criterio utilizado para delimitarse ste.

I.2. CARACTERSTICAS DE LA EMPRESA


AGRARIA
El punto de partida: la dependencia del medio
fsico

En concordancia con R. L. Cohen24, podemos afirmar que el


marco general de la teora econmica es aplicable a la actividad
agraria, tanto como lo es a la actividad industrial. Sin embargo,
la actividad agraria rene un conjunto de caractersticas bsicas
que la diferencian notablemente de las dems. Y esas caracters-
ticas tienen una fuerte incidencia en la marcha de la empresa
agraria, condicionando en gran medida la toma de decisiones en
los rdenes productivo, comercial y financiero, as como la
propia ejecucin de las acciones derivadas. Como dice Fangeras,

(...) la agricultura tiene por exclusivo objeto transformar materia viva en materia viva, introduciendo la tierra en
25
la cadena de transformacin

Es por consiguiente, una actividad biolgica ligada al medio fsico


y con una fuerte dependencia respecto del mismo, lo que origina
una serie de limitaciones y condicionantes a la accin que no se
presentan o no tienen igual importancia en otro tipo de empre-
sas.

24. R.L. Cohen, (1960), p. 7.

25. Citado por J. Chombart de Lauwe y otros, (1965), p. 17.

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Debido a esa dependencia, en los procesos productivos agrarios
la cantidad de producto obtenida no depende slo de la tcnica
aplicada y de las cantidades empleadas de los denominados
factores de produccin controlables, sino tambin de los valores
tomados, a lo largo del proceso productivo, por los distintos
elementos integrantes del medio fsico. Estos elementos juegan
el papel de factores de produccin incontrolables, siendo las
oscilaciones de sus valores la causa principal de las variaciones
de la produccin a corto plazo.

Las caractersticas estructurales del medio fsico, en su doble


vertiente de suelo y clima, determinan tambin el conjunto de las
actividades de produccin tcnicamente factibles en el mbito
geogrfico de referencia y, por tanto, el conjunto potencial de
actividades para las empresas agrarias ubicadas en ese espacio.

Por otra parte, el carcter biolgico de los procesos productivos


agrarios confiere a stos una acusada componente estacional
debido, por un lado, a que la evolucin biolgica de plantas y
animales est fuertemente ligada a la estacionalidad climtica y,
por otro, a la rigidez temporal de los procesos que hace que sean
difcilmente acortables, hasta el punto de que la duracin de los
mismos hay que tomarla como un dato que la ciencia, al menos
hasta el momento presente, a penas ha podido modificar. Todo
ello crea problemas de combinacin de actividades y procesos en
el tiempo, de organizacin y distribucin temporal de los traba-
jos, de financiacin, etc.,ninguno de ellos de fcil solucin.

Asimismo, ese carcter biolgico de los procesos hace que la


mayora de los productos agrarios sean perecederos o difciles de
guardar, lo que puede crear serios problemas de almacenamiento
y comercializacin. Son tambin productos escasamente diferen-
ciables y esta diferenciacin, cuando se consigue, es difcil de
mantener y acreditar comercialmente. Pero con todo, lo ms
grave posiblemente sea la estacionalidad de la produccin, que,
junto con el carcter perecedero de los productos, explica las

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especiales caractersticas del mercado agrario, con sus proble-
mas de almacenamiento, financiacin y comercializacin, origi-
nado por los desfases temporales entre produccin y consumo.

Complejidad de la produccin agraria

En la empresa agraria la produccin mltiple es la regla y la


simple, la excepcin. Ello es tcnicamente posible gracias a la
relativamente alta flexibilidad de los factores fijos, indicativa de
su polivalencia y versatilidad, y se justifica desde los puntos de
vista tcnico y econmico por: a) la rigidez de los procesos
productivos con respecto al tiempo, que hace que el desarrollo
de procesos simultneos sea la nica manera de asegurar la
utilizacin intensiva del factor tierra y de la mano de obra fija, y
b) por las ventajas de la diversificacin frente a sus propios
inconvenientes y a las ventajas de la especializacin26.

En produccin agraria, los procesos estn unidos entre s por


relaciones de naturaleza muy diversa. La ms frecuente es la de
competitividad, que significa que los procesos compiten entre s
por los recursos a tasas de sustitucin crecientes o constantes27,
no siendo normal en agricultura las tasas de sustitucin decre-
cientes. Pero, junto a las relaciones de competencia, es frecuen-
te la existencia de relaciones de complementariedad y de suple-
mentariedad. La complementariedad entre procesos existe
cuando con el mismo montante de factores el incremento de uno

26. Las principales ventajas de la diversificacin son: a) contribuye a la mejor conservacin de la fertilidad del
suelo (efecto beneficioso de las rotaciones); b) permite un mejor aprovechamiento del factor suelo, al ser
la nica manera de encajar dos cultivos sobre una misma parcela en el mismo ao; c) las demandas de
mano de obra y de otros recurso pueden atribuirse de manera ms uniforme a los largo del ao; d) los
cobros y pagos de explotacin se distribuyen tambin de manera ms uniforme a lo largo del tiempo, con
el consiguiente efecto positivo sobre la tesorera; e) es un poderoso instrumento para la atenuacin del
riesgo y la incertidumbre, al hacer posible que las prdidas en unos procesos sean compensados con las
ganancias en otros. A estas ventajas hay que aadir el ahorro en costes de transportes cuando se da la
diversificacin

27. Las condiciones que deben darse en agricultura para que varios procesos se sustituyan unos por otros,
segn una tasa constante, son: a) que los procesos consuman los mismos recursos, en las mismas pocas
del ao; b) que las producciones finales sean obtenidas en los mismos perodos; y c) que ningn producto
de uno sea utilizado como factor de produccin de otro. Este es el caso, por ejemplo, del trigo y la cebada
por un lado y del girasol y el algodn por otro.

Captulo I. Concepto y caractersticas de la empresa agraria


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de ellos produce cierto incremento en el otro o ambos pueden
aumentar incrementndose simultneamente. En agricultura la
complementariedad suele darse entre procesos desplazados en
el tiempo (el cultivo de una leguminosa que almacene nitrgeno
en el suelo puede tener como consecuencia una mayor produc-
cin por hectrea de los cereales que se cultiven a continuacin
sobre la misma parcela) aunque tambin se puede dar entre
procesos simultneos como, por ejemplo, es el caso de la intro-
duccin de ganado ovino en pastoreo sobre una determinada
parcela en la que anteriormente slo haba ganado vacuno, pues
ello puede provocar cierta mejora en el rendimiento de ambas
producciones debido a los diferentes hbitos de pastoreo de una
y otra especie y a que la alternancia posiblemente contribuya a
la mejora del estado sanitario de las especies. La suplementarie-
dad se da cuando uno de ellos entra en el sistema de produccin
utilizando recursos excedentes28, pero tambin puede darse entre
procesos desplazados en el tiempo, que utilizan recursos esca-
sos, pero con demandas localizadas en distintos momentos del
tiempo, como es el caso del cultivo de maz en segunda cosecha
sobre una parcela que con anterioridad, dentro del ao agrcola,
ha tenido trigo. Con respecto a estas dos ltimas clases de
relaciones debe, sin embargo, tenerse en cuenta que las mismas
suelen darse slo dentro de determinados intervalos de intensi-
dad de los procesos y que, normalmente, no son vlidas para
todos los recursos, por lo que dos procesos pueden ser comple-
mentarios o suplementarios, con respecto a un determinado
factor y no serlo con respecto a los restantes.

A las anteriores relaciones hay que aadir las ligazones existen-


tes entre procesos, originados por:

a) El desarrollo de procesos productivos en cadena, es decir,


procesos en los que el producto de uno es factor de pro-

28. Es el caso, por ejemplo, de la introduccin en una explotacin netamente agrcola de una actividad
ganadera, llevada en rgimen de estabulacin permanente y llamada a aprovechar excedentes temporales
de mano de obra o edificios sin otro uso.

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duccin del otro. Es el caso, por ejemplo, de las cadenas
hierba heno leche quesos; cebada carne de
cerdo; y horas de traccin trigo.

b) El desarrollo de procesos productivos en circuito cerrado,


es decir, procesos en los que el producto de uno es fac-
tor de produccin del otro, y alguno de los productos de
este ltimo factor a su vez en el primero: por ejemplo,
hierba heno estircol hierba.

c) El desarrollo de procesos productivos en bucle, que son


un caso particular de los procesos en cadena, cuando s-
ta se forma con dos o ms procesos idnticos en cuanto
a su naturaleza pero desplazados en el tiempo, es decir,
sucesivos. En este caso un mismo bien asume el papel de
producto en el proceso anterior y de factor en el poste-
rior. Nos estamos refiriendo, lgicamente, al reempleo,
todava presente en la empresa agraria.

Debe mencionarse tambin el caso de los procesos de produc-


cin conjunta acoplada, muy frecuentes en agricultura, y que
vienen a aumentar la complejidad de la gestin al verse incre-
mentada de manera necesaria la gama de productos y, por
consiguiente, la de posibilidades en el rea de la gestin.

La situacin no es menos compleja por el lado de los factores.


Ya nos hemos referido a la polivalencia de los mismos, que
permite que la produccin pueda variar con relativa facilidad de
unos bienes a otros, pues la mano de obra, la fuerza de traccin
y muchas mquinas pueden emplearse para casi todos los
aprovechamientos, requiriendo, como mucho, la introduccin de
pequeas modificaciones de carcter reversible. Pero cuando se
estn recogiendo los aspectos esenciales de la produccin
agraria, resulta obligado referirse tambin a las relaciones entre
factores en la produccin:

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Los factores, que intervienen en la obtencin de un determinado
producto, guardan entre s relaciones de muy variada naturaleza,
siendo las ms frecuentes las de sustitucin29, bien a una tasa
constante o bien a una tasa creciente. Tanto en uno como en
otro caso la sustituibilidad puede ser total (por ejemplo, un
fertilizante con el 18% de P2O5 y otro con el 45% se sustituyen
el uno por el otro como portadores de cido fosfricos en la
proporcin constante de 2,5 a 1) o parcial, en cuyo caso lo
normal es que sean sustituibles por debajo de cierto nivel y
tiendan a continuacin a ser complementarios por encima de ese
nivel. Es el caso, por ejemplo, de la semilla y los fertilizantes en
la produccin vegetal o de los alimentos concentrados frente a
los de volumen en la alimentacin animal, que se comportan
como factores sustituibles-limitativos. Entre los factores se dan
tambin las relaciones de complementariedad. Los factores de
produccin son complementarios cuando no pueden utilizarse
racionalmente el uno sin el otro. La complementariedad es
perfecta cuando todo incremento de la produccin lleva consigo
un crecimiento simultneo y proporcional de la dosis de los
factores. Es menos frecuente en agricultura que la sustituibilidad
perfecta y, por supuesto, mucho menos frecuente que en la
produccin industrial, pero no faltan ejemplos que avalan sus
existencia, configurndose, por consiguiente, como un aspecto
ms a tener en cuenta en la planificacin.

Este cmulo de relaciones entre procesos, entre factores y entre


factores y procesos, muestra el perfil de una situacin compleja
en la que cualquier modificacin parcial va a tener repercusin
en el conjunto de la explotacin por las fuertes interrelaciones
existentes en la misma. Esto se nos muestra como un poderoso
argumento a favor de la planificacin global y simultnea, para
toda la explotacin, frente a la parcial y sucesiva. La naturaleza
integrada de la produccin en la empresa agraria es algo tan
acusado, que la consideracin del sistema en su conjunto ser,

29. Existe sustitucin entre factores cuando pueden reemplazarse parcial o totalmente unos por otros en el
proceso productivo.

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con frecuencia, el enfoque ms apropiado si se quiere responder
debidamente a dichas interrelaciones: La planificacin debe
llevarse a cabo sobre la base de toda la explotacin.

El factor tiempo en la actividad agraria

No hay ningn proceso productivo que sea instantneo. Transcu-


rren siempre, por el contrario, un cierto nmero de unidades de
tiempo desde que se inicia un proceso hasta su finalizacin con
la obtencin del producto correspondiente. El tiempo se nos
presenta, en consecuencia, como un factor de produccin tanto
o ms indispensable que el capital o el trabajo.

Debido al carcter biolgico de los procesos de produccin


agrarios, stos son, generalmente, de larga duracin y muy
rgidos o inelsticos en el tiempo, entendiendo por ello la escasa
capacidad que se tiene de acortar el perodo de produccin
mediante el acortamiento de la duracin de alguna o algunas de
las fases coordinadas que pueden distinguirse en los mismos. As
tenemos, por ejemplo, que en el cultivo de cereales o legumino-
sas de invierno son precisos alrededor de siete meses para
obtener el producto final, cinco menos para criar un cerdo, ms
de dos aos para que una vaca produzca su primer ternero y
tambin varios aos para que un cultivo arbreo d su primera
cosecha. La mecanizacin permite reducir sensiblemente los
tiempos de preparacin del terreno, siembra y recoleccin en el
cultivo de plantas anuales, pero la duracin del perodo vegetati-
vo es alterable solamente por va gentica, camino fuera del
alcance del empresario individual.

Por otra parte, los procesos biolgicos estn fuertemente ligados


a la estacionalidad climtica, de manera que las fechas de
comienzo y de finalizacin de los distintos procesos, sobre todo
en el caso de los cultivos al aire libre, son algo predeterminado,
dentro de estrechos lmites. El trigo se siembra en noviembre y

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se recolecta en junio, el maz se siembra en marzo y se recolecta
en septiembre, etc. Aunque esa ligazn no sea tan fuerte en el
caso de la ganadera, todos sabemos, por ejemplo, que la pro-
duccin de corderos es mxima en los meses de primavera. Por
ello, y al margen de las excepciones o matizaciones que haya
que hacer, puede afirmarse que en agricultura no es posible la
repeticin de un proceso de produccin especfico en un mismo
ao, pues, como resultado de los condicionantes de tipo biolgi-
co, slo es posible completar el ciclo de produccin una vez. Ello
justifica el carcter peridico de gran parte de las producciones
agrarias y origina problemas de organizacin del trabajo, de
mercado y financieros:

a) El carcter peridico de las producciones agrarias crea


problemas de organizacin del trabajo, haciendo difcil el ple-
no empleo: a perodos punta siguen perodos de reposo en
los que el paro encubierto es inevitable bajando as la pro-
ductividad total de este factor. Otra caracterstica del trabajo
agrcola es la variedad a que est sometido a los largo del
ao, lo cual dificulta en gran medida la divisin del trabajo y
la especializacin del mismo. Las labores agrcolas son muy
diferentes: el riesgo, la siembra, la escarda, el ordeo, la re-
coleccin, etc. constituyen tareas que requieren ciertas habi-
lidades especficas; pero ocurre que con excesiva frecuencia
una misma tarea slo se repite de ao en ao o incluso con
periodicidad mayor segn la rotacin de cultivos seguida o el
sistema de explotacin animal aplicado. Operaciones que es
preciso ejecutar slo en determinadas estaciones, meses o
pocas, no permiten una mano de obra especializada que
despus permanecera desocupada. Ello no quiere decir que
en el campo no existan obreros especialistas en determina-
das tareas o faenas, pero como stas suelen ser de tempora-
da, no pueden ejercer su especialidad durante todo el ao
por lo que o bien se dedican tambin a otros trabajos corrien-
tes o son contratados como especialistas, en rgimen even-
tual.

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b) La duracin de los procesos productivos en agricultura y el
correlativo carcter peridico de la mayora de las produccio-
nes, justifican la rigidez de la oferta a muy corto plazo y a
corto plazo. Generalmente tienen que pasar muchos meses
y a veces aos desde que se inicia el proceso hasta que fina-
liza. Por ello, ante una situacin de escasez resulta imposible
reaccionar a corto plazo aunque haya factores ociosos o su-
bempleados.

c) La lentitud de los procesos productivos trae como conse-


cuencia la escasa movilidad del capital invertido en la pro-
duccin. Las rotaciones del activo circulante, del activo fijo
y, por consiguiente, del activo total son muy bajas en agri-
cultura y el perodo de maduracin bastante ms grande, en
general, que el correspondiente a la empresa industrial, con
el consiguiente incremento en las necesidades financieras y
en el coste de financiacin.

Las influencias del tiempo sobre la produccin son, en definitiva,


numerosas y complejas; en consecuencia no resulta fcil ligarlo
con los otros factores en una funcin representativa de la pro-
duccin. Por ello, la incorporacin del tiempo en la planificacin
suele realizarse mediante una u otra de estas dos frmulas
simplificadas: a) ligando la definicin de ciertos factores al
momento de su utilizacin (hiptesis de produccin instantnea
o sin referencia al tiempo) y b) distinguiendo varias fases coordi-
nadas de la produccin que implican combinaciones definidas de
factores (produccin en su duracin o con referencia explcita al
tiempo). Este ltimo enfoque, al permitir la definicin en el
tiempo de los distintos actos productivos, hace posible un mejor
conocimiento de la marcha de la empresa a lo largo del perodo
de planificacin, informando suficientemente bien al decisor
sobre la dinmica de las operaciones de produccin, sobre el
estado de tesorera, sobre la localizacin temporal de los diver-
sos actos de compra y venta, etc. gozando por ello de mayor
aceptacin por parte del modelizador.

Captulo I. Concepto y caractersticas de la empresa agraria


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Caractersticas generales del mercado de produc-
tos agrarios. Su incidencia en la planificacin
empresarial

Al aproximarnos al tema del mercado agrario no pretendemos la


realizacin de un estudio sistemtico y en profundidad del
mismo, sino destacar los aspectos ms relevantes y que mayor
incidencia puedan tener en la planificacin econmico-financiera
a corto plazo en la empresa agraria.

Desde el punto de vista de la oferta, los mercados agrarios se


caracterizan por la estacionalidad y por la rigidez a corto plazo,
todo ello producto, como ya hemos dicho, de la rigidez y vincu-
lacin temporal de los procesos de produccin. A ello hay que
aadir la aleatoriedad de los rendimientos que provoca las
consiguientes variaciones no planeadas en la oferta de una
campaa a otra.

La demanda presenta tambin una cierta estacionalidad, variable


de unos productos a otros, pero siempre menos acusada que en
el caso de la oferta. Destaca, con mucho, su gran rigidez con
respecto al precio y a la renta, originada por la clase de necesi-
dades que cubren los productos agroganaderos, esto es, necesi-
dades de alimentacin, clasificables dentro del amplio grupo de
las necesidades como de primer orden o vitales, normalmente
muy limitadas en capacidad30.

El mercado de los productos agrarios se caracteriza asimismo por


la presencia de un gran nmero de vendedores en la primera fase
de la comercializacin, es decir, de un gran nmero de agriculto-
res que venden un producto poco o nada diferenciado y en
cantidades mnimas en comparacin con la oferta total. Ello hace
que el empresario, individualmente no tenga apenas influencia en
el mercado, siendo el precio un dato para l, cualquiera que sea

30. Lo anterior deja de ser cierto cuando se trata de productos agrcolas que pueden considerarse de lujo,
como flores, vinos de marca, etc.

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la forma concreta de mercado en la que se opere (competencia
perfecta, competencia pura, monopolio de demanda o monopso-
nio y oligopolio de demanda, como formas ms frecuentes).

Esta debilidad del agricultor, unida a las caractersticas de la


oferta y de la demanda y al carcter estratgico de la produccin
agraria desde el punto de vista social, justifica la intervencin
ms o menos intensa de los poderes pblicos en el sector a
travs de distintas medidas de poltica agraria, siendo de ello un
buen ejemplo la Poltica Agraria Comn (PAC) de la Unin Euro-
pea, a la que nos hemos referido con anterioridad.

Incertidumbre en la actividad agraria

La actividad agraria, y por consiguiente la empresa agraria, se ve


afectada por tres grandes clases de incertidumbre, segn la
naturaleza de las variables que la provocan: a) incertidumbre
tecnolgica; b) incertidumbre institucional; c) incertidumbre
econmica.

La primera se deriva del conocimiento inexacto referente a


cules sern los avances tecnolgicos futuros y cules sus
efectos sobre los mtodos y prcticas de la produccin agrcola,
efectos que pueden llegar en algunos casos a convertir en
obsoletas instalaciones y mquinas de reciente adquisicin.

La incertidumbre institucional est asociada, fundamentalmente,


con posibles cambios en la poltica agraria o con cambios en las
preferencias y comportamientos del consumidor, que pueden
originar profundos cambios en la demanda.

La incertidumbre econmica tiene una doble componente: la


tcnica y la comercial. La incertidumbre tcnica se deriva de la
inestabilidad de los rendimientos fsicos y la comercial de las
oscilaciones a corto plazo de los precios de productos y factores.

Captulo I. Concepto y caractersticas de la empresa agraria


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Ambos tipos de incertidumbre tienen, no obstante, una causa
comn: el carcter biolgico y la fuerte dependencia respecto al
medio fsico de la actividad agraria. Tambin tienen un efecto
comn: la inestabilidad del resultado econmico de un ejercicio
a otro, lo que hace que el mismo tenga siempre carcter aleato-
rio. Analicemos con ms detalle estas dos formas de manifestar-
se de la incertidumbre econmica:

a) Incertidumbre tcnica o fsica

Como se ha dicho anteriormente, la incertidumbre de tipo tcni-


co es originada fundamentalmente por la variacin de los rendi-
mientos de los cultivos y del ganado de un ao a otro, debindo-
se esta variacin a la accin del medio natural, sobre cuyos
factores integrantes (lluvia, temperatura, vientos, etc.) tiene el
agricultor escaso o nulo control. Esa variacin es especialmente
notable en el caso de los cultivos de secano y en la formas
extensivas de produccin ganadera, basadas en la utilizacin,
como principal alimento, de productos agrcolas obtenidos en la
explotacin.

Para una tcnica de produccin dada, los rendimientos por


hectrea en los cultivos dependen del volumen de lluvia cado y
su distribucin a lo largo del tiempo, de las temperaturas medias,
mximas y mnimas habidas a lo largo del proceso, pedrisco,
incendios, etc., as como de la presencia ms o menos virulenta
de enfermedades y plagas propias de los cultivos.

El tiempo atmosfrico, directa o indirectamente, y las enferme-


dades inciden tambin en el rendimiento del ganado, siendo
estas ltimas la principal causa de variacin del producto en el
ganado estabulado, cuya explotacin se realiza en un medio
fsico ms o menos controlado.

Por todo ello, el agricultor, aunque est en condiciones de fijar

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la tcnica de produccin y el nivel de aplicacin de los factores
variables independientes, no puede prever con exactitud la
cantidad de producto de que podr disponer como resultado del
proceso productivo.

Los factores naturales incontrolables pueden afectar tambin al


valor de los consumos unitarios de ciertos factores de produc-
cin, como ocurre con los consumos de mano de obra o de
horas-mquina en operaciones al aire libre o a las mismas dispo-
nibilidades de ciertos recursos fijos en determinados perodos.

b) Incertidumbre comercial o de mercado

Al contrario de lo que comnmente ocurre en la empresa indus-


trial o de servicios, en la empresa agraria los precios de venta de
los bienes que produce no son variables de decisin, pues o
vienen dados por el mercado o por la Administracin. El agricul-
tor se comporta como un simple adaptador de la cantidad a los
precios existentes.

La estructura bsica del mercado en el que opera el agricultor se


aproxima en mayor o menor grado, segn productos, a la com-
petencia perfecta, por lo que el precio unitario que percibe por
sus productos no depende de su actuacin, sino de las fuerzas
del mercado, es decir, de la confluencia oferta-demanda. Las
caractersticas de la oferta de productos agrarios, inelstica a
corto plazo y dependiente de factores naturales incontrolables,
provoca variaciones a corto plazo de los precios de los mismos
como efecto de las variaciones de la produccin. Estas fluctua-
ciones cuando van unidas a demandas muy inelsticas con
respecto al precio, cosa muy frecuente en los productos agra-
rios, provocan grandes fluctuaciones en los precios, sobre todo
de aquellos productos difcilmente almacenables en su estado
natural, como suele ser el caso, por ejemplo, de los productos
hortcolas. Por ello, la Administracin atena en muchos casos
el riesgo derivado de esas fluctuaciones de los precios de mer-

Captulo I. Concepto y caractersticas de la empresa agraria


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cado, mediante la fijacin de precios mnimos de garanta o
precios de intervencin.

Los precios de los factores de produccin son tambin para la


empresa agraria una variable exgena, poco o nada controlable,
pero ahora no como fruto de una situacin, ms o menos acen-
tuada, de competencia perfecta en el mercado, sino como fruto
de la siempre pequea dimensin de la empresa que hace que
sta sea siempre un cliente al por menor.

La oferta de factores de produccin agrarios est caracterizada


por una notable heterogeneidad de las formas de mercado, entre
las que predomina el oligopolio. Pero la formacin de los precios
no suele estar abandonada al juego de las fuerzas de mercado,
sino que est sometida a una cierta intervencin pblica. As el
mercado de trabajo est regulado por mecanismos de negocia-
cin colectiva y disposiciones sobre salario mnimo y otros inputs
importantes, como fertilizantes, productos petrolferos, seguros,
piensos compuestos, productos fitosanitarios, etc., pueden estar
sometidos al rgimen del Precios Autorizados o al de Precios
Comunicados. Este posible control, unido a las especiales carac-
tersticas de la formacin del precio en mercados oligopolistas
por el lado de la oferta, hace que los precios de los inputs
agrarios muestren en su conjunto mucha menor variacin en el
corto plazo que los precios de los productos del campo, si
exceptuamos, naturalmente, aquellos inputs que son outputs de
otras empresas agrarias, como animales para engorde y reposi-
cin, heno, paja, etc.

Por todo lo anterior, se puede afirmar que el empresario del agro


est en condiciones de conocer con mayor certeza o prever con
mayor exactitud, los precios de los factores que utiliza que los
precios de los productos que vende, salvo en el caso de produc-
cin bajo contrato o de actuacin en mercados intervenidos con
precio fijo y comprador nico.
Al contrario de lo que ocurre con las incertidumbres tecnolgica

La empresa agraria, su planificacin mediante programacin matemtica


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e institucional, que son tpicas del largo plazo, la incertidumbre
econmica, tanto en su dimensin tcnica como en su dimensin
comercial, muestra sus efectos en el corto plazo. Por fortuna, el
empresario del agro est en condiciones de atenuar esa incerti-
dumbre tcnica y comercial mediante diversas acciones, unas
veces alternativas y otras complementarias:

Por lo que el riesgo tcnico se refiere, caben cuatro grandes


posibilidades o vas de actuacin: a) concertar un seguro con
una entidad privada o pblica; b) diversificacin mediante la
combinacin de actividades con rendimientos no correlaciona-
dos; c)instalaciones flexibles que permitan una mayor adaptabili-
dad al cambio de actividades, y d) tratamientos profilcticos
adecuados de cultivos y ganados.

La atenuacin del riesgo comercial cabe afrontarla a travs de


las siguientes tres vas: a) actuacin en mercados regulados o
intervenidos con precios fijos o de garanta; b) uso de contratos
de integracin en los que los precios de venta se fijan al comien-
zo del proceso de produccin; y c) diversificacin de actividades
orientada a la obtencin de productos con precios no correlacio-
nados positivamente.

Captulo I. Concepto y caractersticas de la empresa agraria


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